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ELEIES NO IMPRIO: CONSIDERAES SOBRE REPRESENTAO

POLTICA NO SEGUNDO REINADO


VANESSA SILVA DE FARIA*

O processo de construo e consolidao da nao brasileira e da identidade


nacional foi marcado por ampla discusso, desde a Independncia em 1822, estendendo-se
para alm da queda da Monarquia em 1889. E nesses debates em torno da construo
nacional, as temticas das eleies, da cidadania, da representao e da participao
poltica sempre foram recorrentes. Fosse na Cmara ou no Senado, deputados e senadores
denunciavam as prticas eleitorais fraudulentas, as imperfeies na legislao que abriam
brechas corrupo e s fraudes e atentavam para o fato de as eleies, antes de refletirem
a vontade do povo, atenderem a vontade do governo.
O que os polticos do sculo XIX argumentavam no calor das discusses sobre os
problemas inerentes ao sistema eleitoral brasileiro era a necessidade de solucionar e
superar todas as mazelas que acometiam o sistema, pois s assim o processo de escolha dos
representantes da nao seria imparcial e representativo. Assim, acreditando que a
imparcialidade na escolha e que a efetiva representao pudesse ser alcanada por meio
dos pleitos eleitorais, os polticos oitocentistas propuseram a reformulao da legislao
eleitoral.
E quando se tratava de reformar a legislao que regia as eleies, geralmente os
membros dos Partidos Liberal e Conservador concordavam em relao aos pontos capitais
da reforma, haja vista que entendiam que era na eleio de eleitores que residia todo o
mal, uma vez que por ela se justificava a interveno do governo, os abusos das
autoridades locais, as violncias, as fraudes, a desmoralizao e, finalmente, a descrena
poltica (SOUZA, 1979: 24). De acordo com Francisco Belisrio Soares de Souza, era no
processo de qualificao de votantes, na formao da mesa paroquial e na interferncia do
governo nas eleies que residia o mal maior que acometia o sistema eleitoral e o
enfraquecia quanto representatividade.
As primeiras eleies gerais do Brasil ocorreram em 1821 para escolha dos
representantes brasileiros s Cortes de Lisboa, quando o pas ainda pertencia a Portugal.

