Vous êtes sur la page 1sur 11

Comprendre le rachat des rentes seigneuriales

Martin Gladu
(..) malgr les discours modernistes
des promoteurs de labolition,
les modalits du processus
seront nettement favorables
aux seigneurs dchus, dans un contexte visant
le respect du droit de proprit.
Benoit Grenier

() il coula un peu dencre et beaucoup dargent.


Marcel Trudel

Premire phase

Quand a-t-on recommand labolition du rgime seigneurial pour la premire fois? En 1801.
l'origine et au coeur de cette offensive, on trouve les capitalistesCes
derniers ont maintenant vraiment pris conscience de l'obstacle que reprsente la
fodalit dans une socit o l'esprit capitaliste et ses institutions pntrent
chaque jour davantage, crit Ruth Garipy-Smale. Aprs l'Union du Haut et
du Bas-Canada (le 23 juillet 1840), une autre commission ft constitue en mars
1842 pour examiner la question et son rapport eut pour rsultat l'adoption d'une
loi, en 1845 (8 Victoria, c. 42), pour faciliter la commutation volontaire de la
tenure des terres en roture situes dans les fiefs et seigneuries du Bas-Canada en
celle de franc-alleu roturier. Mais cette loi resta pratiquement inoprante.

Do vient la pense antiseigneuriale? Marie-Jose DAmour fait lhistorique de son


volution :

La volont des Canadiens-anglais d'abolir le rgime seigneurial augmente au


XIXe sicle avec le progrs de l'industrialisation, l'accroissement de la
commercialisation des produits agricoles vers les villes et l'ouverture de
nouveaux marchs. Il y a une plus grande importation de produits, une plus
grande exportation agricole (bl par exemple) et de produits non manufacturs.
L'ouverture aux marchs est facilite par le dveloppement des moyens de
transport terrestres (chemins de fer) et l'amlioration des voies de navigation
(canaux). Ainsi, le dveloppement des canaux, des bateaux vapeur et des
chemins de fer permet une exportation accrue des ressources agricoles et
forestires.

1
Les investissements, dans les manufactures par exemple, sont taxs (lods et
ventes) et limits par le rgime seigneurial. Les lods et ventes fixent une taxe
quivalente au douzime de chaque vente de proprit immobilire. Le
paiement de cette taxe empche les industriels et les hommes d'affaires, surtout
des Britanniques, d'investir la totalit de leurs profits dans leurs entreprises.

En ce qui a trait aux paysans, leur position face au rgime seigneurial volue au
cours du XIXe sicle. Avant 1830, la majorit des Canadiens-franais est
favorable au maintien du rgime seigneurial. Le Bas-Canada des annes 1830
(sud du Qubec actuel) est grandement agit. Une crise agricole svit, des
ventes exagres et des abus (ventes illgales par exemple) de certains seigneurs
s'accroissent, etc. Des seigneurs cherchent ainsi tirer profit de l'effervescence
conomique, ainsi que du manque de terres cause par la forte croissance
dmographique de la population. Ces mesures des seigneurs mcontentent les
censitaires cibls. Ces derniers se demandent si le rgime seigneurial est
mauvais de nature ou si ce sont les abus des seigneurs qui le rendent mauvais.
Ils se questionnent galement savoir s'il est prfrable de le rformer (en
diminuant les taux de lods et ventes, des cens et rentes) ou de l'abolir tout
simplement.

