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SECCIN

DE OBRAS DE HISTORIA

GOBERNANTES MEXICANOS
II: 1911-2000
GOBERNANTES
MEXICANOS
II: 1911-2000

WILL FOWLER
Coordinador
Primera edicin (INEHRM), 2004
Primera edicin (FCE), 2008
Primera edicin electrnica, 2015

Diseo de portada: Laura Esponda / Bernardo Recmier


En la portada: Palacio Nacional. Reproduccin autorizada por el Instituto
Nacional de Antropologa e Historia. Fotografa de Laura Esponda Aguilar

D. R. 2008, Fondo de Cultura Econmica


Carretera Picacho-Ajusco, 227; 14738 Mxico, D. F.
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caractersticas tipogrficas y de diagramacin, textos, grficos, logotipos, iconos, imgenes, etc., son propiedad exclusiva del
Fondo de Cultura Econmica y estn protegidos por las leyes mexicanas e internacionales del copyright o derecho de autor.

ISBN 978-607-16-3270-8 (ePub)

Hecho en Mxico - Made in Mexico


NDICE

Presentacin, Will Fowler


Introduccin: El presidencialismo en Mxico, Will Fowler

Presidencia de Madero: fracaso de una democracia liberal, Javier Garciadiego


Victoriano Huerta: un militar de carrera en la institucin presidencial, Josefina Mac Gregor
Carranza y el inicio de los gobiernos revolucionarios, Javier Garciadiego
Adolfo de la Huerta, Pedro Castro
lvaro Obregn y la tradicin autoritaria en la poltica mexicana (1912-1928), Abdiel
Oate
Los claroscuros de la presidencia de Plutarco Elas Calles: el hombre fuerte de los aos
veinte?, Georgette Jos Valenzuela
Pascual Ortiz Rubio: un presidente a la medida del Jefe Mximo?, Vernica Oikin Solano
Lzaro Crdenas, Alan Knight
Manuel vila Camacho: el prembulo del constructivismo revolucionario, Rafael Loyola
Daz
El modelo econmico de la presidencia de Miguel Alemn, Ma. Antonia Martnez
Los aos maravillosos: Adolfo Ruiz Cortines, Ariel Rodrguez Kuri
Gustavo Daz Ordaz: las insuficiencias de la presidencia autoritaria, Soledad Loaeza
Las mujeres detrs de la silla presidencial mexicana en el siglo XX, Sara Sefchovich
Jos Lpez Portillo: la ruptura del pacto revolucionario, Germn Prez Fernndez del
Castillo
Renovacin moral y cambio estructural. La persistencia de la crisis en la presidencia de
Miguel de la Madrid, Jos Francisco Parra
Carlos Salinas de Gortari, Rob Aitken
Ernesto Zedillo: la presidencia contenida, Rogelio Hernndez Rodrguez

Bibliografa
ndice onomstico y temtico
CRDITOS ICONOGRFICOS

La reproduccin de las imgenes que aparecen en esta obra ha sido autorizada por el Instituto
Nacional de Estudios Histricos de las Revoluciones de Mxico (INEHRM), el Instituto
Nacional de Antropologa e Historia (INAH) y las personas que se mencionan, de acuerdo con
la relacin que sigue:

Francisco I. Madero (p. 27), INEHRM


Victoriano Huerta (p. 47), INAH
Venustiano Carranza p. 65), INEHRM
Adolfo de la Huerta (p. 85), INEHRM
lvaro Obregn, ca. 1920 (p. 105), INAH
Plutarco Elas Calles (p. 133), INEHRM
Pascual Ortiz Rubio (p. 161), INEHRM
Lzaro Crdenas (p. 179), INEHRM
Manuel vila Camacho (p. 210), INEHRM
Miguel Alemn (p. 227), INEHRM
Adolfo Ruiz Cortines (p. 263), cortesa de la familia Cervantes Laing
Gustavo Daz Ordaz (p. 287), INEHRM
Francisco Madero y esposa (p. 337), INEHRM
Jos Lpez Portillo (p. 365), INEHRM
Miguel de la Madrid (p. 391), INEHRM
Ernesto Zedillo (p. 457), INEHRM
Carlos Salinas de Gortari (p. 423), Archivo Hctor Herrera
Silla presidencial (portada), Archivo Hctor Herrera
PRESENTACIN

La idea de unir a un grupo de especialistas para indagar la naturaleza del presidencialismo en


Mxico surgi en el otoo de 2000. Me pareci que podra ser provechoso comparar las
polticas adoptadas por una seleccin de presidentes a lo largo de los siglos XIX y XX,
haciendo hincapi en su relacin con el poder legislativo. En aquel momento las expectativas
y esperanzas puestas en la victoria electoral de Vicente Fox Quesada parecan confirmar la
nocin de que, a pesar de casi 200 aos de historia constitucional, se segua viendo la figura
del presidente en trminos casi mesinicos, como si la solucin a todos los problemas del pas
pudiera depender de la voluntad o el talento de un solo individuo.
Las constituciones de Mxico plantean claramente, desde la carta magna de Apatzingn de
1814 a la vigente de 1917, una visin poltica que resalta la importancia y el poder de los
ramos legislativos y que busca definir y limitar los que pertenecen al ejecutivo. Segn las
constituciones fundamentales de Mxico, el presidente es quien promulga y ejecuta las leyes;
el Congreso de la Unin las expide. Sin embargo, con slo echar un vistazo superficial a la
experiencia del fenmeno del presidencialismo en Mxico se hace sobradamente evidente que
la realidad ha sido otra. Desde Guadalupe Victoria hasta ahora, los presidentes de Mxico han
encontrado maneras de liderar, dirigir y gobernar el pas con un carcter marcado y distintivo,
basado en gran medida en acciones y resoluciones que han ido ms all de esa limitada
funcin promulgadora y ejecutora. No cabe duda de que una mayora (quiz inquietante) de
electores ha votado, una y otra vez, a favor o en contra de candidatos presidenciales como si
stos existieran fuera o ms all del contexto poltico en que han estado y estn forzados a
lidiar con partidos, leyes y presiones tanto externas como internas. Esta dicotoma, dualidad,
ambigedad o paradoja en un pas donde se prohbe la reeleccin del presidente al mismo
tiempo que se esperan milagros de l, encuentra mltiples expresiones en las diferentes
presidencias estudiadas aqu.
Respondiendo a mi inters en el tema, pude reunir a un grupo de historiadores en una mesa
sobre presidentes mexicanos, organizada como parte del Congreso Anual de la Society for
Latin American Studies del Reino Unido, efectuado en la Universidad de Birmingham del 6 al
8 de abril de 2001. En aquel simposio, como reflejo de mis propias obsesiones, domin por
completo el siglo XIX con conferencias sobre Antonio Lpez de Santa Anna, Anastasio
Bustamante, Benito Jurez, Porfirio Daz y las mujeres que participaron en la vida privada de
estos mximos dirigentes. La calidad de las conferencias y el nivel del debate que suscitaron
nos convencieron a quienes tuvimos el privilegio de participar en el encuentro de que era
necesario ampliar los parmetros temticos de nuestra indagacin, incorporando trabajos que
abarcaran un nmero ms nutrido y representativo de presidentes y que incluyeran las ltimas
propuestas revisionistas que han tomado casi por asalto la historiografa en la ltima dcada.
Fue entonces cuando Javier Garciadiego tuvo la visin y la iniciativa de organizar una serie de
actos en Mxico que complementaran los hallazgos de Birmingham, incorporando la
investigacin de un excelente grupo de acadmicos al proyecto que se haba iniciado en 2000.
Se realiz entonces, el 4 de octubre de 2003, en Monterrey, la XI Reunin de
Historiadores Mexicanos, Estadunidenses y Canadienses, donde 10 historiadores y politlogos
expusieron sus interpretaciones en torno de un nmero mucho ms representativo de
presidentes, con especial atencin en el siglo XX. Este encuentro fue sucedido por el foro La
historia de Mxico a travs de sus presidentes, realizado del 7 al 9 de octubre de 2003 en el
Instituto Nacional de Estudios Histricos de la Revolucin Mexicana (INEHRM) y que se
estructur con base en tres sesiones: Construir la nacin, 1821-1911, Revolucin y
posrevolucin, 1911-1940 y El Mxico contemporneo, 1940-2000.
Basado en una seleccin de los trabajos presentados en los coloquios de Birmingham,
Monterrey y Mxico, ms otros ensayos que fueron escritos con este libro en mente, coordin
la obra colectiva Presidentes mexicanos, que public el Instituto Nacional de Estudios
Histricos de la Revolucin Mexicana en noviembre de 2004. En ella procur ofrecer, en dos
tomos, una muestra significativa y representativa de las experiencias gubernamentales de 21
presidentes mexicanos, ms dos captulos sobre las primeras damas que los acompaaron.
La acogida que tuvo la obra fue gratamente positiva. No slo la crtica y la prensa fueron
generosas con nosotros la primera edicin se agot a finales de enero de 2005; Javier
Garciadiego, entonces director del INEHRM y ahora de El Colegio de Mxico, promovi la
reimpresin de la obra, que sali en abril de 2005, y me sugiri que considerara la
posibilidad de una segunda edicin ampliada en la que se cubrieran las ausencias de la
primera.
Es cierto que en la edicin inicial no aparecan todos los presidentes de Mxico (siguen
sin estar todos en esta nueva edicin). Adems, como el libro se centraba en presidentes y
no en mandatarios o gobernantes, tampoco se incluan los dos emperadores: Agustn de
Iturbide (1822-1823) y Maximiliano de Habsburgo (1864-1867); ahora s estn incorporados.
Entonces tampoco fue posible ofrecer una historia total de los presidentes de Mxico ni lo
ha sido ahora. Sin embargo, al releer los excelentes ensayos de mis colegas, tanto los 25
captulos originales como los 11 nuevos que se agregan a esta nueva edicin, estoy convencido
de que las ausencias o deficiencias no menoscaban lo que son dos tomos provocadores,
intrigantes y eruditos sobre lo que ha significado ser gobernante mexicano a lo largo de dos
siglos.
A Javier Garciadiego agradezco la visin que tuvo de convertir en un proyecto de esta
magnitud lo que fue una tmida indagacin sobre el fenmeno del presidencialismo mexicano
en el siglo XIX. Tambin debo agradecer al subdirector de Produccin Editorial del INEHRM,
Ulises Martnez Flores, y a su compaera de trabajo, Sandra Luna, por el excelente cuidado
con el que fue publicada la primera edicin. Vuelvo a agradecer a la Arts and Humanities
Research Board (AHRB) de Gran Bretaa haberme otorgado la beca que, al extender mi
sabtico por un ao (2003-2004), me concedi el tiempo preciso para coordinar los
volmenes de la primera edicin de forma satisfactoria.
Por ltimo, debo otro agradecimiento, esta vez a Paola Morn Leyva, editora de
Humanidades en el Fondo de Cultura Econmica, pues desde que tuve el placer de conocerla
en la primavera de 2004 me ha ayudado a buscar maneras de difundir la investigacin que se
genera en el campo de la historia mexicana, de mi parte y de mis colegas, a travs de la que
sigue siendo una de las editoriales de mayor renombre en el mundo hispnico: el Fondo de
Cultura Econmica. Paola me anim a perseverar en el trabajo de coordinacin de esta nueva
y ampliada edicin y se ha cerciorado de que los nuevos volmenes estn tan bien cuidados.
Tambin le doy gracias a sus sucesores Jos Vergara y Nelly Palafox por asegurarse de que
estos dos tomos hayan sido publicados sin demora, al equipo del Fondo, y en general a todas
las personas que contribuyeron a que esta nueva edicin resultara una obra tan interesante e
inspiradora.

WILL FOWLER
Universidad de St. Andrews
INTRODUCCIN
El presidencialismo en Mxico

WILL FOWLER
Universidad de St. Andrews

EL PRESIDENTE MEXICANO:
HOMBRE FUERTE O SERVIDOR DE LA NACIN?

Antes de ofrecer una definicin de lo que es el presidencialismo y de cmo este fenmeno


poltico vino a plantearse dentro de los mltiples y cambiantes contextos de la historia
moderna de Mxico, es esencial preguntarse qu se entiende cuando se habla de un presidente.
Cules son y fueron las funciones, responsabilidades, poderes, derechos y caractersticas que
buscamos y buscaron los mexicanos en un presidente desde que se forj la primera
constitucin republicana en 1814? Esta pregunta tan bsica se muestra increblemente
compleja a la hora de intentar una respuesta coherente y contundente. Un presidente es un
lder, un portavoz o un gestor? Cuando acudimos a las urnas y emitimos nuestro voto, aun
sabiendo que puede haber fraude electoral o que nuestro sufragio podra no ser efectivo, qu
nos motiva a escoger un candidato presidencial y no otro? (Y utilizo aqu un vocablo
masculino porque en la poca que nos concierne [1824-2000] no hubo presidentas.)
Es posible que busquemos una figura paterna, un tlatoani, un dspota ilustrado, una figura
benvola aunque autoritaria, que decida por nosotros, que nos gue con su probada sabidura y
experiencia y que incluso nos haga sufrir por nuestro bien, que sepa lo que hace falta para que
el pas progrese, mejore, salga adelante. En tal caso, no nos preocupa que peligren ciertos
valores representativo-democrticos que posiblemente sostengamos en trminos tericos. En
la prctica, a la hora de la realidad, especialmente en pocas de crisis (cundo no hemos
estado en poca de crisis?) puede ser que prefiramos un hombre fuerte, un hombre de accin,
un reformador que cumpla con sus promesas, aun si ello significa otorgarle poderes
extraordinarios, darle carta blanca al poder ejecutivo. El presidente, en este caso, debe ser un
hombre con poder, que est en una posicin de mando desde donde pueda determinar qu
camino seguir sin que le aten las manos constituciones restrictivas, con congresos pleiteadores
y quejumbrosos. Votamos por el individuo y no por su partido, faccin, camarilla, movimiento
o logia masnica. Votamos si es poca de elecciones libres, pero si no, pues aprobamos el
dedazo correspondiente, el pronunciamiento exitoso, el cuartelazo o la revolucin que le dan
las facultades requeridas a nuestro lder para gobernarnos. Y lo apoyamos a l y le confiamos
el poder para que disponga de l como mejor le parezca, porque creemos en l, en sus dotes
de liderazgo, en su conocimiento profundo de las necesidades y costumbres del pas, porque l
y slo l es capaz de salvar a la nacin, renovarla, modernizarla, de forma casi mesinica,
milagrosa. El presidente es aqu un mago, un genio, un santo o un mal menor.
Por otro lado, es igual de probable que no queramos a un presidente autoritario y
busquemos, por el contrario, a uno que sepa escuchar. En este caso, el presidente que
queremos es uno que respeta las leyes, que obedece al Congreso aunque no est conforme con
sus propuestas, porque en ltima instancia es en el Congreso donde se encuentran nuestros
representantes, en plural, en lo que es, a fin de cuentas, una repblica extensa, heterognea,
multirregional y multitnica. Al dar prioridad al poder legislativo, la funcin del presidente no
es tanto la de guiar, sino la de ejecutar las rdenes y reformas planteadas por diputados y
aprobadas por senadores. Por lo tanto, no queremos un lder mandn sino uno que sepa
traducir a la realidad los deseos del Congreso. El presidente, en este caso, es transparente, es
un realizador, actor, negociador, rbitro; es un ejecutor que sirve al legislativo. Es alguien que
sabe escuchar, moderar y, finalmente, servir a la nacin, limitndose a cumplir con lo que el
Congreso mande. Es por ello que esta clase de presidente no puede tener una personalidad
desbordante, ni tener ideas fijas. Al ser su funcin la de ejecutar, como jefe de Estado cuya
mxima responsabilidad es encaminar al pas por donde mejor le parezca al poder legislativo,
debe ser alguien desprovisto de tendencias polticas tajantes, extremas, inflexibles; debe
tratarse de una figura imparcial, un administrador-gestor eficaz, eficiente y honesto, que hace
frente al mundo y a sus propios ciudadanos como el portavoz apoltico e imparcial de un
gobierno verdaderamente nacional, representativo y soberano. La verdad es que es difcil
hallar a este ltimo presidente en la historia de Mxico. Y, sin embargo, al leer las
constituciones de la nacin se advierte que sta es la clase de presidente que concibieron
quienes las elaboraron.
La mejor manera de entender lo que es un presidente, en el contexto particular de Mxico,
es analizando primero cmo se han interpretado sus funciones, desde 1814, en las
constituciones. Despus es necesario centrarse en las acciones de los presidentes mismos y
tener en cuenta esa visin popular tan difcil de determinar con exactitud expresada por
medio de la prensa, los votos, las manifestaciones y las revueltas que pareciera contradecir
u oponerse a los tenores bsicos de los sistemas polticos creados. Las constituciones de
1814, 1824, 1836, 1843, 1857 y 1917 ofrecen un esquema muy particular de lo que se debera
esperar de un presidente mexicano. El comportamiento de los presidentes en ciertas
coyunturas, en especial los ms aclamados y queridos en su momento (Benito Jurez y Lzaro
Crdenas, por ejemplo), nos plantea, paradjicamente, otra versin de sus responsabilidades.
Lo que puede deducirse del comportamiento del pueblo en algunas encrucijadas especficas
de la historia tal como se expres en las urnas, en motines o a travs de panfletos y
peridicos populares ofrece un complejo, e incluso esquizofrnico, entendimiento de la
funcin del primer mandatario de la Repblica. Lo interesante que se debe resaltar es la
tensin o dialctica que surge desde que Agustn de Iturbide asciende al poder en 1821 hasta
que Ernesto Zedillo completa su sexenio en 2000, a saber: la paradjica necesidad del pueblo
mexicano de tener un gobernante fuerte y un Congreso fuerte al mismo tiempo. Dicho de otra
manera, pareciera que los mexicanos quieren evitar el arribo al poder de lderes prepotentes,
pero se rebelan contra los que, por acatar las rdenes del Congreso, son tildados de dbiles.
No queremos un tirano, pero s queremos un presidente fuerte. Como le dice el personaje de
Mara Luisa de Loa a Juan Jacobo Casanova en la novela Quince uas y Casanova
aventureros, de Leopoldo Zamora Plowes: En Mxico, cuando los gobernantes son honrados
pasan por tontos; cuando enrgicos, por dspotas.1 El presidencialismo en Mxico no es otra
cosa que una expresin de esta paradoja.

EL PRESIDENTE EN LAS CONSTITUCIONES DE MXICO

Ya en la Constitucin de Apatzingn de 1814 se resaltaba que el Supremo Congreso Mexicano


era el cuerpo representativo de la soberana del pueblo. Es ms, si se estudia el captulo VIII
de dicha carta magna, se evidencia que correspondan al Congreso, al poder legislativo, todas
las atribuciones fundamentales para gobernar al pas que estaba por nacer. A manera de
ejemplo, stas incluan: elegir los individuos del Supremo Gobierno (art. 103), nombrar
los ministros pblicos (art. 104), elegir a los generales de divisin (art. 105), examinar y
discutir los proyectos de ley [] [ms] sancionar las leyes, interpretarlas y derogarlas en
caso necesario (art. 106), declarar la guerra (art. 108), arreglar los gastos del Gobierno
(art. 113), examinar y aprobar las cuentas [] de la hacienda pblica (art. 114) y
finalmente, ejercer todas las dems facultades que le concede expresamente este decreto
(art. 122). El Supremo Gobierno estara compuesto de tres individuos, para evitar que alguno
de ellos pudiera hacerse del poder como dictador o caudillo, y ninguno podra ser reelegido
(arts. 132 y 135). Por si no fuera bastante claro lo que el Congreso de Chilpancingo pensaba
sobre los poderes limitados que deban atribuirse al Ejecutivo, en los artculos 170, 171 y 172
se remarcaba que se sujetar el Supremo Gobierno a las leyes y reglamentos que adoptare o
sancionare el Congreso, que en lo que toca al ramo militar [] el Congreso dicta [] por
lo que [el Supremo Gobierno] no podr derogar, interpretar ni alterar ninguno de sus
captulos, de la misma manera que en lo referente a hacienda, no se le permite proponer
proyectos de decreto.2
En la Constitucin de 1824 poco haba cambiado al respecto. Se abandonaba el modelo
del triunvirato para adoptar uno en el que haba un presidente, pero se mantena la norma de la
no reeleccin (art. 77). El presidente poda hacer al Congreso las propuestas o reformas de
ley que crea conducentes al bien general (art. 105), pero quien determinaba si se aprobaban o
no era el Congreso. Los artculos 110, 111 y 112 aseguraban que el poder ejecutivo estuviera
bajo las rdenes del legislativo. La funcin primordial del presidente era publicar, circular y
hacer guardar las leyes y decretos del Congreso General. La frmula que deba usar al
publicar las leyes y decretos demostraba en s que era el Congreso General el que dictaba las
medidas que regan a la repblica: El Presidente de los Estados Unidos Mexicanos, a los
habitantes de la Repblica, sabed: que el Congreso General ha decretado lo siguiente (aqu el
texto). Por tanto, mando se imprima, publique, circule y se le d el debido cumplimiento. Las
restricciones de las facultades del presidente venan delineadas tambin: El presidente no
podr mandar en persona las fuerzas de mar y tierra, sin previo consentimiento del Congreso
General; no podr [] privar a ninguno de su libertad, ni imponerle pena alguna; no
podr ocupar la propiedad de ningn particular ni corporacin; ni impedir las elecciones;
ni sin permiso del Congreso, salir del territorio de la Repblica.3
Llegados a la Constitucin de 1836 (las Siete Leyes), se haba creado, adems del
Congreso, un cuarto poder, para decirlo de alguna manera, compuesto de cinco individuos, que
llev el nombre de Supremo Poder Conservador y cuya funcin primordial era arbitrar sobre
las diferentes ramas de gobierno e impedir que el presidente gobernara de manera desptica
(Segunda Ley). De todas formas, las leyes de la administracin pblica emanaban
exclusivamente del Congreso General (Tercera Ley) y las atribuciones del presidente volvan
a limitarse. Todas sus acciones se sometan al consentimiento del Congreso o al acuerdo con
el Supremo Poder Conservador. Y adems de estarle prohibidas las atribuciones decretadas en
la Constitucin de 1824, tampoco poda enajenar, ceder o permutar, ciudad, villa, lugar o
parte alguna del territorio nacional; imponer por s [] contribuciones de ninguna especie,
e impedir o turbar las reuniones del poder conservador o negar el cumplimiento a sus
resoluciones. Se resaltaba, adems, que todo acto que autorizara el presidente, y que de
alguna manera menoscabara el poder del Supremo Poder Conservador, sera nulo (Cuarta
Ley).4
La Constitucin de 1843, las llamadas Bases Orgnicas, aprobadas bajo el gobierno de
Antonio Lpez de Santa Anna, sustentadas a su vez en las Bases de Tacubaya de 1841, busc
darle ms poder a la figura presidencial. Ahora la iniciativa de las leyes corresponda de igual
forma al Presidente de la Repblica, a los diputados y a las Asambleas departamentales en
todas materias, y a la Suprema Corte de Justicia en lo relativo a la administracin de su ramo
(art. 53). Se determinaba tambin que al presidente le ataa la preservacin del orden y
tranquilidad en lo interior y la seguridad en lo exterior de la Repblica. Y poda nombrar y
remover libremente a los secretarios del despacho (arts. 85 y 86). De todas maneras, como
quedaba reflejado en el artculo 65, segua correspondiendo al Congreso la facultad de dictar,
derogar, interpretar y dispensar la observancia de las leyes que rigieran a la nacin. La
funcin del presidente segua limitndose, esencialmente, a sancionar y circular las
resoluciones del legislativo. Se subrayaba entre sus obligaciones la de guardar la
Constitucin y las leyes y hacerlas guardar por toda clase de personas sin distincin alguna
(art. 86).5
En la Constitucin de 1857 se fortaleci al Congreso, hacindolo unicamaral (ya no
estaba, por lo tanto, el Senado para moderar el reformismo radical de la Cmara de
Diputados). Las facultades y obligaciones del presidente, decretadas en el artculo 85, volvan
a hacer hincapi en el hecho de que el ejecutivo deba promulgar y ejecutar las leyes que les
pida el Congreso de la Unin, y que sus acciones estaban sujetas a ser aprobadas por el
Congreso y con arreglo a las leyes.6 Haba, sin embargo, un artculo en la Constitucin de
1857 que, paradjicamente, otorgaba al ejecutivo la posibilidad de usar su discrecin como
ninguna de las constituciones anteriores haba permitido. El artculo 29 deca: En los casos
de invasin, perturbacin grave de la paz pblica, o cualesquiera otros que pongan a la
sociedad en grande peligro o conflicto, solamente el presidente de la Repblica, [] con
aprobacin del Congreso [] puede suspender las garantas otorgadas en esta Constitucin.7
Irnicamente, fue la Constitucin fraguada por la famosa generacin de la Reforma la que dej
la puerta abierta para que el presidente, de manera enteramente constitucional, pudiera
otorgarse poderes de emergencia, dejndolo, en momentos de crisis, dirigir al pas de forma
dictatorial. A decir de Jos Antonio Aguilar Rivera, la autoridad se haba concentrado en la
presidencia, a pesar de que oficialmente resida en el Congreso.8 Como nos lo recuerda
Daniel Coso Villegas, Jurez y Lerdo actuaron constitucionalmente para gobernar sin la
Constitucin.9
Llegados a la Constitucin vigente de 1917, el poder ejecutivo volva a estar al servicio
del poder legislativo. Al presidente se le daban seis aos para ejercer su cargo y, como es
bien sabido, no se le permita la reeleccin, con lo que se evitaba la perpetuacin en el poder
de un solo individuo (art. 83). Se estableca que era atributo del Congreso nombrar a un
presidente interino, sustituto o provisional, dependiendo de las circunstancias (art. 84). Sus
obligaciones volvan a girar en torno a promulgar y ejecutar las leyes que expida el
Congreso, nombrar secretarios, ministros y oficiales, con aprobacin del Senado o con
arreglo a las leyes; y se replicaba el sistema por el cual la mayora de las acciones del
presidente deba ser primero fijada, aprobada y ratificada por el Congreso.10 Ante esta
realidad constitucional, no deja de sorprender que presidentes como Plutarco Elas Calles,
Lzaro Crdenas y Gustavo Daz Ordaz hayan llegado a disponer del poder y la influencia que
disfrutaron.

EL PAPEL DEL PRESIDENCIALISMO EN MXICO: LAS PROPUESTAS DE ESTE LIBRO

A pesar de que las constituciones de Mxico han buscado limitar los poderes del presidente
sometindolo al Congreso, el acontecer histrico del pas a lo largo de casi dos siglos no se
ha adecuado siempre a esta norma. De hecho, pareciera a veces que las constituciones
pertenecieran a un mundo abstracto y esotrico, sin ninguna correspondencia con la realidad.
Esto se deduce no slo por la manera en que diversos presidentes (incluido al mismsimo
Benito Jurez) abusaron de poderes extraordinarios y medidas extraconstitucionales para
gobernar a la Repblica, sino por la manera en que, una y otra vez, los mexicanos han
condenado a aquellos magistrados que se limitaron a acatar las leyes fundamentales del pas.
El orden constitucional se ha visto repetidamente subvertido por los presidentes de
Mxico, ora porque la crisis exiga que el primer mandatario asumiera poderes de emergencia,
ora porque haca falta tomar las armas para salvar al pas. Como se evidencia en los ensayos
de Brian Hamnett, Georgette Jos Valenzuela, Alan Knight y Ariel Rodrguez Kuri sobre
Benito Jurez, Plutarco Elas Calles, Lzaro Crdenas y Adolfo Ruiz Cortines,
respectivamente, algunos de los presidentes mexicanos ms clebres encontraron maneras
sutiles (y constitucionales) de imponer su proyecto poltico. Otros, como ocurri con Mariano
Paredes y Arrillaga, Victoriano Huerta o Venustiano Carranza, analizados aqu por Miguel
Soto, Josefina Mac Gregor y Javier Garciadiego, procuraron hacerlo, en primera instancia,
mediante las armas. Sin embargo, aun en su caso, debe resaltarse su preferencia, una vez en el
poder, por negociar con la clase poltica en lugar de seguir empleando la fuerza, y su
determinacin por dar legitimidad constitucional a sus gobiernos. Es sta una paradoja que
caracteriza la compleja experiencia presidencial mexicana; tanto que incluso Paredes y
Arrillaga, Huerta y Carranza tuvieron que comprometer sus planes para afianzar su posicin en
el poder. Y es una gran irona, si se toman en cuenta las conclusiones de los dems captulos
de este libro, el hecho de que un lder revolucionario como Carranza, un hombre fuerte en su
momento, el Primer Jefe del Ejrcito Constitucionalista que allan el camino a la Constitucin
de 1917, acabara siendo visto como un presidente dbil.
La razn de lo anterior se halla, como lo muestran los ensayos de Timothy Anna, Catherine
Andrews y Rogelio Hernndez Rodrguez sobre Guadalupe Victoria, Anastasio Bustamante y
Ernesto Zedillo, en lo siguiente: por lo general, a los presidentes que intentaron gobernar al
pas siguiendo polticas integracionistas (o amalgamacionistas, como se dijo en su momento),
que buscaron el consenso respetando en lo posible la Constitucin, se les consider dbiles e
indecisos. La historia de los congresos de Mxico demuestra que el poder legislativo,
protegido por la Constitucin, siempre ha sido una fuerza poltica importante, lo que no debe
subestimarse al valorar los logros y decisiones de los presidentes de la Repblica. Casi todos
los captulos de este libro, y en particular los de Alfredo vila, Josefina Zoraida Vzquez,
Antonia Pi-Suer Llorens, Felipe vila Espinosa y Javier Garciadiego, sobre Agustn de
Iturbide, Antonio Lpez de Santa Anna, Ignacio Comonfort, Francisco Len de la Barra y
Francisco I. Madero, muestran a los gobernantes enfrascados en un pleito continuo con los
congresos de su poca. Se podra decir que ningn presidente gan esta batalla particular. Los
que lograron imponerse fueron acusados de tiranos, dspotas, de asumir tendencias
dictatoriales, de subvertir la Constitucin, de carecer de legitimidad poltica. En contraparte,
los que dejaron que el Congreso determinara que camino seguir fueron tildados de dbiles,
mancos de ideas, faltos de imaginacin y visin, as como de tteres, necios y cobardes. El
captulo de Abdiel Oate sobre lvaro Obregn refleja claramente las ambigedades,
paradojas y sutilezas que caracterizan el fenmeno del presidencialismo. En el caso de
Obregn, fue un caudillo autoritario o un presidente constitucional que busc la manera de
gobernar el pas por vas institucionales? Quiz su xito se deba a que logr unir ambas
cualidades, adaptando viejas prcticas a nuevas condiciones.
Alan Knight distingue entre estas dos clases de presidente (lo que yo llamo aqu el
hombre fuerte y el servidor de la nacin), con los trminos borbonistas o habsburgos.
Los borbonistas, como Plutarco Elas Calles, Lzaro Crdenas, Miguel Alemn, Miguel de
la Madrid y Carlos Salinas de Gortari, fueron intervencionistas, reformistas, lderes fuertes,
hombres de visin y accin, y no siempre se dejaron conducir por el poder legislativo o las
normas constitucionales. Los habsburgos, como Manuel vila Camacho, Adolfo Ruiz
Cortines y Ernesto Zedillo, prefirieron dejar que otros decidieran qu curso seguir; se
limitaron a aprobar las mociones del Congreso y continuar con el proyecto impuesto por su
antecesor. La influencia de los hombres fuertes ha provocado que los mritos de varios de
sus sucesores pasen injustamente inadvertidos. Tal como queda demostrado en los captulos de
Reynaldo Sordo Cedeo, Antonia Pi-Suer Llorens, Silvestre Villegas Revueltas, Pedro
Castro, Vernica Oikin Solano y Rafael Loyola Daz, sobre Jos Justo Corro, Sebastin
Lerdo de Tejada, Manuel Gonzlez, Adolfo de la Huerta, Pascual Ortiz Rubio y Manuel vila
Camacho, a cada uno de ellos le toc seguirle los pasos a presidentes discutiblemente
borbnicos: Santa Anna, Jurez, Daz, Carranza, Calles y Crdenas. Sin embargo, un estudio
de sus presidencias muestra que impulsaron reformas fundamentales y que, a pesar de haber
quedado olvidados, en trminos comparativos fueron autores de algunas de las medidas ms
exitosas de su poca, atribuidas posteriormente a sus sucesores. El estudio de Alfredo vila
sobre Vicente Guerrero comparte este planteamiento al refutar la vieja nocin de que fue otro
presidente habsburgo, es decir, manipulado y controlado por sus ministros y por un
Congreso fuerte y radical. Incluso en los casos de presidentes que se han tenido como pasivos
y dbiles hallamos que, bajo la apariencia de la quietud y la humildad, hubo tambin
personalidades fuertes capaces de orientar el gobierno como ellos queran. Su
constitucionalismo y su actitud servicial no impidi, sin embargo, que sus contemporneos y
cierta historiografa los desacreditara por pusilnimes.
Los trabajos de Josefina Zoraida Vzquez sobre Antonio Lpez de Santa Anna al
referido a este ltimo se aade mi captulo sobre su tercera y cuarta presidencia y de Paul
Garner sobre Porfirio Daz sirven para recordarnos que la historiografa ha tendido a culpar a
ciertos presidentes de los males que acaecieron durante su gestin, cuando en realidad hubo
otros responsables. Tambin nos ayudan a ver que las personas evolucionamos y cambiamos
con el tiempo, y que de la misma manera que la experiencia nos marca y puede hacernos llegar
a renunciar a ciertas creencias, nos puede volver ms duros, menos generosos, ms cnicos,
menos idealistas. Lo mismo les pas a aquellos mandatarios que ocuparon la silla presidencial
en numerosas ocasiones un largo periodo. Vzquez se centra en la primera presidencia de
Santa Anna, mostrndolo como un hombre dinmico, liberal, no como el que enterr la
primera reforma, ni quien impuso una repblica centralista. De hecho, estuvo muy poco tiempo
al frente del gobierno, as que los trastornos que condujeron a la revuelta texana y el cambio
de constitucin no fueron propiciados por l, como se suele decir. Garner, de igual forma,
demuestra lo injusta y desacertada que fue una serie de frases asociadas a Porfirio Daz (pan
o palo, poca poltica, mucha administracin, pax porfiriana, Mxico, madre de
extranjeros y madrastra de los mexicanos), como si hubiera sido un presidente esttico que no
madur con los aos. Aunque nadie niega la brutalidad con la que el gobierno de Daz, hacia
sus ltimos das, reprimi a los huelguistas de Ro Blanco y Cananea, es indebida la tendencia
a ver estos dos sucesos como representativos del largo periodo en que estuvo en el poder.
Soledad Loaeza, Germn Prez Fernndez del Castillo y Rob Aitken comparten la visin de
Garner en el sentido de que no se puede juzgar a un presidente y su gobierno con base en un
solo hecho (ya sea la matanza de Tlatelolco en el caso de Daz Ordaz, la crisis de la deuda en
el de Lpez Portillo o la rebelin zapatista de 1994 en el de Salinas).
No debe subestimarse aqu el peso del presidencialismo en Mxico ni el hecho de que la
importancia concedida a la figura del presidente surge de una necesidad, o al menos de la
percepcin de una necesidad, por parte del pueblo. Sin importar las normas constitucionales
que rigen al pas, hay una predisposicin a creer que un individuo puede gobernarlo por s
solo. Las decepciones que sobrevienen a partir de esta excesiva confianza en un solo
individuo son, como sera de esperarse, maysculas. Las tragedias de Maximiliano y Madero
sirven de ejemplos perfectos. De la misma manera se simplifican los problemas que afectan a
un pas: culpando al gobernante de todos los males experimentados en carne propia, como si
una persona pudiera ser la causante de todo cuanto sucede en Mxico. Los trabajos sobre
Gustavo Daz Ordaz y Jos Lpez Portillo muestran con gran elocuencia que estos dos
hombres no actuaron solos ni dirigieron el pas dentro de una burbuja que los aislara de los
gobiernos a los que pertenecieron, o bien de las influencias poltico-econmicas tanto internas
como forneas, de sus contextos particulares. Tambin resaltan la complicidad de las
sociedades que les entregaron el poder. Aunque la mxima de que cada pas tiene el gobierno
que merece pudiera ser injusta, aplicada indistintamente a pases con una larga tradicin
democrtica y a otros condenados a sufrir bajo el yugo de dictaduras, no deja de tener una
parte de verdad cuando vemos la manera en que el pueblo mexicano ador a Antonio Lpez de
Santa Anna, o acept la legitimidad de las repetidas victorias del Partido Revolucionario
Institucional (PRI). Aunque pueda ser incmodo reconocerlo, presidentes como Daz Ordaz y
Lpez Portillo subieron al poder y lograron mantenerse en l porque la indiferencia y la
actitud aptica de la mayora lo permitieron. Luis Echeverra y Miguel de la Madrid
sucedieron a Daz Ordaz y a Lpez Portillo, respectivamente, sin que cayera el gobierno o se
mermara la hegemona del PRI. No importaba que un nmero todava indeterminado de
estudiantes hubiera perdido la vida en la plaza de Tlatelolco el 2 de octubre de 1968 o que
Mxico no pudiera cumplir con el pago de la deuda externa en 1982.
Factores internacionales tambin deben ser considerados. Los presidentes no actan solos.
Aparte de que est el Congreso con toda la responsabilidad poltica que le atae, varios de los
captulos de este libro demuestran que ha habido siempre una correlacin esencial entre el
estado de la economa y el xito, la estabilidad y la legitimidad del gobierno. Lo que tambin
se evidencia, en ciertos casos, son las limitadas opciones que tuvieron algunos presidentes
mexicanos, junto con sus gobiernos, a la hora de encontrar soluciones a las crisis econmicas
que tuvieron que afrontar. Los trabajos de Villegas Revueltas, vila Espinosa, Loyola Daz,
Ma. Antonia Martnez, Rodrguez Kuri, Prez Fernndez del Castillo, Jos Francisco Parra y
Aitken, sobre los gobiernos de Manuel Gonzlez, Len de la Barra, vila Camacho, Alemn,
Ruiz Cortines, Lpez Portillo, Miguel de la Madrid y Salinas hacen todos hincapi en las
circunstancias financieras. Es interesante resaltar que si bien en perspectiva pueden criticarse
algunas de las polticas que estos mandatarios siguieron, no es imposible entender la lgica
que los inspir si se atiende al contexto en que fueron planteadas. Por ejemplo, en algunos
casos las presiones externas de las grandes casas comerciales britnicas, el Fondo Monetario
Internacional o el Banco Mundial impidieron a los presidentes hacer siempre lo que queran.
As como no es conveniente analizar a los presidentes sin tomar en cuenta las
circunstancias en que se movieron, tampoco lo es pasar por alto la influencia que ejercieron
sobre ellos sus esposas. En los captulos de Anne Staples y Sara Sefchovich sobre las
primeras damas de Mxico se evidencia hasta qu punto los presidentes se beneficiaron de
los lazos econmicos y sociales que establecieron casndose con mujeres de buena alcurnia,
del apoyo emocional que recibieron de ellas en momentos de crisis y de las responsabilidades
extraoficiales que cada una asumi al frente de sociedades caritativas. Sin que tengan una
funcin constitucional, sin haber sido votadas o elegidas, sin duda se ha esperado cierta
predisposicin por parte de ellas a participar en la vida poltica del pas. Esta percepcin
sirve para recordar una vez ms, como se muestra a lo largo de este libro, que en Mxico
prevalece una larga tradicin en el sentido de aceptar que existen al menos dos realidades
polticas: una terica, abstracta, basada en anhelos, sueos, deseos y conceptos
constitucionalistas y otra afincada en la prctica, el empirismo, las necesidades del presente,
las costumbres. En ninguna parte se estipula que la esposa del presidente tiene el deber de
acompaar al mandatario en funciones estatales o de encabezar, por ejemplo, la colecta anual
de la Cruz Roja Mexicana. Sin embargo, hay desasosiego cuando la primera dama no cumple
con esta expectativa. En las constituciones de Mxico se ha reiterado hasta la saciedad que la
obligacin primordial del presidente es promulgar y ejecutar las leyes que expida el
Congreso. No obstante ha habido y contina habiendo inquietud cuando el seor presidente se
limita a hacer esto y no impone su voluntad sobre el legislativo.

CONCLUSIN: REFLEXIONES INCONCLUSAS

Un libro como ste, cuyo ttulo resalta de por s la importancia del individuo, anunciando que
los estudios que contiene se centrarn en la figura del gobernante, podra haber ofrecido una
serie de anlisis personalistas, en la tradicin del historiador decimonnico escocs Thomas
Carlyle. Es cierto que la mayora de los captulos plantea interpretaciones polticas con
importantes rasgos biogrficos. Por ejemplo, Miguel Soto y Antonia Pi-Suer Llorens nos
obsequian un anlisis de los cargos y las posturas polticas de Mariano Paredes y Arrillaga y
Sebastin Lerdo de Tejada, respectivamente, antes de analizar sus gestiones. Josefina Mac
Gregor hace lo mismo con el general Victoriano Huerta. Es un hecho que estudiar a los
dirigentes de Mxico sin tomar en cuenta sus contextos polticos es un ejercicio intil. Por ello
cada uno de los trabajos presta la debida atencin a las coyunturas econmicas que tuvieron
que afrontar los presidentes mexicanos analizados. Las presiones internas y externas con las
que lidiaron, las limitaciones constitucionales a las que estuvieron sometidos y las divisiones
polticas que debieron superar merecen tambin un examen riguroso.
En la obra se hace igualmente evidente la importancia de varios temas que, por ser
recurrentes, entrelazan y unen los hallazgos de los diferentes trabajos. Las elecciones
presidenciales, en la gestin de Mariano Arista, aspecto al que se enfoca el trabajo de
Michael P. Costeloe, aparecen de forma seguida como tema de anlisis a lo largo del libro.
Entrados en la etapa propiamente presidencialista del periodo 1934-2000, lo relativo a las
elecciones y la sucesin cobra una importancia imposible de desdear. De forma similar, en
estos dos tomos reaparecen, una y otra vez, preguntas sobre la relacin entre el
presidencialismo y el autoritarismo, y entre el rgimen y el sistema poltico mexicanos. La
compleja dinmica que durante casi dos siglos ha caracterizado la relacin entre el presidente
o el gobernante y representantes de las regiones, del ejrcito, de la Iglesia, del empresariado,
de los sindicatos y de las lites econmicas se estudia de manera insistente en la mayora de
los captulos.
Sin embargo, las reflexiones de este libro siguen siendo inconclusas. Si hay algo que se
puede sacar en claro es que el presidencialismo ha sido y es un fenmeno contradictorio y
complejo. Mientras que la historia constitucional de Mxico muestra un pas obstinado en
evitar la llegada al poder de caudillos prepotentes, limitando las atribuciones del presidente
para resaltar la importancia del brazo legislativo, la historia de los presidentes demuestra que,
en otro nivel, los mexicanos han buscado en sus mandatarios hombres fuertes, dispuestos a
salvar, modernizar o hacer progresar al pas, sin importar los medios.
La larga permanencia del PRI en el poder no puede descartarse como una aberracin. La
aceptacin pasiva del dedazo durante tantos aos debe entenderse sobre la base de que se
otorgue a cada quien la responsabilidad que tuvo en permitir la prolongacin de este
fenmeno. Debi haber una predisposicin a tolerar y aceptar su legitimidad poltica. Si
admitimos con rika Pani que Maximiliano de Habsburgo fracas porque no pudo fundar las
bases de un poder estable o, dicho de otra manera, construir la legitimidad necesaria para
contar con el apoyo del pas, es posible decir que en aquellos casos en los cuales los
gobernantes lograron sobrevivir en el poder fue porque s supieron cmo legitimarse. El hecho
de que, en algunos casos, pudiera argirse que fue ni ms ni menos la ilegitimidad la que fue
legitimada, no debe distraernos de lo importante: tratar de entender cmo ocurri esto. Los
presidentes mexicanos fueron, gstenos aceptarlo o no, un reflejo bastante representativo de
las sociedades que gobernaron. Al estudiarlos no nos limitamos a analizar las carreras de un
grupo selecto de individuos; abarcamos a la nacin mexicana (o naciones mexicanas) que les
ayud o les permiti alcanzar el poder y que los defendi o atac por obedecer o subvertir la
Constitucin. Pareciera no del todo injusto concluir diciendo que esta dialctica est todava
por resolverse. El pueblo mexicano sigue dividido entre querer dar prioridad a los hombres
sobre las ideas, y a los individuos sobre las instituciones.
1
Zamora, 1984, t. I, p. 371.
2
Tena, 2002, pp. 36, 42-45, 49.
3
Tena, pp. 179, 182-184.
4
Ibidem, pp. 222-230.
5
Tena, pp. 413-414, 417-418.
6
Ibidem, pp. 616-622.
7
Ibidem, pp. 610.
8
Aguilar Rivera, 2001, p. 250.
9
Coso, 1957, p. 171.
10
Tena, 2002, pp. 852-856.
PRESIDENCIA DE MADERO:
FRACASO DE UNA DEMOCRACIA LIBERAL

JAVIER GARCIADIEGO
El Colegio de Mxico
LA PRESIDENCIA de Madero fue breve, de apenas 15 meses (noviembre de 1911 a febrero de
1913), y llena de claroscuros. Adems, sirvi para concluir un proceso histrico, el Porfiriato,
y para dar inicio a otro, el de los gobiernos revolucionarios. Con Madero comenz Mxico su
siglo XX y su vida moderna. Sus antecedentes no facilitaban prever la importancia histrico-
poltica que tendra, y su popularidad al asumir la presidencia no permita imaginar la forma
tan dramtica como habra de terminar.
Madero era miembro de una de las familias ms acaudaladas del noreste del pas y, hacia
1904, ante la sorpresa y el enojo de sus familiares mayores, comenz a desarrollar actividades
polticas opositoras, primero en los mbitos local y regional, y luego, a partir de 1909, en el
plano nacional. Para 1910, luego de un proceso de maduracin poltica de casi siete aos y en
un contexto caracterizado por el envejecimiento de Porfirio Daz, la escisin de la lite
poltica entre cientficos y reyistas, el alejamiento de los principales caudillos opositores
como Bernardo Reyes o Ricardo Flores Magn y la repolitizacin de la sociedad, Madero
pudo encabezar una indita movilizacin social, la cual concluy con la fundacin del Partido
Nacional Antirreeleccionista, que compiti en las elecciones con l como rival de don
Porfirio.1
Luego de que los antirreeleccionistas alegaron haber padecido un obvio fraude electoral y
graves represiones, Madero modific radicalmente su estrategia, convocando a la rebelin
armada como nica posibilidad para derrocar a Porfirio Daz. Tras una lucha que se prolong
de finales de noviembre de 1910 a finales de mayo de 1911, restringida bsicamente a la zona
rural del noroeste del pas, y ms incruenta que intensa,2 renunci don Porfirio a la
presidencia, dando inicio al gobierno interino de Francisco Len de la Barra,3 segn se acord
en los Tratados de Ciudad Jurez, por medio de los cuales se dio trmino a la victoriosa
rebelin antiporfirista. El establecimiento del interinato de Len de la Barra tena tres
objetivos: convocar y organizar nuevas elecciones presidenciales, desmovilizar a los rebeldes
y legitimar la llegada de Madero a la presidencia.
Cul fue la naturaleza del gobierno maderista? Es cierto que con la salida de Daz, la
llegada de Madero se redujo a un cambio en la silla presidencial? Era posible, acaso, que
este cambio no produjera otras transformaciones en un sistema poltico en el que la figura
personal de don Porfirio era decisiva? De aceptarse que necesariamente hubo otros cambios
en la esfera poltica, puede suponerse que stos produjeron, a su vez, transformaciones en los
mbitos econmico, social y cultural. De hecho, es incuestionable que los cambios trados por
Madero al proceso histrico nacional han sido errneamente menospreciados. Se puede
resumir de manera escueta: con la poltica de Madero se inici la poltica moderna en Mxico.
El principal cambio consisti en el declive de la oligarqua porfirista y en el aumento del
valor poltico de las clases subordinadas. A partir de entonces comenzaron a existir
polticamente; es ms, desde ese momento pasaran a formar parte del aparato gubernamental,
que mud abruptamente de naturaleza.

REVOLUCIN POLTICA
Diversas corrientes historiogrficas y varios grupos poltico-ideolgicos afirman que Madero
slo hizo cambios en la esfera poltica; es ms, sostienen que dichos cambios se limitaron a la
punta de la pirmide. Sin embargo, pocas veces se ha considerado que la salida de don
Porfirio fue acompaada de la de Ramn Corral,4 uno de los lderes del grupo de los
cientficos, a quien Daz pretenda heredar el puesto; no suele considerarse que tambin fueron
sustituidos los miembros del gabinete y casi todos los gobernadores, lo que, en consecuencia,
provoc el cambio de la totalidad de las jefaturas polticas o de las otras formas de poder
ejecutivo local.5 Por ltimo, a los pocos meses se renovaron los poderes legislativos, tanto el
nacional como los regionales. En resumen, debe aceptarse que con Madero se dio una
transformacin casi total del aparato gubernamental, quedando conformado, precisamente, por
quienes antes haban sido marginados del mismo, muchos de los cuales se opusieron al
Porfiriato entre 1910 y 1911. Incluso cuando la libertad electoral y la inexperiencia de los
nuevos polticos permitieron la supervivencia de algunos porfiristas, stos dejaron de ser los
mayores beneficiarios del poder y pasaron a formar parte de la oposicin institucional.6
Es indiscutible que con Madero se constituy una nueva clase poltica a partir de los
marginados del aparato poltico porfiriano. Los nuevos polticos representaban a otra
generacin y, sobre todo, tenan orgenes sociales muy distintos a los de sus predecesores.
Tmese como ejemplo el estado de Chihuahua, primero gobernado por algn miembro del
oligrquico clan de los Terrazas y luego por Abraham Gonzlez, enemigo suyo. Agrguese el
ejemplo de Morelos, gobernado en las postrimeras del Porfiriato por el hacendado Pablo
Rincn Gallardo, pero desplazado por miembros de la clase media local a mediados de 1911.7
Aunque debe aceptarse que hubo varios casos de continuidad en los equipos gobernantes,
como por ejemplo el mismo Madero, miembro de la lite porfiriana, o Jos Mara Maytorena,
lder del antirreeleccionismo en Sonora y perteneciente a la oligarqua local,8 lo cierto es que
fueron ms los cambios que las supervivencias.
Obviamente, las nuevas autoridades traan consigo distintas ideas y posturas sobre el
quehacer poltico y los problemas socioeconmicos del pas. Respecto a lo primero, resulta
innegable que la presidencia de Madero trajo grandes cambios en las prcticas polticas, al
grado de que es comn la afirmacin de que aqul es el momento de nuestra historia ms
cercano al ideal democrtico.9 El argumento se funda en que durante ese periodo hubo libertad
electoral, de asociacin y de prensa, y en que el poder ejecutivo no sojuzg los poderes
legislativo y judicial, ni el centro a las regiones. Esta visin, correcta en trminos generales,
requiere ser matizada. En efecto, la desintegracin de las agrupaciones porfirio-cientficas,
reyistas y magonistas, y el clima de libertad imperante dieron lugar a la creacin de diversas
asociaciones polticas, como el Partido Evolucionista, el Partido Liberal y, sobre todo, el
Partido Catlico Nacional,10 todos ellos con participacin y triunfos electorales gracias a su
capacidad y experiencia y a la indita libertad electoral concedida, sin imposiciones
flagrantes ni intervenciones ostentosas de las autoridades. Sin embargo, tambin es cierto que
Madero fue abiertamente acusado de entorpecer las campaas de los polticos contrarios a l,
tanto en el nivel presidencial como Bernardo Reyes como en el de las gubernaturas y el
congreso. Ms an, sus propios correligionarios le reclamaron haber disuelto autoritariamente
el Partido Nacional Antirreeleccionista para sustituirlo con el Partido Constitucional
Progresista. Razones formales aparte en 1911 ya no estaba don Porfirio en el pas y la
reeleccin haba vuelto a ser prohibida en la Constitucin, lo cierto es que el Constitucional
Progresista fue un partido gubernamental, vertical y sin carisma. Para colmo, Madero tambin
fue acusado de haber impuesto a Jos Mara Pino Surez como su compaero en la mancuerna
electoral, en sustitucin de Francisco Vzquez Gmez.11
La relacin con los otros poderes fue muy diferente a la que se acostumbr durante el
Porfiriato. Respecto al judicial, si bien no fue objeto de reformas legales, s goz de cambios
reales: a pesar de que la Suprema Corte de Justicia estaba presidida por un miembro
destacado del antiguo rgimen, ahora ya no sufra intervenciones abiertas del poder
ejecutivo.12 Por otra parte, uno de los elementos que han permitido caracterizar la presidencia
de Madero como democrtica fue la naturaleza y el comportamiento de la XXVI Legislatura.13
Electa a principios de abril de 1912, en el primer proceso de comicios directos y
considerablemente libres aunque afeados por la gran abstencin, su conformacin fue
plural, pues en dicha cmara tuvieron cabida diputados de varios partidos y de diversas
posiciones polticas. Si bien la mayora perteneca al gubernamental Partido Constitucional
Progresista, los hubo del Partido Catlico Nacional, del Liberal, del Nacional
Antirreeleccionista dominado por los vazquezgomistas y del Evolucionista, entre otros.14
En otras palabras, haba diputados maderistas, porfiristas, reyistas, catlicos, liberales, amn
de otras filiaciones polticas e ideolgicas. Adems de plural, la XXVI Legislatura fue
independiente del poder ejecutivo. En parte por la creencia de Madero en la autonoma de los
poderes, pero tambin por su inexperiencia e incapacidad, lo cierto es que nunca hubo la
conexin necesaria entre el presidente y los diputados de su partido, quienes adems carecan
de experiencia, personalidad, disciplina y liderazgo, lo que dificult el avance de sus
preferencias legislativas. En general, aquella legislatura fue muy polmica y protagnica,
escenario de grandes debates polticos y de notorias crticas a Madero, con una oposicin muy
eficaz.15 Sin embargo, su labor estrictamente legislativa fue magra.
Por lo que se refiere al clima de libertades trado por Madero, acaso lo ms novedoso fue
la libertad de prensa. La imagen que domina en la historiografa es la de un Madero vctima
del desprestigio que le provocaron, a su persona, su familia y su gobierno, las desmedidas
crticas de la prensa libre. Sin embargo, lo cierto es que el coahuilense no se limit a
conceder la libertad absoluta a la prensa. Madero saba, desde que en 1904 comenz su labor
oposicionista regional, de la importancia de contar con rganos periodsticos amigos para su
promocin y defensa. As se explica que decidiera la creacin del peridico El
Antireeleccionista durante la contienda contra Daz.16 Al llegar al poder, Madero padeci la
animadversin de la prensa porfirista, enriquecida con la incorporacin de varios polticos e
intelectuales porfiristas que no encontraron acomodo en la administracin maderista.17
Adems, fue severamente criticado por la influyente prensa catlica, antes de oposicin
moderada, por la prensa marginal y por los caricaturistas de varios peridicos.18 Para
contrarrestar su imagen de demcrata irrestricto y de poltico ingenuo, Madero intent
construir, en rigor, un bloque de peridicos amigos con Nueva Era como eje; intent tambin
nulificar publicaciones enemigas, como El Imparcial, lo que logr parcial y tardamente, a
pocas semanas de ser derrocado.19 Por ltimo, alegando que varios peridicos alentaban las
luchas de los grupos rebeldes a su gobierno y generaban miedo y desconfianza entre la
poblacin, decidi aplicar medidas extremas contra los periodistas que tuvieran un
malsano deseo de escndalo, encarcelndolos, amparado en las sanciones que el cdigo
penal del Distrito Federal impona a quienes alarmaran a la poblacin.20 Es ms, en una
ocasin varios diputados promaderistas discutieron con algunos miembros del gabinete la
conveniencia de reformar el artculo 7 constitucional, que garantizaba la libertad de prensa, y
a finales de 1912 se propuso una ley reglamentaria de la prensa, misma que fue retirada por
las protestas que provoc. Ms que ingenua o respetuosa y liberal, la poltica de prensa del
presidente Madero fue ambigua, cambiante y reactiva; sobre todo, fue dbil e ineficiente.

EL MBITO SOCIAL: NUEVO TRATO

El diverso origen socioeconmico de sus integrantes y las dificultades polticas y legislativas


que padeci el gobierno maderista repercutieron en el destino final de su poltica social, en
especial en las reas ms crticas y polmicas: la agraria y la obrera. Por lo que se refiere a su
poltica agraria, debe recordarse que Madero perteneca a una familia con extensas
propiedades agrcolas en el noreste del pas. Sin embargo, dada la poca densidad de
poblacin, el pequeo nmero de comunidades campesinas y la abundancia de tierras, en esa
regin el problema agrario no era grave. De ideologa liberal, Madero era partidario de la
propiedad privada de la tierra, por lo que como presidente dese construir un pas de
propietarios rurales, ya fueran grandes, medianos o pequeos, y nunca lleg a creer, igual que
la Constitucin de 1857 entonces vigente que la explotacin de la tierra con base en los
usos y costumbres de las antiguas comunidades campesinas fuera conveniente. En tanto
miembro de una familia moderna en trminos econmicos, Madero gustaba de las propiedades
eficientes. Contrario por razones filosficas, polticas, jurdicas y morales a cualquier
proceso expropiador, Madero intent combatir las haciendas improductivas con mtodos
indirectos, como aumentar los impuestos a las tierras incultas, presin que llevara a ese tipo
de hacendados a vender sus propiedades. El problema radicaba en que esta propuesta no
traera una solucin inmediata; requera de mucho tiempo, plazo que no estaban dispuestos a
conceder los campesinos, quienes por otra parte haban visto crecer abrumadoramente su
fuerza poltica como resultado de su participacin en la lucha contra Daz.
En materia agraria, Madero era partidario de un cambio legal y negociado. De hecho,
desde el inicio de su administracin cre la Comisin Nacional Agraria, dependiente de la
Secretara de Fomento, y compuesta por hacendados, ingenieros, abogados y banqueros.21 Sus
propuestas consistan en la restitucin de las tierras usurpadas ilegalmente durante el
Porfiriato a sus propietarios particulares y no a las comunidades; en poner en disponibilidad,
mediante su venta a particulares, terrenos nacionales, y en comprar haciendas para luego
vender lotes a campesinos que quisieran convertirse en pequeos y medianos propietarios.22
Estas propuestas estaban condenadas al fracaso, pues los terrenos nacionales se hallaban en
zonas perifricas o eran poco aptas para la agricultura, y porque los hacendados intentaron
vender sus haciendas en cantidades sobrevaluadas, lo que hubiera impedido que luego
participaran en su parcelacin los campesinos pobres.
En realidad, hubo propuestas tanto agrcolas como agrarias. Se propuso, por ejemplo, que
se reactivara la caja de prstamos para financiar a medianos y pequeos propietarios, que se
mejoraran los caminos y transportes, que se iniciara la construccin de instalaciones
hidrulicas, que se fomentara la educacin agrcola y hasta que se mejorara la condicin moral
de los trabajadores agrcolas. Se pensaba en una solucin integral, pero moderada y a mediano
o largo plazo. Sin embargo, conforme avanz el tiempo, Madero se fue convenciendo de la
gravedad del problema y de la necesidad de enfrentarlo en forma ms decidida. Hacia finales
de 1912 intent poner al frente de la Secretara de Fomento a Luis Cabrera, pero como al ser
vetado su lugar lo ocup Manuel Bonilla, tambin progresista.23 Paralelamente, Cabrera,
avalado por cerca de 60 diputados, present al Congreso un plan para solucionar el problema
agrario, propuesta que involucraba un nuevo principio, pues restitua a las comunidades
campesinas la facultad de poseer tierras en comn. Adems, disponer de tierras ejidales no
sera slo privilegio de las comunidades usurpadas, sino que todas aquellas que necesitaran
tierras las podran obtener mediante el recurso de dotacin, a partir de expropiar, con
indemnizacin, a los hacendados vecinos.24
Resulta difcil evaluar el agrarismo del gobierno maderista por sus propios cambios
graduales y por la diversidad geogrfica, socioeconmica e ideolgica de sus integrantes.
Adems, hubo varias propuestas provenientes de grupos ajenos o contrarios al gobierno,25
como el Plan de Ayala, zapatista, y el Plan de la Empacadora, orozquista. Por otra parte,
debido a la fuerza alcanzada por los campesinos, hubo algunas ocupaciones de tierras, sobre
todo en los estados de Chihuahua, Durango, San Luis Potos, la zona zapatista, Tlaxcala,
Oaxaca y Yucatn.26 Seguramente esto influy en que el problema agrario pasara a ser
prioritario. Paradjica pero previsiblemente, las moderadas reformas maderistas fueron
rechazadas por todos: por los hacendados porque implicaban precedentes inaceptables; por
los campesinos porque les parecieron peor que tibias.
Por lo que se refiere a la poltica laboral, de entrada debe decirse que Madero era
sensible a los problemas obreros desde las postrimeras del Porfiriato. Por ello, desde el
inicio de su presidencia se preocup por fomentar la organizacin de los trabajadores y por
mejorar sus condiciones laborales, adems de respetar sus derechos de asociacin y
expresin. Atrs haban quedado los aos de las represiones, como en Cananea y Ro Blanco.
Al contrario, desde diciembre de 1911 se cre un Departamento de Trabajo, adscrito a la
Secretara de Fomento, cuyo objetivo era recabar informacin sobre la situacin real de los
obreros y de las empresas, y mediar en los conflictos entre los empresarios y los
trabajadores.27
Como era previsible, estos ltimos aprovecharon el clima de libertad, la simpata de
Madero y la falta de miedo a la represin para crear muchos sindicatos y, sobre todo, la Casa
del Obrero Mundial, especie de federacin de sindicatos y de institucin educativa formadora
de cuadros obreristas, de clara orientacin anarquista.28 Asimismo, 1912 fue un ao
caracterizado por reclamos obreros y huelgas, lo que puso al gobierno en un dilema, pues no
deseaba apelar a la represin: igual que en el caso de su poltica agraria, sus propuestas
reformistas resultaron moderadas. Por otra parte, el gobierno medi en un par de pactos entre
los empresarios y los obreros del ramo textil, conjurndose varias huelgas y mejorndose
considerablemente las condiciones laborales de los trabajadores.29 El alto nmero de huelgas
fenmeno antes reprimido pero con Madero tolerado y la multiplicacin de
organizaciones sindicales independientes preocuparon a los empresarios y al gobierno. Dado
que la mediacin no era una solucin definitiva o completa, para contrarrestar la influencia de
los anarquistas de la Casa del Obrero Mundial y de los lderes magonistas del movimiento
obrero mexicano, Madero y sus colaboradores propiciaron la creacin de organizaciones
obreras no radicales, dispuestas a mantener buenas relaciones con el gobierno y a aceptar su
funcin mediadora. As surgi la Gran Liga Obrera Mexicana.30
Adems del proyecto y la estrategia maderistas, fue decisivo el cambio general de
circunstancias histricas, pues con la cada de Daz se alter la estructura de poder en su
conjunto y llegaron nuevas autoridades, que cambiaron las reglas del juego. Los obreros
percibieron la nueva actitud gubernamental, ya no favorable enteramente a los empresarios, y
actuaron en consecuencia. Los patronos resintieron el distanciamiento, temieron la
radicalizacin de los obreros y criticaron al gobierno maderista por dbil y ambiguo, a pesar
de que el objetivo de ste era respetar la legalidad y mejorar las condiciones de los
trabajadores, pero sin afectar los intereses de los empresarios. La evaluacin de la poltica
laboral de Madero tiene que hacerse desde dos perspectivas: sobre los resultados inmediatos
y sobre las consecuencias de mediano y largo plazos. En cuanto a estas ltimas, es indudable
que con Madero naci la actitud arbitral y paternalista que caracterizara a los gobiernos
emanados de la Revolucin mexicana.
A diferencia de los cambios, as hayan sido moderados, en los mbitos agrario y laboral,
la poltica econmica maderista se caracteriz por la continuidad con los lineamientos
econmicos porfirianos. Al frente de la Secretara de Hacienda fue nombrado el to del propio
presidente, don Ernesto Madero, hbil gerente de las empresas familiares. Su gestin dur los
15 meses de la presidencia de su sobrino, y los resultados obtenidos demuestran que la
rebelin contra Daz y las dificultades del interinato de Len de la Barra y de la presidencia
de Madero no llegaron a colapsar las finanzas pblicas.31
Si se analiza el comportamiento por sectores econmicos resulta claro que el sector
agrcola recuper su ritmo despus de la crisis de 1909; el sector industrial, a su vez, tuvo
buenos resultados en los ramos textil, cervecero, del tabaco y del acero. Por su parte, el sector
petrolero continu su rpido ascenso y la minera comenz a recuperarse. A pesar de los
levantamientos en contra del gobierno, las aduanas fronterizas siguieron recibiendo
mercancas de diferente origen y los ferrocarriles continuaron distribuyndolas. Durante la
presidencia maderista, la balanza comercial registr un saldo favorable, en comparacin con
el ltimo ao de la administracin porfiriana, de 31% para el ejercicio fiscal 1911-1912, y de
19% para el de 1912-1913. Finalmente se mantuvo la confianza mutua entre ahorradores y
banqueros, por lo que los prstamos se reactivaron con la tasa de inters de su nivel anterior
(7%). Un ltimo argumento para confirmar la salud de las finanzas pblicas maderistas: el tipo
de cambio se mantuvo a pesar, incluso, de las rebeliones padecidas a lo largo de todo el
periodo.
Sera absurdo considerar que la economa maderista funcion adecuadamente en todos sus
aspectos, en especial por algunos fardos que dejaron los meses de la lucha antiporfirista y por
las graves rebeliones enfrentadas en 1912. Las cifras son incontrastables: los egresos en el
rengln militar aumentaron 81% de 1911 a 1913, consumiendo buena parte del presupuesto
gubernamental. Otra dolorosa sangra fueron los pagos hechos por el licenciamiento de
quienes lucharon contra Porfirio Daz entre finales de 1910 y mediados de 1911. Peor todava,
tambin se hicieron muchos pagos como indemnizaciones por los daos producidos durante
aquella lucha, as como durante las rebeliones antimaderistas. Para mediados de 1912 haba
ms de 10 000 solicitudes de indemnizacin por daos sufridos en bienes y propiedades,
muchos de ellos reales, casi todos exagerados y no pocos inventados. Los reclamos iban desde
por pequeos prstamos forzosos o por un par de animales de granja hasta por sumas
millonarias a cuenta de la destruccin de plantos completos o de grandes hatos de ganado
mayor. La Comisin Consultiva de Indemnizaciones se transform en la Comisin de Socorros
a Vctimas de la Revolucin, y si bien se decidi que ya no se admitiran solicitudes despus
de octubre de 1912, lo cierto es que el dao fiscal result considerable. Fue entonces cuando
la violencia armada asest su mayor golpe al erario pblico.
Si el balance de la economa fue positivo, queda entonces un serio enigma histrico por
resolver. Si adems se considera que los cambios en las materias agraria y laboral fueron
moderados, y que Madero actu notablemente respetuoso con las lites y las instituciones
polticas precedentes, el enigma se magnifica: por qu entonces hubo tanta oposicin y se
padecieron tantas rebeliones?

