Vous êtes sur la page 1sur 12

EHESS

La Pratique des strotypes


Author(s): Michael Herzfeld
Source: L'Homme, 32e Anne, No. 121, Anthropologie du proche (Jan. - Mar., 1992), pp. 67-
77
Published by: EHESS
Stable URL: http://www.jstor.org/stable/25133068
Accessed: 28-10-2017 23:09 UTC

JSTOR is a not-for-profit service that helps scholars, researchers, and students discover, use, and build upon a wide
range of content in a trusted digital archive. We use information technology and tools to increase productivity and
facilitate new forms of scholarship. For more information about JSTOR, please contact support@jstor.org.

Your use of the JSTOR archive indicates your acceptance of the Terms & Conditions of Use, available at
http://about.jstor.org/terms

EHESS is collaborating with JSTOR to digitize, preserve and extend access to L'Homme

This content downloaded from 104.207.138.102 on Sat, 28 Oct 2017 23:09:26 UTC
All use subject to http://about.jstor.org/terms
Michael Herzfeld

La Pratique des stereo

Michael Herzfeld, La Pratique des stereotypes. ? Les stereotypes


consideres comme des reductions simplistes, voire des deformations,
L'approche proposee dans cet article fait du stereotype non un s
un instrument destine a masquer des interets et des strategies. Le r
est inseparable des situations ou des identites sont en jeu. Comme Pill
bureaucratiques, la production de stereotypes permet aux protagonis
des strategies d'auto-justification. On analyse ici quelques exemp
stereotypes a partir de P ethnographie de la Grece contemporain

On reproche souvent aux anthropologues de forger des


realite culturelle et sociale. Certes, on peut dire de certaine
gen^ralisent bien au-del? de ce qui est acceptable. Par aille
a souligne le caractere ideologique des ? national culture s
guerre. Evidemment les anthropologues recusent cette vision d
De fait, leur souci de rejeter toute forme de prejuges leur ren
difficile de deceler ceux qui sous-tendent leur propre dem
recents (par ex. Marcus & Clifford 1986) ont tente de s'att
de fa^on analytique, et l'etude des stereotypes raciaux a a
chercheurs a les confronter a la dynamique culturelle du prejug
pays (Wallman 1978).
Je me propose d'inverser cette problematique et sugger
Panthropologie consiste a analyser les prejuges ? ceux des
que les ? notres ?. Dans une large mesure, c'est la l'objet d
le caractere ethnique et le nationalisme, et egalement sur les c
Pidentite sexuelle ou professionnelle. Tout stereotype est par de
II souligne toujours Vabsence d'une propriete supposee desi
une arme de pouvoir. II fait quelque chose, il privc activeme
certain attribut sans que celui qui en use se reconnaisse cou
en question est a ses yeux purement symbolique, c'est ? simple
de parler et ? un mot n'a jamais tue personne ?. Les paysa

L'Homme 121, janvier-mars 1992, XXXII (1), pp. 67-77.

This content downloaded from 104.207.138.102 on Sat, 28 Oct 2017 23:09:26 UTC
All use subject to http://about.jstor.org/terms
68 MICHAEL HERZFELD

