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Sociologie 1 Classes, stratification et mobilit sociale

11 Comment analyser la structure sociale ?


Acquis de premire: groupe social
Notions: classes sociales, groupe de statut
112 Les analyses thoriques des classes

Fiche 1121 Dfinition de la stratification sociale

A. La stratification , une ralit universelle et omniprsente

La stratification sociale correspond la division dune socit en plusieurs groupes (ou strates)
hirarchises :
- Elle est universelle cest dire quelle est prsente dans toutes les socits, aussi bien les plus
primitives que les plus modernes, les plus simples que les plus complexes.
- Elle est omniprsente, cest dire que la socit est traverse de divisions verticales qui peuvent
tre fondes aussi bien sur lge, que sur le sexe, la parent, ou encore la richesse matrielle

B. Les caractristiques de la stratification

La stratification se caractrise par :


la diffrenciation : elle est suscite par la diversit des tches prsente dans la socit.
Une chelle hirarchique : la socit comporte des tages superposs et ordonns.
Une structure ingale : les strate ne sont pas seulement diffrentes, elles sont ingales aussi bien du point de vue du pouvoir ,
que du prestige ou de la richesse.
La mobilit sociale : les ingalits sont plus ou moins enracines dans la socit selon que les individus ont une possibilit
restreinte ou relle au cours de leur existence (mobilit intra-gnrationnelle) ou dune gnration lautre (mobilit
intergnrationnelle) de changer de catgorie sociale

C. La stratification sociale , un terme ambigu

La notion de stratification sociale est ambigu car elle recouvre au moins deux notions en partie contradictoire :

Dans un sens large : elle distingue lensemble des systmes de diffrenciation sociale base sur :

la distribution ingale des ressources et des positions dans une socit


qui engendre la constitution de groupe de droit ou de fait
qui sont plus ou moins structurs et
qui entretiennent des relations de subordination, dexclusion et ou dexploitation

Dans un sens restreint, la notion est rserve aux analyses :

qui sopposent aux thories (principalement la thorie marxiste) qui voient dans les classes sociales des groupes
fondamentaux opposs dont le conflit structure la socit.
cest dire des analyses qui interprtent le corps social comme un ensemble de strates hirarchises en fonction de critres
multiples (ex : le revenu, le prestige, etc.), dont la prsence est ncessaire la socit (du fait de la spcialisation des tches)
et qui nentretiennent pas entre elles des relations domines par le conflit

D. Les diffrentes formes de stratification sociale

1. Le systme des castes


Les castes sont des groupes sociaux qui sont caractristiques de la socit indienne et qui reposent selon R Deliege sur 3
caractristiques essentielles :

une spcialisation hrditaire :

chaque caste se spcialiser dans un mtier, adopte des rites, a des droits spcifiques. Ceux-ci se transmettent de
gnrations en gnrations
chaque enfant ds sa naissance appartient la caste de ses parents et ne peut esprer aucune possibilit de mobilit
sociale : le statut social est dit ascriptif cest dire que le destin social des individus est impos aux individus sans
quils puissent le remettre en cause.
Laction individuelle est dcourage par avance, car lindividu qui sortirait de sa caste naurait plus de lien social ;il
serait rejet par les membres de sa caste sans pouvoir esprer tre accept par ceux des autres castes

Une rpulsion entre les castes qui produit de lendogamie :

chaque caste vit replie sur elle-mme, et il existe toute une srie dinterdits lgaux qui interdisent les relations
entre membres de castes diffrentes.
Ds lors les individus nont pas dautres choix que de se marier avec un conjoint de la caste qui est choisie par les
parents,
la rpulsion entre les castes est alors renforce

Une hirarchie sociale extrmement stricte :

certaines fonctions rituelles sont considres comme pures (en portugais casta signifie pure) et vont tre
affectes aux castes les plus hautes (ex les brahmanes qui prennent en charge les rites religieux). Ces castes vont
alors disposer du pouvoir et de la reconnaissance sociale.
Elles vont alors dvaloriser les catgories les plus basses qui prennent en charge les tches dfinies comme
impures (ex : les boueurs). Ces castes vont tre dfinies comme infrieures.

Remarque : Depuis 1931 les castes nont plus en Inde dexistence officielle (lgale), nanmoins elles continuent dexister, car
elles bnficient dune reconnaissance, dune lgitimit sociale. En effet, grce son fondement religieux, la hirarchie sociale
dcoulant de ce systme est parfaitement accepte par la trs grande majorit de la socit indienne car la hirarchie apparait tout
fait naturelle. Cela montre donc quil est difficile de pouvoir changer la socit par dcret sur une priode trs courte. On peut le
rapprocher de lchec relatif de la rvolution franaise limiter linfluence de la religion. .