Ds le dbut des annes 1830, des assembles de comts (rgions) regroupent


dputs et censitaires. Ces assembles ne concernent pas seulement la question
du rgime seigneurial. Les Quatre-vingt-douze rsolutions constituent un
document comprenant plusieurs demandes rdiges par les dputs du Haut-
Canada (Ontario actuel), puis votes par la majorit des dputs Patriotes du
Bas-Canada. Ce document montre entre autre chose que les Canadiens-franais
remettre en question l'efficacit du rgime seigneurial. Lors d'assembles de
comts au cours des Troubles de 1837-38 (luttes armes opposant Patriotes et
Anglais), les censitaires rclament l'abolition du rgime sans indemnisation pour
les seigneurs. L'abolition du rgime seigneurial est alors souhaite par les
hommes d'affaires et les industriels britanniques ainsi que par un petit noyau de
censitaires, de prtres, de seigneurs, de notaires et d'arpenteurs canadiens-
franais. Le maintien du rgime seigneurial a longtemps t li la question
nationale; les dputs Patriotes le dfendaient car ils y voyaient une institution
nationale commune tous les Canadiens-franais soumis aux lois civiles
franaises. De plus, les Patriotes estimaient que la gratuit des terres concdes
par les seigneurs favorisait la colonisation du territoire.

Vers 1847, ne pouvant pas obtenir l'abolition du rgime seigneurial sans verser
une somme d'argent aux seigneurs, les censitaires mettent sur pied lAssociation
pour la rforme du rgime seigneurial. Ce mouvement exige la rduction des
2
taux des lods et ventes, des cens et rentes. En 1849, la population canadienne-
franaise souhaite davantage l'abolition du rgime seigneurial que sa rforme.
Au cours de cette anne, lAssociation pour la rforme du rgime seigneurial
devient la Convention anti-seigneuriale. Les paysans cherchent amliorer leur
sort en voulant rformer, puis abolir le rgime seigneurial. Ils sont encadrs par
des membres des professions librales (avocats, notaires, mdecins, dputs,
etc.) En 1852 et 1853, des assembles anti-seigneuriales sont tenues partout au
Qubec.

Quand la tenure seigneuriale a-t-elle t abolie au Canada? Le 18 dcembre 1854, cest


dire lors de la promulgation de l'Acte pour l'abolition des droits et devoirs
fodaux dans le Bas-Canada. En 1856, la Cour seigneuriale fixait les droits des
seigneurs et des censitaires, et en 1935, la lgislature passait une loi abolissant les
rentes constitues qui taient restes la charge des censitaires aprs l'abolition
de la tenure seigneuriale.

Pourquoi abolir la tenure seigneuriale? Marie-Louis Beaulieu explique en ces termes la


raison pour laquelle la loi de 1854 a t adopte :

Les charges de l'ancienne tenure pesaient lourdement sur le peuple. Les devoirs
et les obligations qu'elle imposait grevaient l'industrie et nuisaient l'esprit
d'entreprise. On peut dire que les droits qu'elle comportait taient exorbitants
pour le temps. Au surplus, ils provoquaient des conflits nuisibles l'ordre
public, par exemple, par l'ingalit o le seigneur tait vis--vis de son vassal.

Son propos trouve cho chez lhistorien Benoit Grenier :

Le contexte socio-conomique du XIXe sicle qubcois, en particulier les


premires manifestations du capitalisme industriel combines lurbanisation
croissante, rendra de plus en plus vident le caractre anachronique de la
proprit seigneuriale. Dans les villes comme Montral ou Qubec, o toute
terre relve dun seigneur, mais aussi dans le monde rural, les contraintes
imposes par la seigneurie la banalit du moulin et les lods et ventes en
particulier deviennent la cible dune bourgeoisie anglophone mcontente de
ces entraves lentreprenariat. Qui plus est, malgr labsence de grandes
rbellions antiseigneuriales comme celles observes en France par Jean Nicolas,
les troubles politiques de 1837-1838 au Bas-Canada, qui conduisent une
insurrection contre la toute puissante arme britannique, rvlent un sentiment
nettement antiseigneurial dans une rgion (la plaine de Montral) o les
seigneurs sont souvent anglais

