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Pr.

Charles Haddon Spurgeon

Livre Arbtrio - Um Escravo*

Traduo: Walter Andrade Campelo

"E no quereis vir a mim para terdes vida" (Joo 5:40)

Introduo

Este texto uma das grandes armas dos arminianos, montada no topo de su
as muralhas, e frequentemente descarregada com terrvel barulho contra os
pobres cristos chamados calvinistas. Pretendo esta manh bloquear esta ar
ma, ou melhor, vira-la contra os opositores, porque ela nunca foi deles; n
o foi fundida na forja deles, mas foi planejada para ensinar uma doutrina e
xatamente oposta que eles sustentam.
Geralmente, quando este texto utilizado, suas divises so:

Primeiro, que o homem tem uma vontade.


Segundo, que ele inteiramente livre.
Terceiro, que os homens podem, por sua prpria vontade, desejar vir a Cris
to, caso contrrio no sero salvos.

Hoje, no utilizaremos tais divises; mas nos empenharemos em dar uma ol


hada cuidadosa no texto; e no pelo simples fato de haver nele a palavra "q
uerer" ou "no querer", ns sairemos com a concluso de que ele ensina a do
utrina do livre-arbtrio.
J foi provado alm de qualquer controvrsia que o livre-arbtrio um
absurdo. A liberdade no pode pertencer vontade, mais do que a medio p
oderia pertencer eletricidade. So coisas completamente diferentes. Em l
ivre-agncia ns podemos crer, mas livre-arbtrio simplesmente absurdo.
bem sabido por todos, que a vontade direcionada pelo entendimento, mov
ida por motivos, guiada por outras partes da alma, e tida como algo secu
ndrio.
A filosofia e a religio descartam de todo a idia de livre-arbtrio; e vo
u to longe quanto Martinho Lutero foi, em sua firme afirmao, quando diz qu
e:

"se algum homem atribuir qualquer parte da salvao, mesmo a menor part
e dela, ao livre-arbtrio do homem, ele nada sabe sobre a graa, e no con
heceu a Jesus Cristo corretamente".
Esta pode parecer uma opinio rude; mas aquele que em sua alma cr que
o homem vai, por sua prpria vontade, voltar-se para Deus, no pode ter
sido ensinado por Deus, pois que este um dos princpios que nos so ens
inados quando Deus inicia sua obra em ns, que no temos nem o querer, ne
m o poder, mas que ele concede ambos; que ele o "Alfa e o mega" da sal
vao dos homens.
Nossos quatro pontos, esta manh, sero:
Primeiro - que cada homem est morto, porque o texto diz: "E no quereis
vir a mim para terdes vida".
Segundo - que h vida em Jesus Cristo: "E no quereis vir a mim para terd
es vida".
Terceiro - que h vida em Cristo Jesus para todo aquele que a busca: "E n
o quereis vir a mim para terdes vida", implicando que todo aquele que vai t
er vida.
Quarto - o ponto principal do texto est em que nenhum homem por sua prp
ria natureza jamais ir a Cristo, porque o texto diz: "E no quereis vir
a mim para terdes vida".

Muito longe de afirmar que os homens por sua prpria vontade, em algum
momento, fariam tal coisa, ele categoricamente e claramente nega isto, e
diz: "e NO QUEREIS vir a mim para terdes vida". Porque, amados, estou j
quase pronto a exclamar: Tm os defensores do livre-arbtrio to pouco
conhecimento que ousam contrariar a inspirao? No tm nenhum senso todo
s os que negam a doutrina da graa? Tm eles se afastado tanto de Deus, q
ue foram este texto para provar o livre-arbtrio; ainda que ele diga "e
NO QUEREIS vir a mim para terdes vida"?

Primeiro, ento, nosso texto implica QUE OS HOMENS POR NATU


REZA ESTO MORTOS.
Ningum precisa ir em busca de vida se j tem vida em si mesmo. O text
o fala muito fortemente quando declara: "e no quereis vir a mim para ter
des vida". Apesar de no diz-lo com palavras, ele afirma, com efeito, qu
e os homens precisam de uma vida alm da que tm em si mesmos. Meus ouvin
tes, ns todos estamos mortos a no ser que tenhamos sido gerados para um
a viva esperana.

Morte Legal (Jurdica)

