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CAPTULO 6

PERODO NEONATAL

INTRODUCCIN:
El perodo neonatal abarca los primeros 15 das de vida extrauterina. Dentro de este lapso, el beb
empieza a poner en marcha muchos de los mecanismos heredados para garantizar su supervivencia
fuera del tero materno. Hay que tomar en cuenta que, en comparacin con el resto de mamferos, los
seres humanos nacen demasiado pronto. El cerebro del recin nacido promedio es apenas una cuarta
parte de lo que ser en la adultez. Debido al tamao relativamente pequeo del cerebro del beb
humano, algunos observadores sugirieron que somos expulsados del tero entre 6 y 12 meses antes de
lo debido. La verdad es que si permaneciramos dentro del cuerpo de nuestra madre estos 6 a 12
meses ms, nuestra cabeza sera tan grande que no podramos pasar por el canal del parto. En todo
caso, a continuacin se revisan temas que tienen que ver con estos primeros 15 das de vida.

6.1: VALORACIN DEL RECIN NACIDO:

El riesgo que representa el parto ha producido a nivel de polticas de salud, que a todo nio recin nacido
se le realice un examen denominado APGAR para evaluar su estado de salud general y neurolgica. El
nombre proviene de su inventora, la doctora Virginia Apgar (1953). En el Test de APGAR, se asigna una
puntuacin de 0, 1 2, a cinco parmetros clnicos. El test se lo realiza al primer y al quinto minuto del
nacimiento. Las caractersticas que se evalan son:

SIGNO PUNTUAR 0 PUNTUAR 1 PUNTUAR 2


ASPECTO Azul, muy Cuerpo rosado, Completamente rosado.
(color) plido. extremidades azules.
PULSO Ausente Bajo (inferior a 100) Rpido (superior a 100).
(frecuencia cardiaca)
GESTO No responde Hace el gesto Tos, estornudo, llanto.
(reflejo de irritabilidad)
ACTIVIDAD Flccido Dbil, inactivo Activo, se mueve.
(tono muscular)
RESPIRACION Ausente Irregular, lento Buen ritmo, llanto.
(capacidad pulmonar)

La mxima puntuacin posible es de 10, lo que indica un recin nacido en el mejor estado posible, que
no ha sufrido asfixia en el momento del parto. Cuanta ms baja es la puntuacin de este test peor es la
situacin clnica del nio y mayor la posibilidad de que se haya producido una asfixia originando un dao
irreversible a nivel neurolgico o incluso la muerte del recin nacido

Un puntaje menor a 7 implica que el beb necesita ayuda para empezar a respirar.
Uno inferior a 4 seala que el nio necesita tratamiento inmediato para salvarle la vida.
Si el procedimiento de resucitacin tiene xito y el puntaje mejora de 4 hacia arriba (en los primeros 5
minutos) es probable que no se produzca ningn dao a largo plazo. Sin embargo, los puntajes de 0 a 3
durante 10 a 20 minutos despus de nacer, indican peligro de parlisis cerebral o problemas del SNC.

6.2: INVENTARIO DEL PRIMER DA DEL NEONATO:

Gracias a la observacin sistemtica de la conducta del recin nacido, realizada en Estados Unidos
(Watson y Gesell), en Austria (Charlotte Buhler y Hetzer) y en Rusia (Bechterev y Luria), se posee una
nocin exacta de la distribucin de las reacciones psquicas del recin nacido. La figura siguiente
muestra, de acuerdo al inventario de Buhler y Hetzer, la duracin relativa de los diversos tipos de
conducta del neonato en el primer da de vida. En la figura puede verse que el neonato pasa ms de las
tres cuartas partes de su primer da durmiendo (algo as como 19 a 20 horas), dedica as mismo unas 2
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horas a estar semidormido, emplea 1 hora para succionar su alimento (1 a 2 horas) se distribuye en la
creacin y ejecucin de las denominadas reacciones negativas (ofensivas-defensivas), y el tiempo
restante (unos 15 a 20 minutos) se halla en vigilia tranquila o placentera siendo capaz de manifestar una
reaccin espontnea que puede considerarse como el principio de su adaptacin positiva al ambiente.

Horario tpico del primer da del neonato (Buhler-Hetzer):


EN ROJO: semi-vigilia crepuscular
EN CELESTE: reacciones negativas
EN AMARILLO: alimentacin
EN NEGRO: vigilia con reacciones espontneas
EN BLANCO: sueo

6.3: CAPACIDADES DEL RECIN NACIDO:

El cerebro relativamente subdesarrollado del recin nacido humano ayuda a explicar su aparente
desamparo. Debido a ello, los recin nacidos eran observados en cuanto a lo que no podan hacer,
comparndolos de manera desfavorable con los miembros mayores de la especie humana. Sin embargo,
en la actualidad ese punto de vista ha sido desplazado por uno ms favorable. A medida que los
investigadores del desarrollo han ido averiguando ms sobre la naturaleza de los recin nacidos, se han
percatado de que los bebs llegan a este mundo con un sorprendente conjunto de capacidades en todos
los mbitos del desarrollo: fsico, cognoscitivo y social.