3
Cela dit, comme le mentionne Grenier, la loi tait porteuse dun curieux
paradoxe :

() en mme temps quil vient mettre un terme aux droits et devoirs


seigneuriaux, il garantit la proprit seigneuriale. Cette loi sinscrit dans lesprit
libral du XIXe sicle et consacre le caractre inalinable du droit de proprit
prive () En 1854, le lgislateur tient compte de ces deux formes de proprit
(utile et minente). En premier lieu, il rserve aux seigneurs la pleine possession
des terres domaniales et autres rserves, auxquelles il ajoute les espaces non
concds. Jusque-l contraints par les rgles du systme, les seigneurs
deviennent des propritaires fonciers comme les autres et peuvent disposer
leur guise de leurs domaines ; certains ne tarderont pas en tirer profit. Il est
utile de rappeler quaux XVIIe et XVIIIe sicles, les seigneurs canadiens avaient
obtenu des fiefs dans une perspective de peuplement-colonisateur et il leur tait
clairement interdit, depuis le dbut du XVIIIe sicle, de vendre des terres non
concdes. Or, cet objectif de peuplement na pas teint, aux yeux du lgislateur
de 1854, le droit de proprit utile des terres non concdes. Considrant la
seigneurie comme un instrument de colonisation, ces terres nauraient-elles pas
d, au moment de labolition du rgime, tre rintgres au domaine de la
Couronne (cest--dire aux terres publiques) dans la perspective dune mise en
valeur ultrieure par ltat ? Cette disposition de la loi tmoigne de lattitude
trs favorable du lgislateur lendroit des seigneurs et de sa volont de
prserver tout prix leurs droits de proprit, quitte priver ltat dautant de
terres.

Que prvoyait la loi de 1854? Ruth Garipy-Smale explique :

Cette loi assurait aux seigneurs une compensation raisonnable pour tous les
droits lucratifs qu'ils perdraient. l'avenir tout censitaire possdera son fonds
en franc-alleu roturier, libre de tout cens, lods et ventes, droit de banalit, droit
de retrait et autres droits et charges fodales et seigneuriales. . . except la rente
constitue qui sera substitue tous droits et charges seigneuriales . Des
commissaires furent nomms pour tablir les indemnits requises pour le rachat
des droits et la rente constitue destine les remplacer. Les renseignements
obtenus et les dcisions rendues par les commissaires furent compils dans les
Cadastres abrgs des seigneuries des districts de Qubec, Trois-Rivires et de Montral,
imprims en 1863. Les rentes constitues pouvaient tre rachetes en tout
temps sur paiement du capital calcul au taux de 6%, ce capital reprsentant le
prix d'achat de la terre.

4
La loi prvoyait aussi le rachat de ces rentes constitues sans le consentement
du seigneur. Mais si le censitaire ne voulait pas ou ne pouvait pas rembourser
au seigneur le montant du capital de la rente, la loi autorisait la transformation
des redevances annuelles en rentes payables (aux seigneurs) perptuit.

Les censitaires ont-ils comparu, voire particip aux sessions tenues au palais de justice de la
Ville de Qubec durant lesquelles les questions les concernant ont t dbattues? Non. Seules
les questions des seigneurs et du procureur gnral Lewis-Thomas Drummond,
linstigateur en chambre du Projet de loi dabolition du rgime seigneurial et
poux de la fille et hritire du seigneur Pierre-Dominique Debartzch, ont t
entendues.

La majorit des censitaires se sont-ils prvalus du droit de racheter la rente constitue? Non.

Les seigneurs ont-ils t indemniss suite ladoption de la loi de 1854? Oui. La loi de 1854
tablissait un fonds valu 1 500 000$ pour indemniser les seigneurs, mais la
mesure cota beaucoup plus. La banalit, les lods et ventes, le retrait, la corve,
et autres droits furent rachets, except les cens et rentes qui restrent la charge
de lex-censitaire sous forme de rentes constitues; mais ce dernier avait la libert
de les capitaliser et de librer ainsi sa proprit de tout droit seigneurial. la
suite de tout ce processus et le paiement denviron cinq millions de dollars pour
la perte des droits sur les lods et ventes et autres droits lucratifs, les censitaires se
sont vu rtrocd le fardeau de ddommager les seigneurs pour leurs droits sur
les cens et rentes, crit Michel Morissette.