grecs dont je vais parler ont une vue plus pragmatique : ? Une [mauvaise] langue
n'est pas fake d'os, [et pourtant] elle les brise ? (Hirschon 1989). Selon Handel
man (1990), c'est en arguant de leur ? simplicity ? que PEtat s'arroge bien sou
vent le droit d'ignorer les activites ? simplement symboliques ? de ses citoyens
les plus demunis ou de passer ? modestement ? sous silence les implications
de ses propres pratiques symboliques : ? c'est juste une fete ?. Au contraire,
apprehender de fagon critique la dimension expressive des relations politiques
est une maniere non de les esth6tiser (Vidal 1988), mais de refuser cette separa
tion du symbolique et du materiel.
Une bataille de discours est done engagee, qui devient plus aigue au fur
et a mesure que le cercle d'integration primaire s'elargit : du village a la ville,
a la nation, au monde international tel que nous le connaissons aujourd'hui.
A present, les systemes categoriels des communautes locales integrent (ou y
sont contraints) les representations typiques des ? autres ? qui emanent de plus
en plus souvent d'une autorit? superieure et qui se trouvent alors legitimees
en tant qu'armes de cette autorite localement reproduite. Quand on en arrive
au point ou ces ? autres ? s'excusent de leur comportement en des termes
comme : ? nous sommes des MSditerraneens au sang chaud, qu'y pouvons
nous ? ?, l'hegemonie du stereotype semble trop bien achevee. La resistance
par l'ironie ne rend pas le pouvoir aux faibles. Elle les aide peut-etre a leur
tour a ? englober ? leurs oppresseurs (Ardener 1975), mais, comme de nom
breuses feministes (Ferguson 1984 ; Fletcher 1980 ; Showalter 1986) et theori
ciens des resistances (Scott 1985) l'ont fait remarquer, elle offre plus une satis
faction morale qu'un changement des conditions materielles auxquelles les puis
sants ont attach^ une valeur. Handelman (1990) a d'ailleurs montre comment
la possibility m6me de fabriquer des regies contraires et de ? s'amuser ? peut
avoir pour resultat et pour prix une marginalisation immediate. Car ce sont
les dScideurs qui determinent la ? regie du jeu ? (Appadurai 1981).
L'usage de stereotypes n'a pas immediatement de ? grandes consequences ?
pour ceux qui en sont les victimes, sinon en ce sens ironique. On peut certes
utiliser des termes d'opprobre comme marques honorifiques ; l'histoire depres
sions telles que ? Black ? ou ? Turk ? suggere que celles-ci, dans de bonnes
conditions, peuvent avoir un certain effet. Elles rendent possible une subver
sion qu'elles accomplissent parfois. C'est pourquoi les regimes totalitaires sont
toujours si attaches k contrdler Pexpression de la culture, non pas tant pour
restreindre 1' ? information ?, bien que cette raison soit elle-meme importante,
que pour pr6venir une menace susceptible de miner leur pouvoir. Les stereo
types represented done bien une fagon cruelle de ? faire des choses avec des
mots ? (Austin 1962) et, en ce sens, ils ont une existence mat6rielle. En outre,
les mots ne sont pas seuls en cause : un individu blanc de la classe moyenne
qui s'applique k eviter le contact physique avec un individu noir (ou pauvre,
ou handicap^) reagit peut-8tre k une manifestation exageree de l'autre comme
? autre ?, mais peut-etre aussi k l'emprise d'un stereotype.

This content downloaded from 104.207.138.102 on Sat, 28 Oct 2017 23:09:26 UTC
All use subject to http://about.jstor.org/terms
La pratique des stereotypes 69

Pratique et poetique

Que serait une poetique sociale1 critique, politiquement engagee, qui eta
blirait un lien entre les textes verbeux de la propagande et les signaux, subtile
ment non verbaux d'un monde goffmanien ? Dans l'analyse des conditions
modernes, il est difficile d'ignorer la ? conscience pratique ? (Giddens 1984)
car les acteurs sociaux sont plus conscients des differences culturelles et sociales
dont Peventail etait naguere apprehende de fagon beaucoup moins reflexive.
Aujourd'hui, Pidee meme de patriotisme, par exemple, est l'objet d'un debat
public. En des temps plus anciens, la question etait plutot de savoir qui etait
le traitre et ce qui avait ete trahi.
J'examinerai quelques exemples de creation de stereotypes dans le monde
mediterraneen, en me referant plus particulierement a mon travail en Grece,
pays qui a ete lui-meme infeste ? il n'y a pas de meilleure expression ?
par tous les stereotypes de l'Europe et de POrient. Si l'un des inspirateurs
de cet essai est, mutatis mutandis, Said, auteur de VOrientalisme (1978), il
ne faut pas negliger sa propre gene quant a Pimage d'une anthropologic impe
rialiste : elle a pu Pempecher, lui comme ceux qui le suivent, d'appr^hender
un discours du prejuge, bien plus insidieux, que j'ai ailleurs appete ? orienta
lisme pratique ? (Herzfeld 1991) et qui est la meilleure preuve qu'on puisse
trouver de la fagon dont Phegemonie peut se reproduire. Cette poetique pour
rait aussi fournir aux faibles le rempart protecteur d'un discours pratique dans
lequel la deformation et l'exageration d'une ? convention re^ue ? devient le
terrain d'essai pour des idees potentiellement revolutionnaires et a tout le moins
consolatrices. Dans cette poetique jakobsonienne revue et corrigee, une poe
tique de Palterite qui n'est ni prioritairement linguistique ni soigneusement
apolitique, qu'elle soit congue comme strategic d'oppression ou comme tac
tique (de Certeau 1984), peut a Pevidence ? accomplir quelque chose ?. La
poetique sociale se realise k Pintersection de l'experience quotidienne et des
structures de pouvoir qui l'affectent. Des textes hegemoniques, sans sujet visible
ni acteurs sociaux dans des isolats tribaux ou paysans, sont 6galement prives
de sens dans le monde d'aujourd'hui. L'espace ou ils se rencontrent est celui
ou se noue Paction politique ; quant au materiau visible sur lequel s'effectue
le travail d'acquisition de pouvoir ou de privation de droits, il est typiquement
constitue de stereotypes.

