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Sociologie 1 Classes, stratification et mobilit sociale

11 Comment analyser la structure sociale?


Acquis de premire: groupe social
Notions: classes sociales, groupe de statut
112 Les analyses thoriques des classes

Fiche 1123 Lanalyse de la stratification de Max Weber

A. Une conception de la stratification sociale qui soppose celle de Marx

Max Weber une vision de la stratification sociale trs diffrente de celle de Marx :

Tout dabord il conteste la vision strictement matrialiste et dterministe de Marx :

Weber est un thoricien subjectiviste. Il considre, contrairement Marx, que ceux


sont les hommes qui consciemment (tout en ayant une rationalit limite) sont les
acteurs de lhistoire.
en aucun cas on ne peut les assimiler des ptes modeler (des HSP) dtermins par
des forces productives chappant leur conscience. Les individus sont des acteurs
sociaux dont la rationalit est limite : Homo sociologicus actifs
Marx pense, nous dit Weber, les liens de causalit entre les phnomnes sur un mode
dterministe, sous la forme dune causalit mcanique. On trouve au contraire chez
Weber la volont raffirmedabord quil nexiste pas une cause unique mais quune
pluralit de causes (qui ne vont pas toutes dans le mme sens) permettent de
comprendre lvolution des faits sociaux. En outre on doit penser la causalit sur un
mode probabiliste : cest--dire que le destin de lindividu nest pas a priori dtermin.

Deuximement, Weber rejette les conceptions tlologiques ou finalistes telles celles


de Marx :

Il considre que rien nest jamais crit lavance et que le futur est indtermin.
Il fait donc Marx le reproche davoir pris ses dsirs pour la ralit
Marx na donc pas fait preuve de la neutralit axiologique ncessaire tout thoricien en
postulant une inluctable rvolution assimilable une sorte de paradis communiste

Troisimement, si Weber ne conteste pas lexistence de classe sociale, il en a une


vision trs diffrente de celle de Marx :

Weber dfinit la classe comme lensemble des individus qui ont en commun telle ou telle
situation, sans se soucier de savoir sils sont par-l vritablement unis. Les membres dune
classe nont donc pas forcment une conscience de classe et ne sont pas
forcment mobiliss dans la lutte (qui est quasiment inluctable dans lanalyse de Marx).

Cela nempche pas Weber de considrer que des luttes entre classes sont
toujours possibles, mais l aussi il se diffrencie de Marx :
chez Marx cest la lutte qui fait prendre conscience aux individus des intrts quils ont
en commun, la lutte est donc un prrequis.
Au contraire dans lanalyse de Weber cest parce quils ont des intrts communs et
quils en ont pris conscience que les individus luttent : la conscience de classe
prcde la lutte.
contrairement Marx, Weber considre que les acteurs en lutte et les formes du conflit
voluent avec les transformations conomiques. Rien nassure donc, selon Weber, que le
proltariat et la bourgeoisie demeurent dans le futur les acteurs centraux de la lutte, de
nouveaux acteurs peuvent apparatre (ex : les classes moyennes).
B. Une stratification multidimensionnelle : les 3 dimensions de la stratification

Il existe selon Weber trois dimensions de la stratification sociale

1. lordre conomique

Cest le mode selon lequel les biens et les services sont distribus. Il est l'origine des classes sociales.
La classe est un groupe de personne occupant le mme statut de classe dfini partir des revenus et
du patrimoine. Elle se caractrise par un niveau et un style de vie.

2. L'ordre social ou statutaire

Cest le mode selon lequel le prestige se distribue au sein d'une socit.


Un groupe de statut rassemble tous les individus qui ont le mme degr de prestige, qui ont la mme
probabilit d'accder aux honneurs (distinction par le style de vie, les pratiques culturelles).
L'honneur dpend la fois de facteurs objectifs naissance, profession, type d'instruction mais aussi
d'lments subjectifs comme la considration sociale. Les groupes de statut sont des communauts qui
partagent les mmes valeurs / normes. Les membres entretiennent alors un sentiment dappartenance

3. L'ordre politique

Cest celui de la comptition pour le contrle de l'Etat. Elle est opre par des partis, associations dont
lobjectif est d'assurer le pouvoir un groupe afin d'obtenir des avantages matriels et de prestige. Ils
peuvent tre constitus sur la base d'intrts conomiques ou de similitude des statuts sociaux, mais
aussi sur d'autres fondements (religieux, ethniques...).

