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Los mapuches, la etnia ms importante de Chile

Las comunidades mapuches (pehuenches y lavkenches) integran lo que se conoce como turismo tnico.
Provenan de la regin argentina de Neuqun, y cuando llegaron a nuestro pas, cambiaron
sus hbitos nmades por el sedentarismo.

En el siglo XVI ellos conformaban el conglomerado poblacional ms grande de Chile, con ms


de un milln de habitantes.

Es uno de los pueblos originarios ms numerosos que sobreviven en la actualidad. Con una
poblacin cercana al medio milln de individuos conservan an su lengua, elMapudungun,
y en gran parte su cultura.

Se destacan los vnculos familiares y religiosos que los unen e identifican como una verdadera
nacin.
Antes del proceso de expansin Inca, los Mapuche, habran habitado toda la zona del valle
central, replegndose parcialmente hacia el sur presionados por el avance de los atacameos
desde el norte.

Es el pueblo indgena que por sobre todos los de Amrica resisti la dominacin hispnica. El
motor que impuls dicha resistencia fue el concepto de tierra, Mapu, colectiva o tribal; la
autonoma de los clanes y la unidad tribal y social en torno a la defensa de su territorio y su
cultura.

La dispersin de la autoridad poltica, asentada en distintas jefaturas y ubicaciones territoriales


dispersas, impidieron el xito de la invasin y conquista espaola.

La familia mapuche es el ncleo fundamental de su organizacin social. Antes de la conquista


espaola los pueblos del centro-sur vivan bajo un tipo de matriarcado. Los hijos llevaban la
filiacin y el totem de la madre (el marido deba ir a vivir con la familia de la esposa), sin
embargo al momento de la conquista espaola, los hombres eran los jefes de familia, aunque
los hijos seguan llevando el apellido de la madre.
A partir de all se aceler el cambio y la esposa debi ir a vivir a la agrupacin del esposo,
predominando desde entonces el concepto de familia patrilineal y virilocal.

El pueblo Mapuche no constituy poblaciones, vivan dispersos, en familias, como en la


actualidad. Los lof que reconocan un origen comn formaban un Kawin y estos a su vez al
reunirse formaban un levo. Un lof constitua un conjunto de familias de un mismo totem. Los
levos celebraban asambleas democrticas en las que las autoridades eran elegidas por
votacin libre.

Historia
En el siglo XVI, los mapuche vivan en lo que los conquistadores llamaron Arauco o Araucana,
las tierras comprendidas entre el valle de Illapel por el norte y la isla de Chilo al sur, en la
actual chile.

Los espaoles lucharon duramente para conquistar a los mapuche, pero no pudieron dominar
a ese pueblo guerrero y tenaz. Anteriormente, hacia fines del siglo XV, los Incas haban
penetrado en sus tierras, y pareca ser que, en la zona norte ejercieron su dominio, aunque no
hubo una absorcin de su cultura. Lo cierto es que ya en el XVI, en medio de idas y vueltas,
de ataques y contraataques, se fue desarrollando entre los dos bandos, blancos e indios, un
comercio fluido. Los mapuches adoptaron rpidamente el caballo, un compaero que pronto
se hizo imprescindible, y comenzaron a criar vacas y ovejas, que obtenan en los malones.
Adems, empezaron a intercambiar bienes con otras tribus del otro lado de la cordillera. Cada
vez ms a menudo, algunos grupos entraban en la Pampa y la Patagonia en busca de ganado
y mercancas.

Desde el siglo XVIII, muchas tribus se establecieron definitivamente en lo que hoy es la


Argentina. El proceso de mezcla de aspectos culturales de pueblos de la Araucana con los de
los pueblos de la Pampa y el norte de la Patagonia es conocido como araucanizacin.

La guerra de Arauco es uno de los hechos de ms larga duracin dentro de la historia


nacional, trescientos aos, que marcan profundamente el carcter de Chile y los chilenos. Se
inicia el 22 de febrero de 1550 cuando guerreros mapuches atacan a las huestes castellanas;
mandadas por don Pedro de Valdivia, en las orillas del ro Andalin. Esta larga lucha de los
araucanos por resistir a la ocupacin de sus tierras, primero frente a los espaoles y luego
ante soldados de la Repblica, slo termina en la dcada de 1880.