Un bureaucratc se souvient

Un fonctionnaire retraite des impots de la ville de Rethemnos, dont les


origines remonteraient aux legendaires repaires montagneux de Sfakia au sud
ouest de la Crete et qui en tirait grande fierte, ne perdait jamais Poccasion
de vanter la virilite des hommes de Sfakia, de raconter Phistoire ? telle qu'il
Pimaginait ? de ces gens et de leurs coutumes, et de denigrer les membres

This content downloaded from 104.207.138.102 on Sat, 28 Oct 2017 23:09:26 UTC
All use subject to http://about.jstor.org/terms
70 MICHAEL HERZFELD

locaux d'autres tendances politiques (lui-meme etait un militant actif du Parti


socialiste alors au pouvoir, le PASOK) qui, selon lui, etaient depourvus de ces
traits virils.
Se&n Darner (1988) a retrace la creation de la ? legende ? sfakienne ? ici
encore je prefererais utiliser le terme stereotype. II affirme qu'une region isolee,
de plus en plus marginalis?e economiquement, en est arriv?e k s'accrocher k
une rhetorique de la virilite masculine, laquelle, en tout 6tat de cause, devenait
de plus en plus creuse. II suggere que cette masculinity affectee qui caracterise
les hommes des regions montagneuses de la Crete est devenue une marchan
dise, utile peut-6tre aux nationalistes grecs et k l'industrie touristique en Crete,
et exprimant a coup sur une situation dans laquelle les gens ne contrSlent pas
leur destinee economique et sont eux-mSmes transform6s en marchandise.
On peut pourtant considerer les choses autrement, k partir de l'auto-repre
sentation masculine dans la constitution du pouvoir local. La situation d'un
homme depend dans une large mesure des patronages dont il peut se prevaloir
et qui constituent depuis longtemps les principaux canaux k travers lesquels
des interets exterieurs en sont venus k dominer l'economie locale et la vie poli
tique. Ce processus s'est incarne dans un traditionalisme de plus en plus conscient
de lui-mSme. De fait, il est assez clair que la specificate de la ? tradition ? s'accroit
avec l'alienation de l'acteur local. II ne s'agit done pas d'un simple epipheno
mene. La considerer ainsi serait se faire complice de la devalorisation par l'Etat
des communautes marginales (cf. la representation des Noirs comme ? simple
ment ? musiciens dans les stereotypes modernes des segregationnistes ameri
cains) et promouvoir la meme logique qui en 61evant le ? paysan ? ou la ? bonne
epouse ? a un statut honorifique (Herzfeld 1986 ; Rogers 1987) marginalise ces
figures en leur donnant un r61e d'anedtres ou de prototypes plus proches de
la nature et empeches de faire entendre leur voix propre. La theorie qui voit
dans la tradition un faux fabrique par l'eiite (Hobsbawm & Ranger 1983) ignore
les ideologies pratiques des acteurs sociaux, de la m6me fagon que l'avait dej^
fait Hobsbawm en 1950 lorsqu'il deniait toute ideologic aux ? bandits sociaux ?
(Hobsbawm 1959 : 23). Si les elites encouragent la construction de stereotypes,
cela meme fournit la base k la fois de la contestation et de la reproduction
des relations de pouvoir au niveau local, mais c'est ce que Hobsbawm et Ranger
ne disent pas.
Mon retraite des imp6ts, socialiste convaincu, professait l'opinion que les
Sfakiens etaient les descendants des antiques Doriens. Cela ne donnait pas seu
lement un pedigree local d'une antiquite indepassable, cela legitimait aussi le
caractere indocile de ces gens, qui venait s'inscrire dans les contradictions internes
du mythe de fondation de l'?tat grec. Les gens du mont Ida (Glendiots inclus
[Herzfeld 1985], affirmait-il, etaient d'ascendance minoenne. Ils etaient les habi
tants ? les plus vieux ?. Notons ici qu'une anciennete plus lointaine ne confere
pas necessairement une plus grande autorite. A l'epoque de nos discussions,
les Sfakiens avaient disparu de la scene politique et n'etaient guere impliques
dans les vols de betail, tandis que les gens du mont Ida, qui dominaient la