A. Les relations entre les 3 hirarchies

dans lanalyse de Marx, la bourgeoisie occupe une position dominante dans la sphre
conomique et domine donc obligatoirement les sphres sociales et politiques.
Chez Weber, Il peut exister des rapports entre les trois hirarchies, mais ce nest pas
automatique :
- Les deux ordres peuvent tre juxtaposs : le statut conomique privilgi pouvant aller avec
une forte considration sociale : par ex , le PDG dune grande entreprise
- Mais les hirarchies peuvent aussi tre diffrentes : le nouveau riche en haut de lordre
conomique, mais dont le prestige est faible, laristocrate ruin en bas de lordre
conomique et en haut de lordre social
Il existe certes des rapports possibles entre les trois hirarchies, mais elles ne sont pas toujours
lies entre elles de faon ncessaire. Grard Mauger peut crire : Critiquant l'conomisme
marxiste, la sociologie de Max Weber met en vidence la pluralit et la relative autonomie des
instances sociales (politiques, conomiques, religieuses, culturelles, etc.), les luttes qui les
opposent et celles qui les traversent (entre dominants et domins). La diversit des formes de la
puissance sociale richesse, prestige (stand), pouvoir implique le refus de reconnatre a priori
le primat de la domination conomique et conduit envisager l'ventualit d'une non-
congruence du statut avec cette domination. Selon Weber, la domination implique, outre la
contrainte conomique et la violence physique, un travail toujours recommenc de lgitimation
de leur position par les dominants (ce point essentiel sera repris par P Bourdieu :cf. fiche 1124)

Conclusion :

Dans les passages que Weber consacre au matrialisme historique, en particulier dans lEthique
protestante et lesprit du capitalisme, on a souvent vu des prises de positions contre la sociologie
dveloppe par Marx. La tentation est forte de faire de ces auteurs deux figures opposes de la
tradition sociologique. Mais Weber sait ce quil doit Marx : si Weber nest pas un contemporain direct
de Marx (1818-1883) on sait que Weber a lu Marx, au moins Le manifeste du parti communiste et Le
Capital. Un tmoignage dun de ses amis, rapporte que quelques jours avant sa mort aprs avoir
assist une confrence, il lui a dit : La sincrit dun intellectuel daujourdhui, singulirement dun
philosophe, peut se mesurer la faon dont il se situe par rapport Nietzsche et Marx. Celui qui ne
reconnat pas que sans le travail de ces deux auteurs, il naurait pu mener bien une grande part de
son propre travail se dupe lui-mme et dupe les autres. Le monde intellectuel dans lequel nous vivons a
t form en grande partie par Marx et Nietzsche .

Les thories de la stratification sociale de Marx et Weber soppose notamment sur les points suivants :
- lapproche de Marx est ______________ , celle de Weber est_______________. Weber retient trois
dimensions essentielles de la stratification sociale : classes (ordre conomique), groupes de statut
(ordre social), partis (ordre politique). Ces dimensions peuvent se recouper, mais cela nest pas
ncessaire ;
- lapproche de Marx est___________, les groupes dlimits ont une existence relle, lapproche de Weber
est __________ : les groupes sont une cration du sociologue, dans le cas des classes sociales (mais
Weber considre que les classes sociales ainsi dlimites peuvent devenir des groupes rels par prises
de conscience de leurs membres), mais lapproche de Weber est raliste dans le cas des groupes de
statut ;
- lapproche de Marx est __________ (la structuration de la socit en classes sociales conduit
ncessairement au conflit), lapproche de Weber est fonde sur lide de _______, mais celle-ci ne
conduit pas ncessairement au conflit ( larticulation des classes de possession nest pas elle seule
dynamique , cest--dire quelle ne conduit pas ncessairement des luttes de classes et des
rvolutions de classes ).
Lanalyse de Weber peut sembler aujourdhui plus actuelle que celle de Marx, dans la mesure o elle
est plus ouverte : le fait que Weber multiplie les critres de classification dans son approche de la
stratification sociale

I. Les prolongements contemporains

A. Lapproche empirique de Warner

1. La dmarche dveloppe par Warner


Le sociologue amricain W. L. Warner a utilis les mthodes dvelopp par l'ethnologie : il a ralis la
plus importante enqute jamais effectue sur une petite ville amricaine, Newburyport (Yankee
City), 17 000 habitants. L'apport le plus remarquable de ses Yankee City Series (Yale University
Press, New Haven, 5 vol., 1941-1949) concerne la stratification sociale.
Pour classer et hirarchiser les individus, Warner utilise deux sries dindicateurs :
une srie dindicateurs objectifs , reposant sur la source de revenus, la profession, le genre
dhabitat et le type de quartier habit.
des indices de prestige , lis un classement subjectif donn par quelques informateurs
choisis.