REBELIONES A DIESTRA Y SINIESTRA

El gobierno de Madero padeci crticas y oposiciones de todo tipo: entre las primeras
destacaban las caricaturas en la prensa, entre irnicas y satricas pero siempre crueles,32 y
varios sketches bufos en los teatros de revista;33 entre las segundas, la ms grave fue la
oposicin parlamentaria y partidista, aunque acaso el antagonismo obrero result igualmente
severo. Sin embargo, la mayor preocupacin del gobierno maderista provino de varias
rebeliones militares; de hecho, puede afirmarse que su gobierno no goz de un solo da de paz.
Fueron cuatro las principales rebeliones, y a pesar de sus diferencias en cuanto a marco
geogrfico, actores sociales involucrados, causas, objetivos, intensidad, resultados y
consecuencias, pueden ser divididas en dos grupos: las encabezadas por polticos del antiguo
rgimen y las sostenidas por grupos populares, una de las cuales fue una tpica rebelin
campesina. Las primeras fueron las insurrecciones reyista y felicista; las segundas la zapatista
y la orozquista. De alguna manera, las cuatro estuvieron relacionadas con las limitaciones
mayores del gobierno maderista: las dos primeras alegaron que buscaban acabar con la
anarqua, el caos y el desorden trados por el maderismo; las dos segundas exigan cambios
sociales ms expeditos y radicales.
La rebelin reyista tuvo lugar a finales de 1911, al mismo tiempo que Madero iniciaba su
gestin presidencial. Todo comenz cuando Bernardo Reyes concluy su comisin en Europa
y regres al pas, poco despus de la renuncia de Daz y del derrumbe de los cientficos.
Engredo, crey que en ausencia de ambos l estaba destinado a gobernar y que era el nico
capaz de controlar la situacin y de devolverle al pas el orden y el progreso. Por ello decidi
competir contra Madero en las elecciones de octubre de 1911. Sin embargo, su diagnstico
poltico fue totalmente errneo: crea que todava era tan popular como en 1908 y 1909, que
Madero slo haba usurpado temporalmente un movimiento oposicionista que le perteneca a
l y que sus partidarios volveran a sus filas tan pronto apareciera en escena. Para su
desgracia, Reyes pronto descubri que su popularidad se haba convertido en desprestigio,
que su programa de gobierno resultaba anacrnico, que ya slo contaba con un puado de
fieles encabezados por su hijo Rodolfo34 y que la mayora de sus partidarios se haba pasado
al maderismo, en el que estaban prximos a acceder al poder, por lo que era poco probable
que regresaran al reyismo.
Tras reconocer que no tena posibilidad alguna de obtener el triunfo electoral, Reyes
volvi a abandonar el pas, refugindose ahora en el sur de Texas. Su objetivo fue evidente
desde un principio: organizar una rebelin militar. En efecto, penetr por la frontera noreste
del pas a principios de diciembre de 1911, pero antes de terminar el ao decidi entregarse a
las autoridades, al constatar que su lucha era un profundo fracaso.35 Cmo se explica tan
estrepitosa derrota? Muchos de sus principales seguidores de antao como Venustiano
Carranza, Jos Mara Maytorena y Luis Cabrera, entre muchos otros eran ahora parte
influyente del equipo maderista, y no estaban dispuestos a dejar esa situacin para participar
en una aventura rebelde poco propicia en favor de un caudillo que los haba abandonado
apenas dos aos antes; segundo, sus an fieles pertenecan a la clase media urbana, inadecuada
para participar en una lucha armada; tercero, si bien es posible que todava tuviera seguidores
dentro del ejrcito federal, lo cierto es que los soldados profesionales podran participar en
un cuartelazo, pero no sacrificarse en una rebelin con mal pronstico. Algo similar podra
decirse de sus simpatizantes obreros: su reducido nmero slo les permita hacer movimientos
huelgusticos e incluso desrdenes urbanos, pero no una rebelin. Tambin fue decisivo que,
siendo una lucha fronteriza, nunca tuvieron el beneplcito del gobierno estadunidense. Sobre
todo, Reyes jams cont con el respaldo del sector campesino, imprescindible para todo
movimiento armado en el Mxico de aquellos aos, predominantemente rural. Reyes, que
explic su lucha con el Plan de la Soledad, se rindi la noche del 24 de diciembre de 1911,
irnicamente, por encontrarse solo, sin seguidores. Si este final fue dramtico, el de febrero de
1913, cuando se involucr en otra rebelin, sera trgico.
La rebelin felicista tuvo lugar en el puerto de Veracruz casi un ao despus, en octubre de
1912. La encabez Flix Daz, sobrino de don Porfirio, quien aleg que Madero era incapaz
de gobernar al pas. Argument que Mxico sufra una gran anarqua y acus a Madero de
nepotismo y de insultar y vejar al ejrcito federal al incorporarle veteranos de la lucha
maderista. Ambos cargos resultaban cnicos y ridculos: Flix Daz no gozaba de buen
prestigio en el ejrcito federal precisamente por su nepotismo, porque sus ascensos los haba
obtenido slo por ser sobrino de quien era. En el fondo, Flix Daz busc que su familia
recuperara un poder que l deseaba que fuera hereditario.36
A pesar de que su llamado a la lucha era cronolgicamente ms oportuno que el de Reyes,
pues para octubre de 1912 el gobierno maderista ya haba mostrado todas sus limitaciones y
carencias, tampoco tuvo eco. Adems de que Flix Daz no era respetado dentro del ejrcito
federal, los cientficos y otros grupos polticos porfirianos saban de su incapacidad. Por otra
parte, los campesinos y los obreros conocan sus orgenes familiares y sus actitudes
conservadoras. Como en el caso del reyismo, la mayora de sus seguidores y simpatizantes no
era adecuada para una lucha armada prolongada. Para colmo, Veracruz era una plaza
vulnerable, pues se acceda al puerto por barco y por ferrocarril y slo tena una ruta para huir
o replegarse por tener el mar a la espalda. El resultado fue previsible: sin seguidores en otras
zonas del pas, el movimiento felicista fue vencido fcilmente.37
Aunque ambas rebeliones estuvieron encabezadas por conocidos miembros del ejrcito
federal y las dos apelaron a dicha institucin en busca de apoyo, lo cierto es que sta
permaneci ajena en cada caso, por lo que ninguna puede ser considerada una rebelin militar.
Tampoco contaron con el apoyo de los hacendados o de los empresarios, ya que sus quejas y
rechazos a las tibias reformas del gobierno maderista no eran suficientes para involucrarse en
una lucha armada. Ambos, Bernardo Reyes y Flix Daz, se insurreccionaron por el hecho de
que Madero asumi la presidencia, desplazndolos de un puesto que aoraban y crean suyo.
Sus luchas fueron personalistas, y si bien no implicaron mayores riesgos militares,
acrecentaron la ingobernabilidad que termin por destruir a Madero.
Las luchas de origen popular tuvieron otra naturaleza y su importancia fue mucho mayor.
Por lo que se refiere a la zapatista, a diferencia de las rebeliones reyista y felicista, que tenan
orgenes polticos inmediatos, sta fue provocada por viejos problemas socioeconmicos
bsicamente agrarios, aunque su estallido a finales de 1911 estuvo tambin relacionado con
las coyunturas polticas regional y nacional. En efecto, fueron factores decisivos la
politizacin campesina durante la campaa electoral para gobernador de Morelos en 190938 y
su radicalizacin a causa de su participacin en la lucha armada de principios de 1911, y por
los pocos beneficios obtenidos de ella; adems, pesaron su correcta percepcin sobre la
creciente debilidad gubernamental y su rechazo a la influencia que polticos y militares
guerrerenses como los hermanos Figueroa pretendieron ejercer sobre Morelos.
Obviamente, la lucha de los campesinos morelenses tambin fue una respuesta a la agresin
que les infligieron los soldados federales encabezados por Victoriano Huerta durante el
interinato delabarrista, agresin en la que involucraron a Madero.39
Tan slo tres semanas despus de que Madero asumiera la presidencia, Emiliano Zapata y
los principales jefes campesinos promulgaron el Plan de Ayala, redactado por el profesor
rural Otilio Montao. La importancia de este documento fue enorme. Tena una seccin
poltica en la que desconoca al gobierno de Madero por no haber cumplido las promesas del
Plan de San Luis Potos y en la que lo acusaba de haber establecido un gobierno favorable a
los hacendados y adverso a los campesinos; asimismo, en esa seccin los zapatistas otorgaban
el liderazgo del movimiento, inexplicablemente, al norteo Pascual Orozco. Si la importancia
inmediata de dicho plan radicaba en su desafo al gobierno maderista, su importancia a
mediano y largo plazo estaba en su aspecto agrario. Aunque en la primera versin del
documento se advierte un carcter moderado y nostlgico en tanto propona que la tierra se
repartiera equitativamente entre haciendas y comunidades, lo cierto es que este plan
introdujo el problema agrario al debate programtico de la Revolucin mexicana, hasta
entonces bsicamente poltico. Por si esto fuera poco, el Plan de Ayala tambin inici la
defensa de las comunidades campesinas como ncleos sociales viables y legtimos, con
tradiciones culturales y costumbres polticas arraigadas secularmente. Sin embargo, la enorme
importancia histrica del Plan de Ayala no correspondi a la fuerza de la rebelin, que en
trminos militares fue dbil y limitada.
En rigor, al principio la lucha fue violenta; incluso puede decirse que el ejrcito federal
bajo el mando de los generales Arnoldo Casso y Juvencio Robles se comport como un
tpico ejrcito de ocupacin, que controlaba las principales poblaciones y vas de
comunicacin, y cometa excesos y violencia en forma indiscriminada, mientras los rebeldes
rondaban por el campo. A partir de abril de 1912, luego de que estall la rebelin orozquista,
el gobierno tuvo que privilegiar la campaa en el norte, lo que aprovecharon los zapatistas
para consolidarse militarmente e incluso obtener algunos triunfos. Sin embargo, stos no
pudieron ser muchos, pues no contaban con armas ni dinero. A mediados de 1912 hubo otros
cambios importantes en el proceso blico morelense. Por un lado, grupos reformistas locales,
muchos de ellos simpatizantes de los rebeldes, alcanzaron varios puestos de poder en el
estado, como diputaciones y presidencias municipales, lo que aument la fuerza poltica y la
legitimidad de los alzados. Por el otro, Madero oblig a que el ejrcito federal, con Felipe
ngeles al frente de la campaa, mejorara su conducta y disciplina, lo que provoc que
disminuyeran las necesidades defensivas de las comunidades.
Varios grupos de rebeldes continuaron en armas, pero al ver que disminuan los apoyos
provenientes de las comunidades comenzaron a imponer prstamos forzosos a los hacendados,
quienes los otorgaron para evitar que sus cosechas fueran incendiadas y sus propiedades
destruidas. A finales de 1912 y principios de 1913 subsista la actividad rebelde en Morelos y
los estados vecinos; los hacendados y grupos polticos conservadores criticaban por suave la
estrategia de Madero y de ngeles, y los soldados federales aoraban un jefe rudo que
realizara una campaa en la que ellos pudieran medrar. Adems, el miedo atvico que
producen las rebeliones de los inescrutables campesinos y la cercana de los escenarios de su
lucha a la ciudad de Mxico incidieron en el clima generalizado de insatisfaccin con las
estrategias gubernativas de Madero.
El peor miedo vendra despus: en marzo de 1912 estall en Chihuahua una rebelin
muchas veces anunciada pero otras tantas pospuesta. En realidad, desde enero y febrero
haban estallado varios disturbios e insurrecciones en aquel estado, aparentemente en favor de
Emilio Vzquez Gmez. Cuando se levant Pascual Orozco, los alzados simplemente
cambiaron de lder,40 pues era el hroe de la lucha armada contra Porfirio Daz, pero no haba
sido retribuido como l esperaba por el gobierno maderista. Los motivos y objetivos de la
rebelin orozquista suelen ser desvirtuados: para muchos, Orozco fue un ambicioso y corrupto
que por despecho termin por llegar a un acuerdo con las clases altas chihuahuenses para
iniciar una lucha contrarrevolucionaria.41 Esta supuesta explicacin resulta totalmente
insatisfactoria. Cierto es que las relaciones entre Madero y Orozco no se consideraban buenas,
pero sus diferencias no eran slo de carcter tico-poltico. Las dificultades entre ellos
aparecieron desde la lucha contra Daz, cuando Orozco surgi como un lder muy
independiente y distinto a los tpicos cuadros antirreeleccionistas, pues tena reclamos
socioeconmicos y polticos que no se satisfacan con la renuncia de don Porfirio.42 Su
insatisfaccin fue paralela a la de miles de ex rebeldes norteos que fueron licenciados luego
de la cada de Daz, pero que no obtuvieron suficientes beneficios socioeconmicos.
El Plan de la Empacadora refleja la complejidad de la lucha orozquista. Es largo y
farragoso y contiene planteamientos polticos, socioeconmicos y militares. Respecto a los
primeros, criticaba a Madero de nepotismo y denunciaba el apoyo poltico y hasta financiero
que el gobierno y algunos intereses estadunidenses le haban concedido durante la lucha contra
Daz. Por otra parte, a diferencia del Plan de Ayala, el de la Empacadora no era de naturaleza
agrarista sino que tambin inclua clusulas laborales, elemento comprensible por el
desarrollo industrial que haba en el norte del pas. Otras diferencias con el movimiento
zapatista fueron su dimensin geogrfica, su composicin social, su intensidad militar y sus
secuelas polticas. Aunque ambos constituan movimientos de clases bajas, los zapatistas eran,
abrumadoramente, miembros de las comunidades campesinas tradicionales centro-sureas,
mientras que los orozquistas provenan de los sectores populares del moderno y complejo
norte mexicano. Por ello entre sus filas haba mineros, ferrocarrileros, trabajadores
industriales, proletariado agrcola, vaqueros, aparceros, rancheros y antiguos colonos
militares o sus descendientes. El problema agrario no era el primordial, y el que haba era
muy distinto al del Mxico centro-sureo.
El prestigio de Orozco y la falta de atencin del gobierno maderista a los problemas y
reclamos socioeconmicos de los sectores populares del Mxico norteo dieron como
resultado una cuantiosa participacin en el movimiento. Adems, todos los alzados eran
buenos y experimentados soldados, ya por haber sido colonos militares, ya por haber luchado
en la rebelin antiporfirista. Su radio de accin fue mucho mayor que el de la insurreccin
zapatista, limitada al pequeo estado de Morelos y a sus zonas adyacentes. En cambio, el
orozquismo abarc totalmente Chihuahua, entidad que incluso estuvo dominada por los
rebeldes durante un par de meses, as como extensas partes de Coahuila, Durango, Sonora,
Zacatecas e incluso San Luis Potos, a travs de los hermanos Cedillo. Su dominio sobre el
estado de Chihuahua permiti a los orozquistas instalar un aparato gubernamental afn a ellos,
lo que supuso una alianza entre los sectores populares y las clases media y alta, insatisfechas
con el gobierno maderista local, encabezado por el reformista Abraham Gonzlez. A
consecuencia de todos estos factores y a diferencia del zapatista, el movimiento orozquista s
fue una autntica amenaza militar para el gobierno central, a pesar de la distancia que haba
entre los escenarios de sus correras y la ciudad de Mxico. Una angustiosa prueba de dicho
desafo fue el suicidio del secretario de Guerra y Marina y responsable de la campaa, general
Jos Gonzlez Salas, luego de perder la batalla de Rellano, al inicio del conflicto.43
Para recuperar Chihuahua y derrotar a la poderosa rebelin orozquista, que amenazaba con
dominar otras regiones norteas y con avanzar al centro del pas, el gobierno maderista
nombr al eficiente Victoriano Huerta como responsable de la campaa, asignndole los
mejores recursos humanos y materiales. Dado que haba que derrotar a soldados hbiles en
prcticas guerrilleras, el gobierno decidi que colaboraran con el ejrcito federal todos los ex
rebeldes maderistas que se mantenan leales y disponibles; esto es, aquellos que haban
pasado a conformar los nuevos cuerpos de rurales. Adems, las autoridades locales
organizaron fuerzas auxiliares o irregulares para combatir a los orozquistas en sus
respectivos estados, para lo cual apelaron a los ex rebeldes maderistas licenciados, aunque
tambin a gente que no haba participado en la lucha de 1910 y 1911. Entre los nuevos rurales
y los irregulares destac gente como Pancho Villa y Pablo Gonzlez; y entre las autoridades
locales que los organizaron, Venustiano Carranza y lvaro Obregn.
A pesar de su fuerza y capacidad, a mediados de 1912 el orozquismo pudo ser vencido por
esta suma de elementos. Seguramente influy tambin su mala relacin con Estados Unidos, lo
que le dificult el acceso al mercado de armas y municiones. Sin embargo, las secuelas
resultaron peores que sus amenazas: con su triunfo, el ejrcito federal recuper su confianza,
prestigio e importancia poltica, al grado de que el gobierno maderista pas a ser deudor suyo;
adems, encontr a su nuevo caudillo: Huerta.44 Por otra parte, no obstante su victoria, el
gobierno perdi fuerza y credibilidad y la imagen de anarqua y caos aument
considerablemente. En Estados Unidos, por ejemplo, se perdi la confianza en Madero, ya que
muchos estadunidenses que habitaban en el norte de Mxico padecieron la violenta
yanquifobia orozquista.

DEL CUARTELAZO AL DERRUMBE

A finales de 1912 y principios de 1913 el gobierno de Madero todava no era capaz de


integrar un cuerpo poltico homogneo y eficaz. Ms grave an, ninguna clase social lo
respaldaba, la mayora de sus antiguos correligionarios ya eran sus enemigos y haba
terminado por perder la simpata del gobierno estadunidense. En realidad, quien se fortaleci
con el triunfo sobre el orozquismo fue el ejrcito federal, no el gobierno. Tal parece que hacia
finales de 1912 hubo ciertas seales que hicieron pensar que Madero buscara una mayor
participacin de polticos revolucionarios. Asimismo, comenzaron a plantearse propuestas
realmente progresistas: se rumoraron cambios en el gabinete y el influyente diputado Luis
Cabrera propuso una radical solucin al problema agrario.45 Las lites antimaderistas,
alarmadas y hastiadas, decidieron organizar otro movimiento antigubernamental. Por su parte,
los polticos estadunidenses del Partido Republicano saban que les quedaba poco tiempo
para actuar, pues su derrota electoral los obligaba a entregar el poder al Partido Demcrata a
principios de 1913.
Estas condiciones explican que en febrero estallara en la ciudad de Mxico la quinta
rebelin contra Madero, encabezada por Bernardo Reyes y Flix Daz, quienes conspiraron
contra el gobierno desde sus respectivas prisiones a travs de sus ms cercanos
colaboradores. Ahora no cometieron el error de organizar insurrecciones desde lugares
distantes de la capital del pas. Que la lucha tuviera lugar en la propia sede de los poderes
nacionales haca ms probable la participacin de los soldados profesionales, ms dispuestos
a los cuartelazos que a las rebeliones. El jefe del nuevo gobierno sera Reyes, y a pesar de que
su proyecto era plenamente anacrnico, su ofrecimiento de reinstaurar el orden en el pas
pareca atinado y oportuno. Sin embargo, igual que en sus anteriores aventuras levantiscas, el
resultado les fue adverso. Luego de ser liberado por los insurrectos, Reyes muri el 9 de
febrero en el momento de pedir que le fuera entregado el Palacio Nacional. Por su parte, Flix
Daz tuvo que parapetarse en un cntrico edificio La Ciudadela, quedando, tericamente,
a merced de sus sitiadores. Muerto Reyes y con Flix Daz en una situacin comprometida,
esta quinta rebelin tampoco gener grandes adhesiones ni luchas paralelas. El ejrcito
federal y los grupos polticos antimaderistas se mantuvieron a la expectativa durante varios
das, en espera de conocer el destino de Flix Daz y el comportamiento de los otros actores
principales: Madero y Huerta. En efecto, dado que el jefe de las operaciones militares en la
ciudad de Mxico, general Lauro Villar, result herido en la refriega inicial en Palacio
Nacional, el presidente Madero nombr a Victoriano Huerta, reciente vencedor de los
orozquistas, como su sustituto.46
En lugar de atacar a las fuerzas de Flix Daz, Huerta se dedic a llamar a la ciudad de
Mxico a tropas de su absoluta confianza, como fue el caso de las encabezadas por Aurelio
tambin conocido como Aureliano Blanquet.47 Por otra parte, se realizaron falsos por
errticos ataques a La Ciudadela, buscando que el dao fuera hecho a los edificios
contiguos pero no a La Ciudadela, lo que permiti a Huerta entrar en connivencia con los
insurrectos, al tiempo que creaba un clima de angustia y zozobra del que se culpara a Madero,
tildndosele de incapaz. Por si esto fuera poco, Huerta dispuso que las fuerzas
reconocidamente leales a Madero se lanzaran contra La Ciudadela sin la debida proteccin y
respaldo. Su objetivo era claro: que hubiera ms fuerzas huertistas en la capital mediante la
disminucin de las maderistas, lo que le dara el control de la situacin. Sucedi tal como lo
plane: con el paso de los das, Huerta se hizo ms poderoso mientras que Madero termin
siendo un rey prisionero en su propio palacio. La mayora de los polticos del antiguo
rgimen, del cuerpo diplomtico, de los empresarios y de los intelectuales y periodistas
estaba convencida de que la solucin era la renuncia de Madero. A partir de un anlisis de la
situacin real, concreta, Huerta y no Flix Daz fue visto como el hombre capaz de
resolver el embrollo y de reencauzar al pas. Por ello comenz a ser cortejado por los grupos
involucrados. As, la conspiracin inicial se modific sustancialmente y, a los 10 das de
iniciado el cuartelazo, sobrevino una solucin muy distinta a la dispuesta en el guin original.
Con la mediacin del cuerpo diplomtico en especial del embajador estadunidense Henry
Lane Wilson y de varios polticos antimaderistas, se lleg a un acuerdo entre Huerta, Flix
Daz y Rodolfo Reyes,48 este ltimo como sucesor de su padre: aprehenderan a Madero y al
vicepresidente Pino Surez, los orillaran a renunciar, y luego, cumpliendo formalmente con la
ley, Huerta encabezara un gobierno de responsabilidades compartidas. A tal acuerdo se le
conoce, indistintamente, como el Pacto de la Embajada, o de La Ciudadela.49
El intento insurreccional de Bernardo Reyes y Flix Daz slo puede ser visto como el
inicio del proceso que llev a Huerta al poder. Al final fue otro movimiento, de naturaleza y
objetivos distintos. A diferencia de aqullos, Huerta s consigui el apoyo inmediato del
ejrcito federal; asimismo, obtuvo el pronto respaldo de los grupos polticos antimaderistas y
de las clases altas del pas, gracias a su prestigio de hombre duro e inteligente. De hecho,
Huerta negoci con Flix Daz y con Rodolfo Reyes slo para demostrar que su gobierno era
producto de una alianza entre los principales sectores polticos y militares antimaderistas.
Por su parte, Madero no slo perdi la presidencia sino tambin la vida, la de su hermano
Gustavo, victimado para sellar el pacto entre las fuerzas huertistas y felicistas, y la de Jos
Mara Pino Surez. Este ltimo y Madero fueron asesinados el 22 de febrero de 1913 por unos
sicarios pertenecientes a las fuerzas de Blanquet, aprovechando su traslado del Palacio
Nacional a la prisin de Lecumberri. El gobierno de Huerta aleg, tan torpe como
cnicamente, que haban muerto cuando un grupo de partidarios suyos haba intentado
liberarlos. Era imposible cualquier excusa: no hubo otros heridos en la supuesta accin y
ambos cadveres presentaban tiros a quemarropa.50 Con su muerte comenz la leyenda del
apstol de la democracia; con su muerte termin un rgimen presidencial que estaba
destinado a ser fallido, pues Madero tuvo la capacidad para derrocar a un Daz envejecido,
pero no para construir un nuevo gobierno.
1
Las biografas ms reconocidas de Madero son Ross, 1959; Valads, 1960; Cumberland, 1977.
2
El mejor trabajo sobre la lucha armada maderista es el de Portilla, 1995.
3
Henderson, 2000.
4
Vase Luna, 1975.
5
Un ejemplo local, entre muchos otros posibles, es el de Guanajuato; vase Blanco, 1995.
6
Un par de ejemplos podran ser Francisco Bulnes, que de eterno legislador pas a periodista de oposicin, y el poeta y
poltico porfirista Salvador Daz Mirn.
7
Los casos de Chihuahua y Morelos, respectivamente, en Wasserman, 1987, y Womack, 1969.
8
Aguilar Camn, 1977.
9
Vase el texto de Ross, 1959, as como el de Krauze, 1987a.
10
Correa, 1991. Vase tambin ODoherty, 2001.
11
Vzquez Gmez, 1933.
12
El presidente de la Suprema Corte fue Francisco S. Carvajal. Vase Cabrera, Lucio, 2000, pp. 195-211.
13
Mac Gregor, Josefina, 1983.
14
Para analizar las semblanzas biogrficas de aquellos diputados, puede consultarse Palavicini, 1913.
15
El principal ncleo opositor fue llamado el Cuadriltero, compuesto por Nemesio Garca Naranjo, Jos Mara Lozano,
Querido Moheno y Francisco M. de Olagubel, todos porfiristas jvenes y magnficos tribunos.
16
Fabela, 1960-1973, t. v, documentos 6, 18 y 27. Vase tambin el valiossimo Epistolario, Madero, 1963-1966. Entre los
principales involucrados en El Antirreeleccionista destacan Flix Palavicini y Jos Vasconcelos.
17
Por ejemplo, Francisco Bulnes cre La Prensa, Nemesio Garca Naranjo, La Tribuna, y Jess Rbago, El Maana.
18
La prensa catlica estaba encabezada por El Tiempo, de Victoriano Ageros, y El Pas, de Trinidad Snchez Santos. Una
buena antologa de los escritos antimaderistas de este ltimo es Islas, 1945. Entre la prensa marginal destacaba Regeneracin,
de los hermanos Flores Magn. Sendas antologas de sus editoriales en 1911 y 1912 fueron publicadas hace pocos aos por
Ediciones Antorcha. Entre los caricaturistas destac Ernesto Garca Cabral, del Multicolor. Al respecto, vase Pruneda, 1958.
19
En monografa reciente se afirma que los compradores de El Imparcial no tenan relacin alguna con el gobierno
maderista; vase Garca, 2003.
20
Consltense Fabela, 1960-1973, t. VI, doc. 379; t. VII, doc. 686; t. VIII, docs. 985 y 1013, y t. IX, doc. 1125.
21
Algunos miembros de la comisin eran Roberto Gayol, Leopoldo Palacios, Manuel Marroqun Rivera, Fernando Duret,
Carlos Robles, Oscar Braniff y Manuel Araoz.
22
Para analizar la poltica agraria de Madero, vase Cumberland, 1977, pp. 239-254.
23
Vase Bonilla, 1962. El sinaloense Manuel Bonilla realiz estudios de ingeniera y desempe diversos cargos pblicos en
su estado natal. Dirigi el Diario de la Tarde.
Tras el triunfo maderista fue comisionado para restablecer el orden en Sinaloa y en Sonora.
24
El 3 de diciembre de 1912 Luis Cabrera defendi ante el Congreso el proyecto de ley para la reconstitucin de los ejidos.
Vase Diario de los Debates de la Cmara de Diputados, 3 de diciembre de 1912.
25
Consltese Silva, 1981.
26
Son pocos los historiadores que han prestado atencin al singular proceso histrico del ao de 1912. Para una visin
nacional, vase Knight, 1996. Para versiones regionales, vase Blanco, 1995; otro caso similar es Lafrance, 1987.
27
Para analizar la poltica laboral de los gobiernos de esos aos, vanse Carr, 1976; Ruiz, 1978, y Leal, 1988, t. V.
28
Vase Salazar, 1972.
29
Entre 1912 y 1913 el gobierno maderista enfrent un gran nmero de huelgas que fueron encabezadas, entre otros, por
textileros, portuarios, mineros, ferrocarrileros y trabajadores de otros oficios: hacia mediados de enero de 1912, ms de 40 000
obreros se encontraban en huelga. Durante esos aos, tambin aument el nmero de agrupaciones obreras regionales y
nacionales. Consltense Carr, 1976; Ruiz, 1978, y Knight, 1996.
30
Vanse Carr, 1976, y Ruiz, 1978.
31
Los prrafos dedicados al tema econmico proceden de la obra de Mndez, 1996. Tambin pueden consultarse Crdenas,
Enrique, 2003a; y, Haber, 1989.
32
Pruneda, 1958.
33
Maria, 1962.
35
Niemeyer, 1966; Gonzlez de Arellano, 1982; Benavides, 1998.
34
Reyes, 1929-1930.
36
Liceaga, 1958.
37
Henderson, 1981.
38
Vase Womack, 1969.
39
La fuente clsica es Magaa, 1985. La mejores monografas son Womack, 1969; Pineda, 1997; vila, 2001.
40
Para los movimientos vazquiztas, vase Ross, 1959, pp. 244-253.
41
Puente, 1912.
42
Meyer, Michael, 1984.
43
Franco, 1979.
44
Vase Meyer, Michael, 1983.
45
Consltese el proyecto de ley para la reconstitucin de los ejidos en Diario de los Debates.
46
Para conocer aquel proceso poltico y militar, vanse Mrquez Sterling, 1917, y Arenas, 1969.
47
El nico trabajo que conozco sobre este personaje es el de Daz Cevallos, 2001-2002, pp. 43-78.
48
Reyes, 1929-1930.
49
Rojas, 1928.
50
Arnaiz, 1963.
VICTORIANO HUERTA:
UN MILITAR DE CARRERA EN LA INSTITUCIN
PRESIDENCIAL

JOSEFINA MAC GREGOR


Facultad de Filosofa y Letras, UNAM
No ve usted claro que Flix Daz no es gallo para lidiar con ese indio
lleno de maas?
Rosendo Pineda a Nemesio Garca Naranjo

NO ES fcil hablar de la presidencia de un hombre que, como Huerta, tiene todas las opiniones
en contra, tanto de sus contemporneos como de los escasos historiadores que se han ocupado
de l.1 Quiz el nico de sus colaboradores que quiso dejar un testimonio ms objetivo fue
Nemesio Garca Naranjo y, entre los historiadores, Michael C. Meyer ha sido quien ha tratado
de mostrar un Huerta casi revolucionario.2 En cambio, entre sus detractores con ms arrestos
podemos contar no slo a sus enemigos polticos, los revolucionarios, llmense stos
constitucionalistas, villistas o zapatistas, sino a gente que form parte de su gabinete es el
caso de Rodolfo Reyes, Jorge Vera Estaol o Querido Moheno,3 y a historiadores como
Alan Knight,4 quienes critican y cuestionan todo el rgimen a partir de la personalidad misma
de Huerta.
En esta oportunidad no quiero comenzar insistiendo en este punto para justificar por qu
me ocupo de este periodo, pues ya lo he hecho en otras ocasiones.5 Deseo abordar las
relaciones entre el poder ejecutivo y el legislativo durante el gobierno de Victoriano Huerta,
caracterizadas por su alto nivel de conflictividad y que llevaron al nico golpe de Estado
registrado en nuestro pas durante el siglo XX. No pretendo reivindicar la figura del general
Huerta, sino encontrar algunas explicaciones para este rgimen, que al ser rechazado, fue
tambin olvidado.

ALGUNAS CONSIDERACIONES

La revolucin maderista, al cuestionar no a la institucin presidencial, sino a Daz y a la


prctica poltica que ste haba desarrollado a lo largo de muchos aos, y que a su vez
modific pautas, aspiraciones y formas de ejercer el poder presidencial y de hacer poltica
si bien conserv otras, tuvo que enfrentar el problema de desarrollar sus propias propuestas
una vez que logr el triunfo. No se trataba slo de que los lderes, particularmente Madero,
supieran qu queran hacer y fueran coherentes con lo que en campaa haban predicado, sino
tambin de la forma en que los opositores y aun los enemigos reaccionaran frente a esos
posibles cambios, y si realmente el desarrollo poltico nacional haba sido interpretado de
manera adecuada para llevar a cabo una empresa de tal envergadura.
Al triunfar Madero, y en pleno interinato, puede apreciarse, por un lado, la efervescencia
poltica que llevaba, no a una transformacin paulatina y armnica, sino a la alteracin de los
caminos previstos debido a la presin que se ejerca para resolver problemas sociales y
econmicos, ms urgentes sin duda, pero que no dejaban espacio a la reflexin ni a medir los
procedimientos para alcanzar los propsitos planteados. Y por otro, es evidente en los
enemigos polticos de la Revolucin una actitud a tal punto radical que podra interpretarse
que deseaban poner a Madero en una situacin extrema para que fracasara en sus intentos de
construir un rgimen democrtico. As, por ejemplo, los integrantes de la XXV Legislatura se
dieron a la tarea de modificar la ley electoral y establecer el voto directo, adems de la
reforma constitucional con respecto a la no reeleccin iniciada por el propio Daz. Madero
haba asegurado, a contrapelo de los porfiristas, que el pueblo mexicano era apto para ejercer
la democracia; as, no se trataba de crear las mejores condiciones para que esta afirmacin
pudiera ser demostrada; por el contrario, se intentaba un cambio tan drstico en el propio
marco legal que impidiera que esa prctica fuera posible.
La eleccin de la XXVI Legislatura,6 en julio de 1912, y la constitucin del nuevo
Congreso eran la oportunidad idnea para demostrar hasta qu punto las viejas prcticas
autocrticas podan modificarse para acabar con el modelo de ejecutivo fuerte, centralizador y
avasallador de los otros poderes y de la soberana estatal y, as, desde otra perspectiva,
enfrentar los problemas nacionales. Se podran apreciar tambin, entre otros procesos, los
logros en la organizacin partidaria, la participacin ciudadana, el juego partidista, la
capacidad para lograr acuerdos, o bien, el manejo de las mayoras.
La experiencia fue interesante, pero los resultados se consideraron magros y, algunos, los
calificaron de contraproducentes. Quiz a la luz de los procesos polticos actuales en nuestro
pas, aqullos ya no se consideraran tan precarios, aunque s poco consistentes, pues muy
pronto se abandonaron: los lderes, casi de cualquier bando, concluyeron que realmente
Madero haba despertado un tigre y era necesario volverlo a dormir, y se regres sobre los
pasos del hroe de la paz, las ms de las veces sin reconocerlo explcitamente.
La Decena Trgica,7 el cuartelazo como acceso al poder bajo la justificacin de que as se
salvara la patria, fue un retorno a viejas prcticas polticas. Victoriano Huerta qued
colocado en una posicin de tal manera favorable al ser designado comandante de la plaza,
que lleg el momento en que qued en sus manos la suerte, y la vida, del presidente y el
vicepresidente de Mxico y tambin la de los sublevados sobrevivientes, Flix Daz, Manuel
Mondragn y Rodolfo Reyes. Huerta aprovech para s mismo la oportunidad y se hizo con el
poder, manipulando los hechos de tal modo que su ascenso a la presidencia, totalmente
ilegtimo, tom visos de legalidad.
Cierto es que en un primer momento pareci que estaba atado por un pacto con los
felicistas el Pacto de la Embajada,8 quienes le impusieron lmites a su gobierno:
convocar a elecciones presidenciales y trabajar con un gabinete predeterminado. Sin embargo,
Huerta pudo burlarlos retrasando la convocatoria y eliminando poco a poco a los secretarios
de Estado en los que no poda confiar.
Pero, quin era este hombre que asuma la presidencia en tales condiciones?

MILITAR CAPAZ, PERO RUDO Y DE MANO DURA

Huerta naci en Colotln, Jalisco, en 1854. Si bien era mestizo, siempre se ha insistido en su
importante raz indgena, huichola, para ser precisos. A diferencia de muchas otras familias
campesinas semejantes, la de Victoriano lo envi a la escuela cuando era nio y pudo aprender
los conocimientos bsicos que en esos aos una pequea escuela rural poda transmitir. En
1869, las fuerzas liberales del general Donato Guerra pasaron por la poblacin y ste encontr
en el joven Victoriano el secretario personal y asistente que requera. Ya en la ciudad de
Mxico, el general fue clave para el ingreso de su ayudante al Colegio Militar,9 que ocurri en
1872.10 Sus estudios fueron ms que satisfactorios, pues primero se le design cabo alumno y,
ms tarde, subteniente alumno. Concluy su formacin en 1877, lo cual no fue poca suerte,
pues precisamente su estancia en el Colegio lo libr de tomar partido durante la rebelin de
Tuxtepec. Aunque tambin es cierto que muy probablemente se hubiera unido a la aventura de
Daz, pues, como ste, adems de verse atrado por la milicia, no se senta cmodo en el
mundo de las leyes.11 As, la carrera militar de Huerta corri paralela al gobierno porfiriano, y
puede decirse que estuvo plenamente identificada con los objetivos de este rgimen. Su primer
nombramiento fue como teniente de la Plana Mayor Facultativa de Ingenieros, adscripcin que
mantuvo durante ao y medio; despus estuvo cuatro meses en el Estado Mayor del Centro y
Occidente; posteriormente, durante un periodo mucho ms largo casi 22 aos y medio,
perteneci al Cuerpo del Estado Mayor. En 1901 fue adscrito a la Plana Mayor del ejrcito. A
lo largo de su carrera recibi numerosas comisiones; de manera general podemos afirmar que
durante casi tres aos atendi diversas actividades en la Secretara de Guerra, incluido su
desempeo en la Comisin Geogrfico-Exploradora durante tres meses en Puebla. En
diciembre de 1879 particip durante un ao en la campaa de Occidente (Sinaloa y Tepic) a
las rdenes de Manuel Gonzlez. Pareca que la suerte le sonrea; lo colocaba siempre con la
gente adecuada. Despus se incorpor al Departamento del Estado Mayor Especial para
integrarse nuevamente a la Comisin Geogrfica a la que perteneci hasta 1890, donde
tuvo a su mando una seccin astronmica que observ el paso de Venus en 1882, y la
Secretara de Fomento le extendi un nombramiento como tercer ingeniero de enero de 1883 a
febrero de 1890.
Mientras form parte de esta comisin, colabor con el gobierno de Veracruz para
construir la carretera de Xalapa a Misantla y particip en la divisin de los terrenos de una
colonia llamada Jicaltepec. En esa poca, finales de la dcada de 1880, fue cuando contrajo
matrimonio con Emilia guila.
Durante casi dos aos fue comisionado a efecto que hiciera la prctica correspondiente
en el Ferrocarril Nacional Mexicano y fue jefe de la comisin encargada del deslinde y
reparto de terrenos en Veracruz. En 1893, durante tres meses, se le comision para levantar el
plano del distrito de Guerrero en Chihuahua. Aunque se insiste en que particip en la campaa
contra la sublevacin del general Canuto Neri, quien as protestaba por la reeleccin del
gobernador, en su hoja de servicios no hay ninguna referencia al respecto, ni como comisin,
ni como participacin en campaa. Inclusive se asegura que al sofocarse la rebelin, lo que
ocurri en poco tiempo, el gobernador interino declar una amnista general, y que Neri muri
envenenado por rdenes de Huerta.12
Durante siete aos, a partir de 1895, estuvo al frente del tercer batalln de infantera; con
este cargo fungi durante casi dos meses, entre 1895 y 1896, como jefe de armas del estado de
Guerrero. En 1897 se le otorg la cruz al mrito militar de tercera clase.
En abril de 1901 nuevamente se le envi con su batalln a Guerrero para hacer frente a una
nueva rebelin contra Daz, que prcticamente segua la lnea del levantamiento de Neri, ahora
encabezada por el licenciado Rafael del Castillo Caldern, quien proclam el principio de no
reeleccin buscando la gubernatura. En pocos das Huerta se hizo de la situacin y, el 30 de
abril, se dice, mand fusilar a 50 partidarios de Castillo Caldern; otros tantos fueron
trasladados presos a San Juan de Ula, y otros ms fueron confinados a Quintana Roo (todava
parte de Yucatn). De ser as, Huerta demostr de lo que era capaz cuando tena el mando.
Este abuso de funciones, si es que lo hubo, no condujo siquiera a una amonestacin el
exceso de rigor estaba implcitamente aceptado en estos casos de ruptura del orden. En
mayo se le ascendi a general brigadier y, en febrero del ao siguiente, se le nombr jefe de
armas del mismo estado de Guerrero.13
Pero antes, en octubre de 1901, Huerta fue trasladado a Yucatn, donde la resistencia
maya, que llevaba ya aos de sostenerse, exiga todo el empeo y capacidad del ejrcito
federal. Lo que Huerta observ en este lugar no fue de su agrado y, saltando jerarquas,
comunic sus apreciaciones directamente al secretario de Guerra, general Bernardo Reyes.
ste atendi las sugerencias y dej a Huerta al mando de las operaciones de mayo a octubre
de 1902.14 El resultado fue positivo para el gobierno: la sublevacin fue controlada debido al
repliegue maya, accin que en buena medida permiti la supervivencia de este grupo en la
zona. La actividad de Huerta lo hizo merecedor de la cruz de honor de segunda clase por su
brillante comportamiento en la campaa de Yucatn. Tambin recibi una condecoracin
creada por la legislatura del estado para recompensar a quienes haban participado en tal
campaa. Nuevamente un acto irregular, que podramos considerar de desobediencia a un
superior, y su prctica militar extremosa, le fueron premiados. Debemos recordar que el
gobierno tena un particular inters en que este conflicto se resolviera: la resistencia maya era
proverbial y provocaba cierto descrdito al rgimen que poda lesionar su prestigio en el
extranjero. Asimismo, esta accin militar le facilit el ascenso a general de brigada
permanente, a menos de un ao y medio de haber sido promovido a brigadier (puesto obtenido
luego de 11 aos como coronel).15
Este xito lo condujo al nombramiento de subinspector de Infantera, Caballera y
Almacenes Generales de Vestuario y Equipo, adems de integrarse en calidad de presidente a
la Comisin de Reformas al Vestuario y Equipo del Ejrcito. Si bien su desempeo en tales
cargos no era retribuido con ascensos y condecoraciones, seguramente s le signific
beneficios econmicos. Inclusive se lleg a hablar de que poda ser subsecretario. Cuando
Reyes regres al gobierno de Nuevo Len esas expectativas se evaporaron.
Por estos aos, los primeros del siglo XX, se le encomendaron a Huerta actividades que
eran una distincin: form parte de la Comisin Revisora de la Ordenanza General y la Ley
Orgnica del ejrcito, y se le nombr magistrado del Supremo Tribunal Militar, cargo en el
que permaneci durante cuatro aos, hasta que solicit una licencia para asuntos propios (la
nica que registra su hoja de servicios). Sin embargo, Meyer seala que a partir de esa fecha
solicit una licencia indefinida por motivos de salud y se traslad a Monterrey, en donde
trabaj como ingeniero, recibiendo en varias ocasiones del gobierno del estado, es decir, de
Reyes, generosos contratos para pavimentar calles. Cuando don Bernardo sali del pas, en
1909, luego de su aventura en busca de la candidatura a la vicepresidencia, Huerta regres a
la ciudad de Mxico para dar clases de matemticas. Sus expedientes en el Senado no dicen
nada al respecto, s, en cambio, que el 25 de abril de 1911, en plena revolucin maderista,
nuevamente se le design jefe de armas de Guerrero durante casi dos meses. De all pas otros
cinco meses al mando de las fuerzas que operaban en Morelos. Garca Naranjo asienta que
Daz lo consult sobre las providencias para detener la revolucin, y que por tal motivo
Huerta sostuvo una entrevista con el presidente y con Limantour, adems de otros personajes.16
Los materiales consultados no registran su comisin como escolta de Porfirio Daz en su viaje
a Veracruz para abandonar el pas en el momento de su renuncia, ni que Huerta lo despidi con
21 caonazos como si an fuera un mandatario, ni tampoco la forma en que ejerci su cargo en
Morelos que, en todo caso, mostraba poca afinidad con los revolucionarios y s obediencia y
lealtad a la cabeza del ejecutivo (Francisco Len de la Barra), as fuera sta interina.
En octubre de 1911 fue nombrado vocal de la Junta Superior de Guerra, y el 31 de marzo
del siguiente ao, ya durante el gobierno de Madero, se le design jefe de la Divisin de
Operaciones en el Norte, con la que particip en los combates de Rellano, Conejos y
Bachimba, en Chihuahua, contra la rebelin orozquista. Precisamente su comportamiento en
esta campaa lo hizo merecedor de la insignia divisionaria. El Senado as lo valor:
Son perfectamente conocidos de esta H. Cmara, los ltimos servicios prestados por el Seor General Huerta en la
campaa contra los revolucionarios del Norte, los que, sin duda, habrn servido al Ejecutivo federal para premiarlo
con el ascenso de que se trata; servicios que en concepto de esta Comisin son el fundamento oportuno y
justificado para ese ascenso.17

Pero los elogios no quedaron all: al discutirse el ascenso en el pleno se agreg que pocas
veces se haba visto el caso de un militar que habiendo iniciado su carrera como estudiante en
el Colegio Militar,
y que durante su carrera se ha llenado de gloria por sus hechos de armas entre los que principalmente deben
contarse los llevados a cabo con suma discrecin, con suma ciencia militar en las operaciones del Norte, ha llegado,
muy merecidamente, al supremo grado en el Ejrcito, a General de Divisin.18

La hoja de servicios destacaba que su valor y su conducta militar estaban bien acreditados,
esta ltima, precisamente en sus ms recientes operaciones militares. Tambin se indicaba que
su conducta civil y su capacidad eran buenas a secas, y que slo presentaba un padecimiento,
el de la vista, y era curable. En realidad se trataba de cataratas, que haban empezado a
manifestarse tras su estancia en Yucatn.19
Posteriormente se le encomend que realizara la historia de la campaa contra Pascual
Orozco. As, al iniciar la rebelin del ejrcito federal, la que ha sido conocida como la
Decena Trgica, Huerta se encontraba en la ciudad de Mxico; al ser herido el general Joaqun
Beltrn en Palacio Nacional durante el primer ataque, Huerta fue nombrado comandante
militar interino de la plaza, con lo que qued en sus manos la defensa del gobierno
constitucional. Varios das tuvieron que transcurrir para que Huerta urdiera la trama que lo
conducira a la silla presidencial.
Esta presentacin biogrfica permite concluir que todava se tiene que investigar mucho
sobre Huerta o decantar los datos con los que contamos, pues el papel que jug en el proceso
revolucionario produjo tal polmica que, sin duda, se le agregaron arbitrariedades y crmenes
no probados a su larga lista de atropellos.
HUERTA Y LOS DIPUTADOS: PODERES ENFRENTADOS

Uno de los pocos hechos conocidos de la administracin huertista fue precisamente el golpe
de Estado del 10 de octubre, a los ocho meses de gobierno, siempre bajo la consideracin de
que era una ms de las arbitrariedades de Huerta y sin que medie un mayor acercamiento a los
trabajos legislativos y a las relaciones entre los dos poderes durante este periodo. No es ste
el espacio adecuado para abordar todos los detalles, pero s har referencia a algunos hechos.
La XXVI Legislatura ambas cmaras, aunque quiz con mayor nfasis la de diputados
se distingui por reivindicar sus atribuciones de gobierno frente a los otros poderes,
particularmente el ejecutivo, y su independencia; quiso recuperar el papel prominente que la
Constitucin de 1857 le otorgaba. Esta actitud se expres durante la presidencia de Francisco
I. Madero, y tambin en la de Huerta.
La Cmara de Diputados sancion el 19 de febrero de 1913 la renuncia de Madero, la
presidencia de unos cuantos minutos de Pedro Lascurin, su nico acto de gobierno (nombrar a
Huerta secretario de Gobernacin) y su renuncia, y la toma de posesin de ste como
presidente. Sin que olvidemos que se hallaba bajo la presin de las bayonetas del ejrcito y la
prisin de Madero y Pino Surez.
Las labores legislativas continuaron con normalidad, salvo por el hecho de que algunos
legisladores desaparecieron, unos porque se unieron a las fuerzas revolucionarias
constitucionalistas tal es el caso de Luis Cabrera e Isidro Fabela y otros porque fueron
asesinados Domnguez no fue el nico, fue el ltimo; antes lo fueron los diputados Serapio
Rendn, Adolfo C. Gurrin, Edmundo Pasteln y Nstor Monroy.20
En algunos casos, los grupos camarales establecieron alianzas para lograr ciertos
objetivos, por ejemplo, cuando se unieron los renovadores los maderistas y el
Cuadriltero Nemesio Garca Naranjo, Jos Ma. Lozano, Francisco M. de Olagubel y
Querido Moheno para retrasar las elecciones presidenciales con el propsito de debilitar la
candidatura de Flix Daz, cuya popularidad era bastante grande en el momento del triunfo de
la rebelin antimaderista, y que permita suponer que se preparaba un movimiento en torno de
Huerta para darle fuerza y estabilidad.
Primero se present la iniciativa para convocar a elecciones ante la Comisin Permanente;
sta seal que era improcedente, pues era un asunto que no le corresponda sino al pleno, y
que no poda convocarse a sesin extraordinaria en virtud de que ya se haba agotado el
nmero posible de sesiones con este carcter. Al iniciar el nuevo periodo de trabajo ordinario
en el Congreso de la Unin, otra iniciativa plante que se efectuaran los comicios el 27 de
julio, pero se argument que deba esperarse a que se dictaminara la ley electoral
correspondiente. Un breve conflicto se suscit con el Senado, pues ste, al ver que se aplazaba
el asunto sin justificacin clara, empez a tratar el tema electoral y los diputados tuvieron que
puntualizar que, de acuerdo con la Constitucin y el propio reglamento del Congreso, los
asuntos deban tratarse de manera consecutiva en las cmaras y no al mismo tiempo.
Finalmente, se posterg el tema hasta definir la ley electoral, pero esta decisin coincidi
con la declaracin de Flix Daz de que retiraba su candidatura, reservndose la posibilidad
de lanzarla en el momento oportuno. Ello demostraba que la dilacin responda al intento de
sacarlo de la jugada electoral. Ms tarde, una vez que se reunieron, evidentemente para lograr
acuerdos, el presidente, su gabinete, los representantes de los senadores y los de todos los
grupos de la Cmara de Diputados, se aprob que las elecciones tendran efecto el 26 de
octubre, no sin que un diputado, Francisco de la Pea, expusiera las dificultades para
realizarlas y su opinin sobre la situacin reinante:
La nica manera de que estas elecciones se pudieran hacer y que se restableciera esa paz que todos ardientemente
deseamos y necesitamos, sera que el seor presidente Huerta renunciara a un puesto que ocupa, no por la voluntad
del pueblo, sino por un pacto firmado entre los primeros trastornadores del rgimen constitucional; que entre en
tratados amistosos con los principales revolucionarios; que convoque a todos los partidos, y que stos nombren sus
delegados, para que stos, con plenas garantas de seguridad, elijan al presidente que deba convocar a elecciones.21

Al finalizar septiembre, 37 diputados renovadores propusieron anular el decreto que haba


convocado a elecciones, basndose en las imperfecciones de la aplicacin de la ley electoral
y argumentando la alteracin del orden en buena parte del territorio por la accin
revolucionaria. Esta iniciativa no lleg a dictaminarse, aunque s se escuch la opinin en
contra de Rodolfo Reyes, quien aseguraba que los diputados no tenan semejantes facultades,
que tal acto slo podra considerarse como un despotismo del Poder Legislativo [] el ms
grave de todos y el ms contrario a nuestro sistema.22 Se lanzaba as, pblicamente, la
sospecha de que la cmara estaba haciendo labor obstruccionista, observacin que muchos
haban hecho en privado. Algunas de las medidas adoptadas por el poder legislativo, que a
veces incluso afectaban al judicial, tenan como finalidad mermar las prerrogativas del
ejecutivo como ocurri al reformar la Ley Orgnica del Poder Judicial de la Federacin,
dejando en manos de la Suprema Corte de Justicia el nombramiento de magistrados y jueces
de circuito y sus secretarios, y ya no como una facultad del ejecutivo.23
En algunas ocasiones, la Cmara de Diputados sostuvo enfrentamientos con la Secretara
de Gobernacin sobre asuntos que causaban polmica, pues esta ltima consideraba que eran
de la esfera judicial y no de la legislativa. Por ejemplo, en marzo de 1913, cuando la Cmara
Baja cuestion al doctor Aureliano Urrutia, encargado de Gobernacin, sobre el cierre de los
peridicos El Voto y La Voz de Jurez, tanto el diputado Francisco M. Ostos, como el propio
Urrutia negaron la competencia de la cmara en el asunto, pues, en todo caso, corresponda al
poder judicial resolverlo mediante un amparo si se consideraba que el acto constitua una
violacin a las garantas individuales.24
Un enfrentamiento entre el presidente y los diputados, quiz el ms fuerte antes del cierre
de la cmara, lo suscit la negativa de sta para que Eduardo Tamariz, diputado catlico, se
ausentara para dirigir la Secretara de Instruccin Pblica y Bellas Artes. Se argument que
Tamariz haba ocupado dicho cargo antes de pedir licencia, violando as la Constitucin, pero
en realidad se quiso impedir que un catlico encabezara el despacho que deba encargarse de
los asuntos educativos.
Juan Sarabia lo resumi as: Aqu lo que se va a decidir es la orientacin de la Cmara
enfrente de las tendencias del gobierno, que toma la orientacin clerical, y vamos a ver si la
Cmara lo sigue por este camino. Esta negativa oblig a Federico Gamboa, jefe del gabinete
y secretario de Relaciones Exteriores, a presentar una explicacin ante los diputados.
Felicitndose de lo ocurrido, fundamentalmente se hizo responsable de que el permiso no
hubiera llegado con la antelacin requerida y, de paso, seal que el presidente estaba en su
derecho de hacer esta designacin, e hizo notar que si no otorgaba su autorizacin a la licencia
de Tamariz se podra pensar que la cmara realizaba una labor de obstruccin y que el poder
ejecutivo no podra contar con su concurso. Al da siguiente, antes de que la diputacin dijera
su ltima palabra, Tamariz se present a trabajar, informando que, al conocer la postura de la
representacin popular, haba renunciado al nombramiento que Huerta le haba hecho.25 La
decisin del diputado zanjaba el asunto, pero dejaba pendiente una cuenta que Huerta no poda
olvidar: la Cmara de Diputados evitaba un nombramiento que, en sentido estricto, le
corresponda a l hacer.
Pero si la Cmara de Diputados no permiti que Tamariz se hiciera responsable de una
cartera tan importante, s dio su anuencia para que lo hiciera otro legislador, don Nemesio
Garca Naranjo, no obstante que la solicitud de licencia tambin se present a posteriori. Por
su parte, Querido Moheno, al solicitar la licencia para fungir como secretario de Relaciones
Exteriores, orgulloso de su pasado parlamentario, interpret el hecho de que seis diputados
formaran parte del gabinete como un reconocimiento por parte del gobierno de que a los
diputados de esa legislatura les corresponda dirigir los destinos nacionales.26 Tiempo
despus rectific esta opinin para asegurar que, ms bien, Huerta los haba incorporado a su
gabinete para desmantelar la legislatura.
Muy polmico result el caso de la acusacin de Jos Barros contra Jos Yves Limantour
por delitos oficiales heredados de la legislatura anterior, pues la Cmara de Diputados, por 77
votos contra 70, se neg a aceptar el amparo otorgado al demandante por un juez y cit al Gran
Jurado para dirimir el asunto. Despus de un intento fallido de que se atendiera la orden de
suspensin que haba emitido, el juez apel al poder ejecutivo, quien le hizo saber que
dispona de la fuerza pblica para suspender la sesin del Gran Jurado, y se comunic el
asunto a la Suprema Corte de Justicia. Tras una fuerte discusin, esta instancia acord revocar
la orden del juez, lo cual se llev a cabo de manera expedita. La Suprema Corte de Justicia
comunic a la cmara que se suspenda la orden judicial, pero que ella revisara todos los
hechos que haban ocasionado el problema, y reconoca: Se trata de un conflicto entre la
Cmara de Diputados, que no tiene superior en el orden constitucional, y el Poder Judicial
de la Federacin. La mesurada decisin pospuso el choque violento con el poder ejecutivo.
Por su parte, la cmara, erigida en Gran Jurado, acord que no haba delito que perseguir
contra el ex secretario de Hacienda.27

MENOS BELIGERANTES, PERO TAMBIN LOS SENADORES HACAN OPOSICIN

En estas circunstancias de extrema tensin, el conflicto suscitado por la desaparicin del


senador Domnguez fue la gota que derram el vaso, concluyendo con el cierre de la
diputacin y el encarcelamiento de 110 de sus miembros. Lejos estaba de ser un problema
aislado, pues en el Senado tambin pudo observarse, aunque reducido, un grupo de oposicin
que pronunci crticas al gobierno de manera constante. Si bien no consigui obstruir las
acciones o propuestas oficiales, dej en claro cul era su posicin. El grupo estaba integrado
por Belisario Domnguez, senador por Chiapas, quien ocup su escao el 3 de marzo al morir
el propietario; Fernando Iglesias Caldern y Manuel Gutirrez Zamora, representantes del
Distrito Federal y Campeche, respectivamente; Jos Diego Fernndez, senador por Sinaloa;
Manuel Bonilla, por Morelos; Rmulo Becerra Fabre, por Tabasco; Salvador Gmez, por
Jalisco, y Francisco Bracho, por Hidalgo.
Al tomar posesin de la presidencia, Huerta se propuso dos tareas inmediatas: consolidar
su gobierno, construyendo las bases polticas de las que careca, y afirmar una alianza con el
ejrcito federal, ya que no por ser integrante del mismo tena asegurado su apoyo
incondicional; especficamente podra haber inconformidad entre algunos militares como
Felipe ngeles, por el procedimiento de apropiacin del poder. Para atender el primer punto
se vali del ya citado Cuadriltero. Todos ellos formaran despus parte de su gabinete.
Para el segundo objetivo, la Secretara de Guerra emprendi una restructuracin del ejrcito,
que parta de un incremento importante de fuerzas,28 un programa de premios y recompensas y
la creacin de dos nuevos grados: general del ejrcito y general de cuerpo del ejrcito. Si bien
se lleg a justificar que estos grados eran necesarios para manejar un ejrcito ms numeroso,
el de general de cuerpo del ejrcito se le otorg a muy pocos: Porfirio Daz, Refugio Velasco,
Rmulo Cullar, Jos Ma. Mier, Ignacio Bravo y Aureliano Blanquet.29 El grado de general
del ejrcito, al parecer, slo se le dio al propio Huerta. Pero, en cambio, se otorgaron muchos
ascensos a las otras jerarquas, lo que pareca una recompensa o, tal vez, un pago por su
incondicionalidad.
As, cuando al llegar al Senado las solicitudes de ratificacin de los ascensos otorgados
por el ejecutivo comenzaron a discutirse los dictmenes de aprobacin, el grupo opositor, bajo
un razonamiento u otro, expres abiertamente sus reticencias para obsequiar los deseos
presidenciales de promover a Flix Daz, Manuel Mondragn o Blanquet. Algunos
argumentaron que no haba vacante qu llenar y la promocin no tena sentido, pero Belisario
Domnguez siempre cuestion directamente la falta de valores de los militares y los calific
abiertamente de traidores.30 El grupo tambin se opuso a que se nombrara gobernador de
Morelos al general Juvencio Robles. ste haba participado en el golpe contra el anterior
ejecutivo estatal y, como recompensa, le daban la gubernatura del mismo estado en el que
haba hecho desaparecer los poderes constitucionales! Por ello los senadores de la oposicin
hicieron un llamado para que el Senado no se hiciera cmplice de lo que estaba sucediendo:
Slo volvindonos a encarrilar en el camino que nos marca la ley, la Constitucin, es como
podemos llegar a salvar a nuestra Patria.31
Si la poltica huertista era bsicamente la promocin militar, estos hombres estaban en
contra. Cierto que eran minora y, como decamos, no pudieron detener los asuntos, pero
Huerta saba que no tena todas las opiniones a su favor y que haba gente dispuesta a
enfrentarlo, y no slo en los campos rebeldes, sino en el propio gobierno.
Desde el 23 de septiembre, despus del informe presidencial del da 15, se hizo circular
un texto del senador chiapaneco, Belisario Domnguez, en el que calificaba a este documento
como un cmulo de falsedades, y criticaba a Huerta por la situacin que viva el pas. Haca
ver que no se haba avanzado en la pacificacin y que, por el contrario, la actividad blica se
haba incrementado. Tambin lo acusaba de haber asesinado cobardemente a Madero y Pino
Surez. Por todo ello, el senador invitaba a los legisladores del Congreso a deponer a Huerta,
soldado sanguinario y feroz, y lograr, finalmente, la pacificacin del pas, pues de esa
manera el Congreso adquirira autoridad moral para solicitar el cese de hostilidades y
convocar a los revolucionarios para elegir a un nuevo mandatario que convocara a
elecciones.32
La noche del 7 de octubre, dos individuos que se identificaron como integrantes de la
polica reservada sacaron a Domnguez de su hotel un ao despus se confirmara que para
darle muerte; por el momento slo se saba que el senador haba desaparecido, aunque bajo
los peores augurios. El da 9, ante los hechos y con los nimos bastante enardecidos, los
diputados decidieron investigar el paradero de Domnguez, invitar al Senado a participar en
tal investigacin y comunicar al ejecutivo el acuerdo, hacindole saber que se ponan las
vidas de los diputados y senadores bajo su salvaguarda y que, si ocurra una nueva
desaparicin, la representacin popular se vera obligada a celebrar sus sesiones donde
encontrara garantas.
Al otro da, el presidente envi al recinto legislativo a la fuerza pblica y tambin a su
secretario de Gobernacin, Manuel Garza Aldape, para manifestar ante el pleno el disgusto
del ejecutivo por lo que consideraba una extralimitacin de los diputados al invadir las
funciones de los otros poderes, y externar una amenaza; tambin solicit a la diputacin que
retirara el documento enviado al ejecutivo. El presidente de la cmara, con prudencia extrema,
desatendi las palabras de Garza Aldape, que exigan una respuesta inmediata a su demanda;
turn a comisiones su discurso, que haba sido transcrito por los estengrafos de la cmara, y
levant la sesin. Fuera de la sala, la polica esperaba con lista en mano para aprehender a los
legisladores. Por su parte, el Senado decidi cesar sus trabajos antes de que el ejecutivo
pudiera tomar alguna represalia en contra de sus miembros, a pesar de que uno de ellos
Obregn considerara que las acciones no se extenderan hasta su mbito, pues el ejecutivo
estaba satisfecho con las labores de la Cmara Alta. Finalmente, se acord asentar una
protesta por los sucesos.
El Senado de la Repblica, en cumplimiento de los deberes que le impone su alta investidura y hondamente
impresionado por los atropellos de que ha sido objeto, la tarde de hoy, su colegisladora, la Cmara de Diputados, de
parte del Poder Ejecutivo, consigna enrgica protesta contra esos actos que inhabilitan a esta Alta Cmara para
continuar en el ejercicio de sus funciones constitucionales, y acuerda suspender todos sus trabajos por todo el
tiempo que perdure la aludida perturbacin del orden constitucional.33

Ese mismo da en la noche, Victoriano Huerta emiti un manifiesto y un decreto


elaborados por Jos Ma. Lozano y Querido Moheno, respectivamente34 en los que explicaba
y justificaba las medidas adoptadas y convocaba a elecciones para integrar una nueva
legislatura. En estos documentos se aluda al conflicto de poderes, demostrado de manera
evidente en varias acciones de la Cmara de Diputados, enumeradas una a una, y se planteaba
que antes de que sta asestara un golpe de Estado al ejecutivo, hecho del todo inadmisible, se
optaba por cerrar la cmara. Huerta declaraba estar convencido de que
aquella Cmara es decididamente disolvente y de que est resuelta a acabar por cualquier medio con el Poder
Ejecutivo [] que si habra de romperse el orden constitucional como resultado de la actividad de los legisladores,
resultaba indispensable que mientras se reconstituan las instituciones se salvara la patria y la dignidad nacional, lo
cual no se conciliaba con la desaparicin del poder ejecutivo que vena procurando la cmara popular, por lo que
resultaba preferible la disolucin e inhabilitacin de las Cmaras de Diputados y Senadores de la XXVI Legislatura,
de tal manera que cualquier disposicin que sta emitiera se estimara nula y no recibira la sancin presidencial.35
La eleccin se program para el 26 de octubre; con los diputados en prisin, que fueron
liberados muy paulatinamente en los meses siguientes, se celebraron los comicios que, por su
cercana a los hechos, carecan de credibilidad. Slo hubo 16 das para registrar candidatos,
preparar boletas de votacin, realizar campaa y efectuar las elecciones. As, no obstante que
slo podan considerarse una pantalla para imponer a los incondicionales al rgimen y que
stos pudieran brindar un soporte de legalidad al mismo, los comicios se tuvieron por vlidos
para el caso del poder legislativo, y el 20 de noviembre la nueva XXVI Legislatura inici sus
sesiones. En cambio, se rechazaron los comicios relativos a la presidencia y vicepresidencia,
en los que resultaron ganadores Huerta y Aureliano Blanquet, argumentndose que deban
ser anulados, pues el primero no poda participar en ellos como candidato. En el caso de la
presidencia, la anulacin haca posible la permanencia de Huerta en el poder,
presumiblemente hasta que se celebraran elecciones de nuevo y se decidiera quin sera el
nuevo presidente. Sin embargo, no contaba el general con otros dos factores que a partir de
esa fecha fueron definitivos para su gestin: la revolucin constitucionalista la zapatista,
tambin en su contra, tena un peso menor para ese efecto y la animadversin de Woodrow
Wilson, presidente de Estados Unidos.
El ascenso de Wilson a la presidencia de su pas en los primeros das de marzo de 1913, a
escasos das del golpe militar huertista, cambi la postura estadunidense con respecto al
gobierno de Huerta, pues no estuvo de acuerdo con la intervencin del embajador Lane Wilson
en los sucesos mexicanos y menos an con los procedimientos empleados para acceder al
poder. Primero neg el reconocimiento al gobierno, amparado en una poltica de espera
vigilante en torno a lo que ocurra en Mxico; despus presion a las potencias europeas para
que no concedieran un emprstito a Huerta; ms tarde levant el embargo de armas, lo cual
favoreci a los constitucionalistas, pues de este modo tenan un acceso ms fcil a la frontera
y a la compra de armas; finalmente, intervino militarmente en el puerto de Veracruz para evitar
el desembarco de pertrechos. Esta accin condujo, a travs de la mediacin de diplomticos
de Argentina, Brasil y Chile (ABC), a las Conferencias de Niagara Falls en las cuales se
acord la renuncia de Victoriano Huerta.36 ste la present el 15 de julio de 1914, dejando en
su lugar a Francisco S. Carvajal. Pero la presin no haba venido slo del pas vecino, Huerta
se encontraba cercado por las fuerzas revolucionarias, tanto en el norte como en el sur.
Si bien Venustiano Carranza se levant en armas apenas se enter de que Huerta se haba
hecho con el poder, y organiz el movimiento constitucionalista, los triunfos definitivos se
presentaron a partir de diciembre de 1913, con la toma de Chihuahua. A partir de ese
momento, la Revolucin seguira, incontenible, su marcha hacia el centro, sobresaliendo de
manera particular la divisin comandada por Villa. Sin embargo, fue a lvaro Obregn a
quien le toc lograr los acuerdos sin condiciones para ocupar la capital de la Repblica y
organizar el nuevo gobierno.
Por su parte, el movimiento zapatista que Huerta no consider prioritario para hacerle
frente se ocup durante este periodo ms de la distribucin de tierras que de combatir a su
enemigo; no obstante, para mediados de 1914, Zapata y sus hombres llegaron al Distrito
Federal y ocuparon algunas zonas del Ajusco. Es ms, podra asegurarse que en ese momento
la presencia inminente en la capital, y ms temida, era la del Ejrcito Libertador del Sur; quiz
fue precisamente por ese miedo que inspiraba a los capitalinos que el presidente interino
decidi buscar los acuerdos con los constitucionalistas para entregarles a ellos la ciudad de
Mxico en una rendicin incondicional.

A MANERA DE CONCLUSIN

Sobre la presidencia de Victoriano Huerta he venido sosteniendo que no fue un intento


restaurador, no obstante que el autoritarismo y el centralismo volvieron a enseorearse en
Mxico, que los procedimientos democrticos o los intentos por alcanzarlos fueron hechos a
un lado, que la legalidad se posterg an ms que en los tiempos de don Porfirio, y que el
terror se instal en las poblaciones sobre las que tena control. Obviamente, tampoco puede
sugerirse un compromiso revolucionario, no obstante el trabajo tan valioso que algunos de sus
colaboradores realizaron en el desempeo de sus funciones y que no ha podido ser incluido en
este espacio. Mi hiptesis sugiere, ms bien, que se convirti en una alternativa diferente a los
dos caminos conocidos, y que tomaba algo de cada uno de ellos: el orden, es decir, el
autoritarismo y la centralizacin porfirianos, y el reconocimiento y atencin de los problemas
sociales que aquejaban al pas.
1
Alejandra Maldonado Ros prepar bajo mi asesora su tesis de licenciatura sobre este tema: Maldonado, 1999.
2
Meyer, Michael, 1983.
3
Reyes, 1929-1930; Vera, 1983, pp. 281-430.
4
Knight, 1996, t. ii, Contrarrevolucin y reconstruccin, pp. 642-651.
5
Mac Gregor, Josefina, 2002b, pp. 321-340; Mac Gregor, Josefina, en prensa.
6
Mac Gregor, Josefina, 1983.
7
Mac Gregor, Josefina, en prensa.
8
Garciadiego, 2003, pp. 159-161.
9
Meyer, Michael, 1983, pp. 3-6.
10
Toda la informacin sobre su prctica como militar se tom de las hojas de servicios que se conservan en el Archivo
Histrico y Memoria Legislativa del Senado de la Repblica (en adelante AHYM L), Congreso 26, libro 410, exp. 6, f. 11; y libro
423, exp. 223, f. 23. La primera corresponde a su ascenso como general de divisin (1912) y la segunda al de general de
ejrcito, grado creado en marzo de 1914.
11
Por ejemplo: durante sus estudios en el Colegio Militar, obtuvo tres M B en el curso de arquitectura y dos M B y una B en el
segundo de matemticas; en cambio, en jurisprudencia militar, dos S y un M B; y en Derecho Constitucional y de Gentes una S y
dos M B. AHYM L, Congreso 20, libro 292, exp. 35, f. 12.
12
Tambin se asegura que despus de la amnista mand fusilar a varios prisioneros. Sin embargo, algunas historias de
Guerrero no mencionan ese hecho. INEHRM , 1990-1994, t. III, Guerrero; Illades, 1989, pp. 201-202.
13
INEHRM , 1990-1994.
14
El entonces general brigadier Victoriano Huerta, con 400 hombres a su mando, recorra los senderos haciendo gala de
sus instintos criminales, de su inhumanidad. Betancourt, 1989, p. 149.
15
AHYM L, Congreso 21, libro 312, exp. 7, f. 11. El dictamen del 18 de octubre de 1902 dice: Algo ms de treinta aos lleva
el interesado de servir en la carrera de las armas, son numerosas las comisiones en que ha formado parte como miembro, y
entre sus antecedentes militares figura su asistencia a varias acciones de Guerra; todos estos hechos le han merecido algunas
condecoraciones y recompensas.
16
Garca Naranjo, s/f, t. VII, pp. 18-21.
17
Dictamen de la Comisin de Guerra, 16 de octubre de 1912 en AHYM L, Congreso 26, libro 410, exp. 6, f. 11, y libro 423,
exp. 223, f. 23.
18
Diario de los Debates, 1912, t. I, sesin del 15 de noviembre de 1912, p. 6.
19
En 1914, cuando ocupaba la presidencia, en respuesta a la reforma de la Secretara de Guerra que instrumentaba, entre
otras cosas, un mayor nmero de grados, se present su expediente para que se le otorgara el grado de general de ejrcito; la
valoracin de la hoja de servicios cambi: la salud era buena, ya no se inclua su problema visual, y su capacidad y conducta civil
eran muy buenas. El valor y la conducta militar, como en el ascenso anterior, se calificaban de muy buenas. Tambin se
registraba, sin que se indique en qu momento ocurri, el otorgamiento de la Cruz del Mrito Militar de primera clase, muy
probablemente por su participacin en el desenlace de la Decena Trgica. El dictamen dejaba en esta oportunidad el tono sobrio
para entrar en la alabanza desmesurada que, en el fondo, reconoca los mritos militares de Huerta. Se asentaba que era
necesaria su promocin para ocupar la posicin que justa y lgicamente le corresponda. La ponderacin de las circunstancias
fue hecha por los diputados, quienes propusieron el ascenso, y las comisiones del Senado opinaron

que aparte de la gestin meritsima del seor General D. Victoriano Huerta en la Presidencia de la Repblica, como
procurador de la paz y defensor de la honra y decoro nacionales, que obliga a la gratitud de todos los buenos
mexicanos, satisface superabundantemente como eximio militar los requisitos que para obtener el grado de General
de Ejrcito exige el decreto de 4 de marzo, segn puede verse en la hoja de servicios que se acompaa y en la que
se exhiben a la par que vastos conocimientos profesionales, brillantes hechos de armas del seor General D.
Victoriano Huerta.

AHYM L, Congreso 26, libro 423, exp. 223, f. 23. Dictamen de las comisiones primera de guerra y segunda de puntos
constitucionales de la Cmara de Senadores, 7 de abril de 1914.
20
Vase particularmente El Pas, peridico que se preguntaba por el paradero de los legisladores que paulatinamente iban
ausentndose, si bien casi siempre atribuyendo su ausencia a su incorporacin a las filas revolucionarias.
21
Vase el Diario de los Debates de la Cmara de Diputados, abril y mayo de 1913. La cita es de la sesin del 28 de
mayo, pp. 17-24.
22
Ibidem, 8 de octubre de 1913, pp. 14-23.
23
Ibidem; la discusin se llev a cabo del 24 de septiembre al 7 de octubre de 1913.
24
Ibidem, sesiones del 2 y 3 de marzo de 1913.
25
Ibidem, sesiones del 19 y 20 de septiembre de 1913.
26
Ibidem, sesin del 7 de octubre de 1913.
27
Ibidem, sesiones del 25, 26 y 29 de septiembre de 1913. Las cursivas son mas.
28
AHYM L, Congreso 26, libro 411, exp. 58; libro 424, exp. 266.
29
AHYM L, Congreso 26, libro 424, exp. 279; libro 425, exps. 316, 321, 322, 323, 329; libro 426, exp. 368.
30
Diario de los Debates de la Cmara de Senadores, 8 de mayo de 1913, pp. 6-11; 23 de mayo, pp. 2-10.
31
Ibidem, 14 de mayo de 1913, pp. 4-25.
32
AHYM L, discurso de don Belisario Domnguez.
33
Libro de actas secretas de la Cmara de Senadores, sesin del 10 de octubre de 1913.
34
Garca Naranjo, s/f.
35
De cmo vino, 1914, pp. 382-384.
36
Al respecto puede consultarse Mac Gregor, Josefina, 2002a.
CARRANZA Y EL INICIO DE LOS GOBIERNOS
REVOLUCIONARIOS

JAVIER GARCIADIEGO
El Colegio de Mxico
DE PRIMER JEFE A PRESIDENTE

La presidencia de Venustiano Carranza, como todos los gobiernos que surgen de una guerra
civil, sufri una profunda dualidad: por un lado, era el reinicio de la legalidad y la vida
pacfica; por el otro, el pas sigui padeciendo terribles conflictos y daos por la violencia
generalizada. Su situacin no poda ser ms difcil: en varias y amplias regiones del pas no se
goz de un da de paz entre principios de 1917 y mediados de 1920. Sin embargo, la dificultad
mayor consista en que, como resultado de la Revolucin, Carranza tena que crear un nuevo
tipo de Estado, con caractersticas, componentes, lineamientos y objetivos nuevos. Esto es, no
se trata de una presidencia que forme parte de una etapa histrica que le precede y le
sobrevivir, donde predomine la continuidad. Al contrario, es una presidencia marcada por la
ruptura; fue un gobierno fundacional.
Los antecedentes inmediatos ilustran la dimensin del reto que enfrentaba. Venustiano
Carranza era un poltico de larga experiencia, que haba formado parte del aparato porfiriano
de su natal Coahuila. En concreto, era un personaje importante de la fraccin reyista. Sin
embargo, dado que esta fraccin rompi con Daz y con su grupo predilecto, los cientficos,
Carranza pas a la oposicin, primero a la electoral, luego incluso a la armada. De hecho, en
1909 Carranza fue el animador en Coahuila de la compleja alianza entre los reyistas ya
opositores y el naciente antirreeleccionismo. Luego de haber sido derrotado en dichas
elecciones, lleg a la gubernatura de su estado durante la presidencia de Madero.1 A la cada y
muerte de ste, a principios de 1913, asumi el liderazgo del movimiento oponindose al
intento contrarrevolucionario de Victoriano Huerta. Una vez derrotado ste, don Venustiano
encabez, desde finales de 1914, la alianza de los grupos revolucionarios con liderazgos entre
la clase media y procedentes del noreste y el noroeste, contra los ejrcitos populares villista y
zapatista. El objetivo era dilucidar cul de los proyectos revolucionarios habra de conducir
la reconstruccin del pas. Una vez triunfante, dedic el ao de 1916 a consolidar su triunfo, a
expandir su dominio a casi todo el pas, a definir los lineamientos una nueva Constitucin
que habran de regir el futuro del pas y a legalizar su llegada a la presidencia mediante
elecciones, las cuales tuvieron lugar en marzo de 1917.2
Carranza lleg sin rival a la contienda presidencial. Para comenzar, los principales
polticos del Antiguo Rgimen estaban excluidos del proceso poltico nacional: los porfiristas
estaban envejecidos y desprestigiados y los huertistas no solamente eran repudiados por la
opinin pblica sino que muchos estaban legalmente impedidos de vivir en el pas. Por lo que
se refiere a los grupos revolucionarios, Villa y Zapata3 estaban en plena rebelda armada; los
maderistas estaban desacreditados por su fracaso en el poder y algunos como Felipe
ngeles estaban exiliados por haber apoyado al villismo durante la lucha de facciones; lo
mismo podra decirse de quienes destacaron entre los convencionistas, como Roque
Gonzlez Garza.4 Por ltimo, los pocos revolucionarios mayores que a principios de 1917
podran caracterizarse como independientes Francisco Vzquez Gmez y acaso Alfredo
Robles Domnguez estaban debilitados y alejados de la poltica mexicana: dado que desde
1913 haban tenido un papel marginal en el proceso revolucionario, carecan de legitimidad,
de fuerza poltica y de respaldos sociales y militares como para vencer a don Venustiano.
Ms importante an, tampoco tena contendientes dentro del grupo constitucionalista, ni
entre los civiles ni entre los militares. A principios de 1917, el concepto de Primer Jefe era,
ms que nominal, una autntica realidad. Cualquiera de los ms destacados civiles, como Luis
Cabrera, Isidro Fabela, Jos Natividad Macas o Flix Palavicini, slo eran miembros de su
crculo ntimo, colaboradores leales.5 En el sector militar haba 10 generales divisionarios,
destacando lvaro Obregn y Pablo Gonzlez.6 El primero, de enorme popularidad por su
brillante victoria sobre Villa, todava no adquira la experiencia poltica suficiente para
desafiar a Carranza y para presidir al pas.7 Al contrario, sus posturas y negociaciones para
que se retirara la expedicin punitiva estadunidense haban mostrado que adoleca de
novatez diplomtica y de falta de visin de Estado.8 Era, indudablemente, el principal militar
del pas, pero su poder estaba contrapesado, pues la mayora de los otros divisionarios,
adems de jefes poderosos en s mismos, eran leales a don Venustiano y algunos a Pablo
Gonzlez,9 el principal lugarteniente armado de Carranza desde el inicio de la lucha, pero sin
autonoma poltica.10 A principios de 1917 slo el Primer Jefe poda llegar a ser presidente.
A pesar de no tener contendiente, para hacer frente al proceso electoral, Carranza dispuso
la creacin de un partido poltico, llamado Partido Liberal Constitucionalista. Participaran en
l la mayor parte de los ms destacados civiles y militares constitucionalistas.11 Con el
prestigio de los triunfos sobre Huerta y sobre los convencionistas Villa y Zapata, con el
reconocimiento de facto del gobierno estadunidense y con la imagen de estadista que le
proporcionaba la reciente promulgacin de la Constitucin de 1917, don Venustiano triunf
fcilmente en las primeras elecciones directas en la historia del pas.12 Sin embargo, su
cmoda victoria por la falta de competidores internos y de autnticos adversarios electorales
no implicaba que su presidencia habra de resultar sencilla. Al contrario, los tres aos que
dur estuvieron plagados de gravsimos problemas, tanto militares como polticos,
administrativos, diplomticos, econmicos y sociales.