This content downloaded from 104.207.138.102 on Sat, 28 Oct 2017 23:09:26 UTC
All use subject to http://about.jstor.org/terms
La pratique des stereotypes 71

region, Etaient a la fois politiquement puissants et bandits actifs. Si leur repre


sentation comme Minoens implique la reconnaissance de leur primaute histo
rique, elle devalue curieusement leur virilite : les Minoens sont considers comme
ayant ete relativement effemines, en contraste avec le temperament guerrier des
Doriens, dont la marque est encore pretendument identifiable dans le dialecte
cretois (specialement sfakien). Ainsi, ce repr?sentant sfakien de PEtat usait d'un
idiome fonde sur Pidentite sexuelle pour critiquer, implicitement, les tenants
du pouvoir local. II disait d'Iraklion, le centre economique le plus puissant :
? Ce sont des hybrides ! (mighadhes) ? ? devalorisation de la ville, coherente
avec la rhetorique des bergers, mais aussi revendication significative d'une tres
ancienne ideologic eurocentrique (voir par ex. Mosse 1985).
On ne saurait apprecier ses arguments en termes de politique reelle. Cepen
dant, cet homme participait activement k une campagne visant k discrediter
un des candidats conservateurs (Nouvelle Democratic) aux elections munici
pals ; ses elaborations historiques et ses evocations de stereotypes etaient les
elements d'un jeu plus vaste dans lequel plusieurs autres auteurs masculins
jouaient un role comparable. Lui-m6me se mettait en scene comme repr6sen
tant d'une culture qui, bien que marginalisee, etait aussi consider comme le
conservatoire des valeurs des Cretois modernes, specialement des hommes. II
lui paraissait done important de rappeler qu'il etait lui-meme un Sfakien, qu'il
comprenait et connaissait ces ?/r-Cretois ? les plus vieux ?, encore occup6s k
des activites iliegales comme voler des moutons, mais pas autant que ses anc&tres,
les ? Doriens ?. Ses attaques contre le candidat de la Nouvelle Democratic etaient
toutes exprimees en termes de masculinite. ? II n'a pas de patriligne ?, ? il fait
partie des kakosiri [ceux de bas rang ou sira, expression * pittoresque ' pour
denigrer des patrigroupes faibles et peu nombreux] ?, ? il manque de virilite ?.
La rhetorique politique grecque a pour principe de presenter comme ineluc
table ce qu'on souhaite voir arriver ; aussi repetait-il que ce candidat echoue
rait k coup sur. D'ailleurs, affirmait-il, son propre eiectorat naturel ? les
? authentiques ? conservateurs ? soutiendrait d'autres candidats, car celui-ci
etait en fait un deserteur venu de la gauche, et il ne serait done jamais des
leurs. Cela aussi etait exprime dans le discours de Pidentite patrilineaire. Bref,
mon informateur essay ait d'enfermer son adversaire dans une rhetorique lui
permettant de contester sa legitimite et de rendre moralement choquant pour
son eiectorat de voter pour lui.
Cette tactique parait avoir reussi. Le candidat obtint quelques voix ? en
grande partie, avait amerement predit mon informateur, grace a sa position
de petit commergant bien implante : il avait su intimider ses debiteurs et les
amener a le soutenir pour prix de sa comprehension a leur egard. Ainsi Patout
principal du candidat entrait lui-meme, bon gre mal gre, dans le jeu de cette
rhetorique, Pargument devenant : les boutiquiers ne sont pas de vrais hommes.
II convient de remarquer que cette tactique est tout entiere fondee sur une
rhetorique ostensiblement opposie a la politique du parti de Pacteur. Les socia
listes avaient condamne le clientelisme et le trafic d'influence ; ils avaient fait