Voici ce que lon peut lire sur le site biographi.ca lentre Lewis Thomas
Drummond , laquelle a t rdige par un certain J. I. Little :

Les vritables bnficiaires de la loi de 1854 furent les entrepreneurs du Bas-


Canada : en tant quanciens seigneurs, ils continurent toucher une rente gale
lancienne, et un fonds dindemnisation du gouvernement les ddommagea de
la perte des lods et ventes (droit dun douzime du prix de vente exig au
bnfice du seigneur lorsque la ferme dun censitaire changeait de mains) ; en
tant que capitalistes, il leur tait dsormais plus facile de spculer sur les terres,
davoir la mainmise sur les rserves forestires et de construire des moulins
hydrauliques sur les anciennes seigneuries.

Seconde phase

Qui ft le principal promoteur du rachat des rentes constitues? Cest T. D. Bouchard,


dput de Saint-Hyacinthe depuis 1912, qui, ds 1926, mena une campagne
5
nergique pour mettre fin aux derniers vestiges du rgime seigneurial. Cela tant,
J. Rodolphe Forest sera le vritable matre duvre du Syndicat national du rachat
des rentes seigneuriales que prsidera son bon ami.

Pourquoi une loi abolissant les rentes seigneuriales dites constitues ? Bien que la loi de
1854 et remplac la tenure seigneuriale par une tenure libre et que la plupart des
droits des seigneurs avaient t dment rachets, la commutation de la tenure,
elle, n'avait pas aboli les cens et rentes, lesquelles demeuraient la charge des
censitaires.

Que prvoyait la Loi abolissant les rentes seigneuriales ? La loi se trouvait municipaliser
les rentes constitues, qui taient ainsi converties en taxes municipales. En clair,
les municipalits se substituaient aux seigneurs vis--vis les dbiteurs, qui allaient
acquitter leurs dettes envers elles par des taxes accrues, lesquelles allaient
rembourser la dette contracte par le Syndicat pour payer les dtenteurs de droits
seigneuriaux.

Quand le Qubec a-t-il mis fin au paiement des rentes constitues? Le 18 mai 1935 (des
projets de loi avaient, cependant, t prsents en 1926 et en fvrier 1929 par
T.D. Bouchard). La loi que le gouvernement Taschereau fait voter cette date
institue le Syndicat national du rachat des rentes seigneuriales, dont le mandat
tait d'effectuer le paiement final de ces rentes aux dtenteurs de droits
seigneuriaux.

Il y avait, en 1935, deux projets de loi devant la Chambre des communes. Parce
quil avait t approuv par lUnion des municipalits, cest celui de Bouchard
qui en avait t le secrtaire de 1919 1937 qui ft adopt malgr une
opposition timide de Maurice Duplessis.

Lapplication de la loi a-t-elle t retarde par les lections de 1936 et de 1939? Oui. Ce
nest quen 1940 quelle ft modifie et rellement applique.

En juin 1943, le bill Drouin vient modifier derechef la Loi sur le rachat des
rentes seigneuriales. Un de ses amendements permettait le rachat de rentes
appartenant Sa Majest. Maurice Duplessis jugea cette lgislation mauvaise, car
il estimait quelle tait faite dans le but de protger les seigneurs amis du
gouvernement, dont Antoine Taschereau, qui avait parrain le projet de loi de
Bouchard en 1935. Paradoxalement, Duplessis stait montr favorable au bill
que Bouchard avait dpos en fvrier 1929.

La loi ft remodifie une dernire fois en 1947.


6
Quand les censitaires ont-ils pour la dernire fois pay leur rente directement au seigneur? Le
11 novembre 1940.

Qui formait le Syndicat? Un article de la loi prvoyait la formation en corporation


des municipalits de comts, des villes indpendantes, et de cits dans lesquelles
il existait des terres, lots de terre ou parties de lots de terre assujettis au paiement
de rentes constitues. Le Syndicat payait les seigneurs en leur nom.

Quand le Syndicat a-t-il commenc rembourser les seigneurs? En dcembre 1940, aprs
que les Libraux eurent repris le pouvoir. cette date, lorganisme avait mis
pour environ 100 000$ de chques.