*
Doutoranda em Histria pela Universidade Federal de Ouro Preto, bolsista CAPES.
Trs anos mais tarde e com o pas independente politicamente, o imperador D. Pedro I
outorgou a Constituio Poltica do Imprio do Brasil, em 25 de maro de 1824, que no
Captulo VI Das Eleies estabelece que as eleies em todo o territrio nacional sejam
indiretas e em dois graus. A Carta de 1824 tambm definiu quem era considerado cidado
e, entre estes, queles que seriam considerados ativos e teriam direito ao voto. Esse sistema
de eleies em dois graus vigorou de 1824 a 1881 quando o Decreto n 3.029, de 09 de
janeiro de 1881, conhecido como Lei Saraiva determinou que as eleies passassem a ser
diretas em todo o territrio nacional.
Pela Constituio de 1824 tambm ficou estabelecido o voto censitrio, que exigia
do cidado ativo uma renda mnima anual de cem mil ris para qualificar-se como votante
e renda de 200$000 duzentos mil ris para qualificar-se como eleitor. Contudo, a renda
mnima exigida foi alterada pela Lei n 387, de 19 de agosto de 1846, passando a ser
exigidos 200$000 para votante e 400$000 para eleitor.
Para a sociedade oitocentista a escravido no era um empecilho existncia do
governo representativo, uma vez que o escravo pertencia ao mundo da propriedade e
sequer era contabilizado no clculo da populao que determinava o nmero de deputados
que cada provncia devia dar. Dessa maneira, a representatividade dizia respeito ao
universo dos homens livres e com renda determinada. Apesar disso, em relao ao liberto o
Brasil inovou ao permitir a sua participao no processo poltico, mesmo que somente
como votante de 1 grau. E inovao maior ainda deu-se em relao ao filho do liberto, que
gozaria de direitos polticos plenos, desde que cumprisse as exigncias legais.
De acordo com a legislao eleitoral do perodo, as faixas mnimas de rendas
estabelecidas para participao no pleito eram as seguintes: a) 200$000 para ser eleitor de
primeiro grau; b) 400$000 para ser eleitor de segundo grau, candidatar-se a Juiz de Paz e
candidatar-se a vereador; c) 800$000 para candidatar-se a deputado; d) 1.600$000 para
candidatar-se a senador. Para que as exigncias legais referentes ao processo eleitoral
fossem cumpridas, foram criadas no ano de 1846 as Juntas de Qualificao de Votantes.
Essas Juntas eram responsveis pelo alistamento eleitoral no Imprio e por formar
anualmente os livros de votantes que continham as listas gerais dos cidados com direito a
votar na eleio de eleitores, para juzes de paz e para vereadores das Cmaras Municipais
eleies primrias.
Estes livros so importantes documentos produzidos pelo alistamento eleitoral e as
informaes contidas neles permitem que sejam feitos estudos mais slidos acerca do perfil
do eleitorado nas diversas parquias e municpios do Brasil no perodo do Imprio.
Ressaltando a importncia do processo de qualificao de votantes e tambm a utilizao
dos livros como fontes documentais para o estudo das eleies no sculo XIX, Jonas
Moreira Vargas (2006) argumenta que a qualificao localizava o indivduo, atribuindo
suas posses materiais e simblicas, emergindo-o do povo annimo ao reputar-lhe uma
determinada ao poltica, vedada maioria. E mais adiante destaca tambm a
importncia de ser considerado votante ou eleitor e como essa denominao poderia
significar uma forma de distino social dentro da sociedade brasileira oitocentista, uma
vez que a estrutura social imperial caracterizava-se por uma rede classificatria que
localizava os indivduos, atribuindo-lhes poderes e competncias (VARGAS, 2006: 153-
168).
Todo esse processo de qualificao corrobora com a crena dos polticos do sculo
XIX de que, alterando a legislao eleitoral, seria possvel reduzir as fraudes nas eleies
e, ao mesmo tempo, fazer com que a representao poltica, de fato, defendesse os
interesses da nao. A lisura no pleito e uma representao significativa foram os
principais argumentos utilizados quando da aprovao das quatro principais leis eleitorais
do Segundo Reinado: Primeira Lei do Crculo (1855); Segunda Lei do Crculo (1860); Lei
do Tero (1875); e Lei Saraiva (ou Lei do Censo 1881).
A Primeira Lei do Crculo determinou a diviso das provncias que compunham o
Imprio do Brasil em tantos distritos eleitorais, quantos fossem os deputados que haveriam
de dar Assembleia Geral. Os diferentes distritos eleitorais eram designados por nmeros