LOS PROBLEMAS MILITARES

El triunfo carrancista sobre los ejrcitos huertista y convencionista no supona la desaparicin


de las fuerzas ex federales o de Villa y Zapata; menos an garantizaba la pacificacin del pas,
pues haba otros ejrcitos rebeldes asolando varias regiones. De hecho, puede decirse que
entre 1917 y 1920 se sigui padeciendo un autntico estado de guerra. Cierto es que muerto
Victoriano Huerta, los ex federales carecan de un lder aglutinante y motivador, por lo que
tuvieron que luchar de manera dispersa.13 Asimismo, el zapatismo era slo una amenaza
regional y el villismo ya no era una alternativa al carrancismo, en tanto que no poda vencer y
derrocar a don Venustiano. No por ello dejaban de ser un serio problema. En efecto, el
villismo no estaba en condiciones de encabezar una alianza nacional contra Carranza, como lo
pretendi en 1915; ni podra provocar nuevos conflictos internacionales, como el causado por
su ataque de principios de 1916 a la poblacin estadunidense de Columbus, que dio lugar a la
expedicin punitiva. Sin embargo, el villismo fue un gravsimo problema en el norte central
del pas, casi siempre luchando como hbil guerrilla, aunque por momentos lo hizo otra vez
como un ejrcito rebelde completo, verbigracia, cuando ocup Chihuahua, a finales de 1916, y
cuando tom efmeramente la plaza fronteriza de Ciudad Jurez, en junio de 1919. Fue tal su
actividad en Chihuahua y zonas limtrofes, que podra decirse que el gobierno de Carranza
nunca lleg a dominar por completo ese importante estado fronterizo.14
Algo parecido sucedi con las fuerzas zapatistas. Para poder derrotar en 1915 y 1916 al
villismo, su peor enemigo en trminos militares, Carranza posterg cualquier campaa contra
los zapatistas. Su estrategia consisti en limitarlos a su teatro natural de operaciones, el estado
de Morelos y zonas adyacentes. Sin embargo, el inicio de su periodo presidencial oblig a don
Venustiano a buscar el control y dominio de todo el territorio nacional. Por ello, hacia febrero
de 1917, dio inicio la campaa para combatir al zapatismo y recuperar Morelos. Dado que las
fuerzas zapatistas haban llevado a cabo una restructuracin de la propiedad agraria en la
regin y tambin haban construido una red de autoridades pueblerinas mediante
procedimientos no reconocidos por las autoridades constitucionalistas, el objetivo no era slo
militar sino tambin econmico y poltico: imponer en la zona el modelo propuesto por la
reciente Constitucin de 1917. Por lo tanto, ms que una guerra tpica entre dos ejrcitos, lo
que hizo el gobierno carrancista fue ocupar Morelos,15 regin que, con el apoyo de la clase
media local, fue controlando poco a poco, imponiendo autoridades afines y recuperando las
haciendas, ponindolas de nuevo a trabajar. Por sus carencias en cuanto a recursos
econmicos y a pertrechos militares, y por su renuencia a establecer alianzas con otras fuerzas
anticarrancistas, los zapatistas fueron decayendo, lo que se agudiz con la muerte de su
caudillo, en abril de 1919.16
Lo grave del problema militar consisti en que no slo se luch contra villistas y
zapatistas. Fueron muchos los grupos alzados en diversas regiones del pas. Estas rebeliones
pueden ser divididas en tres. Una consista en grupos antes participantes en el bando
revolucionario, como los cedillistas de San Luis Potos, encabezados por los hermanos
Magdaleno y Saturnino Cedillo,17 o los arenistas de Tlaxcala, con Domingo y Cirilo Arenas
como lderes.18 Otra especie fue la de los numerosos grupos cuya naturaleza oscilaba entre ser
rebeldes sin bandera ideolgica clara o sin adscripcin a una faccin mayor, o ser simples
bandoleros con ncleos ms o menos numerosos. Los factores que favorecieron sus
operaciones fueron la crisis econmica provocada por la destruccin generalizada, la
disolucin de los aparatos estatales y privados de represin y la atomizacin de los ejrcitos
revolucionarios vencidos, que dio lugar a que muchos elementos regresaran a sus localidades
de origen armados y desempleados, o que se asentaran en otras regiones del pas en las
mismas condiciones. El ms importante de este tipo de grupos fue el comandado por Jos Ins
Chvez Garca, que lleg a dominar buena parte de Michoacn entre 1916 y 1918,19 y cuya
naturaleza puede ser sintetizada como rural y popular pero sin un plan agrarista definido,
localista antinorteo y religiosero o anticonstitucionalista, en tanto que stos eran,
desde su perspectiva, jacobinos o protestantes. Por ltimo, los grupos contrarrevolucionarios
organizados por miembros de las lites regionales aunque apoyados por los sectores
populares locales. Su objetivo era impedir que las fuerzas y las autoridades
constitucionalistas, desde arriba y desde afuera, impusieran cambios sustantivos en sus
regiones.
El ms importante de estos grupos rebeldes contrarrevolucionarios, por sus implicaciones
internacionales y econmicas, fue el encabezado por Manuel Pelez en la Huasteca petrolera,
al sur de Tamaulipas y al norte de Veracruz. La lucha de Pelez y de otros terratenientes
locales buscaba preservar sus intereses, amenazados por los constitucionalistas: arrendar
tierras intiles para los negocios agropecuarios pero ricas en petrleo, trabajar como gestores
legales o polticos de las propias compaas arrendadoras, e incluso servirles como
contratistas de mano de obra o como capataces. En efecto, el triunfo constitucionalista
prometa que el Estado la nacin pasara a ser propietario del subsuelo, lo que
desplomara el valor de esas tierras; y que traera, asimismo, nuevas relaciones laborales y
nuevas redes polticas a la regin. Por lo mismo, convena a las compaas petroleras y a los
terratenientes locales que los constitucionalistas no controlaran la zona; las compaas
prefirieron, por esta razn, pagar al ejrcito pelaecista, cuya dimensin sobrepasaba, por
mucho, a cualquier organizacin que pudiera considerarse como una guardia blanca. La
fuerza del ejrcito pelaecista y la presin de los gobiernos de Estados Unidos e Inglaterra
disuadieron a Carranza de iniciar una severa campaa en la regin, aunque amenazara con
iniciarla cada vez que requera presionar al gobierno estadunidense. A su vez, tras cada
amenaza gubernamental, Pelez aumentaba su precio a las compaas, las que se vean
obligadas a pagar ante la eventualidad de que los pelaecistas se disolvieran y los
constitucionalistas ocuparan la zona, lo que seguramente aumentara los salarios, los
impuestos y los controles gubernamentales.20
Otro movimiento importante se dio en el centro y sur de Veracruz y en la sierra norte de
Puebla, que eran regiones con un buen nmero de pequeos propietarios. Por otra parte, el
corredor urbano-industrial Veracruz-Puebla dependa del comercio, muy afectado por la
primera Guerra Mundial y por la destruccin revolucionaria del sistema ferroviario. Tambin
influy en el estallido y desarrollo del movimiento contrarrevolucionario veracruzano el
radicalismo de las polticas carrancistas impulsadas en la regin durante la estancia del
Primer Jefe en Veracruz.21 Al carecer los alzados veracruzanos de un lder, la jefatura fue
asumida por Flix Daz, lo que le permiti atraer a varios miembros del disuelto ejrcito
federal como Higinio Aguilar, Gaudencio de la Llave, Francisco de P. Morales y, sobre
todo, aunque efmeramente, Aureliano Blanquet y tener ecos polticos nacionales e
internacionales.22
Tambin hubo operaciones contrarrevolucionarias en Chiapas y Oaxaca. De hecho, en
Chiapas hubo dos movimientos: uno en la zona baja del estado, con el finquero Tiburcio
Fernndez Ruiz encabezando a los mapaches; el otro operaba en la zona alta, dirigido por el
tambin finquero Alberto Pineda Ogarrio, con el apoyo de los peones y de la iglesia catlica
local. Ambos grupos luchaban para que los constitucionalistas no pudieran imponer varios
cambios polticos, socioeconmicos y hasta culturales, si bien no lo hicieron de manera
coordinada, pues entre ellos haba viejas rencillas.23 En Oaxaca, estado beneficiado por el
Porfiriato y contrario al proceso revolucionario desde el periodo maderista, tambin hubo dos
movimientos contrarrevolucionarios simultneos: uno en la zona mixteca, encabezado por el
licenciado Jos Ins Dvila, y el otro en la sierra zapoteca, con Guillermo Meixueiro a la
cabeza. Las bases de ambos eran los pueblos indios y caciques de su zona, y se alzaron
en armas desde la llegada de las fuerzas constitucionalistas a la regin, en 1915, pues stas
desplazaron a todas las autoridades locales. El rechazo al proyecto constitucionalista era tal
que Oaxaca incluso se declar soberana en tanto la revolucin siguiera violentando el orden
y la legalidad en el pas. Aunque ambos eran soberanistas, los movimientos de la mixteca y
de la sierra zapoteca no lucharon en forma unida debido a diferencias entre s que se
remontaban al periodo prehispnico.24
El anlisis de la naturaleza y la dimensin de estas rebeliones permite llegar a un par de
conclusiones. Primero que nada, Carranza no control amplias zonas del pas a lo largo de su
presidencia. Adems, dado que padeci la oposicin de grupos revolucionarios y
contrarrevolucionarios, debe aceptarse que su proyecto moderado de reformas paulatinas
dejaba insatisfechos a los radicales y asustaba a los renuentes a los cambios. Como
consecuencia, don Venustiano se fue aislando. Su postura intermedia exiga una hbil poltica
de conciliacin y negociacin, pues era imposible imponer su proyecto moderado mediante las
armas, con un ejrcito deficiente y con tantos escenarios blicos.
En efecto, el ejrcito gubernamental nacional desde mayo de 1917 padeca serias
limitaciones. Para comenzar, careca de buenas y suficientes armas y municiones, pues desde
el ataque villista a Columbus imperaba la prohibicin estadunidense de venta de material
blico destinado a Mxico. Adems, debido a la primera Guerra Mundial, la produccin
norteamericana y europea se destin a los pases beligerantes. Carranza trat de suplir ese
mercado exterior inaccesible con produccin propia de los Establecimientos Fabriles
Militares, que no pasaban de ser talleres de reparacin de armas y de fabricacin de
municiones mediocres.25 Para colmo, el gobierno enfrentaba serios problemas econmicos,
por lo que destinar la mayor parte del presupuesto de egresos al rengln militar era
doblemente grave: lo urgente era asignar el mayor nmero de recursos a la reactivacin de la
economa nacional. Se padeca un terrible crculo vicioso: la crisis econmica produca
desempleo, y ste rebeliones, lo que obligaba a gastar recursos en la pacificacin, en lugar de
canalizarlos a la reactivacin de la economa nacional.
La pacificacin de los alzados tambin implicaba graves asuntos polticos. Carranza no
quera tener militares victoriosos, pues con sus triunfos stos aumentaban su caudal poltico, al
grado de que los ms exitosos podran perfilarse como verosmiles aspirantes a sucederlo en
la silla presidencial, siendo que pretenda dejar el cargo a un poltico civil. Este plan ayuda a
comprender la actitud civilista de don Venustiano a lo largo de su presidencia, con sus crticas
y hasta hostilidades contra los militares, en especial contra aquellos que tenan cierta dosis de
autonoma poltica, lo que explica la exclusin de Obregn.26 Para impedir que algn militar
se encumbrara, les puso varios obstculos, tales como cambiarlos constantemente de zona de
operaciones, suministrarles pertrechos segn la conveniencia poltica y llevar el control de las
operaciones mediante su poderossimo jefe de Estado Mayor presidencial, el fiel Juan
Barragn.27 Hasta pudiera pensarse que Carranza prefera sufrir cierto nivel de rebelda antes
que deber la estabilidad de su gobierno a la obra y gracia de algn militar determinado.
La milicia y la economa se mezclaron, como siempre, en varios renglones. As, dadas las
dificultades financieras del gobierno, en varios momentos no pudo pagar completo o
puntualmente el salario de los soldados. En consecuencia, algunos de stos cometieron robos y
latrocinios contra la poblacin civil o en detrimento de negocios instalados en las regiones
que deban patrullar. Si Carranza hubiera exigido total disciplina a sus soldados, o si hubiera
castigado o licenciado a los indisciplinados, el ejrcito se hubiera inconformado. De hecho, es
probable que muchos militares descuidaran su eficiencia ya que, econmicamente, les
convena seguir luchando, pues adems de recibir su salario, as fuera tarde o incompleto,
tenan la oportunidad de lucrar con la poblacin pacfica, con los recursos gubernamentales y
hasta con los bienes de los alzados.28
El resultado de su poltica militar fue ambiguo. Cierto es que la fuerza de los grupos
rebeldes tendi a decaer. Durante su presidencia, por ejemplo, murieron Felipe ngeles,
Emiliano Zapata, Magdaleno Cedillo, Domingo y Cirilo Arenas, Jos Ins Chvez Garca y
Jos Ins Dvila, entre otros. Sin embargo, todos los movimientos rebeldes lograron
mantenerse en armas hasta 1920. Asimismo, si bien ninguno de sus principales militares lo
desconoci o se impuso como sucesor, lo cierto es que termin derrocado por un movimiento
encabezado por Obregn, quien cont con el apoyo de la mayor parte del ejrcito nacional.29 A
juzgar por sus resultados, su postura ante los militares no fue acertada.

LOS RETOS POLTICOS

La magnitud de los problemas militares fue similar a la de los retos polticos que Carranza
enfrent durante su gestin presidencial. Es indiscutible que en 1917 don Venustiano era el
hombre en Mxico con mayor experiencia poltica y con la legitimidad ms amplia, tanto en
trminos geogrficos como sociales. Era el vencedor del usurpador y contrarrevolucionacio
Huerta, pero tambin se haba impuesto, inmediatamente despus, a la faccin convencionista
de Villa y Zapata, considerada por muchos como una amenaza anarquizante. Ninguno de sus
subalternos, ni militar ni civil, lo igualaba en facultades y fuerza polticas. Era la nica
opcin. No haba alternativas. De hecho, se crea que Carranza, poltico institucional, se
desempeara mejor como presidente constitucional que como lder de una rebelin o como
cabeza de una faccin. Paradjicamente, luego de vencer a Huerta y a los convencionistas, y
cuando se le vaticinaba una presidencia tranquila, Carranza enfrent los peores problemas de
su vida. Entre sus mayores retos polticos el principal era, indudablemente, gobernar de
acuerdo con las nuevas disposiciones legales despus de que el pas llevara varios aos de
vida bajo condiciones blicas y de que el movimiento revolucionario fomentara un clima
contrario al respeto por la ley. Para comenzar, se deba construir un nuevo, en tanto legal,
aparato gubernamental. En efecto, deban organizarse elecciones para todos los puestos
pblicos, desde gubernaturas y senaduras hasta diputaciones federales o locales y
presidencias municipales. Obviamente, era difcil organizarlas luego de siete aos de guerra
continua, pero sobre todo porque el pas careca de tradicin electoral la breve experiencia
maderista no haba bastado y porque no existan los partidos polticos adecuados.30
El proceso fue mltiple y variado, dependiendo del objetivo de la eleccin, de la regin y
del momento. Al da siguiente de promulgarse la Constitucin, se hicieron pblicos los
procedimientos que deban seguirse para elegir al presidente del pas y al Congreso nacional
la XXVII Legislatura.31 Los electos fueron, adems de Carranza, militantes del
movimiento revolucionario, o partidarios de ste. Ante la imposibilidad de apoyarse en
instituciones partidistas, casi todos hicieron su campaa desde la administracin pblica
preconstitucional, y algunos desde el ejrcito, el movimiento obrero organizado o el mbito
llamado de los intelectuales, con profesionistas, docentes, periodistas e idelogos lase
secretarios de algn revolucionario destacado.32
Durante las elecciones de marzo de 1917 surgi como fuerza dominante el Partido Liberal
Constitucionalista (PLC), organizado por polticos y militares revolucionarios. Como bloque
en el Congreso determinante en el restablecimiento del orden institucional, pese al carcter
presidencialista de la Constitucin, el voto de los militantes del PLC no se manifest unido;
se dividan y votaban en pro o en contra de manera indistinta, segn sus clculos,
conveniencias y creencias.
Supuestamente, su principal responsabilidad era elaborar las leyes reglamentarias de
algunos artculos constitucionales, como el 3, 5, 27, 123 y 130. La mayora de los
legisladores se agruparon en torno a dos bloques, uno el Ncleo Liberal Radical con
diputados que se autodefinan como radicales, y otro el Grupo Reformista Liberal que
buscaba la observancia, acatamiento y perfeccionamiento de la Constitucin de 1917; en
efecto, este grupo fue ms cercano a Carranza, y el otro, encabezado por el diputado Manuel
Garca Vigil, fue claramente opositor.
Los diputados de la XXVII y la XXVIII legislaturas eran revolucionarios que se
dividieron, indistintamente, dependiendo del asunto que se deba tratar, en militaristas y
civilistas, radicales y moderados, independientes y ministeriales, y del bloque
nacionalista o del bloque revolucionario. Sin embargo, todos pertenecan a la coalicin
revolucionaria ganadora y tenan elementos que los cohesionaban: algunos provenan de la
XXVI Legislatura y otros del Congreso Constituyente; la mayora eran jvenes, con 33 aos en
promedio; haba militares y polticos profesionales, as como abogados, mdicos, ingenieros,
periodistas y profesores.33
Entre abril de 1917 y diciembre de 1920 se presentaron 575 iniciativas, de las cuales 156
fueron emitidas por el ejecutivo; de stas, los diputados aprobaron 55, rechazaron 9 y dejaron
sin resolver 92. La relacin entre los poderes ejecutivo y legislativo se puede entender si se
considera que ambos teman la docilidad que haba caracterizado al Congreso durante el
Porfiriato, as como el talante obstruccionista mostrado por la XXVI Legislatura frente a las
iniciativas de Madero. Dicho temor estimul la separacin de poderes: el ejecutivo no logr
moderar los artculos 3 y 130 constitucionales, y los diputados no pudieron rechazar las
objeciones del ejecutivo y del Senado a los artculos 27 y 130. Entre las principales
responsabilidades que asumieron ambas legislaturas sobresali la discusin por la solicitud
de facultades extraordinarias para el ejecutivo en materia de Hacienda, pues se ventil la
desconfianza existente entre el presidente y el Congreso. Los diputados contrarios a la
iniciativa presidencial fueron Jess Acua y Jess Urueta, quienes sostuvieron que no
proceda por no estar fundamentada en el artculo 29 constitucional. Diputados en favor de tal
solicitud, como los constituyentes Hilario Medina y Francisco J. Mgica; y, del PLC, Eduardo
Hay y Jos Domingo Ramrez Garrido, pasaron por alto la cuestin constitucional,
argumentando que era un asunto de urgente resolucin y refirindose al fantasma del
obstruccionismo. Finalmente se otorgaron facultades extraordinarias en Hacienda para el
ejecutivo, aunque las diferencias entre los grupos se ventilaron, respondiendo la votacin a las
convicciones del momento. Otro motivo de conflicto fueron las discusiones y enmiendas de los
diputados a la iniciativa de Ley de Secretaras de Estado, propuesta por el ejecutivo, que
sacaron a relucir la objecin principal de los legisladores: el poder del secretario de Estado.
Los diputados pretendan mantener a los secretarios de despacho en un lugar secundario para
as reducir sus ambiciones polticas y para conservar ellos mismos un mayor peso.34
Podra decirse que la XXVIII Legislatura, electa a mediados de 1918, tuvo una relacin
ms enconada frente al presidente, seguramente porque pronto se iniciara el proceso
sucesorio, alinendose buena parte de los diputados con los polticos que consideraban ms
probables sucesores. Ms an, el periodo extraordinario de 1919 se caracteriz por el apoyo
de la mayora de los legisladores a la candidatura de lvaro Obregn35 y por el rechazo a
varias de las iniciativas presidenciales: el conflicto entre el ejecutivo y la Cmara de
Diputados haba llegado a su lmite. La postura de estos legisladores fue radicalmente distinta
a la de los congresistas porfirianos. Don Venustiano seguramente record y compar la postura
que l mismo haba sostenido,36 comprendiendo desde un principio que, cualquiera que fuera
la filiacin de los legisladores, haba perdido el control absoluto del diseo del proyecto
revolucionario y que su gobierno no podra ser presidencialista.
A lo largo de 1917, adems de elegir a los congresos nacional y locales, y con algunas
variaciones regionales, el pas entr en un amplio proceso para elegir tambin gobernadores y
autoridades municipales. Otra vez, en ausencia de instituciones partidistas, las plataformas de
lanzamiento de los aspirantes fueron el ejrcito y el aparato poltico preconstitucional, ya
fuera federal o estatal. El cambio no puede menospreciarse. El acceso a los puestos ya no
dependera solamente de la cercana con Carranza o de la fuerza de cada grupo poltico o
militar. Tendran, adems, distinta legitimidad. Los conflictos tampoco pueden minimizarse.
En muchas entidades haba ms de un aspirante con fuerza y legitimidad polticas, aunque el
proceso fue mucho menos rspido cuando uno de stos formaba parte del grupo que detentaba
all el poder a finales del periodo preconstitucional,37 lo que facilit la continuidad de
gobernadores procarrancistas.38 Las elecciones estatales problemticas padecieron diferentes
niveles de conflicto: en unas el desacuerdo pudo resolverse polticamente, como en Sinaloa,39
pero en otras termin en rebelin, como en Tamaulipas y Coahuila, el mismsimo estado de
don Venustiano.40 En algunas entidades ganaron gobernadores pertenecientes a grupos
crecientemente autnomos de Carranza, que incluso lo desafiaran en las elecciones de 1920:
Adolfo de la Huerta en Sonora y Pascual Ortiz Rubio en Michoacn, ambos obregonistas. Con
todo, puede decirse que la composicin del elenco de gobernadores fue ms favorable a don
Venustiano que la de los diputados y senadores.41
Haba otro problema, relacionado con el anterior: una vez elegidas las nuevas autoridades
legales, no iba a ser fcil que los militares o los civiles que haban adquirido poder durante
los aos de guerra civil les entregaran pacficamente el mando. Nadie acepta que le quiten
atributos, y menos quienes los adquirieron en condiciones de alto riesgo, y sobre todo si se
pierden tales facultades y atributos en favor de quienes haban enfrentado menores riesgos,
como algunas veces fue el caso. Un ejemplo paradigmtico fue el de Salvador Alvarado, quien
haba llevado la transformacin revolucionaria a Yucatn y quien no estaba dispuesto a
permitir que ahora alguien con menor jerarqua y legitimidad revolucionarias tomara el mando
en ese estado.42 Otro problema poltico considerablemente generalizado se dio en las
entidades donde haba campaa militar contra algn rebelde, cualquiera que fuera su signo
ideolgico. All se enfrentaron los nuevos gobernadores contra los jefes de las operaciones
militares: unos queran respeto a su soberana y a las garantas individuales de sus electores;
los otros buscaban su promocin poltica mediante sus xitos militares; obviamente, estos
ltimos preferan que el pas siguiera siendo gobernado segn lineamientos extralegales, como
haba sucedido durante el periodo preconstitucional.
Otro grave problema fue el enfrentado en el momento de construir el nuevo aparato
administrativo. La burocracia ligada al porfirismo cientfico estaba desprestigiada y era
totalmente anacrnica en trminos poltico-ideolgicos. Muchos de los de menor edad se
haban reciclado durante el huertismo, por lo que, a pesar de su capacidad, su desprestigio era
doble. Por otra parte, quienes haban ingresado a la burocracia con el triunfo maderista tenan
fama de incapaces e ineficientes; para colmo, muchos de ellos eran contrarios a Carranza y a
su proyecto gubernamental: no eran pocos los que haban colaborado con el gobierno de la
Convencin. En rigor, para construir su aparato burocrtico, don Venustiano slo contaba con
la jerarqua constitucionalista poltica y militar formada por antiguos polticos y
burcratas del periodo porfirio-reyista y reyista-maderista de Coahuila,43 as como con los
mandos constitucionalistas de los otros estados del noreste y del noroeste. Tambin cont con
los clasemedieros urbanos que se aliaron al constitucionalismo cuando ste avanz al centro
del pas, a mediados de 1914, as como durante su posterior expansin al Golfo, al sur y al
sureste del pas, desde finales de ese ao, siempre y cuando hubieran permanecido leales, sin
apoyar al convencionismo; por ltimo, dispuso de algunos jvenes con capacidad profesional
y sin compromisos polticos previos, aunque carecieran de toda experiencia.
En todo caso, los ms leales, aquellos que haban formado parte del sector
constitucionalista del noreste, eran insuficientes, pues no es lo mismo administrar un ejrcito y
un aparato gubernamental de emergencia y regional, siempre reducido, que todo un Estado
nacional. Adems, muchos de ellos provenan del periodo reyista y, por lo mismo, eran de
edad avanzada. As, la burocracia ms profundamente carrancista estaba envejecida y su
aportacin a la vida pblica nacional no poda prolongarse ya por mucho tiempo. Un sector
ms joven de la burocracia constitucionalista temprana, ligado al grupo sonorense,
ambicionaba sus puestos y pugnaba por desplazarla.

LOS DILEMAS ECONMICOS Y SOCIOPOLTICOS

Los problemas econmicos padecidos durante la presidencia de Carranza fueron


especialmente severos. Para comenzar, los siete aos de guerra y la movilizacin militar de
los campesinos haban daado la produccin agrcola. Adems, la destruccin del equipo y de
las instalaciones ferroviarias, o su uso forzoso en cuestiones militares, afectaron
dramticamente el comercio y la produccin, dificultando y encareciendo el transporte de
mercancas e insumos de una regin a otra. Para 1917 todava se padeca un escenario blico,
y la primera Guerra Mundial dificultaba sentar las bases mnimas para iniciar la recuperacin
del pas.44 Adems, haba que apegarse a las disposiciones legales impuestas por la nueva
Constitucin.
Si se parte de un anlisis general, los problemas fiscales y monetarios eran dos urgencias
que el nuevo gobierno deba resolver como base de la reconstruccin nacional. Lo primero,
para ordenar las finanzas pblicas, allegarse recursos y realizar las tareas que la Constitucin
impona al nuevo Estado a partir de las demandas surgidas durante la lucha. Lo segundo, para
reducir la incertidumbre de la poblacin ante la ineficacia de los medios de pago, la
volatilidad del papel moneda y la prctica desaparicin del dinero metlico para las
transacciones cotidianas. La situacin no era fcil: al inicio de la presidencia de Carranza el
pas padeca una recesin econmica considerable,45 la imposibilidad de pagar el servicio de
la deuda externa, el quebrantamiento de los medios de transporte y de los circuitos
comerciales y un proceso hiperinflacionario ocasionado por las mltiples emisiones de papel
moneda hechas durante el proceso revolucionario.46
Si en algn sector de la administracin pblica se padeci la falta de personal calificado,
ste fue el econmico. Luego de casi 20 aos de confianza y certidumbre generados por Jos
Yves Limantour, Carranza fue constituyendo su equipo de economistas con algunos viejos
colaboradores y conocidos de su periodo coahuilense, y con algunos miembros de la
legislatura y la administracin maderistas.47 Los ms destacados fueron Luis Cabrera, viejo
reyista, agudo crtico de los cientficos, polmico colaborador de Madero y secretario de
Hacienda con Carranza;48 Rafael Nieto, diputado promaderista en la XXVI Legislatura y
conocedor de asuntos comerciales y monetarios;49 Nicforo Zambrano, amigo de la familia
Carranza, seguidor del maderismo, tesorero general de la nacin y director del Departamento
de Papel Moneda constitucionalista; Pastor Rouaix, autor de la ley agraria del 6 de enero de
1915, fundador de la Comisin Nacional Agraria y secretario de Fomento de don Venustiano;
Alberto J. Pani, ingeniero, director de los Ferrocarriles constitucionalistas y secretario de
Industria y Comercio con Carranza; y Carlos Basave del Castillo Negrete, ex reyista, gerente
de la Caja de Prstamos para Obras de Irrigacin y Fomento a la Agricultura y uno de los
planificadores de la reorganizacin financiera y monetaria del pas.50 En rigor, Nieto fue ms
tiempo secretario de Hacienda, de junio de 1917 a abril de 1919, que Cabrera, quien se ocup
de dicha cartera slo en el ltimo ao de la administracin carrancista. Por ello debe
acreditarse a Nieto la mayor parte de las acciones en los mbitos bancario y monetario, como
la incautacin de la banca nacional, la creacin de la Comisin Monetaria desde abril de
1916 y la colocacin de los billetes infalsificables.51
Sin caer en una visin idealizante, puede asegurarse que entre 1917 y 1920 hubo una tenue
mejora respecto a los caticos y destructivos aos anteriores. Para comenzar, los dos
principales bancos el Nacional de Mxico y el de Londres y Mxico volvieron a operar,
aunque ello no acab con las dificultades del financiamiento. En efecto, la incautacin
bancaria haba prcticamente aniquilado el crdito, por lo que los propietarios de haciendas,
ranchos, fbricas y negocios enfrentaban serias dificultades para operar. Para colmo, el
disgusto internacional por el carcter nacionalista y revolucionario del nuevo Estado
mexicano afect las inversiones y los prstamos forneos, impensables, adems, mientras
durara la Guerra Mundial. Por su parte, la Comisin Monetaria se dedic a retirar las
emisiones de las facciones revolucionarias, origen de la inflacin y de la depreciacin de los
billetes bancarios.52 Lo ms importante, por su magnitud, era sustituir los bilimbiques por
nuevos billetes, los infalsificables, cuya circulacin no pudo garantizarse ni regularizarse
del todo.53
En cambio, la minera comenz su recuperacin y la industria petrolera disfrut su primer
autntico auge, si bien los impuestos a su exportacin eran notoriamente reducidos. Asimismo,
el sector industrial vio signos de recuperacin en productos con demanda internacional, como
cerveza, textiles y siderurgia.54 De hecho, para 1920 algunas empresas registraron
rendimientos cercanos a los del Porfiriato y casi todas pagaron dividendos, incluso la
Compaa de los Ferrocarriles Nacionales. El nombramiento de Alberto J. Pani como
secretario de Industria, Comercio y Trabajo dej satisfechos a empresarios y obreros, por ser
un revolucionario tan legitimado como moderado.55
Su poltica econmica estaba ligada a la poltica militar y a la poltica social a que lo
obligaba la nueva Constitucin. Obviamente, la parlisis o la actividad disminuida en los
sectores agrcola, ganadero, minero, ferrocarrilero y comercial provocaron un gran
desempleo, lo que orill a muchos varones adultos a incorporarse a alguno de los muchsimos
grupos armados, ya fuera el ejrcito carrancista, alguno de los principales ejrcitos rebeldes o
simplemente uno de tantos grupos de bandoleros que asolaban al pas durante esos aos. La
violencia y la crisis econmica constituan un crculo vicioso: mientras la economa no se
reactivara, ofreciendo otra vez empleos, muchos jefes de familia buscaran en las armas su
modus vivendi; por otra parte, mientras hubiera hombres en armas ya fueran rebeldes o
simples bandidos, el Estado tendra que seguir costeando un numeroso y poderoso aparato
represivo. En otras palabras, mientras subsistiera la oposicin armada, el gobierno carrancista
tendra que destinar al ejrcito nacional buena parte de su presupuesto, y ello impedira que lo
destinara a la reconstruccin econmica del pas.56 Sin paz no habra reactivacin de la
economa, y sin sta no se podra alcanzar la paz. No pareca existir una solucin en el
horizonte.
El problema laboral no se reduca al desempleo. Adems de los miles de muertos o
incapacitados para trabajar que haban causado los siete aos de guerra, afectndose
dramticamente los ingresos de sus familias, la violencia revolucionaria tambin caus la
prdida de gran parte del capital humano del pas: incontables hacendados, administradores,
capataces y trabajadores tcnicamente calificados murieron o tuvieron que buscar refugio en
regiones distantes,57 lo que tambin afect negativamente a la economa de esos aos.
El desempeo econmico del pas comenz a ser determinado entonces por las
disposiciones de la nueva Constitucin, marco legal general y diseo del pas que deseaban
los revolucionarios victoriosos. La poltica rural de Carranza fue muy clara: en materia
agrcola busc que se reactivara la produccin agropecuaria, haciendo hincapi en el
otorgamiento de crditos o en la renegociacin de los que se haban otorgado aos atrs
mediante la Caja de Prstamos. La reactivacin de la agricultura era urgente, pues el ingreso
de Estados Unidos al conflicto armado en Europa impedira que se importaran incluso los
granos bsicos; al contrario, la demanda estadunidense hizo que volvieran a crecer los
cultivos mexicanos de azcar, caf, pltano y garbanzo.58 Por lo que toca a la poltica agraria,
era predecible que Carranza, propietario de tierras norteo, no simpatizara con una reforma
agraria intensa. Su desconfianza de las dotaciones y restituciones agrarias lo distanciaron de
las agrupaciones campesinas que por entonces surgieron.59
Su poltica obrera se caracteriz por la creacin de una organizacin de trabajadores con
aspiraciones nacionales. Fue el gobernador de Coahuila, Espinosa Mireles, carrancista cabal,
el que convoc para mayo de 1918 a una convencin de delegados de todos los sindicatos y
asociaciones del pas, cualquiera que fuera su ideologa. Fue as como naci la Confederacin
Regional Obrera Mexicana (CROM), que responda a dos objetivos gubernamentales: contar
con una organizacin nacional obrera considerablemente amiga, y evitar que se repitieran
movimientos huelgusticos que desafiaran al empresariado y al gobierno, como el de los
electricistas de la ciudad de Mxico en 1916, y los de los trabajadores textileros de mediados
de 1917 y principios de 1918. Comprensiblemente, a partir de 1917 el proletariado aspiraba a
que se aplicara ya lo dispuesto en la nueva Constitucin. Para su desgracia, todava faltaba la
reglamentacin de los artculos pertinentes. Aun as, con Carranza el gobierno intent asumir
su nuevo papel: el de rbitro.60 Lo que resulta innegable es que las polticas agraria y obrera
del presidente Carranza fueron mucho menos favorables a los grupos populares que las
sostenidas por l mismo en 1915, cuando se enfrent a los ejrcitos convencionistas. La
explicacin es obvia: la lucha era militar y sociopoltica, y Carranza busc robar a los
villistas y zapatistas cualquier apoyo popular. A partir de 1917, la situacin era distinta: los
villistas y los zapatistas ya haban sido vencidos, y l encabezaba un gobierno, no una faccin
revolucionaria. El papel de rbitro era su nueva obligacin.

PAS INCMODO, REVOLUCIN INCMODA

El gobierno carrancista tambin enfrent severos problemas internacionales, causados sobre


todo por la naturaleza de la Constitucin de 1917 y por el ingreso de Estados Unidos a la
primera Guerra Mundial, hecho que tuvo lugar casi cuando Carranza iniciaba su presidencia
constitucional. Para gozar de seguridad en su frontera sur, el presidente Woodrow Wilson
pidi a Mxico que se declarara aliado. Don Venustiano decidi, a pesar de numerosas
presiones, que Mxico permaneciera neutral ante el conflicto en Europa. Sin embargo, su
gobierno fue acusado de convertirse, por momentos, en germanfilo. Esta acusacin se
fundament en el ofrecimiento que Alemania hizo a Mxico a travs de su canciller
Zimmerman de apoyarlo blicamente si atacaba a Estados Unidos para intentar recuperar
los territorios perdidos en 1848.61 En rigor, los acercamientos entre Carranza y Alemania
tenan tres finalidades: no enemistarse con sta por si acaso triunfaba en aquel conflicto;
presionar a Washington con intensificar tales acercamientos si no se satisfacan algunas
solicitudes del gobierno mexicano como la venta de alimentos, armas y municiones, o la
reactivacin de algunas empresas estadunidenses que por la violencia revolucionaria haban
suspendido sus operaciones en Mxico; y, por ltimo, la negativa tambin tena razones
polticas internas: Carranza no quera perder la simpata de amplios sectores de la poblacin,
ni el apoyo de muchos colaboradores militares y civiles abiertamente yancfobos.
A todo lo largo de 1919 hubo polticos como el senador Fall que, una vez alcanzado
el triunfo sobre Alemania, solicitaron al gobierno en Washington que impusiera represalias al
de Carranza. Adems de su postura durante el conflicto blico en Europa, las disposiciones
nacionalistas de la nueva Constitucin tambin enojaron a Estados Unidos, pues amenazaban
su dominio del petrleo mexicano.62 Para contrapesar las presiones del pas vecino, el
gobierno mexicano intent mejorar sus relaciones con las naciones europeas, latinoamericanas
e incluso con Japn,63 y propal lo que llam Doctrina Carranza, segn la cual los pases
fuertes estaban obligados a respetar los derechos de los pases dbiles.64 Dado que
cualquier tipo de sancin contra Mxico poda provocar mayores dosis de nacionalismo y
radicalismo, y dado que las elecciones presidenciales mexicanas tendran lugar a mediados de
1920, Woodrow Wilson prefiri esperar a que las urnas reorientaran la poltica del pas
vecino.

EL REY VIEJO

Las elecciones presidenciales de 1920 fueron el ltimo de los grandes problemas de la


presidencia de Carranza.65 De hecho, terminaron por provocar su derrumbe antes de que
concluyera el trmino de su mandato. Las preguntas obligadas son: cmo explicar que el
hombre que haba detentado el mximo poder en el pas durante siete aos se derrumbara tan
fcilmente en cosa de dos meses? Cmo explicar que Carranza hubiera manejado tan
hbilmente su periodo rebelde y que, en cambio, haya tenido una presidencia tan errtica,
sobre todo tratndose de un poltico partidario de la vida institucional y legal, de un poltico
porfiriano?
Los problemas arrastrados a lo largo del periodo presidencial fueron determinantes en su
cada. Si se piensa en los problemas militares debe recordarse que muchos de los rebeldes
anticarrancistas se sumaron a la revuelta de Agua Prieta en 1920,66 que fue lo que finalmente
lo derroc y lo asesin; debe recordarse que el jefe nato de dicha revuelta fue lvaro
Obregn, caudillo de buena parte de los miembros del ejrcito y a quien, precisamente, don
Venustiano trat de neutralizar a todo lo largo de su presidencia. Si se piensa en los problemas
polticos, debe recordarse que la revuelta de Agua Prieta fue respaldada por una gran mayora
de la clase poltica, como diputados y gobernadores. Si se consideran los problemas
socioeconmicos, resulta obvio que las reformas moderadas propuestas por Carranza
terminaron por dejarlo solo, pues quedaban insatisfechas las clases populares y las clases
propietarias an estaban muy enfrentadas con los gobiernos posrevolucionarios. Por ltimo, su
poltica exterior lo enemist fatalmente con Estados Unidos. Para 1920, don Venustiano estaba
aislado y debilitado al mximo.
En trminos ms concretos, resulta evidente que Carranza no se preocup por preparar un
sucesor factible;67 tampoco se preocup por construir un aparato poltico lase partido
que hiciera posible el triunfo de dicho sucesor. Simplemente se dedic a tratar de impedir la
llegada al poder de Obregn, de quien se haba distanciado desde 1916 por diferencias en
poltica internacional. Oponerse a Obregn implicaba enfrentarse al ejrcito nacional, que era
el principal factor de poder en el pas. Gobernar luego de la lucha y construir un Estado
posrevolucionario sin la participacin protagnica de muchos de los hombres que haban
hecho la Revolucin, fue su mayor error. Carranza crey, prematura y equivocadamente, en la
posibilidad de la transicin a un gobierno civil. En cosa de dos meses, entre abril y mayo de
1920, la revuelta de Agua Prieta, movimiento que aglutin a casi todos los ex revolucionarios,
no slo lo derroc sino que termin por arrancarle la vida. Cmo pudo terminar as el ms
experimentado poltico de toda la Revolucin mexicana?
1
Entre las mejores biografas de Carranza se encuentran Taracena, 1963, y Carranza, 1977. Una versin ms moderna es
Richmond, 1986.
2
Vase Cumberland, 1975.
3
Consltense Katz, 1998, y Womack, 1969.
4
Vase Guilpain, 1991, y Lomel, 1974.
5
Consltese el libro escrito entonces por algunos colaboradores de Carranza como Flix Palavicini, Alfredo Breceda,
Alfonso Cravioto y Jos N. Macas, entre otros, titulado El Primer Jefe (Palavicini, s/f).
6
Vase Matute, 1977, pp. 153-183.
7
Consltese Hall, 1985.
8
Ante la torpe actuacin diplomtica de Obregn, don Venustiano decidi sustituirlo por Luis Cabrera, Ignacio Bonillas y
Alberto J. Pani. Por ese tiempo se edit y circul un libro que documentaba su proceder, mismo que fue destruido cuando
Obregn asumi la presidencia, en 1920. Secretara de Relaciones Exteriores, s/f.
9
Entre los jefes leales a Gonzlez se debe mencionar, entre otros, a Jacinto B. Trevio, Cesreo Castro y Francisco Coss.
10
Consltese el libro, ricamente documentado, escrito por su hijo: Gonzlez, Pablo, 1971.
11
Destacados militares como Pablo Gonzlez, lvaro Obregn, Cndido Aguilar, Cesreo Castro, Francisco Cosso Robelo,
Benjamn Hill, Eduardo Hay fundaron, en octubre de 1916, el Partido Liberal Constitucionalista (PLC). Vase Ulloa, 1983.
12
La oficina de la Primera Jefatura en Quertaro contabiliz un milln y medio de votos para Carranza: la asistencia haba
sido buena y el conteo de votos, pacfico. Sin embargo, Taracena seala que slo votaron un poco ms de 200 000 personas.
Asimismo, lvaro Obregn declar a El Universal que don Venustiano haba sido electo por mayora absoluta. Vanse
Taracena, 1960-1965, y Cumberland, 1975.
13
Unos se incorporaron a los ejrcitos rebeldes en armas, cualquiera que fuera su ideologa; otros colaboraron con Flix
Daz, y otros ms lucharon de manera autnoma. Dos casos muy representativos fueron Higinio Aguilar y Gaudencio de la
Llave. Vanse Garciadiego, 1992, y Garciadiego, 1993.
14
En marzo de 1917 Villa amag la ciudad de Chihuahua y meses despus ocup temporalmente Ojinaga.
15
Vase Womack, 1969.
16
Brunk, 1992.
17
Consltense las monografas de Falcn, 1984; Lerner, Victoria, 1989, y Ankerson, 1994.
18
Vanse Buve, 1994, y Ramrez Rancao, 1995.
19
Consltese Ochoa, 1990.
20
El importantsimo proceso del pelaecismo an carece de una buena monografa. Entre tanto, consltese Garciadiego,
1981.
21
Vase Ulloa, 1986.
22
Consltense la monografa de Henderson, 1981, y el testimonio clsico y rico en documentos de Liceaga, 1958.
23
Vase Garciadiego, 1981. Adems, consltense Garca de Len, 1977, y Garca de Len, 1991. Tambin vase
Hernndez Chvez, 1979.
24
Consltense Ruiz Cervantes, 1986, y Garner, 1988.
25
Como prueba de la importancia que tenan, al frente de los Establecimientos design a Alfredo Breceda, uno de los
polticos revolucionarios ms cercanos a Carranza.
26
Desde mayo de 1917 Obregn estaba formalmente alejado de la poltica, dedicndose, supuestamente, al cultivo del
garbanzo.
27
Decret, en abril de 1918, que la Secretara de Guerra se encargara de los asuntos administrativos, mientras que el
ejecutivo se dedicara a dirigir las operaciones militares.
28
Las formas ms generalizadas de corrupcin consistan en lucrar con armas, municiones, forrajes y haberes, as como
entrar en connivencia con los rebeldes para el usufructo del botn: estas prcticas hicieron ver al ejrcito carrancista lo
provechoso que era el estado de guerra.
29
Consltense Garciadiego, 1974, y Matute, 1980.
30
Para una revisin de las leyes electorales vase Jos, 1992.
31
El 6 de febrero de 1917 don Venustiano emiti la convocatoria para elegir los poderes federales.
32
Algunos de los ms destacados diputados de la XXVII Legislatura fueron Jess Acua, Alfonso Cravioto, Manuel Garca
Vigil, Eduardo Hay, Heriberto Jara, Aurelio Manrique, Rafael Martnez de Escobar, Francisco J. Mgica, Luis Snchez Pontn,
Jos Siurob, Jacinto Trevio y BasilioVadillo, entre otros.
33
Marvn, 2002.
35
lvaro Obregn lanz su candidatura presidencial en junio de 1919, a travs de un manifiesto en el que seal su
programa de gobierno.
36
Recurdese que Venustiano Carranza fue diputado local por Coahuila y senador de su estado natal durante el Porfiriato.
34
Marvn, 2002.
37
Algunos ejemplos seran: en Nuevo Len, Alfredo Ricaut entreg el poder a Nicforo Zambrano; en Quertaro, Emilio
Salinas a Ernesto Perrusqua, y en San Luis Potos, Alfredo Breceda a Juan Barragn. Acaso resulte innecesario sealar que
los seis personajes en cuestin eran plenamente carrancistas.
38
Otros ejemplos de gobernadores procarrancistas electos son los de Veracruz y Puebla: Cndido Aguilar, su yerno, y
Alfonso Cabrera, pariente cercano de su influyente ministro, Luis Cabrera.
39
Los cinco candidatos perdedores se inconformaron ante el triunfo de Ramn Iturbe, alegando imposicin y fraude. El
influyente lvaro Obregn tuvo que intervenir para zanjar las dificultades.
40
En Tamaulipas el general Luis Caballero termin por alzarse en armas luego de una campaa llena de violencia y
vicisitudes, como dos posposiciones y cambios en la gubernatura preconstitucional. El ganador fue Csar Lpez de Lara. Por lo
que respecta a Coahuila, el general Luis Gutirrez se alz en armas alegando la imposicin de Gustavo Espinosa Mireles.
41
Vanse Cumberland, 1975, pp. 329-336, y Matute, 1995, pp. 253-254 y 257-260.
42
Joseph, 1992, y Paoli, 1985.
43
Recurdese que Carranza haba sido un connotado poltico en la Coahuila porfiriana, muy vinculado a la faccin reyista, y
que luego, como gobernador durante el maderismo, aprovech aquellas viejas redes.
44
Este tema fue redactado con base en una versin preliminar preparada por mi colega Jess Mndez Reyes, a quien
reitero mi agradecimiento.
45
Se argumenta que la recesin en el sector industrial haba comenzado desde el segundo semestre de 1913, mientras que
en el sector agrcola databa de finales de 1914. Vase Haber, 1989, pp. 124-132.
46
Crdenas, Enrique, 1992, pp. 447-470. Se ha calculado que hasta 1915 los Ferrocarriles Nacionales haban perdido cerca
de 60% de sus vas. Vase Mata, 1999.
47
El secretario de Hacienda de Madero haba sido su propio to Ernesto, ahora exiliado en Nueva York bajo fuertes
sospechas de haber apoyado a la faccin convencionista. Otra posibilidad malograda fue Toribio Esquivel Obregn, crtico de la
poltica econmica de los cientficos y antirreeleccionista temprano; sin embargo, rompi con Madero y luego hasta colabor
con Huerta.
48
Las crticas de Cabrera a los cientficos haban tenido ms un carcter poltico que tcnico-econmico. Abogado de
amplios saberes e intereses, fue un influyentsimo asesor de Carranza en temas jurdicos, agrarios y hasta diplomticos. Vanse
las varias ediciones de su obra hechas por Eugenia Meyer: Cabrera, 1974; Cabrera, 1992; Meyer, Eugenia, 1972; Meyer,
Eugenia, 1994.
49
Nieto, 1998.
50
Consltense Rouaix, 1914; Pani, 1945; Palacios, 1985, e INEHRM , 1990-1994.
51
Uhthoff, 1998.
52
En 1917, Edwin Kemmerer vino a Mxico contratado como asesor financiero por el gobierno de Carranza. El resultado de
su asesoramiento fue publicado como Sistema monetario de Mxico (Kemmerer, 1917).
53
Un error pronto gener desconfianza hacia los infalsificables, pues el gobierno pagaba con ellos los sueldos de la
burocracia y del ejrcito, pero en cambio exiga en metlico el pago de impuestos. Para colmo, el alza internacional del precio de
la plata provoc que salieran a la circulacin monedas que haban sido ocultadas, por lo que el comercio y la banca volvieron a
hacer sus transacciones en metal.
54
Haber, 1989, pp. 132-134. Las empresas textiles y cerveceras volvieron a contratar obreros, y la Fundidora de Monterrey
alcanz una cifra rcord en sus utilidades.
55
Pani organiz en 1917, con xito apreciable, el Primer Congreso Nacional de Industriales.
56
Manuel Garca Vigil, durante una sesin en la Cmara de Diputados, calific de exorbitante la partida destinada a la
Secretara de Guerra. Un estudioso de la poca asegura que los gastos militares devoraban la mayor parte del presupuesto.
En efecto, en 1917 el presupuesto para gastos militares fue de 69.6%; para 1918, 55.5, y para 1919, 47.4. Aunque fue
decreciendo el porcentaje de los gastos, ste siempre result mayoritario. Vanse Cumberland, 1975, y Wilkie, 1978.
57
Garciadiego, en prensa.
58
Vase Mndez, s/f. Tambin consltese Crdenas, Enrique, 2003b.
59
Cumberland, 1975, y Gmez, Marte, 1975.
60
Vanse Cumberland, 1975; Carr, 1976, y Ruiz, 1978.
61
Vase Tuchman, 1960; Durn, 1980, y Katz, 1982.
62
Rippy, 1954; Meyer, Lorenzo, 1972; Brown, 1998.
63
Katz, 1982.
64
Consltense Galindo, 1919; Fabela, 1958, y Richmond, 1986.
65
Matute, 1980.
66
Garciadiego, 1974.
67
Aunque el sonorense Ignacio Bonillas haba participado como oficial mayor encargado del despacho de las secretaras de
Fomento y Comunicaciones y Obras Pblicas en el gabinete constitucionalista de Carranza, y que entre 1917 y 1920 fungi
como embajador en Estados Unidos, era un personaje desconocido. En 1920 el Partido Liberal Nacionalista lanz su candidatura
a la presidencia, pero ante su impopularidad y la revuelta de Agua Prieta, su postulacin no prosper.
ADOLFO DE LA HUERTA

PEDRO CASTRO
El Colegio de Mxico
ADOLFO DE LA HUERTA nace en el puerto de Guaymas, Sonora, el 26 de mayo de 1881.
Participa en la Revolucin de 1910, y al triunfo del movimiento es diputado de la legislatura
de su estado natal. Al consumarse el golpe de Victoriano Huerta contra Madero promueve la
alianza de los revolucionarios sonorenses con el gobernador coahuilense Venustiano Carranza.
A la cada del usurpador, Carranza lo designa oficial mayor de la Secretara de Gobernacin
en 1913, y gobernador provisional de Sonora en 1916. Durante su gobierno consigue pacificar
a los yaquis, que se mantenan en armas en demanda de la devolucin de las tierras que
consideran su propiedad ancestral. En 1919 Carranza lo enva a Nueva York a fin de
desempear el puesto de cnsul general, pero en ese mismo ao, ya distanciado del presidente
Carranza, regresa a Mxico para asumir de nuevo la gubernatura de Sonora. Con el objetivo
de debilitar a los aliados del general lvaro Obregn, entonces candidato presidencial de
oposicin, Carranza hostiliza al gobernador Adolfo de la Huerta al reprobar los acuerdos del
gobierno estatal con los yaquis levantados en armas y federalizar los ros Sonora y
Horcasitas. La tensin entre Hermosillo y la ciudad de Mxico alcanza su punto ms alto, y el
presidente decide enviar al ejrcito federal a Sonora con el propsito de someter a su
gobierno. En respuesta, Adolfo de la Huerta declara la suspensin de relaciones con el
gobierno central y nombra al general Plutarco Elas Calles jefe de la Divisin del Cuerpo de
Ejrcito del Noroeste, a fin de preparar las medidas de orden militar para enfrentar al centro.
El Plan de Agua Prieta del 23 de abril de 1920 anuncia un nuevo movimiento armado para
derrocar al gobierno federal. La guerra se enciende de nuevo y las principales fuerzas
polticas del pas secundan a Sonora en su rebelin, que culmina con la trgica muerte de don
Venustiano en Tlaxcalantongo. Con arreglo al Plan de Agua Prieta, que establece que al
ocuparse la capital de la Repblica el Congreso designara a un presidente provisional, el 26
de mayo de 1920 se resuelve la eleccin en favor de Adolfo de la Huerta como presidente
interino. Permanece seis meses en esta calidad, del 1 de junio al 30 de noviembre de 1920.
Sus tareas principales son concluir legalmente el periodo de su antecesor, preparar las
elecciones presidenciales y pacificar al pas.
Adolfo de la Huerta hereda un endeble gobierno central, en un pas devastado por la lucha
revolucionaria en el que todava opera una buena cantidad de pequeos ejrcitos en rebelda,
as como aliados oportunistas cuya lealtad al nuevo rgimen es ms que dudosa. El flamante
presidente tiene como tarea inicial consolidar el poder con base en el grupo vencedor, as
como abrir espacios y dar salidas honorables a los levantados en armas. Con el respaldo de
los generales lvaro Obregn y Plutarco Elas Calles negocia con los rivales, aplica medidas
de presin poltica para someter a los inconformes y apoya a los grupos amigos, dando con
ello pasos firmes para revertir la fragmentacin del pas que result de la guerra civil.
El gobierno delahuertista es el ltimo del periodo convulso y el primero de nuevas
instituciones. La centralizacin del poder se vuelve una tarea necesaria, ya que es
indispensable aglutinar fuerzas en torno al proyecto de reconstruccin del pas. En este
objetivo se ponen en prctica medidas de una nueva relacin del Estado con la sociedad, en
particular con los grupos en ascenso tales como los obreros y campesinos, en abierto contraste
con la poltica carrancista, que los desde y hostiliz. Adolfo de la Huerta, respaldado por
Obregn y Calles, no desaprovecha cuantas oportunidades se presentan para bienquistarse con
los trabajadores del campo y la ciudad, y con tal acierto, que logra ganarlos para su causa en
momentos decisivos. El antiguo gobernador de Sonora cuenta con buenos antecedentes
ganados en Hermosillo cuando estableci la Cmara Obrera, devolvi tierras, fund
cooperativas agrcolas y promulg la Ley de Indemnizacin por Accidentes de Trabajo, el
antecedente inmediato de la norma constitucional en la materia.
Adolfo de la Huerta traza las grandes lneas de la poltica agraria nacional, luego seguidas
por sus sucesores, los generales lvaro Obregn y Plutarco Elas Calles. En consonancia con
la Constitucin de 1917 y de las leyes correspondientes, pone en marcha un nuevo programa
de reparto, distribucin y restitucin de tierras, unida al licenciamiento de las tropas y al
establecimiento de colonias agrcolas militares. Un sesgo zapatista es visible: el Ejrcito del
Sur, despus de una feroz persecucin que culmina cuando su lder es asesinado en
Chinameca, participa de manera ms bien simblica en el Movimiento de Agua Prieta. Ahora
que el zapatismo est de lado del gobierno, en junio de 1920 Soto y Gama cercano
colaborador de Zapata funda el Partido Nacional Agrarista (PNA), cuyo objetivo es
promover el reparto y restitucin de la tierra, as como fundar ejidos y centros de poblacin
campesina.
Para apreciar mejor la poltica agraria de Adolfo de la Huerta conviene mirar a su
antecedente inmediato. Aunque durante el rgimen carrancista se llevan a cabo las primeras
medidas agrarias de inspiracin revolucionaria, ellas son moderadas y se concentran ms en la
restitucin que en la distribucin de tierras de las haciendas.1 Por motivos diversos el reparto
de Carranza alcanza, segn una versin, 167 963 hectreas a lo largo de casi un lustro.2 En
contraste, al final de su periodo, De la Huerta dota de 165 974 hectreas a 128 pueblos, y
restituye 44 582.19 hectreas a sus dueos originales (Nayarit 11 582.66; Sinaloa 7 744 y
Sonora 25 255.53) con el propsito de apaciguar a coras, huicholes, yaquis y mayos.3 Tambin
tienen lugar repartos de bienes intervenidos a enemigos de la causa revolucionaria, y por
excepcin algunos latifundios.4 El gobierno de Adolfo de la Huerta, adems, restablece el
decreto del 6 de enero de 1915, que autoriza de nuevo las posesiones provisionales a los
pueblos (Carranza las haba suspendido), a travs de la circular 39 del 7 de agosto de 1920.
En virtud de ella, se devuelve la capacidad de los ejecutivos de los estados para dividir los
latifundios, crear la pequea propiedad y establecer nuevos centros de poblacin.5 Aun cuando
en su periodo se reparten casi tantas tierras como en el de Carranza, De la Huerta no es
partidario de destruir los latifundios para beneficio de los campesinos. Para l, dividir por
sistema grandes propiedades y repartirlas sin mayor mtodo no dara los resultados que se
buscaban.6 En otras palabras, sostiene que una reforma agraria indiscriminada llevara al
pas a la ruina y destruira la base gravable de la propiedad rstica, sin que de ello se
derivaran beneficios significativos para los campesinos.
Una de las medidas ms importantes del gobierno de Adolfo de la Huerta es la Ley de
Tierras Ociosas del 23 de junio de 1920, destinada a poner a trabajar de inmediato el suelo
cultivable, e incrementar as la produccin de comestibles e insumos agrcolas. Esta ley
declara de utilidad pblica el cultivo de las tierras de labor, por lo que la Nacin podra en
todo tiempo disponer temporalmente (para fines agrcolas) de aquellas que fuesen laborables y
no cultivables por sus legtimos propietarios o poseedores.7 Por otra parte, el plan de
establecer colonias agrcolas toma forma en ocasin del licenciamiento de 30 000 soldados
del ejrcito regular. El gobierno est dispuesto a erogar un milln de pesos para la adquisicin
de implementos de labranza para su debida operacin.8 Ellas ayudan a dar ocupacin a
desplazados del ejrcito, que deba contar solamente con 50 000 hombres de los 200 000 que
se encontraban en la nmina de la Secretara de Guerra.9 Los primeros en beneficiarse de tal
medida son los cedillistas en San Luis Potos y los soldados del general Carrera Torres en La
Huasteca.10 Con las colonias militares no solamente se da una ocupacin pacfica a los ex
soldados, sino que se reduce la carga presupuestal que significa un ejrcito abultado; se
incrementa la muy necesaria oferta alimentaria en momentos de crisis y penuria ecnomica; se
da aliento a la idea reformista de la pequea propiedad, y, de modo importante, se cuenta con
una suerte de reserva de hombres armados listos para actuar en cualquier contingencia.
El presidente De la Huerta acta con tiento en materia de relaciones entre los dueos de
las empresas y los trabajadores, as como en la solucin de los conflictos industriales. Tiene
tras de s una trayectoria de conciliacin en la materia y una slida autoridad moral derivada
de su rechazo al uso de la violencia y de su integridad personal. Se inclina por la negociacin
en los 195 movimientos de huelga a lo largo del interinato, en los que participan alrededor de
205 428 trabajadores, sobre todo obreros textiles, ferrocarrileros y mineros.11 Sus
intervenciones personales en este campo son clebres y cuando deja la presidencia ningn
movimiento se mantiene en pie. Funda el Departamento del Trabajo y Previsin Social,
adjunto a la presidencia de la Repblica, con el cromista Eduardo Moneda al frente.12
Tambin en la lnea de reforzar la autoridad gubernamental en los conflictos entre el capital y
el trabajo se reforma la Junta de Conciliacin y Arbitraje para darle una mayor
imparcialidad.13 La Confederacin Regional Obrera Mexicana (CROM) tiene posiciones
importantes en el gobierno: Luis N. Morones es director de Establecimientos Fabriles y
Militares; Celestino Gasca gobernador del Distrito Federal y Samuel Ydico superintendente
de la distribucin de terrenos federales entre los soldados cedillistas. La presencia de estos
personajes responde a la necesidad de mantener los compromisos pactados por Obregn con
ellos en 1919, ms que a una preferencia de De la Huerta. Son dignos de mencin sus
vnculos, durante y despus de su interinato, con sindicatos de la Confederacin General de
Trabajadores (CGT), de inspiracin anarquista y contrarios a la CROM.
La victoria del movimiento de Agua Prieta hace impostergable el desplazamiento del
carrancismo de los puestos de poder. De mano blanda pero realista y pragmtico, el presidente
De la Huerta se dirige en un primer mensaje al Congreso General, en el sentido de llamar la
atencin urgente e indispensable del Senado para nombrar titulares de los gobiernos de los
estados. Le anuncia que en Guanajuato, San Luis Potos, Quertaro, Nuevo Len y Tamaulipas
el gobierno desconoce la investidura de los gobernadores electos, y que en Jalisco, Zacatecas,
Michoacn, Estado de Mxico, Puebla, Veracruz, Campeche y Yucatn los gobernadores han
sido cesados. Tambin anuncia algunas reformas a la ley electoral vigente del 1 de julio de
1918. Hace notar que con motivo de la rebelin se interrumpieron los trabajos preparatorios
de las elecciones para presidente de la Repblica y de diputados y senadores al Congreso de
la Unin, por lo que en un nmero considerable de estados no fueron cumplidas las
prescripciones relativas a la ley en la materia. Por tanto seala la necesidad de aplazar las
elecciones, y as dar oportunidad a todos los candidatos, a todos los partidos, y a todos los
ciudadanos de la Repblica, para que entren en igualdad de condiciones en la lucha
democrtica. Finalmente, el presidente alude a un proyecto de ley relativa al trabajo, otro que
crea el Departamento de Educacin Pblica, y uno ms que reforma la ley orgnica de los
tribunales del fuero comn.14
Al llegar De la Huerta a la presidencia se encuentra con las arcas de la Tesorera
exhaustas y en la Comisin Monetaria un solo infalsificable de cinco pesos.15 En cuanto al
dinero rescatado del tren de Carranza en Aljibes, que ascenda a ocho millones de pesos, su
destino es pagar los haberes de los 22 000 miembros de las fuerzas del general Pablo
Gonzlez. La poltica financiera del rgimen interino es de una marcada restriccin en el gasto
y de un manejo escrupuloso de los recursos, dirigidos de modo prioritario a la pacificacin
del pas y a la liquidacin de los compromisos heredados, entre ellos los remanentes de los
infalsificables y el pago de los 15 millones de pesos de los llamados Bonos Cabrera.16 De
otras erogaciones de carcter poltico deben mencionarse seis millones de pesos para
licenciar a Villa, Cedillo y otros, compensadas en alguna medida por las economas
resultantes de la reduccin del ejrcito.17 Se compensa el dficit de la administracin anterior,
e incluso se obtiene un modesto supervit, situacin que no se haba visto desde el gobierno
del general Pofirio Daz. El ex diputado Gustavo Padrs, subsecretario de Hacienda, seala
que al finalizar el periodo, el presupuesto est balanceado[] Tenemos un supervit de
consideracin.18 Su desempeo financiero como presidente, aunado a su integridad personal,
es definitivo para que Adolfo de la Huerta asuma el cargo de secretario de Hacienda en el
gobierno de su sucesor lvaro Obregn.
El general Salvador Alvarado es ministro de Hacienda durante el rgimen delahuertista,
pero a los dos meses viaja hacia Estados Unidos con el propsito de defender la Reguladora
del Henequn, acusada de violar la Sherman Anti-Trust Act. De pasada, busca un arreglo con
los banqueros norteamericanos a fin de reanudar los flujos financieros hacia Mxico,
interrumpidos por la contienda armada. En ausencia de Alvarado, el presidente De la Huerta
maneja directamente la hacienda pblica, con la ayuda del subsecretario Padrs. La breve
gestin de Alvarado en Mxico arroja como resultado principal la reorganizacin de la
Secretara de Hacienda y la formacin de comisiones tcnicas encargadas de los asuntos
financieros prioritarios del gobierno interino: deuda interna y externa, ley bancaria, banco
nico, moneda y emisin de deuda pblica.19 Por otra parte, la Secretara de Hacienda tiene
funciones en las tareas de pacificacin y concordia, al estar a cargo de la devolucin de las
iglesias cerradas o dedicadas a otros propsitos por el gobierno carrancista, as como de la
desintervencin de bienes afectados por motivos polticos, con excepcin de los bienes de
Victoriano Huerta, Emilia guila de Huerta y sus hijos; Flix Daz, Jos Mara Maytorena y
Eugenio Paredes; Chapingo, La Campana y Xico, de igo Noriega.20
El gobierno se enfrenta al problema de la normalizacin de las relaciones internacionales
de Mxico con Estados Unidos. El asunto tiene visos de gravedad y no son suficientes las
protestas mexicanas de apego a la legalidad en el cambio de rgimen ni las palabras
conciliatorias del presidente de la Repblica. El derrocamiento del presidente Carranza da
oportunidad a un sector del capital norteamericano con intereses en Mxico de ignorar los
entendimientos bsicos sobre el artculo 27 constitucional. Este pas tiene entonces que lidiar
con un problema doble: la oposicin abierta y subterrnea de las compaas petroleras a sus
polticas, y la insistencia de Wilson de reconocer al gobierno de De la Huerta solamente
despus de acuerdos previos, tendientes a modificar la legislacin o medidas de gobierno, en
la lnea del llamado Informe Fall.21 Adolfo de la Huerta manifiesta desde el principio de su
gobierno su buena disposicin hacia los intereses estadunidenses en Mxico, pero deja claro
que no se revertiran las posturas de Carranza en materia petrolera ni se acataran deseos del
presidente Wilson.
Respecto a la poltica interna, Adolfo de la Huerta intenta dividir y someter a las
petroleras a la legalidad. El fin de la incondicionalidad en el otorgamiento de permisos de
perforacin a quienes tienen derechos adquiridos antes de mayo de 1917 es una de las
disposiciones ms resentidas por los petroleros, motivo de las ruidosas protestas del gobierno
de Estados Unidos.22 En virtud de uno de los decretos de 1918 es necesaria la denuncia de
todos los terrenos petroleros y una concesin gubernamental antes de proceder a su
explotacin, aun cuando las compaas tengan ttulos de propiedad anteriores a 1917.23 Sin
embargo, el asunto de las concesiones en zonas federales causa las mayores fricciones. La
circular 10, del 10 de julio de 1920, fija las condiciones y requisitos bajo los cuales se daran
las concesiones. La controversia surge a partir de las franjas de terreno colindantes con los
cursos navegables: 20 metros de ancho hasta la marca de la marea alta y 10 metros de ancho
hasta el punto en que se pudiera navegar por la corriente por medio de balsas, las llamadas
zonas federales en sentido estricto.24
Los esfuerzos del presidente para allegarse la simpata estadunidense oficial son intensos
aunque de nulos resultados, debido a la presin de las grandes compaas petroleras sobre el
Departamento de Estado. Para el efecto de normalizar las relaciones con Estados Unidos, el
presidente De la Huerta abre en Washington una agencia confidencial, cuya funcin bsica
es la de representar al gobierno interino, y su titularidad recae en el doctor lvaro Torre
Daz.25 Luego es sustituido por Fernando Iglesias Caldern, a quien se nombra alto
comisionado con rango de embajador extraordinario y plenipotenciario, con instrucciones de
arreglar los asuntos pendientes entre los dos pases.
Iglesias llega a Washington a fines de junio y permanece hasta el 21 de octubre. Al igual
que su antecesor, se enfrenta con pocas armas a las negativas de Washington, cuyo objetivo es
sacar el mximo de ventajas en el momento de un acercamiento a Mxico, que se dara tarde o
temprano. Antes de que Iglesias salga de Estados Unidos, Roberto V. Pesqueira es nombrado
agente financiero de Mxico en Nueva York, ciudad a la que llega el 5 de septiembre, para
dirigirse luego a Washington. Pero los controvertidos permisos de perforacin en las zonas
federales dan al traste con cualquier esperanza de arreglo de la cuestin petrolera, y por ende
los intereses afectados ejercen mayor presin contra el reconocimiento al gobierno.
En virtud de una carta de Pesqueira al secretario de Estado, fechada el 28 de octubre, su
autor declara que en el caso de que se reanudasen las relaciones oficiales, en su carcter de
representante del gobierno de Mxico se encuentra pronto y deseoso de trasladar sus
palabras en un protocolo entre los dos gobiernos, con el contenido siguiente: a) celebracin de
un acuerdo de reclamaciones en el que se estipule que las inconformidades no solucionadas
por negociaciones directas deban ser sometidas a una comisin mixta de reclamaciones; b) el
reconocimiento por el gobierno de que las disposiciones del artculo 27 no tienen efecto
retroactivo; c) celebracin de un acuerdo por el que se sometera el arreglo de todas las otras
cuestiones existentes en controversia entre los dos gobiernos y que no pudieran ser resueltas
por ellos en el trmino de seis meses, a la decisin definitiva y obligatoria de una Comisin
Internacional Conjunta.26
Para sorpresa general, el presidente De la Huerta desautoriza las negociaciones de
Pesqueira porque rechaza cualquier condicin al reconocimiento de su gobierno por Estados
Unidos. Escudndose en la necesidad de defender la dignidad del pas en los momentos
difciles de la reconstruccin, emite un telegrama circular a todos los representantes
diplomticos en el extranjero:
He declarado pblicamente, en ms de una ocasin, que el Gobierno a mi cargo no aceptar por ningn concepto
que las relaciones con los dems pases se reanuden a base de estipulaciones que afecten el decoro de nuestra
Patria [] Nuestra actitud, ajustndose a la moral y al derecho, ser la nica garanta para que sea considerada
nuestra Repblica en armona con los dems pueblos civilizados de la tierra.27