Le Syndicat a-t-il emprunt de largent pour payer les seigneurs? Oui. Le Syndicat tait
autoris emprunter seulement auprs des banques les sommes d'argent
ncessaires au nom des municipalits concernes. Il devint ainsi le crancier de
ces municipalits. Cela dit, il ntait pas autoris emprunter un taux suprieur
5%.

Quand les discussions avec les banques ont-elles eu lieu? En octobre 1940. Ruth Garipy-
Smale explique comment cela sest droul :

mme le produit d'emprunts contracts avec la garantie du gouvernement, le


Syndicat devait payer, le 11 novembre 1940 (au lieu de 1936, tel que prvu
originalement), aux seigneurs ou aux cranciers des rentes constitues, la
somme capitale dont l'intrt au taux de six pour cent gale le montant de la
rente racheter. Ds le premier novembre 1941 le Syndicat avait pu payer
environ la moiti du total du capital des rentes, soit $ 1,731,505, aux seigneurs
dont les terriers avaient t complts et approuvs cette date.

Quel tait le montant de la dette initiale du Syndicat? 2 928 500$. Au 31 mars 1946, elle
tait de 2 671 800$. Or on rapporte que le Syndicat aurait initialement emprunt
3 500 000$, un montant qui sapproche davantage du capital des rentes
constitues que de 2 928 500$. Onsime Gagnon, le trsorier provincial de
lpoque, russira rengocier le taux dintrt auprs des banques, permettant
au Syndicat dconomiser 7 000$ par anne.

Qui administrait le Syndicat? Son premier prsident ft Tlesphore-Damien


Bouchard, alors ministre des affaires municipales, du commerce et de lindustrie.
Il sera plus tard remplac par Antonio Elie. Victor Morin, notaire rput, en tait
le vice-prsident. Joseph Sirois, notaire Qubec, en tait le troisime

7
commissaire, et J. Rodolphe Forest agissait comme secrtaire-trsorier. Joseph
Sirois sera remplac le 5 fvrier 1941 par son fils Me Lavery Sirois.

Quel tait le rle du Syndicat? Son premier rle ft de crer les terriers. Puis, il dt
contracter des emprunts pour racheter les rentes des seigneurs. Enfin, il devait
percevoir annuellement les sommes que les municipalits avaient perues tant en
capital quen annuits. En reconnaissance de cette collaboration de la part des
municipalits, le Syndicat consentira, en dcembre 1941, payer aux secrtaires-
trsoriers des municipalits concernes une commission de 5 % sur la perception
du capital des rentes seigneuriales et de 3 % sur la rente annuelle.

Benoit Grenier donne quelques prcisions sur llaboration de ces fameux


terriers qui ont servis tablir les montants de la taxe municipale spciale
quallaient devoir payer les censitaires :

Pour connatre les dtenteurs lgitimes des titres seigneuriaux, le SNRRS


procde, entre 1940 et 1945, une vaste enqute lors de laquelle les seigneurs
doivent prsenter les preuves ncessaires. Deux notaires sont mandats cette
fin, Laurent Lesage et Lucien Morin, lun Qubec, lautre Montral. Ils
rdigeront 325 rapports qui permettent de dresser un tat dtaill des
propritaires seigneuriaux vers 1940 et den faire ressortir une typologie,
prsentent dans lordre les lments suivants : rappel des donnes du cadastre
de 1859 (valeur des cens et rentes, identit du seigneur, nom du commissaire
qui a ralis le cadastre), rclamation prsente au SNRRS, historique des titres
depuis 1854 et, finalement, opinion du notaire sur la lgitimit de la demande.