2. La hirarchie des ordres

Comme la indiqu G DUMEZIL la hirarchie des ordres prsente de nombreux points communs avec celle des castes :

elle repose sur une division fonctionnelle de la socit entre prtres, guerriers et producteurs

Cette division est imprative elle est reconnue par la loi :

elle simpose aux individus qui nont pas dautres choix que de respecter les interdits. Par exemple, un noble ne
peut travailler sous peine de dchoir.
La dfinition juridique des ordres, assure certaines catgories (noblesse et clerg) un certain nombre de
privilges (ex en matire dimpt ou de justice) qui les distinguent du reste de la population (le tiers-tat), et ce
quelque soit leur situation financire.

Cette division de la socit est hrditaire : mais elle ne vaut que pour la noblesse : on nat noble.

La socit est hirarchise :

elle repose sur le critre de lhonneur social


Contrairement notre socit ce nest pas la possession de richesses matrielles qui est source de reconnaissance
mais au contraire la reconnaissance sociale (la proximit avec le roi) qui assure laccs aux ressources matrielles.

Nanmoins elle sen diffrencie par au moins un critre essentiel :

Les castes sont des groupes ferms : la mobilit sociale est inexistante.
Alors que dans les socits dordre, bien que restreinte la mobilit sociale est possible : par exemple un grand bourgeois
peut acheter un titre de noblesse qui lui permettra daccder au groupe dominant.
Conclusion : Selon A De Tocqueville, la disparition de la socit dordres dancien rgime en France aprs 1789 sexplique
principalement par la remise en cause des pouvoirs politiques de laristocratie opre par la monarchie absolutiste qui a
compense cette volution par une distribution de privilges, et une fermeture de la noblesse : plus cette noblesse cesse dtre
une aristocratie plus elle semble devenir une caste . Ds lors lexistence sociale de la noblesse ne parat plus justifie au peuple
qui va se rvolter afin de remettre en cause les privilges de la noblesse et va par-l mme dtruire la monarchie absolutiste.

3. La stratification sociale dans les socits industrielles

Le concept de classe sociale est dat historiquement, il apparat au 18 me sicle dans un contexte bien dtermin :
une volution des ides politiques et sociales :

remise en cause du principe de lingalit des droits


une multiplication des conflits sociaux

- des bouleversements conomiques : en particulier une srie de rvolutions agricoles, industrielles, etc.

La classe se diffrencie de la caste ou de lordre car :


elle nest pas institutionnalise : il nexiste pas de reconnaissance lgale de la stratification en classs de la socit aprs la
destruction de la socit dordres

elle se dveloppe dans un contexte dgalit de droits issu de la dclaration des droits de lhomme et du citoyen (art 1 : les
hommes naissent libres et gaux en droits). Les classes ne sont donc pas figes et tanches comme pouvaient ltre les
castes et dans une moindre mesure les ordres.

On peut alors proposer deux dfinitions du terme classe :


une dfinition nominaliste (ou formelle ou classe sur le papier) : une classe est une collection
dindividus
prsentant des caractristiques semblables (du point de vue de nombreux indicateurs
comme la profession, le niveau dtudes, le revenu, etc.)
qui nont pas forcment conscience dappartenir une entit mobilise.

Une dfinition raliste (ou classe mobilise) : une classe correspond


un ensemble dindividus qui ont conscience dappartenir une collectivit
et qui ont des intrts communs dfendre
pouvant les opposer dautres classes.

Conclusion :

Caste Ordre Classe sociale


Socit et poque
caractristiques

Reconnaissance lgale de la
strate

Critre de hirarchisation

Types de recrutement
et de mobilit sociale

Rgle des mariages

Type dingalits

Comme lindique lanalyse de E Goblot contrairement aux apparences la rvolution franaise qui a pourtant institu
lgalit civile na pas t jusqu imposer lgalit sociale.
Consquence : la division de la socit en classes ayant des intrts opposs na pas disparu : nous navons plus de
castes, nous avons encore des classes.
I. La rupture essentielle : la socit de castes ou dordres est fige et rigide, dans une socit de classes les possibilits
de promotion et de mobilit sociales sont beaucoup plus nombreuses.