Primeiro, em ns mesmos, em nossa natureza, estamos todos legalmente mo


rtos: "no dia em que dela comeres, certamente morrers" (Gn. 2:17) disse D
eus a Ado. E embora ele no tenha morrido fisicamente naquele instante, e
le morreu legalmente: isto quer dizer que a morte foi decretada contra ele
.
No momento em que, no Old Bailey, o juiz veste a capa preta e pronuncia
a sentena, o homem considerado morto pela lei. Talvez possa se pass
ar um ms antes de ele ser trazido ao cadafalso para sofrer a sentena da
lei, no entanto, a lei j o considera um homem morto. -lhe impossvel faz
er qualquer transao. ele no pode herdar, nem deixar em herana os seus
bens; ele no nada - um homem morto. A nao de nenhum modo o consider
a como se estivesse vivo. Havendo uma eleio - no lhe pedido o seu vot
o, porque ele considerado legalmente morto. ele est trancado em sua cel
a de condenao e est morto.
Ah! E vocs incrdulos pecadores, que nunca tiveram vida em Cristo, qu
e esto vivos nesta manh, por uma suspenso temporria da sentena, no
sabem que esto legalmente mortos? Que Deus os considera assim, que no di
a que seu pai Ado comeu o fruto, e quando vocs prprios pecaram, Deus,
o Eterno Juiz, colocou sobre Si a capa preta e os condenou? Vocs falam p
oderosamente de sua prpria firmeza, e bondade, e moralidade: mas, onde e
sto elas?
As Escrituras dizem que vocs "j esto condenados" (Jo. 3:18). No tm
que esperar para serem condenados no dia do juzo final - ali ser a exec
uo da sentena - vocs "j esto condenados". No momento em que pecaram,
seus nomes foram escritos no livro negro da justia: todos foram ento se
ntenciados, por Deus, morte, exceto se algum encontrar um substituto pa
ra si, por causa dos seus pecados, na pessoa de Cristo.
O que vocs pensariam se fossem priso de Old Bailey, e vissem o crim
inoso condenado sentado em sua cela, rindo e feliz? Vocs diriam: "O ho
mem um tolo, pois est condenado e est para ser executado: no entanto,
quo contente ele est!". Ah, e quo tolo o homem mundano que, enquanto
a sentena est sendo registrada contra ele, vive em divertimento e alegria!
Vocs pensam que a sentena de Deus no tem efeito? Pensam que seu pec
ado, que est gravado com ponteiro de ao nas rochas para sempre, no tem
horrores em si mesmo? Deus disse que vocs j esto condenados. Se pudes
sem to somente sentir isto, o amargor se misturaria s suas doces taas
de alegria; suas danas parariam. O riso se extinguiria com um suspiro, s
e vocs se lembrassem que j esto condenados. Todos ns deveramos chora
r se compreendssemos em nossas almas que por natureza no temos vida aos
olhos de Deus. Estamos verdadeiramente, positivamente, condenados; a mor
te est decretada contra ns, e somos considerados, agora, em ns mesmos,
aos olhos de Deus, to mortos quanto se j tivssemos sido lanados no i
nferno: estamos condenados aqui pelo pecado. Ainda no sofremos a penalid
ade por ele, porm, ela est escrita contra ns, e estamos legalmente mor
tos, e no podemos encontrar vida, a menos que possamos achar vida legal
na pessoa de Cristo, e isto logo.
Morte Espiritual

Mas, alm de estarmos legalmente mortos, estamos tambm espiritualment


e mortos. Isso porque a sentena no somente foi lavrada no livro, mas ta
mbm no corao e entrou na conscincia, operou na alma, no julgamento, n
a imaginao e em tudo: "... porque no dia em que dela comeres, certament
e morrers", esta sentena no foi cumprida somente pelo decreto, mas tam
bm por algo que aconteceu em Ado.
Assim como num certo momento, quando este corpo morrer, o sangue parar
, o pulso cessar e a respirao no vir mais aos pulmes, assim tambm n
o dia em que Ado comeu do fruto, sua alma morreu; sua imaginao perdeu s
eu poder de ascender s coisas celestiais e ver o cu, sua vontade perdeu
para sempre seu poder de escolher aquilo que bom, seu julgamento perdeu
toda a sua habilidade de julgar entre o certo e o errado decidida e infali
velmente. Ainda que algo tenha sido retido na conscincia, sua memria tor
nou-se corrompida, propensa a reter as coisas ms, e a deixar as coisas vi
rtuosas deslizarem para longe, todo o poder que tinha cessou quanto sua
vitalidade moral. A bondade era a vitalidade do seu poder - isso se foi. V
irtude, santidade, integridade, estas eram a vida do homem, e quando se fo
ram o homem tornou-se morto. E agora, todo homem, no que concerne s coisa
s espirituais, "est [espiritualmente] morto em ofensas e pecados" (Ef. 2:
1). Tambm a alma no esta menos morta, em um homem carnal, que o corpo qu
ando depositado no tmulo: ela est verdadeira e positivamente morta - no
por metfora, porque Paulo no fala por metforas quando afirma: "E vos v
ivificou, estando vs mortos em ofensas e pecados".
Mas, meus ouvintes, novamente, eu gostaria de poder colocar este assunt
o em seus coraes. Foi suficientemente ruim quando descrevi a morte como
tendo sido decretada: porm, agora eu falo dela, como tendo de fato aconte
cido nos seus coraes.
Vocs no so o que eram antes: no so o que eram em Ado, nem o que f
oram gerados. O homem foi criado puro e santo. Vocs no so as cria
turas perfeitas das quais alguns se gloriam, todos so totalmente cados,
todos se desviaram do caminho, tomando-se corruptos e sujos. Oh, no ouam
o canto da sereia daqueles que falam da dignidade moral e do elevado esta
do de vocs no tocante salvao. Vocs no so perfeitos: aquela importa
nte palavra, "runa", est escrita em seus coraes, e a morte est estamp
ada em seus espritos.
No imagine, oh homem moral, que poder ficar de p diante de Deus em
sua moralidade, pois voc no mais do que uma carcaa embalsamada em le
galismo, um defunto enfeitado em finas roupas, porm no obstante corromp
ido aos olhos de Deus. E no pense, oh voc possuidor de uma religio nat
ural, que poder por sua prpria fora e poder, se fazer aceitvel a Deus
. Porque, homem, voc est morto! E voc pode vestir o morto to gloriosa
mente quanto quiser, porm isso ainda seria um enorme esforo em vo.
L jaz a rainha Clepatra - coloque a coroa em sua cabea, cubra-a em v
estes reais, deixe-a sentar com pompa: mas, que calafrio voc sente quando
passa por ela. Hoje ela est bela, mesmo em sua morte - mas quo terrvel
ficar junto a um morto, mesmo uma rainha morta, celebrada por sua majes
tosa beleza! Assim, voc pode ser magnfico em sua beleza, sua cortesia, e
amabilidade, e graciosidade! Voc coloca a coroa da honestidade sobre a s
ua cabea, e coloca sobre voc todas as vestes de honra, mas a no ser que
Deus o tenha vivificado, oh homem, a no ser que o Esprito tenha tratado
com a sua alma, voc to detestvel aos olhos de Deus, quanto o cadver
frio repugnante a voc.
Voc no escolheria viver com um morto assentado sua mesa, nem Deus t
em prazer em que voc esteja diante de seus olhos. ele fica irado com voc
todos os dias, porque voc est em pecado - voc est em morte. Oh! Creia
nisto, coloque isto em sua alma! Aproprie-se disto, porque bem verdade
que voc est morto, tanto espiritualmente quanto legalmente.