Situacin actual
El Decreto Ley 2.568, tendiente a la divisin y liquidacin de las comunidades mapuche
gener una fuerte resistencia al interior del Pueblo Mapuche, cuestin que va a quedar
reflejada en la creacin y organizacin de los Centro Culturales Mapuche, la primera
organizacin post golpe de Estado con un carcter independiente y autnomo que lucha por el
reconocimiento constitucional como Pueblo Mapuche.

Con la promulgacin de la Ley Indgena 19.253, se inicia un proceso de valoracin, respeto y


desarrollo de las comunidades que presentan una situacin socioeconmica crtica y con altos
ndices de pobreza. El apoyo del Estado es fundamental para generar un desarrollo con
identidad que permita mejorar las condiciones de vida y mantener sus tradiciones culturales.
La poblacin Mapuche actual es de 604.349 personas (censo 2002) que representan el 87%
de la Poblacin Indgena de nuestro pas, ubicndose en su gran mayora entre las regiones
VIII, IX y X.

Toqui de los Mapuches


Despus de la muerte de Lautaro y de las continuas derrotas que tuvieron los
mapuches en la guerra, Caupolicn fue elegido toqui (jefe militar) en un gran
consejo en la Sierra de Pilmaiqun. Segn se cuenta, este tuvo que demostrar su
fuerza al igual que otros candidatos como Paicav, Lincoyn y Elicura, sosteniendo
un grueso tronco sobre sus hombros por dos das y dos noches sin desvanecerse.
La comisin estaba compuesta por Tucapel, Rengo y Colo Colo, quien la presida.

Alimentacin, habitacin y vestuario de los mapuches

Nios mapuches
Alimentacin
Los mapuches vivan fundamentalmente del cultivo del maz y de la papa, de los frutos
silvestres, de la carne de guanaco y de la pesca. Cazaban animales mediante las boleadoras
y la flecha y los pjaros por medio de trampas.

Pescaban con anzuelos de madera y de hueso y para ello se internaban en los ros o en los
lagos en pequeas canoas. Con el maz y las frutas preparaban bebidas alcohlicas. Los
alimentos eran medios sancochados en ollas o fuentes de greda llenas de agua. El fuego lo
producan por la frotacin de dos palos, lo que originaba chispas que encendan un manojo de
hierbas secas.

Tambin recolectaban frutos y cazaban animales. Por esto, su alimentacin fue variada,
inclua piones, aves pequeas, pescados y diferentes frutas silvestres. Con flechas y
trampas cazaban guanacos y huemules, aunque no eran grandes consumidores de carne.
Obtenan maz, papas, aj, calabazas y algunos cereales como la teca y el magu.
Habitacin
En el centro de los bosques y a la orilla de los arroyos, los mapuches construan sus sencillas
habitaciones. Estas eran las rucas, verdaderos ranchos de techo de paja o de totora
sostenidos por unos cuantos horcones enterrados en el suelo y unidos en su parte superior
por otros palos colocados horizontalmente. Poda ser redonda o rectangular, contaba con
varias entradas y, en su interior, estaba separada en diferentes piezas. No tena ventanas.
En su centro se encontraba el fogn, donde se haca el fuego para cocinar y calentarse en los
das de invierno.

Vestuario
El guanaco proporcionaba a los mapuches la lana con la que confeccionaban sus ropas,
aunque sus tejidos parecen haber sido de un solo color y sin adornos de figuras.

Hombres y mujeres vestan el chamal, especie de camisa larga que se ataba a la cintura.
Tambin se cubran con pieles de zorros, de guanacos y de pumas, y se ornamentaban con
collares de plumas y caracoles o de piedrecitas de colores. El uso del poncho es posterior, ya
que fue introducido entre los mapuches por los indios peruanos que acompaaban a los
espaoles.
Las mujeres llevaban trenzas y los hombres, el pelo corto o amarrado en una cola. Usaban
collares y otros adornos de plumas y de una piedra llamada malaquita.

Despus de la llegada de los espaoles, los mapuche comenzaron a elaborar adornos de


plata, como el trapelacucha, un gran collar o pechera usado por las mujeres.