This content downloaded from 104.207.138.102 on Sat, 28 Oct 2017 23:09:26 UTC
All use subject to http://about.jstor.org/terms
72 MICHAELHERZFELD

des progres considerables parmi les petits patrigroupes ? les kakosiri! ? en


attaquant le systeme favorable aux grands blocs d'eiecteurs, et vo\\k quelqu'un
qui tout en se proclamant socialiste usait du langage le plus caracteristique de
ses adversaires. Sa tactique etait d'identifier son lieu d'origine k une tradition
marginalisee sur la plus vaste scene nationale mais moralement tres valorisee
au niveau local, puis d'identifier cette tradition au parti politique qui avait rejete
tout ce qu'elle repr6sentait ! II etait alors k meme d'utiliser cette formation
symbolique pour attaquer le candidat de l'autre parti en des termes que ses
voisins ? et co-61ecteurs ? pouvaient apprecier. Cette tactique illustrait une
sorte de ? romantisme pratique ?, tout k fait semblable k V ? orientalisme pra
tique ? par lequel les boutiquiers de Rethemnos encouragent les touristes k mar
chander pour les amener k payer des prix invraisemblables. C'est \k une approche
des relations sociales ou l'acteur s'approprie les stereotypes d'un discours domi
nant et les deploie pour servir ses propres interSts.
II est difficile de savoir si cette embrouille machiaveiique etait intentionnelle
ment ironique. Je n'ai pas ete directement temoin de ce marchandage politique
et mon information repose sur ce que m'en a dit l'acteur principal. II est done
possible qu'on m'ait offert en pature un usage du stereotype encore plus agres
sif que celui adopte entre concitoyens ; la reflexivite manipulatrice n'est pas rare
en Grece, ou une offre irresistible d'hospitalite peut ?tre tout k fait humiliante...
et impossible & refuser dans la mesure ou toute tentative de s'y opposer contre
dit ce qu'on presente comme une norme : vous etes en Crete, les Cretois ne sau
raient laisser payer leurs visiteurs, cela va contre la coutume, un point c'est tout.

Stereotypes et resistance

Les commentateurs ont souvent remarque que les gens occupant des positions
subordonn6es ont tendance k exagerer les attitudes qu'en raison des stereotypes
en vigueur on s'attend k les voir adopter. Donner des coups de chapeau ou se
repandre en salamalecs est une tactique imparable ; c'est la confirmation pra
tique de l'intuition hegeiienne k propos de la relation maitre-esclave. Une autre
question est beaucoup moins claire : comment les individus qui sont engages dans
des rencontres socialement si ambigues determinent-ils jusqu'ou doivent aller l'exa
geration ou la litote ? Ceux dont la position subordonn6e est evidente ne sont
pas les seuls k recourir k de telles manoeuvres. Les bureaucrates, par exemple,
invoquent souvent un ? systeme ? anonyme pour justifier leurs actes les plus capri
cieux. La discussion par de Certeau (1984) de \aperrvque en France donne l'exem
ple de l'aspect oppose de ce processus. Les bureaucrates ne sont jamais des acteurs
autonomes, ils reproduisent dans leurs relations avec leurs visiteurs les relations
de pouvoir auxquelles ils sont eux-memes soumis, parfois de fagon humiliante.
II n'est pas necessaire ici d'en appeler k une notion psychologique de catharsis
ou de compensation ; le bureaucrate engage avec ses collegues des combats qui
ont pour enjeu de minuscules privileges et deploie a cette fin le capital symbolique