Morte Eterna

O terceiro tipo de morte a consumao dos outros dois tipos. a morte


eterna. a execuo da sentena legal e a consumao da morte espiritual. A
morte eterna a morte da alma; ela acontece aps o corpo ter morrido, aps
a alma ter sado do corpo. Se a morte legal terrvel, ela o devido s s
uas conseqncias; e se a morte espiritual horrvel, ela o devido ao que
vem depois dela. As duas mortes das quais falamos so as razes, e a mor
te que vir a sua flor!
Oh, se eu tivesse palavras para descrever a voc nesta manh o que a m
orte eterna: A alma compareceu ante seu Criador; o livro foi aberto; a sent
ena foi declarada: "Apartai-vos malditos" (Mt. 25:41), e ela sacudiu o uni
verso, e fez com que as prprias estrelas se escurecerem com a desaprovao
do Criador; a alma se foi s profundezas onde habitar com as outras em mo
rte eterna.
Oh! Quo horrvel sua situao agora. Seu leito um leito de chamas;
as vises que tem so vises assassinas que aterrorizam seu esprito; os
sons que ouve so gritos, e choros, e lamentos, e gemidos; tudo que seu co
rpo conhece o infligir de dores lancinantes! Tem a indescritvel aflio
do sofrimento que no diminui. A alma olha para cima. A esperana est ex
tinta - se foi. Olha para baixo, em medo e pavor: o remorso toma conta del
a. Olha sua direita, e as impenetrveis paredes da morte a mantm dentro
dos limites da tortura. Olha sua esquerda, e h uma barreira de fogo ar
dente que impede o crescimento de qualquer especulao de fuga que seja so
nhada. Olha para seu interior e busca por consolao ali, mas um verme des
truidor j entrou em sua alma. Ela olha em volta, no tem amigos que a aju
dem, nem consoladores, mas atormentadores em abundncia. No tem nenhuma e
sperana de libertao; j ouviu a eterna chave do destino fechando a terr
vel priso, e viu Deus tomar a chave e jog-la nas profundezas da eternid
ade, para nunca mais ser encontrada. Sem esperana, desconhece o escape, n
o conjectura libertao; suspira por um fim, mas a morte por demais um
adversrio para estar ali; deseja ardentemente que a no existncia a poss
a tragar, mas a morte eterna pior que o aniquilamento. Anseia pelo exter
mnio como o trabalhador pelo dia de descanso; deseja profundamente que po
ssa ser engolida pelo nada, assim como o escravo da gal deseja sua liberd
ade que nunca chega. Est eternamente morta.
Mesmo quando a eternidade j tiver dado incontveis voltas em seus cicl
os eternos a alma ainda continuar morta. Para todo o sempre no achar fi
m; a eternidade no pode ser descrita a no ser em termos da prpria etern
idade. Ainda assim, a alma v escrito sobre sua cabea: "tu s maldita par
a sempre". Ela ouve gritos que sero perptuos; v as chamas que no podem
ser apagadas; conhece as dores que no tero alivio; ouve uma sentena qu
e ruge no como um trovo da terra que logo cessa, mas, que prossegue, e p
rossegue, e prossegue, estremecendo em ecos pela eternidade - fazendo milh
ares de anos tremerem outra vez com o terrvel estrondo do seu aterrorizan
te som: "Apartai-vos! Apartai-vos! Apartai-vos malditos!" Esta a morte e
terna.

EM CRISTO JESUS H VIDA,Porque ele diz: "e no quereis vir a mim para
terdes vida". No h vida em Deus o Pai para o pecador; no h vida em Deu
s o Esprito para o pecador separado de Jesus. A vida do pecador est em C
risto. Se vocs tomarem o Pai parte do Filho, apesar dele amar Seus elei
tos e decretar que eles vivero, ainda assim a vida est somente em seu Fi
lho. Se tomarem Deus o Esprito parte de Jesus Cristo, apesar de ser o E
sprito quem nos d vida espiritual, ainda assim a vida est em Cristo, a
vida est no Filho. No nos atrevemos e no podemos requerer vida espiritu
al, em primeiro lugar, nem de Deus o Pai, ou de Deus o Esprito Santo. A p
rimeira coisa a que somos levados quando Deus nos tira do Egito a comer
a Pscoa - a primeirssima coisa. Os primeiros meios pelos quais recebemos
vida consistem em nos alimentarmos da carne e do sangue do Filho de Deus;
vivendo nele, confiando nele, crendo em Sua graa e poder.
Nosso segundo pensamento foi que - h vida em Cristo. Mostraremos a voc
que h trs tipos de vida em Cristo, assim como h trs tipos de morte.