Michel Morissette ajoute :

Compte tenu des ides librales de lpoque, le SNRRS voulait tout prix
protger, comme en 1854, le droit la proprit prive. Ainsi, les dispositions
de la loi de 1935 prvoyaient une compensation pour les derniers seigneurs.
Plus spcifiquement, le but tait de procder au rachat complet du capital des
rentes seigneuriales afin den finir avec les derniers vestiges de la fodalit
qubcoise. Pour ce faire, le SNRRS a demand aux diffrents propritaires de
seigneuries du Qubec de prouver leur titre de proprit. Ces derniers devaient
alors faire parvenir au syndicat toutes les pices justificatives (testament, acte de
vente, actes de donation, etc.) qui montraient lvolution de la chaine de titre de
leur fief, et ce, depuis 1854. Grce ces documents, les deux notaires mandats
par le SNRRS ont pu confirmer ou infirmer les prtentions de ces gens sur les
rentes seigneuriales. Laurent Lesage Qubec et Lucien Morin Montral ont
tabli les chaines de titre des dernires seigneuries qubcoises sur une priode
8
schelonnant de 1854 1940. Leur travail, qui sest effectu de 1940 1945,
sest conclu par la rdaction de 337 rapports et le versement de prs de 3,2
millions de dollars aux seigneurs des annes 1940. Ces montants sajoutent aux
quelque cinq millions de dollars qui avaient dj t verss aux seigneurs lors du
premier processus dindemnisation dans les annes 1860.

Des faux seigneurs ont-ils tents dobtenir des paiements du Syndicat? Oui. Cela tant, il y
en a eu relativement peu.

Combien y avait-il de seigneurs dans la province en 1935? Cent trente-neuf.

Combien y avait-il de seigneuries en 1935 et en 1940 ? Deux cent-quarante-cinq et deux


cent-quarante-deux, respectivement.

Combien de municipalits taient vises? Sept cent-vingt-trois. 30% de la population


rurale tait intress par les rentes constitues.

Combien y avait-il de dbiteurs? Environ soixante mille.

Combien y avait-il de censitaires en 1929? Selon Bouchard, il y en avait cent mille. Or


ce chiffre apparait exagr, sans doute pour arguer en faveur de labolition des
rentes constitues.

Les rentes constitues reprsentaient combien en 1940? Elles taient values


3 582 728$, produisant 212 795$ de rentes annuelles.

Quand les rentes constitues ont-elles officiellement cesses dexister? Le 11 novembre 1936.

Quest-ce que cela reprsentait concrtement pour le censitaire? Son statut passa de
censitaire dbiteur. Il pouvait se procurer, un taux relativement bas, le capital
ncessaire au rachat de sa rente, et le rembourser soit au cours dune priode
prdtermine (quarante-et-un ans) au moyen dannuits pas plus leves que sa
rente actuelle, ou en un seul paiement. Les censitaires pouvaient payer cette
taxe en entier leur municipalit respective le 11 novembre 1940, ou l'acquitter
en 41 versements annuels quivalant la rente indique aux terriers, le premier
de ces versements devenant d le 11 novembre 1941, aprs quoi toute leur dette
serait acquitte, prcise Ruth Garipy-Smale. En novembre 1941, 82 263$
avaient t perus des censitaires qui avaient prfr payer le capital de leurs
rentes en un seul versement.

9
Quand le Syndicat a-t-il clos ses livres? Le 30 novembre 1974, soit la date laquelle
toutes ses crances taient rgles.

Quel tait ltat de la situation au 1er septembre 1941? Les seigneurs avaient reu
1 563 615,77$, et le Syndicat avait peru des dbiteurs 77 073,79$.

Comment a-t-on valu le capital racheter? On a conu un formulaire que les seigneurs
devaient remplir afin de faire valoir leurs rclamations. Ces formulaires taient
colligs et analyss par les commissaires dans ce que lon a appel des terriers.

Comment cela fonctionnait-il au niveau municipal? Les municipalits devaient prparer


un rle spcial de perception fixant le montant que le censitaire devait remettre
au syndicat annuellement, en mme temps que la taxe foncire. Les sommes ainsi
perues taient remises au Syndicat pour servir au remboursement de l'emprunt
qui devait tre amorti sur une priode de quarante-et-un ans. Temporairement
suspendues de 1936 1939, les procdures entrrent de nouveau en vigueur en
1940, alors qu'une nouvelle loi sanctionne, entre autres choses, l'homologation
des terriers dposs chez les secrtaires-trsoriers et greffiers des municipalits.