This content downloaded from 104.207.138.102 on Sat, 28 Oct 2017 23:09:26 UTC
All use subject to http://about.jstor.org/terms
La pratique des stereotypes 73

fpurni par ceux qui, etant ses obliges, dependent de lui. En mSme temps, ceux
ci doivent etre rendus complices, et c'est la qu'intervient le ? systeme ? stereo
typique. II permet au bureaucrate de se cacher derriere le stereotype d'un soi
anonyme qui incarne par ailleurs ce qu'il y a de plus odieux dans la classe
administrative.
La resistance, comme le pouvoir, est diffuse et difficile a cerner. Ceux qui
font appel aux stereotypes des puissants ont toutefois acces a un lieu important
de leur production : les medias. Pour s'en tenir a un exemple relativement clair,
les commentaires journalistiques de Pinflation bureaucratique et de Pirrespon
sabilite ? theme particulierement en faveur chez les journalistes grecs, juste
ment parce que facilement reconnaissable ? puisent dans un stock d'histoires
ou les memes elements reapparaissent constamment: le refus du bureaucrate d'Stre
tenu pour responsable en quelque fagon que ce soit (efthinofovia), la condescen
dance du langage bureaucratique et Pinegalite presque institutionnalisee entre
bureaucrate et client dans Pusage des ? pronoms de pouvoir et de solidarite ?
(Brown & Gilman 1960), Parbitraire des decideurs.
Cet arbitraire est le noeud du probleme. En lui viennent se conjoindre Pusage
capricieux du pouvoir et l'ecart entre enonciation et realite materielle. Le client
reproche-t-il au bureaucrate de faire montre d'une mesquinerie ridicule ; le bureau
crate rit. La mesquinerie de ce dernier est une fin en soi ; elle est en quelque
sorte une effigie objectivee de ce pouvoir arbitraire, Varbitraire du signe poli
tique mis a nu. C'est une caricature qui admettant sa propre absurdite la retourne
en arme. Contre cet usage du stereotype bureaucratique, il n'y a pas de resis
tance qui tienne. Le stereotype est lui-meme le lieu de la resistance ? celle du
bureaucrate contre les clients importuns et les cliques de superieurs exigeants.

Les stereotypes et la condition moderne

Pourquoi etudier les stereotypes ? Dans ce numero special, nous nous inter
rogeons sur Putilite des formules traditionnelles de Panthropologie pour P6tude
du monde moderne. En toute honnetete, il ne devrait pas nous etre trop difficile
de constater que les stereotypes sont le noyau constitutif des categories tradi
tionnellement etudiees par les anthropologues. Ce constat a pour parallele Pune
des ironies de la reflexivite, la pratique aujourd'hui quelque peu ternie des gene
ralisations a propos ? des Nuer ? ou ? des Trobriandais ?. Quoi qu'il en soit,
nous devrions rester attentifs et ne pas rejeter, au meme titre que de telles pra
tiques, l'etude des generalisations culturelles comme tactiques et strategies dans
la vie sociale. Les blagues ethniques, les injures raciales, les manieres d'6viter
de toucher les ? autres ? (ou les manieres d'eviter d'avoir Pair de les eviter !),
pretendre savoir oil aller pour bien manger ou bien danser, les precautions extraor
dinaires prises pour proteger son argent ou sa chastete, toutes ces actions sont
fondees sur des stereotypes auxquels ceux qui y sont soumis font face de mul
tiples manieres, ethnographiquement interessantes.

This content downloaded from 104.207.138.102 on Sat, 28 Oct 2017 23:09:26 UTC
All use subject to http://about.jstor.org/terms
74 MICHAELHERZFELD