Vida Legal (Jurdica)


Primeiro h vida legal em Cristo. Assim como todo homem, em sua nature
za, considerado em Ado, teve uma sentena de condenao atribuda a ele
no momento do pecado de Ado, e mais especificamente, no momento de sua p
rpria primeira transgresso, do mesmo modo se eu for um crente, e voc,
se confiar em Cristo, teremos uma sentena de absolvio atribuda a ns
atravs daquilo que Jesus Cristo fez. pecador condenado! Voc pode esta
r sentado aqui esta manh to condenado quanto um prisioneiro em Newgate2
, mas antes deste dia terminar poder estar to livre de culpa quanto os
anjos l do alto.
Existe de fato uma vida legal em Cristo, e, Bendito seja Deus! Alguns
de ns a desfrutamos. Sabemos que nossos pecados esto perdoados porque C
risto sofreu o castigo por eles. Sabemos que ns mesmos nunca seremos pun
idos, porque Cristo sofreu em nosso lugar.
A Pscoa foi sacrificada por ns: as ombreiras e a verga das portas fo
ram espargidos, e o anjo destruidor nunca nos tocar. Para ns no h inf
erno; mesmo que ele arda com terrvel chama. No importa que o Tofete3 es
teja preparado desde h muito tempo, no importa que sua pilha seja de ma
deira e que haja muita fumaa, ns nunca iremos para l - Cristo morreu p
or ns, em nosso lugar. E se houver rodas para horrveis torturas? Ou se
houver uma sentena produzindo a mais horrenda reverberao do som de tro
ves? Ainda, nenhuma roda, ou calabouo, ou trovo, so para ns! Em Cris
to Jesus somos libertos agora. "Portanto, AGORA nenhuma condenao h par
a os que esto em Cristo Jesus, que no andam segundo a carne, mas segund
o o Esprito" (Rm. 8:1).
Pecador! Voc est legalmente condenado nesta manh? Sente isso? Ento,
deixe-me dizer-lhe que a f em Cristo lhe dar o conhecimento de sua abso
lvio legal. Meu amigo, no nenhuma fantasia que estamos condenados por
nossos pecados, isto uma realidade. Portanto, tampouco fantasia que f
omos absolvidos de nossos pecados, isto uma realidade. Um homem prestes
a ser enforcado, se recebesse pleno perdo, sentiria isso como uma grande
realidade, ele diria: "eu recebi total perdo, agora no posso ser tocado"
. exatamente assim que me sinto.

"Agora livre do pecado eu ando longe da priso,O sangue do Salvador


minha completa libertao,Aos Seus amados ps me deito,Um pecador sal
vo, minha homenagem deixo".

Irmos, ns ganhamos vida legal em Cristo, e uma vida legal tal que
no a podemos perder. A sentena foi contra ns no passado - agora tudo
mudou. Est escrito: "portanto, AGORA NENHUMA CONDENAO H", e esse
agora" valer para mim daqui a cinqenta anos, tanto quanto vale hoje.
No importa o momento que vivemos, ainda estar escrito: "portanto, ago
ra nenhuma condenao h para os que esto em Cristo Jesus".

Vida Espiritual

Ento, em segundo lugar, h vida espiritual em Cristo Jesus. Como o hom


em est espiritualmente morto, Deus tem vida espiritual para ele, porque n
o h nenhuma necessidade que no seja suprida por Jesus, no h vazio no
corao que Cristo no possa preencher: no h um ermo que ele no possa p
ovoar, no h deserto que ele no possa fazer florescer como a rosa.
vocs, pecadores mortos, espiritualmente mortos, h vida em Cristo J
esus, pois ns a temos visto - sim, estes olhos viram - os mortos vivem d
e novo: ns conhecemos um homem cuja alma era completamente corrompida, e
que pelo poder de Deus seguiu pelo caminho da justia; conhecemos um hom
em cuja forma de ver as coisas era carnal, cujas concupiscncias eram pod
erosas, cujas paixes eram fortes, e que, de repente, por um irresistvel
poder do cu, consagrou a si mesmo a Cristo, e tornou-se um filho de Deus.
Sabemos que h vida em Cristo Jesus, vida de natureza espiritual; sim
, mais ainda, ns mesmos, em ns mesmos, temos sentido que h vida espir
itual. Podemos bem nos lembrar quando nos sentamos na casa de orao, t
o mortos quanto os bancos nos quais estvamos sentados. Havamos ouvido
por muito tempo o som do evangelho, mas nenhum efeito se seguiu, quando
de repente, como se os nossos ouvidos tivessem sido abertos pelos dedos
de um poderoso anjo, um som entrou em nossos coraes. Pensamos ter o
uvido Jesus dizer: "Quem tem ouvidos para ouvir, oua" (Mt. 13:9). Uma m
o irresistvel se colocou sobre nosso corao e espremeu dele uma ora
o. Nunca havamos feito antes uma orao como esta. Ns clamamos: " Deu
s, tem misericrdia de mim, pecador!" (Lc. 18:13).
Alguns de ns sentimos a mo de Deus nos apertando durante meses, como
se tivssemos sido apanhados num torno, e as nossas almas sangraram gota
s de angstia. Essa misria era um sinal de vida se iniciando. As pessoas
quando esto se afogando no sentem tanta dor como quando esto sendo re
stabelecidas. Oh, ns nos lembramos daquelas dores, daqueles gemidos, daq
uela luta que nossa alma travava quando viemos a Cristo. Ah! Podemos nos
lembrar do receber nossa vida espiritual, to facilmente quanto poderia u
m homem que fosse ressurrecto do tmulo. Podemos supor que Lzaro tivesse
lembrana de sua ressurreio, mesmo que no de todos os detalhes dela.
Assim, apesar de termos nos esquecido de muitos detalhes, podemos lembrar
de ns nos entregando a Cristo. Podemos dizer a cada pecador, mesmo mort
o, que h vida em Cristo Jesus, mesmo que voc esteja apodrecido e corrom
pido em seu tmulo espiritual. Aquele que ressuscitou Lzaro, tambm nos
ressuscitou; e ele pode dizer, mesmo a voc: "Lzaro, sai para fora" (Jo.
11:43).