Adolfo de la Huerta se niega entonces a caer en el juego chantajista de Washington y le da


esta digna respuesta. Pero su postura se revierte tres aos despus cuando el presidente
lvaro Obregn resuelve hacer caso omiso de ella y seguir su propio camino para obtener el
reconocimiento de su gobierno por Estados Unidos, con base en los Acuerdos de Bucareli de
1923.
La tarea ms urgente e importante a largo plazo, sin embargo, es la pacificacin del pas.
Es aqu donde el presidente da las mejores pruebas de su capacidad para conciliar, gracias a
sus conocidas cualidades de poltico honesto y confiable. Adolfo de la Huerta no es un nefito
en el asunto, ya que como gobernador de Sonora particip en varias ocasiones en tareas
similares con los yaquis, de larga tradicin de lucha contra los yoris, los blancos y mestizos
intrusos en su homeland. Su habilidad para concertar alianzas tambin juega en su favor, as
como su rechazo al uso de medios violentos para someter a sus opositores. A manera de
anuncio de lo que seguira, el primer paso del programa de Adolfo de la Huerta es conciliar
las diferentes fuerzas polticas afines a la rebelin, para lo cual nombra un gabinete plural y de
equilibrio entre los grupos a quienes de diferentes maneras se deba el buen trmino de la
rebelin aguaprietista. Los miembros del Gabinete del Gobierno Provisional dice eran
exponentes de las diferentes tendencias polticas, pues en mi propsito de conseguir la unin
de toda la familia mexicana, procur que todas las tendencias estuvieran representadas en
aquel rgimen.28 En una decisin que muestra su espritu conciliador, ordena que se abran las
puertas del pas a todos los mexicanos exiliados en Estados Unidos, Cuba, Centroamrica y
Europa. Mxico volva a ser la patria de todos, sin importar su credo ni pasado poltico,
siempre que no estuvieran involucrados en crmenes, como es el caso de los huertistas.
El Primer Jefe fracas en su intento de unificar al pas, ya que no pudo controlar extensas
regiones en manos tanto de elementos con banderas polticas como de simples forajidos que
aprovechan el caos que reina en el pas. En los estados y hasta en la misma capital de la
Repblica se presenta un desafo permanente al gobierno central, incapaz de imponer su
soberana a lo largo del territorio nacional.29 Los tipos de rebelda poltica contra el
gobierno de Carranza son de distinta especie. Estn la villista y la zapatista que sobreviven
precariamente despus de muchos aos de lucha. Otros tienen que ver con las consecuencias
de la lucha constitucionalista y las medidas de jefes militares en su afn de quebrantar la
dominacin tradicional en el interior de la Repblica. Ejemplos de los ltimos casos son
Yucatn y Chiapas, as como Oaxaca, durante los gobiernos de los generales Salvador
Alvarado y Jess Agustn Castro, respectivamente.30
Los hermanos Cedillo se mantienen en armas ante su frustracin por la falta de
entusiasmo revolucionario de los gobernadores potosinos Juan Barragn y Severino
Martnez.31 Estn los felicistas, la ltima resistencia armada del Porfiriato, y los soberanistas y
pelaecistas, confluyentes en el punto de la autonoma regional, con propsitos diversos pero a
favor de la preservacin de intereses caciquiles. Villistas y pelaecistas, felicistas y zapatistas,
felicistas y villistas forman espordicas y bizarras mancuernas, en el nimo de sobrevivir a
los embates del carrancismo. La mayora de las veces sus aventuras polticas y posturas
ideolgicas se diluyen en un mal disfrazado bandolerismo, y en ello emulan con ventaja a sus
pares del gobierno federal, donde imperan el abuso y la corrupcin. Los rebeldes
anticarrancistas, aunque sin representar de manera aislada una amenaza seria a las
instituciones, son escurridizos y estorban la gobernabilidad de las zonas en que operan. La
mayora de ellos abrazan el movimiento de Agua Prieta, en gran parte gracias a la amplia
labor de convencimiento desplegada por los sonorenses, en especial el general Obregn.
En su proyecto de pacificar al pas, Adolfo de la Huerta tiene en la mira al general
Francisco Villa, un smbolo vivo de la Revolucin mexicana, hroe para unos, villano para
otros. Aunque es sombra de su pasado, tiene importancia crtica porque opera en una zona de
difcil acceso, en extremos del clima y la geografa, a un paso de la frontera con los Estados
Unidos. Los restos de la Divisin del Norte todava ascienden a ms de 10 000 hombres en
armas, si incluimos a sus aliados por toda la Repblica.32 El presidente De la Huerta conoce
los deseos del Centauro de retirarse definitivamente a la vida privada, con el objeto de
explotar un pequeo rancho que posea en las cercanas de la Ciudad de Chihuahua. Don
Adolfo le enva un telegrama en el que le invita a despedirse de las armas y le sugiere no
residir en el estado de Chihuahua por la cantidad de enemigos que tiene, a lo que el ex
jefe de la Divisin del Norte responde con increble mansedumbre: Yo vivir donde usted me
lo mande.33 Ni tardo ni perezoso, Villa da los primeros pasos: realiza una marcha a caballo
desde la Hacienda de Encinillas en Chihuahua hasta Sabinas, Coahuila, punto desde donde se
comunicara con De la Huerta por telgrafo. Setecientos kilmetros en lnea recta por el
Bolsn de Mapim, uno de los desiertos ms inclementes de Mxico, son recorridos bajo el
acecho de perseguidores, en una travesa que se eleva a la categora de proeza. Una vez que
llega a su destino, Villa informa a De la Huerta que se encuentra a sus rdenes. El presidente
le ofrece un ao de haberes y tierras para que l y sus soldados se dediquen a la agricultura,
continuando ese ao como fuerzas irregulares, listas para el primer llamamiento. Pero el
desconfiado guerrillero quiere garantas por escrito, as que el presidente interino le pide que
aguarde la llegada del general Eugenio Martnez, jefe de operaciones militares en Coahuila,
quien investido como una suerte de plenipotenciario firmara el pacto de sometimiento al
gobierno. El 28 de julio de 1920 se acuerda la rendicin de Villa a cambio de la Hacienda de
Canutillo para l y sus hombres, una escolta de 50 miembros, reconocimiento de los grados
obtenidos, as como haberes durante un ao.34 Villa conserva sus tropas, y los miembros de su
ejrcito los rangos y jerarquas de la fase rebelde. Comenzar una nueva carrera en el campo
de los negocios, fungiendo como jefe de un grupo de familias sobre las que ejerce un dominio
paternal, al acecho criminal de sus enemigos. La sumisin del Centauro del Norte al gobierno
se finca sobre todo en la confianza que le inspira Adolfo de la Huerta, a quien ve, como
muchos en la poca, como un poltico honesto que suele respetar sus compromisos. Ahora
puede afirmarse que el primer paso en firme y el ms difcil en el programa de pacificacin ya
est dado, aunque quedan problemas por resolver.
El aplacamiento de Villa tensa las relaciones en el interior del grupo victorioso en el
poder. Dos das despus de la rendicin los generales Francisco R. Serrano y Benjamn Hill
informan a Obregn la decisin de Villa de rendirse ante el general Eugenio Martnez. La
airada respuesta del general Obregn a Hill y a Serrano apenas guard las formas: Quiero
suplicarles decir al seor presidente que si el villismo pone en peligro la estabilidad de su
gobierno, volver a improvisarme soldado con el mismo gusto con que he servido a mi patria
cuando se ha tratado de liberarla de la ignominia y marchar al lugar que se me designe. Con
mayor atrevimiento pone en duda la figura presidencial: Soy de la opinin que no hay ninguna
autoridad por alta que sea su investidura, que tenga el derecho de celebrar con Villa un
convenio que cancele su pasado y que incapacite a los tribunales de la actualidad y del futuro
para exigirle responsabilidades.35
El general Obregn se queda solo en su negativa a aceptar la rendicin de Villa, y de nada
le sirven sus desplantes. Sobre su actitud el presidente Adolfo de la Huerta impone su
voluntad y logra su propsito, con el apoyo de los principales jefes sonorenses, incluyendo al
general Plutarco Elas Calles, que en un principio rechaza el acuerdo, pero luego lo acepta y
felicita a Villa por la determinacin tomada.36 Pasado el tiempo, Obregn, ya en la
presidencia, respalda a su secretario de Hacienda Adolfo de la Huerta en sus decisiones para
mantener a Villa en paz en Canutillo, que incluye generosos subsidios. Pero el rencor
obregonista no se extingue y esperar mejores momentos para manifestarse.
El general Flix Daz, participante en la Decena Trgica y cmplice del asesinato de los
Madero y Pino Surez, est en pie de guerra en la sierra veracruzana. Su rebelin es el ltimo
intento desesperado de la oligarqua porfirista por resistir las avanzadas revolucionarias, y en
particular, el grupo triunfante.37 La estrategia presidencial es dividir a los felicistas, buscando
atraerse a los seguidores y dejando solo al jefe. Entre ellos estn Juan Andreu Almazn, Pedro
Gabay, Roberto F. Cejudo y Agustn Basave y Pia, cuyos nombres sonarn con mayor o menor
fuerza en el futuro, especialmente el del primero, empresario millonario y aspirante opositor a
la presidencia de la Repblica. Una doble ganancia est ya considerada: hacer del lado suyo a
hombres ambiciosos y de vala militar y anular la figura de Daz, a quien se le tiende un puente
de plata al exilio.38 El segundo paso es sacar de Mxico a Flix Daz, ya que es inadaptable al
nuevo orden. Durante la audiencia que De la Huerta concede a los felicistas les manifiesta la
necesidad de que Daz salga dignamente y sin aspavientos del pas, ya fuera por Veracruz,
Tuxpan o Tampico, llevando con l un nmero pequeo de personas que lo acompaasen hasta
el destino elegido en el extranjero.39
Los felicistas abandonan a su jefe y abrazan con oportuno fervor al nuevo rgimen. La
Secretara de Guerra los organiza en fuerzas regionales en Oaxaca, Puebla, Veracruz,
Tamaulipas, Tabasco y Chiapas, ya que sus miembros estaban aclimatados a tales
regiones.40 Despus de una cordial invitacin del general Guadalupe Snchez a Flix Daz a
abandonar por la buena Vera-cruz, y ante el rechazo a sus gentilezas, Daz es aprehendido, y en
un trnsito con paradas en varios pueblos es llevado al puerto de Veracruz, donde aborda el
vapor Flandre con destino a La Habana.41 El hombre dara ms de qu hablar, pero ya no pudo
levantar su deteriorada imagen ante los ojos de los mexicanos.
El movimiento rebelde de Chiapas, en el que destacan los llamados Mapaches es del
mayor inters para la centralizacin del poder y la eliminacin de las soberanas regionales.
El dominio que ejercen en un estado fronterizo, de una unin ms virtual que real con el resto
de Mxico, sus chantajes separatistas, as como su capacidad nica de movimiento en una zona
de acceso difcil, los hacen elementos de cuidado. Los une su inters de clase: defender sus
fincas e impedir la puesta en marcha de cualquier tipo de reformas. Su alzamiento es la
respuesta a la presencia en Chiapas del general Jess Agustn Castro y su Divisin Veintiuno
de Durango, y en especial a sus medidas dirigidas a destruir el dominio del porfirista Emilio
Rabasa y la abolicin de los privilegios de los terratenientes.42 Tiburcio Fernndez Ruiz,
terrateniente del valle de los Corzos y lder mximo de los finqueros de la Frailesca y todo el
Grijalva medio, funda la Divisin Libre de Chiapas. La rebelin contrarrevolucionaria
recibe un nuevo aliento cuando en 1916 Alberto Pineda Ogarrio, finquero de los Altos y
Chiln, se pone a las rdenes de Fernndez Ruiz, quien le confiere el grado de coronel y junto
con otros terratenientes forma la Brigada Las Casas que opera en los Departamentos de Las
Casas, Chiln, Palenque y Simojovel.43 De este modo, hacia 1920 la mayora de los alzados
estn divididos en tres grupos: el primero y ms numeroso es el propiamente llamado
Mapache del general Fernndez Ruiz, concentrado en Tuxtla Gutirrez. El segundo es
comandado por el general Alberto Pineda Ogarrio, con su centro en San Cristbal de Las
Casas hasta Salto del Agua por el norte (los Altos y las llamadas tierras fras); el tercero al
mando del hacendado y ex zapatista Rafael Cal y Mayor, con operaciones entre Mezcalapa a
Cintalapa y los lmites con Oaxaca y Veracruz. El gobierno central, por su parte, carece de
fuerzas y de organizacin semejante, por lo que negocia con ellos en los mejores trminos,
pero paga un precio alto, que es mantener virtualmente intocada la estructura tradicional del
poder en Chiapas.
El presidente Adolfo de la Huerta nombra gobernador provisional del estado al general
Fausto Ruiz, previo acuerdo de los jefes militares locales.44 ste es sucedido por Tiburcio
Fernndez Ruiz. Pero el general Pineda Ogarrio est descontento por la situacin y se
mantiene en pie de guerra, rechazando las repetidas solicitudes de deponer las armas.45 Un
incidente menor en Palacio Nacional da la ocasin para que Adolfo de la Huerta se comunique
con l, de lo cual obtiene buenos resultados.46 Como en el caso de Villa, la confianza que
inspira el ejecutivo hace su parte. As, en virtud de los arreglos de la finca Campo Virgen del
12 de octubre de 1920, Pineda reconoce al Supremo gobierno.47 Ratificado en su grado
como jefe en el ejrcito nacional, se traslada de Ocosingo a Tacotalpa, Tabasco.48 De esta
manera Chiapas queda, por el momento, sometido al poder de la federacin.
La victoria del movimiento de Agua Prieta puso punto final a la lucha de los jefes serranos
afiliados al llamado soberanismo, expresin poltica de la oligarqua de los valles centrales
de Oaxaca. Desde sus bases rurales de operacin, con el distrito de Ixtln a la cabeza, los
serranos no solamente son la baza militar contrarrevolucionaria ms poderosa de Oaxaca, sino
que actan como rbitros de la poltica de su estado. El soberanismo es la alianza integrada
por comerciantes, hacendados y dueos de minas con los caciques serranos, unidos en su lucha
contra el presidente Carranza. En su calidad de lderes polticos y jefes militares, ejercen
sobre sus seguidores y poblaciones una forma de dominacin con elementos arcaicos de
democracia, defensa de la propiedad comunal y participacin en los botines de guerra. Su
bandera es la defensa de sus intereses y privilegios y la voluntad de mantener a Oaxaca al
margen de las convulsiones revolucionarias, en paralelo con los Mapaches del estado
vecino. El soberanismo tiene su exposicin doctrinal en el decreto del 3 de junio de 1915, que
sostiene que la Constitucin de 1857 sufri violaciones sin cuento por el despotismo de un
solo individuo [Carranza], a quien se cuestion por tratar de imponer reformas polticas y
sociales ajenas a la evolucin natural de los pueblos. Por ello, el estado libre y soberano
de Oaxaca reasume su soberana hasta que en el pas se restablezca el orden constitucional.
La entidad seguira gobernndose por la Constitucin liberal de 1857, las Leyes de Reforma y
las dems reglamentaciones que de ellas se derivaban.49 La alianza de los jefes encabezados
por el general Isaac M. Ibarra con los aguaprietistas, pactada en el Acta de San Agustn
Yatareni del 3 de mayo de 1920, les quita los ltimos obstculos en el camino hacia el primer
plano de la poltica oaxaquea.50 Al da siguiente de su firma, Ibarra ocupa la capital
oaxaquea con su Divisin Sierra Jurez, seguido de las fuerzas de la Divisin Crespo,
encabezadas por Guillermo Meixueiro.51 Ibarra convoca a las fuerzas vivas a actuar, a fin de
elegir al gobernador provisional, cargo que recae en el porfirista Jess Acevedo.52 La
designacin es ratificada por el presidente De la Huerta, en ejercicio de sus atribuciones
segn el artculo 14 del Plan de Agua Prieta. Pero luego enva al general oaxaqueo Manuel
Garca Vigil a convencer a Acevedo de abrazar la Constitucin de 1917. El nuevo cabildo de
la ciudad de Oaxaca, en acto solemne el 26 de mayo, jur la Carta Magna de Quertaro.53
Garca Vigil, por su parte, se convirti en la cua del aguaprietismo en Oaxaca. Poltico de
larga trayectoria en el escenario nacional, tena en su haber, entre otras cosas, ser fundador del
Partido Liberal Constitucionalista (PLC) en 1916. Pero el gobernador provisional favorece
ms de la cuenta al licenciado Manuel Palacios y Silva, candidato del Club Liberal Benito
Jurez y enemigo de Garca Vigil. La resistencia de la vallistocracia a dejar el palacio de
gobierno de Oaxaca preocupa seriamente en la ciudad de Mxico, donde el apoyo a Garca
Vigil ya est decidido, por lo que dispone la remocin de Acevedo.54 El 27 de octubre de
1920 De la Huerta nombra gobernador provisional a Carlos Bravo, para preparar la eleccin
constitucional de Garca Vigil.
El general Manuel Pelez es uno de los principales caciques de la Huasteca veracruzana,
donde ejerce como amo y seor en los poblados ubicados en la zona de influencia de las
compaas petroleras. Entre sus cuantiosos ingresos estn los prstamos y dems
contribuciones de guerra que los petroleros le otorgan en retribucin por mantener alejadas
a las fuerzas revolucionarias de las zonas en explotacin. Estos seores le agradecen
generosamente la paz relativa en la regin, lo que permite la operacin sin pausas de los pozos
petroleros. Sus personales intereses econmicos, polticos y militares estn primero, y
con este espritu sus lealtades son mltiples y variopintas. Sus posturas ideolgicas son de
elemental factura, en consonancia con su odio a Carranza y la proteccin de los intereses de
las compaas petroleras. Coincide con Flix Daz en su rechazo a la Constitucin de 1917 y
en especial al artculo 27, ya que ofenda su fina sensibilidad, en tanto que establece el
dominio de los productos del subsuelo a la nacin y no a los particulares, entre los que se
encuentran sus patrocinadores. Sus adhesiones polticas son de llamar la atencin. Por
ejemplo, acepta la encomienda de Victoriano Huerta de organizar fuerzas auxiliares del
ejrcito federal para alejar de las huastecas veracruzana y potosina a los carrancistas en
1913.55 Y as por el estilo.
Los de Agua Prieta invitan a Pelez a unirse a su causa, y en compaa de los generales
Arnulfo R. Gmez y Lzaro Crdenas, ste contribuye a la expulsin de los carrancistas de la
Huasteca. En retribucin, el general Obregn lo invita a acompaarlo a la ciudad de Mxico y,
una vez aqu, a desfilar a la cabeza de la columna principal, desde El Caballito hasta Palacio
Nacional, por cuya puerta ingresa a presentar sus respetos al presidente interino. Al jurarle
reconocimiento y simpata al titular del ejecutivo, ste le ofrece un cargo en la administracin
pblica, al que declina por motivos de salud, pero acepta el reconocimiento de su grado
militar y la jefatura de operaciones en la Huasteca.56 Una vez de vuelta a sus lares, contina en
las andadas, de ah que Adolfo de la Huerta lo enve a una misin de estudio y trabajo a
Estados Unidos, donde advierte que su salida del pas es parte de un plan para facilitar los
arreglos del gobierno con las petroleras, felices de sacudirse a quien por tanto tiempo les
vendi proteccin, un negocio ya fuera de poca.
En el distrito norte de la Baja California se encuentra otro cacique problemtico, el
coronel Esteban Cant, residente de Mexicali, poblado que erigi en capital del estado, sede
de su imperio econmico y poltico. Individuo de orgenes oscuros e insignificantes, form
parte de una fuerza expedicionaria en la pennsula en los tiempos del presidente Francisco
Len de la Barra. Supo convertir la excepcional situacin geogrfica del distrito en su
santuario personal mientras la guerra civil azotaba a extensas zonas del pas. Con habilidad,
navega entre un bando y otro, y de tiempo en tiempo enfrenta los desafos del interior
revolucionario.57 Ocurre que Mexicali est dominado econmicamente por extranjeros. Los
agricultores mexicanos son tributarios del capital norteamericano que los habilita para sus
cultivos de algodn, mientras que los chinos acaparan los ramos agrcola y comercial. En
consecuencia, el gobierno de Cant descansa en buena parte en las buenas relaciones con esos
empresarios, y mantiene vnculos simbiticos con capitales situados al otro lado de la lnea
fronteriza, especialmente de Calxico y San Diego. Da muestras de su positiva ndole al
colaborar con los agricultores norteamericanos en asuntos ms delicados, como cuando enva
tropas mexicanas a romper una huelga que afect a la Imperial Valley Development Company.
Cant entiende mejor que nadie el vnculo estrecho entre los intereses agrcolas de un lado y
otro de la lnea fronteriza y sabe sacarle provecho mejor que nadie.58 Dicta sus propias leyes,
nombra funcionarios y controla las entradas de las Aduanas y el Timbre. Cuenta con una legin
de fieles, con armas y municiones de primera, recin tradas del otro lado de la lnea. Es
paternal con los naturales de su feudo y recibe a todo tipo de perseguidos y trnsfugas, de
origen huertista, villista, felicista o hasta carrancista, muchos de los cuales se integran a su
maquinaria poltico-administrativa.59 Pero no las trae todas consigo. En una decisin
inexplicable, Cant enva a De la Huerta una advertencia amigable en el sentido de aplazar
las elecciones presidenciales, para que no parezca imposicin la del general Obregn, ante la
falta de contendiente real.60 Impactado por su insolencia, el presidente llama a Cant a
presentarse sin tardanza en la ciudad de Mxico, a lo que el interpelado responde con cara
dura que haba declinado la invitacin porque la situacin en Baja California es demasiado
delicada como para poder ir.61 Para el gobierno, esta respuesta de Cant equivale a un
desconocimiento, y lo pinta como un jefe en rebelda.62 Por su parte, el secretario de Guerra
Elas Calles prepara una ofensiva militar contra Cant, y ste no pierde tiempo en acumular
fuerzas para resistir al gobierno central. A fin de pertrechar a su ejrcito recurre, entre otras
cosas, a la extorsin a la colonia de chinos, a quienes trat de alistar en sus filas.63 Tambin
dirige un manifiesto al pueblo de Baja California, llamando a sus habitantes a empuar las
armas en defensa del territorio contra los ataques de las tropas federales. Enva un cable al
presidente De la Huerta, dicindole que no respondera si se empleara la fuerza armada,
refirindose indirectamente a la posibilidad de que se produjera un incidente internacional.64
Elemento importante en los planes de defensa de Cant es una probable ayuda
estadunidense. Su hermano Jos se pone en contacto con refugiados polticos al otro lado de la
lnea, mientras que un sedicente personaje, del tipo de los filibusteros a la alta escuela, un
doctor Uriburi, realiza viajes a Nueva York y Washington para buscar el apoyo de los ms
altos personajes del gobierno de la vecina Repblica.65 Seales negativas arruinan el
optimismo de Cant. Una vez sabido que la expedicin militar al mando del general Abelardo
Rodrguez est en marcha, los norteamericanos cierran la lnea de Tijuana y Mexicali y
capturan un aeroplano destinado al gobierno estatal, as como un automvil de Gustavo Dato,
que transportaba armas y municiones.66 De la Huerta le reitera a Cant que debe renunciar al
puesto antes del arribo del ejrcito al distrito norte. Encarga a Vito Alessio Robles que
convenza a Cant de deponer su actitud.67 Sabindose cercado, expone las condiciones para su
retiro, entre las que destacan la permanencia en sus cargos de funcionarios y empleados de su
gobierno, el reconocimiento de los grados de sus jefes y oficiales y su incorporacin al
ejrcito federal; y la ampliacin del plazo de las elecciones presidenciales, a fin de preparar
las condiciones que garanticen la equidad para todos los partidos. El presidente interino
accede a todos los puntos de la solicitud, excepto a uno. As, el 18 de agosto de 1920 se firma
el texto del convenio entre Cant y Alessio Robles en Mexicali, y el gobierno es entregado a
un amigo comn de Cant y De la Huerta, Luis M. Salazar.68 El general Abelardo Rodrguez
licencia a las tropas del coronel Cant, quedando como jefe de operaciones militares del
distrito y luego como gobernador, donde se revela como un astuto e inescrupuloso hombre de
negocios, superando con el tiempo a su antecesor.
Un hecho ms completa la tarea de conciliacin y pacificacin de Adolfo de la Huerta. Y
es tambin una de las mejores pruebas de su respeto a la vida humana, que mueve a sus
panegiristas a llamarlo el presidente de las manos limpias, limpias de sangre y limpias de
oro. Recibe informes en el sentido de que el general Pablo Gonzlez instiga un movimiento
rebelde en el norte. Pero las evidencias son endebles, aun cuando las circunstancias lo
incriminan, y lo peor, Obregn y Calles ven aqu la oportunidad de desaparecer a un antiguo
contrincante. La nica prueba de la infidencia de Gonzlez es un manifiesto sin firma en
manos de un seguidor suyo, un tal general Garca. Debido a que los jefes de la nueva asonada
pertenecen al gonzalismo y operan en su regin de influencia, y a que el general no condena el
brote rebelde, se le aprehende y conduce ante un consejo de guerra, acusado del delito de
rebelin.69 La corte marcial que juzga a Gonzlez es presidida por el general Eugenio
Martnez, un incondicional de Obregn y Calles. Al enterarse de su captura, el presidente De
la Huerta nombra al abogado Garca Nez agente del ministerio pblico en el consejo de
guerra, que deber efectuarse en Monterrey. Para sorpresa de todos, el fiscal, en lugar de pedir
cualquier castigo para el reo, exige su absolucin o la declaracin de incompetencia del
consejo.70 La postura presidencial es muy clara, por lo que tal consejo declina conocer los
delitos de los que se acusa al general Gonzlez, quedando exonerado de los cargos y liberado
de inmediato.
Adolfo de la Huerta entrega el mando a su sucesor el general lvaro Obregn el 1 de
diciembre de 1920. Obregn y Calles se han sumado a sus esfuerzos en una tarea comn, y
juntos son el pilar de la poltica de su tiempo. Curiosa qumica entre ellos, porque sus
inclinaciones, temperamentos, aspiraciones y mentalidades son muy diferentes. De la Huerta
deja a su breve paso por la presidencia de la repblica un pas virtualmente pacificado, listo
para la siguiente etapa de reconstruccin. Ha impreso un sello personal a su breve gobierno,
en el que sobresalen su manejo civilizado de la poltica, su inclinacin al dilogo y su
honestidad a toda prueba, herencia que no es asumida por sus sucesores, quienes con
frecuencia optan por los mtodos rudos de hacer poltica.
Durante la administracin del general lvaro Obregn desempea la cartera de Hacienda
e impulsa tareas relacionadas con los arreglos de la deuda externa y la fundacin de un banco
central. Pero la dinmica de esos aos, con el imposicionismo de Obregn a favor de Calles,
la hostilidad del presidente hacia su trabajo y su persona y la divisin de las fuerzas polticas
del momento, lo llevan por el camino de la rebelin delahuertista en 1923. Despus del
fracaso del alzamiento, durante su exilio es maestro de bel canto en Hollywood, California.
Tambin ocup los cargos de visitador general de consulados y director de Pensiones de
Retiro. Vuelto a la vida privada, fallece en la ciudad de Mxico en 1955.
1
Richmond, 1986, p. 161.
2
Wilkie, 1967, p. 188. Carranza en su informe al Congreso del 1 de septiembre de 1919, manifest haber entregado 172
227 hectreas a diferentes pueblos, tanto por restituciones como por dotaciones, a partir de la promulgacin de la ley del 6 de
enero de 1915. En cambio, en su informe presidencial, De la Huerta seal que slo en los meses de julio y agosto de 1920
entreg 110 652 hectreas a 40 pueblos de labriegos. Informe del presidente Adolfo de la Huerta ante el Congreso de la Unin,
1 de septiembre de 1920, en Los presidentes de Mxico ante la nacin 1821-1966, Cmara de Diputados. 1966, t. III, p.
398; Silva Herzog, 1959, p. 218.
3
Pozas, 1982, p. 67.
4
Informe del presidente De la Huerta, p. 399. Durante los seis meses de la presidencia de De la Huerta se distribuyeron
166, 335 hectreas en forma permanente, y 28 156 en forma provisional. Hall, 1980, p. 216
5
Fabila, 1941, pp. 359-360; Tannebaum, 1924, p. 429.
6
El Universal, 30 de julio de 1920.
7
La Ley de Tierras Ociosas, pp. 327-329; Gonzlez Navarro, 1977, p. 509; Siboja, 1972, p. 90.
8
El Demcrata, 2 de octubre de 1920.
9
El Demcrata, 11 de junio de 1920; El Universal, 18 de junio de 1920; Quiroz, 1982, p. 259.
10
Ibidem, p. 266.
11
Taibo, 1986, p. 79; Carr, 1981, p. 122.
12
El Demcrata, 2 de julio de 1920
13
El Universal, 2 y 4 de agosto de 1920.
14
Mensaje del presidente interino Adolfo de la Huerta al Congreso, en El Universal, 22 de junio de 1920. Las reformas
en materia electoral ya estaban apuntadas en el Decreto del ciudadano jefe interino del Ejrcito Liberal constitucionalista del
25 de mayo de 1920. Telegrama de Colby a Secretario de Estado, 25 de mayo de 1920, U. S., The National Archives
Department of State, Records of the Department of State Relating to Internal Affairs of Mexico, 1910-1929, Record Group
59, Washington, D. C., 1959 (en adelante NAW), 812.00/24071; Legislacin electoral mexicana 1812-1973, pp. 310-312.
15
Guzmn, 1958, p. 175.
16
Ibidem, p. 176.
17
Field, p. 3, Archivo Familia De la Huerta (en adelante AFDH).
18
El Universal, 16 de noviembre de 1920.
19
El Universal, 21 y 22 de junio de 1920.
20
Circular relativa a la desintervencin de los bienes incautados, Diario Oficial, 12 de junio de 1920; El Universal, 12 de
junio de 1920.
21
Dillon, p. 171.
22
Swain a Departamento de Estado, 31 de diciembre de 1920, NAW 812.6363/778; Departamento de Estado a
Summerlin, 13 de agosto de 1920, NAW 811.127/359; George T. Summerlin to Dr. Cutberto Hidalgo, Sub-Secretary in Charge
of the Mexican Foreign Office, 16 de agosto de 1920, NAW 229 812.6363/2336; El Universal, 3 de julio de 1920.
23
El decreto del 19 de febrero de 1918 fue la primera medida posconstitucional importante de Carranza, que impuso una
renta anual y 5% de regalas sobre todas las tierras petroleras explotadas por los propietarios o arrendatarios de su superficie.
Requiri, una vez ms, el registro de las propiedades petroleras. Si stas no eran registradas o manifestadas en el plazo de
tres meses, terceras personas podran denunciar las tierras petroleras. Esta medida provoc una enrgica respuesta de las
compaas, quienes acusaron a Carranza de confiscar sus propiedades a travs de impuestos ilegales y dirigieron sus protestas a
sus gobiernos. Brown, 1993, p. 231.
24
Circular nm. 10, reglamentando las bases a que debern sujetarse las concesiones que se otorguen para la explotacin
del petrleo y dems hidrocarburos, Diario Oficial, Mxico, 21 de abril de 1920; Summary of Interview with Adolfo de la
Huerta, by George Summerlin, 14 de septiembre de 1920, NAW 812.6363/732.
25
The Confidential Agent of the Provisional government of Mexico (Daz) to the Secretary of State, Washington, 20 de
mayo de 1920, NAW 701.1211/242 y 812.00/24044.
26
Secretara de Relaciones Exteriores, 9 de junio de 1921, ff. 308-309. Su sugerencia de una comisin conjunta de arbitraje
para resolver las demandas presentadas por ciudadanos de otros pases por daos sufridos como resultado de desrdenes en su
pas, y la propuesta de incluir en un tratado el arbitraje para todas las controversias []merece nuestro apoyo. Colby a
Pesqueira, 25 de noviembre de 1920, en The New York Times, 1 de diciembre de 1920.
27
Circular a nuestros representantes en el extranjero (Adolfo de la Huerta), Archivo Histrico de la Secretara de
Relaciones Exteriores de Mxico (en adelante AREM ), III/11-5-11 (I), ff. 2-3.
28
Adolfo de la Huerta. Respuesta a la pregunta 93, Memo for De la Huerta (M /DLH, en AFDH), cuestionario sin fecha,
presuntamente aplicado a l por el Departamento de Justicia de Estados Unidos, durante el proceso para concederle asilo
poltico, en poder del autor. El encargado de negocios britnico en Mxico, H. A. Cunard Cummins, aleg que fue l quien
sugiri a De la Huerta que nombrara secretario de Relaciones a Covarrubias, por ser de todos los hombres pblicos en este
pas a quien nosotros podemos considerar con toda seguridad el ms firme amigo de Inglaterra. De ser cierto lo dicho por
Cummins, el nombramiento se habra sumado a otros gestos amistosos del nuevo gobierno hacia Gran Bretaa. Covarrubias
luego fue enviado a Londres y ms tarde sustituido por el subsecretario Cutberto Hidalgo. Cummins a la Foreign Office, 24 de
junio de 1920, Public Record Office, Foreign Office (en adelante PRO-FO), 371, V4495, A4864/65/26.
29
El panorama completo de esta situacin se encuentra en las obras de Matute.
30
Episodios de la revolucin impuesta de estos personajes se encuentran en Benjamn, 1990, pp. 172-176; Ruiz Cervantes,
1986, pp. 86-87; Joseph, 1992, pp. 119-180; Garca de Len, 1994, t. II, pp. 45-55, y Nez, 1994, p. 52.
31
Ankerson, 1991, p. 183.
32
Altamirano y Villa, 1991, p. 12; Taracena, 1992, p. 264.
33
Valads, 1930, p. 49.
34
Matute, 1980, pp. 145-146.
35
APEC-FAO, Radiotelegrama generales B. Hill y F. R. Serrano a Gral. A. Obregn, Respuesta telegrfica del Gral.
Obregn a los generales Hill y Serrano, 26 de julio de 1920, serie 11030400, invent. 2391, exps. H-17 y H-03/375, fs. 12-14;
APEC-FAO, Telegrama del Gral. Francisco R. Serrano a Gral. lvaro Obregn, Buque Guerrero a Colima, 26 de julio de 1920,
serie 11030400, inv. 2772, exp. S-23 y S-09/756, fs. 2-10.
36
Castro, 1998, p. 85.
37
Henderson, 1981, p. 125.
38
Gonzlez Ramrez, 1960, p. 264; Altamirano y Villa, 1991, p. 12.
39
Liceaga, 1958, p. 631.
40
Quiroz, 1982, p. 102.
41
Taracena, 1992, p. 274; Liceaga, 1958, pp. 642-643; El Universal, 4 de agosto de 1920.
42
Hernndez Chvez, 1979, p. 356.
43
Moscoso, 1960, pp. 59-62; Garciadiego, 1981, pp. 162-164; Hernndez, 1979, pp. 359-360; Garca de Len, t. II, p.75.
44
El Universal, 22 de julio de 1920.
45
Gral. Eulogio Ortiz a Adolfo de la Huerta, 7 de septiembre de 1920, en Archivo General de la Nacin. Fondo Francisco
I. Madero (en adelante AGN-FFM ), c. 92, c. f.
46
Guzmn, pp. 166-167. En una posterior conferencia telegrfica con De la Huerta y Calles, Alberto Pineda manifest que
no quera ser la nota discordante en esta era de paz y concordia que est imperando en toda la Repblica. El Demcrata, 22
de septiembre de 1920.
47
S. Capdeville a Felizario Faras, 28 de octubre de 1920, en AGN-FFM , c. 94, c. f.
48
Capitn 2 A. Heredia, a Adolfo de la Huerta, 18 de noviembre de 1920, en AGN-FFM , c. 94, c. f. ; S. Capdeville a
Miguel Alessio, Srio. del Pdte., 15 de noviembre de 1920, en AGN-FFM , c. 94, c. f.
49
Ruiz de Cervantes, en Ramrez, 1993, pp. 282-283.
50
El Acta de Yatareni, signada por el obregonismo y los soberanistas, concedi a stos la autonoma en la resolucin de los
problemas inmediatos de la transicin al orden constitucional. Martnez Vzquez, 1993, p. 385.
51
Ibidem, p. 379.
52
Ruiz Cervantes, 1993, p. 129.
53
Martnez Vzquez, 1993, p. 385.
54
Rojas, 1965, pp. 466-467.
55
Menndez, 1972, p. 12.
56
Ibidem, pp. 36 y 41.
57
Martnez, 1956, pp. 522-526.
58
Werne, Joseph R., Esteban Cant y la soberana mexicana en Baja California, en Historia Mexicana, xxx, 1(julio-
septiembre de 1980), p. 11. Las propiedades de norteamericanos en el Valle de Mexicali ascendan a 100 millones de pesos, y el
canal de la California & Mexico Land Company serva al Valle Imperial. Zorrilla, t. II, 1965, p. 355.
59
Coronel C. Rivera Domnguez a Adolfo de la Huerta: Memorndum sobre la cuestin del Distrito Norte de la Baja
California, 12 de agosto de 1920, p. 1, en AFDH. Un grupo de trabajadores del Camino Nacional de Mexicali a Ensenada,
humildes ciudadanos pero amantes del orden, de la paz y del progreso, se dirigieron al presidente De la Huerta para pedir la
permanencia de Cant como gobernador del distrito. Grupo de trabajadores de Camino Nacional al Pdte. De la Huerta, 8 de
junio de 1920, en AGNFFM , c. 90, c. f.
60
La carta est fechada el 24 de julio de 1920. Matute, 1980, p. 152.
61
The New York Times, 30 de julio de 1920.
62
Quiroz, 1981, pp. 105-106.
63
Exclsior, 1 de agosto de 1920.
64
El Universal, 30 de julio de 1920.
65
Coronel Rivera Domnguez a Secretara de Gobernacin, en AFDH.
66
Coronel Rivera Domnguez a Adolfo de la Huerta: memorndum sobre la cuestin del Distrito Norte de la Baja
California, 12 de agosto de 1920, p. 2, en AFDH.
67
Guzmn, 1958, pp. 168-173.
68
Quiroz, 1981, pp. 108-109; El Demcrata, 15 de agosto de 1920.
69
Summerlin a Secretario de Estado, 21 de julio de 1920, NAW 812.00/24409.
70
Valads, 1930, pp. 50-51.
LVARO OBREGN Y LA TRADICIN AUTORITARIA EN LA
POLTICA MEXICANA (1912-1928)

ABDIEL OATE
Universidad Estatal de San Francisco
Desde los tiempos de Santa Anna, ningn otro personaje de la poltica
mexicana haba impresionado la imaginacin popular en forma semejante.
El otro mutilado, famoso por la falta de principios y el desenfado con que
pasaba de un partido al opuesto, comparte con Obregn la habilidad para
componer el escenario, a veces trgico y en ocasiones cmico, que da el
poder sobre las personas y las cosas.
NARCISO BASSOLS1

LA MANO DEL CAUDILLO

San ngel es un barrio colonial al sur de la ciudad de Mxico, de calles empedradas,


mansiones de gente adinerada y jardines con pequeas capillas escondidas entre su exuberante
follaje. En uno de sus parques, el que se encuentra sobre la Avenida de los Insurgentes, muy
cerca de la Universidad Nacional, hay un monumento imponente dedicado a lvaro Obregn,
uno de los iconos de la Revolucin mexicana de 1910. Este monumento fue, hasta 1979,
distinto de otros que hay en el pas, porque en su interior, en una solemne sala, se guardaba la
mano derecha y el antebrazo del caudillo sonorense. El recinto tena una atmsfera similar a la
del lugar donde descansan los restos de Napolen Bonaparte en Pars, o los de Vladimir I.
Lenin en Mosc. Como a otras capillas de San ngel, a sta venan a cumplir ciertos ritos los
herederos de esa revolucin, ritos que les permitieron forjar un amplio consenso ideolgico y
mantenerse en el poder durante 70 aos.2
Quin era lvaro Obregn? Qu clase de caudillo era este militar sonorense? Est
Obregn vinculado a la tradicin autoritaria de Mxico, a la cultura poltica del
presidencialismo? Este trabajo explora el lugar que ocupa Obregn dentro de la tradicin del
autoritarismo mexicano. Nuestro mtodo consiste en esclarecer, primero, el significado de
caudillismo y autoritarismo como conceptos de la economa poltica de Mxico, y
proceder despus a examinar qu formas asumen estos fenmenos en los sucesos histricos
especficos en los que Obregn particip. Se trata de escudriar el pasado para descifrar el
presente, para facilitar la transicin democrtica en que Mxico est enfrascado despus de la
derrota del Partido Revolucionario Institucional (PRI) en las elecciones del ao 2000.
Obregn surge de la lucha armada como el arquitecto del triunfo militar del
constitucionalismo movimiento iniciado en 1913 por el gobernador de Coahuila, Venustiano
Carranza y como el nico poltico con la capacidad para reconciliar los intereses de los
diferentes grupos revolucionarios. Como veremos a continuacin, es posible argumentar que
Obregn fue el principal constructor del Estado posrevolucionario mexicano en su primera
fase, que se cierra con la creacin del Partido Nacional Revolucionario (PNR) en 1929. El
momento y la forma en que se funda este partido, precursor del PRI, fueron resultado directo de
la trgica muerte de lvaro Obregn.3
Francisco I. Madero, Victoriano Huerta y Venustiano Carranza, los otros personajes que le
precedieron en el drama revolucionario, intentaron sucesivamente restablecer el
funcionamiento del sistema poltico, pero no lo lograron. En cambio, los generales sonorenses
que terminaron ganando la contienda lvaro Obregn, Adolfo de la Huerta y Plutarco Elas
Calles, a pesar de sus orgenes provincianos y de no pertenecer al grupo dominante del
centro de Mxico, tuvieron un xito sin precedente en la construccin de un Estado fuerte con
autoridad nacional. Dicho Estado result ser el ms estable en la historia moderna
latinoamericana. Tuvo legitimidad, trajo estabilidad poltica por varios decenios y dirigi uno
de los procesos de modernizacin econmica ms exitosos en Amrica Latina.
Paradjicamente, uno de los aspectos del legado poltico de Obregn que, en
retrospectiva, parece haber sido la parte ms til para los constructores del nuevo Estado de
la Revolucin, fue su muerte, sucedida el 17 de julio de 1928. Calles primero y Lzaro
Crdenas despus se cubrieron con el manto obregonista y lo transformaron en ideologa. Las
circunstancias de la muerte de Obregn tuvieron un efecto extraordinario sobre el discurso
poltico del nuevo grupo en el poder. Le permiti unificar a la nacin, identificar hroes y
villanos, y sirvi para consolidar el proyecto poltico de la Revolucin, expresado en el
Estado. Su muerte, a manos de un opositor, convirti a Obregn en mrtir revolucionario y,
con ello, en instrumento para manufacturar el consenso y la memoria colectiva de los
mexicanos, factores indispensables en la construccin del nuevo Estado posrevolucionario.
Unas semanas despus del magnicidio, en un discurso que se hizo famoso, Calles
anunciaba el fin del caudillismo y el comienzo de una era de instituciones y de paz social, y
delineaba planes para la formacin de un gran partido, el PNR, que traera la aorada
estabilidad poltica a Mxico, causa por la cual Obregn haba sido inmolado. Lo que Calles
no poda saber era que el nuevo partido, construido con el legado poltico de Obregn,
terminara por monopolizar el poder poltico en Mxico por lo que restaba del siglo XX.
Obregn inici dicho proceso. Este hombre fuerte de Sonora es la figura central entre 1920 y
1929, periodo en el que se establecen las bases institucionales del sistema poltico mexicano y
los mecanismos que hicieron posible una transferencia de tierras, riquezas y poder sin
precedente en la historia de Mxico.
Comencemos por el final: la muerte de Obregn en 1928. Aunque existe una abundante
literatura sobre su vida, pocos autores han analizado lo que su muerte signific para sus
sucesores en la presidencia de la Repblica. Arnaldo Crdova, cuyo trabajo ha influido a ms
de una generacin de estudiosos de este tema, es uno de esos pocos. En 1973 public un
estudio sobre la ideologa de la Revolucin mexicana, en el que documenta la importancia de
la muerte de Obregn para la construccin del consenso poltico que el Estado
posrevolucionario buscaba. En la imagen que Crdova construye de Obregn no deja duda de
la importancia que tuvieron las victorias militares obtenidas por ste, el andamiaje de alianzas
que construy con diferentes fuerzas sociales despus de 1917 para sostener al nuevo Estado,
as como sus ideas sobre la soberana nacional y la democracia. Crdova concede que el
concepto que Obregn tena de sta era el de una democracia administrada autoritariamente,
desde la cpula del poder; no obstante, tambin observa el autor que, vista en su contexto, esa
idea difcilmente poda haber sido distinta.4
Otro autor que estudia la muerte de Obregn y su legado poltico es Jrgen Buchenau. En
un artculo publicado en 2002 por la revista del Fideicomiso Archivos Calles-Torreblanca, en
la ciudad de Mxico, este autor, utilizando como referencia dos discursos, uno pronunciado
por Calles al da siguiente del asesinato de Obregn y una elega de 1941, destaca el uso de la
memoria de Obregn y de su trayectoria poltica para consolidar la legitimidad del Estado
mexicano en tiempos de Calles y de Lzaro Crdenas.5 Este suceso, la inmolacin de Obregn,
result decisivo en la historia moderna de Mxico porque marc el final de la tradicin
caudillista del siglo XIX y el principio de lo que se ha llamado el presidencialismo mexicano;
es decir, la concentracin del poder poltico durante seis aos en la figura del presidente de la
Repblica.
Pero la discusin sobre el autoritarismo no est completa sin una referencia a su
contraparte, la democracia. Una de las ideas centrales en la obra de Octavio Paz sobre el
Estado mexicano es la de una transicin a la modernidad, a formas polticas modernas como la
democracia, que nunca se realiza. Paz pinta un cuadro en el que los mexicanos aparecen como
individuos rechazados por la cultura de Europa y Estados Unidos, separados de un pasado
indgena devaluado y abandonados por sus dioses. Una nacin que con la independencia
rechaza la tradicin filosfica espaola, de corte conservador, pero que no logra ajustar la
modernidad de la ilustracin anglofrancesa a la realidad mexicana. As, por azares del
destino, en soledad, los mexicanos deambulan en un laberinto cuya nica salida es la
democracia. Su bsqueda es un proceso constituido por intentos de cambio democrtico que
inevitablemente llevan a la anarqua, a la cual sigue la mano dura del dictador, del caudillo
que impone orden. A su vez, el autcrata provoca la resistencia del pueblo y lo lleva a la
revolucin, lo cual trae otro intento democrtico, y el ciclo se repite como un drama sin final.
Obregn es uno de los protagonistas principales en este drama de la redencin de Mxico.6
Con frecuencia se dice que los presidentes mexicanos han sido caudillos, es decir,
hombres fuertes, que gobiernan sus tierras o sus regiones por medio de la fuerza armada, el
carisma, el clientelismo y la poltica oportunista. Una mirada a la historia mexicana muestra
que hay un buen nmero de personajes que llenan estos requisitos; sin embargo, lo que aqu
argumentamos es que, despus de 1920, Obregn cambia las reglas del ejercicio del poder
autoritario en Mxico. Una vez alcanzada la estabilidad poltica, Obregn altera el mtodo
tradicional para la captura del poder poltico. El pronunciamiento, la asonada militar, deja de
ser el mecanismo utilizado por los caudillos para llegar al poder y es remplazado por el juego
poltico de las alianzas y la lucha, desde dentro del partido oficial, por el control de las
instituciones del Estado. Precisamente fue Obregn la ltima figura que lleg a la presidencia
por medio del levantamiento armado. Tras su muerte ocurre una metamorfosis y el caudillismo
mexicano se hace ms ambiguo, un fenmeno de masas en el que el militarismo ocupar un
lugar mucho menos prominente.
Pero, que es el caudillismo? Will Fowler, especialista sobre el siglo XIX mexicano y
editor, en 1996, de una coleccin de ensayos sobre el autoritarismo en Amrica Latina,
concluye:
Factores como los siguientes han caracterizado a los caudillos, en una forma u otra, desde los albores del periodo
independiente hasta los aos recientes del neoliberalismo latinoamericano: su habilidad consumada en la poltica, su
pragmatismo, su sentido de los ritmos polticos y su oportunismo, el uso del clientelismo, y la cooptacin, la poltica
personalista, su carisma y prestigio, y la represin. Lo anterior, aunado al apoyo de las fuerzas armadas y a su
manipulacin de los partidos polticos existentes, facciones, clases, o individuos con influencia, y cierta indefinicin
ideolgica.7

Hugh M. Hamill, otro de los estudiosos del caudillismo en Hispanoamrica, escribe:


Ciertas caractersticas distinguen a los caudillos de otros dirigentes polticos o militares tales como una relacin
personal estrecha con sus seguidores y la habilidad de crear ventajas recprocas. Una combinacin de carisma y
machismo, y acceso al poder poltico y econmico.8

Edwin Williamson, autor de The Penguin History of Latin America, agrega otros
elementos a nuestra definicin sobre el caudillismo y afirma que
la depresin econmica, la ruptura de la ley y el orden pblico, la militarizacin de la sociedad, todo junto, contribuy
al fenmeno del caudillo: el lder carismtico que persigue sus propios intereses utilizando su habilidad militar y
poltica, y que es capaz de crear una red de seguidores a quienes recompensa con favores y prebendas.

Para Williamson, los caudillos eran asimismo:


Los negociadores principales del poder y los buscadores principales de poder en el mundo de la poltica; de hecho,
trataban la poltica como una especie de empresa econmica, adoptando el liberalismo o el conservadurismo segn
servan stos a su estrategia para obtener control de los fondos pblicos, los que a su vez aumentaban su capacidad
para ofrecer prebendas y reforzar sus sistemas de poder.9

Veamos si estas observaciones ayudan a descifrar la vida poltica de Obregn. El anlisis


que sigue se apoya en fuentes primarias, as como en la bibliografa secundaria sobre
Obregn.10 El punto de partida son dos libros de la investigadora Linda Hall, que se han
convertido en la interpretacin de Obregn aceptada en los crculos acadmicos. En el
primero de ellos, lvaro Obregn. Power and Revolution in Mexico, 1911-1920, Hall
observa que los estudios existentes sobre movimientos revolucionarios se han enfocado, casi
siempre, en los puntos de ruptura y en los factores que dividen a los hombres y que los
empujan a acciones violentas. Se ha dado menos atencin a los procesos de recuperacin y
reinstitucionalizacin, a los mecanismos mediante los cuales se restablece la paz y se cambian
o se mantienen los paradigmas, el liderazgo, las formas de negociacin y las reglas del juego
poltico en una sociedad determinada.11
La influencia de Obregn en todas estas reas de la poltica mexicana fue fundamental. En
la historia de Hall, Obregn emerge como el organizador, el pacificador, el unificador de un
pas devastado por la guerra civil. La misma imagen surge de otros textos sobre Obregn,
como el de Narciso Bassols Batalla, uno de los intelectuales prominentes durante el periodo
llamado milagro mexicano, en la dcada de 1960, y quien describe a Obregn como un
hombre alto y atractivo, un orador fuerte y persuasivo conocido por su memoria
extraordinaria.12 Veamos por qu estos autores hacen tales afirmaciones.

CARISMA Y LOGROS MILITARES

Obregn naci en la ribera del ro Mayo, cerca de Huatabampo, Sonora, el 17 de febrero de


1880. Era uno de los hermanos ms jvenes de una familia numerosa, que posea tierras pero
que no perteneca a las clases altas sonorenses. Aunque durante su juventud algunas
conexiones familiares lo pusieron en contacto con la alta sociedad, en realidad siempre se
movi en los mrgenes de la lite social, poltica y econmica de su estado. Poseedor de un
dinmico espritu empresarial, Obregn es el ejemplo del hombre que se hace a s mismo; fue
ranchero y maquinista, para despus convertirse en presidente municipal, comandante militar,
secretario de Estado y, finalmente, presidente de la Repblica.13
Su influencia sobre la poltica nacional del periodo anterior a 1928 deriv, en buena parte,
de la posicin geogrfica de su estado natal dentro de la Repblica mexicana, y del
protagonismo que los revolucionarios de esa regin tuvieron en el desenlace de todo el
movimiento. Por varias razones, Sonora siempre ha sido diferente al resto de Mxico. Altas
montaas y distancias enormes la separan del centro del pas y la colocan cerca de Estados
Unidos. A principios del siglo XX varios puertos, como Guaymas, Baha Kino y Puerto
Peasco, as como importantes centros mineros en el interior del estado, como Cananea,
aglutinaban una mezcla diversa de poblacin.
Por cien aos, a causa del agua y la tierra, comunidades de indgenas yaquis y mayos se
haban mantenido en pie de guerra contra los descendientes de grupos criollos y mestizos, los
cuales haban emigrado a Sonora procedentes del centro de Mxico debido a varias guerras:
la que se libr contra Estados Unidos (1846-1848), la de la Reforma (1859-1861) y la de la
Intervencin francesa (1862-1867). Estos inmigrantes, imbuidos de un espritu empresarial e
influidos por las ideas novedosas del liberalismo y el progreso, y por sus contactos con las
economas de California y Arizona, iniciaron un vigoroso proceso de modernizacin en el
noroeste mexicano en la dcada anterior a 1910. El problema fue que los sectores modernos
entraron en conflicto con las comunidades indgenas por el control de los frtiles valles de los
ros sonorenses.14
Porfirio Daz, el longevo dictador oaxaqueo, pronto se dio cuenta de la importancia
estratgica de Sonora para la consolidacin del proyecto republicano emanado de la
Constitucin de 1857, pero en realidad nunca pudo consolidar su control sobre ese estado. En
las elecciones presidenciales de 1910 Daz lleg al extremo de escoger a un sonorense,
Ramn Corral, como su vicepresidente, en su afn de apaciguar a las lites de Sonora que
haban desarrollado lazos econmicos sustanciales con capitalistas estadunidenses y tenan un
profundo sentido de autonoma.15 Al estallar la lucha armada en 1912, Sonora era uno de los
estados ms ricos del pas. Contaba con una agricultura moderna, con centros mineros muy
importantes y con una poblacin de colonos emprendedores e independientes.
Es en este ambiente donde surge el liderazgo de Obregn. Linda Hall, quien public en
1981 una biografa de Obregn que se ha hecho referencia obligada sobre este tema en
Estados Unidos, usa una hiptesis weberiana sobre la relacin que existe entre carisma y lo
que en ingls llaman nation building o la construccin del Estado-nacin, para argumentar que
la transicin a la estabilidad poltica durante el gobierno de Obregn fue posible, en buena
medida, por la naturaleza de su liderazgo y por el tipo de relaciones que estableca con sus
seguidores. Max Weber plantea que el carisma, que vendra a ser lo opuesto a la racionalidad
que se necesita para el restablecimiento del orden pblico y la reconstruccin de instituciones,
que es precisamente lo que Obregn se propuso hacer, puede, en ciertas condiciones, fomentar
dicha racionalidad. A este respecto, Hall escribe: La clave para la creacin de un orden
mediado por el carisma parecera estar en la naturaleza del dirigente carismtico mismo, en
este caso Obregn, y en sus relaciones con los grupos que lo apoyaban.16
Qu papel jug este carismtico lder en la estabilizacin del pas y en el sistema
autoritario que surgi de la Revolucin? De acuerdo con la tesis de Weber, la respuesta radica
en la naturaleza del caudillo mismo, en el tipo de relacin que mantena con sus seguidores y
en el contexto histrico. En el caso de Obregn, los factores que definieron su carisma y
liderazgo fueron sus actos heroicos, sus victorias militares, su inteligencia y una personalidad
que emanaba atributos masculinos positivos. Varios escapes milagrosos de una muerte casi
segura contribuyeron a su imagen de excepcionalidad. Recordemos que sufri varios atentados
contra su vida, el ltimo de los cuales fue, obviamente, ms exitoso que los primeros. En dos
ocasiones se le escap a Villa, su nmesis, cuando ste ya lo tena en su poder, y aos ms
tarde, en otra odisea, apenas escap de las maquinaciones del presidente Carranza, quien
quera eliminarlo del proceso electoral de 1920.17
Obregn entra a la lucha revolucionaria en abril de 1912, cuando el gobernador de Sonora,
Jos Mara Maytorena, ordena a los presidentes municipales del estado que formen grupos de
milicianos, o tropas irregulares, para oponerse a las fuerzas de Pascual Orozco, que se haba
sublevado contra el recin electo presidente Francisco I. Madero, y avanzaba desde el vecino
estado de Chihuahua contra los maderistas en Sonora. El 14 de abril de 1912, Obregn, a la
sazn presidente municipal de Huatabampo, es nombrado teniente coronel al mando de 300
soldados irregulares, la mayora de ellos indios yaquis y mayos, e inicia una cadena de
importantes victorias militares que culminaran con la derrota de Villa en las picas batallas
de Celaya y Len, en Guanajuato, en 1915.
Segn Bassols, una serie de triunfos en su campaa contra Victoriano Huerta, como los
obtenidos en el pueblo fronterizo de Nogales el 11 de marzo de 1913 que abri una lnea de
abastecimiento desde Estados Unidos, la captura de Cananea el 26 del mismo mes y las
batallas de Santa Rosa y Santa Mara a finales de julio del mismo ao, hicieron que Obregn
alcanzara el rango de general de brigada en el Ejrcito Constitucionalista y se volviera una
figura nacional: Cuando Villa tom Ciudad Jurez a mediados de noviembre [1913], ya haba
surgido en el noroeste un caudillo militar [Obregn] comparable con el guerrillero de Durango
[Villa].18
A los ojos de sus contemporneos, tanto los que se le oponan como Carranza y Villa,
como los que lo admiraban como Benjamn Hill, Obregn era un gran jefe militar. El
general Francisco J. Grajales, uno de sus contemporneos, escribe de l: Muy pronto se
destac tanto como dirigente militar que se convirti en caudillo indiscutido del ejrcito del
noroeste.19 Otro militar, Francisco L. Urquizo, un amigo y compaero de armas, describe as
los elementos que distinguan el xito de Obregn en la guerra:

Un conocimiento exacto de sus propios recursos y, en lo posible, de los de su enemigo.


Una memoria extraordinaria.
Mantener siempre mxima flexibilidad de accin y capacidad especial para responder a
cambios inesperados.
Una habilidad especial para establecer prioridades en trminos tanto militares como
polticos.
Asegurarse siempre de que el apoyo logstico era adecuado y de que las lneas de
comunicacin eran claras y eficientes.20

Los enfrentamientos entre Obregn y Villa, tanto en el plano personal como en las que
fueron las batallas ms cruentas de la Revolucin, son ejemplos dramticos de cmo surgi el
carisma de ambos caudillos, especialmente del que gan: Obregn. Para 1915, despus de tres
aos de guerra civil, se haban formado en el pas tres grandes grupos contendientes por la
supremaca militar y poltica del movimiento revolucionario. El ms fuerte quiz era el
constitucionalista, integrado por Carranza y Pablo Gonzlez en el noreste del pas y por el
triunvirato sonorense de Obregn, Calles y Adolfo de la Huerta en el noroeste. Este grupo
revolucionario pugnaba por el retorno a la Constitucin de 1857 y representaba la perspectiva
de los estados del norte de Mxico, modernos y liberales. Su base social eran los agricultores
independientes, las clases medias y altas educadas, los profesionales y los empresarios, as
como algunos segmentos de las clases bajas y de los trabajadores, tanto urbanos como rurales.
Por otro lado estaba Francisco Villa, el temible lder de la Divisin del Norte, cuya base
territorial abarcaba los estados de Chihuahua y Durango. Villa representaba otro tipo de
intereses: los de un proletariado rural compuesto por los trabajadores de las minas, haciendas
y ranchos; los de rancheros y pequeos productores independientes; tambin lo apoyaban las
clases bajas y los desempleados de los centros urbanos de esos estados.
El tercer grupo revolucionario lo formaban los ejrcitos campesinos del sur, dirigidos por
Emiliano Zapata, Genovevo de la O y Gildardo Magaa, que controlaban los estados de
Morelos, Puebla y Guerrero. El movimiento zapatista luchaba por la tierra y sus seguidores
eran predominantemente campesinos mestizos y miembros de comunidades indgenas, y un
grupo, ms o menos amplio, de las clases medias educadas. Dado que Villa y Zapata
respondan a las demandas de los sectores ms pobres de la sociedad, no es de sorprender que
formaran una alianza militar para enfrentar a Carranza y Obregn, o como en alguna ocasin
Villa lo puso muy elocuentemente, contra el perfumado se, refirindose a las aspiraciones
de clase de Obregn.
As las cosas, en abril de 1915 encontramos a Villa y a Obregn preparndose para las
que seran las batallas decisivas de la Revolucin. El choque tendra lugar en las planicies del
Bajo, regin que marca la frontera entre el norte mexicano rido, rural, nuevo y lo que el
antroplogo Guillermo Bonfil Batalla llam el Mxico profundo, el del sur. El Mxico
tropical e indgena, el Mxico viejo.21 Militarmente, pareca que Villa tena la ventaja. Sus
Dorados, o regimientos lite de caballera, controlaban las principales lneas frreas que
articulaban el eje norte-sur de la Repblica. Obregn dominaba el ferrocarril entre la ciudad
de Mxico y el puerto de Veracruz, as como la costa noroeste del Pacfico mexicano.
Los dos ejrcitos eran muy numerosos. Cuando ocurri la primera batalla de Celaya, en
Guanajuato, el 7 de abril de 1915, los constitucionalistas tenan entre 7 000 y 8 000 hombres a
caballo, contra 10 000 o 12 000 alineados por los villistas. El 6 de abril, Obregn abri el
combate con un gambito que Villa acept. Obregn, que se haba fortificado en la ciudad de
Celaya, orden que saliera de la ciudad un tren con el cual pensaba hacer caer en una trampa a
la caballera villista. Tal como lo haba planeado Obregn, Villa atac. Cuando su caballera
se extendi en pos del tren que ahora regresaba a la ciudad a toda velocidad, Obregn atac
ambos flancos de la columna villista. Las fuerzas del Centauro del Norte fueron diezmadas y
su lder se vio forzado a retirarse con grandes prdidas. sta fue una de las peores derrotas
que Villa sufri durante la guerra.22
Pero unos das ms tarde hubo un segundo encuentro en Celaya, del 13 al 15 de abril,
cuando Villa logr reorganizar su ejrcito y presentar batalla nuevamente. En los das
anteriores a este combate, las fuerzas de Obregn haban crecido rpidamente como resultado
de la poderosa atraccin que su personalidad y su fama militar ejercan sobre la gente. Hay
evidencia de numerosas adhesiones de grupos procedentes de toda la Repblica mexicana.
Segn Hall:
El 12 de abril, los empleados de comercio, un grupo de trabajadores de cuello blanco procedentes de Orizaba,
Veracruz, se unieron al contingente obregonista seguidos, poco despus, por dos de los Batallones Rojos, el Tercero
y el Cuarto, que se formaron con reclutas de la Casa del Obrero Mundial, armados y bajo el mando del dirigente
obrero de Cananea, Juan Jos Ros. La Primera Divisin del Este, junto con las fuerzas de los generales Porfirio
Gonzlez y Jess Novoa, se haban incorporado tambin a las fuerzas de Obregn. [En la semana anterior a la
batalla] las fuerzas de Obregn crecieron de 11 000 a 15 000 soldados, 8 000 de caballera y 7 000 de infantera.23

Este fortalecimiento del Ejrcito Constitucionalista es una muestra de esa capacidad


carismtica que permite al caudillo atraer el apoyo de grandes sectores de la poblacin. En
este caso, la convocatoria de Obregn a apoyar la causa constitucionalista ocurri en vsperas
de una batalla, pero ms tarde, corroborando la tesis de Weber, ocurrira repetidamente
durante su presidencia, cuando fue necesario apuntalar el edificio del Estado que construan
los sonorenses.
Para la segunda batalla, la estrategia de Obregn se bas en crear condiciones que
llevaran a Villa a actuar impulsivamente. Para ello, estableci un anillo de fortificaciones en
puntos estratgicos alrededor de la ciudad de Celaya, y mantuvo una parte sustancial de su
caballera en reserva. Villa, por otro lado, encaprichado en dar una leccin a Obregn, mand
traer hombres y equipo de todas partes y los concentr en el Bajo. Este movimiento debilit
su posicin en otras plazas importantes del pas. Contraviniendo las recomendaciones de su
estratega principal, el general Felipe ngeles, Villa lanz un ejrcito de 20 000 hombres para
rodear la ciudad completamente. Esto oblig a Villa a dispersar sus fuerzas en un frente de
casi 20 kilmetros. Cuando la caballera villista estaba exhausta despus de dos das de
batalla, Obregn lanz 7000 hombres a caballo que haba ocultado, atacando la retaguardia
villista y varios otros puntos dbiles. La batalla fue un desastre para Villa. Obregn, en una
serie de maniobras perfectamente ejecutadas, diezm la caballera y destruy el cuerpo
principal de la artillera enemiga. La poderosa Divisin del Norte nunca se recuper de estas
derrotas; en cambio, Celaya consagr a Obregn como el general ms destacado de la
Revolucin mexicana.24
Pero este episodio no termina aqu. Pasado un mes, en mayo de 1915, Obregn, que
persegua a las fuerzas villistas en retirada, las alcanz cerca de la ciudad de Len,
Guanajuato. Durante una escaramuza, una pieza de artillera enemiga explot cerca del general
y le vol el brazo derecho. La seriedad de la herida elev la moral de los villistas, pero slo
momentneamente; ms tarde, la Divisin del Norte sera derrotada una vez ms. Se dice que
cuando los miembros de su estado mayor fueron enviados al campo de batalla a recuperar la
mano y el brazo de Obregn, uno de ellos, sosteniendo una moneda de oro en alto exclam:
lvaro, lvaro, dnde andas?, y la mano brinc para tomar la moneda.25 La historia de
cmo Obregn recuper su mano se volvi parte del mito del caudillo, de su poder, de su aura
de excepcin y de cmo l era el ms apto para ejercer la autoridad del nuevo Estado.
CAPACIDAD PARA PRODUCIR VENTAJAS RECPROCAS