2. Les rsultats

Warner en tire une chelle de stratification, unidimensionnelle, en trois grandes classes (lower,
middle et upper) elles-mmes divises en deux (upper et lower). Il met donc en vidence une
structure six classes dont l'unit repose sur l'identification sociale, le style de vie et le prestige .
Chacune de ces six classes possde des caractristiques propres, une unit interne sur le plan des
attitudes ainsi qu'une culture spcifique.

Warner en tire ce tableau :


Classes, % Identification Caractristiques sociales
population

Upper-upper class Aristocratie sociale : riches High WASP (White Anglo-Saxon


1,44% familles ayant une position Protestants), milieu ferm,
importante depuis plusieurs tendance lendogamie.
gnrations

Lower-upper class Milieux suprieurs fortuns : Imitation de upper-upper


1,56% richesse plus rcente, class mais considre comme
parvenus , nouveaux riches . moins distingue.

Upper-middle class Classe moyenne aise : homme Actifs dans le fonctionnement de la


10,22% daffaires, professions librales. cit, revendication et/ou exercice
de responsabilits sociales ;
entours de respect

Lower-middle class Petite bourgeoise : petits patrons, Moralit affiche, souci de


23,12% commerants, cols blancs au respectabilit, dsir de russite
statut confirm sociale

Upper-lower class Classe infrieure honnte : Modeste aisance, considrs


32,6% boutiquiers, petits employs, comme honntes et respectables
ouvriers plutt qualifis

Lower-lower class Population statut prcaire : Dclasss socialement : habitat


25,2% travailleurs saisonniers, chmage dgrad, comportements
frquente, forte reprsentation de asociaux
minorits (Noirs, Italiens...)

La lower-lower class, la sous-classe la plus basse, regroupe environ un quart de la population. Elle
compte surtout des minorits ethniques, des immigrs ou des Noirs. Une partie dentre eux na pas
forcment des conditions de vie matrielles infrieures celles de strates suprieures, mais est
classe tout en bas en raison de leur prestige ngatif (Noirs en particulier).

3. Intrts et limites de lanalyse de Warner (pour les plus motivs)

Les intrts :
Cette analyse souligne que le discrdit (le dshonneur social) compte et quil est en
partie indpendant des conditions matrielles,

Warner reste une rfrence pour nombre dtudes sur la stratification, notamment parce
quil mle des lments matriels et des chelles de prestige . Les catgories
socioprofessionnelles en France sinspireront en partie de sa dmarche.
Le travail de Warner a t cependant critiqu :
Warner considre que la dimension conomique ne doit certes pas tre nglige, mais que
le critre essentiel prendre en compte est dordre social et statutaire : cest le degr de
prestige et de reconnaissance qui permet de classer les individus. Sa dfinition de la classe
en est le reflet : par classe, il faut entendre certaines catgories de la population qui,
selon lopinion gnrale, se trouvent places dans leurs rapports respectifs, en situation
infrieure ou suprieure . Or cette dfinition se trouve en contradiction flagrante avec la
dfinition marxiste des classes qui postule une dfinition objectiviste et matrialiste en
fonction de la place dans les rapports de production. Warner adopte une dmarche
subjectiviste puisqu' il essaye de dterminer le prestige de chaque individu en interrogeant
ses concitoyens.

Les informateurs choisis sont essentiellement issus de lupper-middle class, la neutralit de


leur jugement est donc fortement discutable. En effet, le discrdit est un lment subjectif.
Warner na interrog que des classes moyennes suprieures blanches pour lvaluer. Quelle
chelle de prestige aurait-il trouv sil avait interrog les membres de la lower-lower class ?