6.3.1: Competencias fsicas:


El cambio del ambiente del tero al ambiente externo, plantea al recin nacido una serie de exigencias
que necesita atender por s solo, ya que de eso depende su vida. As, el recin nacido es competente
para realizar una serie de funciones gracias a la presencia de programas motores automticos llamados
reflejos. Estos programas hacen que el neonato sea competente y autnomo para: Respirar, buscar
alimento, succionar su alimento, tragar el alimento succionado, toser, estornudar, parpadear, vomitar,
realizar el proceso digestivo, etc.

A continuacin, se sintetizan los principales reflejos presentes en el neonato:


REFLEJOS DESCRIPCIN
PALPEBRAL Al estimularse la crnea con un objeto, para evitar su lesin, se produce
inmediatamente el cierre de los prpados
La estimulacin de la planta del pie en su borde interno, desde el taln hasta el
dedo gordo, realizada mediante una punta roma (lpiz o pluma de ave) produce la
DE BABINSKI extensin de dicho dedo y tambin la de los restantes. Dura hasta el 3er mes. Este
reflejo, cuando se presenta en los adultos es signo de lesin en la va piramidal
(llamado signo del abanico).
DE PRENSION O Consiste en el hecho de cerrarse bruscamente la mano, por flexin, cuando se hace
ROBINSONIANO descansar cualquier objeto en la palma.
DE MORO O DE Este aparece ante la prdida de base de sustentacin, la que provoca una reaccin
SOBRESALTO de abrazo en el neonato (flexin de los brazos hacia la lnea media corporal).
DE SUCCION Es uno de los dispositivos reflejos de mayor importancia para asegurar la vida del
neonato ya que le sirve para la captacin de su alimento.
DE MARCHA Un neonato sostenido verticalmente con los pies sobre el suelo caminar si se le
mueve hacia delante, pero solamente hasta las 6 semanas
DE ROTACION El contacto de la mejilla con un objeto hace que la cara se vuelva en esa direccin,
ms tarde, los labios y la lengua se mueven de esta forma.
NEUROVEGETATIVOS Son el pupilar, de sudoracin, aceleracin del ritmo cardaco, aceleracin de la
respiracin, elevacin de la presin arterial, movimientos peristlticos, etc.
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Los neonatos no solamente presentan reflejos, sino tambin deflejos. Se denomina deflejo a una serie
de reflejos que est coordinada de tal manera que una vez puesto en marcha en su primer trmino, se
suceden todos los dems de forma constante y adecuada para la obtencin de un resultado funcional
determinado. Es caracterstica de los deflejos el hallarse ligados a la satisfaccin de necesidades vitales
primarias, no siendo raro que tengan como punto de partida una estimulacin interna o endgena.
Vulgarmente los deflejos se denominan instintivos siendo un eslabn intermedio entre la relativa
simplicidad de los actos reflejos y la complejidad de los actos voluntarios. Muchos deflejos se pueden
efectuar indistintamente con acompaamiento consciente y sin l, tal ocurre con la respiracin, la tos, la
deglucin, la defecacin, la miccin, etc.

6.3.2: Capacidades sensoriales:

SENTIDO CAPACIDADES
Visin Discriminan diferentes niveles de brillantez.
Muestran sobresalto ante los ruidos fuertes y repentinos.
Muestran familiaridad con ciertos sonidos. Por ejemplo, un recin nacido llora si
Audicin escucha a otros bebs llorar.
Si el beb escucha una grabacin de su propio llanto, es probable que deje de llorar,
como si reconociera el sonido.
Tacto Son muy sensibles al tacto, por ello responden a estmulos como los pelos de un cepillo
y perciben brisas de aire tan suaves que los adultos no notan.
Olfato Los recin nacidos succionan e incrementan otra actividad fsica cuando se coloca olor
a menta cerca de la nariz.
Gusto Fruncen los labios ante un sabor agrio y responden a otros sabores con la expresin
facial correspondiente.

6.3.4: Competencias sociales:


Los recin nacidos tienen la capacidad de imitar la conducta de otros. Se sabe que tienen todos los
msculos listos para producir expresiones faciales relacionadas con las emociones bsicas (ira, miedo y
cario).Estudios realizados por la psicloga del desarrollo Tiffany Field y sus colaboradores, demostraron
que los bebs podan discriminar entre expresiones faciales bsicas como felicidad, tristeza y sorpresa.