Expresiones culturales mapuches


Las joyas de plata son unos de los elementos ms caractersticos de la vestimenta mapuche.
Cocina
Segn las crnicas y escritos coloniales, la dieta de los mapuches se basaba principalmente
en vegetales, frutos, hierbas y carne de animales domsticos y silvestres. Cocinaban de
acuerdo a los ingredientes que tuvieran al alcance; por ejemplo, si un da haba papas,
cocinaban con ese producto, y si al otro da solo tenan piones, ese era el componente que
determinaba el plato.

La gastronoma mapuche es toda una tradicin, en especial entre las mujeres; las madres
ensean a cocinar a sus hijas desde pequeas, logrando as que los conocimientos sean
traspasados de generacin en generacin.

Las principales preparaciones son guisos o cazuelas con legumbres acompaadas por tortilla
de rescoldo (pan de harina de trigo cocido en ceniza caliente). Esto es aliado
con merkn(aj cacho de cabra ahumado y molido), el sazonador tpico mapuche y que hoy
se ha extendido a la cocina internacional. Los alimentos se cocinan en fogones y los utensilios
usados no han variado mucho con el tiempo; entre ellos se cuentan el mortero, la piedra de
moler, la callana (vasija) y el chaiwe (colador).
Otras preparaciones muy consumidas son el catuto o multrn (un tipo de tortilla de trigo),
las pois o papas asadas, el changle (un hongo que crece en el suelo) y el pin (fruto de la
araucaria). Con este ltimo se elaboran recetas muy variadas, desde el chavi o chavy (jugo de
pin), hasta sopas y ensaladas o, simplemente, se usa como agregado en la cazuela o
charquicn.
En cuanto a las bebidas, la ms conocida y consumida es el muday o mudai, un jugo de
trigo o maz fermentado que se sirve a cualquier hora del da. Tambin estn el aco, que es
harina tostada de trigo o maz, azcar y agua caliente; el murke, bebida fermentada que se
hace con trigo tostado molido en piedra con linaza, miel y agua; ulpo, bebida que se prepara
con agua bien fra y harina tostada de trigo o avellana (se le puede agregar leche o miel);
charcn, que es una mazamorra de harina tostada de trigo, con grasa, azcar y leche caliente,
y el awarkuden o jugo de habas.
A su vez, los mapuches continan practicando la recoleccin de vegetales, como, por ejemplo,
yuyos (cuya raz se come como ensalada), cardos, nalcas y murtas o murtillas, un fruto que
tiene un preciado valor en el rea de la gastronoma mapuche. Con ella, se puede hacer
mermelada o licor, entre otras preparaciones.

Manifestaciones artsticas
En la actualidad, las principales expresiones del arte mapuche son la textilera (se usa lana
de oveja), la cermica (jarros con modelos asimtricos), la cestera (se elabora,
principalmente, con boqui), el tallado en madera (se usa madera de los ricos bosques del sur)
y la orfebrera (se basa en sus creencias religiosas).
Todos los conocimientos ancestrales sobre la realizacin de estas artesanas son traspasadas
de generacin en generacin.

Paln
Es el juego (parecido a la chueca) que practican los mapuches en una cancha larga
y angosta llamada paliwe. Para jugar, se requieren dos equipos de 5 a 15 jugadores
(cada uno representa a una comunidad), una bola de madera o cuero llamada pali
y un palo, que lleva cada jugador, de un metro y medio de longitud y con un
extremo curvado, denominado weo. Los jugadores se ubican en dos hileras frente
a frente, delimitadas con ligeras zanjas, y el que logra pasar la bola obtiene un
punto o tripal.

Catuto o multrn
Es una tortilla que reemplaza al pan en la cocina mapuche. Se prepara con los
siguientes ingredientes: trigo, agua, manteca y sal. Primero se lava el trigo, luego
se cuece en agua durante, aproximadamente, una hora. Luego el trigo se cuela y
se muele en un molino. Despus se cuece de nuevo con sal durante diez minutos.

Enseguida, se le agrega manteca y se comienza amasar hasta darle la forma


alargada. Se fre o se pasa por agua hervida (semicocida) y se sirve con pebre,
salsa de ajo o miel de abeja.