Parte de lo que ha sostenido el autoritarismo en el sistema poltico mexicano son las ventajas
que el hombre fuerte ofrece a la poblacin a cambio de legitimidad en su ejercicio del poder:
generalmente, orden y progreso. Sin embargo, para permanecer en el poder el caudillo tiene
que ganar la lealtad de los seguidores. La capacidad de Obregn para crear ventajas
recprocas entre el dirigente y su base social fue crucial en el proceso de centralizacin del
poder cuando ocup la presidencia de la Repblica. Este don de Obregn es visible en varios
momentos de su carrera poltica y militar en que desempe papeles protagnicos en la
definicin del rumbo que seguira el pas.
Observemos, por ejemplo, su participacin en la Convencin de Aguascalientes de 1914,
en la que los diferentes grupos revolucionarios hicieron un primer esfuerzo por llegar a un
acuerdo que pusiera fin al enfrentamiento armado. La ciudad de Aguascalientes est, como el
Bajo, en la frontera cultural entre el norte y el sur de Mxico. Por ser territorio neutral, esa
ciudad fue escogida para celebrar una convencin de todas las fuerzas armadas que
reclamaban ser parte de alguno de los planes insurreccionales lanzados desde 1911. Esta
reunin fue muy importante porque represent uno de los primeros esfuerzos para zanjar las
diferencias que separaban a los distintos grupos revolucionarios.
El hecho mismo de que la convencin tuviera lugar fue extraordinario, y se debi en gran
medida a la influencia de Obregn. La idea de la convencin fue impulsada inicialmente por
l, y en ms de una ocasin arriesg su vida para tratar de unificar a los tres principales
lderes revolucionarios: Carranza, Villa y Zapata. En un intento por dialogar con Villa para
que apoyara la idea de una convencin de los grupos revolucionarios, Obregn viaj dos
veces a Chihuahua, sin ejrcito, para entrevistarse con l en su territorio. La segunda vez Villa
casi lo manda fusilar. Linda Hall documenta el dramtico momento cuando Villa lo tena en sus
manos pero vacil y lo dej partir. Pasado un momento, se arrepinti y orden que detuvieran
el tren en el que viajaba Obregn y que lo regresaran a Chihuahua. La orden fue telegrafiada a
Irapuato, Guanajuato, crucero estratgico donde el tren deba detenerse. ste, sin embargo, se
escabull inexplicablemente y prosigui hacia la ciudad de Mxico.26
Tres aos ms tarde la posicin de Obregn era an ms fuerte en trminos militares y
polticos. Las deliberaciones del Congreso Constituyente, reunido en la ciudad de Quertaro
durante enero y febrero de 1917 para redactar la nueva Constitucin poltica del pas, tuvieron
lugar bajo la proteccin del Ejrcito Constitucionalista, cuyo ncleo principal estaba formado
por las tropas del Ejrcito del Noroeste al mando de Obregn, que tambin era el secretario
de Guerra en el gabinete de Carranza. Durante el congreso, Obregn se deslind claramente de
la lnea conservadora marcada por el Primer Jefe, Carranza, y su nombre a menudo se asoci
con las posiciones de los delegados ms radicales, quienes, al final, dominaron el resultado de
las deliberaciones sobre el nuevo contrato social. ste fue redactado y aprobado por un
congreso electo popularmente, cuya libertad de accin fue garantizada por el prestigio de
Obregn y su control del Ejrcito Constitucionalista.27
En cada uno de los puntos cruciales del debate en el congreso, como el artculo 3 sobre
educacin, el 27 sobre la propiedad de la tierra o el 123 sobre las relaciones entre el trabajo y
el capital, Obregn apoy posiciones que reflejaban sus alianzas con grupos agraristas, el
movimiento obrero y con asociaciones profesionales y civiles de las clases medias. Obregn
surge del Congreso Constituyente de 1917 como el defensor de los ideales centrales de la
Revolucin mexicana: la reforma agraria, una distribucin de ingresos menos desigual, el
nacionalismo econmico, el anticlericalismo y la defensa de los derechos de los
trabajadores.28
Lo que encontramos aqu es un vnculo entre el caudillo y sus seguidores en el que, a
cambio de la lealtad de los grupos mayoritarios, Obregn adopt sus demandas y las defendi.
Igualmente significativo en este liderazgo es que, como lo seala Hall, sus seguidores no eran
realmente obregonistas, por lo menos no antes de 1920: Muchos de los que lo apoyaban no
necesariamente lo apoyaban a l, personalmente; antes bien, era Obregn el que apoyaba las
causas de sus seguidores.29 Obregn tena la habilidad de crear el sentimiento entre la gente
de que l genuinamente defenda su causa y de que les convena respaldarlo.
La manera en que se fueron formando los vnculos entre Obregn y sus seguidores se
observa desde la primera vez que ocup la ciudad de Mxico, a principios de 1915. En esa
ocasin, Obregn inmediatamente se dedic a consolidar sus alianzas con diferentes sectores
de las clases populares, y de tratar de aliviar la situacin de la poblacin ms empobrecida.
Sus primeros esfuerzos se dirigieron a reorganizar el abasto de alimentos y su distribucin a la
hambrienta ciudad de Mxico, cuyos mercados haban sido dislocados por tres aos de guerra
civil y por la desaparicin del dinero circulante. En febrero de 1915 Obregn, con el apoyo de
intelectuales liberales como el pintor Gerardo Murillo, que se haca llamar Dr. Atl, estableci
una alianza con los trabajadores de la Casa del Obrero Mundial. A partir de ese momento, los
Batallones Rojos de trabajadores lucharan al lado de Obregn, en el campo
constitucionalista, contra Villa y Zapata, a quienes los obreros consideraban reaccionarios.30
Muy distinto fue el trato que dio Obregn a los ricos y al clero de la ciudad de Mxico.
Con ellos se mostr duro e impaciente. Primero se lanz contra quienes acaparaban alimentos
y otros productos, y no los ponan a la venta hasta que sus precios haban alcanzado niveles
exorbitantes en el mercado. Despus, con el propsito de aliviar la situacin de las clases ms
menesterosas, decret una contribucin de medio milln de pesos por parte de la Iglesia
catlica. Cuando a nombre de sta el arzobispo de la ciudad de Mxico se neg, Obregn
orden el arresto de 167 sacerdotes. El 2 de marzo siguiente, con el propsito de crear un
fondo de ayuda para la poblacin damnificada por la lucha, Obregn impuso un impuesto en
especie de 10% sobre todas las transacciones que involucraran productos de primera
necesidad.31
Estas acciones colocaron a los obreros y a amplios sectores de las clases medias urbanas
firmemente en el campo constitucionalista. Obregn reconoci desde el principio la
importancia del emergente movimiento obrero y cultiv cuidadosamente su relacin con los
sindicatos. Esto le permiti utilizar a los Batallones Rojos de la Casa del Obrero Mundial en
sus enfrentamientos contra villistas y zapatistas. Carranza, al contrario, tema a los
trabajadores armados y, en cuanto tuvo oportunidad, desmantel sus organizaciones. En enero
de 1916 Carranza disolvi los Batallones Rojos, clausur la Casa del Obrero Mundial y cerr
todas sus filiales en el pas. Cuando, en respuesta, los trabajadores llamaron a una huelga
general para el 31 de julio de 1916, Carranza trat de impedirla encarcelando a los lderes de
la Casa del Obrero Mundial.32
Estos acontecimientos dieron a Obregn la oportunidad de usar su prestigio e influencia en
favor de los trabajadores, cuyo movimiento se hallaba muy debilitado. Varios de los
trabajadores arrestados hacan frente a posibles penas de muerte; sin embargo, gracias a la
intervencin del caudillo, stas fueron suspendidas. Lo anterior reforz su posicin como
aliado del movimiento obrero, pero, a la vez, dio al Estado un alto grado de control sobre las
organizaciones sindicales del pas, lo cual contribuira ms tarde a la centralizacin del poder
en la presidencia de la Repblica.33 En 1916 uno de los dirigentes de la Casa del Obrero
Mundial coment que Obregn era como el motor de un partido combativo definido por los
objetivos bsicos que flotan en las banderas revolucionarias.34
En junio de 1919, despus de dos aos de retiro en Sonora, preparando su retorno a la
poltica y sintindose insatisfecho con la situacin poltica del pas, Obregn anunci su
candidatura para las elecciones presidenciales de 1920. Su estrategia consisti en viajar por
el pas y renovar las alianzas polticas que haba establecido durante sus campaas militares y,
particularmente, durante las sesiones del Congreso Constituyente de 1917. En 1918 Aarn
Senz, una de las figuras principales del grupo poltico de Obregn, se haba acercado a los
zapatistas en busca de una alianza. stos, que para entonces ya se haban convencido de que
Carranza no tena intenciones de avanzar en el asunto de la distribucin de la tierra,
respondieron afirmativamente y prometieron dar su apoyo a Obregn.
Durante la campaa electoral de Obregn, Luis Morones, el lder de la recin formada
Confederacin Regional Obrera Mexicana (CROM), la organizacin que haba surgido en 1918
de las cenizas de la Casa del Obrero Mundial, se acerc al candidato para renovar el pacto
que ste haba hecho con los trabajadores en la ciudad de Mxico en 1915. Morones ofreci el
apoyo de la CROM a la candidatura de Obregn a cambio de que su gobierno defendiera los
derechos de la confederacin y sus agremiados.35
El pacto se sell el 6 de agosto de 1919 con el llamado Convenio Secreto, el cual fue el
principio de la nebulosa relacin que unira al movimiento obrero organizado con el Estado de
la Revolucin mexicana por varias dcadas ms. A cambio de ese apoyo en la eleccin de
1920, Obregn prometi crear en su gabinete una Secretara del Trabajo, cuyo titular sera
nombrado en consulta con la CROM. Adems, los nombramientos de los secretarios de Industria
y Comercio, y de Agricultura y Desarrollo, estaran sujetos a la aprobacin de los firmantes
del pacto, quienes tambin se comprometieron a formar un nuevo partido poltico. El acuerdo
estipulaba que, en el futuro, la CROM sera consultada en todo aquello que se relacionara con
los obreros.36
El Partido Laborista Mexicano (PLM) se form unas semanas despus, y el 4 de enero de
1920 postul a Obregn como su candidato a la presidencia de la Repblica. Para entonces,
ste haba formado una coalicin de fuerzas que inclua a amplios sectores de las fuerzas
armadas, al movimiento obrero organizado, a dos importantes partidos polticos que
representaban a las clases medias Partido Liberal Constitucionalista (PLC) y Partido
Nacional Cooperatista (PNC), a comunidades de yaquis y mayos en Sonora, y al nuevo
partido de los zapatistas, el Partido Nacional Agrarista. El PLC haba sido fundado por
Obregn y sus colaboradores ms cercanos en 1916, con el propsito de poner en prctica los
principios revolucionarios; posteriormente adopt las decisiones del Congreso Constituyente
de 1917 como su programa poltico.37 Casi inmediatamente, Obregn empez a recibir
adhesiones de toda clase de organizaciones, desde el ejrcito, que segua admirando al
caudillo militar, hasta grupos obreros urbanos y rurales como los trabajadores textiles de
Puebla y Veracruz. De especial significado, en trminos ideolgicos, fue el apoyo del Partido
Socialista Yucateco, dirigido por el destacado dirigente Felipe Carrillo Puerto, quien se haba
unido a Obregn en 1919.38
Carranza, por su parte, ante la imposibilidad de reelegirse como presidente de la
Repblica, y desconfiando profundamente del radicalismo mostrado por Obregn, intent
eliminarlo, de una vez por todas, de la poltica mexicana. Decidi atacar lo que consideraba el
centro del poder obregonista: Sonora. Cuando los sonorenses resistieron la llegada de tropas
federales, Carranza acus de rebelin a Calles, el nuevo gobernador del estado, y a De la
Huerta, el gobernador saliente, ambos conocidos obregonistas.
Mientras tanto, Obregn, que se encontraba en la ciudad de Mxico, fue llamado a declarar
a un juzgado como testigo en investigaciones sobre la insubordinacin sonorense. Tras ser
interrogado y no habiendo encontrado pruebas tangibles en su contra, fue puesto en libertad.
Sin embargo, agentes carrancistas lo seguan a todas partes y la situacin era extremadamente
peligrosa. Con su vida en riesgo, Obregn prepar una ruta de escape poco probable, tal y
como lo haba hecho aos antes en Chihuahua, cuando se le escabull a Villa. Ahora, su
nortea Sonora estaba muy lejos, as que, en una maniobra tpica suya, decidi huir en la
direccin contraria, hacia el sur, donde buscara refugio entre sus nuevos aliados, los
zapatistas. Gildardo Magaa, el sucesor de Zapata, le haba prometido su apoyo y le ofreci
refugio en su territorio, la abrupta regin donde se unen Puebla, Oaxaca y Veracruz, ah donde
las sierras madres se hacen nudo. Ayudado por sus aliados sindicalistas de la ciudad de
Mxico, especialmente trabajadores ferrocarrileros, y protegido por la oscuridad de la noche,
Obregn abord un tren rumbo a Iguala, Guerrero, desde donde los zapatistas lo llevaron a
Chilpancingo, fuera del alcance de Carranza.39
Entre tanto, el 23 de abril de 1920, Calles y De la Huerta emitieron en el poblado
fronterizo de Agua Prieta, Sonora, un pronunciamiento en favor de Obregn en el que acusaban
a Carranza de haber violado la Constitucin de 1917, y le retiraban el reconocimiento
sonorense a su gobierno. La respuesta del pas a lo que sera el Plan de Agua Prieta fue
favorable a los sonorenses. Con el ejrcito, una vez ms, cerrando filas detrs del caudillo, en
un mes Obregn obtuvo el control militar y poltico del pas. Los pocos comandantes que
permanecieron leales a Carranza se encontraron con que sus soldados no les obedecan.40
El 7 de mayo siguiente, Carranza, aislado del resto del pas y viendo la rapidez con que se
reduca el grupo de sus seguidores, abandon la ciudad de Mxico con la intencin de
establecerse en el puerto de Veracruz, lugar al que nunca lleg. En el camino, segn lo narra
Luis Cabrera, miembro de la comitiva que acompaaba al presidente y uno de los intelectuales
ms prominentes del periodo, en lo ms abrupto de la Sierra de Puebla, al grito de Viva
Obregn! Viva Pelez!, gente del general Rodolfo Herrero, comandante militar de esa
regin, que recientemente haba abrazado la causa de los sonorenses, y siguiendo instrucciones
del general Pablo Gonzlez, aliado de Obregn, asesin a Carranza la madrugada del 20 de
mayo de 1920 cuando ste viajaba bajo su proteccin.41
En los das anteriores a la muerte de Carranza, Obregn y Gonzlez, los oficiales de ms
alto rango en el ejrcito, haban girado rdenes explcitas de respetar la vida del presidente
Carranza y garantizarle un salvoconducto para su traslado a Veracruz y de ah a La Habana,
Cuba. Sin embargo, las rdenes que Obregn y Gonzlez dieron al general Jacinto B. Trevio,
encargado de las operaciones para capturar a Carranza, crearon confusin porque le instruan
dar al presidente prfugo cuatro horas como plazo para rendirse, pasado el cual, y en caso de
que se negara, Trevio quedaba autorizado para atacar el convoy con todos sus recursos y
someterlo.42
Obregn nunca fue implicado directamente en la muerte de Carranza; sta fue vista como
un asunto de Estado. La evidencia sugiere que si Obregn no orden de manera directa el
asesinato de Carranza, por lo menos tcitamente no se opuso a que se cometiera, aunque en
pblico siempre lo neg, y el crimen nunca fue esclarecido o perseguido.43 De acuerdo con
The New York Times, al recibir un telegrama el 23 de mayo de 1920 del general Juan
Barragn, jefe del estado mayor de Carranza, informndole que ste haba sido asesinado en
Tlaxcalantongo, Puebla, Obregn se puso furioso y orden que se arrestara inmediatamente a
Herrero y sus hombres.44
El prestigio de Obregn era tan slido que los diarios de la ciudad de Mxico y el
extranjero no slo no lo cuestionaron por el asesinato de Carranza, sino que expresaron su
confianza de que el candidato cumplira sus promesas de hacer justicia y respetar los
resultados de la eleccin.45 Cuando gan la eleccin presidencial, el 5 de septiembre de 1920,
The New York Times report:
Por fin Mxico tiene un presidente electo por el pueblo en las urnas y que tiene el apoyo de todas las clases. El
general Obregn es un lder de un nuevo tipo, en el sentido de que no pertenece a lo que se ha llamado las clases
dominantes. Vino literalmente desde abajo y es un hijo de la tierra, lo cual explica su popularidad entre los
campesinos.46

Otro aspecto que separa a Obregn de los caudillos del siglo XIX es su claridad respecto a
lo efmero de la autoridad personalista y sobre el dao que sta haba hecho a Mxico. Siendo
de Sonora, uno de los estados de la Repblica mexicana a los que la modernidad lleg con
fuerza, para Obregn estuvo muy claro que el proyecto de modernizacin de la Revolucin
demandaba continuidad, es decir, instituciones. Esto no quiere decir que Obregn no fuera un
presidente autoritario. Por supuesto estaba dentro de la tradicin poltica autoritaria de
Mxico y ejerci el poder, como el caudillo que era, autoritariamente. Por ello tuvo tambin
crticos infatigables como Maytorena, gobernador de Sonora y acrrimo enemigo suyo, quien
escribi un libro acusndolo de ser un autoritario y de estar empeado en imponer una
dictadura. Esta acusacin, en efecto, tiene fundamento si consideramos la influencia que
Obregn mantuvo en la poltica del pas tras haber concluido su periodo presidencial en 1924,
y su decisin de buscar la reeleccin y ganarla en 1928. No hay duda de que Obregn fue
cautivado por el poder; no obstante, como lo afirma Crdova, siempre mostr una peculiar
capacidad para vincular sus acciones con propsitos que iban ms all de sus ambiciones
personales.47

AUTORITARISMO E IDEOLOGA
Analicemos ahora cmo Obregn estableci prcticas polticas que transformaron el ejercicio
autoritario del poder en Mxico. En las condiciones posrevolucionarias, el hombre fuerte
autoritario estara sujeto a nuevas reglas en las que, por primera vez, el ejrcito estaba
separado de la poltica. Obregn pensaba que la estabilidad poltica slo sera posible si las
fuerzas centrpetas que dividan al pas eran neutralizadas. Segn l, la autonoma de los
comandantes regionales era uno de los obstculos principales para la creacin de un Estado
nacional, por lo que propona dos cosas: primero, crear un ejrcito moderno, profesional, con
una estructura de mando centralizada y, segundo, el retiro del ejrcito de la poltica.
En un discurso pronunciado el 22 de octubre de 1916, en la Academia del Estado Mayor,
en la ciudad de Mxico, Obregn fue muy claro al definir el papel del ejrcito en la vida del
pas como garante de las instituciones revolucionarias, y no como actor poltico. La gente se
pacifica con leyes, las leyes se defienden con rifles, dijo.48 Bassols escribe que Obregn
nunca perdi de vista las implicaciones polticas de sus acciones militares y, de hecho, va ms
all al afirmar que Obregn quera ser visto, en Mxico y en el extranjero, no como un militar,
sino como un ciudadano armado para defender una causa poltica.49
Obregn, sin embargo, tambin personifica los resabios del pasado y la continuidad de la
tradicin autoritaria. En los das previos a la eleccin presidencial de 1920, una vez
eliminado Carranza, Obregn, como indiscutido hombre fuerte de Mxico, procedi a tomar
las nicas riendas del poder existentes en el pas: las del carisma, el prestigio del caudillo, el
clientelismo, la intimidacin, la manipulacin, la cooptacin. Los diarios de la ciudad de
Mxico describen al candidato Obregn en su residencia particular recibiendo visitas de
figuras polticas prominentes y secretarios de Estado que consultan con l en vez de acudir con
el presidente interino, Adolfo de la Huerta. Y si alguien no proceda as, se arriesgaba a
despertar la ira del caudillo y a perder el puesto. Esto le ocurri a un funcionario de
Ferrocarriles Nacionales que gast 13 millones de pesos en furgones y equipo sin consultar al
candidato. Pasar por alto esta prctica le cost el empleo.50
El poder, centralizado en sus manos, parece haber convertido a Obregn en otra
encarnacin de la metfora usada por Octavio Paz para describir las races del autoritarismo
mexicano, la nueva figura del presidente omnipotente por seis aos, conectado, por la historia,
al dictador decimonnico, al virrey novohispano, y ms atrs an, al tlatoani, el que habla, el
sumo sacerdote mexica, sentado en el pice de la pirmide, dispensando favores y dictando
veredictos.51
Los estudios sobre hombres fuertes que han gobernado en Amrica Latina con frecuencia
han encontrado que el autcrata parece no tener principios ideolgicos firmes. Sobre este
punto remito al lector a la cita de Bassols con que se inicia este captulo, y a los pasajes en
que Fowler apunta una cierta vaguedad ideolgica en Antonio Lpez de Santa Anna, y los de
Williamson en que se refiere a los caudillos en Hispanoamrica como lderes que adoptaban
las doctrinas liberales o conservadoras segn les convena, en su afn por hacerse del Estado
y sus recursos monetarios.52
Obregn no encaja en esta descripcin. A juzgar por lo que se ha escrito de sus ideas y sus
acciones, fue un dirigente pragmtico que adopt principios polticos derivados de su
experiencia como revolucionario, y los mantuvo hasta que lo mataron. Estos principios
provenan de sus orgenes en las clases medias modernas del norte de Mxico, pero tambin
de su reconocimiento de la legitimidad de las demandas de las clases populares (campesinos y
obreros) que, aunque no eran suyas, las incorpor a su programa en el transcurso de su carrera
poltica y las defendi. La gran excepcin es, quiz, el principio de la no reeleccin, el cual
primero defendi y al final de su carrera trat de subvertir.
Pero si encontramos coherencia en los principios que Obregn mantuvo, se debe, en parte,
a que stos eran una mezcla de las tres grandes corrientes filosficas que inspiraron la
Revolucin mexicana y que Obregn asimil, a saber: el liberalismo mexicano de la
generacin de 1857, el comunalismo prehispnico de las comunidades indgenas y agraristas,
y el socialismo de la Casa del Obrero Mundial. Estas ideas haban surgido al calor de un
rpido proceso de modernizacin econmica y eran tambin producto del asalto filosfico
contra el positivismo encabezado por pensadores como Wistano Luis Orozco, Andrs Molina
Enrquez, Ricardo Flores Magn, Manuel Gamio, Luis Cabrera, Antonio Caso y Alfonso
Reyes.53
En este clima intelectual, Obregn pudo articular una visin de Mxico que se identific
con la de amplias capas de la poblacin. Su programa poltico inclua un Estado
intervencionista, la reforma agraria y la creacin de ejidos, el indigenismo, la defensa de los
derechos laborales, el respeto a la propiedad privada individual, el nacionalismo econmico y
una relacin especial con el sector privado, incluidos los inversionistas extranjeros.
Intelectuales de izquierda tienden a ver a Obregn con simpata por varias razones: era
ciertamente un nacionalista, un brillante dirigente que, a pesar de su ideologa
pequeoburguesa, era sensible a las demandas de obreros y campesinos. Adems, conoca la
labor de los hermanos Flores Magn entre los trabajadores de las compaas mineras de
Sonora, como la Cananea Copper Company, as como su peridico Regeneracin, de
extraccin anarquista.54 Asimismo, Obregn haba crecido cerca de comunidades indgenas de
yaquis y mayos, prximas a Huatabampo, y haba hecho de la distribucin de la tierra un punto
importante de su proyecto poltico. Recordemos tambin que la ley del 6 de enero de 1915,
con la que Carranza haba arrebatado a los zapatistas la bandera de la lucha por la tierra, fue,
en gran medida, producto de la presin de Obregn sobre el Primer Jefe del Ejrcito
Constitucionalista. Lo anterior, sin embargo, no impidi que Obregn encabezara la
aniquilacin de la lucha centenaria por la tierra de los yaquis y los mayos en Sonora.55
Arnaldo Crdova apunta, empero, que los aspectos populistas del pensamiento
obregonista, y de lo que ms tarde se reconocera como la ideologa de la Revolucin
mexicana, de ninguna manera implicaban el sacrificio de la propiedad privada o de los
aspectos individualistas del capitalismo mexicano, sino, al contrario, su proteccin. Los
generales sonorenses que controlaron el Estado nacional que surga en la dcada de 1920
nunca consideraron seriamente transformar las estructuras de la sociedad liberal que exista en
Mxico.56

OBREGN Y LOS ASUNTOS EXTRANJEROS

La experiencia de Obregn en el campo de las relaciones con el exterior se derivaba,


principalmente, de sus encuentros con empresarios y ciudadanos estadunidenses en Sonora, o
con agentes militares o diplomticos de Estados Unidos y de otras potencias extranjeras
durante su carrera militar y poltica. Su protagonismo en este campo fue, como en los otros,
decisivo para Mxico.
Analicemos tres momentos en los que Obregn se enfrent a grupos extranjeros que, de
haber prevalecido, hubieran hecho ms vulnerable la posicin de Mxico frente a la economa
internacional en las dcadas siguientes. Internamente, estas confrontaciones con el capital
internacional contribuyeron a fortalecer la centralizacin del poder poltico y econmico en el
presidente de la Repblica. El primero de estos encuentros tuvo lugar en 1916, cuando tropas
estadunidenses entraron a territorio mexicano en busca del lder y bandolero Francisco Villa.
Los otros dos episodios surgieron a raz de las reclamaciones que hacan a Mxico
inversionistas y compaas extranjeras y sus gobiernos por daos y perjuicios a sus
propiedades e inversiones durante la lucha revolucionaria. La parte sustancial de los reclamos
se originaba en la defensa que las compaas petroleras extranjeras que operaban en Mxico
hacan de sus derechos de propiedad, y en la exigencia de un grupo de banqueros
internacionales de que se reanudaran los pagos de la deuda externa del gobierno mexicano,
suspendidos desde 1913.
La primera de estas experiencias la desencaden Villa cuando, el 9 de marzo de 1916,
cruz la frontera con Estados Unidos y atac el poblado de Columbus, Nuevo Mxico. Bajo la
presin del presidente Woodrow Wilson que envi a Mxico una expedicin punitiva,
Carranza se vio forzado a perseguir a Villa y a negociar con el general John J. Pershing,
comandante de dicha expedicin. Entre Obregn y Pablo Gonzlez, el otro importante general
constitucionalista, Carranza escogi al primero para dirigir la ofensiva contra Villa y las
negociaciones con Pershing. Tiempo despus, Gonzlez termin unindose a Obregn y, segn
indican los estudios ms recientes, parece haber sido el autor intelectual del asesinato de
Carranza. En ese momento, sin embargo, el Primer Jefe no tiene ms remedio que recurrir a su
general ms destacado para la delicada operacin y, el 13 de marzo, escoge a Obregn y lo
nombra secretario de Guerra y Marina.57
Esto es lo que entonces Carranza pensaba de Obregn:
El general Obregn mandando un ejrcito sera el nico general que en este tiempo pudiera detener a los
americanos que quisieran invadir el pas, y, tal vez, hasta derrotarlos en alguna accin de guerra. Por eso debemos
cuidar al general Obregn como caudillo, porque en cualquier momento conseguir entusiasmar a las multitudes y
llevarlas al triunfo.58

La presencia de tropas estadunidenses en Mxico complicaba en demasa las cosas para


Carranza, porque aparecieron precisamente cuando el Primer Jefe buscaba el reconocimiento
diplomtico de Washington a su precario gobierno. Aunque tanto l como Obregn exigieron el
retiro inmediato de las tropas extranjeras, ambos saban que Mxico no estaba en condiciones
de entrar en guerra contra Estados Unidos. Cuando Obregn y su ejrcito llegaron a
Chihuahua, nubarrones de guerra oscurecan el cielo de la frontera. Luego de fuertes jaloneos
sobre los trminos y el lugar en que se conduciran las conversaciones, Obregn y los
negociadores estadunidenses el jefe del estado mayor, general Hugh L. Scott, y el
comandante del Departamento Sur del ejrcito en San Antonio, Texas, general Frederick
Funston se reunieron varias veces en El Paso, Texas, y en Ciudad Jurez, Chihuahua, entre
el 29 de abril y el 2 de mayo de 1916.59
Las negociaciones fueron un xito diplomtico y poltico para Obregn. El acuerdo final
fue un compromiso equilibrado que estableca el procedimiento y el plazo para el retiro
gradual de las tropas estadunidenses, por una parte, y por la otra comprometa a la
administracin de Carranza a perseguir vigorosamente a bandidos y otros elementos que
violen la ley en la frontera.60 Aunque el acuerdo no fue lo mejor que Mxico poda esperar,
Obregn consigui los puntos centrales de la posicin mexicana: evitar una confrontacin
militar, negar a Estados Unidos pretextos para intervenir en el pas y el restablecimiento de la
soberana nacional. Las tropas del general Pershing empezaron su retirada en enero de 1917,
al mismo tiempo que se iniciaban los trabajos del Congreso que habra de redactar la nueva
constitucin poltica. Con esta aventura, Obregn adquiri el aura de que poda tratar de t a
t a los estadunidenses y salir airoso.
Una vez que Obregn ocup la presidencia en 1920, con el pas pacificado y en proceso
de reconstruccin, estuvo en condiciones de negociar con el exterior desde una posicin de
fuerza. En 1918, al trmino de la primera Guerra Mundial, y con Cuba, Puerto Rico y Panam
bajo su control, Estados Unidos entraba al escenario internacional como la potencia dominante
en el hemisferio occidental. Al mismo tiempo, al sur de su frontera, Mxico estaba saliendo de
un periodo de convulsiones que se originaban, en parte, en la lucha por rescatar los recursos
naturales del pas, como el petrleo, que se encontraban en manos de inversionistas
extranjeros, para usarlos en un proyecto de desarrollo nacional.61
Linda Hall, cuyos textos sobre las relaciones entre Mxico y Estados Unidos en el periodo
de Obregn han sentado la pauta en los crculos acadmicos del vecino pas del norte,
encuentra que en 1920 haba dos asuntos importantes que preocupaban especialmente a los
polticos de ambas naciones: la reanudacin del pago de la deuda externa mexicana y la
situacin de los derechos de propiedad de las compaas petroleras extranjeras que operaban
en Mxico. Tan pronto como fue electo, Obregn entabl negociaciones en tres frentes: con el
Departamento de Estado estadunidense para obtener el reconocimiento diplomtico, con los
banqueros internacionales que demandaban la reanudacin del pago de la deuda externa y con
las compaas petroleras.
El republicano Warren G. Harding, electo a la presidencia de Estados Unidos en 1920
gracias al apoyo de las grandes corporaciones estadunidenses, plante el fomento de empresas
privadas en su pas y en el extranjero como una de las metas de su administracin. As que, en
cuanto se promulg en Mxico la nueva Constitucin de 1917, empezaron a surgir en Estados
Unidos grupos defensores de los intereses de ese pas en Mxico que teman la aplicacin del
artculo 27 sobre ellos. Uno de estos grupos, encabezado por Edward Doheny, petrolero que
estuvo involucrado en el famoso escndalo de Teapot Dome, que afect en 1922 a la
administracin del presidente Harding, es un ejemplo de los intereses que influyeron en ste
para presionar a Obregn sobre el asunto de las compaas petroleras y negarle el
reconocimiento diplomtico. Sin este ltimo, no habra crdito externo ni inversiones
extranjeras, y sin stas el proceso de reconstruccin econmica de Mxico se vera
severamente limitado.
Dado que la mayor parte de los ingresos del gobierno de Obregn provena de los
impuestos al petrleo, la suspensin de las actividades de las empresas de ese ramo lo hubiera
paralizado. Obregn necesitaba que la produccin petrolera se mantuviera, pero, al mismo
tiempo, no poda abandonar los principios de control nacional sobre los recursos naturales
que haba defendido con las armas. Por otra parte, estaban los tenedores de bonos de la deuda
externa mexicana. stos los representaban los bancos internacionales que haban vendido los
bonos mexicanos en los mercados de Nueva York, Londres, Pars, Bruselas y Zurich, y que, en
1918, haban formado un Comit Internacional de Banqueros con intereses en Mxico, para
negociar, en bloque, el pago de la enorme deuda mexicana calculada entonces en ms de 500
millones de dlares.62
Actuando con patriotismo e inteligencia en una serie de negociaciones internacionales,
Obregn logr sostener los trminos mexicanos en los tres frentes mencionados y salvaguard
la soberana nacional. En el caso petrolero, Obregn aprovech una decisin de la Suprema
Corte de Justicia mexicana emitida en 1921 para resolver el impasse en que se encontraban
las negociaciones sobre la aplicacin del artculo 27 constitucional. El fallo de la Suprema
Corte propuso la doctrina de los actos positivos, segn la cual los terrenos petroleros no
podran ser expropiados si la empresa duea haba hecho algn acto positivo antes del 1 de
mayo de 1917, como construir o agregar equipo a la propiedad. Esta decisin le permiti a
Obregn negociar con las empresas extranjeras sin arriesgarse a ser acusado de traicin.
En 1923, representantes de dichas compaas, del Departamento de Estado estadunidense y
del gobierno mexicano se reunieron durante julio y agosto en una vieja casona ubicada en la
calle de Bucareli, en la ciudad de Mxico, para la ronda final de negociaciones. En el acuerdo
a que se lleg, conocido como los Tratados de Bucareli, se aceptaron los puntos centrales de
la posicin mexicana: se reconoci la soberana de la nacin sobre los recursos naturales del
territorio mexicano, la subordinacin de los derechos individuales incluido el de propiedad
privada al inters pblico, y las empresas petroleras tuvieron que aceptar que no tenan
derechos privados sobre el subsuelo, y que en adelante, para operar sus pozos petroleros y sus
minas, tendran que solicitar concesiones del Estado mexicano por periodos especficos de
hasta 50 aos.63
En cuanto a la deuda externa y a la batalla por la soberana monetaria y financiera del pas,
destacan dos acuerdos pactados bajo la direccin de Obregn: el Tratado De la Huerta-
Lamont de 1922, y la Enmienda Pani o Tratado Pani-Lamont, concluida por Calles en 1925,
pero que en realidad fue un proyecto de Obregn. Para asegurarse de que Mxico cumplira
con sus compromisos internacionales, banqueros de varios pases intentaron formar una
comisin internacional que administrara las finanzas mexicanas y se encargara de cobrar los
impuestos, hacer pagos y supervisar el crdito, la emisin monetaria, las tasas de inters y el
tipo de cambio. No lograron su propsito, pero dejaron claro que se oponan a que un banco
controlado por el Estado realizara estas funciones. En ese momento, slo en la Unin
Sovitica se daba este caso. Obregn tuvo la claridad poltica y la legitimidad interna para
forzar a una de las casas bancarias ms poderosas del mundo J. P. Morgan, de Nueva York,
que diriga el comit de banqueros a reconocer al gobierno mexicano como una entidad
financiera soberana y a aceptar los montos y los trminos de pago de la deuda exterior que
Obregn propona.64
En 1922 Obregn envi a su secretario de Hacienda, Adolfo de la Huerta, a Nueva York, a
negociar un tratado con los banqueros encabezados por Thomas W. Lamont, de la casa
Morgan, para llegar a un acuerdo sobre las condiciones en que se reanudaran los pagos de la
deuda externa mexicana. Con ello, Obregn esperaba restablecer el crdito de Mxico en los
mercados internacionales de capital y tener acceso a nuevos prstamos. Pero la misin de De
la Huerta tambin inclua negociaciones en los otros dos frentes: el petrleo y el
reconocimiento diplomtico. A cambio de la pronta reanudacin de los pagos por parte de
Mxico, deba obtener el reconocimiento diplomtico de Washington, y un prstamo de 50
millones de dlares para fundar el banco central de emisin, necesario para la reconstruccin
del sistema de crdito nacional. De la Huerta result un negociador inepto y pusilnime. La
evidencia documental sugiere que De la Huerta fue deslumbrado por Lamont y Nueva York, y
acept condiciones tan onerosas para el erario mexicano que resultaron imposibles de
cumplir.65
En cuanto Obregn se dio cuenta de que De la Huerta haba reconocido una deuda de ms
de 700 millones de dlares y que, segn el convenio, Mxico tendra que pagar 35 millones de
dlares el primer ao, y de que no haba reconocimiento diplomtico ni nuevos crditos,
suspendi la vigencia de dicho convenio. En marzo de 1923 el nuevo secretario de Hacienda,
Alberto J. Pani, inform a los banqueros de Nueva York que los recursos disponibles se
utilizaran para satisfacer las necesidades inaplazables de la nacin, y los banqueros tendran
que aceptar los montos de pago que la economa del pas poda generar. En el momento
crucial, cuando el gobierno mexicano se aprestaba a enviar el abono sobre la deuda externa
correspondiente a 1923, penosamente reunido con fondos procedentes de los impuestos a las
exportaciones de petrleo para transferirlos a Nueva York, Obregn orden detener el pago y
usarlo para la fundacin de un banco nico de emisin controlado por el Estado. El fruto de
estos esfuerzos lleg en 1925 cuando el Banco de Mxico, S. A., abri sus puertas al pblico y
empez a emitir dinero.66
El gobierno de Estados Unidos condicion el reconocimiento diplomtico a la solucin
satisfactoria de las demandas de los banqueros internacionales y de las compaas petroleras.
Sin embargo, el criterio de Obregn prevaleci en ambos puntos. Al concluir las
negociaciones de Bucareli en 1923, Washington otorg su reconocimiento diplomtico a
Obregn, y el gobierno mexicano procedi con el establecimiento del banco central sin
injerencia del capital extranjero. La defensa vigorosa que hizo Obregn de los recursos
naturales y la soberana financiera del pas dieron legitimidad a su liderazgo poltico y
consolidaron su mstica de caudillo.

OBSERVACIONES FINALES

Obregn, al final de cuentas, parece haber estado parado en dos pocas. Tena un pie en el
viejo rgimen y el otro en la modernidad. Fue creador de nuevas instituciones como las de
educacin pblica o el banco central, de nuevas formas de hacer poltica, y de nuevas pautas
para las negociaciones del Estado con el capital internacional; pero al mismo tiempo fue
tambin el caudillo tradicional y el presidente que adapt viejas prcticas a nuevas
condiciones. Sus logros, en cualquier caso, fueron enormemente significativos. Este jefe
militar sonorense, a pesar de sus orgenes provincianos, tuvo un xito espectacular en la
construccin de un Estado nacional, que demostr ser uno de los ms estables y fuertes en la
historia moderna de Amrica Latina.
Obregn no elimin la esencia autoritaria del ancien regime mexicano, pero s la
transform. Inici formas y prcticas distintas que hicieron descansar al sistema poltico
mexicano en lo que Daniel Coso Villegas vio como sus dos ejes: el partido del gobierno y el
presidente. Sustentado en un discurso populista y nacionalista, Obregn abri las puertas por
las que las masas entraron al escenario de la poltica, y unific bajo el ala protectora del
Estado fuerzas sociales hasta entonces despreciadas.
Uno de los factores que explican la longevidad del Estado que naci de la Revolucin
mexicana es el xito de Obregn en legitimar la autoridad de ese Estado. En contraste con
gobernantes anteriores, los sonorenses Obregn y Calles articularon un discurso ideolgico
tan persuasivo que les gan el consenso poltico de la mayora de sus contemporneos,
incluido, a veces, Estados Unidos. Esta ideologa, que no poda distinguirse de las metas de la
Revolucin misma, sustentaba un proyecto nacionalista y anticlerical, y Obregn se asegur de
que en el nuevo orden la Revolucin fuera la fuente ltima de legitimidad del propio Estado,
el equivalente de la voluntad popular de los liberales de 1857, o de la divina providencia
que haba legitimado los decretos de la monarqua catlica.
Las ideas polticas de Obregn eran prcticas y provenan de la necesidad de guiar un
potente movimiento social, muy diverso, que estaba transformando a la nacin y cuyos
protagonistas decidan el resultado en feroces batallas. Obregn sent las bases de un sistema
poltico en el que la estabilidad se basaba en la concentracin del poder econmico y poltico
en las manos del presidente de la Repblica. Enrique Krauze llam a esta concentracin de
poder la presidencia imperial; otros se refieren a ella como presidencialismo. Para Coso
Villegas, ese poder era simplemente el estilo personal de gobernar o, en otras palabras, la
forma en que los caudillos ejercen el poder cuando se convierten en presidentes.67
Para terminar, una comparacin entre Obregn y su nmesis, Villa. Ambos fueron grandes
lderes carismticos, pero Obregn era moderno. Fue un caudillo que no haca depender al
movimiento entero de su presencia. Obregn era institucional. En la fase inicial de su carrera,
acept el liderazgo y la autoridad de Carranza y fue un ejemplo de unidad para otros
comandantes. Esto result fundamental para la victoria del movimiento constitucionalista.
Durante su periodo presidencial (1920-1924) Obregn enfrent la tarea de implementar la
Constitucin de 1917, la cual haba asignado al Estado grandes responsabilidades. stas
incluan ser el rbitro de las relaciones entre las clases sociales, el defensor de los recursos
naturales de la nacin y el protector del derecho a la tierra de los campesinos y de los
derechos laborales de los trabajadores; en una palabra, el Estado deba erigirse en rector de
un proyecto nacional de desarrollo. La contribucin de Obregn fue nada menos que la de
crear las primeras instituciones e instrumentos de poltica que le permitiran al Estado cumplir
con este mandato.
La opinin de un villista que conoci bien a los dos caudillos demuestra una de las
razones por las que Obregn tiene hoy su monumento en la ciudad de Mxico: Villa fue el
mejor guerrero del mundo; [] [Obregn] el ms grande general mexicano.68
1
Bassols, 1967, p. 10.
2
En 1979, la familia Obregn solicit al gobierno federal que la mano y el antebrazo del caudillo fueran enterrados con el
resto del cuerpo en Sonora, lo cual concedi el entonces presidente Jos Lpez Portillo.
3
Existen varias narrativas de los acontecimientos principales de la vida de Obregn, como las de Bojrquez, 1919; Dillon,
1923; Quiroz, 1928; Murillo, 1935.
4
Crdova, 1973.
5
La muerte de Obregn ocurre, como en los dramas shakespeareanos, a manos de uno de sus acrrimos enemigos, un
extremista catlico. Mientras los meseros llenaban los vasos de vino y traan, uno tras otro, deliciosos platillos, un joven artista
llamado Len Toral se desplazaba entre los invitados haciendo sus caricaturas. Finalmente se acerc a Obregn y le pregunt si
quera ver sus dibujos. Cuando el presidente electo asinti, Toral le descerraj cinco balazos en la cabeza y el pecho. As
termin la vida del ltimo caudillo de Mxico, un final que fue, a su vez, un importante principio. Buchenau, 2002, p. 1.
6
Paz, 1959, pp. 10-11. En Paz, 1979, el autor presenta su crtica ms aguda del Estado posrevolucionario en Mxico, al que
llam Estado patrimonialista.
7
Fowler, 1996, p. XIII (traduccin del autor); vanse tambin Garner, 1996, y Garner, 1985.
8
Hamill, 1996. p. 39 (traduccin del autor). Tambin Hamill, 1992.
9
Williamson, 1992, p. 237 (traduccin del autor).
10
La mayor parte de los documentos oficiales y personales de Obregn se encuentran en la ciudad de Mxico en el
Fideicomiso Archivos Plutarco Elas Calles y Fernando Torreblanca (en adelante FAPEC-FT ), en el Archivo General de la Nacin
y en el Centro de Estudios Histricos Condumex. Fuera de Mxico hay otras colecciones de documentos importantes sobre
Obregn en el Departamento de Estado, en Washington, D. C., y en los National Archives, en la Universidad de Texas en
Austin; en Gran Bretaa en los acervos de la Biblioteca Britnica y en la Public Record Office, as como en Francia, en los
Archivos del Ministerio de Asuntos Exteriores de la Repblica Francesa.
11
Hall, 1981, p. 3 (traduccin del autor); otro libro de la autora es Hall, 1995.
12
Bassols, 1967.
13
Dillon, 1923, pp. 33-34; Bojrquez, 1919, pp. 11-12.
14
Aguilar Camn, 1977, pp. 31-40.
15
Pletcher, 1958, p. 220; sobre las relaciones con las comunidades de mayos y yaquis, vase Turner, 1969, pp. 30-34.
16
Hall, 1981, p. 9 (traduccin del autor).
17
Hay varias narrativas de las aventuras de Obregn, desde su propia descripcin en Obregn, 1959, hasta biografas,
peridicos y novelas como Guzmn, 1964, publicada originalmente en Madrid en 1928.
18
Bassols, 1967, p. 17.
19
Grajales, 1959; Bassols, 1967, p. 15; tambin Robledo, 1935.
20
Urquizo, 1959, pp. XXIV-XXVI.
21
ste es un trmino introducido por el antroplogo Guillermo Bonfil Batalla, quien us la frase como ttulo de su estudio
seminal. Bonfil, 1987. Argumenta que la civilizacin mesoamericana es una fuerza presente e innegable en el Mxico
contemporneo. Para l las masas de-indianizadas de las comunidades rurales mestizas, as como vastos sectores de la
poblacin urbana pobre, constituyen el Mxico profundo.
22
Cumberland, 1972, pp. 199-200.
23
Otro contingente de los que se unieron a Obregn lleg de Veracruz al mando del indio yaqui Joaqun Amaro. ste se
convirti ms tarde en un aliado importante de Obregn y Calles; su regimiento estaba compuesto de prisioneros de la crcel de
San Juan de Ula, Veracruz, y debido a que vestan el uniforme de la prisin, y por su papel en la batalla, de all en adelante se
les conoci como los rayados de Celaya. Hall, 1981, p. 129 (traduccin del autor); tambin Dulles, 1961, p. 12.
24
Obregn, 1959, pp. 299-304; Dulles, 1961, p. 12.
25
Hall, 1981, p. 134.
26
Hall, 1981, p. 181.
27
Idem.
28
Smith, Peter, 1973, p. 395.
29
Hall, 1981, p. 168 (traduccin del autor).
30
Crdova, 1973, p. 209; tambin Cumberland, 1972.
31
Obregn, 1959, pp. 271-272.
32
Bassols, 1967, p. 23.
33
Hart, 1978, pp. 140-155; Clark, 1934, pp. 44-50.
34
La Prensa, Mxico, 3 de marzo de 1915.
35
El Universal, Mxico, 11 de junio de 1956; Clark, 1934, p. 62.
36
El Universal, Mxico, 22 de agosto de 1930. El acuerdo se hizo pblico slo despus de la muerte de Obregn.
37
Obregn haba logrado aglutinar a las principales fuerzas del pas, como Pablo Gonzlez, el nico otro general que se le
poda comparar en prestigio militar; Benjamn Hill, su paisano; Plutarco Elas Calles, su protegido; y Cndido Aguilar, otro
importante comandante. El Universal, Mxico, 24 y 25 de octubre de 1916; Bassols, 1967, p. 22; vase tambin Womack, 1968,
captulo x.
38
El Universal, Mxico, 14 de julio de 1919.
39
The London Times, 11 de mayo de 1920; Womack, 1969, pp. 357-358.
40
The London Times, 8 de abril de 1920; The New York Times, 19 de abril de 1920. En los das precedentes a la muerte de
Carranza, y en medio de movilizaciones de soldados y oficiales del ejrcito en diversas partes de la Repblica en solidaridad con
Obregn, uno de los encabezados de The New York Times deca: Ataques contra Carranza por no mantener un gobierno
fuerte y respetable, 21 de abril de 1920; tambin el del 1 de mayo de 1920.
41
The New York Times, 9 de mayo de 1920; El Universal, Mxico, 9 de mayo de 1920; Hall, 1981, pp. 244-245; Castro,
2000, p. 6.
42
Carta de los generales Pablo Gonzlez y lvaro Obregn al general Jacinto B. Trevio, ciudad de Mxico, 13 de mayo de
1920, FAPEC-FT , serie 13010213, exp. 7: Carranza, Venustiano, legajo 2/2, foja 68, inventario 1074.
43
The New York Times, 11 y 14 de mayo de 1920; vase tambin Castro, 2000, p. 13.
44
The New York Times, 24 de mayo de 1920. El reporte al da siguiente en The New York Times deca: Obregn ordena el
arresto de Bonillas, Barragn y otros doce implicados. Por venganza Herrero asesina a Carranza. The New York Times, 25 de
mayo de 1920.
45
The New York Times, 13 de marzo y 16 de abril de 1920.
46
The New York Times, 2 de diciembre de 1920; The London Times, 7 de septiembre de 1920.
47
Crdova, 1973, p, 289; Maytorena, s/f, p. 78.
48
El Universal, Mxico, 5 de noviembre de 1916.
49
Obregn hizo durante su campaa electoral de 1920 uno de sus esfuerzos ms claros por redefinirse como un miembro de
la sociedad civil y no como un militar. Era un caudillo con un discurso poltico antimilitarista. Lleg incluso a renunciar a su rango
militar durante su campaa electoral para aspirar a la presidencia como civil. El Senado ratific su retiro del ejrcito y lo declar
ciudadano privado. Obregn pudo hacer campaa como candidato civil en las elecciones de 1920, confiado en el conocimiento
de que sus victorias militares eran ampliamente reconocidas y de que su carisma estaba intacto. Bassols, 1967, pp. 15, 153-154.
50
El Universal, Mxico, 18 y 19 de noviembre de 1920.
51
Paz, 1972.
52
Fowler, 1996, p. XIII; Williamson, 1992, p. 237.
53
Cockcroft, 1976; Hart, 1972; Flower, 1949.
54
Hart, 1974; Daz Crdenas, 1976; Carrillo, 1976; Gmez Quiones, 1977; Hernndez Padilla, 1984.
55
Hay un lugar en Sonora llamado Ciudad Obregn en honor al caudillo manco. Poca gente sabe o recuerda que antes el
nombre del poblado era Cajeme, nombre tambin de un indio yaqui que dirigi las tropas yaquis que apoyaron a Obregn desde
1912. Cuando la revolucin triunf, los yaquis, traicionados, no slo perdieron su tierra, sino tambin la batalla cultural: hoy
Cajeme es Ciudad Obregn.
56
Crdova, 1973, p. 205.
57
Hall, 1981, p. 148; Castro, 2000, pp. 6-10.
58
Mena, 1964, p. 73; Clendenen, 1961, p. 277.
59
Bassols, 1967, p. 22.
60
Beelen, 1984, pp. 180-181.
61
Smith, Robert, 1972.
62
Oate, 2000, p. 631.
63
Beelen, 1984, pp. 177-180; Dulles, 1961.
64
Zebada, 1994, caps. VI y VII; Oate, 2000, pp. 651-652.
65
Buena parte de la correspondencia entre Obregn, De la Huerta y los banqueros en este periodo se encuentra en el
FAPEC-FT , en la ciudad de Mxico.
66
Zebada, 1994, pp. 259-268.
67
Krauze, 1997a; Coso, 1974; Coso, 1975.
68
Hall, 1981, p. 137 (traduccin del autor).
LOS CLAROSCUROS DE LA PRESIDENCIA DE PLUTARCO
ELAS CALLES:
EL HOMBRE FUERTE DE LOS AOS VEINTE?

GEORGETTE JOS VALENZUELA


Instituto de Investigaciones Sociales, UNAM
BERNARDINO MENA BRITO: [] usted me dijo una vez que cuando la
Revolucin estuviera en peligro yo viera en dnde estaba el general
Calles y podra tener la seguridad de que all estaran representados
fielmente los principios de la Revolucin.
VENUSTIANO CARRANZA: [] Tengo la seguridad de que el enemigo
ms grande de Obregn ser Calles. Dentro del obregonismo, triunfando o
fracasando, ser el nico que defienda los principios de la Revolucin. El
general Obregn mandando a un ejrcito sera el nico general que en este
tiempo pudiera detener a los americanos.1

EL CANDIDATO

Conforme a un decreto aprobado por el Congreso de la Unin para que no tuviera que hacerse
en sus instalaciones, a las 12 del da 30 de noviembre de 1924, en el recin inaugurado
Estadio Nacional y ante ms de 30 000 personas, el general Plutarco Elas Calles tom
posesin de la primera magistratura del pas. A sus 47 aos (naci en 1877) era el mayor de
los tres sonorenses lvaro Obregn naci en 1880 y Adolfo de la Huerta en 1881 que
arribaron al poder en la dcada de 1920. Dos de los tres desiguales lados que compusieron el
llamado tringulo sonorense ya haban sido presidentes: De la Huerta de manera interina
durante seis meses, de junio a noviembre de 1920, y lvaro Obregn, durante cuatro aos, de
diciembre de 1920 a la maana del Estadio Nacional. Tocaba ahora su turno a Calles para el
periodo 1924-1928.
Llegar a ese da no fue fcil, sencillo o tranquilo para ninguno de los actores individuales
o colectivos que participaron tanto en la seleccin del candidato oficial como en las diferentes
etapas de la campaa, ya fuera voluntariamente o porque se vieron arrastrados e involucrados
por los hechos que se desencadenaron, sobre todo entre diciembre de 1923 y marzo de 1924.
La disputa, al igual que en otras pocas de la historia de Mxico, se dio entre civiles y
militares, entre caciques y caudillos. Ocho fueron los suspirantes y slo dos los que llegaron
al da de las elecciones. De septiembre a diciembre de 1923 los candidatos fueron los
generales Plutarco Elas Calles, Ral Madero, Salvador Alvarado, Roque Estrada, Antonio I.
Villarreal y ngel Flores, as como el industrial zapatero Carlos B. Zetina y el ex secretario
de Hacienda Adolfo de la Huerta; finalmente, de mayo a julio de 1924, la contienda se dio
slo entre Flores y Calles.
Calles, el elegido, cont con el apoyo del presidente y caudillo Obregn, pero tambin con
el de los lderes de las masas obreras y campesinas, con el de algunos sectores medios
urbanos, con el de algunos caciques y gobernadores, y con una parte del ejrcito. Su campaa
presidencial arranc el 2 de septiembre de 1923 (da en que acept pblicamente su
postulacin) y continu hasta la primera quincena de diciembre, cuando estall la rebelin
delahuertista en el puerto de Veracruz. Durante sta, los partidarios de Adolfo de la Huerta
(incluidos todos los otros candidatos mencionados, con excepcin de ngel Flores y Carlos B.
Zetina) lucharon de manera encarnizada contra Calles, Obregn y sus seguidores. A lo largo de
los meses siguientes unos y otros echaron mano de todos los recursos legales e ilegales a
su alcance para aniquilar al contrario; sin embargo, cuando las argucias y artimaas fracasaron
para los antiobregonistas, no pareci quedarles otro remedio a stos que lanzarse a la rebelin
en contra de lo que consideraban una imposicin oficial.
El general Calles tuvo que interrumpir su propaganda poltica y solicit su
reincorporacin a las filas del ejrcito mexicano (del que haba pedido licencia para poder
ser candidato) con el propsito de colaborar al lado del presidente en el reclutamiento y
organizacin de fuerzas obreras y campesinas en el norte del pas, as como en el traslado de
armas procedentes de Estados Unidos hacia los focos principales de la rebelin: Veracruz,
Oaxaca, Jalisco y el sureste del pas.
El papel que Calles desempe en esos meses fue fundamental, pues casi dos terceras
partes del ejrcito se haban rebelado contra Obregn, para quien ahora resultaba
imprescindible contar con alguien que tuviera la ascendencia necesaria entre los lderes
obreros y campesinos como para ayudar en su reclutamiento y entrenamiento, adems de que
fuera capaz de mantener bajo control y en paz aquellos estados donde los levantamientos
haban sido sofocados, para que as pudiera llegar el armamento requerido.
Sofocada la rebelin, se reanud la ltima fase de la campaa presidencial que
comprendi de marzo a los primeros das de julio de 1924. Ahora el contendiente de Calles
era el general ngel Flores, ex gobernador de Sinaloa, apoyado por el Sindicato Nacional de
Agricultores (terratenientes) y por una agrupacin llamada Liga Poltica Nacional, con fuertes
vnculos con el catolicismo social militante encabezado por Ren Capistrn Garza y Manuel
Palomar y Vizcarra. Es decir, contra la candidatura radical del llamado candidato obrero se
levantaba la de la moderacin, en clara representacin de los intereses conservadores y
catlicos de la poca.
El domingo 6 de julio de 1924 se llevaron a cabo las elecciones y el 27 de septiembre la
Cmara de Diputados otorg el triunfo al general Calles, quien obtuvo 1300000 votos
(84.14%) contra 250 000 (15.85%) del general ngel Flores. Con la celebracin de estos
comicios se dio por concluida una de las etapas ms violentas del proceso de reajuste poltico
que vivi Mxico desde el estallido de la Revolucin, en 1910. A partir de entonces, todos los
que intentaron copiar el violento mecanismo para llegar a la presidencia del pas terminaron
en el exilio terrenal o en el celestial.
La eleccin de Calles puso a prueba la legitimidad del grupo revolucionario en el poder y
constituy la justificacin legal del arribo del grupo Sonora, slo manchado por la rebelin de
Agua Prieta de 1920 y no obstante la celebracin de los comicios que sancionaron la llegada a
la presidencia de lvaro Obregn. Adems, su designacin como candidato a la presidencia
inaugur el proceso de seleccin interna del grupo gobernante con todo el apoyo del Estado y
de los representantes de las fuerzas populares. Asimismo, fue la primera eleccin
posrevolucionaria exitosa y habra de enmarcar el primer paso hacia la institucionalizacin
del poder poltico en el pas.2
De dnde vena el nuevo presidente? Plutarco Elas Calles naci en el puerto de
Guaymas, Sonora, el 25 de septiembre de 1877. Hurfano de madre desde muy pequeo,
qued bajo la tutela de su to Juan B. Calles, de quien aos ms tarde tom el apellido en seal
de agradecimiento. Realiz estudios de normalista en la escuela de Benigno Lpez Sierra, los
cuales solvent trabajando all mismo. En 1894 fue maestro de prvulos en el Colegio de
Sonora y poco despus pas a la Escuela Oficial para Varones nmero 1. Por estas fechas se
cas con Francisca Bernal, quien muri poco despus. Calles fue nombrado inspector de
escuelas del puerto de Guaymas y contrajo segundas nupcias con Natalia Chacn.3
Calles provena de una familia con una gran tradicin liberal nacionalista, por lo que las
injusticias imperantes en su estado natal hicieron que dejara el magisterio y tomara partido en
contra del rgimen porfirista. En 1901 ingres a la agrupacin liberal de tendencias
magonistas Club Verde, donde estableci relaciones con varios futuros connotados
revolucionarios como Manuel M. Diguez y Esteban Baca Caldern. Cuando sobrevino el
triunfo maderista sobre la dictadura de Porfirio Daz en toda la Repblica, en Sonora se
convoc a elecciones para diputados y Calles contendi por el distrito de Guaymas; a pesar de
sus esfuerzos perdi frente a su contrincante, Adolfo de la Huerta. En pago por los servicios
prestados al maderismo fue nombrado comisario de Agua Prieta por el gobernador de Sonora
Jos Ma. Maytorena.
Mientras tanto, en la ciudad de Mxico, la situacin para el nuevo presidente Francisco I.
Madero comenzaba a tornarse problemtica. A 15 das de su ascenso al poder, los zapatistas
proclamaron el Plan de Ayala, exigiendo el cumplimiento del Plan de San Luis en lo referente
a la cuestin agraria y desconocindolo como autoridad mxima del pas. Rebasara los
objetivos de este trabajo enumerar la suma de problemas a los que tuvo que enfrentarse el
nuevo gobierno; sin embargo, y para nuestros fines, cabe destacar el inicio de la rebelin de
Pascual Orozco, a principios de marzo de 1912, contra el gobierno de Madero, ya que para
sofocarla tomaron parte activa los sonorenses.
Como comisario de Agua Prieta, Calles se ocup de organizar las fuerzas que en esa
regin estaban dispuestas a combatir al orozquismo y a apoyar al gobierno legalmente
constituido. Los esfuerzos de esos hombres no fueron vanos y se vieron coronados con el
xito. La meritoria labor de Calles le gan varias enemistades que trataron de convencer al
gobernador Maytorena de que lo removiera de su cargo. Pero as como se haba hecho de
enemigos, tambin haba aumentado el nmero de sus adeptos, destacando entre ellos los
ganaderos locales, quienes escribieron al presidente de la Repblica para impedir la remocin
de Calles:
Los antecedentes polticos y sociales del seor Calles y su actitud francamente abierta y decidida a favor de la
Revolucin de 1910, as como su conducta ltima, en la cual labor con bros y energas inusitadas en pro de las
candidaturas de los seores Maytorena y Gayou lo prueban como decidido y leal partidario del gobierno constituido.
[En apoyo de Calles] vendra no slo todo el pueblo que lo conoce y lo aprecia, sino tambin los datos oficiales que
deben existir en la secretara de gobierno del estado relativos a su comportamiento en las expediciones militares que
le han sido encomendadas y que ha desempeado con integridad, valenta y rectitud.4

Gracias a estas gestiones Calles permaneci en su cargo. Los das siguieron su marcha y
en la capital de la Repblica la posicin del gobierno maderista era un polvorn que
finalmente estall el 9 de febrero de 1913, dando inicio a la Decena Trgica en la que
perdieron la vida el presidente Madero y el vicepresidente Jos Mara Pino Surez a manos
de los esbirros de Victoriano Huerta, en contubernio con la vieja oligarqua porfiriana y con el
embajador de Estados Unidos en Mxico, Henry Lane Wilson.
Las manifestaciones de repudio hacia el usurpador no se hicieron esperar, y en Agua
Prieta, Calles se neg a reconocer a Huerta, por lo que tuvo que salir huyendo del pas hacia
Douglas, Arizona, donde junto con Adolfo de la Huerta comenz a organizar fuerzas contra la
usurpacin. Por su parte, el gobernador Maytorena, indeciso sobre la actitud que deba tomar,
solicit permiso al congreso local para ausentarse de su cargo durante seis meses. En su lugar
fue nombrado Ignacio L. Pesqueira, quien, apoyado por los ms importantes militares
sonorenses lvaro Obregn, Salvador Alvarado, Benjamn Hill, etctera, decidi no
reconocer a Huerta y unirse con Venustiano Carranza, el gobernador de Coahuila y Primer Jefe
del Ejrcito Constitucionalista, en su lucha contra el nuevo dictador.
Una vez que las fuerzas constitucionalistas sonorenses lograron dominar el norte del
estado, dirigieron sus esfuerzos hacia el sur, dejando la regin dominada en resguardo de
Calles, ya de vuelta en Sonora y quien llegara a ser el primer administrador militar de una
regin estratgica para los destinos de la insurreccin sonorense.5 Posteriormente fue
ascendido al grado de general brigadier y poco despus Carranza lo nombr jefe de la zona
militar del Noroeste, que comprenda los estados de Sonora, Sinaloa, Baja California y
Nayarit. Ms tarde, junto con el general ngel Flores, acab en la batalla de San Joaqun con
las fuerzas de Francisco Villa, que merodeaban en Sonora.
El 4 de agosto de 1915, ya triunfantes las fuerzas constitucionalistas en el pas, Calles fue
nombrado gobernador interino y comandante militar de Sonora por el Primer Jefe. A los pocos
das expidi su programa de gobierno en el que estaban contenidas las bases de su futuro
programa como presidente de Mxico: el puntal del nuevo rgimen revolucionario sonorense
sera la educacin; la corrupcin oficial se vera seriamente combatida y se hara respetar el
libre voto ciudadano; no habra cortapisas para la prensa; el gobierno se ocupara, en la
medida de sus posibilidades, de la modernizacin de las tcnicas agrcolas; la reparticin de
la tierra tendra como fin ltimo la creacin de la propiedad privada; se dictaran las medidas
conducentes para la reformulacin del sistema impositivo; se modificara el cdigo civil
estatal, introduciendo el divorcio, que ya haba sido autorizado por Carranza. El Estado se
erigira en el protector y benefactor de todas las clases sociales. El lema final del programa de
Calles era Tierra y libros para todos.
Durante la administracin callista se expidieron
cerca de 20 decretos fijando estas nuevas normas de convivencia: no se podra beber ni producir alcohol, ni se
podra jugar con apuesta, sera obligatoria la fundacin de una escuela primaria en todo lugar donde hubiera ms de
20 nios; las empresas mineras e industriales deberan poner escuelas nocturnas para los trabajadores; habra un
programa de bibliotecas y escuelas de adultos; se fundara un hospicio y una escuela de artes y oficios para los
hurfanos de la Revolucin (las famosas Cruz Glvez) [y] una escuela normal en Hermosillo.6

Calles fungi como gobernador interino de Sonora hasta mayo de 1916, cuando dej su
lugar a Adolfo de la Huerta. En junio de 1917 fue electo gobernador constitucional y poco
despus pidi una licencia del cargo para atender problemas militares en el estado. Cesreo
Soriano lo supli en sus funciones hasta julio de 1918. En 1919 fue llamado por el presidente
Venustiano Carranza para ponerse al frente de la Secretara de Industria, Comercio y Trabajo.
Al llegar a la capital del pas, Calles an era un desconocido para el resto de la nacin; sin
embargo, como gobernador de Sonora haba dado grandes muestras de ser un administrador
pblico capaz, sobre todo en lo tocante a la resolucin de conflictos laborales. Durante su
gestin como gobernador se establecieron el salario mnimo y la jornada laboral mxima de
ocho horas, se reglament la indemnizacin por accidentes de trabajo, se organiz el
funcionamiento interior de las fbricas, etc. Junto con De la Huerta trat de hacer efectivos los
postulados en materia laboral sealados por el artculo 123 de la Constitucin de 1917.
Fue debido a estos antecedentes como Carranza vio en l al hombre que lo ayudara a
resolver los graves problemas que tena su gobierno con los obreros del pas. Los conflictos
laborales a los que se enfrent el primer gobierno constitucionalista se fueron agudizando da
con da debido a que Carranza, en la ms clara tradicin porfirista, pretendi gobernar sin
tomar en cuenta los intereses y aspiraciones de las masas que, para estos momentos de la
historia del pas, se haban constituido en un elemento determinante para su desarrollo.
Para fines de 1919 los industriales mexicanos trataron una vez ms de acabar con el
derecho de los trabajadores a la sindicalizacin, consagrado en la Constitucin, buscando
imponer la contratacin individual. Los trabajadores de la regin de Orizaba, Veracruz, se
opusieron a ello y se lanzaron a la huelga, que poco ms tarde sera apoyada por la CROM,
principal organizacin obrera del momento, que a su vez amenaz con provocar una huelga
general si no se daba pronta solucin al problema. Calles, como secretario del ramo, era el
indicado para resolver el conflicto. Despus de casi dos meses de plticas entre los
representantes del capital, el trabajo y el gobierno, se dio la razn a los trabajadores:
La figura de Calles creci considerablemente. En el curso del conflicto el futuro estadista hizo claras declaraciones
a favor de los trabajadores: La huelga general no se ha llevado a efecto dijo porque los obreros han atendido
splica personal ma, mientras se trata de solucionar en forma pacfica tan importante cuestin [] Los
trabajadores estn defendiendo aadi una cuestin en la que les asiste plena justicia: la vida de las
organizaciones sindicales. Toda la ley les ampara y estn en su derecho al sostener sus organizaciones. Los
industriales de la capital tratan a toda costa de nulificar la accin de los sindicatos y de obligar a los trabajadores,
aprovechando su situacin precaria, a firmar contratos individuales que contienen clusulas por las cuales la accin
conjunta de los trabajadores se nulifica.7

Por otra parte, a principios de 1919 se empezaron a hacer los preparativos para suceder a
Carranza al frente de los destinos del pas. Los candidatos eran los generales lvaro Obregn
y Pablo Gonzlez, y el ingeniero Ignacio Bonillas, a quien apoyaba el presidente con el
pretexto de querer entregar el mando a un civil. Este deseo del Primer Jefe constituy un grave
error de su parte, ya que llev a que una gran parte del ejrcito se rebelara en su contra y a que
su gobierno se derrumbara bajo el empuje de la rebelin de Agua Prieta, encabezada por el
gobernador de Sonora, Adolfo de la Huerta, y por el ex secretario de Industria, Comercio y
Trabajo, general Plutarco Elas Calles. Esta rebelin terminara con el asesinato de Carranza
en la sierra de Tlaxcalantongo, Puebla, el 21 de mayo de 1920.
De la Huerta fue nombrado presidente interino por el Congreso de la Unin para un
periodo de seis meses (del 1 de junio al 30 de noviembre); en ese tiempo Calles ocup la
Secretara de Guerra y Marina. El 1 de diciembre de 1920 el general Obregn asumi la
presidencia constitucional y Calles pas a ocupar el cargo de secretario de Gobernacin hasta
el 2 de septiembre de 1923, cuando present su renuncia para dedicarse a los trabajos
pertinentes a su campaa presidencial.8
Las fuerzas sociales que dieron su apoyo a Calles para que llegara a la presidencia,
adems de la revolucionaria, fueron principalmente obreras y campesinas. En vista del
programa de reivindicaciones sociales que prometi y por representar en ese momento al ala
radical de los revolucionarios en el poder, Calles fue llamado el candidato obrero. A pesar
de contar con estos apoyos, su acceso a la presidencia no result sencillo debido a que su
nominacin provoc, a finales de 1923, que se rebelaran dos terceras partes del ejrcito,
encabezadas por su antiguo compaero de luchas, Adolfo de la Huerta, quienes fracasaron
gracias al concurso prestado, en primer lugar, por Estados Unidos, y en segundo por obreros y
campesinos.
Ahora bien, cul fue la imagen pblica con la que Calles lleg a la presidencia? En
principio, como careca de la aureola militar y caudillista que rodeaba al presidente Obregn,
y como tampoco posea la imagen conciliadora de De la Huerta, tanto l como quienes lo
apoyaban se dedicaron, para diferenciarse y tomar distancia de los otros dos, a resaltar su
aparente radicalidad. Claro est que esa imagen no fue artificialmente construida a partir de
que acept su candidatura. Calles ya la traa consigo y buen ejemplo de ello son sus no
olvidadas acciones como gobernador de Sonora y como secretario de Industria, Comercio y
Trabajo en el gabinete carrancista.
Por tanto, hacia 1923-1924 se vea a Calles como un hombre intransigente, anticlerical,
testarudo, siniestro y torvo, pero a la vez recto, honesto, nacionalista y obrerista, que se haba
ganado a pulso el calificativo de revolucionario sinnimo de favorecer a las grandes masas
desposedas y de promover los cambios histricos imprescindibles para lograrlo, moderno
y modernizador, muy hbil poltico y, por todo ello, evidentemente radical. Algunas de estas
caractersticas las comparta con Obregn y De la Huerta, pero hubo otras que justamente
marcaron las diferencias entre ellos.
Diferencias que no slo tienen que ver con el carcter propio de cada ser humano, sino
tambin con la promesa, el discurso, la consecucin de las metas revolucionarias y con las
relaciones que cada uno de ellos entabl con los diferentes grupos que los apoyaron, y de los
cuales se deriv su fuerza o su debilidad. De la Huerta fue respaldado por los caudillos
regionales menores con mando de fuerza militar, los sectores medios urbanos y burocrticos,
algunos intereses extranjeros y ciertos grupos obreros (bsicamente con parte del gremio
ferrocarrilero). Obregn, en cambio, se apoy en las mayoras campesinas y obreras, en parte
del ejrcito y los generales leales a l como caudillo, y en Estados Unidos. Calles lo hizo en
los lderes de las bases campesinas y principalmente en los de las obreras, y aunque ello no
se mencione en los anlisis de la poca y en los posteriores es pertinente subrayar que
tambin se apoy en sectores medios urbanos.
Otro elemento que contribuy a que se reforzara la imagen radical de Calles en la opinin
pblica, nacional y extranjera, fue su presentacin como un candidato obrerocampesino. Es
decir, a diferencia del planteamiento del general Flores, que habl de luchar por la
implantacin de un gobierno nacional, Calles constantemente hizo nfasis en que su gobierno
nicamente asumira la defensa de los citados grupos sociales, aparentemente sin tomar en
cuenta o importarle ahondar con ello la divisin de la sociedad mexicana. Para sus opositores,
con base en la percepcin o interpretacin que se haca de sus discursos y de su imagen, la
unificacin del pas anhelada por Calles nicamente estaba planteada para los revolucionarios
y no para todos los mexicanos.
Como es de sobra conocido, la meta primordial del proyecto sonorense, al igual que el de
la Revolucin en su conjunto, consista en alcanzar la modernizacin econmica y social del
pas para colocarlo a la altura de los pases adelantados. As lo arguy cada uno de los
integrantes del tringulo sonorense en su momento. En este sentido, como candidato, Calles
propuso el ejido como forma transitoria de propiedad, la aspiracin de fomentar y crear la
pequea propiedad, la concepcin integral de la resolucin del problema agrario y no slo
poltica como lo conceba Obregn, la creacin del banco nico de emisin y de los
bancos refaccionarios agrcolas, el impulso al desarrollo de la infraestructura (carreteras e
irrigacin), etctera.
Quiz por su formacin magisterial y liberal, Calles consideraba el desarrollo del pas
como un proceso histrico en evolucin constante hacia el progreso; por esa razn su gobierno
prometa dar respuesta no nicamente a los problemas mediatos planteados por la lucha
revolucionaria, sino tambin a los que se arrastraban desde la Conquista. Pero, precisamente
porque el pasado, origen de las tantas injusticias que afrontaba el presente, ya no tena
remedio, lo importante en el programa callista era lo que la Revolucin prometa en su futuro.
Es por eso que Calles, concibindose a s mismo como paradigma de lo avanzado, de lo
nuevo, de lo moderno y civilizado, como el salvador de los mexicanos a quienes haba que
redimir y moralizar, en una palabra, hacer evolucionar, plante su lucha contra lo
reaccionario, lo viejo, lo injusto, lo arcaico y lo obsoleto; en suma, contra todo aquello que se
opona al progreso en constante marcha hacia el mejoramiento colectivo. Incluidos en el
mismo saco estaban obreros, campesinos, capitalistas, terratenientes, etc., siempre y cuando
fueran progresistas y comprendieran que el radicalismo de Calles no iba ms all de ese
anhelo de reformas sociales, por lo que nunca atentara contra los intereses legtimamente
creados.
Asimismo, al margen de los planteamientos generales sobre el proceso de mejoras
sociales, y del discurso sobre derechos y deberes, en el pensamiento callista cada grupo
social tena asignado previamente un papel que cumplir; de este modo, todo lo que se pudiera
realizar en Mxico deba tener como base la organizacin, ms organizacin, ms
organizacin. Quien intentara actuar de manera libre, autnoma o individualmente, no tendra
cabida en el programa callista ni en el de la Revolucin hecha gobierno, sin importar de qu
grupo social se tratase. Es ms, como el Estado revolucionario era el nico capacitado para
guiar y disciplinar las corrientes impetuosas las masas obreras y campesinas, y
transformarlas de agentes de destruccin en elementos tiles e inofensivos para la sociedad,
Calles no consideraba que hubiera contradiccin alguna, por ejemplo, en el hecho de que la
nica accin que permitira su futuro gobierno a los sindicatos sera la defensa de sus intereses
econmicos, pues los polticos les estaran vedados.
Como la bandera que esgrimi fue la de las reformas sociales y quienes se oponan a ellas
retrasaban la justa y natural evolucin histrica del pas, y ocasionaban que ste perdiera
tiempo en su trnsito hacia el progreso, los principales enemigos que debera vencer eran el
clero fanatizador, el vicio y la ignorancia. Con el impulso a la educacin se podran erradicar
los dos ltimos. Pero conforme al tono del discurso callista, la lucha contra el primero estuvo
planteada en trminos de aniquilamiento, de desaparicin, de enfrentamiento frontal y directo.
Por otro lado, no obstante que en su actitud y en sus discursos Calles se empe en mostrar
fortaleza y determinacin, en la prctica algunos elementos nos llevan a pensar en cierto grado
de debilidad. En primer lugar, quien realmente sali fortalecido del triunfo sobre la rebelin
delahuertista fue Obregn; y aunque es cierto que gracias a ella Calles pudo crear o afianzar
nuevas y viejas alianzas en las zonas que durante la sublevacin tuvo bajo su control, quien
conserv e increment el manejo de los hilos del poder presidencial y caudillista fue Obregn.
En segundo trmino, aun cuando para marzo-abril de 1924 prcticamente ya no haba duda
por parte de los grupos obregonistas gobernadores afines, generales leales, diputados y
senadores de que Calles iba a ser el sucesor de Obregn, a partir de ese momento la lucha
se plante por la nominacin de los candidatos a diputados y senadores. Es decir, se acept a
Calles pero no a los grupos obrero-campesinos representados por el Partido Laborista y el
Partido Nacional Agrarista, y este rechazo no atendi exclusivamente a diferencias personales,
sino a serias desavenencias ideolgicas, de representatividad y de radicalismo con respecto a
los intereses que deba defender el nuevo gobierno revolucionario.
Calles no intervino, o no pudo intervenir, en la seleccin, aprobacin, apoyo o sugerencia
de la conformacin de la lista de los candidatos a diputados y senadores, por lo que inici su
gobierno con un Congreso federal mayoritariamente integrado por personas ajenas y
contrapuestas a su proyecto. La aplanadora que echaron a andar algunos gobernadores a travs
de la Confederacin de Partidos Regionales para lograr la mayora de los escaos nicamente
vino a confirmar que si bien a la mafia de los gobernadores no le qued otra que aceptar el
virtual triunfo de Calles, eso de ninguna manera implic que estuvieran dispuestos a someterse
a l como presidente, y menos a la radicalidad de las fuerzas obreras y campesinas que lo
haban apoyado.
A ello habra que agregar que es muy probable que la determinacin de Calles de no
intervenir no slo tuvo que ver con su debilidad y la de las fuerzas que lo apoyaron. Tambin
estuvo relacionada con el estado de salud del candidato, pues padeca osteomielitis
tuberculosa, enfermedad que le ocasion, por un lado, que su campaa tuviera constantes
interrupciones debido al agotamiento del general y, por otro, a que apenas celebrados los
comicios, y sin esperar a que se diera a conocer el resultado oficial de su triunfo, emprendiera
un viaje a Berln, Alemania, donde fue operado de la columna vertebral.
Sin embargo, independientemente de la enfermedad de Calles, es muy probable que tras la
embestida de los partidos regionales impulsados a trasmano por los gobernadores, se
encontraba la mano o la sombra dira Martn Luis Guzmn9 del propio Obregn, quien
gracias al fortalecimiento de su imagen y de su poder como consecuencia del sofocamiento de
la rebelin delahuertista, comenz a preparar el camino de su reeleccin mucho antes de que
concluyera su primer periodo presidencial.
Aun cuando la informacin que utiliz es incompleta o equivocada en datos precisos,
comparto la afirmacin que hace Jean Meyer en el sentido de que resulta algo sorprendente
encontrar que el gobierno federal [en los dos primeros aos de la administracin callista]
tenga tantos problemas para controlar a los senadores y diputados, y empiece a trabajar en
situacin de minora parlamentaria [] parece extrao creerlo, pero Calles se ve obligado a
gobernar por decreto.10
EL GOBIERNO DEL HOMBRE FUERTE: 1924-1928

La presidencia del general Plutarco Elas Calles, de 1924 a 1928, se ubica dentro de lo que se
ha conocido como la etapa caudillista posrevolucionaria, en la que, a falta de instituciones
polticas estables, lo que predomin fue el poder personal, econmico, poltico y militar y las
relaciones clientelares de caciques y caudillos encabezados por la dinasta sonorense de 1920
a 1936, aos en los que se disputaron hasta la muerte el control del poder y del pas. Y aunque
Calles no fue un caudillo sino el estadista y/o reconstructor de la dcada de 1920, s hizo uso
de las relaciones caudillistas en la construccin de su propio poder, a la par que cre nuevas
formas de articulacin con las fuerzas sociales que surgieron.
En trminos generales, podemos dividir el cuatrienio callista en las dos caras de una
moneda, en los claroscuros de la misma, o, si se quiere, en dos etapas. La primera va de 1924
a 1926, tiempo de claridades en el que el gobierno promulg una buena cantidad de leyes y
decretos que buscaron cambiar el rostro del pas y de sus habitantes en todos los rdenes:
polticos, econmicos y sociales, pblicos y privados, y que, en ltima instancia,
contribuyeron a la recentralizacin del poder poltico federal fracturado como consecuencia
del estallido de la Revolucin y el surgimiento poltico de las regiones. Pareca que, tal como
Calles lo haba prometido en su campaa, con esa fecunda actividad legislativa se quera dar
respuesta y solucin a problemas planteados no slo por la Revolucin, sino incluso a los que
nos venan desde la Conquista.11 Sin embargo, en la segunda etapa, la cara oscura, de 1926 a
1928, todo se trastoc, y la poltica y la guerra entindase el regreso y reeleccin de
Obregn, la rebelin cristera y la amenaza de una nueva invasin estadunidense se
aduearon del pas con fatales consecuencias para la economa y para la sociedad mexicana en
su conjunto. El proyecto callista se fue por la borda; el radicalismo de los primeros aos se
acab y el presidente Calles dio un viraje hacia un conservadurismo dizque revolucionario.
En relacin con la primera etapa, los principales objetivos de la administracin estuvieron
encaminados a lograr que Mxico entrara de lleno al moderno mundo capitalista, por lo que
todos sus esfuerzos se dirigieron a la consecucin de este objetivo. Con el fin de obtener los
recursos monetarios que el pas requera y as cumplir con las promesas revolucionarias y
generar un crecimiento econmico de largo plazo, el secretario de Hacienda, Alberto J.
Pani, ech a andar una poltica econmica calificada de heterodoxa, a la que l llam la
poltica hacendaria del Nuevo Rgimen,12 bajo el siguiente esquema:
1) Reforma fiscal: creacin del impuesto sobre la renta, simplificacin administrativa y delimitacin de
competencias federal, estatal y municipal en materia de tributacin.
2) Reforma bancaria: reorganizacin de la banca privada, creacin del Banco de Mxico y de la Ley General de
Instituciones de Crdito y Establecimientos Bancarios. Creacin de un sistema de pensiones para estimular el
ahorro interno.
3) Renegociacin y reanudacin del pago de la deuda: primero de la deuda interior y luego de la exterior despus de
una renegociacin de la misma.13

A pesar de que no se logr equilibrar los ingresos y egresos del gobierno federal, ni se
pudo reanudar el servicio de la deuda externa, para 1925, gracias a las medidas adoptadas, se
reunieron los $55 734 500.00 necesarios para capitalizar al Banco de Mxico, y los recursos
necesarios para eliminar el dficit acumulado con el que se vena cargando. Asimismo,
fueron creados el Banco Nacional de Crdito Agrcola, que fue el primer banco de
orientacin social que existi en la Repblica, y el Banco Nacional de Crdito Ejidal para
separar el crdito ejidal del resto del crdito agrario.14
La creacin del Banco nico de Emisin y las dems acciones emprendidas por el
gobierno callista sentaron las bases del futuro desarrollo institucional del pas; baste aadir
algunas ms como el reordenamiento de las funciones y atribuciones de la Secretara de
Hacienda; la reforma fiscal a travs del llamado Impuesto sobre la Renta; la creacin de la
Direccin de Pensiones Civiles de Retiro; la renegociacin de la deuda externa, que permiti
separar la deuda de los Ferrocarriles Nacionales de Mxico de la deuda pblica nacional; y la
celebracin de una Convencin Fiscal en agosto de 1925 en la que estuvieron los
representantes de los gobiernos locales y de la Secretara de Hacienda: Dicha Convencin
propuso la unificacin de todos los impuestos estatales y locales de acuerdo con un mtodo
uniforme y distribuyendo la competencia de los impuestos entre la Federacin y los gobiernos
locales.15

LA REFORMA AGRARIA INTEGRAL

Por lo que toca al problema agrario, y siguiendo con lo efectuado durante su gestin como
gobernador de Sonora, el objetivo final fue la creacin de la pequea propiedad, que
consideraba al ejido como una forma transitoria de propiedad. En este rengln trat de llevar
a cabo la llamada reforma agraria integral: para Calles no bastaba con dar la tierra; la
dotacin tena que estar acompaada de la entrega de los aperos necesarios para su cultivo,
con obras de irrigacin, crditos, fertilizantes, modernos medios de comunicacin (se
fundaron la Comisin Nacional de Caminos y la Comisin Nacional de Irrigacin), y con una
educacin que no slo tuviera como finalidad ensear a leer y escribir al campesino, sino
tambin introducirlo a las nuevas tcnicas agrcolas. Sin embargo, aunque durante su gobierno
se repartieron 3 088 071 hectreas entre 302 432 jefes de familia ms del doble de lo que
haba repartido Obregn, la hacienda porfiriana continu prcticamente intacta.