Las habilidades imitativas son importantes porque la interaccin social eficaz con los dems depende
en parte de la capacidad de reaccionar ante otras personas de manera adecuada y de entender el
significado de sus estados emocionales. En consecuencia, la habilidad de los recin nacidos para
imitar les proporciona una base importante para sus relaciones sociales posteriores.

6.4: EL CRNEO DEL RECIN NACIDO:

En el momento del nacimiento, los huesos de la cabeza son blandos y ms numerosos: hay 45 en lugar
de 22 del adulto. Por ejemplo, al nacimiento, el hueso frontal est dividido en 2 (son dos huesos) por la
sutura metpica. Las dos mitades comienzan a fusionarse a los 2 aos y terminan de hacerlo a los 6,
formando un nico hueso frontal. El hueso parietal tambin es doble y el occipital est dividido en 4
partes. La razn de que se hallen divididos de esta manera, es que as se proporciona facilidad para que
la cabeza atraviese el canal vaginal durante el parto. Igualmente, existen zonas del crneo que no estn
cubiertas por hueso alguno (se llaman fontanelas), su propsito es dejar espacio para que los huesos
permitan que la cabeza se reduzca al nacer.

Existen seis fontanelas en el crneo del nio al nacer:


FONTANELA BREGMTICA: es la ms ancha y supero-anterior, situada entre los frontales y los
parietales.

FONTANELA LAMBOIDEA: es supero-posterior, situada 5 cms. ms atrs de la bregmtica, entre los


huesos parietales y occipitales.
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FONTANELAS PTRICAS: son dos fontanelas antero-laterales que se hallan bajo el frontal y el parietal y
sobre el temporal (escama) y el esfenoides.

FONTANELAS ASTRICAS: son dos fontanelas postero-laterales, localizadas a ambos lados del crneo,
por debajo del parietal, delante del occipital y por detrs del temporal (peasco).

Estas fontanelas, normalmente se van cerrando hasta los 10 a 16 meses del nacimiento. Si se retrasa su
cierre puede ser debido a raquitismo (debilitamiento de huesos y falta de calcio por insuficiente consumo
de vitamina D) o anomala cerebral, aunque a veces no implica ninguna dificultad.

Una cabeza muy pequea (microcefalia), de tamao inferior al normal, puede tener su origen en un fallo
en el desarrollo del cerebro o por la sutura precoz de las fontanelas (craneosinostosis) y una cabeza muy
grande (megacefalia), por encima de lo normal, puede ser causada por hidrocefalia (dilatacin anormal
de los ventrculos del encfalo por acumulacin de lquido cefalorraqudeo). En ambos casos, cabe
esperarse algn grado de lesin cerebral.

Ubicacin de las fontanelas en el neonato (vista superior y lateral):


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6.5: REACCIONES EMOCIONALES DEL NEONATO:

Las emociones son procesos psquicos que se activan cada vez que el organismo detecta algn cambio
significativo en el ambiente externo o interno. Constituyen procesos altamente adaptativos al dar
prioridad a la informacin relevante para la supervivencia. Tienen algunas caractersticas:

Poseen una alta plasticidad y capacidad para evolucionar, desarrollar y madurar.


No son procesos estticos, sino que van cambiando en funcin de las demandas del entorno y por
accin de la experiencia personal y social.
Organizan toda la actividad motora, recabando y coordinando informacin de otras funciones
psicolgicas (atencin, memoria, pensamiento, comunicacin verbal y no verbal y motivacin), para
ofrecer una respuesta rpida y precisa a la situacin.

Las emociones son, adems, un sistema de alarma que avisa de que algo importante est ocurriendo. Si
las emociones son muy importantes en la vida adulta, lo son mucho ms para los bebs que no tienen ni
conocimientos, experiencias ni otra forma de comunicar lo que les pasa, que no sea precisamente
mediante sus emociones. Las emociones prestan un valioso servicio al hacer que nos ocupemos de lo
que realmente es importante. Sealan las cosas que son peligrosas o potencialmente dainas, y que por
lo tanto debemos evitar, y las cosas que son agradables o deseables, y que por lo tanto, a las que
debemos acercarnos. Hay 4 elementos fundamentales que conforman las emociones:

Un sistema de anlisis que nos permite comprender e interpretar qu es lo importante de todo lo que
est pasando a nuestro alrededor.
Un sentimiento o experiencia subjetiva de la emocin, que son las seales de aviso que las emociones
hacen conscientes para reclamar nuestra atencin sobre lo que est pasando.
Una tendencia a la accin o dar respuesta a las situaciones del entorno que nos son emocionalmente
importantes.
Y cambios en la actividad de nuestro sistema fisiolgico. Estos cambios son regulados por el sistema
nervioso autnomo (como por ejemplo, el aumento en el ritmo del corazn, el enrojecimiento de la piel
de la cara o el erizamiento del vello) que a su vez producen cambios en el sistema nervioso central
(activando o inhibiendo determinadas estructuras neuronales) y en la secrecin hormonal (epinefrina y
norepinefrina). Dentro de estos cambios fisiolgicos hay unos que tienen relevancia adicional y son los
que se producen en la cara, ya que comunican a los dems nuestros estados.