ordinais e iguais, quanto fosse possvel, em populao de pessoas livres. De acordo com a
lei, a provncia de Minas Gerais contava com vinte distritos eleitorais e daria vinte
deputados Assembleia Geral e quarenta deputados Assembleia Provincial. A Lei do
Crculo tambm introduziu as chamadas incompatibilidades eleitorais, que diziam que os
presidentes de provncia, bem como os seus secretrios, os comandantes em chefe, os
chefes de polcia, entre outros, no poderiam ser votados para membros das Assembleias
Paroquiais, deputados ou senadores nos colgios eleitorais dos distritos em que exercessem
autoridade ou jurisdio, sendo anulados os votos que porventura recebessem.
Todavia, desde que fora aprovada, a Lei do Crculo promoveu uma ampla
renovao na Cmara de Deputados e foi logo substituda. A alterao se deu em 18 de
agosto de 1860, com o Decreto n 1.082, conhecido como Segunda Lei do Crculo, que
determinou que as provncias do Imprio fossem divididas em distritos eleitorais de trs
deputados cada um, sendo os respectivos deputados eleitos pela maioria relativa dos votos.
Contudo, em 1875 o processo eleitoral brasileiro passou a se organizar conforme as
determinaes da Lei do Tero. A principal mudana advinda dessa lei foi a alterao do
nmero de eleitores que cada parquia devia dar com base no recenseamento da populao
realizado no ano de 1872. A proporcionalidade adotada dava-se na razo de um eleitor por
quatrocentos habitantes, e uma vez fixado o nmero de eleitores de cada parquia, este s
poderia ser alterado por nova lei. Por meio desta lei ainda foram criados os ttulos de
qualificao de votantes e essa exigncia legal ampliou as informaes contidas nas listas
preparatrias durante o processo de alistamento eleitoral.
A Lei Saraiva ou Lei do Censo, por sua vez, ps fim s eleies indiretas no pas.
No novo sistema de eleies diretas, era considerado eleitor todo cidado brasileiro que
tivesse renda lquida anual no inferior a duzentos mil ris, por bem de raiz, indstria,
comrcio ou emprego. Todavia, mesmo mantendo o censo em 200$000, os critrios
exigidos para a verificao da renda se tornaram mais severos e o analfabeto foi proibido
de votar, uma vez que essa lei determinou que para ser includo no alistamento de eleitores,
alm de requerer e provar estar em condies de ter adquirido as qualidades de eleitor
(renda), o cidado deveria saber ler e escrever (instruo).
Nesse nterim, a legislao eleitoral do perodo sofreu alteraes significativas, haja
vista que os homens do sculo XIX acreditavam que tornando a legislao mais rgida, as
fraudes tenderiam, seno a desaparecer, pelo menos sofreriam uma significativa reduo.
Um desses homens foi Jos Martiniano de Alencar, um dos maiores literatos do
Brasil. Jos de Alencar nasceu no Cear, no ano de 1829 e formou-se em Direito pela
Faculdade de So Paulo em 1850. Imerso nas questes polticas do seu tempo, alm de
romancista, dramaturgo, advogado e folhetinista, Jos de Alencar participou diretamente
da poltica Imperial, tendo sido eleito deputado geral pela sua provncia de origem por trs
vezes: na 11 Legislatura (1861-1864), na 14 Legislatura (1869-1872) e na 15 Legislatura
(1872-1875); foi Ministro da Justia no 23 Gabinete (1868), sob a presidncia do
Visconde do Itabora1, alm de malogrado candidato ao Senado em dezembro de 1869,
nas palavras de Hlio Viana (1964). Neste artigo, portanto, trataremos do poltico Jos de
Alencar e a maneira como ele percebia a prtica poltica brasileira oitocentista.
Para tanto, recorremos ao texto de Antnio Edmilson Martins Rodrigues (2001) e
aos folhetins de Hlio Vianna, publicados no Jornal do Commrcio entre maro de 1964
a maio de 19662. A respeito da construo da nao brasileira, Rodrigues afirma que a
histria privilegiou o projeto vencedor, representado pela elite saquarema, e praticamente
relegou ao esquecimento os demais projetos em disputa. O autor afirma que a literatura
politizou o debate e acumulou as funes de identificadora dos elementos que compunham
nossa cultura e de interpretadora dos sinais de futuro do Brasil. Segundo ele, nesse
contexto que encontramos Jos de Alencar apresentado pelos seus crticos ora como um
literato que ficou com raiva do Imperador e resolveu fazer poltica. [...] Ora associado a
sua tradio familiar (era filho de senador) (RODRIGUES, 2001: 129).
Notemos, porm, como Hlio Vianna trata a candidatura ao Senado do ento
ministro da Justia:

[...] Naturalmente ambicioso, existindo duas vagas de senador pelo seu Cear,
em 1868, ano em que, a 1 de maio, completou quarenta de idade, limite
constitucionalmente exigido para o posto, (Jos de Alencar) julgou que poderia
candidatar-se a uma delas, embora, poca, j no fosse mais de praxe que
ministros pudessem pretender passar ao Senado, elegendo-se facilmente, graas
ao prestgio de suas funes.
Ao Imperador competiria, entretanto, a escolha em lista sxtupla. Consta, mas
no h provas, que a ele comunicou Alencar sua candidatura, ocorrendo, ento,
sse (sic) discutvel dilogo, transmitido pelo Visconde de Taunay, que o teria
ouvido de indeterminado jornalista muito relacionado:
(Pedro II) __ No seu caso, no me apresentava agora; o Sr. muito moo...
Ao qual teria respondido, malcriadamente:

1
Sobre os Gabinetes Ministeriais e Legislaturas no Imprio do Brasil, ver: Baro de Javari. Organizaes e
Programas Ministeriais Regime parlamentar no Brasil. 2 Edio. Rio de Janeiro: Ministrio da Justia e
Negcios Interiores/Arquivo Nacional, 1962.
2
Folhetim do Jornal do Commrcio. In: IHGB. Fundo Arquivo Hlio Vianna. Srie Produo Intelectual de
Hlio Vianna. Data: 1964.mar.03-1966.maio.02. Contedo/Ttulo: Acrscimos s biografias de D. Pedro II
(Parte 2) (...) n 1383.
(Alencar) __ Por esta razo, Vossa Majestade devia ter devolvido o ato que o
declarou maior, antes da idade legal...
(...)
Acrescentou Taunay que tendo o Ministro percebido a rudeza de sua aluso,
procurou ameniz-la:
(Alencar) __ ... entretanto, ningum at hoje deu mais lustro ao govrno (sic).
(Pedro II) __ Bem sabe que obedeci a uma razo de Estado teria dito o
Imperador.
(Alencar) __ tambm razo de Estado, para um poltico, no desamparar o
seu direito...
(Pedro II) __ Faa como entender; dou uma opinio...
(Alencar) __ Que vale uma sentena... (VIANNA, 1964).

Hlio Vianna diz que os bigrafos de Jos de Alencar interpretaram erroneamente


esse episdio e acredita que a ocorrncia do dilogo acima, nos tons descritos por Taunay,
bastante discutvel e afirma que para mostrar a impossibilidade dsse (sic) dilogo, basta
a verificao de que depois dle (sic) Alencar continuou Ministro da Justia, ainda
permanecendo no cargo quando se realizaram as eleies senatoriais cearenses [...]
(VIANNA, 1964).
No folhetim seguinte, publicado em 31 de janeiro de 1964 e intitulado Por que Jos
de Alencar no foi senador, Vianna descreve o episdio que envolveu a exonerao de
Alencar:
[...] Realizando-se a eleio (para senador pelo Cear) a 12 de dezembro de
1869, Alencar ainda era Ministro, e em anteriores reunies do gabinete Itabora
fra (sic) o Imperador declaradamente contrrio sua candidatura. Alencar s
o procurou (o imperador) para exonerar-se a 9 de janeiro seguinte, quando
novo e mais possvel dilogo teriam travado, segundo o Visconde de Taunay:
(Pedro II) __ Alguma novidade? perguntou, surprso (sic), o monarca.
(Alencar) __ Simplesmente coisa que me relativa. Venho apresentar a Vossa
Majestade a minha exonerao do Cargo que ocupo nos conselhos da Coroa.
(Pedro II) __ Porque (sic)?
(Alencar) __ Desacrdo (sic) com alguns colegas, que vai, cada vez mais, se
acentuando... E acrescentou com deciso:
(Alencar) __ Demais, desejo deixar a mais ampla liberdade a Vossa Majestade
na questo do Cear... em que sou parte. Escrpulo incabvel, acrescentamos,
pois j conheceria a ideia do imperador, francamente contrria s candidaturas
senatoriais de Ministros de Estado.
(Pedro II) __ Ento o Sr. quer destrav-la da confiana coletiva que me inspira
o gabinete?
(Alencar) __ Exatamente...
(Pedro II) __ Ser o mais acertado?
(Alencar) __ Muito refleti e acho que ste (sic) passo da minha dignidade.
(Pedro II) __ Bem... est conforme o que o Sr. expendeu em relao ao Poder
Moderador (VIANNA, 1964).

No mesmo folhetim, Hlio Vianna apresenta uma Esclarecedora carta de D. Pedro


II, na qual o imperador expe as razes pelas quais preteriu a candidatura do ex-ministro
da Justia. Segundo Hlio Vianna, aps ter sido prescindido pelo imperador, do qual
julgava ter sido vtima, Alencar passou a fazer uma violenta oposio ao monarca,
acusando-lhe de usar o seu poder pessoal. A resposta de D. Pedro II contida na tal
carta diz:

A minha opinio contra a preferncia do Anto, funda-se, 1, no que le (sic), e,


sobretudo, o Alencar e o Sr. (remetendo-se ao Visconde do Itabora) me ouviram
do Anto, sobre a inconvenincia de ministros se apresentarem candidatos;
princpio que, alis, admite para mim excees, em casos essenciais; e, no 2, no
procedimento dle (sic), no Ministrio, do qual o Sr. por vezes falou-me, e que,
por fim, motivaram sua retirada do Ministrio.
Esta razo devia arredar de meu esprito o receio de que, no escolhendo o
Anto, proviesse fraqueza para tal Ministrio, e principalmente suspeita de que
minha confiana nle (sic) diminura.
Contudo, se o atual Ministrio persistir na sua desconfiana, atendendo em que
outro, compostas como se acham as Cmaras, no levar to depressa avante as
reformas mais urgentes [...] escolherei senadores por Minas o Anto e o Dr.
Ribeiro da Luz.
Desejo que esta carta seja lida por seus colegas.
D. Pedro II
22 de maio de 1870 (VIANNA, 1964)
J no folhetim de 7 de fevereiro de 1864, Hlio Vianna atribui a reao
oposicionista de Alencar ao seu orgulho e exagerado amor-prprio. Intitulado Jos de
Alencar, oposicionista, Vianna diz que a campanha contrria ao poder pessoal do
monarca iniciou-se nos dois meses que se seguiram aos acontecimentos acima descritos.
Contudo, a sua campanha no parou e em 1871 voltou luta [...] na srie de artigos (no)
Jornal do Commrcio (sic). E em discursos na Cmara dos Deputados (VIANNA, 1964).
Nesse contexto da dcada de 1870 foi que surgiu a importante obra de Francisco
Belisrio Soares de Souza. Arguto crtico do sistema eleitoral, Francisco Belisrio nasceu
na provncia do Rio de Janeiro, em 1839; graduou-se em Direito pela Faculdade de So
Paulo; foi ministro da Fazenda em 1885; nomeado senador em 1887; e em 1889 chegou ao
mais alto posto que um poltico do Imprio pudesse almejar, isto , tornou-se membro do
Conselho de Estado3, que de acordo com Maria Fernanda Martins era o lcus de
negociao e atuao de redes polticas e sociais, que intermediava as relaes da Coroa
com os diversos grupos polticos e econmicos (MARTINS, 2007).
Sua obra foi motivada pela aprovao da Lei do Ventre Livre em 1871, contra a
vontade de boa parte do Partido Conservador, sobretudo, a bancada conservadora do Rio
de Janeiro, da qual fazia parte. A introduo bastante sugestiva sobre teor da sua obra:

Esta poltica de partidos oficiais assenta no fato de serem as eleies produto


meramente oficial [...]. Ningum se diz candidato dos eleitores, do comrcio, da
lavoura, desta ou daquela aspirao nacional; mas do governo [...]. A questo
decide-se com o governo [...]: as urnas consagram sempre o acerto da escolha
(SOUZA, 1979).

O argumento de Francisco Belisrio S. de Souza de que o sistema que rege as


eleies defeituoso, de fcil corrupo, aberto fraude e violncia e no representa, de
fato, a populao. Da se recorrer reforma. Todavia, continua o autor, o mal no
desaparece, e a reforma antes d margem ao aparecimento de novos defeitos e ao
aprofundamento dos antigos (SOUZA, 1979). No entanto, aps a reforma eleitoral de