Vida Eterna

Em terceiro lugar, h vida eterna em Cristo Jesus. E, ah, se a morte eter


na terrvel, a vida eterna abenoada; porque ele disse: "Onde eu estiver
, ali estar tambm o meu servo" (Jo. 12:26). "Pai, aqueles que me deste que
ro que, onde eu estiver, tambm eles estejam comigo, para que vejam a minha
glria" (Jo. 17:24). "E dou [s minhas ovelhas] a vida eterna, e nunca ho d
e perecer" (Jo. 10:28).
Agora, qualquer arminiano que pregasse a partir desse texto precisaria c
omprar um par lbios de borracha da ndia, porque estou certo que ele preci
saria esticar sua boca estupendamente, pois nunca seria capaz de dizer toda
a verdade sem se enrolar de um modo muito misterioso.
Vida eterna - no uma vida que esto a ponto de perder, mas vida etern
a. Se eu perdi a vida em Ado, eu a ganhei em Cristo; se em Ado me pe
rdi para sempre, em Cristo Jesus me encontro para sempre. Vida eterna! Oh
, que pensamento abenoado! Nossos olhos reluziro com gozo e nossas alma
s descansaro em xtase com o pensamento de que temos vida eterna. Apague
m-se estrelas! Ponha Deus Seu dedo sobre ns - mas minha alma viver em f
elicidade e gozo. Apaga seu olho, sol! - mas meus olhos "vero o Rei em
Sua formosura" quando teu olho no mais fizer a verde terra sorrir. E lu
a, torne-se sangue! - mas meu sangue jamais se tornar em nada; este esp
rito ainda existir quando voc tiver deixado de existir. E voc grande m
undo! - poder de todo cessar, assim como uma espuma momentnea desaparec
e de sobre a onda que a suporta, mas eu tenho vida eterna. tempo! - voc
poder ver montanhas gigantescas serem mortas ou escondidas em suas cov
as; poder ver as estrelas como figos muito maduros, carem da rvore; ma
s nunca, jamais ver meu esprito morto.

Isto nos traz ao terceiro ponto:


que A VIDA ETERNA DADA A TODOS QUE VM BUSC-LA.
Nunca houve um homem sequer que tenha vindo a Cristo buscar por vida et
erna, por vida legal, por vida espiritual, e que j no a tenha recebido,
em algum sentido, e foi-lhe manifestado que a tinha recebido logo aps ter
vindo. Vamos considerar um ou dois textos. "Portanto, pode tambm salvar
perfeitamente os que por ele se chegam a Deus" (Hb. 7:25).

Todo homem que se chega a Cristo, ver que ele capaz de salv-lo - n
o apenas de salv-lo um pouco, libert-lo de um pequeno pecado, livr-lo d
e uma pequena tentao, carreg-lo por um pouco e ento deix-lo cair - ma
s, capaz de salv-lo da completa extenso de seu pecado, de todo o tamanho
de suas tentaes, de toda a profundidade de suas tristezas, por toda a d
urao de sua existncia. Cristo diz a todo aquele que vem a ele: "Venha,
pobre pecador, no precisa perguntar se tenho poder para salvar. Eu no pe
rguntarei quo longe voc foi em seu pecado; Eu posso salv-lo em toda a s
ua extenso". E ningum na terra pode ir alm da extenso de Deus.
Todos os que vm so recebidos
Agora vejamos outros textos:
"O que vem a mim [observem que as promessas so quase sempre aos que
vm] de maneira nenhuma o lanarei fora" (Jo. 6:37).
Todo homem que vem encontrar a porta da casa de Cristo aberta - e a
porta do Seu corao tambm. Todo homem que vem - digo isto no sentido m
ais amplo - descobrir que Cristo tem misericrdia dele. O maior absurdo
do mundo querer ter um evangelho mais amplo do que aquele registrado
nas Escrituras. Eu prego que cada homem que cr ser salvo - que cada ho
mem que vem encontrara misericrdia.
As pessoas me perguntam:
"Mas, suponha que um homem venha, e que no tenha sido escolhido, ele s
eria salvo?"
Voc est supondo um absurdo, e eu no vou lhe dar uma resposta. Se um
homem no for escolhido ele nunca vir. Quando ele vem uma prova segur
a de que foi escolhido. Outro diz: "Suponha que algum v a Cristo, e que
no tenha sido chamado pelo Esprito". Espere, meu irmo, essa uma sup
osio que voc no tem o direito de fazer, porque tal coisa no pode aco
ntecer; voc s diz isso para me embaraar, mas no vai fazer isso agora.
Eu digo que cada homem que vem a Cristo ser salvo. Eu posso dizer isso
como um calvinista, ou como um hiper-calvinista, to claramente quanto vo
c pode diz-lo. No tenho nada que estreite o evangelho que voc tem; so
mente meu evangelho est sobre uma fundao slida, enquanto o seu est e
dificado sobre nada alm de areia e corrupo. "Cada homem que vem ser s
alvo, porque ningum pode vir a mim se o Pai no o trouxer" (Jo. 6:44). "
Mas", diz algum: "suponha que todo mundo viesse, Cristo iria receber a t
odos?" Certamente, se todos viessem seriam todos recebidos; contudo eles
no viro. Mas, lhe digo que todos os que vm - so recebidos; mesmo que
fossem to maus quanto demnios, Cristo os receberia; mesmo se tivessem t
odos os pecados e imundcies correndo em seus coraes, como dentro de um
esgoto comunitrio do mundo inteiro, Cristo ainda assim os receberia.Cri
sto recebe somente os que vm.Outro diria:
"Quero saber sobre o restante das pessoas. Posso sair e dizer-lhes - Cr
isto morreu por cada um de vocs? Posso dizer - h justia para cada um de
vocs, h vida para cada um de vocs?" No, voc no pode dizer isso. Voc
pode dizer - h vida para cada homem que vier. Mas, se voc disser que h v
ida para cada um daqueles que no crem, voc est proferindo uma perigosa
mentira. Se voc disse a eles que Jesus Cristo foi punido por seus pecados,
e ainda assim eles se perderem, voc intencionalmente disse algo falso.
Pensar que Deus poderia punir a Cristo e depois tambm punir a eles - s
urpreendo-me com seu atrevimento em dizer isto com tal descaramento! Certa
vez um homem estava pregando que haveria harpas e coroas no paraso para
toda a sua congregao; e ento ele concluiu de uma forma muito sria e tr
iste: "Meus queridos amigos, h muitos para os quais estas coisas esto pr
eparadas, mas que no chegaro l". De fato, ele fez uma narrativa to las
timvel, que de fato deveria ter chorado; mas eu lhes digo por quem ele de
veria ter chorado - deveria ter chorado pelos anjos do paraso e por todos
os santos, porque isto teria arruinado o paraso completamente.
Quando vocs se renem no Natal, se tivessem perdido seu irmo Davi, e se
u assento estivesse vazio, vocs diriam: "Bem, ns sempre gostamos do Nat
al, mas agora h um lado negativo nele - o pobre Davi est morto e enterr
ado!" Agora, imaginem os anjos dizendo: "Ah! Este um belo Paraso, mas
no gostamos de ver todas aquelas coroas l com teias de aranha; no supo
rtamos ver aquela rua desabitada! No podemos olhar para alm e ver os tr
onos vazios!" E ento, aquelas pobres almas, poderiam comear a dizer uma
s s outras: "Nenhum de ns est a salvo aqui, porque a promessa foi - Eu
dou s minhas ovelhas a vida eterna - e h muitas delas, s quais Deus d
eu vida eterna, no inferno; h um nmero delas, pelas quais Cristo derram
ou seu sangue, que esto queimando no abismo, e se elas podem ser mandada
s para l, ns tambm podemos. Se ns no podemos confiar em uma promessa
, no podemos confiar em outra". Deste modo, o Paraso perderia sua funda
o e desabaria. Fora com seu evangelho sem sentido! Deus nos d um evang
elho seguro e slido, construdo sobre os procedimentos e relacionamentos
da aliana, sobre propsitos eternos e cumprimentos seguros.