Mucho antes de que el nio pueda comunicarse verbalmente, puede expresarse mediante gestos y
sonidos que revelan su estado de nimo, reclaman atencin, mantienen el contacto interpersonal o
avisan de la existencia de trastornos o desajustes. En el proceso de comunicacin no verbal juega un
papel de extraordinaria relevancia el rostro. Los gestos son una de las frmulas ms eficaces de
comunicacin no verbal que facilitan la comunicacin de experiencias afectivas. Se trata de una
comunicacin genticamente programada, dada la existencia de neuronas espejo especializadas en el
reconocimiento de las expresiones emocionales, lo que hace de estos gestos un sistema muy eficiente
de comunicacin que nos permite tener la capacidad de sentir lo mismo que la persona que expresa sus
emociones, es decir, nos dota de la capacidad de ser empticos.

Fue el norteamericano John B. Watson quien logr identificar en el neonato tres tipos de respuestas
emocionales frente a los estmulos. Estas respuestas se denominan reacciones emocionales
primarias:

1) Reaccin de choque:
La reaccin de choque representa la propiedad de la materia viva que consiste en detener, ms o menos
pasajeramente, su ritmo vital cuando es objeto de una estimulacin muy intensa que compromete su
integridad. Los estmulos que normalmente desencadenan este tipo de respuesta en el neonato son:

La brusca suspensin de la base de sustentacin.


Los ruidos de gran intensidad y bajo tono.
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Estos estmulos producen una brusca pero momentnea supresin de las manifestaciones vitales con los
signos siguientes:

se suspende la respiracin,
se suspende la movilidad,
flexin rgida adoptando instintivamente una posicin fetal,
fibra muscular lisa se paraliza,
se suspenden los movimientos peristlticos del tubo gastrointestinal,
se detiene la circulacin sangunea y la secrecin glandular.
2) Reaccin agresiva:
Esta reaccin tambin se basa en una propiedad de la matera viva: la irritabilidad, gracias a la cual, ante
la accin de estmulos amenazantes o limitantes, los seres vivos liberan su energa de reserva,
afianzando y exagerando la intensidad de sus actividades. Esta se presenta con caractersticas opuestas
a la reaccin anterior, a la cual puede seguir. Puede ser obtenida directamente del recin nacido al
sujetrsele los brazos o piernas de modo que se impida el libre movimiento de stos, provocando una
impresin creciente de desagrado y dolor por la compresin. Entonces se observa un aumento en la
intensidad de los movimientos, as como un acrecentamiento de las actividades generales del organismo
que tienen una equivalencia ofensiva:

la respiracin se ampla y acelera,


la circulacin se hace ms rpida,
progresiva congestin perifrica (por vaso-dilatacin), el nio enrojece,
los movimientos adquieren gran violencia,
espiracin forzada con gritos y llanto,
hipersecrecin lagrimal y sudorpara.

3) Reaccin afectuosa:
En un inicio esta es la ms inconstante y la primera que puede considerarse como expresiva de una
adaptacin positiva del neonato ante el ambiente. En esta reaccin se establece una sintona entre el
sujeto y el objeto ambiental. Watson la provoc mediante la estimulacin suave y rtmicamente repetida
de algunas zonas cutneas y mucosas: leves cosquilleos bajo el mentn, golpecitos en las nalgas, paso
lento de la mano sobre el pecho, etc. Hallndose el neonato en vigilia, se observa:

paulatina supresin de sus movimientos espontneos,


disminucin del tono muscular,
relajacin de los miembros,
tendencia a la cada del maxilar inferior (por relajacin de los maseteros),
el pulso se hace ms lento,
se amplifican los movimientos respiratorios,
sueo, no siendo raro que antes se produzca emisin de orina (por relajacin esfintereana).
Como se puede ver, esta reaccin contiene algunos de los elementos de las reacciones anteriores,
integrados a otras nuevas. Por una parte predominan las reacciones inhibitorias, pero por otra parte se
observa una mayor fluencia de las actividades vegetativas (respiratorias, circulatorias, etc).