Influencia espaola
Aunque en la actualidad, la manera de preparar sus recetas sigue siendo la misma,
han variado algunos ingredientes, porque muchos de ellos han desaparecido con el
paso del tiempo. Adems, la fuerte presencia de los espaoles dej una huella en
la gastronoma indgena de la zona, ya que introdujeron productos como el trigo, el
arroz y los fi deos, logrando modificar algunas de las recetas.

Regin de la Araucana, tierra de mapuches y araucarias

Temuco, Capital de la Regin de la Araucana


La Regin de la Araucana se extiende entre los paralelos 37 35 y 39 37 de latitud sur y
desde el meridiano 70 50 de longitud oeste hasta el ocano Pacfico. Por lo tanto, limita al
norte con la Regin del Biobo, al sur con la Regin de los Ros, al este con Argentina y al
oeste con el ocano Pacfico. Tiene una superficie de 31.842,3 km2 (que corresponde al 4,2%
de Chile Americano e Insular).
Su poblacin alcanza los 869.535 habitantes, que equivale al 5,8% del total nacional, y su
densidad regional alcanza los 27,3 hab/km2.
Su capital es Temuco y est dividida administrativamente en solo dos provincias, Malleco y
Cautn. Posee 32 comunas; la ltima creada fue Cholchol en 2004.

La ciudad de Temuco es, junto a Iquique, una de las ciudades con el crecimiento poblacional
ms explosivo a nivel nacional. Segn el Censo de 1970, en esta urbe vivan cerca de 88.000
habitantes
y 32 aos despus, para el Censo 2002, casi se triplic la cantidad, llegando a 245.347.

Sus provincias
Como dijimos, esta regin se divide en dos provincias:

- Provincia de Malleco: tiene una superficie de 13.433,3 km2 y una poblacin de 201.615
habitantes. La componen las comunas de Angol (su capital), Collipulli, Curacautn, Ercilla,
Lonquimay, Los Sauces, Lumaco, Purn, Renaico, Traigun y Victoria.
En esta provincia viven 100.227 hombres y 101.388 mujeres. Lonquimay es la comuna de
mayor superficie (3.914,2 km2) y Renaico, la de menor superficie (267,4 km2). La comuna con
ms habitantes es Angol (48.996), mientras que la que alberga menor cantidad es Los Sauces
con slo 7.581.
- Provincia de Cautn: alcanza una superficie de 18.409 km2 y en ella residen 667.920
personas. Cautn est formada por las comunas de Temuco (su capital), Carahue, Cunco,
Curarrehue, Freire, Galvarino, Gorbea, Lautaro, Loncoche, Melipeuco, Nueva Imperial, Padre
Las Casas, Pitrufqun, Perquenco, Pucn, Puerto Saavedra, Teodoro Schmidt, Toltn, Vilcn,
Villarrica y Cholchol.
En reas urbanas habitan 449.147 personas y 218.773 lo hacen en zonas rurales. Cunco es la
de mayor superficie (1.906,5 km2) y la menor es Perquenco (330,7 km2). Asimismo, la que
posee la mayor cantidad de habitantes es Temuco (245.347), mientras que la que tiene menos
poblacin es Melipeuco, con slo 5.628.

La vida familiar de los mapuches

Ruca, vivienda de los mapuches.


El pueblo mapuche se identificaba fuertemente con la naturaleza. Por lo mismo, desde que el
nio era pequeo, padre y madre lo llevaban a diferentes lugares. La madre era la encargada
de la alimentacin, vestimenta y limpieza de sus hijos, as como tambin de preservar la
cultura.

El padre enseaba a sus hijos las tareas relacionadas con el campo, como buscar las ovejas,
sacar el cuero de los animales, cortar lea, hacer pan o buscar agua.

Admitan la poligama, por lo que era habitual que los hombres tuvieran cuatro o cinco
mujeres. A mayor cantidad de mujeres, mayor cantidad de bienes, pues ellas tejan mantas,
cultivaban y cuidaban a los animales.