Isto nos traz ao quarto ponto:


QUE POR SUA PRPRIA NATUREZA, NENHUM HOMEM VIR A CRISTO,
xto diz: "No quereis vir a mim para terdes vida". Afirmo sob a autorida
de da Escritura registrada em meu texto, que vocs no iro desejar vir
a Cristo, para que tenham vida. Eu lhes digo, que eu poderia pregar a vo
cs pela eternidade a fora, e poderia tomar emprestada a eloqncia de D
emstenes ou de Ccero, contudo vocs no viriam a Cristo. Posso implora
r a vocs de joelhos, com lgrimas em meus olhos, e lhes mostrar os horr
ores do inferno e as delcias do paraso, a suficincia de Cristo, e sua
prpria condio de perdidos, mas nenhum de vocs viria a Cristo por si
mesmo, a no ser que o Esprito que est em Cristo o atrasse. um fat
o que nenhum homem em sua condio natural vir a Cristo.
Mas, parece que estou ouvindo outro destes faladores perguntando: "Mas
, eles no podem vir se assim quiserem?" Meu amigo, vou lhe responder ist
o em outro momento. Porque esta no a questo desta manh. Estou tratan
do de se eles quereriam vir, no se poderiam vir. Vocs notaro que sempr
e que falarem sobre livre-arbtrio, o pobre arminiano, em dois segundos c
omear a falar sobre poder, que ele mistura dois assuntos que deveriam
estar separados. Ns no iremos tomar dois assuntos ao mesmo tempo; se p
ossvel, declinamos de lutar com dois ao mesmo tempo. Outro dia ns prega
remos sobre este texto: "Ningum pode vir a mim, se o Pai que me enviou o
no trouxer" (Jo. 6:44). Assim, somente sobre a questo da vontade que
estamos tratando agora; e certo que os homens no querem vir a Cristo,
para que tenham vida.
Podemos provar este ponto a partir de muitos textos das Escrituras, por
m usaremos uma parbola: Vocs se lembram da parbola onde um certo rei d
eu uma festa para seu filho, e convidou um grande nmero de pessoas para v
ir; os bois e os animais cevados foram mortos, e ele enviou seus mensageir
os chamando a muitos para a ceia. Eles foram festa? Ah, no! mas todos e
les, uma, comearam a se desculpar. Um dizia que havia se casado, e port
anto no poderia vir, mesmo considerando que ele poderia ter levado a espo
sa consigo. Outro havia comprado uma junta de bois, e foi experiment-los;
mas a festa era noite, e ele no poderia experiment-los no escuro. Out
ro havia comprado um pedao de terra, e desejava v-lo; mas no creio que
ele tenha ido v-lo com uma lanterna. Assim, todos deram desculpas e no f
oram. Bem, o rei estava determinado a ter a festa; assim, disse: "Sai depr
essa pelas ruas e bairros da cidade, e..." convide - espere! no disse con
vide - mas "traze-os aqui"; porque mesmo os mendigos de rua jamais teriam
vindo se no fossem compelidos.
Tomemos outra parbola: - Um certo homem tinha uma vinha; na estao de
terminada ele enviou um de seus servos para receber o aluguel. O que fizer
am com ele? Espancaram aquele servo. Ele enviou outro; e eles o apedrejara
m. Ele enviou outro ainda e eles o mataram. E, por fim, disse: "Vou enviar
-lhes meu filho, eles o respeitaro". Mas, o que fizeram? Disseram: "Este
o herdeiro, matemo-lo, e o lancemos fora da vinha". E assim fizeram. o
mesmo que acontece, por natureza, com todos os homens. O Filho de Deus ve
io, entretanto os homens o rejeitaram. "No quereis vir a mim para terdes
vida".