3
Sobre os gabinetes ministeriais do Imprio do Brasil, ver Baro de Javari. Organizaes e Programas
Ministeriais - Regime parlamentar no Brasil, 3 edio, Braslia: Dep. de Documentao e Divulgao, 1979.
1860, a opinio pblica convencia-se cada vez mais de que sem uma reforma radical e
completa, ou seja, a eleio direta, o sistema parlamentar nunca seria uma realidade.
As preocupaes relativas s eleies e representao poltica no Imprio,
sobretudo no Segundo Reinado, quando conseguimos diferenciar com um pouco mais de
clareza os projetos e as aspiraes polticas em jogo, tambm serviram (e servem) de tema
para a historiografia mais recente. Nesse sentido que, a partir da dcada de 1980 no Brasil
e em consonncia com as transformaes terico-metodolgicas da historiografia mundial,
as pesquisas em Histria propuseram uma reviso nos modelos interpretativos das relaes
concernentes ao poltico na sociedade brasileira. o que diz ngela de Castro Gomes ao
afirmar que essa nova perspectiva do poltico ampliou o que se pode entender por ao
poltica em uma sociedade marcada por relaes de poder extremamente desiguais, como a
brasileira (GOMES, 2005).
Desde ento, apesar dos diferentes enfoques abordados, a historiografia tem
colaborado e oferecido indcios que propiciam a reflexo sobre a representao poltica, as
questes que envolvem o sufrgio e sobre as relaes de poder dentro do contexto de
construo e consolidao da nao. Nessa direo, Maria Odila Leite da Silva Dias, em
Sociabilidades sem Histria: votantes pobres no Imprio, 1824-1881 (2005), entende que a
poltica de dominao diz respeito centralizao do poder e poltica do governo de
controle do mandonismo local, se fazendo sentir atravs do sistema eleitoral e da estratgia
de recrutamento para as foras policiais locais, a Guarda Nacional ou para o exrcito de
primeira linha. Dias levantou a questo da caracterstica ideolgica que durante muito
tempo perdurou na historiografia sobre o Imprio e endossou a consolidao da hegemonia
poltica das elites que projetaram a nao, sem negar a condio subalterna e subordinada
dos homens livres na sociedade escravista, afirmando que preciso pr prova o conceito
de clientela paternalista, uma vez que as relaes de dependncia no conjunto da populao
dos marginalizados eram certamente mais fludas do que supunham alguns autores.
Por sua vez, e buscando uma maior aproximao com a antropologia, Richard
Graham em Clientelismo e Poltica no Brasil do Sculo XIX, buscou demonstrar como as
relaes sociais entre fazendeiros e trabalhadores nos municpios refletiam nas relaes
polticas e eram fundamentais para a manuteno dos governos centrais, uma vez que estes
dependiam daqueles para vencer as eleies e garantir uma maioria parlamentar na
Cmara. Nessa obra, Graham investiga o modo especfico como a concesso de proteo,
cargos oficiais e outros favores, em troca de lealdade poltica e pessoal, funcionavam para
beneficiar os interesses, sobretudo dos ricos, rastreando o modo como o clientelismo
vinculava-se s estruturas sociais e econmicas. Assim, conforme afirma o autor, a
participao nos atos eleitorais demonstrava publicamente a superioridade natural de uns
sobre os outros, enfatizando como as relaes de classe no Brasil criaram a dependncia
pessoal de clientes em relao a patres e deste modo modelaram a poltica interna do pas
(GRAHAM, 1997).
Diferentemente da afirmao de Raimundo Faoro em Os donos do poder de que
entre o rei e o povo no houve um pacto, discutido e concedido, mas a adeso ao lder e
chefe, com o carinho sobreposto ao vnculo tradicional, legado pela dinastia dos Bragana
(FAORO, 1996), Richard Graham argumenta que o Estado no era nem to autnomo e
livre de seu contexto social e econmico pelo fato de que:

Ocupantes de cargos, em diferentes nveis do governo, chocavam-se


frequentemente uns com os outros, tanto que as autoridades centrais algumas
vezes lutavam contra os donos do poder local, mas, nos dois extremos e em todo
o sistema poltico, fosse qual fosse seu partido, as autoridades eram
extremamente sensveis aos interesses agrrios, quando no eram elas prprias
proprietrias de terra (GRAHAM, 1997: 21).