Warner croit pouvoir extrapoler ses rsultats lensemble des Etats-Unis) : or la petit ville
de Newburyport (Yankee City) nest absolument pas reprsentative de la socit
amricaine. Warner peut alors considrer que les diffrentes classes (en ralit strates)
sociales prsentes aux Etats-Unis ne sont pas structurellement en conflit, quau contraire
elles sont complmentaires et sarticulent pour le bien de tous, donc que la conception
marxiste des classes nest pas adapte au contexte amricain. Les auteurs marxistes ont
reproch Warner davoir gomm la dimension conflictuelle dans la socit amricaine qui
est alors dfinie comme une socit consensuelle btie sur un continuum social (pas
dantagonisme de classes)

B. Lanalyse des classes de P.Bourdieu : une synthse ?

1. Bourdieu : un hritier de Marx et Weber

Lanalyse de Bourdieu repend des lments de lanalyse de Marx :

Et lenrichit par des lments wbriens :

2. Un dpassement des analyses


3. Lanalyse de Bourdieu

Introduction (pour les plus motivs)

Bourdieu cherche dpasser les deux conceptions sociologiques dominantes qui, selon lui, ne permettent pas
danalyser la ralit :
- la conception strictement dterministe conduit poser lindividu comme manipul par des forces qui lui
chappent. Elle nest donc pas adapte aux socits modernes individualistes
- la conception actionnaliste postule un individu rationnel sans attaches sociales et familiales. Elle ne lui parat
pas plus raliste

Paradoxalement selon Bourdieu ces deux conceptions, bien que dveloppant des dmarches opposes, conduisent
finalement des rsultats comparables : les individus nont pratiquement aucune libert daction, puisquils sont :
- soit dtermins par des forces qui leur chappent
- soit prisonniers des effets dagrgation conduisant des rsultats non souhaits (effet pervers), sur lesquels ils
nexercent pratiquement aucun contrle.

Bourdieu veut dvelopper une analyse lui permettant de dpasser les contradictions mises en vidence dans les
deux traditions :
- chaque individu est caractris par une histoire (une trajectoire familiale, sociale, personnelle), occupe une
position sociale (appartenance un milieu) qui dterminent un point de vue particulier sur le monde social :
cest lhabitus .Cest un ensemble de dispositions que lindividu a incorpor, assimil au cours du temps et qui
lui font percevoir le monde dune manire particulire et guident ses actions (sans quil en est toujours
conscience). Lhabitus est donc lensemble des savoirs et des savoir-faire que lindividu a intrioris qui lui
permet de se comporter avec naturel, de sadapter avec finesse un milieu donn .Selon la belle dfinition de
Bourdieu : lhabitus est un produit de lhistoire qui produit de lhistoire
- Ds lors lindividu nest pas seulement dtermin ; il est aussi un acteur dont la libert (certes surveille) nest
jamais inexistante. En effet, en fonction du systme de valeurs intrioris dans lhabitus, lindividu dispose
dune grille de lecture qui va lui permettre de choisir le comportement qui est le plus adapt aux buts quil
cherche atteindre. Ainsi, lhabitus nest pas fig , il volue avec lhistoire de lindividu , par exemple sa
trajectoire professionnelle .

a) Les diffrents capitaux

Bourdieu distingue quatre types de capital :


le capital conomique (revenu et patrimoine) consiste en moyens matriels qui favorisent la
russite aussi bien scolaire (par lachat de livres, le recours aux cours particuliers aux voyages
linguistiques, etc), que sociale.
le capital culturel cest dire le capital linguistique, culturel accumul par la famille. Il va tre
transmis continument aux enfants au cours de la vie quotidienne, mais aussi par la visite de
muses, etc. Il est de trois types selon Bourdieu :
Capital culturel objectiv (possession duvres darts, de monuments historiques, etc.)
Capital culturel incorpor (aisance et matrise de la culture lgitime : par exemple lart de
la conversation)
Capital culturel institutionnalis (capital scolaire valid par le diplme)
le capital social cest dire lensemble des relations sociales dont la famille dispose. Celui-ci va
lui permettre de favoriser linsertion des enfants dans des coles prives dont le recrutement
est bas sur la cooptation ou dans le milieu professionnel, ou de dvelopper un rseau social
(lappartenance au who is who, au bottin mondain)
Enfin le capital symbolique que l'on peut rsumer comme la reconnaissance par autrui de
l'agent social et de ses qualits, donc de ses capitaux. Le capital symbolique fonctionne comme
une sorte de mta-capital puisqu'il est l'objectif suprme de l'action des agents. Le capital
symbolique lgitime la domination de lindividu