Las familias mapuche habitaban en una vivienda denominada ruka, fabricada con postes de
madera y tapizada de paja o totora. La ruka no tena ventanas, y en el centro se colocaba la
fogata, que arda permanentemente, evacundose el humo a travs de un agujero ubicado en
el techo.

Ceremonias rituales: machitn y nguillatn


La base de los ritos mapuches era la rogativa o peticin. La ceremonia del nguillatn tena por
objeto pedir al Pilln y al totem que beneficiaran al pueblo con lluvias, cosechas abundantes,
el aumento del ganado y otros favores.

La ceremonia del machitn se efectuaba para sanar a algn mapuche enfermo. Para ello
intervena un curandero llamado machi, al que se le atribua poderes sobrenaturales que le
permitan comunicarse con los espritus. En el rito, el machi colocaba hojas de canelo
-considerado como el rbol sagrado mapuche- y las encenda mientras realizaba cantos y
danzas alrededor del paciente al son del kultrn, un tambor utilizado para invocar la ayuda de
los pillanes bienhechores. As, cuando la ruca se llenaba de humo, el machi, usando sus
conocimientos de hipnotismo, creaba un fenmeno de alucinacin colectiva, y finga clavar un
cuchillo en el enfermo. Despus "urgaba" en el interior del mismo y les mostraba a los
parientes la causa del mal, representada en lagartijas o insectos.

Finalmente, recetaba hierbas medicinales, como boldo, bailahun, maitn, quillay y arrayn,
entre otras.

Un elemento importante en el machitn era el rehue, un poste tallado donde el machi


imploraba la ayuda de los espritus.

Prdida recompensada
Como la mujer era una importante figura en la actividad econmica de la tribu,
cuando una de ellas llegaba a casarse, el padre deba ser recompensado por la
prdida. As, el precio se arreglaba entre el novio y su futuro suegro, despus de lo
cual los parientes del novio raptaban a la novia, simulaban un combate y
finalmente todo acababa en una gran fiesta.

We Tripantu mapuche
Nia mapuche celebrando el Ao Nuevo
Tambin llamado Wioi Tripantu (regresa la salida del Sol). La ceremonia comienza antes
que el Sol se oculte en el horizonte. Habitualmente se realiza durante la noche del 23 de junio,
y se espera hasta el amanecer la llegada del "nuevo Sol que regresa" por el oeste. El ritual,
que invoca a los antepasados, es dirigido por una machi o por el lonko del lugar.
La celebracin del We Tripantu (ao nuevo Mapuche) obedece al inicio de un nuevo ciclo
en la naturaleza.
Todo este fenmeno est determinado por la luna, pues nuestros antepasados observaban la
fase menguante de sta y de esta forma se saba que era el We Tripantu: "ragiklewechi
kyen mew, fey wiotuy tripan ant pige ke fuy" lo que ms o menos significa: Con las fases
de la luna se cuenta un recorrido del sol"

De acuerdo a esta lgica se da inicio a la celebracin del We Tripantu, cuyo contenido no


obedece a una simple celebracin. Tiene toda una explicacin profunda y filosfica que forma
parte de la religiosidad mapuche.

Un da muy importante
La llegada del We Tripantu se transforma en una espera muy importante. Las familias y
comunidades realizan diversas ceremonias de gran significado religioso.

En la madrugada del We Tripantu toda la familia: ancianos, jvenes y nios se levantan


temprano y van al estero a baarse. Junto a ello se realiza una ceremonia de rogativa
individual.

Adems, la familia se dispone en esa ocasin a celebrar el Bakutun, ceremonia donde


participan todos los familiares de ambas partes. Esto consiste en que la nia recibe a una
segunda madre que a la vez hace de tocaya (Baku) y se le hace entrega de la vestimenta de
la mujer mapuche, junto con los aros, pues es la tocaya (en este caso) la que realiza la
ceremonia de perforar las orejas (Katan pilun), para que la nia comience a usar los aros.
A los rboles que no dan frutos se les azota para que el ao venidero tengan frutos. Esta
actividad la realizan los nios a pedido de los adultos.

Este es un da de celebracin y alegra, donde los familiares se visitan y pueden compartir


comidas, mote, sopaipillas, catutos y el infaltable muday (bebida de trigo o maz) que
acompaa a toda ceremonia y rogativa.