Enquanto para Graham os polticos do sculo XIX, com base no clientelismo,


legitimavam a estrutura social existente, em cujo topo da pirmide estava os proprietrios,
para Faoro foi a burguesia de segunda linha, nova elite nascida ps-Independncia,
revertida a favor da magistratura, que se apropriou dos meios e dos instrumentos
eleitorais, domesticando o territorialismo expansivo, afogando a competio num arranjo
de controle social e governamental (FAORO, 1997: 365-366).
Discordando de Graham e questionando os usos que se tem feito de conceitos como
clientelismo, mandonismo e coronelismo e suas relaes com o Estado nacional, Jos
Murilo de Carvalho acusa Richard Graham de retomar a tese defendida por Nestor Duarte
(1939) e Queiroz (1956/57) sobre a hegemonia e o predomnio dos senhores de terra sobre
o Estado e tambm o acusa de reduzir todo o problema eleitoral s prticas clientelares: O
problema conceitual surge quando Graham trabalha o tempo todo com a noo de
clientelismo, de relaes patro-cliente. O clientelismo seria (para Graham) a marca
caracterstica do sistema poltico imperial (CARVALHO, 1997).
Entendendo que a noo de clientelismo implica troca entre atores de poder
desigual, e que, no caso do clientelismo poltico, o Estado a parte mais poderosa, quem
distribui benefcios pblicos em troca de votos ou de qualquer outro tipo de apoio de que
necessite, Jos Murilo de Carvalho afirma no encontrar consistncia no texto de Graham
que justifique a inverso no uso do conceito, fazendo com que o Estado aparea como
clientela do senhoriato e no o senhoriato rural como clientela do Estado. Contudo,
Carvalho faz uma ressalva dizendo que em todo o debate o importante no discutir se
no existiu ou se existe dominao, o que faz a diferena detectar a natureza da
dominao (CARVALHO, 1997).
Como resposta, Richard Graham publicou um artigo no qual justifica e atesta a
importncia do clientelismo na formao e consolidao do Estado independente e deste na
construo da nao brasileira. Ele ainda ratifica sua posio embasando-se na afirmativa
feita pelo historiador Eric Hobsbawm de que naes no fazem estados e nacionalismo,
mas o contrrio. Graham tambm discorda da concluso de Ilmar Rohloff de Mattos de
que fazendeiros e homens ricos das cidades, para alm do Rio de Janeiro, foram
cooptados a aceitar uma autoridade central. Ao contrrio, foram agentes ativos do
processo (MATTOS, 1990). Segundo Richard Graham, frente s ameaas trazidas pelas
revoltas vividas, sobretudo no perodo Regencial, as elites polticas, que haviam exigido
autonomia local mais ampla, retrocederam, horrorizadas, e reverteram o curso [...],
apoiaram uma srie de medidas nacionais destinadas a fortalecer a autoridade central e a
limitar as liberdades regionais (GRAHAM, 2001: 11-47). O autor ainda justifica o uso do
conceito clientelismo para explicar as relaes de poder no Brasil do sculo XIX como a
busca pela legitimidade, tendo o Estado como um instrumento, haja vista que

Proprietrios e escravocratas [...] que dominavam a poltica local, tomaram a


iniciativa de construir um estado para controlar a massa informe dos pobres e
dos escravos. Os mais importantes atores polticos nessa sociedade
predominantemente agrcola eram os chefes rurais [...] (GRAHAM, 2001).
Sem desconsiderar as contribuies dos trabalhos citados, acredita-se que a
historiografia sobre eleies e representao no Imprio carece de estudos mais
aprofundados que permitam apreender a dinmica socioeconmica e poltica oitocentista
para alm da perspectiva da grande poltica (que coloca ora o Estado, ora os partidos
polticos no centro de toda a discusso) ou do falseamento das eleies e,
consequentemente, da ausncia de um sistema representativo de fato.
O combate ao falseamento das eleies, muito mais que mera formalidade,
evidencia os esforos reais dos representantes da nao em normatizar as eleies. Nesse
sentido, importante que se ressalte aqui duas observaes feitas por Miriam Dolhnikoff a
respeito das fraudes: i) as fraudes eleitorais no eram uma exclusividade do Brasil,
portanto, afirmar a sua existncia para negar que a monarquia brasileira era um regime
representativo implica afirmar a inexistncia de governos representativos no sculo XIX;
ii) a acusao de falseamento no que diz respeito fraude no sculo XIX no
propriamente referente sua prtica, mas sim sua magnitude. Dessa forma, o que os
historiadores apontam que todo processo eleitoral estava contaminado por ela, porm, ao
afirmarem isso, sua nica fonte disponvel so relatos de autores que na poca tinham
interesses concretos envolvidos nas eleies (DOLHNIKOFF, 2012).
Num contexto de mudanas na forma de organizao poltica e social, a discusso
sobre o sufrgio, a representao e a cidadania tornou-se central nesse novo cenrio que se
desenhava. o que diz Hilda Sabato ao analisar a opo pela experincia republicana dos
pases latino-americanos recm-independentes de suas metrpoles e ao fazer um exerccio
de comparao com a opo monrquica brasileira. Sabato afirma que venceu o critrio
de que o governo da nao deveria ficar nas mos daqueles eleitos pelos cidados. E dessa
forma, continua a autora, as eleies ganharam papel central na formao da autoridade
legtima. [...] No terreno normativo, a introduo do princpio de representao implicava
em definir os dois termos da relao: representantes e representados [...] (SABATO,
2009: 9).
possvel notar tambm algumas semelhanas entre o Brasil e os pases vizinhos
quando a questo definir quem, entre os considerados cidados, tem o direito de eleger e
ser eleito. Assim:
Se a base eleitoral estava caracterizada pela sua amplitude, o universo dos
elegveis era inicialmente mais restrito porque para os representantes eram
estipuladas condies de propriedade e de capacidade [...] os representantes
deveriam ser os melhores para encarnar a vontade ou a razo coletiva, e as
eleies, o mtodo apropriado para selecionar quem era definido como apto.
[...] Esses contextos normativos iniciaram o caminho para o funcionamento de
mecanismos concretos destinados produo do fato eleitoral, desde a definio
das candidaturas at a concretizao do voto, etapas problemticas para os
construtores da nova ordem. [...] Com relao ao recrutamento e a mobilizao
dos eleitores, as normas tambm deixavam um amplo campo aberto para as
incertezas e, em consequncia, a produo do sufrgio no foi tarefa simples
(SABATO, 2009: 10).