POLTICA OBRERA

La principal base de apoyo con la que cont el gobierno callista fue la de los obreros
afiliados a la CROM y su rgano poltico, el Partido Laborista Mexicano. Tanto esta central
como sus principales lderes, entre los que destaca Luis Napolen Morones, secretario de
Industria, Comercio y Trabajo, se convirtieron en el ncleo hegemnico alrededor del cual
giraron los principales conflictos obreros de la poca. No obstante, el apoyo dado por la
CROM a la administracin callista no se limit exclusivamente a la cuestin obrera, ya que
abarc todo lo que pudiera significar una amenaza para el gobierno. Es decir, Morones
respald el nacionalismo econmico del rgimen, su lucha contra el regionalismo y el
caciquismo y contra la intromisin de la jerarqua catlica mexicana en los asuntos
terrenales. Como recompensa, Calles permiti la supresin de cualquier amenaza que
pretendiera afectar el dominio cromista sobre el movimiento obrero.16
Estadsticamente podemos observar que de 1925 a 1928, en vista de la peculiar
concepcin de los lderes cromistas sobre las actividades obreras frente al capital y al Estado,
las huelgas oficiales reconocidas disminuyeron de 51, con participacin de 9 681
trabajadores, a siete, con participacin de 498 trabajadores.17

LA INSTITUCIONALIZACIN DEL EJRCITO

La transformacin del ejrcito mexicano de uno revolucionario en un cuerpo cuyos fines


respondieran a las necesidades institucionales que el Estado requera fue otra de las tareas
primordiales a las que se enfoc el gobierno callista, y fue tan decisivo, o ms an, para el
desarrollo poltico del Mxico posrevolucionario, como lo fue la reforma hacendaria.18
Para llevarla a cabo, Calles cont con la inapreciable ayuda del general Joaqun Amaro,
secretario de Guerra y Marina. Entre las disposiciones ms importantes que se dictaron se
encuentran la reorganizacin interna de la misma secretara, sustituyendo a los elementos
civiles por militares exclusivamente; la promulgacin de una nueva legislacin militar; la
construccin del nuevo Colegio Militar en Popotla; la modernizacin del equipo; el desarrollo
de la aviacin; el reacondicionamiento de los cuarteles; la formacin del Estado Mayor y la
reduccin del presupuesto militar. Con estas medidas se logr que el soldado comprendiera
que a quien deba fidelidad era a las instituciones y no a los personajes, ya que
tales instituciones estaban puestas al servicio de un programa social en el cual el gobierno y el pueblo se
identificaban [...] decir que el soldado no deba tener finalidades polticas en su profesin militar, quera decir
sencillamente que no deba adoptar ms ideologa poltica que la del gobierno, porque ste se identificaba con el
pueblo.19

LA LABOR EDUCATIVA Y LA POLTICA SOCIAL

El presidente Calles vea en la educacin popular uno de los puntales del nuevo rgimen
revolucionario. Por consiguiente, continuando la obra iniciada por Jos Vasconcelos al frente
de la Secretara de Educacin Pblica (SEP ) en el gobierno del general Obregn, se puso
especial atencin en la extensin de las escuelas rurales que, para 1926, en cumplimiento de
lo prometido durante su campaa, fueron aumentadas a 1 000 establecimientos; se mantuvieron
las misiones culturales creadas por Vasconcelos20 y se form la Direccin de Misiones
Culturales.
Asimismo, a finales de 1925 se decret la separacin de la escuela secundaria para
establecer un puente entre las escuelas primarias, preparatorias y universitarias; se promovi
la creacin de la Casa del Estudiante Indgena (CEI) con el fin de brindarles ms apoyo a su
desarrollo;21 se foment la poltica editorial de la SEP para alcanzar una efectiva difusin de la
cultura nacional, aunque el espiritualismo catlico de Vasconcelos fue remplazado por el
pragmatismo protestante de [Moiss] Senz.22 Por otro lado, se estimul la creacin de ms
bibliotecas en diversos puntos del pas de acuerdo con las necesidades de cada regin,
dividindolas en rurales, industriales, populares, institucionales, infantiles y escolares. De
1926 a 1928 se fundaron en toda la Repblica ms de 1000 bibliotecas.
Como sucedi en otras reas, la evaluacin de lo realizado en materia educativa resulta
ambivalente, sobre todo si se piensa que un maestro normalista era el presidente de la
Repblica. Si la evaluacin se hace en trminos cuantitativos, de 1917 a 1928, los logros son
decepcionantes,23 pues al concluir la presidencia del general Calles el analfabetismo a nivel
nacional era superior a 60%, y en estados como Chiapas, Guerrero y Oaxaca llegaba a 80%.
Asimismo, a pesar de la retrica del rgimen y de la gran importancia que se le concedi a la
educacin rural, el gasto educativo [fue] uno de los ms bajos del presupuesto y, por
ejemplo, ni siquiera las escuelas rurales alcanzaron el xito esperado y proyectos como el de
la Casa Indgena no slo no cumplieron con sus objetivos sino que significaron un alto costo
para las comunidades y para los alumnos, y los propsitos originales de las Escuelas
Centrales Agrcolas fueron desvirtuados: Las normales rurales, que nacieron y crecieron en
la pobreza, se convirtieron en un peso ms sobre las raquticas espaldas de las comunidades
por lo que sus frutos no fueron muy cuantiosos. Se desatendi as el rengln ms importante de
la educacin rural, la formacin de maestros.
Pero si la evaluacin es de ndole cualitativa, puede decirse que se dio un gran paso,
pues de ah en adelante la escuela mexicana ya no tuvo como eje al individuo sino a la
comunidad; se inculcaron valores sociales tales como la justicia, el respeto al derecho y
la libertad del prjimo, la cooperacin [y] la bsqueda del bien comn. En sntesis:
La escuela gener conciencia de muchos Mxicos, de un pas plural, multitnico, desconocido a principios de siglo
para la mayora de la poblacin urbana. Mediante un largo y doloroso proceso, ense a valorar las culturas de los
grupos indgenas; tambin revel sus carencias y los abusos de que eran vctimas. Despert en muchas
comunidades el sentido de pertenencia a una nacin y les inculc el concepto de patria.24

En materia social, en 1928 se reform casi en su totalidad el Cdigo Civil del Distrito y
Territorios Federales (conocido como el Cdigo Calles) para modernizar y armonizar las
relaciones entre los intereses individuales y los sociales. Las modificaciones ms importantes
fueron el ordenamiento de la igualdad jurdica del hombre y de la mujer; el reconocimiento de
la personalidad moral de los sindicatos y asociaciones profesionales; la igualdad jurdica de
los hijos legtimos y los llamados naturales; la reglamentacin del patrimonio familiar y
la obligacin del patrn de responder por los accidentes sufridos por sus obreros dentro de las
instalaciones laborales. Adems se promulg un nuevo Cdigo Sanitario y un reglamento para
el ejercicio de la prostitucin.
Ahora bien, en cuanto a la segunda etapa, lo que ms se recuerda, se critica y sirve en la
actualidad para hacer una valoracin supuestamente alejada de la historia oficial y para
denostar a Calles y a su gobierno tiene que ver con tres asuntos: la relacin que mantuvo con
Estados Unidos, la guerra cristera y la reeleccin de Obregn.
EL GOBIERNO CALLISTA Y ESTADOS UNIDOS

Sabido es que la historia de las relaciones exteriores de Mxico se centra fundamentalmente


en las que ha sostenido con Estados Unidos. stas nunca han sido sencillas o tranquilas, en
particular para los mexicanos, y las de la presidencia callista no constituyen una excepcin. La
promulgacin de la Constitucin de 1917, en especial su artculo 27, provoc una serie de
fricciones entre los gobiernos posrevolucionarios y los de Estados Unidos, pas que crey ver
afectados sus intereses, en particular los del pago de la deuda, los agrcolas y los petroleros.
De 1925 a 1927, estas relaciones se tensaron a tal grado que pareci inminente una nueva
invasin estadunidense a Mxico.
Las razones databan de 1925, cuando se expidi la ley reglamentaria del prrafo IV del
artculo 27 constitucional, relativa a los derechos petroleros y que sealaba la obligacin de
las compaas extranjeras de confirmar sus concesiones de tierras dadas antes de 1917, cuya
duracin fue fijada en 50 aos. Las compaas, tanto estadunidenses como europeas, se
negaron a cumplir con la nueva reglamentacin y el gobierno de Calles procedi a ocupar
militarmente algunas zonas petroleras para as obligar a aqullas a acatar las leyes mexicanas.
Aunado a esto, el problema se recrudeci ante la posicin adoptada tanto por el gobierno
callista como por el de Estados Unidos respecto a la guerra civil que se viva en Nicaragua, y
en la que ambos pases haban optado por otorgar su apoyo a bandos diferentes. En 1927, el
secretario de Estado, Frank B. Kellog, acus abiertamente al gobierno de Calles de fomentar
la rebelin nicaragense con fines bolcheviques.
La situacin se hizo insostenible y si el presidente Calvin Coolidge no orden la
intervencin en Mxico fue gracias a la oposicin de los congresistas demcratas de su pas, y
a que el gobierno mexicano haba podido obtener ciertos papeles intercambiados entre Kellog
y el embajador de Estados Unidos en Mxico, James R. Sheffield, portavoz a trasmano de las
compaas petroleras. Calles le hizo saber a Coolidge que, de no impedir la intervencin, l
hara pblicos los documentos que comprometeran seriamente la imagen mundial de Estados
Unidos; Coolidge dio marcha atrs, pero se neg a someter el conflicto al arbitraje
internacional, como lo propona el mandatario mexicano.25
Finalmente s hubo una respuesta del vecino del norte: el embajador Sheffield tuvo que
dejar el pas el 27 de septiembre de 1927, y en octubre fue nombrado en su lugar Dwight W.
Morrow, socio de la casa banquera J. P. Morgan. Morrow comprendi inmediatamente lo
imprudente de la poltica de su antecesor y decidi cambiarla por una ms directa e informal.
Busc entender la historia y los problemas de Mxico, sin olvidar jams los intereses de su
patria, especialmente los de los banqueros. Su principal xito fue lograr que se modificara la
ley petrolera de 1925; que se reconocieran los derechos adquiridos antes de 1917 y que
desapareciera el lmite de la concesin de 50 aos. Arnaldo Crdova recuerda que esa
relacin fue calificada como la de ham and eggs o huevos con jamn, que era lo que
desayunaban cada domingo Morrow y Calles en el Castillo de Chapultepec.26 Sera hasta
tiempo despus, con el presidente Lzaro Crdenas, cuando Mxico obtendra el control de
uno de los enclaves econmicos ms importantes para el pas: el petrleo.
EL GOBIERNO CALLISTA, LA IGLESIA CATLICA Y LOS CATLICOS MEXICANOS

Una de las caractersticas fundamentales del movimiento revolucionario iniciado en 1910 fue
su acendrado anticlericalismo, que resucit los enfrentamientos entre la Iglesia catlica y el
Estado mexicano, sobre todo a partir de la promulgacin de la Constitucin de 1917, cuyos
artculos 3, 27, 28 y 130, principalmente, fueron atacados por la jerarqua eclesistica
mexicana.
Hasta ahora se han planteado como los antecedentes cronolgicos ms prximos al
enfrentamiento entre el gobierno callista y la Iglesia catlica mexicana la expulsin del
delegado apostlico monseor Filippi en 1923, la reproduccin de unas declaraciones del
obispo Jos Mora y del Ro en contra de los artculos 3, 7, 27 y 130 constitucionales, y la
decisin del presidente Calles de consignarlas ante el procurador general de la Repblica; la
expulsin de los sacerdotes extranjeros y las reformas al Cdigo Penal en lo concerniente a
las actividades pblicas de la prctica catlica. Sin restar importancia a esos acontecimientos,
nosotros planteamos que el origen de la disputa que llev a la rebelin cristera ya en el
gobierno callista fue prefigurado a partir de la beligerancia propiciada por los discursos y las
acciones no slo del propio Calles, sino tambin de sus oradores de campaa. Pareciera que
los contendientes comenzaron a preparar el terreno sobre el cual habran de medir sus fuerzas,
y si en un primer momento esa lucha se plante como disputa democrtica por la consecucin
de votos a favor del general ngel Flores, el terreno minado sobre el que ambas fuerzas
caminaron no poda augurar otro desenlace que el que sobrevino.
A un mes escaso de haber iniciado su campaa, en octubre de 1923, Calles encabez un
mitin en San Luis de la Paz, Guanajuato, en donde fue rechazado por algunas mujeres al grito
de Viva Cristo Rey! La respuesta del candidato anticip y presagi lo que sucedera unos
pocos aos despus:
Yo recomiendo a los que estn gritando Viva Cristo Rey! digan a quienes les aconsejaron desde el plpito, que ya
nos encontraremos en el campo de la lucha y que los volveremos a derrotar como los hemos derrotado siempre!
[] A m me atacan porque saben que no podran sobornarme nunca, porque entienden, y entienden bien, que s
luchar como revolucionario por el mejoramiento de los desvalidos, contra sus ms grandes enemigos: el capitalismo,
el latifundismo y el clero.27

No hizo o no pudo hacer mucho contra los dos primeros, pero en cuanto al tercero, la
chispa que encendi la hoguera fue la publicacin en 1926 de unas declaraciones hechas aos
atrs por el arzobispo de Mxico Jos Mora y del Ro, en las que atacaba al gobierno
carrancista y a la nueva Constitucin. Estas declaraciones no fueron invalidadas por el
arzobispo, por lo que entonces Calles procedi a la reglamentacin de los artculos 27 y 130
constitucionales: se cerraron las escuelas con carcter religioso y los conventos, y se deport
a 200 sacerdotes extranjeros. Los catlicos mexicanos, a travs de la Liga Defensora de la
Libertad Religiosa (LDLR), formada en 1925, respondieron promoviendo un boicot econmico
contra el gobierno; la jerarqua eclesistica orden la suspensin del culto religioso y, un poco
ms tarde, la LDLR inici la llamada guerra cristera.
Las causas por las que se inici esta rebelin no slo fueron de carcter religioso sino
tambin agrario, debido al gran descontento que exista por la mala aplicacin de la reforma
agraria; fue un movimiento eminentemente rural, cuyos principales focos de accin se
localizaron en Jalisco, Guanajuato, Colima y Michoacn y movilizaron a cerca de 20 000
cristeros. Despus de tres aos de cruentas luchas, el 22 de junio de 1929, el presidente
Emilio Portes Gil anunci al pas que el conflicto entre el clero y el Estado haba concluido.
La Iglesia catlica accedi a reiniciar los servicios religiosos y el Estado se comprometi a
adoptar una actitud ms conciliadora frente a ella.28

EL GOBIERNO CALLISTA Y LA REELECCIN DE OBREGN

A un ao y medio de haber dejado el poder, lvaro Obregn comenz a organizar su regreso a


la presidencia con el apoyo de los agraristas, arguyendo que en slo cuatro aos, tiempo que
duraba el mandato presidencial, le haba sido imposible desarrollar el programa de la
Revolucin. Su intencin provoc el resurgimiento de un movimiento antirreeleccionista
encabezado por los generales Francisco R. Serrano y Arnulfo R. Gmez, quienes en diferentes
momentos y circunstancias pagaron con su vida tal atrevimiento.
En 1927 se aprob la modificacin del artculo 83 constitucional, estipulndose que el
presidente en turno no poda ser reelecto para el periodo inmediato, pero pasado ste poda
volver a ocupar el cargo por un periodo ms, al trmino del cual quedara definitivamente
incapacitado para retornar a l; en 1928 se ampli el periodo presidencial de cuatro a seis
aos. Sobre la primera reforma, la historiografa ha consignado que sta se logr gracias a la
intervencin de los diputados agraristas y obregonistas; sin embargo, recientemente Javier
Mac Gregor ha demostrado que ello debe atribursele a la Alianza de Partidos Socialistas,
encabezada por Gonzalo N. Santos, el Alazn Tostado.29
El deseo de Obregn de regresar a la presidencia se vio truncado el 17 de julio de 1928,
fecha en que, siendo ya presidente electo, fue asesinado por el fantico catlico Jos Len
Toral en el restaurante La Bombilla, en San ngel, Distrito Federal. Este acontecimiento
provoc una de las ms severas crisis polticas que ha sufrido Mxico en el siglo XX. Las
fuerzas obregonistas clamaron castigo y Calles opt por solicitar las renuncias de los lderes
cromistas que haban colaborado en su gabinete y sobre quienes pesaba la acusacin de ser los
autores intelectuales del magnicidio.
La muerte de Obregn plante otra vez la interrogante de quin sucedera a Calles en su
cargo, cuestin de vital importancia porque significaba la permanencia o la extincin del
grupo revolucionario en el poder. En su trascendental informe de gobierno del 1 de
septiembre de 1928, Calles dio la respuesta a esta interrogante sealando que para Mxico
haba llegado el momento de acabar de una vez y para siempre con el caudillismo imperante
hasta entonces, para entrar de lleno a la historia de las instituciones. De ninguna manera, no
obstante las presiones de las que era objeto, aceptara seguir siendo presidente y, por ltimo,
anunci la unificacin de todos los grupos llamados revolucionarios a travs de la formacin
de un partido nacional cuyas finalidades dejaran de ser personalistas, como haba sido hasta
entonces con los partidos existentes, para volverse institucionales y programticas. En marzo
de 1929 se declar formalmente constituido el Partido Nacional Revolucionario (PNR), mismo
que lleg a ser, aunque con diferentes nombres (Partido de la Revolucin Mexicana [PRM] y
Partido Revolucionario Institucional [PRI]), el partido dominante del Mxico contemporneo.
Jean Meyer ha sealado que de 1924 a 1928 hubo una diarqua, es decir, que Calles y
Obregn compartieron el poder presidencial, aseveracin que yo no comparto del todo y paso
a explicarme: en principio, es evidente e innegable la influencia de Obregn en el gobierno
callista, pero de ah a plantear que prcticamente Calles slo haca lo que aqul le dictaba me
parece exagerado, y considero que una manera de irnos acercando a un mejor conocimiento
con respecto a la caracterizacin de la relacin entre ellos es pensar que, ms que compartir el
poder, ambos se complementaban y se necesitaban, uno como estadista, el otro como militar.
En la primera etapa de la presidencia callista la presencia abierta de Obregn es
realmente escasa; muy probablemente porque estaba recuperndose del segundo infarto que le
dio en septiembre de 1925; y porque los errores de la administracin todava no hacan
estallar los problemas que cambiaran el rumbo callista: en primer lugar, la rebelin cristera,
y en segundo, las amenazas de levantamientos de Serrano y Gmez, asuntos para los cuales, tal
como lo haba sealado Carranza desde 1920, no podra encontrarse mejor estratega militar
que el invicto general Obregn, quien deba planear, desde el Castillo de Chapultepec, los
mecanismos polticos y militares para acabar con ellos. Pudo con los de sus contrincantes
polticos, pero no con un solitario fantico religioso.
No obstante las intenciones de Calles de alejarse por completo de la vida pblica y de no
volver a ocupar el cargo de presidente, su influencia en la vida poltica del pas fue
determinante de 1928 a 1936, aos que en la historia de Mxico son conocidos con el nombre
de maximato, es decir, que quien en realidad gobernaba el pas no era el presidente en turno,
sino el Jefe Mximo de la Revolucin, Plutarco Elas Calles. Esta situacin dur hasta el 10
de abril de 1936, cuando, por decisin del presidente Lzaro Crdenas, Calles fue expulsado
del pas con destino a Estados Unidos, en donde permaneci varios aos. Regres a Mxico
durante el gobierno del general vila Camacho y falleci el 19 de octubre de 1945, en
Cuernavaca, Morelos.
Al paso del tiempo, los mritos de su gobierno se han visto empaados o minimizados por
lo que sucedi durante la segunda etapa de su mandato, pero sobre todo porque se le juzga ms
por lo que hizo despus de su presidencia, es decir, cuando se convirti en el Jefe Mximo de
la Revolucin y en el verdadero poder tras la silla presidencial.
1
Mena, 1993, pp. 324, 326.
2
Apud Jos, 1982, y Jos, 1998.
3
Vase el Anexo I: Datos biogrficos de Plutarco Elas Calles.
4
Aguilar Camn, 1977, p. 235.
5
Ibidem, p. 357.
6
Aguilar Camn, 1977, pp. 421-422.
7
Gonzlez Casanova, 1980, pp. 101-102.
8
Ms informacin sobre la biografa de Calles en Krauze, 1987b; Macas, 1995; Puente, 1994.
9
Guzmn, 1978.
10
Meyer, Jean, 1978, p. 114.
11
Vase el Anexo II: Legislacin callista, 1924-1928.
12
En cursivas en el original.
13
Gmez-Galvarriato, 2002, p. 382.
14
Gmez-Galvarriato, 2002, pp. 386, 404. Vase Iturriaga, 1976.
15
Ibidem, p. 396.
16
Carr, 1976, t. II, p.29.
17
Ibidem, p. 41.
18
Crdova, 1979, p. 368.
19
Ibidem, pp. 373-374.
20
Aunque, a diferencia de Vasconcelos, el gobierno callista impuls la pedagoga de la accin, Loyo, 1999, p. 224.
21
La CEI funcion de 1925 a 1932, y su propsito fue que los indios que fueran admitidos adquirieran los hbitos y el idioma
de los blancos para despus regresar a sus lugares de origen y transmitir su nueva y superior forma de vida al resto de su
comunidad. El experimento fracas, pues prcticamente ninguno de los alumnos de la CEI regres, ibidem, pp. 292-297.
22
Ibidem, p. 226.
23
Idem.
24
Loyo, 1999, pp. 330-333.
25
Apud Krauze, 1987b; Meyer, Lorenzo, 1972.
26
Crdova, 1979.
27
El Demcrata, 13 de octubre de 1923.
28
Para mayor informacin sobre este tema vase Meyer, Jean, 1973-1974.
29
Mac Gregor, Javier, 2003.
Anexo I
DATOS BIOGRFICOS DE PLUTARCO ELAS CALLES

1877
Nace el 25 de diciembre en el puerto de Guaymas, Sonora.
1881
Queda hurfano de madre.
1894
Se recibe de maestro.
1901
Se afilia al Club Verde, de tendencias liberales-magonistas.
1910
Lucha contra el ejrcito federal en la revolucin maderista.
1911
Es nombrado comisario de polica de la poblacin fronteriza de Agua Prieta, Sonora.
1912
Participa en contra de la rebelin de Pascual Orozco.
1913
23 de febrero. Se levanta en armas contra el gobierno usurpador del general Victoriano
Huerta, seguido por los capitanes Miguel Antnez, Arnulfo R. Gmez, Cruz Glvez y un
contingente de revolucionarios.
7 de marzo. El teniente coronel Calles ataca la poblacin de Naco, siendo derrotado por el
general Pedro Ojeda.
Abril. Unido a las fuerzas que comandaba el coronel lvaro Obregn y otros jefes
revolucionarios, derrota a los federales en Cananea, Naco y Agua Prieta, hasta aduearse de
todo el norte del estado de Sonora.
1 de diciembre. Es ascendido a coronel y nombrado presidente municipal de Nogales.
1914
Es nombrado comandante militar y gobernador interino de Sonora.
21 de octubre. El Primer Jefe Venustiano Carranza lo asciende a general brigadier como
premio por la defensa de Agua Prieta.
1915
22 de septiembre. Es ascendido a general de brigada.
24 de noviembre. Sus tropas derrotan a los villistas.
Al volver el orden constitucional en toda la Repblica, el general Calles es electo gobernador
constitucional de Sonora para terminar el cuatrienio 1915-1919.
1919
21 de mayo. El presidente Venustiano Carranza lo nombra secretario de Industria, Comercio y
Trabajo.
1920
1 de febrero. Renuncia al cargo de secretario de Industria, Comercio y Trabajo, para
adherirse a la candidatura presidencial del general lvaro Obregn.
14 de abril. Es ascendido a general de divisin.
23 de abril. Junto con Adolfo de la Huerta, Salvador Alvarado, ngel Flores, y otros ms,
lanza el Plan de Agua Prieta, que desconoce a Venustiano Carranza como presidente de
Mxico.
21 de mayo. Carranza muere asesinado en Tlaxcalantongo, Puebla.
Junio. El Congreso de la Unin nombra a Adolfo de la Huerta presidente provisional, y ste
designa secretario de Guerra y Marina a Calles.
30 de noviembre. El general lvaro Obregn asume la presidencia y Calles es designado
secretario de Gobernacin.
1923
2 de septiembre. Renuncia a su cargo en el gabinete obregonista para iniciar los trabajos de su
campaa presidencial.
7 de diciembre. Estalla la rebelin delahuertista y Calles interrumpe su gira poltica para
prestar ayuda al gobierno de Obregn.
1924
Marzo. Se da por concluida la rebelin del ex secretario de Hacienda Adolfo de la Huerta, y
Calles reinicia su campaa teniendo como candidato opositor al general ngel Flores.
6 de julio. Se llevan a cabo las elecciones presidenciales.
27 de septiembre. Es declarado presidente de la Repblica mexicana por la Cmara de
Diputados. Realiza un viaje sin carcter oficial por Estados Unidos y algunos pases de
Europa.
Diciembre. En el Estadio Nacional es investido como presidente de Mxico para el periodo
1924-1928.
1927
22 de enero. Se reforma el artculo 83 constitucional para permitir la reeleccin no inmediata.
Junio. Fallece la seora Natalia Chacn de Elas Calles.
1928
24 de enero. Se reforma el artculo constitucional para ampliar el periodo presidencial a seis
aos.
17 de julio. El presidente electo lvaro Obregn es asesinado por el fantico catlico Jos
Len Toral.
1 de septiembre. El presidente Calles rinde su histrico y trascendental informe de gobierno.
30 de noviembre. El Congreso de la Unin designa presidente provisional de la Repblica al
licenciado Emilio Portes Gil, y da inicio el periodo histrico conocido como maximato,
en el que Calles se convierte en el Jefe Mximo de la Revolucin al ejercer todo el poder
tras la silla presidencial.
1929
4 de marzo. Se forma en Quertaro el Partido Nacional Revolucionario (PNR). Estalla la
rebelin encabezada por el general Jos Gonzalo Escobar, y Calles es nombrado secretario
de Guerra y Marina.
Julio. Sofocada la rebelin escobarista, Calles renuncia al cargo que ocupaba y sale rumbo a
Europa en viaje de descanso.
1930
Asume la presidencia de la Repblica Pascual Ortiz Rubio.
1931
Julio. Calles es designado director del Banco de Mxico.
1932
4 de septiembre. El ingeniero Ortiz Rubio renuncia a la presidencia de la Repblica, y el
Congreso de la Unin designa presidente sustituto al general Abelardo L. Rodrguez.
1933
El Jefe Mximo Calles realiza varias giras por varios estados del pas.
28 de septiembre. Es nombrado secretario de Hacienda.
1934
30 de noviembre. El general Lzaro Crdenas rinde la protesta de ley como presidente
constitucional ante el Congreso de la Unin para el sexenio 1934-1940.
1935
Enero. Se debilita la salud de Calles y se ve obligado a viajar a Los ngeles, California, para
internarse en un sanatorio.
3 de mayo. Regresa a la ciudad de Mxico.
11 de junio. Un grupo de senadores se traslada a Cuernavaca para entrevistarse con Calles,
quien en su declaracin condena, entre otras cosas, las huelgas que haban estallado en el
pas y que podan comprometer la estabilidad del gobierno.
12 de junio. El presidente Crdenas pide la renuncia de su gabinete, cuya mayora era callista.
Calles anuncia que se retira definitivamente de la poltica y sale a Estados Unidos.
13 de septiembre. Calles regresa inesperadamente a la capital del pas. Continan las
renuncias, los ceses y los desafueros de los funcionarios y gobernadores callistas.
1936
9 de enero. Calles se presenta ante el juez primero de Distrito para responder por los
contrabandos de armas en Nogales, Sonora.
10 de abril. Calles, en compaa de Luis L. Len, Melchor Ortega y Luis N. Morones, es
conducido al aeropuerto de la ciudad de Mxico para ser expulsado del pas por rdenes
del presidente Lzaro Crdenas.
1941
Enero. Despus de cinco aos de exilio, Calles regresa al pas.
1942
31 de diciembre. Se le ratifica el grado de general de divisin.
1945
19 de octubre. El general Calles fallece en el Hospital Ingls en la ciudad de Mxico.
1969
20 de noviembre. Sus restos son exhumados del Panten Civil y trasladados con todos los
honores al Monumento a la Revolucin.

Anexo II
LEGISLACIN CALLISTA 1924-1928

Sobre poltica interior

1926
Reformas al Cdigo Penal, Cdigo de Comercio, Cdigo Federal de Procedimientos Civiles y
al Cdigo de Procedimientos Penales.
Ley Reglamentaria del Artculo 130 Constitucional en Materia Religiosa.
Cdigo Postal de los Estados Unidos Mexicanos.
Ley de Disciplina, de Ascensos y Recompensas; Ley de Pensiones y Retiros del Ejrcito y
Armada.
Ley Orgnica del Ejrcito y la Marina.
Ley sobre Delitos en Materia de Culto Religioso y Disciplina Externa.
1927
Ley de Organizacin Municipal del Distrito y los Territorios Federales.
Reforma del artculo 82 constitucional para permitir la reeleccin no inmediata.
1928
Reforma del artculo 83 constitucional para ampliar el periodo presidencial a seis aos.
Reforma del Cdigo Civil del Distrito y Territorios Federales (o Cdigo Calles, en vigor a
partir de 1934).
Ley que crea el Departamento de Estadstica Nacional.
Ley Orgnica del Presupuesto de la Federacin.
Ley Orgnica del Distrito y Territorios Federales (creacin del Departamento del Distrito
Federal).
Sobre poltica econmica

1924
Se expide la Ley General de Instituciones de Crdito y Establecimientos Bancarios.
Se reorganiza la Comisin Monetaria. Se decreta la formacin de la Comisin Nacional
Bancaria.
1925
Se promulga la Ley Orgnica del Impuesto sobre la Renta.
Se crea la Comisin Nacional de Caminos.
Ley para regular las Compaas de Fianzas.
Ley de Pesca.
Ley sobre la Suspensin de Pagos de Bancos y Establecimientos Bancarios.
Ley Constitutiva del Banco de Mxico.
Reglamentacin de las Fracciones I y IV del Artculo 27 Constitucional en Materia Petrolera.
1926
Se crea la Comisin Nacional de Irrigacin.
Ley de Industrias Minerales o Nuevo Cdigo Minero.
Ley de Caminos.
Ley Forestal.
Ley de Ferrocarriles.
Ley de Comunicaciones Elctricas.
Ley Orgnica del Artculo 28 Constitucional (antimonopolios).
Ley Orgnica de la Fraccin I del Artculo 17 Constitucional.
1928
Reforma de las Fracciones I y IV del Artculo 27 Constitucional en Materia Petrolera.

Sobre poltica laboral

1925
Se promulga la Ley General de Pensiones Civiles y de Retiro.
Reglamentacin del Artculo 123 Constitucional.
1927
Federalizacin de las Juntas de Conciliacin y Arbitraje.
Sobre poltica agraria

1925
Ley Reglamentaria sobre Reparticin de Tierras Ejidales y Constitucin del Patrimonio
Parcelario Ejidal.
1926
Ley de Irrigacin con Aguas Federales.
Ley del Banco de Crdito Agrcola.
Ley de Crdito Agrcola (o Ley Manuel Gmez Morin).
Ley de Colonizacin.
1927
Reglamento de la Polica Sanitaria Agrcola. Ley del Patrimonio Ejidal (que deroga la ley de
1925). Reglamento para la Organizacin de los Servicios Agrcolas Federales. Ley de
Dotacin y Restitucin de Tierras y Aguas (o Ley Narciso Bassols).
1928
Reglamento del Registro Agrario.

Sobre poltica educativa

1925
Se divide la educacin media superior en secundaria y bachillerato.
Se crea la Direccin de Educacin Secundaria en la Secretara de Educacin Pblica.

Sobre poltica de bienestar social

1924
Reglamento General del Departamento de Salubridad Pblica.
1925
Decreto que crea la Escuela de Salubridad.
1926
Cdigo Sanitario de los Estados Unidos Mexicanos.
Reglamento para el Ejercicio de la Prostitucin.

Sobre poltica exterior


1925
Ley de Extranjera.
Renegociacin de la deuda externa a travs de la Enmienda Pani.
Reglamentacin de las Fracciones I y IV del Artculo 27 Constitucional en Materia Petrolera.
1926
Ley de Emigracin y Migracin de los Estados Unidos Mexicanos.
1928
Reforma de las Fracciones I y IV del Artculo 27 Constitucional en Materia Petrolera.
PASCUAL ORTIZ RUBIO:
UN PRESIDENTE A LA MEDIDA DEL JEFE MXIMO?

VERNICA OIKIN SOLANO


El Colegio de Michoacn
MUESTRA de que entre 1928 y 1929 se iniciaba un complejo y abigarrado proceso de
institucionalizacin del Estado nacional surgido de la Revolucin mexicana es, sin duda
alguna, no slo la creacin del partido oficial por parte de la faccin triunfante, sino
evidentemente la sucesin presidencial que se avecinaba y que sera la prueba de fuego del
grupo en el poder.
El 1 de julio de 1928 se realiz la eleccin federal y formalmente se reeligi al caudillo
lvaro Obregn. Pero al trmino del proceso electoral se hizo evidente el dbil equilibrio
logrado en la unificacin de obregonistas y callistas. A la postre, los primeros con el
presidente electo asesinado fueron desplazados con rapidez tanto de las legislaturas
estatales como del Congreso de la Unin. En septiembre de 1928 sucesos de muy diversa
ndole incidieron en la vida poltica nacional. Ese ao se abra un periodo de crisis de la
Revolucin que no se cerrara sino hasta 1935: Entre 1928 y 1934 tres presidentes se
esforzaron por ponerle fin, sin lograrlo.1
En el inicio de esta etapa crtica, los hechos ms relevantes fueron, por un lado, el fin de la
era caudillista en el plano nacional, expresado significativamente con la eliminacin fsica de
Obregn2 y, por el otro, la firme decisin del Estado nacional de crear un instrumento poltico
que encauzara de manera ordenada las distintas fuerzas polticas de todo el pas, con el doble
fin de sometimiento y control, y como fuente permanente de legitimidad.
En estas circunstancias debemos entender la llegada de Pascual Ortiz Rubio3 a la
presidencia de la Repblica. Un hecho fehaciente caracteriz a su administracin: careca de
base social y de un grupo poltico fuerte que lo cobijara y sostuviera, y no ejerci el poder de
manera plena y contundente. Detrs de l se encontrara, en todo momento, el mando poltico
de Plutarco Elas Calles, con lo que se inaugur una era mejor conocida como el maximato. La
voz popular hara muy conocido el dicho de que en el Castillo de Chapultepec [en aquel
entonces la casa presidencial] vive el presidente [Ortiz Rubio], pero el que manda [el Jefe
Mximo] vive enfrente [sealando la colonia residencial donde habitaba Calles].

LA CAMPAA PRESIDENCIAL

En el proyecto de institucionalizacin poltica expuesto por Calles el 1 de septiembre de


1928, hubo un elemento por dems novedoso al hacer un llamado a las tendencias poltico-
ideolgicas que dentro del sistema poltico encarnaran la opinin revolucionaria con el
afn de unir fuerzas en un verdadero partido orgnico que sirviera de instituto poltico
coordinador, disciplinario y conciliador de los intereses polticos de los diferentes grupos.4
La maquinaria poltica se ech a andar y ya para el l de diciembre de ese mismo ao, cuando
Emilio Portes Gil asumi la jefatura del poder ejecutivo en su carcter de presidente
provisional, se dio a conocer un Primer Manifiesto del Comit Organizador del Partido
Nacional Revolucionario.5
Calles y sus allegados crearon el partido oficial que se utilizara como marco para que la
lite poltica dirimiera sus conflictos sin violencia y estableciera sus acuerdos y, sobre todo,
para el manejo de los procesos de sucesin poltica de manera que no resultaran adversos a
sus intereses: Para lograrlo, Calles reimpuls el principio de no reeleccin para los cargos
de presidente y gobernador. Y fue as como y para lo que naci el Partido Nacional
Revolucionario,6 entre el 1 y el 4 de marzo de 1929.
La asamblea constituyente del PNR declar por aclamacin al ex gobernador michoacano
Pascual Ortiz Rubio como candidato a la presidencia de la Repblica. En plena convencin,
Aarn Senz retir su precandidatura, luego de corroborar que los dados estaban cargados a
favor de Ortiz Rubio.7
El nuevo candidato presidencial cuenta en sus Memorias por qu, en realidad, fue llamado
de Brasil, donde se desempeaba como embajador, para ocupar de manera formal la
Secretara de Gobernacin en el nuevo gobierno provisional de Emilio Portes Gil.8 Aunque en
el medio poltico gobernante era un perfecto desconocido por su larga estada en el extranjero,
el general Calles
me pidi que aceptara ser Precandidato a la Presidencia por el Partido por l organizado, compitiendo con Senz,
para el que me dio a entender que la mayora tal vez no lo aceptaba y haba el peligro de disolucin de la familia
revolucionaria; que yo estaba en condiciones excepcionales para encabezar el partido por mi ausencia del pas de
muchos aos y mi ningn compromiso poltico con las facciones reinantes.9

Sin embargo, el elegido por el gran elector careca de oficio poltico, y en poltica habra
de mostrar reiteradamente su ineptitud.10
Con la primera organizacin que se le dio al PNR, cuyo soporte territorial an descansaba
ampliamente en la conformacin de partidos locales alentados por la dirigencia del propio
PNR, ste realiz su primera prueba de fuego: la campaa presidencial de Ortiz Rubio. Su
contrincante con mayor arrastre era Jos Vasconcelos.
El candidato oficial inici su gira en el estado de Hidalgo el 26 de mayo de 1929. All
declar que contaba con el respaldo de los elementos genuinamente populares; es decir, de
todas las fuerzas vivas del pas. Calific al PNR como smbolo de fuerza y de energa, pero
tambin de paz y de concordia. Afirm, confiado, que su campaa hara ver a sus opositores
vasconcelistas, que era la ms difana demostracin de que estamos en perfectas condiciones
para contender en las luchas cvicas, en igual forma en que lo hacen los pueblos ms
avanzados de la tierra, y asegur que dicha lid electoral no tendra caractersticas violentas.11
Sin embargo, la realidad poltica en 1929 demostrara palmariamente que la cuestin
electoral no sera difana, en ningn sentido.12 El propio Ortiz Rubio cuenta en sus Memorias
que, amn de las acciones de sus contrincantes polticos, el peso de Calles y del grupo que le
era adicto estara siempre ensombreciendo el panorama electoral: Me entregaba [Calles], en
caso de mi triunfo, un grupo completamente adicto a l, ms bien dicho servil a Calles, y era
de presumirse lo difcil de manejarlo. Pero no haba ms remedio: acept ser candidato de su
partido y tena que cumplir mi compromiso.13 Su opositor poltico, Jos Vasconcelos, se
haba adelantado al candidato oficial, quien haba postergado el inicio de su gira electoral en
espera de que el gobierno federal apagara la rebelin escobarista. En cambio, Vasconcelos
inici su recorrido en Nogales, en enero de 1929, y de all continu por el noroeste con rumbo
hacia el centro del pas.
John Skirius14 ya ha abordado de manera amplia la campaa que Vasconcelos realiz por
todo el pas durante aquel ao. El Partido Nacional Antirreeleccionista, comandado por Vito
Alessio Robles, le dio tardamente su apoyo a Vasconcelos nombrndolo su candidato
presidencial en julio, durante su cuarta convencin nacional.
La campaa vasconcelista quiso ser un smil de la gira presidencial de Francisco I.
Madero; pero el pas ya no estaba en 1910-1911. En 1929 el tiempo haba corrido lo
suficiente para dejar ver que Vasconcelos, fiel a su tradicin maderista, estaba rebasado por
la historia mexicana, con todo y el mesianismo poltico que ello implicaba.15
Las elecciones presidenciales tuvieron lugar el domingo 17 de noviembre. La violencia se
desbord, pero los resultados oficiales16 mostraron la fuerza incontrastable de la maquinaria
oficial.17 El PNR haba pasado su primera prueba de fuego. Ortiz Rubio fue elegido
presidente de la Repblica porque cont no slo con toda la fuerza del naciente partido
oficial, sino tambin con las jerarquas superiores de las instituciones claves: la Iglesia
catlica, los negocios, la burocracia y el ejrcito federales [] en una palabra, las lites en el
poder.18
Los primeros jaloneos polticos entre el presidente electo Ortiz Rubio y Calles fueron
relevantes porque definieron el liderazgo en las cmaras, y si en un primer momento se perfil
un equilibrio entre los rojos callistas y los blancos ortizrubistas, incluso obteniendo estos
ltimos el control camaral, con el regreso de Calles (procedente de Europa) todo tipo de tretas
y maniobras polticas fueron utilizadas por el Jefe Mximo y su crculo ms ntimo para
revertir la situacin en detrimento del poder efectivo que eventualmente ejercera el
presidente de la Repblica.19 La intriga poltica estuvo a la orden del da; callistas y
portesgilistas iniciaron maniobras abiertas para obstaculizar la llegada de Ortiz Rubio a la
presidencia, que tuvo lugar el 5 de febrero de 1930. De hecho, durante la toma de posesin,
Ortiz Rubio fue objeto de un atentado en el que la mano del Jefe Mximo se dej entrever.20
Tambin la integracin del gabinete ortizrubista fue causa de pugnas y roces, aunque
finalmente el presidente se pleg a la imposicin callista. Todos los miembros del gabinete
representaban las distintas tendencias del callismo: Emilio Portes Gil (Gobernacin), Luis L.
Len (Industria, Comercio y Trabajo), Manuel Prez Trevio (Agricultura y Desarrollo), Jos
Manuel Puig Casauranc (Departamento del Distrito Federal), Luis Montes de Oca (Hacienda),
Joaqun Amaro (Guerra) y Juan Andrew Almazn (Comunicaciones y Obras Pblicas). Esto no
sorprendi, pero s el hecho sustancial de que el presidente se vio compelido a aceptar que los
propios ortizrubistas no lograron de hecho representacin significativa alguna.21 Si acaso,
hubo muy tibios intentos por parte del presidente para frenar el continuismo callista: El
gobierno de Ortiz Rubio iba a encontrarse, como consecuencia de esa situacin, en una crisis
poltica permanente que habra de manifestarse en todos los escenarios: en el congreso, en el
partido, en el gabinete.22 Este ltimo fue objeto de innumerables cambios con salidas y
entradas constantes de nuevos y viejos miembros, clara evidencia de inestabilidad poltica.
Tambin en la dirigencia del PNR hubo incesantes movimientos, muestra de la lucha por el
poder en la que los ortizrubistas llevaron la peor parte, pues no lograron arrebatarle al
callismo el control de la maquinaria partidaria: En la administracin pblica, los blancos
seguan siendo, a fines de 1931, los ms numerosos, pero los rojos controlaban los puestos
claves del aparato partidario.23 El 11 de febrero de 1930, Basilio Vadillo fue designado
presidente del comit ejecutivo del PNR, pero rpidamente perdi su liderazgo y sali de ese
puesto el 22 de abril.24 Sucesivamente estaran al frente del partido Emilio Portes Gil25 y
Lzaro Crdenas. A pesar de los esfuerzos de este ltimo por darle unidad interna al rgano
partidario, buscando fortalecer sus bases sociales, fue obvio que durante el periodo
presidencial de Ortiz Rubio el PNR no logr convertirse en una verdadera organizacin de
masas. Agrupaciones obreras y campesinas estaban al margen del partido, mostrando
resistencia frente al callismo ms recalcitrante que se consolid en el interior del rgano
poltico con la designacin de Manuel Prez Trevio como su presidente, por segunda
ocasin, el 29 de agosto de 1931. Era signo de que Calles acentuaba su autoridad.
Por otra parte, no estara de acuerdo con lo afirmado por Rosas y Villalpando, respecto a
que Ortiz Rubio se convirti prcticamente en un ttere, una figura decorativa sin poder
alguno,26 precisamente porque Ortiz Rubio se tuvo que plegar a las decisiones del Jefe
Mximo, no con beneplcito, sino compelido por las circunstancias de no poder siquiera tener
el mando supremo de la nacin.

LOS SALDOS EXIGUOS DEL RGIMEN ORTIZRUBISTA

A consecuencia de la incertidumbre y el imposicionismo polticos, que prohijaron la


corrupcin y la ineficacia, la gestin administrativa ray en el desastre, y las cuentas de la
obra de gobierno fueron bastante exiguas, con el atraso social y econmico subsecuente.27
Podemos afirmar que Ortiz Rubio era un tcnico y un administrador, pero careca de visin
poltica, no tuvo los alcances de un estadista, si bien no por ello dej de hacer valer su
autoridad como presidente, aunque nunca pudo gobernar con verdadera autonoma.28 En los
primeros meses de su gobierno hasta se le vea entusiasmado por la gestin pblica. Muy
revelador resulta un dilogo con su amigo el ingeniero Daz Babo, quien le pregunt:

Cmo van las cosas? Todo bien en la administracin pblica, se trabaja con celo, hay franco progreso en la
reconstruccin nacional; ya ve que no pasa un solo da sin que no se inauguren obras, escuelas, bancos, carreteras
[] en todo esto estoy satisfecho. Pero la poltica! Esa poltica! Me tiene harto, aburrido, enfadado [] Las
Cmaras y el Partido son los enemigos del poder.29

En este sentido, la capacidad de gobernar de Ortiz Rubio estuvo realmente muy mermada
en realidad. Adems, otros factores externos no le fueron favorables a su administracin, que
careci de manera constante de recursos pblicos (se lleg incluso a reducir los salarios de
los empleados federales entre 10 y 15%, el 13 de junio de 1931), limitando drsticamente los
presupuestos. Cabe resaltar aqu el enorme peso negativo que represent la crisis mundial de
1929, que caus verdaderos estragos en la economa mexicana, afectando de manera grave a
todos los rubros conectados con el comercio internacional (minera, agricultura de
exportacin, ferrocarriles, petrleo). Todo ello provoc una fuerte contraccin de la
economa,30 la devaluacin de la moneda y un desempleo masivo que, para noviembre de
1930, ascenda a cerca de 100 000 personas.31 Aunque formalmente el Senado pidi al
presidente Ortiz Rubio, el 24 de noviembre, que desarrollase una poltica que remedie la
mala situacin econmica, poco se hizo, pues se tena la idea de que la crisis vena slo de
fuera y era prcticamente incontenible.32 La situacin econmica, bastante precaria, oblig al
jefe del ejecutivo a solicitar al Congreso, en enero de 1932, la suspensin de pagos de la
deuda exterior durante dos aos.33 Cabe mencionar, aunque sea muy brevemente, algunos
sucesos, as como la creacin de instituciones y acuerdos gubernamentales que tuvieron cierto
efecto en la vida poltica y socioeconmica de aquellos aos.
El Consejo de Educacin Primaria y la Comisin Nacional de Turismo se instalaron el 10
y 11 de febrero de 1930, respectivamente. Tambin hubo cierto empeo presidencial porque
funcionara el Comit Nacional de Proteccin a la Infancia. Al mes siguiente, el da 15, el
gobierno mexicano present protesta formal ante Guatemala por sus incursiones militares en
tierras mexicanas, en el territorio del estado de Campeche.
Un mes despus, el 11 de abril, la Secretara de Gobernacin exhort a los gobernadores
para hacer cumplir de manera estricta la Ley de Cultos, recomendndoles que en sus
respectivas jurisdicciones vigilasen la observancia de la educacin laica. Todava haba
rescoldos de la cristiada en diferentes mbitos de la provincia mexicana, donde repetidamente
se llev a cabo el fusilamiento de cristeros. En otro sentido, el 8 de noviembre de 1931, el
juez segundo de distrito, con sede en Puebla, orden que pasaran al patrimonio de la nacin
los numerosos bienes del arzobispo poblano, Ramn Ibarra Gonzlez, recientemente fallecido.
Adems, por vez primera se reorganiz el acervo documental ms importante del pas: el
Archivo General de la Nacin.
El 15 de abril de 1930 se llev a cabo en toda la Repblica mexicana el Censo Agrcola y
Ganadero. En esa misma fecha se inaugur la carretera federal que comunicaba con Oaxaca,
as como el tramo Mxico-Nuevo Laredo, va integrada a la Carretera Panamericana.
Por otra parte, la Baja California fue separada, el 7 de febrero de 1931, en dos entidades:
territorio Norte y territorio Sur. Por lo que toca a la superficie del estado de Yucatn, se le
sumaron 13 773 kilmetros cuadrados, modificndose para ello el artculo 145 constitucional
que permiti separar esas tierras del territorio de Quintana Roo.34
Pero veamos con mayor detenimiento hacia qu frentes se dirigi sobre todo la obra del
michoacano en los mbitos laboral, agrario y de poltica exterior, y que, paradjicamente,
tena muchos puntos de afinidad y contacto con las ideas del Jefe Mximo, quien aseguraba
que la Revolucin debera cumplir con sus postulados en materia agraria y social para
beneficio de las masas trabajadoras, pero sin olvidar que la nacin requera la reconstruccin
con base en la seguridad y garantas que se le pudiese ofrecer al poder econmico.
En las reuniones de gabinete del 20 de marzo, 29 de abril, 7 y 16 de mayo de 1930, se
establecieron los puntos medulares de la poltica agraria del gobierno, que coincida con las
ideas de Calles porque sus objetivos eran, por un lado, institucionalizar la reforma agraria
para evitar el manejo personal que de ella hacan polticos y lderes campesinos en lucha por
la tierra y, por el otro, frenar el miedo de terratenientes y propietarios a que se les quitasen
sus tierras, promoviendo en todo caso la inversin de sus bienes. Crdova es muy claro al
sealar que el problema agrario signific para el gobierno ortizrubista una reforma agraria
para la produccin y no tanto con el objetivo de justicia social. El presidente y los miembros
de su gabinete que asistieron a esas reuniones coincidieron en que deba drsele punto final a
la reforma agraria, privilegiando a los propietarios, que as tendran a salvo sus intereses. El
reparto agrario, en efecto, se fren considerablemente, pues slo se entregaron 584 922
hectreas en 1930, para un total de 60 666 ejidatarios; en 1931 se repartieron 976 403
hectreas en beneficio de 41 532 campesinos, y un ao despus la cifra fue realmente exigua:
249 349 hectreas a slo 16 462 ejidatarios.35
En materia laboral, Ortiz Rubio busc equiparar los derechos de los trabajadores con las
seguridades buscadas por el capital, difcil tarea que desembocara en una Ley del Trabajo
que encarg a Aarn Senz, quien recin llegaba a ocupar la Secretara de Industria, Comercio
y Trabajo. La ley fue promulgada el 28 de agosto de 193136 y vino a reglamentar el artculo
123 constitucional, privilegiando el fomento y estmulo del desarrollo de fuentes de trabajo, es
decir, del capital. Y aunque recogi una rica tradicin laborista, se presentaba como la
norma federal reglamentaria en asuntos laborales, unificando bajo el control y la
coordinacin del poder del Estado nacional las relaciones laborales, regulando el derecho de
huelga a travs de las Juntas de Conciliacin y Arbitraje, y de paso tambin afirmando el
control sobre sindicatos radicales.37
Otro frente de batalla atendido por el gobierno de Ortiz Rubio y que le redituara al pas
mayores beneficios en el plano internacional a lo largo de 70 aos fue la poltica exterior. La
base de la que se parti tuvo que ver con el reconocimiento del Estado mexicano surgido de la
Revolucin, as como de su soberana, por parte de Estados Unidos, sobre todo con la nueva
diplomacia estadunidense desplegada por el embajador Dwight Whitney Morrow a su llegada
a Mxico en octubre de 1927, de la cual Calles supo sacar el mayor provecho para los
intereses nacionales a travs de soluciones negociadas. Puede decirse que con Ortiz Rubio se
inici la poltica exterior mexicana que proyectara al pas con una visin internacionalista de
la que anteriormente se haba carecido. Recurdese que la idea de Mxico en el extranjero era
la de un pas en permanente caos social y poltico.
Slo hasta septiembre de 1931, con el respaldo y la postulacin conjunta de Alemania,
Inglaterra, Francia, Italia, Espaa38 y Japn, Mxico ingres a la Sociedad de Naciones.39
Genaro Estrada, que era titular de la Secretara de Relaciones Exteriores, contest
oficialmente en los siguientes trminos:
Tengo la satisfaccin de manifestar que el Gobierno de Mxico, ausente de ese alto organismo por causas ajenas a
su voluntad, acepta ahora inmediatamente la reparacin que se le ofrece, acepta su ingreso a la Sociedad de
Naciones en los trminos que se le anuncia; y ofrece, con leal espritu de amistad, su constante cooperacin a los
altos propsitos de mantener la paz y de fomentar la colaboracin internacional.40

Pero Genaro Estrada hizo an ms. Dio cuerpo a una serie de principios del derecho
internacional basado en nuestra propia historia como nacin que deseaba ser reconocida desde
el siglo XIX de manera independiente y soberana. La Doctrina Estrada, como se le conoce,
establece la tesis irrefutable de la no intervencin de los pases en los asuntos internos de
cualquier otro: Ningn pas declaraba debe pedir lo que por la soberana de su propio
pueblo tiene derecho a recibir. Correlativamente, se afirma tambin el derecho pleno de
todos los pueblos del mundo a la autodeterminacin. A partir de la Doctrina Estrada, que se
dio a conocer el 26 de septiembre de 1930, Mxico se coloc en el concierto de las naciones
en un plano de respeto internacional. Asimismo, el gobierno mexicano la comenz a utilizar
como un dique frente a la muy conocida Doctrina Monroe, que le daba fuerza extralegal al
podero de Estados Unidos frente al resto de Amrica Latina.41
UN PRESIDENTE SITIADO

Slo dos aos y medio dur la presidencia de Ortiz Rubio. La historiografa de ese periodo
tiende a estar limitada por el concepto del maximato y a menudo ofrece una explicacin con
base en las decisiones de un solo hombre, del Jefe Mximo. Pero no slo fue as; hay que
matizar el trmino para encontrar razones ms de fondo que obviamente involucran a todo un
grupo en el poder, y las implicaciones de la conformacin del nuevo Estado. En la explicacin
deben salir a relucir los intereses polticos de quienes detentaban el poder y las redes de
control (mediante el papel asignado al nuevo partido de Estado), as como la fuerza de sus
relaciones: Mltiples ngulos tiene el maximato como para conformarse con reducirlo a un
simple problema de la obsesin de un hombre por ejercer el poder tras el trono. Por ello es
indispensable no dejar de lado la reconstruccin de las circunstancias polticas del periodo,
as como separar la personalidad de Plutarco Elas Calles del propio proceso de formacin
de las estructuras del Estado y de la sociedad, en donde el naciente PNR es una institucin
poltica clave. Todo el maximato podra comprenderse como un intento de establecer un
rgimen poltico en el cual la autoridad presidencial est mediada por el Partido.42 Es cierto
que el PNR predomin sobre la administracin ortizrubista y que, al mismo tiempo, el Jefe
Mximo mantuvo su liderazgo dentro del partido. Por su parte, el presidente Ortiz Rubio
acept el poder de Calles, pero no la sobredeterminacin total al partido. Realmente, Ortiz
Rubio vivi su experiencia presidencial en un constante desidertum de plegarse o no, y con
qu actitud, frente al poder. Su escasa base poltica a travs del proyecto blanco, que luchaba
por darle un sentido institucional partidista al Congreso, abort frente al rechazo contundente
de parte de Calles. Es este momento de la historia poltica mexicana del siglo XX quiz el ms
revelador de cmo la institucin presidencial en manos de Ortiz Rubio, tan cuestionada y tan
dbil, se transformara en la fuerza del presidencialismo, cobrando forma precisa tan slo dos
aos ms tarde, con la candidatura presidencial de Lzaro Crdenas. Por eso consideramos
que la presidencia de Ortiz Rubio tiene un sentido histrico y una razn de ser si la acotamos
dentro de los procesos de centralizacin e institucionalizacin del Estado nacional, bajo un
rgimen presidencialista iniciado por Calles y fortalecido por Crdenas. Calles y Crdenas se
complementaron desde la perspectiva de la institucionalizacin. El sonorense puso las bases
del Estado mexicano contemporneo, pero Crdenas cumpli a cabalidad el proyecto de la
institucionalidad nacional. Sin embargo, el contexto de este proceso se dara no sobre una
base democrtica sino autoritaria.
Prueba de ello es el hecho de que el poder legislativo, controlado por el Jefe Mximo a
travs del PNR, lleg incluso a actuar en ocasiones como un verdadero contrapoder. Por su
parte, Ortiz Rubio no tuvo otra alternativa que aceptar la preeminencia del partido sobre el
ejecutivo. Es decir, el PNR reafirm la autoridad de Calles, pero al mismo tiempo debilit la
institucin constitucional representada por el presidente de la Repblica,43 que lidi con los
callistas en un espacio sitiado.
As lo demuestran las constantes crisis de gabinete. La de mayores consecuencias polticas
ocurri el 14 de octubre de 1931,44 cuando Ortiz Rubio se vio obligado a retirar de la
Secretara de Guerra a Joaqun Amaro (que se incorpor al Colegio Militar) para entregarla a
quien as se la haba exigido: Plutarco Elas Calles. La crisis ministerial forz tambin la
renuncia a la cartera de Comunicaciones de Juan Andrew Almazn (quien regres a Nuevo
Len), a la de Gobernacin de Lzaro Crdenas (se reintegr a la gubernatura de Michoacn)
y a la de Agricultura de Saturnino Cedillo (volvi a sus lares potosinos).45 El triunfo
contundente de Calles arrastr el 20 de enero de 1932 a otros tres secretarios: Luis Montes de
Oca, Genaro Estrada y Aarn Senz, quienes tambin haban mostrado lealtad al presidente de
la Repblica. Puesto contra la pared, Ortiz Rubio slo atin a contestar a Calles que le
dejaba la total responsabilidad de sus actos y lo facultaba para que procediere en la forma que
lo tuviere por conveniente. Por lo tanto, como lo seala explcitamente Daz Babo, el cerco
era completo.46

UN PRESIDENTE SE HA QUEDADO SOLO

Los das del presidente Ortiz Rubio estaban contados a lo largo del primer semestre de 1932.
Si acaso intent presentarle un frente anticallista al Jefe Mximo, ya era demasiado tarde, y ni
siquiera Emilio Portes Gil, su antiguo enemigo, se sinti atrado por la Secretara de
Gobernacin, que el presidente le ofreci a fines de julio de 1932.47 Ello significaba un
ltimo y desesperado esfuerzo de Ortiz Rubio por unir todas las fuerzas posibles para medirse
con Calles en la hora cero que se aproximaba, puesto que, como ya estaba cumplida la
mitad del periodo presidencial, no era obligatorio por ley convocar a nuevas elecciones, y el
Congreso de la Unin podra designar legalmente a un presidente sustituto. Desde mayo de ese
ao el Jefe Mximo tom la decisin, junto con el crculo ntimo callista, de eliminar al
presidente. Amaro y Crdenas en un primer momento se opondran a ello.48
La maniobra callista consisti en negar todo apoyo a Ortiz Rubio, es decir, despojando a
la presidencia de la Repblica de su propia legalidad y legitimidad, mediante el retiro
violento del poder y autoridad del Jefe Mximo, quien pretextando enfermedad sali del
gabinete presidencial el 30 de julio, sustrayndole de golpe cualquier migaja de poder que an
estuviese en las manos presidenciales. Daz Babo da su testimonio de la facilidad con que
Calles logr forzar a Ortiz Rubio a nombrar como secretario de Guerra al general Abelardo
Lujn Rodrguez. Para ello slo tuvo que enviar a su emisario, el doctor Puig Casauranc:
Vaya usted a ver de mi parte al Presidente, sugirale la necesidad de nombrar para sucederme
al General Abelardo Rodrguez; no lo deje, as pudiere usted estarse horas enteras para
convencerlo, hasta no asegurarse de que lo nombre como su Secretario de Guerra.49
Abelardo L. Rodrguez tom posesin de su cargo el 2 de agosto. Ah fue colocado por
Calles para atender los movimientos polticos que vendran tan slo un mes despus. Otras
piezas claves callistas tambin se moveran: Melchor Ortega pas a presidir la mesa directiva
de la Cmara de Diputados. Luis L. Len asumi la presidencia del Colegio Electoral. La
puntilla final se le dara al presidente mediante un pretexto nimio. Vicente Estrada Cajigal,
jefe del Departamento Central, present su renuncia el 18 de agosto de 1932, luego de haber
forzado el despido del director de la Beneficencia Pblica, nada menos que Francisco Ortiz
Rubio, pariente cercano del presidente. Este ltimo haba impuesto al doctor Zuckermann
como director del Hospital General, lo que gener una huelga de los mdicos residentes, de
filiacin callista. La investidura presidencial no tuvo ya ningn sentido cuando Ortiz Rubio, al
consultar a Calles sobre la necesidad de proveer las personas que deban ocupar las
vacantes, cay en la trampa tendida por el Jefe Mximo, quien respondi que ningn amigo
suyo deba ya aceptar puestos de gobierno, para dejar al presidente, ntegra, la
responsabilidad de sus actos polticos y administrativos. As las cosas, ante el ofrecimiento
hecho por Ortiz Rubio para ocupar el cargo de jefe del Departamento Central, el doctor Puig
Casauranc dijo que por ningn motivo aceptara y que estaba seguro de que sera intil que
ofreciera ese puesto a ningn allegado al General Calles, o a cualquier miembro prominente
del Partido Nacional Revolucionario, que tuviera cargos actuales en su directiva.50
Para dejar completamente solo al presidente y forzarlo a renunciar,51 el grupo callista solt
entre la ciudadana varios borregos que circulaban gilmente como chismes o rumores por
toda la nacin: que los miembros del Congreso saldran para San Luis, al lado de Cedillo,
porque con Ortiz Rubio no tenan las menores garantas; que Cedillo se acercaba a la capital
con un ejrcito de 10 000 hombres para derrocar al presidente; que el jefe del ejecutivo
estaba conspirando junto con algunos miembros del ejrcito contra el Congreso de la Unin
para dar un golpe de Estado, impidiendo su instalacin en la fecha muy prxima del 1 de
septiembre.52
Hasta Calles se tom la molestia de pedirle al nuevo secretario de Guerra realizar un
estudio tcnico (encomendado a Javier Gaxiola) que justificase la intervencin del ejrcito
en caso de que Ortiz Rubio pretendiese encabezar el golpe militar.53 Segn el testimonio de
Portes Gil, Carlos Riva Palacio se entrevist con l desde mediados de agosto y le asegur:
He venido a verte para decirte que muy pronto tendr que presentar su renuncia el ingeniero Ortiz Rubio, que en
cierta forma se resiste a hacerlo. Tenemos ya controlada la Secretara de Guerra, y en los cuarteles las fuerzas son
leales. Los nicos que no estn de acuerdo son el general Amaro y el general Crdenas. De todos modos, est
resuelto que deje la Presidencia Ortiz Rubio.54

La reaccin de los ortizrubistas ante la situacin desbordada y fuera del control de las
manos presidenciales, fue precisamente pretender frenar el ltimo golpe del Jefe Mximo
haciendo declaraciones en el sentido de estar decididos al enfrentamiento armado (un
ortizrubista connotado como lo era Ignacio de la Mora, gobernador de Jalisco, le asegur
lealtad al presidente mediante la movilizacin de agraristas armados). Estaba tambin latente
la reaccin del afamado general Amaro, quien fue consultado directamente por Calles a travs
de Puig Casauranc, en el sentido de no oponer resistencia militar a la inminente salida de Ortiz
Rubio.
Ortizrubistas desesperados intentaron tambin revertir los movimientos de Gonzalo N.
Santos en el Congreso de la Unin, ofrecindole dinero para maicear a los diputados as
como puestos en el gobierno, con el fin de que no aceptaran la renuncia presidencial. Todo fue
intil. Santos estaba totalmente de acuerdo con la consigna callista de dejar solo a Ortiz
Rubio, quien tuvo que resolver su propia contradiccin interna, diremos que hasta de buena fe,
sin ningn resquicio de un ejercicio calculador del poder, decidiendo finalmente presentar su
renuncia, pero afirmando que sala con las manos limpias de sangre y dinero, y no aceptando
que su gobierno fuese sostenido por las bayonetas del ejrcito.55
Este razonamiento le fue comunicado al general Amaro, quien se vio obligado a plegarse a
la decisin de Ortiz Rubio de abandonar la silla presidencial. Por su parte, el general
Crdenas entenda que la situacin se haba venido agravando desde fines del mes de julio. En
sus Apuntes anot:
En las Cmaras de la Unin hay agitacin en contra del general Manuel Prez Trevio, presidente del Partido
Nacional Revolucionario; lo juzgan viene actuando por su propio inters. El presidente de la Repblica, Ortiz Rubio,
no tiene confianza en l. Vuelve a tomar caracteres ms serios la crisis poltica que la que alcanz la de octubre
prximo pasado.56

Todava para mediados de agosto, el general Crdenas se mostr reacio a dar su apoyo al
grupo callista en su decisin de forzar la renuncia de Ortiz Rubio. Riva Palacio lo visit en
Morelia y Crdenas le pidi que platicara con Portes Gil para ponerlo al tanto del movimiento
poltico que los callistas haban fraguado, asegurndole que si Portes Gil estaba de acuerdo,
l desde luego aceptara, lo que finalmente aconteci,57 a pesar de que en su nimo siempre
consider que
el ingeniero Ortiz Rubio no mereca las diatribas de sus enemigos polticos. No fue irresponsable en la Primera
Magistratura del pas; fue un patriota que vio unidos a polticos que inclinaban en su contra al propio general Calles
y saba que un rompimiento pblico con el general Calles provocara la guerra civil; guerra que sera sangrienta por
los irresponsables influyentes que formaban la oligarqua poltica, viciosa y claudicante de los principios de la
Revolucin.58