Cmo es la ceremonia?
Sabiendo que el We Tripantu es un cambio de ciclo de la vida, cuya clara seal es el solsticio
de invierno, es preciso renovarse, convocar nuevas fuerzas.

En la ceremonia se realiza una purificacin con agua, con un bao en que se dejan atrs
muchas cosas.

En la ruka se realiza el fogn milenario, danzan alrededor del rewe smbolo del cerro ms alto.
El sonido lo aporta el kultrun, que con su forma parablica y sus dibujos es una metfora de la
tierra y la cosmovisin mapuche.

La religin mapuche

La educacin y evangelizacin de los mapuches fue una estrategia de pacificacin que no obtuvo
resultados positivos debido a la hostilidad indgena.
La visin religiosa del pueblo mapuche se basaba en la existencia de un mundo poblado de
espritus y dioses. Sin embargo, este politesmo se resuma bajo la existencia de un ser
todopoderoso, creador de todas las especies vivas, llamado Pilln oNeguechn, quien
habitaba en las alturas celestiales y tena la facultad de conceder la vida y la muerte. A esta
deidad se asociaban manifestaciones de la naturaleza, como los truenos, el fuego, las
erupciones volcnicas y los sismos.
Asimismo, practicaban el culto a los ttemes, entre los que se puede mencionar
el cielo(huenu), el sol (ant), el mar (lavquen), el ro (lenfu), la piedra (cura) y
el agua (co). Cada tribu invocaba a su totem respectivo, cuyo nombre era utilizado en los
apellidos y del cual descenda de acuerdo a la alianza entre el Pilln y el ttem.
Cuando falleca un mapuche, su cadver era ahumado, para conservarlo y velarlo durante
varios das. El pesar provocado por la muerte era demostrado con gran dolor, y cuando el
nombre del difunto ya no era pronunciado, se lo enterraba vestido con sus mejores ropas y
provisto de alimentos, chicha, adornos y armas. Luego de cubrir el cuerpo con tierra, los
familiares consultaban al adivino o dunguve, para identificar quin era el responsable de la
muerte y as cobrar venganza. Si no eran compensados satisfactoriamente, atacaban al
presunto culpable con el fin de matarlo.

La creacin segn los mapuches


El pueblo mapuche explica el origen del mundo a partir de la creencia en un gran
cataclismo generado por la furia de dos grandes serpientes que se enfrentaron,
Kai-Kai y Treng-Treng. Kai-kai empez a subir las aguas de los mares y Treng-treng
comenz a levantar los cerros para que los mapuches se protegieran. Mientras Kai-
Kai ms suba las aguas, Treng-Treng ms levantaba los cerros. De ese modo,
muchos mapuches se ahogaron y, a medida que ocurra esto, Treng- Treng los
converta en peces o en piedras, para que vivieran de otra forma. Despus de esto,
ces la lucha, Kai- Kai abandon el combate y se hundi en el mar. De esta manera
surgieron los diferentes elementos de la tierra, que fueron vistos como los linajes
de las piedras, de los peces y de las aves, entre otros.

Agricultura mapuche

La base de la economa mapuche era la agricultura que, segn las reas geogrficas en que
se ubicaban los grupos, era practicada de diferentes formas: entre los ros La Ligua y
Cachapoal, dependan de la irrigacin artificial; al sur del Cachapoal y hasta el ro Biobo, de la
de secano, y al sur del Biobo, de la agricultura de roza.
Los ambientes en los que se desenvolvi la cultura Mapuche en Chile, permitieron el
desarrollo de una agricultura en pequea escala con cultivos de maz, papa, quinoa, y aj entre
otros.

Los instrumentos agrcolas -de muy poca elaboracin- eran un palo aguzado que se utilizaba
para abrir agujeros e introducir las semillas; una piedra atada a un mango para romper los
terrones, y una horqueta hecha de madera para arar la tierra.

Cazaban guanacos, huemules y roedores, y de la costa lograban extraer pescados y


mariscos. Posean, adems, rebaos de ovejas, pero ellas rara vez eran sacrificadas, pues se
reservaban como moneda de cambio para comprar a las novias y tambin para obtener lana.