Miriam Dolhnikoff faz uma importante observao sobre a questo da


representao no sculo XIX e que corrobora com a ideia defendida por Hilda Sabato:

A questo est em considerar que os governos representativos do sculo XIX,


nascidos das transformaes operadas em relao ao Antigo Regime, no
abandonaram a ideia de que a uma elite estava reservada a funo de dirigir o
Estado e apenas alguns setores sociais deveriam participar do jogo poltico
(DOLHNIKOFF, 2012).

Com a exposio do tema, procurou-se demonstrar como os debates sobre


representao ocupavam papel de destaque e mexiam com os nimos da sociedade
imperial, fosse numa localidade circunscrita ou em mbito nacional, e como a
historiografia recente, ao fazer uso de novas fontes documentais, tem ajudado a produzir
resultados que ajudam a entender os caminhos da ao poltica no Imprio e fornecem uma
srie de pistas para se repensar questo da representao poltica, do voto, das relaes
de poder e entender em que medida as mudanas feitas na legislao eleitoral do Imprio
afetaram e moldaram as prticas eleitorais no pas; o que isso significou, em termos
prticos, quando do processo de recrutamento poltico; quem era e como eram os votantes
e os eleitores, os representantes e os representados do Brasil do sculo XIX.
Nesse sentido, neste artigo, que parte das reflexes iniciadas na dissertao de
mestrado e que se tem buscado aprofundar na tese de doutoramento, comunga-se dos
pressupostos levantados por Miriam Dolhnikoff a respeito do efetivo funcionamento do
regime representativo no Brasil no sculo XIX, sobretudo no que diz respeito
necessidade de se repensar o papel da Cmara de Deputados na direo poltica do pas de
modo a no incorrer naquilo que Dolhnikoff classifica como um dos maiores equvocos
cometido pela historiografia, que analisar a questo da representao no sculo XIX de
forma anacrnica, ao se tomar como modelo os governos representativos tal como se
organizaram no sculo XX, ou seja, conforme o modelo das democracias modernas
(DOLHNIKOFF, 2012).
Por tudo isso, a concluso que se chega que a questo da representao, do
sufrgio, da cidadania, da participao nos pleitos eleitorais etc., uma discusso cara e
importante para entender as relaes sociais e polticas no Brasil Imprio e podem ajudar a
compreender a ao dos governos representativos nas suas respectivas esferas de atuao e
as formas como eles se relacionavam entre si, isto , (i) qual a real dimenso da atuao
dos representantes eleitos nos municpios; ii) de que forma e com que intensidade as
discusses sobre representao e eleies na Cmara e no Senado chegavam s esferas
provincial e municipal; iii) se e como as reformas feitas na legislao eleitoral, cujo
objetivo era dar mais credibilidade aos pleitos eleitorais e aumentar a representatividade
poltica nacional, de fato modificaram a estrutura do processo eleitoral e afetaram as
prticas polticas locais.
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