Como quien va a la horca, as se present Ortiz Rubio, constreido de nimo, ante el


Congreso de la Unin el 1 de septiembre de 1932. Eso s, por instrucciones del Jefe Mximo,
diputados y senadores aplaudieron estruendosamente su llegada. Ortiz Rubio ley ante la
representacin nacional su segundo y ltimo informe. Al da siguiente dimiti al cargo,
comentndole al general Pedro J. Almada que desde luego prefera ser leal al general Calles.
Esta situacin l la cre; l que la resuelva. Yo no quiero ser responsable de disturbios en el
pas.59
Reunidos todos los miembros de su gabinete en el Castillo de Chapultepec, Ortiz Rubio les
comunic en actitud y con frases patticas el texto de su renuncia. Se hizo un silencio
sepulcral despus de que hablara el procurador general de la Repblica, conminando al
presidente a no abandonar su cargo, en una escena incmoda y lastimosa.
En el trasfondo de la renuncia de Ortiz Rubio60 hubo una concepcin civilista del poder
presidencial que tena su origen en la legalidad constitucional establecida por la Carta Magna
de 1917, pero que en la realidad de 1929-1932 no tena sentido por su disfuncionalidad;
porque Ortiz Rubio lleg a la presidencia de la Repblica nicamente proclamando su
fidelidad al partido, y porque ste por primera ocasin tuvo predominio sobre el gobierno,
aunque dominado por la jefatura mxima de la Revolucin.61
Para cubrir las formas legales, Calles sugiri que se presentase una terna al PNR, dentro de
la cual se consider a los generales Joaqun Amaro (nadie y menos Calles tomaron en serio
este nombre despus de la crisis de 1931), Juan Jos Ros y Abelardo L. Rodrguez, aunque
tambin se baraj el nombre de Alberto J. Pani, quien desde un principio se apresur a
declinar el ofrecimiento. Al verificarse las sesiones en el Congreso se confirm la propuesta
del PNR62 en favor del ltimo secretario de Guerra de Ortiz Rubio, hombre de todas las
confianzas del Jefe Mximo. Abelardo Rodrguez, el elegido con antelacin, tom posesin
como presidente sustituto el 3 de septiembre.
No queda ms que cerrar este captulo afirmando que el presidente Pascual Ortiz Rubio no
satisfizo a la clase poltica, que lo despreci continuamente;63 pero al pueblo tampoco, porque
con sus dichos lo haba cruelmente escarnecido. Y menos a Plutarco Elas Calles, que con toda
la fuerza de su poder le haba encaramado a la cumbre ms alta slo para que se espinara en
ella y despus dejarlo lastimosamente caer.64
1
Martnez Assad, 1996, p. 78.
2
Al conocer la noticia del asesinato de Obregn, el general Lzaro Crdenas se dirigi al presidente Calles en una carta
fechada en Ptzcuaro el 19 julio de 1928. En su misiva expresaba sus sentimientos de condolencia por la prdida del Caudillo
de la Revolucin. Al mismo tiempo le aseguraba reconocindole su posicin como jefe de la Revolucin que en vuestras
manos ha quedado resolver la situacin del pas. Tan delicada circunstancia merece a su ver que el presidente Calles
tome sus precauciones, pues puede existir otro [grupo] que tenga igual inters en vuestra muerte, y si esto sucediere pensad en
los trastornos enormes que sobrevendran al Pas faltando usted, que es el nico que tiene ascendiente en toda la Repblica.
Vase Fideicomiso Archivos Plutarco Elas Calles-Fernando Torreblanca (en adelante FAPEC-FT ), exp. 206, leg. 3/9, inv. 820,
gav. 12.
3
Pascual Ortiz Rubio naci en Morelia, Michoacn, el 10 de marzo de 1877. Sus padres fueron Pascual Ortiz Ayala y Mara
Rubio. Obtuvo ttulo de ingeniero topgrafo e hidrgrafo. Diputado al congreso del estado de Michoacn; diputado al Congreso
de la Unin, en 1912. Incorporado al Ejrcito Constitucionalista en Hermosillo, en febrero de 1914. Comisionado en distintas
plazas para vigilar el resello de los billetes del ejrcito carrancista. Director de la Impresora de Estampillas del gobierno
constitucionalista en 1914. Subjefe organizador de la Infantera de Marina en Veracruz, en 1915. Director general de Bienes
Intervenidos. Jefe del Parque Nacional de Ingenieros y diputado al Congreso Constituyente, en 1916. Jefe del Departamento de
Ingenieros Militares en la Secretara de Guerra, en 1917. Gobernador constitucional del estado de Michoacn, entre 1917 y
1920. Apoy al triunvirato sonorense en la rebelin de Agua Prieta. Fue nombrado entonces jefe de la Divisin de Occidente, en
abril de 1920. Secretario de Comunicaciones y Obras Pblicas en el interinato de Adolfo de la Huerta, 1920-1921. Permaneci
all al inicio del cuatrienio del presidente Obregn hasta que una disputa personal con Alberto J. Pani a la sazn secretario de
Relaciones Exteriores lo oblig a renunciar. Comisionado especial de la Secretara de Fomento para el estudio de los sistemas
de irrigacin en Europa, Asia y frica. General de brigada en el ejrcito nacional. Ortiz Rubio vivi en Barcelona, Espaa, sin
cargo alguno hasta que recibi rdenes de desalojar al embajador delahuertista en Alemania. Se le nombr entonces ministro de
la legacin de Mxico ante ese pas en 1923. En enero de 1926 fue nombrado embajador en Brasil. Al dejar la presidencia de la
Repblica sali hacia Estados Unidos, retornando dos aos ms tarde para ocupar la direccin de la Compaa Mexicana del
Petrleo. Ortiz Rubio muri en 1963. Vase esta apretada biografa poltica en Daz Babo, 1992, passim.
4
Vase Mensaje Poltico del presidente Plutarco Elas Calles en su Informe de Gobierno al Congreso de la Unin, 1 de
Septiembre 1928, en Historia documental, 1981, pp. 27-36; y Nava, 1984, primera parte, pp. 17-18.
5
El comit organizador estaba conformado por Plutarco Elas Calles, Aarn Senz, Luis L. Len, Manuel Prez Trevio,
Basilio Vadillo, Bartolom Garca, Manlio Fabio Altamirano y David Orozco.
6
Meyer, Lorenzo, 1999, pp. 5 y 30.
7
Santos cuenta en sus Memorias cmo se fue fraguando la candidatura de Ortiz Rubio con el acuerdo de los dirigentes
callistas ngel Castillo Lanz, diputado por Campeche; el ingeniero Marte R. Gmez, secretario de Agricultura y Fomento; el
gobernador del Estado de Mxico, Carlos Riva Palacio; el diputado Melchor Ortega, el ingeniero Luis L. Len y el propio
Gonzalo N. Santos, con el objetivo expreso de bloquear a Aarn Senz, quien no era de su agrado por su filiacin obregonista y
su poco tino poltico. La jugada poltica recibi el respaldo del presidente Portes Gil y de Calles, quien a pesar de no ostentar en
ese momento cargo alguno, se dio el lujo de comentarle a Santos: Pues realmente yo conforme a la ley no soy nada, ni
presidente, ni ministro ni soy ya presidente del Partido, ni tengo funciones legales ningunas; pero tengo la responsabilidad de
hacer todo, absolutamente todo, porque la Revolucin siga adelante y no se provoque el caos, y los escobaristas, que
traen de instrumento al licenciado Valenzuela, y los cristeros, acaben con la Revolucin (las cursivas son mas e ilustran
claramente la posicin de fuerza en la que estaba Calles en todo momento). Santos, 1986, pp. 345-349.
8
Emilio Portes Gil asegura en su testimonio que fue por su propia iniciativa que llam del Brasil a Ortiz Rubio para ofrecerle
la Secretara de Gobernacin, y que el general Calles fue totalmente ajeno a tal designacin. Portes, 1976, p. 447.
9
Ortiz Rubio, 1981, pp. 135 y ss. Daz Babo, 1939, p. 120, reproduce el dilogo entre Calles y Ortiz Rubio, donde el primero
apremi al segundo a aceptar su candidatura presidencial. Ortiz Rubio dira que no tuve ms remedio que aceptar. Logrado su
objetivo, Calles cerr la entrevista con Ortiz Rubio con una frase lapidaria: Y brnquele, mi General, a la Presidencia, que yo lo
ayudo. Al principio, segn este autor, Ortiz Rubio tena la certeza de las buenas intenciones de Calles. En el testimonio de
Portes Gil se asegura que es inexacto que yo indicara al seor ingeniero Ortiz Rubio que deseaba que antes de rendir la
protesta de ley como secretario de Gobernacin fuese a Cuernavaca a hablar con el general Calles [] l fue porque lo crey
as conveniente para los fines que se haba propuesto. 1976, p. 455.
10
Vanse los comentarios de Arnaldo Crdova, con los que coincido plenamente. En Crdova, 1996, pp. 113-116, se aade:
Pascual Ortiz Rubio, general e ingeniero, es una de las figuras ms lastimeras y patticas de nuestra historia contempornea.
De cultura e inteligencia ms bien mediocres, aunque era menos tonto de lo que la gente crea (el genio popular lo bautiz como
Nopalito, segn se deca, por baboso), puede afirmarse, y la mayora de los observadores estn de acuerdo, que era un inepto
en poltica. Segn los comentarios de Daz Babo, 1939, p. 121, en efecto, Ortiz Rubio careca de toda la malicia necesaria para
penetrar en los complicados designios de Calles y as sortear las teoras ms sutiles del arte de Maquiavelo.
11
Ortiz Rubio, 1930, pp. 11 y 17-19.
12
El 30 de agosto de 1929, Manuel Prez Trevio le envi una misiva a Calles, quien se encontraba en Francia, con este
comentario: Los trabajos que el PNR desarrolla en pro de la candidatura del ingeniero Ortiz Rubio han seguido su curso normal
[] He podido darme cuenta exacta de la labor intenssima y ardua que tiene que desarrollar el partido en contra de sus
enemigos unidos. El partido tendr que desplegar una actividad muy grande para conservar y aumentar su control entre los
campesinos y los obreros, que son los nicos factores sociales que no han sido contaminados por los enemigos de la
Revolucin. Vase Calles, 1991, t. I, pp. 225-226.
13
Ortiz Rubio, 1981, p. 145.
14
Skirius, 1978, passim.
15
Nava, 1984, pp. 62-63.
16
A Ortiz Rubio se le adjudicaron 1 947 848 votos, contra 110 979 que supuestamente haba obtenido Vasconcelos. Al
candidato sostenido por el Partido Comunista Mexicano, el general Pedro Rodrguez Triana, slo se le computaron 32 279
sufragios.
17
Estos comicios han sido calificados como el primer fraude electoral masivo del PNR.
18
Skirius, 1978, p. 174.
19
Medin, 1982, p. 77. Ortiz Rubio, 1981, pp. 210-211, anota: El diputado que encabezaba el movimiento era Medrano, lo
secundaba en su mayora la diputacin de Guanajuato, y en el Senado el senador Arturo Campillo Seyde. Ese movimiento
estuvo a punto de darles el triunfo, y eso fue en primer lugar lo que oblig a Prez Trevio a regresar, engandome, al lado de
Calles, para desbaratar el seguro triunfo de los diputados enemigos de la camarilla callista.
20
Ortiz Rubio, 1981, pp. 215 y 217, afirma: La voz popular, en el caso mo, no dej de acusar a Calles de cierta
participacin, y La aprehensin del asesino [Daniel Flores] la hizo un motociclista de apellido San Milln, muy leal conmigo.
Todo esto me faculta, adems de lo que se pudo aclarar durante el proceso, para pensar que el atentado se fragu por gente de
Calles, con la complicidad de Vito Alessio Robles, lder vasconcelista, y la complacencia de algunos callistas adictos a Portes
Gil, como Marte R. Gmez. La crnica del atentado, en Taracena, 1965, pp. 5-17. A la par de que Ortiz Rubio tomaba
posesin del gobierno, se llev a cabo la masacre de vasconcelistas en el pueblo de Topilejo, en ese mes de febrero de 1930.
Vase al respecto Taracena, 1965.
21
Medin, 1982, p. 79.
22
Meyer, Lorenzo, 1978, p. 107.
23
Garrido, 1982, p. 135.
24
Al arribo de Ortiz Rubio a la Presidencia de la Repblica haba colocado Calles a Portes Gil en la cartera de
Gobernacin, en particular a fin de impedir al presidente constituirse una base social, y dejando a un callista moderado en la
Presidencia del Partido. Pero el hecho de que Vadillo, a pesar de la presencia de varios callistas rojos en el seno del CEN,
favoreciera a los grupos blancos implicaba una ruptura del equilibrio existente entre las dos fuerzas opuestas y un
cuestionamiento a la autoridad de Calles. En el mes de abril de 1930, el conflicto se hizo abierto y la burocracia poltica mostr
de nuevo una profunda divisin, en ibidem, p. 117.
25
Poco dur tambin Portes Gil al frente del PNR, y su renuncia, el 15 de octubre de 1930, se debi esencialmente a la
incapacidad de ste para encontrar en la unidad de rojos y de blancos los medios para consolidar al Partido. Ibidem, p. 124.
26
Rosas, 2002, p. 181.
27
Meyer, Lorenzo, 1978, p. 107.
28
Crdova, 1996, p. 118.
29
Daz Babo, 1939, p. 167.
30
Muestra de la preponderancia que tambin tuvo Calles en los asuntos de la administracin pblica, resulta su designacin
como director del Banco de Mxico.
31
Slo en el ramo de los Ferrocarriles Nacionales se anunci que hasta marzo de 1931 se haba despedido a 4 000
trabajadores.
32
Crdova, 1996, pp. 136-139.
33
Mediante un convenio celebrado entre el gobierno mexicano y el Comit Internacional de Banqueros.
34
Moreno, 1960, pp. 346-348; y Vzquez-Gmez, 1999, pp. 209-210.
35
Crdova, 1996, pp. 126-136.
36
El antecedente inmediato de dicha Ley fue el proyecto enviado al Congreso de la Unin desde mayo de 1929 durante la
administracin de Portes Gil.
37
Crdova, 1996, pp. 144-157.
38
El 1 mayo de 1931 el gobierno mexicano reconoci a la Repblica espaola, establecindose la legacin mexicana en
Madrid.
39
Segn el testimonio de Portes, 1976, p. 627, Mxico hizo gestiones durante los gobiernos de Carranza, Obregn, Calles y
en el suyo propio para ingresar a la Liga de Naciones, pero el gobierno estadunidense haba vetado su ingreso. En 1931,
Mxico por fin acept la invitacin que la Asamblea de la Sociedad de Naciones le hizo por unanimidad a propuesta de los
representantes Arstides Briand, de Francia; Lord Decil, de Inglaterra; Dino Grandi, de Italia, y muchos otros dirigentes de
aquella organizacin.
40
Exclsior, 10 de septiembre de 1931.
41
Crdova, 1996, pp. 171-185.
42
Quirs, 1992, pp. 116-117.
43
Garrido, 1982, p. 175.
44
El secretario de Gobernacin Lzaro Crdenas (quien haba tomado posesin del cargo tan slo unas semanas atrs, el 28
de agosto) rememora en Crdenas, Lzaro, 1972, t. I, pp. 185 y ss., lo acontecido: Lo que ocurra en realidad fue que el propio
general Calles no logr disciplinar las ambiciones del grupo que se consideraba presidenciable y hacan poltica debilitando el
gobierno del presidente ingeniero Ortiz Rubio. Falt unidad poltica para desplazar a los falsos revolucionarios. Y aade: El
causante de esta crisis fue el general Manuel Prez Trevio y l quien caus las preocupaciones al general Calles de que se
atentaba contra l, lo que lo oblig [sic] a aceptar la cartera de Guerra y Marina. La vctima fue el general Amaro, que siempre
fue leal al presidente Ortiz Rubio. El ingeniero Ortiz Rubio tena enemigos, adems de Prez Trevio, que influan en el nimo
del general Calles; varios de ellos aspirantes a la presidencia de la Repblica. La reflexin de Crdenas, por supuesto, va en el
sentido de considerar que la responsabilidad de la crisis no era directamente de Calles, sino de sus allegados ms ntimos.
45
Krauze, 1997b, pp. 368-369.
46
Medin, 1982, pp. 107-111, y Daz Babo, 1939, pp. 263-274.
47
La posicin de Portes Gil fue de absoluto desdn ante el ofrecimiento presidencial: Cmo es posible que el ingeniero
Ortiz Rubio desee mi colaboracin en su Gobierno, si l fue el principal cmplice del general Calles para desplazarme de la
poltica? [] Diga usted [dirigindose a Benito Garca Contreras, jefe del estado mayor del general Eulogio Ortiz, jefe de las
Operaciones del Valle de Mxico y hombre de confianza absoluta del presidente] a Ortiz Rubio que ya es tarde para hacer eso
[sacudirse la influencia del callismo], y realmente no me merece ninguna confianza el presidente para dar una pelea contra don
Plutarco. Vase su testimonio en Portes, 1976, p. 625.
48
Medin, 1982, pp. 112-113. Portes Gil asegur que el general Amaro y otros distinguidos jefes militares se oponan a la
salida del jefe del Ejecutivo. Vase su testimonio en Portes, 1976, p. 624.
49
Daz Babo, 1939, p. 275.
50
Ibidem, 1939, pp. 276-278, y Medin, 1982, pp. 113-114.
51
Como asevera Portes Gil: La situacin del pas era inquietante. Se deca, lo cual era cierto, que el general Calles y sus
amigos trataban de obligar al Presidente a presentar su renuncia. Portes, 1976, p. 624.
52
Daz Babo, 1939, p. 276.
53
Gaxiola, 1938, pp. 37-38 y 42.
54
El testimonio de Portes Gil en Portes, 1976, pp. 625-626.
55
Medin, 1982, p. 115.
56
Crdenas, Lzaro, 1972, t. I, p. 204.
57
Portes, 1976, p. 626.
58
Crdenas, Lzaro, 1972, t. I, p. 188.
59
Medin, 1982, p. 115; Meyer, Lorenzo, 1978, p. 156; y Daz Babo, 1939, pp. 282-284.
60
Ortiz Rubio, 1981, p. 238, recordara que: en vista de todo lo anterior me convenc de que, o acuda a la violencia para
imponer mi autoridad, o renunciaba; a pesar del apoyo militar que tena, resolv lo segundo, porque dados los elementos con que
contaba el enemigo tendra que ofrecer seria resistencia y se poda provocar una nueva guerra civil.
61
En cierta forma, el ingeniero Ortiz Rubio encarn la reivindicacin del proyecto civilista contra el que se levant el
movimiento de Agua Prieta, pero consumado con xito, esta vez fortaleci a su artfice. La imagen de don Pascual era similar a
la del ingeniero Bonillas, desconocida, aunque eficiente en la diplomacia internacional. Vase este planteamiento en Quirs,
1992, p. 126.
62
Para Alberto J. Pani, lo sucedido en el Congreso confirmaba el continuismo del Nuevo Rgimen: adems de las
Comisiones prescritas por el Reglamento del Congreso para participar al Ing. Ortiz Rubio la aceptacin de su renuncia, al Gral.
Rodrguez su nombramiento y al Poder Judicial la sucesin de Presidentes, con las mismas formalidades e igualmente integrada
por Diputados y Senadores fue designada otra Comisin, extra-Reglamento y cabra agregarcomo muestra de la
subordinacin del Poder Legislativo a la Autoridad Suprema, para hacer tambin esa participacin al ex Presidente Calles y
darle as el respetuoso aviso de que sus rdenes haban sido fielmente acatadas. Pani, 1945, pp. 445 y 448.
63
Ms an, estoy cierto de que Mxico necesita de que al frente del Poder Ejecutivo haya un Presidente y, precisamente,
porque consider insostenible la situacin de un Pascual Ortiz Rubio, que no saba mandar ni respetar lo que otros a falta de l
mandaban, puse todo el peso de mi opinin al servicio del movimiento poltico que culmin en la renuncia de [ste] los primeros
das de septiembre de 1932. Carta de Alberto J. Pani al presidente Rodrguez, Mxico, D. F., septiembre 28 de 1933, en Calles,
1991, pp. 299-300.
64
Pani, 1945, p. 446.
LZARO CRDENAS

ALAN KNIGHT
St. Antonys College, Universidad de Oxford
* EXTENSAS biografas de los grandes y los buenos o, en algunos casos, de los locos y los
malos acaparan la lista de los bestseller de la no-ficcin. Sin embargo, en el mbito de la
historia acadmica y, ms an, en el de las ciencias sociales acadmicas, la biografa
est en oferta. En la historia latinoamericana, las perspectivas socioeconmicas locales y
regionales prevalecientes en las dcadas de 1970 y 1980 cedieron a (nuevos?) acercamientos
culturales y subalternos, de tal manera que las biografas que (con toda razn) cosechan
elogios son aquellas que cuentan historias de mujeres pobres ms que de hombres ricos.1 O, si
acaso tratan de hombres ricos, lo ms probable es que stos sean iconos de la cultura popular
y no protagonistas de la lite poltica: Cantinflas ms que Calles o Crdenas.2
Significativamente, las dos mejores y ms extensas biografas de lderes de la Revolucin
mexicana son sobre Zapata y Villa, los grandes caudillos populares.3 Los caudillos menos
populares (como Cedillo) tambin reciben atencin.4 En cambio, los presidentes del periodo
posterior a 1920 carecen de bigrafos acadmicos recientes, y lo mismo sucede con otras
figuras nacionales como el gran tro de paladines obreros: Luis Morones, Vicente Lombardo
Toledano y Fidel Velzquez.5 Es cierto que Enrique Krauze realiz una serie de tiles
biografas polticas que fueron incorporadas a un accesible volumen de historia poltica. Pero
hay que recordar que Krauze fue criticado con dureza precisamente por perpetuar una
historiografa obsoleta, la llamada historia de bronce.6
Este rechazo de la biografa resulta un tanto extrao, dadas las enormes omisiones que
subsisten (como la del citado tro obrero), las abundantes fuentes disponibles y, sobre todo, la
obvia importancia de lderes que son clave en la historia poltica mexicana. Aunque en el
viejo debate entre los grandes hombres y las fuerzas generales,7 me inclino firmemente
por lo segundo, no se puede negar que algunos individuos clave tambin son importantes, y
que las decisiones fundamentales que ellos toman alteran el curso de la historia.8 Daz se
equivoc durante la sucesin poltica de 1910, como tambin lo hizo Carranza con fatales
consecuencias en 1920. Bernardo Reyes se arrepinti de contender con Daz en 1909,
mientras que en 1912-1913 lo hizo frente a Madero slo para morir bajo una lluvia de balas en
el Zcalo. De este modo, abri la puerta a Huerta, quien se las arregl para reavivar y
radicalizar la revolucin que, en realidad, deseaba extinguir. Los aos de reconstruccin y
formacin del Estado que siguieron a 1920 tambin se vieron afectados en gran medida por las
contrastantes personalidades de los tres grandes presidentes revolucionarios Obregn,
Calles y Crdenas y por vicisitudes individuales, particularmente el asesinato de Obregn,
en 1928. Desde el principio, los poderes de la presidencia tendieron a crecer, hasta culminar
en el hipertrfico poder ejecutivo de la posguerra.9 As, un enfoque sobre los grandes
hombres de la historia moderna mexicana no significa una rendicin ante el capricho
obsoleto, sino un reconocimiento realista de que los individuos clave son importantes y
merecen un anlisis objetivo. No se trata de una repeticin de la autocomplaciente historia de
bronce sin la cual estamos mejor, pero s de examinar la vida y los tiempos de los
individuos en este caso de los presidentes que desempearon papeles decisivos en la
gestacin, el desarrollo y el resultado de la Revolucin.10
Hago nfasis en la vida y los tiempos el tradicional pero prctico subttulo de la
reciente obra magna de Katz porque es claramente imposible separar a los individuos de su
contexto histrico. Mudos y desconocidos,11 muchos Pancho Villa vivieron y murieron en el
olvido antes de que Doroteo Arango apareciera justo en el momento en que los regmenes de
Daz y Terrazas comenzaban a derrumbarse. Sin la Revolucin, Calles hubiera seguido siendo
un bebedor empedernido en Sonora; Crdenas, un hermano diligente y un oficinista de un
pueblo michoacano. Es una de las caractersticas de las revoluciones (sociales) provocar una
intensa movilidad tanto social como espacial (en el torbellino de la Revolucin dira un
estadunidense afloran las heces).12 Por tanto, el problema del bigrafo confrontado
hbilmente por Womack y Katz es entretejer la vida y los tiempos. En una poca en que
la agencia subalterna a menudo se destaca a veces excesivamente?,13 sera absurdo
negar a los presidentes una agencia sustancial. Por otro lado, hasta los presidentes incluso
aquellos que llegaron a Los Pinos durante la poca dorada de la hegemona del PRI
enfrentaron restricciones y presiones (as como oportunidades). De hecho, creo que se las
vieron con ms restricciones y presiones que las que se suelen reconocer.14 Esto presenta,
empero, cierto problema para el bigrafo de pequea escala, pues mientras un libro
sustancioso como el de Katz puede abordar tanto la vida como los tiempos, un solo
captulo sobre una figura relevante como Crdenas no logra el alcance o el detalle adecuado.
Sencillamente hay demasiado que saber de la presidencia de Crdenas como para realizar una
breve sntesis de sus tiempos que no corra el riesgo de semejarse a un libro de texto por su
superficialidad y familiaridad.15 Por tal razn, en este breve ensayo, doy por sentada buena
parte de los tiempos para concentrarme en la vida: es decir, intento evaluar el carcter y
la carrera poltica de Crdenas, ubicndolos en el contexto de la revolucin armada, de la
consolidacin del rgimen en la dcada de 1920 y en opinin de algunos de la
culminacin de la Revolucin durante su presidencia (1934-1940).16
Hay un problema secundario que confronta todo bigrafo de Crdenas (el de pequea
escala y cualquier otro): el carcter discreto, incluso reservado, del sujeto. Es verdad que
Crdenas dej publicadas algunas tiles memorias,17 pero stas no permiten una exploracin
confiable de sus pensamientos ntimos, su personalidad o su psique.18 Su mote La Esfinge
de Jiquilpan quiz resulte un tanto histrinico pero, de acuerdo con gente informada, es
congruente. A un perceptivo diplomtico britnico Crdenas le pareci curiosamente
enigmtico.19 La esposa de Crdenas, Amalia Solrzano, recuerda que l practicaba un frreo
autocontrol que ocultaba sus sentimientos ntimos, y ni la ansiedad ni la euforia afectaban su
estoico exterior.20
Por tanto, comparado con sus dos grandes contrapartes revolucionarios, Obregn y Calles,
Crdenas da la impresin de ser un hombre ntegro, sin complicaciones, dueo, incluso, de
adustos ideales, relativamente confiado, sin duda poco afecto a dejarse afligir por los
problemas personales. Careca de la aguda inteligencia de Obregn, su ingenio cruel, su
memoria eidtica y (si le creemos a Krauze) su compulsivo deseo de muerte.21 Tampoco
comparti la aficin por el alcohol de Calles, ni su temperamento violento o su cultivado
entendimiento de los asuntos econmicos e internacionales.22 Crdenas, por tanto, fue
fcilmente subestimado.23 Pero, como espero explicar, dej ver cualidades personales que
hicieron de l un poltico y presidente formidable, un sobreviviente natural y el pionero de la
relacin populista con el pueblo al menos con parte de l que muchos presidentes han
anhelado, pero pocos han logrado.
Es por ello que algunas veces se ha afirmado que Crdenas es el presidente de Mxico
ms venerado del siglo XX.24 A finales de la dcada de 1980, los periodistas extranjeros que
buscaban una frase para caracterizar a Cuauhtmoc Crdenas se referan a l como el hijo del
presidente ms venerado de Mxico, o palabras que tenan la misma intencin. Ms
significativamente, los polticos y escritores mexicanos han recurrido a superlativos
zalameros. Segn Manuel vila Camacho quien, es justo reconocer, deba a Crdenas su
lugar en la historia, mi general Crdenas es la gran reserva humana con que cuenta Mxico.
No slo su obra, no slo su experiencia, sino su pensamiento tan acendradamente mexicano,
son la mejor garanta con que podamos contar.25 O, segn Roberto Blanco Moheno, un serio,
si bien popular, historiador del Mxico moderno: Si don Lzaro se pincha un dedo, de ese
dedo no sale sangre, sale Mxico!26
Este mito de reverencia, consenso y condicin de icono nacional crea una falsa
impresin. Si bien es cierto que el mito de la Revolucin mexicana ha implicado la
consagracin de todos los presidentes en el panten revolucionario, destacando su causa
comn y sus trabajos acumulativos, esto no es ms que mito y, como tal, slo es parcialmente
exitoso. Como presidente, Crdenas fue venerado o respetado por muchos, pero tambin
detestado y ridiculizado por otros tantos: la derecha, buena parte de la clase media urbana, la
burguesa de Monterrey y el grupo ms grande los catlicos polticos (es decir, personas
cuya afiliacin poltica estaba determinada por su catolicismo).27 Su mitificacin a partir de
1940 ha sido, en el mejor de los casos, parcial: ha habido suficiente polmica dirigida contra
sus logros presidenciales y su continua actuacin poltica.28 Y resulta interesante hacer notar,
desde luego, que desempe un importante, aunque discreto, papel poltico hasta su muerte, 30
aos despus de dejar Los Pinos: una marca de influencia pospresidencial que pocos ex
presidentes han logrado, aunque muchos lo han intentado.29 Por tanto, si Crdenas fue un
populista, no lo fue en el sentido peyorativo de ofrecer todo a todos los hombres (y
mujeres?), proyectando un atractivo anodino, retrico y multiclasista. Al contrario, a su
presidencia la marc una acentuada polarizacin poltica, una reforma radical y una enrgica
oposicin.30 Y como ex presidente tambin despert fuertes sentimientos, ya a favor, ya en
contra.
Si vinculamos la vida con los tiempos, podemos ver cmo Crdenas fue fruto de un
Mxico provinciano y pequeoburgus que en su adolescencia fue arrastrado a la Revolucin
y que despus escal rpidamente en las filas del ejrcito revolucionario y del establishment
poltico, alcanzando la presidencia a la temprana edad de 39 aos; en plena juventud, segn
pareca.31 Provena de Jiquilpan, un pueblo pequeo al noroeste de Michoacn,32 un estado
agrario en el centro-oeste del pas, donde la Iglesia era fuerte, donde la cultura y las
comunidades indgenas (tarascas) eran influyentes y donde la Revolucin no era ajena
(comparada con Yucatn, por ejemplo) ni vigorosamente local (comparada con Chihuahua). A
diferencia de sus dos grandes predecesores sonorenses, Obregn y Calles, Lzaro Crdenas
surgi de un ambiente donde las prcticas y las tradiciones indgenas estaban extendidas y
eran dignas de respeto; donde los conflictos agrarios eran familiares (aunque no tan
dominantes como en Morelos, por ejemplo); donde la Iglesia remontndose hasta la ilustre
memoria de Vasco de Quiroga era popular e incluso progresista en algunos lugares; y donde
Estados Unidos an era una especie de distante enigma. De modo que si bien Crdenas no era
indgena, ni campesino, ni xenfobo, s estuvo expuesto a influencias que, en cambio, le
estuvieron negadas a Obregn y Calles. l tuvo trato con los indgenas, ayud a su abuelo a
cultivar su cuaro de dos hectreas, y se familiariz con el poder y los abusos de la clase
terrateniente (la famosa Hacienda de Guaracha estaba a pie de su casa).33 Durante la
Revolucin pronto se uni a lderes agrarios locales como Ernesto Prado y Jos Trinidad
Regalado.34 Repudi a la Iglesia (incluso despus de haberse casado en el seno de una familia
catlica: comprese con el gurrumino regreso a Roma de Porfirio Daz), pero se haba
codeado con curas en Michoacn y no propugn un anticlericalismo dogmtico.35 En cuanto a
Estados Unidos, la primera vez que cruz la frontera fue mientras haca campaa en Sonora, en
1915, pero fue prontamente arrestado.36 Nunca forj vnculos comerciales con aquel pas,
como hizo Obregn, y uno sospecha que de haber tenido que soportar el exilio, como Calles,
no hubiera elegido el sur de California. Pero estaba contento de que su hijo estudiara en
Estados Unidos.37 Por lo tanto, no sorprende que Crdenas, a diferencia de sus predecesores
sonorenses, se mostrara favorable a formas colectivas de la tenencia de la tierra (el ejido),
fuera defensor del indigenismo, buscara una distensin con la Iglesia (bajo los trminos de la
Constitucin) y, en sus relaciones con el gobierno estadunidense, adoptara severas posturas
nacionalistas, siendo el ms claro ejemplo la expropiacin petrolera de marzo de 1938.38
La familia de Crdenas era de un modesto origen pequeoburgus. Aunque dej la escuela
a los 14 aos (en 1909), lo hizo tras aprender muy bien a leer y escribir; y con el tiempo
adquiri una elegante escritura cursiva, que le resultara muy til en sus trabajos de oficina.39
Pero su padreun esforzado tendero y gerente de una sala de billar muri cuando Lzaro
tena tan slo 16 aos, dejando a una viuda empobrecida y a ocho nios, de los cuales Lzaro
era el mayor. No es, creo, psicologa barata ver en la precoz lucha del joven Lzaro por
mantener a su familia, el prembulo de su posterior paternalismo poltico: su disposicin a
asumir responsabilidades, a hacer las veces de paterfamilias, a conceder gratificaciones y
proteccin a cambio de una lealtad casi filial.40 Entretanto, y aparte de cualquier estereotipo
basado en su posicin familiar (sibling order), el joven Lzaro tambin parece haber abrigado
sueos de futura grandeza. Fantaseaba con tener ante s algn gran destino patritico: Creo
que para algo nac. Algo he de ser. Vivo siempre con la idea fija de que he de conquistar
fama.41 Pero cmo? No con la pluma, sino como libertador de la patria: Una noche
borrascosa soaba que andaba por montaas, con una numerosa tropa, libertando a la patria
del yugo que la oprima. Ms tarde, quiz al pensarlo mejor, tach esa confesin de
adolescente fervor nacionalista.
Su ensueo patritico estaba, sin duda, permeado en parte por la ideologa liberal-
nacionalista que le infundi su educacin, como ocurri con tantos otros jvenes de la
generacin revolucionaria. Su maestro, Hilario de Jess Fajardo, le llen la cabeza con
historias de la patritica resistencia liberal contra los franceses. Su abuelo, al que ayudaba a
cultivar, era un veterano del Regimiento de Lanceros de Jalisco que combati a los franceses
en la dcada de 1860. Y su ta paterna, ngela, quien ejerci cierto papel maternal en la
familia, celebraba que el joven Lzaro leyera una biografa de Jurez: ese indito le deca
es de los nuestros.42 Como presidente, se deca, Crdenas tom a Jurez como su
inspiracin histrica y el modelo que debera seguir.43 Fueran ciertas o no tales
especulaciones, no hay duda de que en la vida de Crdenas se inculc desde muy temprano una
lealtad incondicional a la patria que ms tarde sera la piedra de toque de su conducta
poltica: como general revolucionario, presidente, ministro de guerra, estadista patriarca del
PRI y defensor de movimientos de liberacin nacional tanto en Asia como en Amrica Latina.
Si Michoacn fue la fuente geocultural de las ideas de Crdenas, su experiencia en la
Revolucin result decisiva para terminar de dar forma a sus ideas, mientras iniciaba su
rpido ascenso entre las filas militares.44 Al cumplir 18 aos de edad decidi enlistarse con
los rebeldes; era un momento en que la Revolucin en Michoacn que nunca se distingui
por su dinamismo se haba estancado. Era, pues, una empresa peligrosa y los riesgos pronto
se hicieron evidentes. Las primeras hazaas revolucionarias de Crdenas consistan ms que
en [andar] por montaas, con una numerosa tropa, libertando a la patria del yugo que la
oprima, en evadir el arresto, esconderse en casas de amigos y buscar unirse a los rebeldes
locales en apuros. Tres rasgos de este noviciado revolucionario son dignos de destacar.
Primero, Crdenas estuvo cerca de ser capturado o algo peor en ms de una ocasin. Al
parecer fue valiente, intrpido y afortunado (siendo esto ltimo, como seal Napolen, un
atributo importante de los aspirantes a general).45 Segundo, recibi ayuda de una red de
amigos, parientes y camaradas, esparcida a lo largo y ancho de Michoacn.46 Ah, como en
cualquier otra parte, la Revolucin se entreteji con hilos familiares y clientelares, as como
de clase, etnia e ideologa. Por un lado, esto era un hecho de la vida sociopoltica; pero
tambin fue, creo, una inestimable experiencia de aprendizaje para Lzaro. Pudo ver lo
valiosas que eran las redes extensas de aliados y camaradas, basadas en lazos de familia,
viejas deudas y reciprocidad de favores. Ms tarde, al fungir como comandante militar,
gobernador del estado, candidato presidencial, presidente y jefe de las comisiones del
Tepalcatepec y del Balsas, nuevamente teji redes de clientelismo basadas en favores,
proteccin y lazos personales.47
Esto no era necesariamente corrupcin: para los estndares de su tiempo y espacio,
Crdenas fue excepcionalmente honrado; desde los sobornos de las compaas petroleras y
slo adquiri propiedades modestas.48 Incluso, a finales de 1930, al salir de Michoacn para
asumir la comandancia militar en Puebla, tuvo que vender dos caballos para cubrir los costos
del viaje.49 Veinticinco aos despus, un observador bien informado que no era amigo suyo
admiti que lo que puede decirse de Crdenas es que no utiliz sus cargos para hacer una
fortuna.50 Pero si bien no obtuvo ganancias econmicas de su carrera poltica, Crdenas s
desarroll un estilo caciquil paternalista, personalista y discrecional que era bien visto
por el Mxico provinciano y que, al complementar una ms amplia oferta ideolgica
(nacionalista, agraria, laborista), le permiti construir formidables alianzas polticas, primero
en Michoacn y ms tarde en todo Mxico.
En tercer lugar, Crdenas se convirti en soldado (1913). Al igual que decenas de miles de
jvenes y algunos ya no tanto, e incluso muchas mujeres, Crdenas entr al ejrcito. Pero
no se uni al creciente ejrcito federal de Huerta obligado por la leva y tampoco se uni a los
rebeldes a falta de algo mejor, ya fuera porque necesitara el sueldo, o porque su pueblo
hubiera sido saqueado por los federales, o porque quisiera huir de una suegra fastidiosa. Al
contrario, tres meses despus de cumplir 18 aos busc al comandante de los rebeldes,
Guillermo Garca Aragn, para ofrecerse como entusiasta voluntario. Quiz en parte lo
movan sus sueos adolescentes de gloria y su conocimiento de la historia local de los
guerrilleros liberales de la dcada de 1860; la comisin que recibi se le dio no por su
experiencia militar (que era nula), sino por sus habilidades como oficinista.51
La carrera militar de Crdenas fue de crucial importancia en su ascenso al poder y, yo
dira, en su formacin poltica. Ms tarde sera conocido entre sus colegas y aclitos como el
general (as como su hijo Cuauhtmoc sera el ingeniero). No obstante, hubo algunas
ambivalencias interesantes en la carrera militar de Crdenas. Fue un soldado valiente, pero no
brillante.52 Fsicamente robusto, se mantena en forma y poda resistir los rigores de la vida en
campaa. Varias veces estuvo a punto de ser herido, y durante la rebelin delahuertista de
1923-1924 sufri una grave lesin, todo lo cual tom con su estoicismo caracterstico.53 Su
habilidad tctica, sin embargo, era cuestionable. Obregn, quien vea como un juego de
ajedrez el combate (y a l mismo como un gran maestro), consideraba que Crdenas era
cumplido pero incompetente.54 A diferencia de muchos oficiales, Crdenas no vea el
ejrcito como una fuente de chanchullos o como un medio de ascenso al servicio de sus
intereses personales. Para l, un joven que haba dejado la escuela a los 14 aos y que nunca
haba asistido a la universidad, el ejrcito era una academia poltica, donde aprendi aspectos
del mundo, ms all de los estrechos lmites de Jiquilpan. A travs del ejrcito revolucionario,
Crdenas trab relaciones clave con polticos prominentes, sobre todo con Calles mi
general, a cuyas rdenes estuvo en sus primeras campaas importantes en Sonora (1915),
donde fue promovido a teniente coronel a la temprana edad de 20 aos. Por casi dos dcadas,
Calles hizo las veces de mentor y patrn de Lzaro que, con su caracterstico respeto por la
autoridad, le mostraba lealtad y deferencia.55
Al mismo tiempo, al prosperar en su carrera, Crdenas cultiv a sus propios protegidos:
cuidaba de sus tropas, mantena contacto con los veteranos, les conceda favores y brindaba
proteccin. Aunque evitaba algunos de los vicios caractersticos del ejrcito no beba, no
haca triquiuelas, no apostaba ni usaba un lenguaje irreverente, al parecer logr hacer
buenas migas con sus colegas.56 Hacia la dcada de 1930, al aparecer en el escenario
nacional, era conocido por su popularidad entre los militares, que an ejercan un poder
decisivo en la poltica mexicana.57 En su toma de posesin (en diciembre de 1934), prodig
elogios al ejrcito; y, como presidente, aument su paga y promovi escuelas (para los hijos
de los hombres en servicio).58 En parte, se trataba simplemente de una medida sensata en un
momento en que las polticas izquierdistas sobre todo la propuesta de crear una milicia
armada de obreros molestaban a los oficiales ms conservadores.59 La medida, pues, estaba
basada en aos de experiencia y en la estrecha relacin entre Crdenas y el ejrcito. De hecho,
en contraste con las violentas fuerzas centrfugas del ejrcito (evidentes en las constantes
revueltas y represiones de la dcada de 1920), deberamos reconocer una fuerza centrpeta
ms discreta, una especie de atraccin gravitacional basada en el orgullo militar y el
compaerismo, que ayud a que la (selecta) generacin de oficiales de la dcada de 1930 se
mantuviera unida. A pesar de su distanciamiento ideolgico, Cedillo y Crdenas alimentaron
un permanente respeto mutuo; y el sucesor de Cedillo como cacique de San Luis, Gonzalo N.
Santos y polo opuesto de Crdenas en personalidad y manera de gobernar fue un gran
amigo, admirador y aliado de ste.60
Los aos de Crdenas en el ejrcito tambin contribuyeron, sin duda, a reforzar su don de
mando: su pronta asuncin de responsabilidad, su preferencia por la accin sobre la
palabrera, su respeto por la autoridad constituida.61 Su comportamiento en pblico era
modesto, sobrio, incluso lacnico. Le disgustaba la lisonjera.62 No caa en arrebatos de
retrica: Crdenas ser un presidente gris, augur el notable intelectual revolucionario Luis
Cabrera, al escuchar el discurso de su toma de posesin.63 Crdenas, por su parte, criticaba a
los intelectuales farragosos. No crea que la pluma fuera ms poderosa que la espada.64
Incluso como estadista y patriarca sola mostrarse reacio a la retrica, ms contento de atender
problemas concretos que solemnes abstracciones.65 Poco hay en el programa y la poltica de
Crdenas que sea genuinamente utpico.66 Dicho esto, Crdenas estaba lejos de ser un tirano
militar gris y falto de imaginacin (comprese con Victoriano Huerta, un muy distinto fruto de
la formacin militar). La psicologa de la incompetencia militar la tendencia a asumir que
la fuerza bruta puede resolver problemas complejos67 estaba desterrada de la manera
eminentemente astuta, prctica y sutil que tena Crdenas de hacer las cosas. No era l un
pensador abstracto, pero, sin duda, s era un operador inteligente, capaz de argucia y de
acciones contundentes, e incluso implacables. Triunf por encima de Calles, su antiguo mentor,
y de aliados convertidos en enemigos: Cedillo, Amaro y Almazn. Con la ayuda de Beteta,
lea la mente oficial de Estados Unidos y jugaba sutilmente con las sensibilidades del
embajador Daniels. Los cardenistas profesionales pintan a Crdenas como un San Francisco
de Ass apunt ese defensor por antonomasia de la realpolitik que fue Gonzalo N. Santos,
pero eso es lo que menos tena; no he conocido poltico que sepa disimular sus intenciones y
sentimientos como el general Lzaro Crdenas y lo digo yo, que no soy precisamente un
novato.68
Pienso que lo anterior lo podemos atribuir, en parte, al hecho de que el ejrcito
revolucionario desde sus orgenes insurgentes, pasando por su lucha por el poder hasta su
consolidacin final era una entidad inestable, heterognea, que aprendi en la prctica, y
en la que deban demostrarse habilidades polticas y militares. Crdenas fue mucho ms
militar que Calles (en ello se pareci a Obregn, pero sin el brillante talento tctico de ste);
pero en el Mxico revolucionario los militares tambin eran polticos, populistas y
constructores del Estado. Es ms, la lucha darwiniana librada entre la superpoblada clase
militar de la dcada de 1920 significaba que los sobrevivientes que se mantuvieron en el
poder en la dcada siguiente fueron por lo comn una banda de astutos (Almazn sera un
ejemplo clsico). En contraste con algunos de ellos, sin embargo, Crdenas era sin duda ms
humano; su implacabilidad era serena, moderada, y nunca fue gratuitamente violenta. Calles,
implacable en su lucha con la Iglesia catlica, no tuvo reparos en ejecutar a un puado de
generales disidentes en 1927. Amaro, por su parte, cobraba terrible venganza contra quienes
se le cruzaban en la poltica o en asuntos personales. Crdenas, aunque estaba bien
familiarizado con la violencia, prefiri desempear el papel de pacificador. Caso raro entre
los polticos mexicanos, desdeaba la balacera y se negaba a portar armas de fuego; como
presidente visti sistemticamente de civil, e incluso no le gustaba que su hijo jugara con
pistolas de juguete.69 Aos despus tuvo en su estudio un retrato de Mahatma Gandhi que le
encarg a Jos Clemente Orozco.70
En trminos de poltica, Crdenas busc la conciliacin con la Iglesia (bajo los preceptos
de la Constitucin, desde luego); us la reforma agraria para hacer la paz con cierto xito en
La Laguna, e intent, con menos suerte, mediar entre las facciones sindicales en pugna en la
zona textil de Veracruz.71 Cuando lo despertaron en su cama, en abril de 1936, Calles dio por
hecho que sera fusilado, pero, en cambio, fue despachado en avin rumbo a un cmodo exilio
en California. A Cedillo se le dio la oportunidad de hacer una decorosa salida del poder, pero
l prefiri asumir una postura quijotesca. La vox populi reconoca la aversin de Crdenas a
la violencia: es un noble general, nunca ha sido sanguinario.72 No deberamos, desde luego,
idealizar demasiado esas polticas pacificadoras: stas reflejaban ms bien la obstinada
determinacin de Crdenas de traer orden y estabilidad al pas; en este sentido, dichas
polticas servan a los intereses del gobierno central, al cual el presidente haba enganchado
su propio vagn. El desarme de los agraristas de Tejeda, en Veracruz, puso en entredicho
ciertos principios ideolgicos: min uno de los movimientos campesinos ms fuertes y
radicales en Mxico, y benefici directamente a algunos grupos conservadores y
terratenientes.73 Pero tambin reforz al gobierno central, acercndolo un poco ms al
weberiano monopolio de la violencia legtima;74 y eliminando, de paso, a un poderoso rival
izquierdista en la lucha por la presidencia. De modo que Crdenas busc genuinamente la
resolucin pacfica de los conflictos, pero lo hizo bajo los auspicios de un Estado cada vez
ms centralizado. Si bien era, por definicin, una especie de caudillo, careca del estatus
caudillesco de Obregn y comparta, en cambio, la capacidad de Calles para construir un
Estado civil, un proceso que involucraba necesariamente la reduccin y subordinacin del
ejrcito. Si Obregn fue el caudillo clsico (exitoso) de la Revolucin, y Calles el gran
cacique, Crdenas fue un joven caudillo que se convirti pronto en cacique-paterfamilias del
nuevo partido y del nuevo sistema poltico.
El ejrcito confiri un ltimo inestimable beneficio a la estrella naciente. Durante su
vertiginoso ascenso en las filas del ejrcito teniente coronel a los 20 aos, general de
brigada a los 29, general de divisin a los 33, Crdenas recorri el pas sin cesar. Como
revolucionario principiante, prest servicio en Michoacn, el Valle de Mxico y
posteriormente en Sonora (donde conoci a Calles). Ms tarde tuvo mandos militares en la
Huasteca (donde constat directamente los abusos y la corrupcin de las compaas
petroleras), en el Istmo (una regin por la que senta especial estimacin y donde forjara
alianzas duraderas), y, ms brevemente, en Puebla.75 Estos viajes de trabajo le dieron un
conocimiento de primera mano de los muchos Mxicos, lo enteraron de sus numerosos
problemas y le permitieron consolidar relaciones y lealtades valiosas. Como gobernador de
Michoacn, conoca personalmente los lugares y las personas: Llegaba y deca: Oiga don
Cenobio, cmo va el negocio, cmo le va? En fin, en cada pueblo conoca a la gente por su
nombre.76 Como es bien sabido, Crdenas mantuvo este estilo de vida itinerante como
candidato a la presidencia primero viaj ms de 27 600 kilmetros en 1934 y despus
como presidente, pasando 18 meses de sus seis aos en gira. Sus crticos censuraban sus
hbitos andariegos, su supuesto descuido de los grandes asuntos de Estado en favor de los
problemas mundanos de campesinos desconocidos (peladitos e indios). Pero l les
recordaba que fueron precisamente esos peladitos los que hicieron la Revolucin.77 Sus
colegas, principalmente los de tipo citadino, de modales refinados y vestir elegante, se
estremecan ante la idea de tener que soportar caminos lodosos, a lomo de mula; das
polvorientos en pueblos lejanos, vadeando e incluso cruzando a nado los ros crecidos. Y
con al menos una notable excepcin el cuerpo diplomtico tema las excursiones por
provincia a bordo del Tren Olivo en el que, de acuerdo con las costumbres puritanas de
Crdenas, el alcohol estaba prohibido.78 Pero lo que pareca ser un perverso populismo era,
una vez ms, una poltica sensata. Dejando de lado los asuntos de moralidad y compromiso, el
estilo itinerante de Crdenas llev a los pobladores del interior del pas el poder y la eficacia
de la presidencia y, por tanto, del Estado. Fue el primer presidente en poner un pie en Chiapas;
sus visitas a los pueblos pequeos alentaron la nocin de una pertenencia nacional.79 En pocas
palabras, Crdenas fue un fruto clsico de ese periodo de la historia poltica mexicana, cuando
el ejrcito revolucionario no obstante la domesticacin gradual que experimentaba
dominaba la poltica; cuando el Ministerio de Guerra era la antesala a la presidencia (despus
sera Gobernacin, y ms tarde an, Hacienda); y cuando la lite gobernante la constituan
hombres (relativamente) jvenes que, por lo general, carecan de alta alcurnia o de educacin
avanzada, pero haban tenido por escuela a la movediza, violenta, darwiniana y, por tanto,
descaradamente meritocrtica experiencia de la Revolucin.
A finales de la dcada de 1920, Crdenas cambi las comandancias militares por las
oficinas polticas: gobernador de Michoacn (1928-1932), presidente del incipiente Partido
Nacional Revolucionario (PNR) (1930-1931), ministro de Gobernacin (1931) y de Guerra
(1933). En Michoacn abri camino a algunas de las polticas que ms tarde implantara a
nivel nacional (de ah que su descripcin del Tabasco de Garrido Canabal como el
laboratorio de la Revolucin tambin pudiera aplicarse a su propio estado natal). Respald
la reforma agraria, el anticlericalismo moderado, la educacin, la legislacin laboral y, sobre
todo, la movilizacin de obreros y campesinos en una nueva organizacin de masas, la
Confederacin Revolucionaria Michoacana del Trabajo (CRMDT).80 Se trataba de una
progresista, pero no sin precedentes, forma de hacer poltica: en muchos sentidos, Crdenas
emul a Tejeda.81 La poltica progresista se confabul con las alianzas personales, a medida
que Crdenas forjaba estrechos lazos con temibles aliados populares como Ernesto Prado y
los maquiavlicos caciques agraristas de Naranja.82
Quiz deberamos destacar dos aspectos poco atendidos del breve periodo como
gobernador de Crdenas. Primero, sus esfuerzos como moderador y pacificador anticipaban su
posterior poltica presidencial: busc creo que sinceramente representar y beneficiar a
obreros y campesinos, pero tambin quiso crear una organizacin disciplinada que trajera
orden y estabilidad a la catica poltica estatal. Bajo el gobierno de Crdenas, Michoacn
experiment una poltica ms radical, aunque tambin menos pluralista.83 Segundo, su base
michoacana nunca estuvo segura. Michoacn no haba sido nunca un estado revolucionario
como Morelos: la clase urbana trabajadora era reducida; el agrarismo slo controlaba reas
aisladas del territorio; la Iglesia era fuerte; los cristeros haban dominado buena parte del
estado; en muchos lugares an preponderaba una implacable clase terrateniente; y ciudades
como Morelia y Zamora tenan una composicin poltica clerical-catlica. Aun cuando
Crdenas, como gobernador, inclinara la balanza a favor de las fuerzas progresistas y
populares, fue una especie de lucha cuesta arriba, como bien lo supo, una dcada antes,
Francisco Mgica, su gran amigo y aliado. Al ser Crdenas despojado del cargo de
gobernador, el radicalismo michoacano empez a debilitarse. La CRMDT perdi terreno y el
gobernador siguiente, Benigno Serrato, se dedic a desmantelar al cardenismo y a crear un
rgimen ms conservador.84
El papel de Crdenas en el gobierno estatal fue, por lo tanto, relativamente breve, efmero
incluso. Mientras que Tejeda haba creado un formidable bloque obrero-campesino en
Veracruz, Crdenas labr su carrera principalmente en la poltica nacional. Accidental o
deliberadamente, result estar en lo correcto: los estados no eran el trampoln ms seguro
hacia la presidencia; las conexiones y el padrinazgo nacionales contaban ms que las
actividades en provincia. Si bien todo ello est claro, el ascenso de Crdenas a la candidatura
presidencial por el PNR, en 1933 e inevitablemente de ah a la presidencia, en 1934, no
resulta fcil de explicar. Podemos esbozar el panorama, pero no podemos sondear el proceso
de manera adecuada, sobre todo porque la toma de decisiones a nivel nacional en Mxico est
rodeada de misterio, indeleble ante una indagacin histrica seria. En trminos generales, el
contexto inclua la interseccin de la Revolucin institucionalizada y la depresin mundial.
Tras el asesinato de Obregn, Calles haba prometido, magnnimamente, un rgimen de
instituciones ms que de caudillos. El PNR fue puesto en marcha, pero Calles actuaba como
jefe mximo, obstaculizando el poder presidencial y, en consecuencia, bloqueando la
institucionalizacin. En el frente econmico, a la desaceleracin de 1927 le sigui la recesin
de 1930. El PNR se dividi ms o menos entre quienes buscaban una radicalizacin poltica
mayor intervencin del Estado, un compromiso renovado con el agrarismo, beneficios
laborales que impulsaran el mercado nacional y aquellos que optaban por ideas ms
conservadoras: disciplina fiscal, despidos y poner fin a la dispendiosa reforma agraria. Esta
divisin ms o menos econmica coincida, sin embargo, con una divergencia poltico-cultural
entre quienes profesaban un anticlericalismo radical y los que buscaban minimizar el tema de
la Iglesia. Esquemticamente, podramos hablar de un radicalismo cultural, tipificado por el
anticlericalismo, y un radicalismo socioeconmico, ejemplificado por la reforma agraria.85
stos se traslapaban en algunos casos: Tejeda y Mgica eran radicales en ambos aspectos,
mientras que Cedillo se mostraba conservador respecto a ambos; pero Garrido Canabal y los
Calles (Plutarco, el padre, y Rodolfo, el hijo) fueron ms radicales en el mbito cultural que
en el socioeconmico, en tanto que con Crdenas ocurra justo lo contrario. Y, como de
costumbre, las consideraciones personales y profesionales se entretejan con las preferencias
ideolgicas. La autoridad de Calles segua siendo suprema: sin embargo, bajo la presidencia
de Abelardo Rodrguez hubo seales de una mayor independencia presidencial y de un viraje
moderado hacia la izquierda.86 Mientras tanto, los gobiernos estatales siguieron polticas
divergentes: el Veracruz de Tejeda experiment el radicalismo en ambos frentes; Garrido en
Tabasco, Grajales en Chiapas y Rodolfo Elas Calles en Sonora fueron radicalmente
anticlericales, pero respetuosos de los derechos de propiedad; en San Luis Potos y en
Michoacn bajo Serrato las tendencias se inclinaron hacia la derecha.
La eleccin de Crdenas como candidato del PNR se dio sorpresivamente. Manuel Prez
Trevio y Carlos Riva Palacio eran candidatos de ms edad, con ms experiencia.87 Calles
haba promovido y favorecido a Crdenas a lo largo de los aos y, sin duda, consideraba a su
protegido siendo ste joven, maleable y solcito como una opcin segura, pero no parece
que Calles lo haya elegido unilateralmente.88 Hay evidencia de que hubo presin por parte del
propio PNR y del ejrcito, sobre todo de generales que, o bien favorecan un viraje hacia la
izquierda en principio, o bien vean a Crdenas como un personaje ms independiente y, por
tanto comparndolo con su acomodaticio paisano y predecesor Pascual Ortiz Rubio, con
mayores probabilidades de hacerle frente al soberbio Jefe Mximo. Cualquiera que haya sido
la motivacin de Calles, Crdenas fue seleccionado y, de forma un tanto inesperada, el
candidato comenz a recorrer las zonas rurales del pas en una maratnica campaa
presidencial. De este modo renov sus viejos contactos e hizo otros nuevos; profundiz su
conocimiento de los problemas de la nacin; y cre expectativas, especialmente entre los
grupos populares.89
El resto, como se dice, es historia. El sexenio de Crdenas fue notable por sus polticas
izquierdistas: la rpida expansin de la reforma agraria (con el ejido colectivo desempeando
un novel e importante papel); la difusin de la educacin rural, ahora con una inclinacin
formalmente socialista; la creacin de grandes sindicatos industriales, contratos colectivos y
numerosas cooperativas; la nacionalizacin de los ferrocarriles y de la industria del petrleo;
la reorganizacin y el renombramiento del partido oficial; la puesta en marcha de una poltica
exterior progresista, que inclua la oposicin al fascismo y el apoyo a la Repblica espaola.
La prediccin de Cabrera demostr ser errnea: el Crdenas gris result ser un presidente
rojo.90
Si sos fueron los tiempos, qu hay de la vida presidencial que los acompa?
Fueron sus polticas, de manera demostrable, el producto del carcter y la experiencia previa
de Crdenas? En cierto sentido, la respuesta es claramente afirmativa. Desde la dcada de
1920, el poder del ejecutivo haba crecido. Se elimin la reeleccin legislativa debilitando
an ms al Congreso frente al ejecutivo. La formacin del PNR benefici al gobierno central
ms que a los estados, y, una vez ms, al ejecutivo ms que a los legisladores. Desde luego, la
aberracin del maximato haba puesto en duda el poder presidencial, pero no condujo al
fortalecimiento del Congreso. Una vez que Crdenas hubo afirmado su autoridad lo cual
ocurri a ms tardar en abril de 1936, la presidencia qued establecida, de manera
inequvoca, como la piedra de toque del sistema poltico posrevolucionario. A su vez, el
gabinete slo sesionaba espordicamente; al parecer, las decisiones eran tomadas por
pequeas camarillas en las cuales Crdenas tena la ltima palabra.91 En ellas destacaban
ciertas figuras: Francisco Mgica, el idelogo y redactor de discursos favorito de Crdenas, y
Ramn Beteta, quien desempe un papel fundamental en la poltica exterior, especialmente
respecto de las relaciones con Estados Unidos.92
De otros se deca errneamente que ejercan un poder desmesurado: por ejemplo,
Vicente Lombardo Toledano, el lder de la nueva y creciente CTM. En realidad, Lombardo
qued atrapado entre un presidente ms bien distante y una pujante maquinaria sindical que
poco despus habra de arrojarlo al limbo. Lombardo apareca en los titulares de los diarios,
pero ni remotamente controlaba la poltica nacional.93 Una fuente de poder ms seria la
constituan los gobernadores de los estados y sus respectivas clientelas polticas. Pero su
poder era ms bien de reaccin y defensa: se podan oponer a las iniciativas cardenistas
centralistas que les disgustaban la educacin socialista, por ejemplo; y hay abundante
evidencia del obstruccionismo estatal, desde Yucatn hasta Sonora.94 Los gobernadores y sus
camarillas fueron particularmente hbiles para protegerse del peligro que representaba la CTM,
creando confederaciones laborales propias que hacan las veces de escudo en los estados.95
Pero los gobernadores no estaban unidos y deban hacer frente a otras fuerzas que les hacan
contrapeso (la CTM constitua, a menudo, el primer reto a vencer, pero el centro tambin
contaba con la CNC, el PNR-PRM, ministerios importantes como la SEP y la Secretara de
Comunicaciones y Obras Pblicas [SECOP], instituciones como el Banco Nacional de Crdito
Ejidal, e incluso en programas innovadores como el del indigenismo, de todos los cuales
poda echar mano para incrementar el poder federal en los estados). Si bien los gobernadores
podan desviar o tergiversar la poltica nacional, no podan disearla ni promulgarla. Y si,
como Cedillo, llevaban el obstruccionismo demasiado lejos, de inmediato se tornaban
vulnerables. El derrocamiento de Cedillo por parte de Crdenas en 1938-1939 y la estoica
aceptacin que Almazn hizo de su derrota en 1940 mostraban que el gobierno central ya no
era inerme a las revueltas armadas, como lo haba sido en la dcada de 1920. Esto reflejaba
dos fenmenos cruciales; uno era estructural, el otro contingente: por un lado, la
subordinacin y el adelgazamiento que de manera progresiva se efectuaron en el ejrcito,
sumados a las reformas de Amaro; y, por otro, la estrecha relacin de Crdenas con las fuerzas
armadas. Si bien el radicalismo cardenista tendi a hacer tensa dicha relacin, esto se reverta
gracias al solcito inters en mejorar la paga militar, las condiciones de trabajo y el
armamento. Esta preocupacin se complementaba con la diestra poltica cardenista de cambiar
peridicamente los puestos de mando para prevenir la formacin de afianzados feudos
militares.
El despliegue del poder presidencial se vio afectado por dos tendencias un tanto
contradictorias. Por un lado, Crdenas tena que emanciparse de la gran sombra del Jefe
Mximo. Para empezar, la gente an entonaba una vieja copla de los tiempos de Ortiz Rubio
(el que vive en esta casa / es el seor presidente, / pero el seor que aqu manda/ vive en la
casa de enfrente).96 Pero Crdenas no era Ortiz Rubio; de hecho, estaba plenamente
consciente de la triste muerte poltica de dicho ex presidente, y l no era la clase de hombre
que marchara sin chistar hacia esa oscuridad. Si eso pensaba Calles, estaba muy equivocado.
Los esfuerzos de Calles por convencer a Crdenas fracasaron, por lo que recurri a la
confrontacin pblica.97 Para entonces, sin embargo, el presidente ya haba armado una
coalicin decisiva que le permiti resistir la presin callista y, eventualmente, obligar a
Calles a exiliarse (advirtase, nuevamente, que se trat de un desenlace pacfico).98 El
proceso de emancipacin presidencial adquiri una dinmica propia: ahora Crdenas tena
deudas polticas que saldar; exiliados como Adolfo de la Huerta y Cndido Aguilar antiguas
vctimas de la exclusin sonorense-callista podran volver para dar pelea; mientras que los
ex callistas consideraban el exilio, como Calles, o se convertan rpidamente al cardenismo, o
bien laman sus heridas a la espera de un nuevo giro de la rueda poltica.99 Entre 1935 y 1936,
por tanto, tuvo lugar una renovacin de la lite poltica: en parte fue un remplazo de los que
estaban adentro por los que estaban afuera; en parte fue el triunfo de los radicales (sobre
todo de los socioeconmicos), y en otra parte, fue un cambio generacional al incorporarse
lderes ms jvenes y tecncratas al carro cardenista.
Para entonces, sin embargo, ya haba transcurrido alrededor de ao y medio del sexenio
es decir, un cuarto de la gestin. Ya consolidada su autoridad, Crdenas podra concentrar
toda su impresionante energa en la reforma. Pero, ms pronto de lo esperado, la sombra de la
sucesin se dej ver. Apenas se consum la expropiacin petrolera el clmax de la
administracin, en marzo de 1938, Crdenas vio menguar su autoridad, en tanto que los
posibles sucesores competan por el puesto, y sus propios esfuerzos por frenar las acaloradas
ambiciones resultaban insuficientes. Esta trayectoria esencialmente poltica estuvo reforzada
por pautas econmicas.100 Crdenas heredaba una economa saludable, reactivada. Las
polticas keynesianas daban resultado y las reformas sociales como el reparto ejidal
tendan a estimular la demanda. La industria, aunque no fue la principal prioridad
presidencial, se benefici de la creciente demanda y del mejoramiento de las comunicaciones
(carreteras). En 1937, sin embargo, la economa se debilit, debido en parte a los sucesos en
Estados Unidos y en parte al incremento del dficit gubernamental. (Los crticos tambin
culpaban a la reforma agraria de trastornar la agricultura y de obligar al alza de precios de los
alimentos.) La expropiacin petrolera y el consecuente boicot de las compaas afectadas
generaron desconfianza y debilitaron el peso. Si bien en 1939 hubo una reactivacin, el ltimo
ao y medio del sexenio fue un periodo de incertidumbre econmica y racionalizacin fiscal.
El retroceso de la reforma radical, despus de 1938, reflej no slo la creciente oposicin
poltica, sino tambin la disminucin de los recursos econmicos.
Por consiguiente, el poder de Crdenas su capacidad de definir polticas e influir en los
acontecimientos sigui una especie de parbola: un rpido ascenso en 1935-1936, una
nivelacin a medio sexenio y un marcado descenso a partir de la primavera de 1938.
Podramos, de paso, comparar las trayectorias de otros presidentes: vila Camacho, por
ejemplo, sigui un curso bastante recto, un tanto cuesta arriba; los presidentes del siguiente
periodo, ya prista, normalmente empezaban en un punto elevado disfrutaban de elecciones
triunfalistas y prometan puntos de partida nuevos y optimistas pero a menudo
decepcionaban y al final se venan abajo con rapidez (Echeverra y Lpez Portillo, por
ejemplo). Salinas tuvo el ascenso ms destacado, mientras que Zedillo tuvo que empezar por
salir del agujero.101 Y Fox? Un juicio muy preliminar podra ser que caer pero no de forma
tan precipitada. El modelo de la parbola del poder presidencial sugiere ciertas restricciones:
la autoridad de Crdenas no fue constante; empez tambaleante, creci rpidamente, luego se
debilit. Por otro lado, su estilo de gobierno fue dinmico, personalista y, como ya se dijo,
itinerante. En contra del modelo de la parbola debemos reconocer el ejercicio de un poder
presidencial enrgico, prctico e, incluso, discrecional.
Alguna vez hice una distincin entre los estilos habsburgo y borbn del gobierno
mexicano: el primero, ms cauto, reactivo y consolidativo (por ejemplo, vila Camacho, Ruiz
Cortines, Zedillo); el segundo, ms intrpido, proactivo e innovador (por ejemplo, Alemn y
Salinas).102 El punto no era separar las ovejas de las cabras, sino aclarar la discusin sobre la
fuerza de los presidentes, de las administraciones, o incluso del rgimen en su conjunto. La
fuerza habsburgo significaba resistencia y permanencia en el poder, normalmente basado en
una legitimidad heredada; la fuerza borbn connotaba accin ejecutiva y reforma, quiz en
busca de una nueva legitimidad. Las administraciones borbn solan apostar en grande
como lo hacan sus homnimos a finales de la Colonia y por eso corran el riesgo de tener
grandes prdidas. Los hroes y villanos presidenciales suelen ser borbones, no
habsburgos.103
No sorprende que los tres grandes presidentes revolucionarios Obregn, Calles y
Crdenas (sobre todo los dos ltimos)104 fueran claramente borbones. Por definicin, los
presidentes revolucionarios decretaron reformas, reconstruyeron el Estado, se las vieron
con una sociedad civil bravucona (es cierto que Ortiz Rubio era un habsburgo, pero slo
dur dos aos en el poder, era claramente incapaz y Calles lo tena a raya). Crdenas no slo
llev a cabo las reformas ms radicales de la Revolucin, en un momento de pasiones
polticas impetuosas, sino que tambin gobern con un estilo muy enrgico y activista. Viaj
sin cesar (convirtindose por ello en el blanco de los chistes urbanos); reparti tierras,
escuelas y otros beneficios durante sus recorridos; y mostr una fe paternalista algunos
diran que algo autoritaria en su propio juicio discrecional.105 Este populismo itinerante
tena claramente su origen en su experiencia previa como militar y como gobernador de
Michoacn. Esta caracterstica no era exclusiva de Mxico (aunque Crdenas fue ms all,
literalmente, que la mayora)106 y, curiosamente, sent un precedente poltico para los
presidentes siguientes, que se sentan obligados a recorrer el pas como candidatos y algunos
en particular Salinas tambin emularon la actitud itinerante de Crdenas aun despus de
haber sido electos.
El populismo itinerante llevaba consigo una generosidad discrecional a menudo
distribuyendo los beneficios en forma de pagars. Esto le permiti a Crdenas mantener
contacto con el pueblo, cuyos intereses buscaba representar, aunque con un estilo
paternalista. Tambin le ayud a consolidar el poder de la presidencia y, en trminos ms
generales, el del Estado revolucionario. Pero, como muchas polticas cardenistas, esto fue una
espada de doble filo. La concentracin del poder discrecional en las manos del presidente
implicaba que sus caprichos personales, sus creencias y sus relaciones polticas cobraran
demasiada importancia. En algunos casos tambin podramos incluir en esa lista las rarezas,
las fantasas y los vicios del presidente. El paternalismo e incluso un ligero autoritarismo
era bien visto por la izquierda nacionalista en la dcada de 1930, pero despus de 1940
presidentes no menos paternalistas y autoritarios (Alemn, Daz Ordaz, Salinas) impulsaron
polticas muy diferentes. Tampoco era esto un asunto de carcter presidencial de grandes
hombres y de algunos no tan grandes. El estilo de gobierno cardenista tambin condicion la
poltica popular: dio lugar a expectativas (las cuales, a cambio, eran cumplidas en parte); y
alent formas de splica personalista y de clientelismo poltico que obstaculizaron la
democracia representativa. Se instaba a los ciudadanos a poner sus esperanzas en un poderoso
paterfamilias nacional; al mismo tiempo, los caciques locales y regionales se vieron
fortalecidos por las atinadas alianzas con el presidente que, a su vez, necesitaba de ellos para
conseguir sus metas.107
No quisiera ser mal entendido: Crdenas no invent dichas prcticas; su mrito fue
centrarlas en la figura del presidente y, de ese modo, conformar una oferta poltica que le
permitiera competir con otros lderes polticos ms inmediatos, como los gobernadores y los
caciques locales. Pudo hacerlo porque su estilo activo de gobierno estuvo acompaado
sobre todo entre 1935 y 1937 de un incremento de los recursos federales. Al hacerlo, no
socav una democracia preexistente: sin duda, cualquier clculo aproximado de la
movilizacin y el acceso polticos deja ver que la suya fue una administracin ms
democrtica que las de sus predecesores.108 No era, sin embargo, institucionalmente
democrtica: la movilizacin involucraba a una multitud de actores colectivos ejidos,
sindicatos, comunidades y aliados clave (caciques) cuyas prcticas formalmente
democrticas no admitan un examen minucioso; y el acceso al presidente dependa de
acuerdos, favores, conexiones, un tenaz cabildeo y una buena dosis de suerte. Aun cuando la
institucionalizacin se dio a paso acelerado vase la creacin del corporativo PRM, en
1938, las instituciones que vio nacer estaban plagadas de prcticas personalistas,
discrecionales y clientelares. Fcilmente se les poda transformar para que cumplieran
objetivos diferentes; y los mecanismos para el llamado a cuentas y el control eran dbiles.
Este resultado no estaba determinado por una especie de ntima psique mexicana, o por algn
legado colectivo azteca o colonial. Lo anterior, quisiera destacar, son explicaciones vacuas
teidas de racismo. La situacin era, ms bien, fruto de decisiones sociopolticas, tomadas a
partir de intereses sociopolticos.
Finalmente, esto me lleva a una breve evaluacin de la presidencia de Crdenas, la cual
est formulada en trminos de contrafactuales. (Yo dira que estas evaluaciones son siempre,
implcitamente, contrafactuales.) Habiendo descrito el papel de Crdenas, qu podemos
concluir respecto a sus logros? Polticamente no puede haber duda de que consolid el
rgimen revolucionario y, dentro de ste, el papel de la presidencia y del partido oficial. Lo
hizo, en parte, al superar con audacia los retos el callista, el cedillista, pero tambin, y
ms decididamente, al fortalecer los lazos entre el Estado y la sociedad civil. Logr esto
ltimo tanto por su esfuerzo individual (lo que he llamado el populismo itinerante) como por
su poltica colectiva, especialmente las reformas agraria, laboral y educativa.109 Tales
reformas no eran del todo incluyentes: las reformas agraria y laboral alejaron no slo a la
vieja clase terrateniente, sino, en trminos ms generales, tambin a la burguesa y a la clase
media. La educacin socialista ofendi extremadamente las sensibilidades catlicas, y, en ese
sentido, obstruy el avance de la educacin bsica en general.110 Sin embargo, estas polticas
radicales, e incluso divisivas, no fueron impuestas por la fuerza. Crdenas no era Stalin, ni
siquiera era Calles. Una relativa libertad de expresin se permiti en la prensa (que poda ser
abiertamente crtica del gobierno);111 el anticlericalismo se suaviz,112 y la reforma agraria no
implicaba una sistemtica colectivizacin coercitiva. En resumen, el gobierno de Crdenas fue
menos represivo con la disidencia que sus predecesores, o que muchos regmenes
contemporneos, y no me refiero solamente al totalitarismo europeo, sino por ejemplo, al del
Estado Novo de Vargas. S hubo, es cierto, una represin selectiva (la turbia eleccin
presidencial de julio de 1940 remat en una serie de incidentes violentos), pero, en general,
Crdenas siempre estuvo a la altura de su imagen pacificadora, aun cuando eso significara
frenar el paso de la reforma.113
En las relaciones internacionales, Crdenas tampoco fue un populista anodino y
consensual. Al apoyar a la Repblica espaola encoleriz a la derecha catlica; y, al admitir a
Trotsky en Mxico, se enemist con la izquierda estalinista. Vistas en conjunto, estas polticas
daban a Crdenas una imagen de comunistfilo o comunistoide y (ms justificadamente)
una reputacin de frentista popular que, si bien atraa a algunos mexicanos, resultaba un
anatema para otros.114 De ah el crecimiento del sinarquismo, el nacimiento del PAN y la
proliferacin de partidos menores de corte fascista, fascistoide o conservador durante la
coyuntura de la sucesin, entre 1939 y 1940.115 Existen pocas dudas de que la eleccin que
hizo Crdenas de vila Camacho sobre Mgica fue una calculada respuesta a estos retos, en
especial a la luz del avance del fascismo en Europa y Asia. Irnicamente, el gran triunfo de la
expropiacin petrolera tambin contribuy a que la poltica virara hacia la derecha: por un
lado, la renovada incertidumbre econmica alent un enfoque que privilegiaba la seguridad; y,
por otro, el patritico pero calculado? apoyo que los grupos conservadores, sobre todo
la jerarqua catlica, dieron al rgimen en 1938, suscit un quid pro quo.116 La reforma
disminuy entonces y los intereses creados los terratenientes, los mineros, la jerarqua
eclesistica recibieron garantas del gobierno. Lo que la izquierda crey que sera una
pausa temporal en el programa revolucionario result el inicio de un prolongado Termidor,
que traera consigo nuevas polticas, nuevos lderes y un nuevo proyecto.
Los aos de Crdenas fueron buenos para la economa mexicana. Crdenas, que no era un
economista, no puede exigir mucho crdito por ello, dado que la reactivacin econmica
precedi su llegada al poder (y si alguien mereca el crdito, ste probablemente debiera ser
Alberto Pani). Por otro lado, Crdenas puso gran atencin en el trabajo y la produccin: en
mejorar la infraestructura del pas, en impulsar la produccin y hacer del ejido una mquina de
crecimiento econmico, as como de justicia social. El crecimiento fue significativo, aunque
dependiente, en parte, de las vicisitudes de la economa estadunidense. Aun cuando la
burguesa industrial se quejaba, lo cierto es que le fue bastante bien durante el cardenismo
(comparable a la burguesa industrial estadunidense y el Nuevo Trato). La reactivacin
econmica, a la par de una reforma agraria y una eficaz sindicalizacin, increment el salario
real y la demanda interna, por lo menos hasta 1937, aunque despus el panorama fue
variable.117 Contrario al mito, Crdenas no fue un populista despilfarrador. El gasto
gubernamental aument significativamente de 1934 a 1937, despus de lo cual se impuso un
mayor freno. La inflacin creci, pero permaneci bajo control. La disciplina fiscal fue mayor
en la dcada de 1930 que en la de 1940; y la mejora en el salario real y el bienestar fue ms
marcada. En trminos econmicos, el cardenismo cumpli mejor que la revolucin preferida
de la dcada de 1940.118
El cambio poltico y econmico sigui dndose dentro de los lmites de una economa
capitalista. De nuevo, no hay nada particularmente utpico en la economa cardenista. El
Plan Sexenal que antecedi al sexenio no era un programa para una economa dirigida
(command economy). Lo cierto es que el sector estatal creci, como en Estados Unidos y en
otras partes del mundo, durante la dcada de 1930. Adems, el gasto estatal bajo Crdenas
(1934-1940) se ubic en 82 pesos (de 1950) per cpita, comparado con 68 pesos bajo Calles
(1924-1928), es decir, creci 21% en 10 aos. Sin embargo, bajo Ruiz Cortines (1952-1958)
alcanz 181 pesos, lo que representaba un aumento de 121% en 12 aos.119 De forma
semejante, el gasto estatal represent 7 y 8% del PIB durante el cardenismo, comparado con
10% en 1955 y un enorme 23% hacia 1980. Crdenas contribuy as, junto con la mayora de
los otros presidentes, al aumento progresivo del gasto estatal, que no sali de control sino
hasta la dcada de 1970. El estatismo cardenista fue, de hecho, bastante moderado. En su
poltica laboral, que sigui, en trminos generales, la parbola sexenal,120 la administracin
busc corregir el desequilibrio entre obreros y patrones, dando su apoyo prudente y
selectivamente a los sindicatos. Comparada con las administraciones anteriores y
posteriores, sta fue una postura radical que ayud a ganar a Crdenas su reputacin de
comunista. Pero el sector obrero organizado no era un cliente dcil del Estado (ni siquiera
de la CTM): el Estado impeda, pero tambin fomentaba huelgas; su papel esencial, de
pacificador y rbitro industrial consisti en una mediacin paternalista. Sin duda, la
experiencia de la negociacin colectiva, la nacionalizacin y el control obrero alarmaron a los
empresarios con sobrada razn, ya que ponan en peligro las desmesuradas prerrogativas
patronales heredadas del Porfiriato. Se esperaba, sin embargo, que las nuevas empresas
estatales conformaran una disciplina de mercado: por ello, hacia 1938-1940, el rgimen se vio
involucrado en constantes disputas con sus antiguos aliados, los trabajadores petroleros y
ferrocarrileros. La nacionalizacin tuvo el paradjico efecto de enfrentar a los sindicatos de
avanzada con el Estado, quebrantando con ello la coalicin cardenista. Es difcil ver qu
alternativas existan. Crdenas y su gabinete nunca se plantearon cabalmente una economa
dirigida (es decir, un plan sexenal que siguiera el modelo sovitico); incluso la izquierda
marxista y marxizante de la dcada de 1930 se apegaba a una teora de etapas de
desarrollo que asignaba al imperialismo el papel de enemigo principal, y consideraba un largo
periodo de desarrollo nacionalista, en el que esa criatura huidiza que era la burguesa nacional
progresista colaborara con el Estado, el partido y el sector obrero organizado.121 Est de ms
decir que una socializacin completa de los medios de produccin hubiera provocado una
reaccin ms negativa an entre la clase acaudalada de Mxico; hubiera horrorizado a Estados
Unidos y hubiera generado presiones insoportables sobre un sector pblico cuya pericia,
eficiencia y probidad resultaban cuestionables. Cuba tom este camino a partir de 1959, en
parte porque se sinti obligada a ello y porque tena una economa ms desarrollada e
integrada que la de Mxico 20 aos atrs. La Unin Sovitica tambin tom esta ruta, pero
tena una base industrial considerable legado del zarismo y un gran mercado interno. El
socialismo en un solo pas ya era bastante difcil para la Unin Sovitica, pero hubiera sido
imposible para Mxico.
De hecho, se puede sostener no sin polmica que la nacionalizacin del petrleo fue
un paso que lleg demasiado lejos. Aunque fue un brillante golpe poltico y sent un
orgulloso precedente que otros pases en desarrollo seguiran despus trajo consecuencias
graves; si las compaas angloamericanas se hubieran quedado en su sitio, por lo menos
mientras durara la guerra, podran haber sido exprimidas an ms tanto por el Estado como
por el sindicato petrolero, en confabulacin. La coalicin cardenista podra haberse mantenido
unida de manera ms efectiva; el peso podra haber sido ms fuerte y la inflacin ms baja; y
el flujo de recursos al empobrecido sector ejidal podra haber sido mayor. Por supuesto, no se
habra desatado la euforia nacionalista de marzo de 1938, y se hubiera perdido una fecha
conmemorativa en el santoral de logros revolucionarios. Las administraciones posteriores
tampoco hubieran tenido la vaca lechera que Pemex ha sido, proveyendo de energa barata a la
industria y jugosos empleos a los seguidores del PRI.
En pocas palabras, la administracin de Crdenas fue genuinamente radical, dentro de los
lmites de una economa capitalista subdesarrollada, por la proximidad de Estados Unidos y
por la indudable fuerza de los intereses conservadores en el propio Mxico. Ninguna
administracin, ningn presidente, antes o despus, ha logrado un radicalismo equivalente,
hasta quiz la restructuracin neoliberal de la dcada de 1980 y principios de la de 1990.
Esto ltimo fue, desde luego, una restructuracin regresiva; en cambio, las reformas
cardenistas, a pesar de todas sus fallas, eran progresivas en la medida en que confirieron
poder y mejoraron la situacin de la gran mayora de los mexicanos. Como eso era lo que
Crdenas se haba propuesto hacer, debemos juzgar su presidencia como un xito con
reservas, por decir lo menos. Aun reconociendo las dificultades econmicas a partir de 1937 y
la sucia eleccin de 1940, fue un registro positivo, que se compara favorablemente con la
mayora de los sexenios subsecuentes. Pero tanto el poder conferido a la poblacin como el
mejoramiento de sta constituyeron un fenmeno coyuntural. As como a principios de la
dcada de 1930 hubo un cambio considerable en la poltica mexicana del cual surgi el
cardenismo, en la dcada de 1940 se dio una transformacin comparable, de la que a su vez
surgi el alemanismo, la plataforma para el modelo duradero de las dcadas de 1950 y 1960.
Aunque por lo general se mantuvo discretamente leal, Crdenas no aprobaba tales tendencias
posteriores. Por tanto, encauz sus energas y, tal vez, su resentimiento, hacia causas
internacionales (Guatemala, Cuba, Vietnam) o regionales (las comisiones del Tepalcatepec y
del Balsas). En medio se encontraba el rgimen nacional del PRI, cuyas formas y estructuras
Crdenas contribuy a crear en buena medida, pero cuyas polticas haban tomado nuevas
direcciones. Ante dicho rgimen mantuvo, por lo general, el silencio de una esfinge, al menos
en lo pblico. Pero la figura y el nombre de Crdenas se mantuvieron vivos aun despus de la
muerte del general en 1970, ejerciendo una importante influencia en la poltica mexicana: una
influencia sustentada en las redes de poltica informales, en minas locales de lealtad y en un
mito perdurable, en parte verdadero, en parte fabricado.
* Traduccin de Sandra Luna.
* Traduccin de Sandra Luna.
1
James, 2000; Castillo, 2000.
2
Pilcher, 2001. No hay biografas exhaustivas y acadmicas recientes de Calles o de Crdenas.
3
Womack, 1968; Katz, 1998. A lo anterior debera agregarse, como un valioso volumen complementario, Brunck, 1997.
4
Ankerson, 1994; Falcn, 1984; Martnez Assad, 1990.
5
Krauze, 1976, describe tilmente los antecedentes de Lombardo; sin embargo, las biografas polticas de ste y de otros
paladines obreros son obsoletas y poco satisfactorias: por ejemplo, Retinger, 1926; Millon, 1966. Fidel Velzquez es un personaje
enorme pero formidable que est a la espera de un bigrafo intrpido.
6
Los ocho tomos de la serie Biografa del Poder (por ejemplo, Krauze, 1987a; 1987b); luego en Krauze, 1997b; Lomnitz,
Claudio, 1998, texto que reapareci como Lomnitz, Claudio, 2001, pp. 212-227.
7
Carr, 1964, pp. 44-55.
8
Recientemente emprend una discusin sobre la toma de decisiones y contrafactuales [counterfactuals: hiptesis que
propone(n) escenarios histricos alternativos] individuales, en el contexto de la Revolucin mexicana. Knight, 2000, pp. 35-63.
9
Coso, 1974; Zaid, 1987. Debo mencionar que no comparto las interpretaciones ms vigorosas de la omnipotencia
presidencial (vase la nota 13).
10
La historia de bronce no slo connota un enfoque biogrfico (del gran hombre) de la historia mexicana, sino tambin
un nfasis fuertemente teleolgico y conmemorativo. Vase Benjamin, 2000.
11
Mudos y desconocidos [Mute inglorious] es una conocida lnea de Elega en un cementerio rural, del poeta ingls
Thomas Gray. [T.]
12
Knight, 1986, t. II, p. 518, cita a Anita Brenner; vanse tambin pp. 215-216.
13
Knight, 2002, pp. 141-142; Wolf, 2001, pp. 410-411.
14
Knight, 1993, pp. 57-58.
15
Knight 1991, pp. 241-320 ofrece un panorama general. Un anlisis ms detallado lo ofrecen los cuatro volmenes de la
serie de El Colegio de Mxico, 1979, Historia de la Revolucin mexicana, periodo 1934-1940, especialmente los dos
volmenes de Luis Gonzlez: Los artfices del cardenismo y Los das del presidente Crdenas.
16
Por falta de espacio no dedico mucha atencin al periodo posterior a 1940, cuando el ex presidente Crdenas tuvo una voz
leal pero crtica en el PRI.
17
Crdenas, Lzaro, 1986.
18
Por esta razn y porque tengo serias reservas acerca de la psicohistoria (en todo el sentido freudiano del trmino) no
pretendo hacer una extravagante indagacin de la psique, el supery o el subconsciente de Crdenas.
19
OMalley para la Foreign Office, 16 de marzo de 1938, en Foreign Office, Public Record Office, en Kew (en adelante
FO-PRO), 371/21465, A2865.
20
Surez, 1987, pp. 101-102. Doa Amalia, sin embargo, recuerda una ocasin en que su marido se conmovi hasta las
lgrimas: cuando escuch las noticias de la masacre de Tlatelolco, en octubre de 1968. Gilly, 1997, pp. 29-30. Sin embargo, su
carcter inescrutable podra llevar al observador poco atento a una percepcin equivocada: un estadunidense que conoci a
Crdenas en la dcada de 1950 lleg a la conclusin de que algunas veces es difcil entender a Crdenas, a menos que uno
concluya que es un comunista. Notas de T. Leuffer, 31 de marzo de 1954, Dulles Papers, Benson Latin American Collection,
la Universidad de Texas en Austin (en adelante DP), IV-61. Esta referencia y las subsecuentes se tomaron de entrevistas
realizadas por J. W. Dulles en la dcada de 1950, como parte de la preparacin de su densa obra de narrativa poltica. Dulles,
1961.
21
Krauze, 1997c, p. 375; Entrevista de Dulles a Antonio Daz Soto y Gama, 3 de octubre de 1955, DP, IV-28. Crdenas, sin
embargo, no careca de una suerte de humor campechano; vase Meja, 1992, pp. 79 y 82-83.
22
Krauze, 1997c, p. 406; Meyer, Jean, 1988, p. 273; Entrevista de Dulles a Marte R. Gmez, 17 de noviembre de 1955, dp-
iv-19; en ella se menciona la pericia de Calles en el mbito econmico y financiero, lo que se confirma suficientemente por la
correspondencia en el Fideicomiso Archivos Plutarco Elas Calles y Fernando Torreblanca (en adelante FAPEC-FT ). Santos,
1986, p. 391, considera, plausiblemente, a Calles como el ms preparado intelectual y polticamente de los revolucionarios de
entonces.
23
As, de acuerdo con Pierre Boal para el Departamento de Estado, 29 de mayo de 1936, State Department Records,
Internal Affairs of Mexico (en adelante SDR, IAM ), 812.00/30374, la posicin dominante de Crdenas en la poltica mexicana
era producto de las circunstancias ms que del mrito: no resulta de su propia personalidad, habilidad o perspicacia poltica, sino
del equilibrio que logra entre los grupos polticos que se le oponen. Tambin se contaban chistes sobre el supuesto carcter
obtuso de Crdenas. Meja, 1992, pp. 68-70.
24
Un ejemplo tomado al azar de una publicacin respetable. Barry, 1992, p. 7.
25
vila Camacho, citado en Gutirrez, 1955, en el Archivo Ignacio Garca Tllez, en el Colegio de Mxico (en adelante
IGT ), caja 10, carpeta 7.
26
Roberto Blanco Moheno, en Siempre!, 14 de octubre de 1964 (IGT , caja 10, carpeta 16).
27
Saragoza, 1988, pp. 170-188; Abascal, 1988-1989; Adler, Larissa, 1987, p. 199.
28
Jos Alvarado, en Siempre!, 25 de agosto de 1965 (IGt, caja 10, carpeta 2), menciona enconados ataques contra
Crdenas que reflejan viejas diatribas que han venido sucediendo a lo largo de 30 aos. Un notable crtico fue Victoriano
Anguiano Equihua: Anguiano, 1950; y Anguiano, 1989.
29
Dejando de lado el caso extremo y poco comn de Calles, el Jefe Mximo, la influencia pospresidencial de Crdenas slo
fue igualada por Alemn que, aunque no logr imponer a su sobrino como sucesor, al igual que Crdenas, ejerci una influencia
perdurable en el PRI, a la vez que estableci una duradera dinasta poltica. De hecho, a lo largo de las dcadas de 1950 y 1960,
el PRI tena dos alas, ms o menos divididas en alemanistas y cardenistas. Este fenmeno (pospresidencialista) segn el cual los
ex presidentes eran respetados, no vilipendiados, reflejaba la estabilidad, la continuidad y por lo menos en ciertos crculos la
legitimidad del sistema poltico. En los ltimos 20 aos, al declinar el sistema, este fenmeno cay en desuso: los presidentes a
menudo dejan su cargo en deshonra, la influencia pospresidencial resulta esquiva y las dinastas desaparecen.
30
Knight, 1994.
31
Crdenas tena 39 aos cuando lleg a la presidencia en 1934; esto lo hizo el presidente ms joven del siglo xx (cuando
Salinas asumi el cargo, en 1988, tena 40 aos).
32
Vase Ramos Arizpe, 1994.
33
Crdenas, Lzaro, 1986, pp. 6 y 14. Sobre Guaracha, vase Moreno Garca, 1980.
34
Crdenas, Lzaro, 1986, pp. 21-22 y 37. Sobre Prado, vase Senz, 1936, pp. 10-11 y 23-24; y, sobre Regalado, Ochoa,
1989.
35
Surez, 1987, pp. 32, 109 y 117; Crdenas, Lzaro, 1986, p. 23, recuerda a un cura amigable (prorevolucionario). Sobre la
mayor tolerancia de la Iglesia mostrada por la administracin de Crdenas, vase el Informe Schott en Daniels para el
Departamento de Estado, 13 de mayo de 1936, SDR, 812. 00/ 30368. Veinte aos ms tarde, Crdenas an expresaba una
especie de anticlericalismo pragmtico: deploraba el alcoholismo y la suciedad de los pobres, sealando que si la Iglesia catlica
predicaba la limpieza del alma, debera empezar por dar a la gente pobre un cuerpo limpio: entrevista de Dulles a Lzaro
Crdenas, 13 de enero de 1955, DP, IV-69.
36
Crdenas, Lzaro, 1986, p. 78.
37
Entrevista de Dulles a Frank Tannenbaum, s/f, DP, IV -77.
38
Gonzlez, Luis, 1981, es la mejor crnica de esos sucesos.
39
Surez, 1987, p. 17, sugiere que la escritura cursiva fue una adquisicin posterior, aunque no especifica cun posterior. La
falta de una educacin superior formal, aunada quiz a cierto aire inexpresivo, creaba la (falsa) impresin, al menos para
algunos, de que Crdenas tena poca inteligencia (un chacal ms pendejo que Pascual [Ortiz Rubio], como rezaba un procaz
verso): Meja, 1992, pp. 69-70.
40
Crdenas, Lzaro, 1986, pp. 8, 12; y Surez, 1987, p. 126-127, donde vemos a Crdenas no slo protegiendo a sus
hermanos menores, Dmaso y Alberto, sino tambin disciplinndolos; por ejemplo, golpeando con su espada a Alberto por
causar una pelea de ebrios en un bar de Coatzacoalcos.
41
Surez, 1987, p. 18.
42
Crdenas, Lzaro, 1986, pp. 5, 6 y 9.
43
El presidente Crdenas no quiere pasar a la historia como slo otro presidente ms, sino como otro Jurez. G. McCoy,
ciudad de Mxico, 3 de noviembre de 1939, US Military Intelligence Reports 1919-1941 (en adelante USM I), microfilme rollo 4,
nm. 9244. Yo no confiara demasiado en la capacidad del agregado militar estadunidense para leer la mente de este presidente
inescrutable; su opinin se deriva seguramente de los rumores en la poltica mexicana, sobre todo los de los funcionarios de alto
nivel con quienes el agregado tena trato.
44
Doa Amalia evoca la preferencia de Crdenas por la vida hogarea y el entretenimiento sencillo: Era muy de la casa.
Por ejemplo, en las noches siempre estaba platicando con nosotros [] Qu tipo de cosas platicaba? [] A l le gustaba
mucho hablar de la Revolucin [] de los hombres de la Revolucin, de sus mritos, sus cualidades, cmo los vea a cada uno.
Surez, 1987, p. 44.
45
Estas historias las narra Crdenas, Lzaro, 1986, p. 15. Para una huida venturosa (a la columna de Crdenas la salva un
venado durante una emboscada en una barranca michoacana), vase p. 28.
46
Para sus encuentros con amigos, camaradas, parientes y paisanos, vase Crdenas, Lzaro, 1986, pp. 17, 18, 19, 20 y 26.
47
La correspondencia de Crdenas con Calles en la dcada de 1920 y principios de la de 1930 est llena de
recomendaciones de amigos, clientes y compaeros de armas: FAPEC-FT , Lzaro Crdenas, gaveta 5-A, exp. 206, 1-9 al 9-9.
Treinta aos ms tarde, Frank Tannenbaum, simpatizante de Crdenas, en entrevista con Dulles, s/f, DP, IV-77, describe la red
de patrones o guas responsables que Crdenas concibi para que administraran el proyecto de Tepalcatepec (a partir de
1947); los crticos del proyecto llegaron a la conclusin de que Crdenas se haba propuesto establecer un autntico
cacicazgo, incluso un pequeo principado dentro de la Nacin: Gustavo valos Guzmn, en Todo, 1 de enero de 1953 (IGT ,
caja 10, carpeta 6). Diez aos ms tarde, se crearon redes similares al supervisar Crdenas el proyecto del Balsas (a partir de
1961). Para un anlisis positivo, vase Gutirrez Galindo, 1972-1973.
48
Townsend, 1952, pp. 43-44. Algunos diplomticos, apenas cordiales con Crdenas, enviaron informes en los que daban
cuenta de que era honesto, sin pretensiones y modesto. Juan de Dios Bojrquez, citado en Norweb para el Departamento de
Estado, 15 de mayo de 1934, SDR, 812.00/30049; Murray a la Foreign Office, ciudad de Mxico, 15 de julio de 1935, FO,
371/18707, A6865.
49
Surez, 1987, p. 112, lo que es confirmado por Santos, 1986, p. 510.
50
Entrevista de Dulles al ingeniero Len Salinas, 16 de febrero de 1956, DP, IV-12.
51
Crdenas, Lzaro, 1986, p. 20.
52
De acuerdo con el agregado militar de Estados Unidos, Crdenas era un hombre fuerte, probablemente indgena tarasco
en un 75%, con una educacin deficiente, pero un hombre muy valeroso. G. McCoy, ciudad de Mxico, 28 de agosto de
1939, USM I, nm. 9182. Podemos descartar la aseveracin de que era indgena tarasco en un 75%, lo cual era un error comn
(sobre los antepasados reales de Crdenas, vase Gonzlez, Luis, 1979, p. 192). A los extranjeros les encantaba descubrir
linajes indgenas que supuestamente explicaban el carcter y la conducta de los lderes mexicanos (por ejemplo, Daz, Huerta o
Crdenas, cuyo espritu de moderacin [le fue] heredado por una de las tribus indgenas menos crueles, los tarascos.
Townsend, 1952, p. 95). Teniendo presente mi advertencia sobre esta fuente (vase nota 47), podramos, razonablemente, ver
esto como un mero apunte de cuartel.
53
Sobre los choques que no llegaron a serlo, Crdenas, Lzaro, 1986, pp. 28, 38 y 48; sobre las heridas, Dulles, 1961, pp.
241-242.
54
Citado por Jos Vasconcelos, en Anguiano, 1989, p. 7. ste es un texto hostil; para un juicio ms favorable sobre la
capacidad militar de Crdenas (en el momento de la revuelta de Escobar, en 1929), vase Santos, 1986, p. 382.
55
Crdenas, Lzaro, 1986, pp. 82 y 84. El Archivo Calles (vase nota 45) contiene buena evidencia de la relacin entre
ambos: as, en 1928, Crdenas acepta su promocin a general de divisin, observando que el haber llegado al grado ms alto en
nuestro ejrcito lo debo a Ud que siempre me ha distinguido y ayudado y espero guarde Ud la seguridad de que ser siempre de
Ud el amigo leal que seguir guindose en las ideas revolucionarias y ejemplo de honradez que nos ha sealado Ud: Crdenas
a Calles, 8 de mayo de 1928, FAPEC-FT-AC, Crdenas, gaveta 5a, exp. 206, 3-9.
56
Surez, 1987, p. 124.
57
Ibidem, p. 104; Norweb al Departamento de Estado, 15 de mayo de 1934, SDR, 812.00/30040. En un banquete para
militares en el Castillo de Chapultepec, en septiembre de 1935, un Crdenas muy jovial ofreci un corto discurso, que la
prensa no registr, en el cual declar que consideraba a cada oficial presente como uno de su propia clase y que los
problemas de uno eran los problemas de todos. Marshburn, ciudad de Mxico, 6 de septiembre de 1935, USM I, nm. 5729.
58
Su elogio hacia el ejrcito fue marcadamente fuerte: Marshburn, ciudad de Mxico, 1 de diciembre de 1934, USM I,
nm. 5729; Lerner, Victoria, 1979, pp. 134-136. Hernndez Chvez, 1979a, pp. 79-105, ofrece un buen anlisis de las relaciones
de Crdenas con el ejrcito.
59
La inteligencia militar estadunidense report crticas duras y considerablemente ms abiertas hacia Crdenas por parte
del ejrcito hacia 1937; dos aos despus, el estribillo era similar, aunque con un giro significativo: los oficiales del ejrcito,
sobre todo los ms viejos, odian a Crdenas, pero los oficiales ms jvenes y los soldados rasos han sido adoctrinados
considerablemente en las ideas radicales. Marshburn, ciudad de Mxico, 1 de junio de 1937; McCabe, ciudad de Mxico, 16
de agosto de 1939, USM I, nms. 7972, 9148.
60
Santos, 1986, pp. 444, 487 y 489.
61
Crdenas mostr una preferencia juvenil (prerrevolucionaria) por la espada en lugar de la pluma (de escribiente, no,
pues con la pluma no se consigue, no se conquista fama para hacerse temer); y doa Amalia recuerda que, a lo largo de su
vida, siempre, cuando hablaba del presidente, deca seor presidente, as se refiriera a los que le antecedieron como a los que le
sucedieron: Surez, 1987. pp. 18, 67 y 70. El respeto de Crdenas por la autoridad constituida y su repudio de lo que vea como
una rebelin gratuita fueron expresados con un sorprendente vigor en el caso del levantamiento de los indgenas yaquis en
Sonora. Crdenas a Calles, 18 de septiembre de 1926, FAPEC-FT-AC, Crdenas, gaveta 5a, 2-9.
62
As, en 1915 rompi la tradicin al rechazar que su regimiento, el 22 de Caballera, entonces activo en Sonora, recibiera
su nombre (opt, en cambio, por el de 22 Regimiento de Caballera Michoacano-Jalisciense. Crdenas, Lzaro, 1986, p. 73).
Veinte aos despus, como presidente, se neg a prestar su nombre para los sistemas de irrigacin, cuando as lo solicitaron los
campesinos locales; l [sugiri] que cada presa se designara segn el ao de su conclusin: Taracena, 1967, pp. 39-40. Por
supuesto, tambin pudo haberse tratado de una astuta ambicin disfrazada de modestia.
63
Meja, 1992, p. 79.
64
Vase nota 61. Ntese, adems, la aversin de Crdenas hacia la Universidad Nacional y su apoyo al nuevo Politcnico.
Lerner, Victoria, 1979, pp. 148-174.
65
De natural silencioso, que no antisolemne, alrgico a las verdades que se dicen a gritos. Gonzlez, Luis, 1981, p. 123.
Incluso como el gran patriarca de la izquierda mexicana, Crdenas les pareca, a algunos observadores, un tanto tmido, sin
comparacin con Adolfo de la Huerta en trminos de inteligencia y encanto. Entrevista de Dulles, 13 de enero de 1955, DP,
IV-69.
66
Vase Gilly, 1994: un estudio valioso, centrado en la poltica exterior cardenista, pero que, desde mi punto de vista, no
justifica su ttulo; aunque ello podra reflejar definiciones encontradas de utopa.
67
Dixon, 1994.
68
Santos, 1986, p. 511.
69
Surez, 1987, pp. 86, 92, sobre la aversin de Crdenas a las armas de juguete, lo cual es confirmado por el propio
Cuauhtmoc. Crdenas, Cuauhtmoc, 1997, pp. 108-109.
70
Gilly, 1997, p. 21; vese tambin pp. 61-62, con una lista diferente y ms extensa de retratos y fotos en las paredes del
estudio, incluyendo a Jurez, Melchor Ocampo, Francisco Mgica, Narciso Bassols, Pablo Casals, Che Guevara y todos los
presidentes mexicanos desde Porfirio Daz hasta Victoriano Huerta!
71
Vaughan, 1997, pp. 67, 123; Lerner, Victoria, 1979, pp. 93-94; Gonzlez, Luis, 1981, p. 325; VargasLobsinger, 1999, pp.
152-194; Wilson para el Departamento de Estado, Veracruz, 16, 19 y 25 de abril de 1936, SDR, 812.504/1652, 1653, 1654.
72
Jos Adame Esparza, corrido sin ttulo, ciudad de Mxico, abril de 1948 (IGT , caja 10, carpeta 1).
73
Falcn, 1986, pp. 324-331; Santoyo, 1995, pginas 118-123.
74
sta es una afirmacin deliberadamente relativa, que ha de tomarse con reserva. Incluso cuando se le compara con
estados reales como lo opuesto a los tipos ideales, Mxico se queda por debajo del monopolio terico weberiano,
principalmente porque la fuerza ilegtima (privada, paramilitar, caciquil) ha sido endmica; pero tambin porque, de tiempo en
tiempo, se ha perpetrado violencia de Estado ilegtima (por ejemplo, en 1940, 1952 y 1968).
75
Townsend, 1952, pp. 43-49; Crdenas, Lzaro, 1986, pp. 207-210 y 250-251; Rubin, 1997, p. 48.
76
Surez, 1987, p. 113.
77
Ibidem, p. 120.
78
La excepcin fue el embajador estadunidense Josephus Daniels, un bautista del sur. Aunque no era abstemio, Crdenas
no tomaba bebidas fuertes e hizo campaa en contra del licor (vase nota 33); tampoco fumaba ni apostaba. El ex presidente
De la Huerta un amigo suyo muy cercano resumi la idea que de una buena salida nocturna tena el joven Crdenas: las
parrandas del General Crdenas [...] consistan en sentarse en una banca en una plaza pblica de Hermosillo, beber un
refresco o, a lo sumo una cerveza, y escuchar a los mariachis. Dulles entrevista de De la Huerta, 8 de enero de 1956, DP, IV-
69. Estos gustos sencillos fueron corroborados por Surez, 1987, pp. 122-123; pero Santos, 1986, p. 548, recuerda a Crdenas
bebindose una botella entera de tokay [vino hngaro] durante un almuerzo privado. Meja, 1992, p. 81, cuenta la historia de un
funcionario que acompa a Crdenas en una gira por Oaxaca, ostentando un elegante anillo de diamantes. Esto, observ
Crdenas, era tan torpe y equivocado como lo sera asistir con sombrero de petate a una recepcin de gala en el Palacio
Nacional. Al funcionario se le pidi que se lo quitara o que, de otro modo, volviera a casa.
79
Benjamin, 1989, p. 205; Gonzlez, Luis, 1972, pp. 191-192.
80
Ginzberg, 1999, es el mejor estudio.
81
Ginzberg, 1997, pp. 55-85.
82
Boyer, 2003, cap. 6; Friedrich, 1987, pp. 139-167.
83
Boyer, 2003, caps. 2-4.
84
Boyer, 2003, cap. 6; Anguiano, 1989, pp. 75-93.
85
Se trata tambin de una simplificacin esquemtica, como lo son la mayora de o todas? las generalizaciones
histricas, pero es un avance respecto a la nocin ms simple an de que, alrededor de 1930, los revolucionarios se dividieron
claramente en radicales y conservadores. Tiene el mrito de otorgarle sentido a ciertas tendencias demasiado amplias en la
poltica mexicana: por ejemplo, pone en claro la conocida escisin entre callistas y cardenistas; pero tambin resalta un
fenmeno menos sabido: los virajes de los catlicos polticos, que inicialmente vieron con agrado la oposicin de Crdenas a
Calles (aplaudiendo el repudio del primero al radicalismo cultural), pero pronto rechazaron su an mayor radicalismo
socioeconmico y empezaron a ver a Calles (un conservador socioeconmico) bajo una luz ms favorable. As, un
estadunidense apunt en 1936: Recientemente he escuchado a hombres que censuraban duramente al general Calles, como los
catlicos devotos que condenaban su persecucin de la Iglesia y la educacin socialista, decir que l [Calles] es ahora la nica
esperanza para el pas por su desaprobacin de la tendencia comunista. Bowman para Norweb, 14 de febrero de 1936, SDR,
812.504/76. Este anlisis asume, desde luego, que el anticlericalismo es radical: consideracin convencional y razonable, pero
no axiomtica.
86
Santos, 1986, pp. 500-501; Rodrguez para Calles, 1 de noviembre de 1936, FAPEC-FT-AC, 179; y Daniels para el
Departamento de Estado, 30 de noviembre de 1936, SDR, 812.00/30364fi [sic]. Todos ellos indican que Rodrguez, aunque
demostraba deferencia, no fue servil con Calles; de ah que sus polticas incluyendo las izquierdistas no fueran una simple
expresin de la voluntad del Jefe Mximo.
87
Santos, 1986, pp. 508-509, ofrece los vvidos retratos que le caracterizan.
88
Sobre la supuesta maleabilidad de Crdenas: Meja, 1992, pp. 68-70; Santos, 1986, p. 511, que se refiere a Crdenas como
el trapeador de pisos de Calles que finalmente se la cobr cuando pudo.
89
Gonzlez, Luis, 1979, pp. 236-243.
90
Como lo admiti el mismo Cabrera: Meja, 1992, p. 79.
91
Como apuntara el diplomtico estadunidense Pierre Boal (de una manera que, tras dcadas de presidencialismo, suena
extraamente anticuada): Crdenas muestra, cada vez ms, una inclinacin a centralizar el control en sus propias manos,
incluso al punto de interferir en los asuntos ministeriales internos. Boal para el Departamento de Estado, 29 de mayo de 1935,
SDR, 812.00/30374. Este reforzamiento del poder presidencial claramente reflejaba tanto la veneracin de Crdenas por el cargo
(vanse notas 59 y 69), como su poltica deliberada: Crdenas, Lzaro, 1986, p. 440.
92
Daniels para el Departamento de Estado, 13 de mayo de 1936, SDR, 812.00/30370, describe a Beteta como un ntimo
amigo del presidente Crdenas [] se cree que est ms cerca del presidente que cualquier otro funcionario [] con la
excepcin del Lic. [Luis] Rodrguez y posiblemente del general Mgica (Rodrguez era el secretario particular de Crdenas).
93
De este modo, Crdenas vet el reclutamiento del campesinado por parte de la CTM y permiti alent? la
supervivencia de la CROM y la CGT como contrapesos para la CTM . De acuerdo con el bur poltico del Partido Comunista
Mexicano, hubo cardenistas que dijeron que Lombardo era un peligro y que haba que acabar con l. Hernndez Chvez,
1979a, pp. 162-165.
94
Como lo demuestran dos estudios recientes: Bantjes, 1998; Fallaw, 2001.
95
Saragoza, 1988, pp. 182-184, 189-190; Pansters, 1990, cap. 1.
96
Gonzlez, Luis, 1981, p. 44. Las bromas tambin eran reveladoras: se deca que, durante su toma de posesin como
presidente en el Estadio Nacional, el 30 de noviembre de 1934, Crdenas haba enviado a alguien con cinco centavos para
comprar una copia del peridico El Nacional, y as enterarse de quines conformaran su gabinete: Taracena, 1966, p. 309.
97
A medida que la tensin poltica iba en aumento, Ezequiel Padilla le aconsej a Calles que platicara con Crdenas, a lo que
Calles respondi que l haba tratado de convencer a Crdenas personalmente y que no haba logrado nada. Dulles entrevista
a Padilla, 7 de mayo de 1956, DP, IV-9. Los ejecutivos de las compaas petroleras angloamericanas hubieran hecho bien en
tomar nota de este precedente (pero no lo hicieron).
98
Calles esperaba lo peor: Me considero su prisionero dijo al oficial que lo arrest, puede usted ponerme delante de
un pelotn. En cambio, se le pidi que empacara sus cosas y, al amanecer, fue puesto en un vuelo con direccin al norte,
mientras que el obligado comprometido estadunidense expeda su visa, permitindole de inmediato la entrada a Estados Unidos.
Gonzlez, Luis, 1981, pp. 75-77.
99
Hernndez Chvez, 1979a, pp. 92-93; Knight, 1994, pp. 104-105.
100
Vase Crdenas, Enrique, 1987.
101
Es y sin duda lo seguir siendo por mucho tiempo tema de disputa si el agujero lo hizo Salinas, Zedillo (y Serra
Puche), o ambos.
102
Knight, 1993, pp. 42-62.
103
De los presidentes posteriores a 1940 (que no son mi principal tema de estudio en este espacio, desde luego), Alemn era
borbn, al igual que los dinmicos pero desastrosos presidentes de la dcada de 1970, Echeverra y Lpez Portillo. Entre el
primero y los segundos, durante la pax priista, hubo una serie de habsburgos ms discretos pero exitosos: Ruiz Cortines,
Lpez Mateos y, en primer lugar, Daz Ordaz. Salinas, como ya he dicho, era un clsico borbn, ocupado, innovador. Dos
casos son curiosamente ambivalentes: De la Madrid pareca un habsburgo sobrio, pero dio inicio a una serie de iniciativas
borbonas que luego Salinas habra de acelerar; mientras que, a primera vista, Fox pareca e incluso luca como borbn, ha
gobernado con un estilo habsburgo, restringido e incluso vacilante.
104
El activismo borbn se da, en buena medida, en funcin de las circunstancias as como de las intenciones: Calles y
Crdenas estaban ms seguros, y dotados con mayor poder gubernamental, que Obregn, cuya preocupacin principal era la
supervivencia. Dicho lo anterior, creo que Calles y Crdenas tambin fueron temperamental e intelectualmente ms visionarios
que Obregn, quien hizo del sentido comn, el pragmatismo y el realismo, una virtud. Es posible que el xito del Estado
revolucionario se debiera en parte a tener a las personas correctas en el cargo adecuado en el momento justo.
105
Se deca que Crdenas viajaba incesantemente porque no le gustaba la ciudad de Mxico. Prez Montfort, 2000, p. 23;
sobre las bromas, vase Brenner, 1971, pp. 148-149. Almada, 1943, ofrece una descripcin ms reverencial de los viajes
presidenciales.
106
Otros presidentes latinoamericanos de la dcada de 1930 aprovecharon los nuevos medios de transporte automviles,
aviones para experimentar el populismo itinerante, que no fue privativo de la izquierda: Ubico, el presidente
derechistanacionalista de Guatemala de la dcada de 1930, tambin recorra su pas, algunas veces hasta en motocicleta.
107
Knight, 1998.
108
Vaughan, 1997, es ilustrativo. La administracin tambin masific las peticiones tradicionales al ofrecer comunicacin
telegrfica gratuita con la presidencia, diariamente, entre las 12 y la una de la tarde. Townsend, 1952, p. 101.
109
Knight, 1994, pp. 83-86. Vase tambin la nota 83.
110
Resulta significativo que las tasas de alfabetizacin hayan crecido ms rpido en la dcada de 1940, cuando se abandon
la educacin socialista, se consolidaron los avances no ideolgicos en la escolaridad federal promovidos durante el
cardenismo, y arranc la Campaa de Alfabetizacin Nacional (1944-1945). As, entre 1930 y 1940, las tasas de analfabetismo
disminuyeron de 66.6% a 58% (es decir, hubo una cada de 8.6%), mientras en la dcada siguiente descendieron a 42.5% (una
cada de 15.5%). Wilkie, 1970, p. 208. Vase tambin Vaughan, 1997, p. 81.
111
Meja, 1992, p. 83; Montes de Oca, 1998, p. 63; Novo, 1994, pp. 195-197.
112
Vaughan, 1997, pp. 67, 123; Lerner, Victoria, 1979, pp. 93-94; Gonzlez, Luis, 1981, p. 325.
113
Sobre 1940, vase Contreras, 1977. Es un punto discutible cunto puede atribuirse a Crdenas directa responsabilidad por
los abusos en torno a la campaa y la eleccin presidenciales de 1940. Una circunstancia atenuante de importancia es que el
proceso de seleccin y promocin del candidato del PRM no era entonces tan refinado (como despus lo sera bajo el sistema
del destape), por lo que tanto la seleccin como la campaa fueron caticas y desordenadas. Hay evidencia, sin duda, de que
el proceso qued fuera del control de Crdenas desde una fecha muy temprana.
114
Abascal, 1988-1989, ofrece un punto de vista catlico integralista. Desde una perspectiva bastante diferente, Calles en
el exilio, pero en contacto con los sucesos mexicanos lleg a la conclusin de que la tendencia comunista del actual rgimen
cada da se va definiendo con ms claridad. Calles a Abelardo Rodrguez, 14 de septiembre de 1936, FAPEC-FT-AC, exp. 179.
Los informes de los diplomticos britnicos y estadunidenses a menudo coincidan con dicha opinin. Santos, 1986, p. 489, refuta
categricamente la idea: Crdenas nunca fue un comunista. Sin embargo, haciendo eco de la opinin de muchos veteranos
revolucionarios, agregaba: Pero s fue vctima de los comunistas y periodiqueros chantajistas que se le enredaban en los pies
como serpientes y lograron presentar una falsa imagen del verdadero Lzaro Crdenas.
115
Contreras, 1977; Campbell, 1976, caps. 3 y 4.
116
Knight, 1992, cap. 4.
117
PIB per cpita (en pesos constantes 1960 = 100) y [%] de crecimiento.