A doutrina da Queda

Tomaria muito tempo mencionarmos ainda outras provas das Escrituras. V


amos, contudo, nos referir grande doutrina da queda. Qualquer um que
acredita que a vontade do homem inteiramente livre, e que pode ser sal
vo por meio dela, no acredita na queda. Como eu algumas vezes lhes te
nho dito, poucos pregadores crem plenamente na doutrina da queda, ou ent
o crem que quando Ado caiu quebrou o dedinho, e no que quebrou o p
escoo e arruinou sua raa. Porque, amados, a queda quebrou o homem intei
ramente. Ela no deixou nenhuma estrutura intacta; todas foram quebradas,
degradadas, e manchadas; como em um templo poderoso, os pilares precisam
estar l: a coluna, o pilar, e a pilastra devem estar l; mas foram todo
s quebrados, ainda que alguns deles ainda retenham seu formato e posio.
A conscincia do homem algumas vezes retm muito de sua ternura - mesmo
tendo cado.
A vontade, tambm no ficou isenta. E se ela for o "Senhor Governador
da Alma Humana" como Bunyan a chamava? - O Senhor Governador erra. O Senh
or Vontade-Seja-Feita est continuamente errando. Sua natureza cada est
enguiada; sua vontade, entre outras coisas, tem claramente se afastado
de Deus. Mas, lhes digo qual ser a melhor prova disso: o fato relevant
e de que, em suas vidas, vocs nunca encontraram um Cristo que lhes tenh
a dito que veio a Cristo, sem que antes Cristo tivesse ido a ele.

No h oraes arminianas

Vocs tm ouvido uma quantidade grande de sermes arminianos, ouso dize


r, mas vocs nunca ouviro uma orao arminiana - porque os santos em ora
o se mostram iguais em palavra, ao e mente. Um arminiano de joelhos ora
r to fervorosamente, quanto um calvinista. Ele no pode orar sobre o liv
re-arbtrio; no h espao para isso. Imagine-o orando: "Senhor, eu te agr
adeo porque no sou como aqueles pobres e presunosos Calvinistas. Senhor
, eu nasci com o glorioso livre-arbtrio; Nasci com o poder pelo qual poss
o me voltar para ti por mim mesmo; tenho acrescido minha graa. Se todos t
ivessem feito com suas graas o mesmo que fiz com a minha, todos poderiam
estar salvos agora. Senhor, eu sei que o Senhor no nos faz propensos a ti
se ns mesmos no nos dispusermos a isto. Deste graa a todos; alguns no
a cultivaram, mas eu a cultivei. H muitos que iro para o inferno, mesmo
estando to comprados pelo sangue de Cristo quanto eu estou; tiveram tant
o do Esprito Santo quanto me foi dado; tiveram uma boa chance, e foram t
o abenoados quanto eu fui. No foi a tua graa que nos fez diferentes; se
i que ela fez muito, mas eu que mudei de direo; eu fiz uso do que me f
oi dado, e os outros no - esta a diferena entre mim e eles".
Esta uma orao do diabo, porque ningum mais ofereceria uma orao com
o esta. Ah! Quando esto pregando e falando bem devagar, podem apresentar
uma doutrina errada; mas quando vm orar, a verdade escapa; eles no pod
em evitar. Se um homem fala bem devagar, ele pode falar de modo sofistica
do; mas quando comea a falar rpido, o velho sotaque da sua regio, de o
nde nasceu, escapa. Pergunto-lhes novamente, vocs j encontraram um Cris
to que tenha dito: "Eu vim a Cristo sem o poder do Esprito agir!"? Se v
ocs em algum momento o encontrarem, devero dizer sem hesitao: "Meu ca
ro senhor, creio que isto aconteceu - e creio que voc se afastou Dele ta
mbm sem o poder do Esprito, e que voc nada sabe sobre este assunto, e
que est em fel de amargura e em lao da iniqidade".

Cristo nos amou primeiro

Ser que eu ouviria um Cristo dizendo: "Eu busquei a Jesus antes que ele
me procurasse; Fui ao Esprito, e o Esprito no veio a mim"?
No, amados. Somos obrigados, cada um de ns, a colocar nossas mos em
nossos coraes e dizer:
"A graa ensinou minha alma a orar,E fez meus olhos transbordarem;Foi
a graa que me susteve at este dia,E no me abandonar".
H algum aqui - um que seja - homem ou mulher, jovem ou velho, que p
ossa dizer: "Eu busquei a Deus antes Dele me procurar?" No, mesmo voc
que um pouco arminiano, cantar:
"Oh sim! Eu amo a Jesus -Porque ele me amou primeiro".