b) La reprsentation schmatique

Ces 4 types de capital sont corrls .Bourdieu oppose les professions librales ayant de hauts revenus
et des diplmes levs aux employs de bureaux peu diplms souvent issus des classes populaires.
Les individus sont donc ingalement dots en volume global de capital cest dire en lensemble des
ressources et des pouvoirs effectivement utilisables. Les relations objectives entre les
agents dpendent de la distribution du capital qu'ils dtiennent : de son volume, de sa composition et
de leur volution dans le temps :
la classe dominante est d'abord dfinie par le volume global du capital qu'elle dtient qui la
distingue des classes moyennes et des classes populaires (difficiles mesurer, les ingalits de
patrimoine n'ont aucune commune mesure avec les ingalits de revenu).
Aux fractions les plus riches en capital culturel et les moins riches (relativement) en capital
conomique s'opposent les fractions les plus riches en capital conomique et les moins riches
(relativement) en capital culturel, tant entendu que le capital culturel peut tre, comme
aujourd'hui en France, une des conditions de l'accs au contrle du capital conomique.
l'aristocratisme asctique des premires s'opposent les gots de luxe des secondes
( talage de richesse qui fonctionne, observait Marx, comme moyen de crdit ) ; au got
intellectuel ou rive gauche des unes s'oppose le got bourgeois ou rive droite des
autres

Conclusion : un tableau de synthse

Marx Weber Warner Bourdieu


Critre(s) Proprit du capital- Dimension Prestige via Volume et structure de
de comme moyens de conomique profession, origine possession des capitaux
classeme production ou (richesse), des revenus, type (capital conomique,
nt proprit de sa- sociale (prestige habitation, quartier culturel, social et capital
seule force de travail du statut) symbolique))
- et politique
(accs au
pouvoir)
Noms des 2 classes sociales Upper class (upper Grande bourgeoisie (ou
Classes sociales
groupes pour soi : bourgeoisie & lower) classe dominante)
sociaux & proltariat cad Groupes de statut
avec conscience de Middle class (upper Petite bourgeoisie
classe Partis politiques & lower)
(Marx dnombre 7 Classe populaire (ou
8 classes en soi dont Lower class (upper classe domine)
les paysans qu'il & lower)
compare un "sac
de pommes de
terre")
Type de Conflit irrductible, la Luttes Pas de conflits, Luttes symboliques de
rapports lutte des classes est contingentes, pas socit pacifie, classement
sociaux le moteur de de conflit continuum social
lhistoire intrinsque

Oprateur Exploitation - Imitation Violence symbolique,


des distinction/imitation,
rapports lgitimation par
sociaux naturalisation des
ingalits, domination et
reproduction sociale
Dmarche Thorique Thorique Empirique Empirique et thorique
Haut de Accumulation Forte respectabilit Sens de la distinction
lchelle croissante du capital
Milieu de Disparition des Honntet Bonne volont culturelle
lchelle couches moyennes
et intermdiaires
par polarisation
inluctable

Bas de Simple reproduction Forte Got de la ncessit


lchelle de la force de travail dconsidration

Source : Toile SES

Des ressources complmentaires

Exercices de remdiation Sur le net, articles et vidos


De base Approfondissement

Le cours du CNED

Un diaporama sur la socit Un rsum audio du chapitre par Hatier : La vie des ides :
dordres : ici Cliquer sur la flche
Nommer la caste
Introduction La
stratification sociale La stratification sociale Un article dE.Duflot sur la persistance Castes, intouchabilit
des castes en Inde : L'Inde dans le ghetto et russite sociale en
des castes - Libration Inde
Un QCM sur la stratification

Un travail sur des citations de


Marx
Une vido de Dr CAC : Portrait de Marx
un schma de relations causales
I. Lanalyse Le (faux) retour des classes sociales
marxiste des classes 3 activits sur lanalyse de Marx

texte trous 1
Une vido dcoseko : les analyses de
Marx et Weber
texte trous 2

texte trous 3

II Lanalyse de Max
Weber Un diaporama de J.Dornbusch
La stratification chez Weber
Max Weber

Lanalyse de Marx et de Weber


Un texte trous sur lanalyse de
Marx et Weber

III- Les prolongements


contemporains

A Lanalyse de Warner Un diaporama de J.Dornbusch


L'approche empirique de Warner

espace social et
classes sociales chez
Vido Pierre Bourdieu prsente son livre pierre Bourdieu
B- Lanalyse de La Distinction Apostrophes
P.Bourdieu
Classes sociales,
pratiques culturelles
Lanalyse de la structure sociale et styles de vie

La structure sociale : quelques


fondamentaux