A l'epoque presente ? que nous la disions postmoderne, transnationale ou


tout simplement pleine de confusion ? le ressort des stereotypes demande k etre
examine de pres. La surprise est non pas qu'ils soient devenus l'objet d'une atten
tion critique, mais qu'ils soient bien vivants. Apparemment, leur ontogenese ne
reside pas simplement dans un contact plus intense entre des gens de conditions
diverses ; ce serait la simple tautologie. II s'agit plutot du fait que la difference
enrichit l'offre de capital symbolique, laquelle intensifie la creation de stereo
types. A un stade plus ancien de la pens6e anthropologique, les stereotypes etaient
ou bien congedies comme ? prejuges ? et done contraires a l'ethique de la disci
pline, ou bien considers comme trop ordinaires, car partie integrante de ? notre ?
monde. Pourtant, priver les ? autres ? de leur capacite a cr6er des stereotypes
n'est qu'un retour k la logique du bon sauvage.
Je dirai plut6t que les stereotypes d'aujourd'hui reussissent parce qu'ils
reposent sur des motifs on ne peut plus traditionnels. La rhetorique raciste deborde
d'allusions au ? sang ?, k la ? race ?, etc., qui sonnent incroyablement? ethno
graphiques ?. Dans la notion de genealogie, on trouve un melange d'idees concer
nant l'origine, l'unilinearite, \a.patripotestas. Ce langage, utilise dans la recherche
anthropologique traditionnelle sur la ? parente ?, donne lieu aux pires exces du
racisme europeen, nombre d'entre eux derives de ce proto-anthropologue qu'etait
Gobineau. Le genos est historiquement identique au concept qui resurgit dans
la rhetorique de mon ami le bureaucrate lorsqu'il refuse k son adversaire jusqu'a
l'existence d'une identite definie patrilin6airement. Quand Marc Abeles (1989)
decrit les hommes politiques locaux comme une ? tribu ?, il ne s'agit pas sim
plement d'une m6taphore elegante (bien que e'en soit une aussi).
II s'agit aussi de reconnaitre que l'ensemble des cadres conceptuels dont nous
disposons est limite, et que ces cadres tiennent k Phistoire (et a la prehistoire)
de nos idees concernant Pidentite sociale et Passociation politique. Dire que les
stereotypes du racisme moderne font penser aux concepts op6ratoires dans notre
pratique de Panthropologie sociale et culturelle n'est done pas simplement une
fagon de voler au secours du succes et d'attaquer notre discipline de Pinterieur.
C'est au contraire le meilleur moyen de construire comme objets celles de nos
procedures de discours qui se retrouvent aussi dans le discours populaire (que
bien entendu nous pouvons nous-m6me partiellement utiliser en dehors de notre
vie professionnelle). C'est en reconnaissant la continuite substantielle entre d'une
part les stereotypes et les concepts anthropologiques, d'autre part les stereotypes
modernes et les categories des soci6t6s d'6chelle r6duite que nous pouvons le mieux
employer les techniques d'observation de terrain et Panalyse ethnographique afin
de mieux comprendre le monde troublant dans lequel nous vivons, et qui refuse
desormais nos tentatives de le decouper et de Pemballer bien proprement.
Traduit de Vanglais par Jean-Philippe Antoine

Harvard University, Cambridge, Mass., ttats-Unis

This content downloaded from 104.207.138.102 on Sat, 28 Oct 2017 23:09:26 UTC
All use subject to http://about.jstor.org/terms
La pratique des stereotypes 75

NOTE

1. II faut entendre ici la po&ique dans le sens jakobsonien d'une ? orientation vers le m
dire vers la forme du texte) en tant que tel ? (Jakobson 1960 : 356), adaptee, au-de
strictement linguistiques, au maniement des formes culturelles du comportement q
une premiere application systematique de cette approche, voir Herzfeld 1985.

BIBLIOGRAPHIE

Abeles, Marc
1989 Jours tranquilles en 89. Paris, Odile Jacob.
Appadurai, Arjun
1981 ? The Past as a Scarce Resource ?, Man, n.s. 16 : 201-219.
Ardener, E. W.
1975 ? The Problem Revisited ?, in Shirley Ardener, ed., Perceiving Women. London,
19-27.
Austin J.L.
1962 How to Do Things with Words. Cambridge, Mass., Harvard University Press.
Banfield, E. C.
1958 The Moral Basis of a Backward Society. Glencoe, Free Press.
Brown, R. & A. Gilman
1960 ? The Pronouns of Power and Solidarity ?, in Thomas A. Sebeok, ed., Style in Language.
Cambridge, MIT Press : 253-276.
Certeau, Michel de
1984 The Practice of Everyday Life. Berkeley, University of California Press.
Damer, Sean
1988 ? Legless in Sfakia : Drinking and Social Practice in Western Crete ?, Journal of Modern
Greek Studies 6 : 291-310.
Fabian, Johannes
1983 Time and the Other : How Anthropology Makes its Object. New York, Columbia University
Press.
Ferguson, Kathy E.
1984 The Feminist Case Against Bureaucracy. Philadelphia, Temple University Press.
Fletcher, Sheila
1980 Feminists and Bureaucrats. Cambridge, Cambridge University Press.
Foster, Georges M.
1965 ? Peasant Society and the Image of Limited Good ?, American Anthropologist 67 : 293-315.
Giddens, Anthony
1984 The Constitution of Society. Berkeley, University of California Press.
Handelman, Don
1990 Models and Mirrors. Cambridge, Cambridge University Press.
Herzfeld, Michael
1985 The Poetics of Manhood: Contest and Identity in a Cretan Mountain Village. Princeton, Prin
ceton University Press.