Combien les seigneurs ont-ils reu du Syndicat? 3,2 millions (un million en 1940 =
quinze millions en 2013)

Combien les seigneurs avaient-ils reu lors du premier ddommagement? Cinq millions.

Quels seigneurs reurent des montants importants? La Montreal Investment Trust


Company a reu 201 677,71$ pour son fief de Beauharnois; le Crdit foncier
franco-canadien a reu 320 193,60$ pour ses dix-neuf seigneuries ou parties de
fiefs; ltat qubcois, par lentremise du ministre des Terres et Forts, a reu
92 157,82$ pour tous les anciens domaines de la couronne; Rosaire Dupuis a
reu 65 045,45$ pour ses fiefs dAilleboust, de Ramesay, de Hertel et Linctot;
Henri Bourassa a reu 10 141,07$ pour sa partie de la seigneurie de la Petite-
Nation; Corine Martin de Boucherville, hritire des Boucher de Boucherville, a
reu 6 714,35$ pour une partie de la seigneurie de Verchres; Edward Vivian De
Lry Orr a reu 82 000$ pour le fief de Lry situ dans la valle du Richelieu;
luniversit McGill a reu 10 725,71$ pour ses avoirs dans Champlain; The
Trafalgar Institute a reu 13 520,10$ pour son fief de Saint-Georges.

Victor Morin et T. D. Bouchard taient-ils des seigneurs? Oui, en quelque sorte. Michel
Morissette explique :

10
Une brve incursion dans les archives de Saint-Hyacinthe nous montre que
cette conjoncture a incit Georges-Casimir Dessaulles, alors propritaire de la
seigneurie Yamaska , vendre les vestiges de son ancien domaine seigneurial
au notaire Victor Morin pour une somme de 23 000$, le 13 juin 1911. Sen est
suivi une srie dautres actes de vente dans lesquels Victor Morin a finalement
vendu la majorit de ses terrains la compagnie du Crdit Maskoutain dans
laquelle il tait actionnaire avec Tlesphore-Damien Bouchard. Ce dernier, qui
tait la fois dput et maire de Saint-Hyacinthe cette poque, est galement
connu pour ses convictions pro-abolition des rentes seigneuriales : position
quil a entre autres dfendue lors dun discours lAssemble nationale en 1926.
Cest donc lors de lassemble des actionnaires du Crdit Maskoutain, tenue le 5
aot 1911, que T.-D. Bouchard propose daccepter loffre de Victor Morin, de
vendre la compagnie [du Crdit Maskoutain], certains terrains quil possde au
Nord du Grand Tronc, dans la Cit de St Hyacinthe [sic], comme acquis de
lHon G. C. Dessaulles [] au prix de $55.000 . Cest finalement le dput-
maire Bouchard qui finit par mettre la main sur ces terres en 1933. Bouchard
achte en effet une grande partie des terrains dabord vendus par Dessaulles en
1911, pour la modique somme dun dollar. Lachat de cette proprit servira
la construction dun nouveau quartier dans la ville de Saint-Hyacinthe : Bourg-
Joli. Le dput-maire dira lui-mme dans ses mmoires : Jentrevis, dans la
transaction que me proposait M. Dessaulles, une occasion exceptionnelle de
gagner une petite fortune. Saint-Hyacinthe allait grandir, prosprer et les cent
quarante arpents de terre pouvaient tre diviss en lotissements. Celui-ci a
dailleurs ajout que toute cette entreprise a t un vritable pactole . Dans la
foule des rcents scandales assigeant la classe politique municipale, on
remarque que les agissements peu thiques, quoique lgaux, de Bouchard ne
sont quun exemple, parmi dautres, dactions favorisant les intrts personnels
des dcideurs. On ne peut malheureusement pas savoir quelle a t lampleur
des bnfices de Bouchard avec ce projet, mais nous pouvons cependant dire
que le quartier imagin par le dput-maire et le Crdit Maskoutain se situe
actuellement en plein coeur de lancien domaine seigneurial des Dessaulles
Saint-Hyacinthe.

11

Vous aimerez peut-être aussi