Ento, mais uma questo. No descobrimos, mesmo depois de termos vindo


a Cristo, que nossa alma no livre, mas guardada por Cristo? No h
ocasies, mesmo agora, quando o querer no est em ns? H uma lei em nos
sos membros, que se ope lei de nossas mentes. Agora, se aqueles que s
o vivos espiritualmente sentem que sua vontade por vezes contrria a De
us, que dizer dos homens que esto "mortos em ofensas e pecados"? Seria u
m enorme absurdo colocar os mortos acima dos vivos. No; o texto verdad
eiro, a experincia o tem marcado em nossos coraes: "E no quereis vir
a mim para terdes vida".
Porque os homens no vm.
Agora, devemos lhes dizer as razes porque os homens no vm a Cristo.
A primeira que nenhum homem por natureza pensa que deseja a Cristo. Em
sua natureza o homem entende que no precisa de Cristo; pensa que tem um
a veste de justia em si mesmo, e que est bem vestido, que no est nu,
que no precisa que o sangue de Cristo o lave, que no est preto ou verm
elho, e que no precisa da graa purific-lo. Nenhum homem sabe da sua ne
cessidade at Deus apresent-la. At o Esprito Santo revelar a necessida
de de perdo, nenhum homem busca por perdo. Eu posso pregar a Cristo par
a sempre, mas, a menos que vocs sintam que precisam de Cristo vocs nunc
a viro a ele. Um doutor pode ter uma boa farmcia, mas ningum comprar
seus medicamentos at que sinta que precisa deles.
A prxima razo que os homens no gostam da forma como Cristo os salva
. Algum dir: "Eu no gosto porque ele me faz santo; no poderei beber ou
xingar se ele me salvar". Outro dir: " requerido que eu seja muito formal
e puritano, e eu gosto de ter mais liberdade de ao". Outro no gosta del
a porque muito humilhante; ele no gosta dela porque os "portes do para
so" no so suficientemente altos para sua cabea passar levantada, e ele n
o gosta de se curvar. E esta a principal razo pela qual vocs no vm a
Cristo: que vocs no podem chegar a ele com as suas cabeas erguidas, p
orque Cristo faz vocs se curvarem quando vm. Outro no gosta do fato de s
er a graa do incio ao fim. "Oh!", dir, "Se eu pudesse ter um pouco de ho
nra". Mas quando ele ouve que tudo feito por Cristo, ou nada de Cristo, u
m Cristo inteiro, ou nada de Cristo, ele dir "no virei", e vira-se nos ca
lcanhares e vai embora. Ah! Orgulhosos pecadores, vocs no querem vir a Cr
isto. Ah! Pecadores sem instruo, vocs no querem vir a Cristo, porque n
o sabem nada sobre ele. E esta a terceira razo.
Os homens no sabem o valor dele, porque se soubessem viriam a ele. Po
rque os marinheiros no foram para a Amrica antes de Colombo? Porque no
criam que havia uma Amrica. Colombo tinha f, logo foi. Aquele que tem
f em Cristo vai a ele. Mas vocs no conhecem a Jesus; muitos de vocs n
unca viram sua bela face; vocs nunca viram quanto seu sangue aplicvel
a um pecador, quo grande sua redeno, e quo plenamente suficiente s
o seus mritos. Portanto, "vocs no querem vir a ele".

Concluso

E, meus ouvintes, meu ltimo pensamento muito srio. Tenho pregado


que vocs no querem vir. Mas alguns diro: " por causa do pecado deles
, que eles no vm".
ISTO MESMO.
Vocs no vem, mas porque sua vontade uma vontade pecaminosa. Alg
uns pensam que "cozemos almofadas para todas as axilas" (Ez. 13:18), qua
ndo pregamos esta doutrina, mas no o fazemos. No colocamos isto como s
endo parte da natureza original do homem, mas como pertencente sua nat
ureza cada. o pecado que os trouxe a esta condio pela qual vocs n
o viro a ele. Se vocs no tivessem cado, vocs viriam a Cristo no mom
ento em que ele lhes fosse apregoado. Mas vocs no vm por causa da sua
pecaminosidade e delito.
Pessoas usam a desculpa de terem coraes maus. Essa a desculpa mais
fraca do mundo. O roubo e o furto no provm de um corao mau? Imagine
um ladro dizendo ao juiz: "No pude evitar, que eu tenho um corao ma
u". O que o juiz diria? "Seu tratante! Se o seu corao mau, eu tornare
i a sua sentena ainda mais pesada, porque voc verdadeiramente um vil
o. Sua desculpa no vale nada". O Todo-Poderoso ir "rir deles, e os ter
por escrnio". Ns no pregamos esta doutrina para desculpar vocs, mas
para torn-los humildes. Possuir uma m natureza minha culpa tanto quan
to minha terrvel calamidade. um pecado que sempre ser imputado aos ho
mens; quando eles no querem vir a Cristo o pecado que os mantm afasta
dos. Aquele que no prega isto, temo que no seja fiel a Deus e sua pr
pria conscincia. V para sua casa, ento, com este pensamento: "Eu sou e
m minha natureza to perverso que no quero vir a Cristo, e que esta mald
osa perversidade da minha natureza meu pecado. Mereo ser mandado para
o inferno por isto". E se este pensamento no o humilhar, com o Esprito
o usando, nenhum outro poder faz-lo. Esta manh no exaltei a natureza
humana, mas rebaixei-a. Que Deus nos humilhe a todos ns. Amm.

* Sermo de n 52 - Pregado na manh do domingo (Sabbath) de 02 de d


ezembro de 1855, na New Park Street Chapel, Southwark.
1 Todos os textos bblicos citados neste estudo foram extrados da traduo
de Joo Ferreira de Almeida - Corrigida e Revisada Fiel ao Texto Original
(ACF), editada pela Sociedade Bblica Trinitariana do Brasil.
2 Uma priso na Inglaterra.
3 Lugar no vale de Hinon onde se realizavam sacrifcios a Moloque. Foi profa
nado por Josias (II Rs 23:10), e a seu respeito Jeremias profetizou (Jr.7:32
; 19:1-13).

editado em pdf por R.J. Mac