This content downloaded from 104.207.138.102 on Sat, 28 Oct 2017 23:09:26 UTC
All use subject to http://about.jstor.org/terms
76 MICHAEL HERZFELD

1986 ? Within and Without : The Category of 'Female' in the Ethnography of Rural Greece ?,
in Jill Dubisch, ed., Gender and Power in Rural Greece. Princeton, Princeton University :
215-233.
1991 A Place in History : Social and Monumental Time in a Cretan Town. Princeton, Princeton
University Press.
Hirschon, Renee
1989 Heirs of the Greek Catastrophe. Oxford, Clarendon Press.
Hobsbawm, Eric
1959 Primitive Rebels: Studies in Archaic Forms of Social Movement in the 19th and 20th Centuries.
Manchester, Manchester University Press.
Hobsbawm, Eric & Terence Ranger, eds.
1983 The Invention of Tradition. Cambridge, Cambridge University Press.
Jakobson, Roman
1960 ? Linguistics and Poetics ?, in Thomas A. Sebeok., ed., Style in Language. Cambridge,
Mass., MIT Press : 350-377.
Marcus, George & James Clifford, eds.
1986 Writing Cultures. Berkeley, University of California Press.
Mosse, George L.
1985 Nationalism and Sexuality. New York, Basic Books.
Rogers, Susan Carol
1987 ? Good to Think : The ' Peasant' in Contemporary France ?, Anthropological Quarterly
60 : 56-63.

Scott, James C.
1985 Weapons of the Weak. New Haven, Yale University Press.
Showalter, Elaine
1986 ? Piecing and Writing ?, in Nancy K. Miller, ed., The Poetics of Gender. New York,
Columbia University Press : 222-247.
Vidal, Denis
1988 ? A Propos des bergers cr&ois ?, Etudes rurales 97-98 : 242-248.
Wallman, Sandra
1978 ? The Boundaries of 'Race' : Processes of Ethnicity in England ?, Man, n.s., 13 : 200-217.

This content downloaded from 104.207.138.102 on Sat, 28 Oct 2017 23:09:26 UTC
All use subject to http://about.jstor.org/terms
La pratique des stereotypes 11

ABSTRACT

Michael Herzfeld, The Practice of Stereotypes. ? Stereotypes are generall


be widely spread, simplistic reductions or even deformations. Here, instead o
to be simple prejudices, they are seen as a means for disguising interests and s
use of stereotypes cannot be separated from the situations in which identit
play. As is illustrated by bureaucratic relationships, actors, by producing ster
develop strategies of self-justification. Examples of this drawn from the eth
contemporary Greece are analyzed.

RESUMEN

Michael Herzfeld, La Prdctica de los esterotipos. ? Con frecuencia se tiende a con


los ester otipos como reducciones simplistas, es decir deformaciones, de caracter
El enfoque propuesto por este articulo considera el esterotipo no un simple preju
un instrumento destinado a disimular los intereses y las estrategias. El recur so al
es inseparable a situaciones en las que se ponen en juego las identidades. Como las r
burocraticas lo ilustran, la producci6n de esterotipos permite a los protagonistas de
estrategias de auto-justificacion. En este articulo analizaremos, a partir de la etnog
la Grecia antigua, algunos ejemplos del empleo del esterotipo.

This content downloaded from 104.207.138.102 on Sat, 28 Oct 2017 23:09:26 UTC
All use subject to http://about.jstor.org/terms