Tomado de Crdenas, Enrique, 1987, p. 192. No tengo noticia de una serie confiable sobre el salario para la dcada de 1930:
el mejor anlisis, el de Bortz, 1986, comienza en 1939, mientras que los estudios sintticos de la clase trabajadora en esos aos
suelen ser altamente polticos y no cuantitativos; por ejemplo, Basurto, 1983; Len, 1985. De ah que mi observacin sobre los
salarios reales y la demanda interna est basada en evidencia dispersa e impresionista. Espero producir un anlisis ms
completo en otra ocasin.
118
La revolucin preferida es la etiqueta extraamente subjetiva que algunos analistas estadunidenses han dado al curso
del rgimen revolucionario mexicano despus de 1940. Una indicacin es el curso de los salarios reales en el Distrito Federal,
que se ubicaba en 1 023 pesos (de 1978) en 1939, cayendo a su nivel ms bajo de 508 pesos en 1946. El nivel de 1939 no se
recuper sino hasta 1969. Bortz, 1986, p. 36.
119
Wilkie, 1970, p. 36.
120
Es decir, una secuencia que involucraba una movilizacin inicial popular (sindical), coincidente con el conflicto Calles-
Crdenas; un periodo intermedio de reformismo activo, que inclua una estrecha (pero no incondicional) alianza Estado-
sindicatos; y una fase final de reduccin estatal que gener serias presiones sobre esa alianza, como lo revel la eleccin de
1940.
121
Como pas semifeudal, semicolonial, con escasa industria y una clase indgena explotada, Mxico no poda esperar un
avance hacia el comunismo; ya que no es posible saltarse una poca: Lombardo Toledano, anotado en Daniels para el
Departamento de Estado, 14 de abril de 1936, SDR, 812.504/1577.
MANUEL VILA CAMACHO: EL PREMBULO DEL
CONSTRUCTIVISMO REVOLUCIONARIO

RAFAEL LOYOLA DAZ


Instituto de Investigaciones Sociales, UNAM
A DIFERENCIA de como suele ser tratado por los pocos analistas que le han puesto atencin, el
gobierno del general Manuel vila Camacho fue un eslabn en el que se limaron las asperezas
del radicalismo revolucionario cuya mxima expresin fue el gobierno del general Lzaro
Crdenas (1934-1940) y se dio entrada, sin mayores fracturas y sin cortes en el oficialismo
triunfante posrevolucionario, a la etapa constructiva de la Revolucin. Habitualmente y como
lugar comn, la administracin del general Manuel vila Camacho es sealada por haber
iniciado el entierro de las reformas cardenistas, por haber sofocado la movilizacin popular y
su dinmica de reivindicaciones y por haber sido el primer presidente de la posrevolucin en
declarar pblicamente su fe catlica; aunque no tan frecuentemente, tambin se le llega a
recordar por haber tenido un hermano incmodo en la figura de Maximino, quien haba sido
gobernador del estado de Puebla, y quien forz su designacin como secretario de
Comunicaciones en la administracin de su hermano el presidente y no ocultaba sus
intenciones de sucederlo en el cargo, pretensin que la vida o las luchas de palacio le
impidieron al fallecer intempestivamente en 1945.
Empero, como se tratar de demostrar a lo largo de este captulo, la presidencia del
general vila Camacho no signific un rompimiento con el gobierno predecesor; tampoco fue
el rgimen que inici el sofocamiento de la dinmica de reivindicaciones y de movilizaciones
sociales que databan de la guerra civil, ni fue una pausa entre el gobierno ms radical de la
posrevolucin el cardenista y el ms conservador el de Miguel Alemn, como
tampoco es una administracin que merezca el desdn de los historiadores.
No obstante, se debe reconocer que frente a la intensidad, complejidad y profundidad de la
entonces todava reciente Revolucin, y ante la crudeza, las confrontaciones y el drama de los
primeros regmenes posrevolucionarios, se puede entender que el gobierno del denominado
Presidente Caballero no despierte el mismo atractivo. Por lo mismo, para la historia
mexicana del siglo XX, el olor a plvora, el ruido de los cascos de caballos, la fuerza de la
locomotora de vapor, la singularidad y el despertar de la inmensa ruralidad, los atisbos del
nuevo siglo para los ojos del rstico y buclico Mxico profundo, la frescura de los
personajes que suscit la insurreccin revolucionaria, las batallas en las que se fue
imponiendo un nuevo concepto de pas, el fortalecimiento de una identidad nacional ante la
arrogancia de los imperios y la construccin de un nuevo sistema poltico que diera
estabilidad y certidumbre al nuevo modelo de nacin son los factores que ameritan la atencin
de analistas e historiadores a esta administracin gubernamental.
En esta circunstancia, se puede decir que la moderacin de la poltica que caracteriz al
gobierno avilacamachista, la creciente institucionalizacin del conflicto poltico, la
legitimidad social y poltica que alcanz, la impetuosa urbanizacin de la dinmica nacional,
la imposicin del escenario de la decencia clasemediera ante el desgaste y cansancio de los
aguerridos y brutales revolucionarios, el cambio de las charreteras, las cananas y las botas por
el corte de casimir y el sombrero Tardn, y la reconciliacin de la clase gobernante con sus
tradicionales enemigos y adversarios entre los que sobresalan la Iglesia, el imperio del norte
y los viejos porfiristas, probablemente hicieron que se desdibujaran la relevancia y la crudeza
de la poca, siendo posiblemente stas las razones que expliquen la escasa atencin que se le
ha puesto a ese periodo de gobierno y a los sucesivos.
No obstante, la administracin del presidente vila Camacho posibilit la estabilizacin y
moderacin que se busc desde finales del rgimen del presidente Crdenas, propici la
reconciliacin de las distintas facciones emanadas del movimiento revolucionario o, al menos,
logr su tolerante convivencia; dio lugar al reencuentro y al arreglo con el vecino del norte de
los viejos litigios que databan de la guerra civil y dio pie as a la realineacin de Mxico con
las llamadas democracias; de igual manera, permiti afirmar la legitimidad del rgimen
revolucionario entre diversos componentes sociales, de la que careca desde el movimiento
armado, y una legalidad que frecuentemente era cuestionada. Asimismo, la presidencia de
vila Camacho posibilit restaar las viejas heridas del movimiento armado y sus secuelas,
dio pauta no slo a la reconstruccin de la infraestructura ms significativa vas frreas y
comunicaciones, por ejemplo, sino que tambin sent las bases para el despegue econmico
y el lanzamiento de un modelo de crecimiento que ms tarde fue conocido como desarrollo
estabilizador. Adems, fue el momento en que empezaron a perder vigencia las propuestas y
las banderas radicales, y fue una coyuntura para controlar y menguar la fuerza de quienes las
sustentaban, particularmente en el medio sindical. En suma, fue el rgimen de la continuidad
cardenista y de prembulo al desarrollismo alemanista.
Con el propsito de ilustrar el peso, la forma y trascendencia del gobierno del Presidente
Caballero, recurriremos a tres acpites; el primero intenta explicar la continuidad de la
presidencia de Manuel vila Camacho respecto a la administracin cardenista; en este
sentido, tambin se puede decir que fue un gobierno bisagra entre el rgimen ms radical de la
posrevolucin, el cardenista, y el conservadurismo revolucionario, que tiene en el gobierno de
Miguel Alemn a uno de sus ms reconocidos exponentes; el segundo est dedicado a ilustrar
las repercusiones que tuvo la segunda Guerra Mundial en el curso de los acontecimientos
mexicanos; el tercero tiene la pretensin de hacer un balance de algunos de los resultados ms
significativos del gobierno en cuestin.

UN GOBIERNO DE CONTINUIDAD Y DE CONEXIN

Tal y como ha sido tratado en este volumen, el gobierno del general Crdenas se caracteriz,
entre otras muchas razones, por haber dado un sustento social al Estado que se form como
resultado del movimiento armado, tanto por el reconocimiento de las viejas demandas del
campesinado y de los trabajadores como por su insercin en un partido de Estado, por haber
dotado al gobierno de la plena conduccin estatal, por haber obtenido para la administracin
pblica y el pas los fondos necesarios para el manejo del Estado y el impulso de un proyecto
econmico, y por haber terminado de cimentar una nueva relacin de la nacin con el mundo,
particularmente con el vecino del norte y con las potencias que haban tenido significativos
intereses en Mxico, sobre todo en el mbito petrolero. Estos avances estuvieron
acompaados de confrontaciones o ajustes de cuentas con diversos grupos polticos y de
inters que fincaban su legitimidad en el movimiento armado, de la discrecionalidad y el
pragmatismo con que se tomaron muchas decisiones de Estado, del predominio que se dio a
ste para organizar corporativamente a los diversos grupos sociales, y de rspidos
enfrentamientos con los pases afectados por decisiones gubernamentales, fundamentalmente
en materia petrolera y agraria. Empero, el momento de culminacin e inflexin de esta poltica
fue el ao de 1938.
Fue ese ao cuando dieron frutos las reformas cardenistas y cuando la poltica de reforma
agraria y la tutela estatal sobre las clases subordinadas obreros y trabajadores
fundamentalmente alcanzaron sus principales conquistas. Tambin fue el ao del
radicalismo y de la voluntad de cambio ms acentuada con el decreto de expropiacin de los
bienes de las empresas petroleras extranjeras y de la implantacin, en Ferrocarriles
Nacionales, de una administracin obrera como smbolo de la determinacin al cambio frente
a los grupos empresariales todava reticentes a reconocer las reformas sociales consideradas
en la Constitucin.
Para entonces el gobierno del general Crdenas haba alcanzado un gran prestigio popular
por haber logrado el desplazamiento del callismo y de su propio lder, el general Plutarco
Elas Calles, de la esfera del poder poltico, sin haber violentado la estructura estatal ni la
continuidad del grupo que gobernaba el pas desde 1920. Tambin contaba con la simpata de
los sectores obreros por el apoyo otorgado a su proceso organizativo y a sus reivindicaciones
laborales, en detrimento de algunos intereses empresariales que se negaban a comprender los
nuevos tiempos de la nacin. Asimismo, mucho se habl del afn gubernamental por definir
nuevas fronteras para la ideologa emanada de la Revolucin mediante la adopcin de tesis
socializantes en el terreno de la concepcin educativa. Por ltimo, en materia de poltica
exterior, la administracin cardenista enfatiz su decisin de consolidar los principios
planteados desde la guerra civil consistentes en rechazar las relaciones de corte colonial
mediante el reconocimiento, por parte de las otras naciones, de relaciones en trminos de
igualdad; por lo mismo, en la prctica, la diplomacia antiimperialista asumi perfiles
antiestadunidenses, ya que fue ese pas el que ms presion a Mxico para subordinarlo a sus
intereses polticos y econmicos.
Sin embargo, la culminacin de una voluntad de cambio haba exacerbado las tensiones
sociales y generado el fortalecimiento de la oposicin de los grupos privados, tanto en el
campo como en la ciudad; asimismo, con la expropiacin de los bienes de las compaas
petroleras, las presiones internacionales contra la poltica del rgimen cardenista alcanzaron
su mxima tensin. Adems, el grupo gobernante fue presa de las opciones polticas que se
presentaban al pas, experimentando as un proceso de confrontacin cuyo punto central de
discusin era la pertinencia de mantener una poltica de reformas, por un lado, o dar entrada a
un gobierno moderado que posibilitara consolidar las conquistas sociales y polticas
alcanzadas, por el otro. En un aspecto distinto, algunos sectores del oficialismo que haban
sido marginados por el gobierno de Crdenas particularmente los callistas consideraron
la posibilidad de recuperar las posiciones perdidas, en tanto se fortaleca la oposicin
conservadora.
Por el entrecruzamiento de tales factores, los dos ltimos aos de gobierno de Crdenas se
caracterizaron por una poltica de distensin, con el propsito de calmar los nimos en el
grupo gobernante, de neutralizar el descontento de los propietarios rurales mediante la
contencin de la reforma agraria y de ganar la confianza de los empresarios hacia el Estado,
otorgando seguridad a sus inversiones y limitando la amplia combatividad que haba
caracterizado a los sectores laborales. En poltica internacional tambin se volc la accin
final de la gestin gubernamental del general Crdenas; en este terreno tuvo que sortear el
cmulo de dificultades generadas por la expropiacin de la industria petrolera boicot
econmico, cierre de mercados al crudo mexicano, disminucin del precio de la plata,
amenazas de intervencin militar, etc. que redujeron los mrgenes de maniobra en el
exterior.
La expropiacin de la industria petrolera, en 1938, fue el momento de mayor intensidad y
radicalismo a que lleg la administracin del general Crdenas, pero tambin fue cuando la
etapa de reformas entr en una fase de moderacin: el gobierno atenu el reparto agrario, fue
menos complaciente con las demandas obreras y mostr ms inters en consolidar las
reformas ejecutadas y en salvaguardar el funcionamiento del aparato econmico; en poltica
internacional trat de llegar a un entendimiento con Estados Unidos que relajara las tensiones
y presiones a que se vio sometido el pas luego de la expropiacin, actitud que fue bien
recibida por Washington; por ejemplo, en junio de 1940, con Crdenas todava en la
presidencia, se concret un programa de 10 millones de dlares para modernizar al ejrcito
mexicano, mismo que se acompa de un programa de entrenamiento a cargo de 60 expertos
del ejrcito y de la marina estadunidenses.1
Esta rectificacin del rumbo hacia la moderacin de la poltica de reformas se explica por
la aparicin de un nuevo cuadro poltico-social cuyas aristas principales eran las siguientes:
la reforma agraria haba provocado reacciones en contra tanto de los propietarios rurales
como de grupos de campesinos que no compartan sus modalidades, descontento que cristaliz
en las movilizaciones promovidas por la Unin Nacional Sinarquista, heredera directa del
movimiento cristero y de la guerra religiosa de la segunda mitad de la dcada de 1920;2 los
sectores urbanos, principalmente los empresarios y entre ellos los de la ciudad de Monterrey,
se mantuvieron en actividad constante y alimentaban los movimientos opositores,
sobresaliendo en esa poca la fundacin del Partido Accin Nacional, que tuvo en este
descontento y en estos grupos su origen y base social.3
Finalmente, en el oficialismo revolucionario la situacin se haba complicado por la
creciente oposicin de los grupos que haban sido desplazados por el cardenismo; sobre todo
los cuadros identificados con el callismo, que a esas alturas haban afirmado sus posiciones
retardatarias y conservadoras, oponindose a las polticas de reforma agraria, al estmulo y
reconocimiento de las reivindicaciones planteadas por los obreros y a la poltica
antiestadunidense del gobierno; el general Joaqun Amaro, reconocido como el forjador de la
modernizacin del ejrcito luego de la Revolucin y como una de las figuras prominentes del
callismo, fue uno de los lderes de este descontento, y encabez tambin uno de los
movimientos opositores que ms actividad present en esos aos.4
La sucesin presidencial exterioriz las tensiones polticas y sociales engendradas por las
reformas y los cambios introducidos en la administracin del general Crdenas. Tales
tensiones y confrontaciones repercutieron en todo el pas, tanto en el oficialismo
revolucionario como en las agrupaciones opositoras, pasando por diversas organizaciones
sociales. Desde 1938 empezaron a conocerse diversos nombres de posibles sucesores del
general Crdenas. Entre los mencionados figuraron personajes de relieve nacional, como
Gildardo Magaa, Joaqun Amaro, Juan Andrew Almazn y Romn Yocupicio. En el partido
oficial el recin bautizado Partido de la Revolucin Mexicana (PRM) las opciones
polticas y la confrontacin entre las diversas fracciones oficialistas giraron en torno de tres
candidatos: Francisco Mgica, secretario de Comunicaciones y Obras Pblicas (a quien
corresponda la sucesin natural, por su cercana al presidente y su conocida postura
reformista y radical); Rafael Snchez Tapia, comandante de la primera regin militar del pas,
y Manuel vila Camacho, secretario de la Defensa Nacional (estos dos ltimos eran vistos
como candidatos moderados del cardenismo).5
Por lo que respecta a los grupos opositores, la sucesin presidencial provey la coyuntura
para manifestarse y organizarse. Hacia el final del periodo se desplegaron numerosas
organizaciones polticas de derecha con la intencin de disputar el poder al partido oficial y
de cuestionar las reformas sociales y polticas emprendidas por el rgimen del general
Crdenas. Esta nueva faceta poltica se ilustra con la aparicin de diversas organizaciones
adems de la Unin Nacional Sinarquista como la Confederacin de Clase Media, el Frente
Constitucional Demcrata Mexicano, la Vanguardia Nacional y las Juventudes Nacionalistas.
El Partido Nacional de Salvacin Pblica, de tintes fascistas y de vocacin antisemita, intent,
sin xito, aglutinar a los agrupamientos derechistas que se haban organizado. Algunos
personajes que militaron en el oficialismo revolucionario (como el general Prez Trevio, ex
presidente del partido oficial, que a finales de 1938 anunci la constitucin de un Partido
Revolucionario Anticomunista) tambin contribuyeron a la formacin de este tipo de
organismos. En ese sentido, el general Joaqun Amaro, ex secretario de Guerra, con pblicos
antecedentes callistas, se moviliz con la intencin de formar un amplio frente anticardenista
de pronunciados tintes conservadores.
En este mismo tenor se situ el general Juan Andrew Almazn, tambin de antigua y
reconocida filiacin en los contingentes oficiales, quien asumi la candidatura de oposicin
ms seria y preocupante para el gobierno y el candidato oficial. El general Almazn cont con
el apoyo de importantes grupos de terratenientes, sectores medios, empresarios
principalmente regiomontanos y crculos financieros. Tambin recibi el apoyo del viejo
partido callista, comandado por Luis N. Morones, el Partido Laborista Mexicano, y del recin
creado Partido Accin Nacional, aunque este ltimo, al igual que los industriales
regiomontanos, le retir su apoyo casi al trmino de la contienda electoral. Esta candidatura
de oposicin tambin cont con la simpata y el apoyo de amplios sectores populares urbanos,
que incluy a contingentes importantes de trabajadores, destacando grupos de electricistas, e
integr un Comit Unificador de Trabajadores de la Industria Elctrica Pro Almazn. Esta
simpata alcanz tal magnitud que el Sindicato Mexicano de Electricistas se declar neutral en
la contienda y dej en libertad a sus agremiados para que votaran por el candidato de su
eleccin. Grupos de ferrocarrileros se pronunciaron en el mismo sentido y fundaron un
organismo de apoyo denominado Partido Central Ferrocarrilero Pro Andrew Almazn; con el
mismo inters los mineros constituyeron el Partido Minero Almazanista y los tranviarios el
Frente Pro Almazn.
La oposicin al gobierno cardenista y a la hegemona poltica del partido oficial surgi
para rechazar las reformas polticas y sociales emprendidas durante ese rgimen, y, en menor
medida, como protesta por el clima antidemocrtico que se apoderaba de las organizaciones
polticas oficialistas. En el partido oficial, y en los crculos cercanos al poder presidencial, se
resolvi la designacin del candidato presidencial en medio de grandes tensiones. El general
Manuel vila Camacho se impuso por sus posturas moderadas, mismas que garantizaron el
apoyo del grueso de los diputados, de las organizaciones corporativas del partido oficial (en
particular, la Confederacin de Trabajadores de Mxico [CTM]), de los gobernadores y de los
principales crculos polticos aglutinados en torno al general Crdenas. En la consolidacin de
esta candidatura se desarticul la opcin representada por Francisco J. Mgica, que perdi
viabilidad ante el sesgo de moderacin que reclamaba el pas y ante la violencia y
combatividad de la candidatura de Juan Andrew Almazn.
Manuel vila Camacho articul y consolid su candidatura presidencial con un lenguaje
conciliador y moderado frente a los sectores medios y los crculos empresariales, los cuales
estaban atemorizados por los cambios y la efervescencia social y poltica del cardenismo.
Desde su postulacin oficial como candidato del PRM, en febrero de 1939, el general vila
Camacho entabl las negociaciones pertinentes para asumir el poder en condiciones
favorables; su jefe de campaa y futuro secretario de Gobernacin, el licenciado Miguel
Alemn, se encarg de restar fuerza al contrincante ms peligroso, el general Almazn,
mediante exitosas negociaciones con los empresarios regiomontanos; en forma similar, logr
un pacto secreto con la Unin Nacional Sinarquista, mediante el cual sus dirigentes se
comprometieron a no apoyar al candidato opositor. Al mismo tiempo, vila Camacho empez
a delinear un proyecto poltico moderado, con el inters de restar fuerza a la oposicin y
apaciguar el turbulento clima social y poltico de finales del cardenismo.
En medio de un proceso electoral difcil y tras una jornada electoral plena de tensiones y
de violentos enfrentamientos, se impuso el triunfo del candidato oficial. El general vila
Camacho fue el representante del sector del oficialismo revolucionario que estaba dispuesto a
negociar para neutralizar el descontento existente, estabilizar el panorama poltico nacional y
favorecer el repunte del desarrollo econmico.

LA MEJOR TABLA DE SALVACIN, LA SEGUNDA GUERRA MUNDIAL

En un Mxico confrontado, pleno de tensiones y ajustes de cuentas, con un entorno econmico


desfavorable y con el asedio de Estados Unidos por la expropiacin de la industria petrolera,
la segunda Guerra Mundial fue un blsamo. Permiti relajar las tensiones sociales, aportar el
contexto para resolver los diferendos internacionales y reactivar el mercado de las
exportaciones; cre condiciones para reanimar el aparato productivo; ofreci las condiciones
necesarias para la conciliacin entre las tribus revolucionarias y entre los distintos segmentos
sociales.
Por otra parte, si bien en los ltimos dos aos de su mandato el general Crdenas haba
jugado con los gobiernos de los pases del Eje Alemania, Italia y Japn para compensar
el cierre de los mercados estadunidense y europeo debido al boicot generado por la
expropiacin petrolera, una vez que estall el conflicto y que se coloc en el escenario la
eventual participacin de Estados Unidos en ste, la realineacin de Mxico era obligada. No
poda ser de otra manera para ambos pases; en lo que respecta a Mxico, la guerra
prcticamente haba cerrado el comercio con Europa, a la vez que la privilegiada frontera con
el vecino del norte garantizaba una salida a las exportaciones sin el riesgo de los mares
infestados de acorazados y submarinos; mientras que, por su parte, Washington no se poda dar
el lujo de tener un conflicto en el traspatio ni de poner en riesgo un proveedor seguro de
materias primas, tan necesarias para la economa blica, y hasta de mano de obra. Por esta
razn, el Departamento de Estado promovi una poltica de acercamiento con Amrica Latina
de la cual no estuvo exento Mxico.6
Los mrgenes que impuso la guerra a los dos pases fueron debidamente entendidos desde
finales de la administracin cardenista, como se apunt lneas arriba, y adecuadamente
procesados con la eleccin de vila Camacho a la presidencia, para concluir el sexenio con
una positiva transformacin de las relaciones entre ambos gobiernos, y de Mxico con las
potencias que conformaron el grupo de los aliados. Los siguientes datos muestran este cambio.
El 14 de julio de 1941, meses antes del incidente de Pearl Harbor, la Federal Loan
Agency, por intermedio de la Metal Reserve Company y de la Defense Supply Corporation,
estableci acuerdos para destinar a Estados Unidos y a otros pases del hemisferio occidental
los excedentes exportables de los materiales estratgicos y crticos de Mxico antimonio,
cobre, grafito, henequn, plomo, mercurio, tungsteno, estao y zinc. Acuerdos parciales de
esta naturaleza desembocaron en un convenio global, fechado el 19 de noviembre, que incluy
los puntos siguientes: Mxico accedi a pagar a Estados Unidos 40 millones de dlares por
concepto de viejas reclamaciones agrarias y otras ms; la Tesorera de Estados Unidos se
comprometi a comprar mensualmente seis millones de onzas de plata mexicana y, por ltimo,
el Export-Import Bank adquiri el compromiso de otorgar un crdito de 30 millones de
dlares para la construccin de caminos y la rehabilitacin de vas de comunicacin
mexicanas.7
A mediados de 1941, sin mediar el concurso de las compaas petroleras expropiadas, los
gobiernos de Mxico y de Estados Unidos entraron en una negociacin que desemboc en un
arreglo; la base de las discusiones consisti en que las empresas expropiadas no retomaran el
control de sus propiedades ni intentaran reclamar derechos en el ramo del petrleo; la
liquidacin de la indemnizacin sera diferida, y su monto y forma de pago se establecera de
comn acuerdo entre ambos pases. Sobre esta base, a principios de 1941 se resolvieron las
indemnizaciones y las formas de pago a las empresas estadunidenses expropiadas; ms
adelante, en 1943, el gobierno mexicano tambin inici negociaciones parecidas con el
gobierno de Su Majestad, la Gran Bretaa, que resultaron en un arreglo concluido en agosto de
1947, ya bajo el gobierno de Miguel Alemn.8
El arreglo del litigio petrolero tuvo repercusiones positivas para la economa mexicana;
de inmediato se cancelaron el boicot econmico y las presiones diplomticas que haba sobre
el pas, se asegur que los hidrocarburos mexicanos tuvieran acceso al mercado estadunidense
y se allanaron las dificultades que haban obstaculizado la adquisicin del equipo necesario
para rehabilitar la planta industrial y continuar los proyectos de expansin de Petrleos
Mexicanos. A slo tres aos de iniciado el conflicto causado por la expropiacin, la situacin
qued resuelta en trminos favorables para Mxico. Si a finales de 1938 el pas se encontraba
asediado por las presiones econmicas y diplomticas de las compaas y de los gobiernos
afectados, para finales de 1942 el derecho expropiatorio haba sido asumido por una de las
principales partes del conflicto, la estadunidense. La Guerra Mundial facilit la consumacin
de la expropiacin y dio alivio a las finanzas mexicanas, lo que propici su recuperacin.
Respecto al sector ferroviario, tambin se alcanzaron acuerdos que permitieron la
instrumentacin del programa de rehabilitacin ms ambicioso desde la Revolucin, en el
entendido de que a los estadunidenses les interesaba la comunicacin hacia su frontera para
asegurar el trfico de mercancas. Sin embargo, uno de los acuerdos ms significativos
consisti en la firma del primer tratado comercial entre ambos pases. El 23 de diciembre de
1942 se firm en Washington el convenio por el cual se otorgaban concesiones arancelarias
para la exportacin de productos mexicanos considerados estratgicos, tales como zinc,
plomo, antimonio, grafito, mercurio, molibdeno, fibra de henequn y cordelera; a los
productos agrcolas se les otorg el mismo estatus. El punto central de la negociacin fue la
cancelacin formal para ese momento de las cuotas restrictivas que pesaban sobre el
petrleo y el combustible mexicanos desde 1938; en contrapartida, Mxico otorg concesiones
para cerca de 200 productos de exportacin estadunidenses, entre los que se pueden
mencionar carne, leche, cereales, refrigeradores, radios, etctera.9
Por otra parte, la guerra fue la ocasin para que el Estado se proveyera de mejores
recursos jurdicos a fin de controlar e impedir el reclamo social, legitimar el poder, plantear
su acercamiento con los llamados pases democrticos y pulir el discurso de la democracia.
En esta tesitura, el mismo da que se declar el estado de guerra contra Alemania, Italia y
Japn, el 2 de junio de 1942, se decret en Mxico la suspensin de las garantas individuales.
Ms adelante el gobierno promovi y obtuvo reformas legislativas que dotaron al Estado de un
mejor andamiaje para reorientar el rumbo y contener la protesta social. Entre estas reformas
destacan las siguientes: en el ramo agrario, el beneficio a los pequeos propietarios en los
nuevos distritos de riego que se abrieran; en materia laboral, la limitacin del derecho de
huelga para atacar como expres uno de sus promotores los efectos socialmente
negativos del ejercicio de ese derecho;10 fue en este paquete de reformas que se incluy la
calificacin de existente e inexistente para tipificar una huelga, y tambin se incluy en el
cdigo penal el delito de disolucin social que permitira a los gobiernos sucesivos disponer
de amplios poderes para controlar y reprimir los grupos y movimientos opositores.11 Gracias a
estas reformas el Estado tuvo un mejor control poltico y logr, igualmente, contener la
dinmica y las exigencias de diversos sectores laborales; entre stas destacaron la liquidacin
de la administracin obrera en Ferrocarriles Nacionales, el sofocamiento de las
movilizaciones en ese sector y la toma de control de la an naciente empresa petrolera
estatal.12
Para redondear sobre las repercusiones que tuvo el conflicto mundial, se debe agregar la
inclusin de la unidad nacional en el ideario del avilacamachismo. Debemos mencionar que
esta bandera la iz el general vila Camacho desde su campaa presidencial, con el propsito
de lograr el restablecimiento y la concordia en las filas del oficialismo revolucionario y, en
menor medida, para intentar restaar las heridas sociales y polticas de finales del
cardenismo. La Guerra Mundial y la participacin de Mxico al lado de las democracias,
desde mediados de 1942, permiti al Estado promover una poltica de conciliacin nacional y
de consenso en torno a las medidas para enfrentar la contingencia del conflicto blico.
Empero, el Estado encontr en la guerra una cobertura favorable para promover acciones
de conciliacin nacional, tanto entre sectores polticos como entre grupos sociales diversos,
permitindole introducir reformas legales destinadas a garantizar el control poltico nacional.
Ya casi al trmino del conflicto, el gobierno intent revitalizar la bandera bajo el argumento
de que con ese ideario el pas podra adecuarse al momento de la posguerra, cuando los
vientos del librecambio, promovidos por Washington, amenazaban el esfuerzo de
industrializacin.

SALDOS FAVORABLES DEL GOBIERNO DE CONCILIACIN REVOLUCIONARIA

LOS resultados de la administracin del general vila Camacho fueron muy favorables para el
pas y benficos para el rgimen poltico emanado de la Revolucin. La poltica adoptada en
consonancia con los acontecimientos mundiales permiti profundizar el apaciguamiento de las
pasiones, contener el radicalismo y la dinmica de las demandas de campesinos y obreros y, al
mismo tiempo, ofrecer salidas en trminos de productividad, de mercados para las
exportaciones de materias primas y de opciones de empleo tanto internamente como en el pas
vecino. En el mismo sentido, fueron posibles y acompaaron la aplicacin de la poltica en
curso una exitosa poltica de conciliacin de clases, el fortalecimiento de los civiles en las
instancias de direccin, as como la transformacin del partido oficial que abri espacio a los
sectores medios y disminuy la influencia de los militares. Dos de los factores que jugaron a
favor del buen comportamiento de la economa fue la poltica laboral y la consecucin de
acuerdos entre las organizaciones de trabajadores y los empresarios.
Respecto a lo primero, aprovechando su discurso del 1 de mayo de 1942, como parte de
los preparativos para declarar y enfrentar el estado de guerra, vila Camacho hizo un llamado
a la unidad de todas las organizaciones obreras y los sindicatos del pas. El exhorto fue
seguido de una reunin del presidente con los lderes de las principales agrupaciones
laborales, en la cual tomando como argumento persuasivo la declaracin del estado de
guerra formulada el da 28 de mayo les sugiri que se agruparan en una sola organizacin
con la finalidad de defender sus intereses y de respaldar al gobierno en los momentos
difciles por los que atravesaba el pas. vila Camacho enmarc esta sugerencia en una
propuesta ms amplia en la que dichas organizaciones llegaran a un pacto obreroindustrial
que, a su vez, desembocara en la constitucin de una comisin nacional tripartita integrada por
representantes de patrones, trabajadores y gobierno.13
La iniciativa result en la firma de un pacto de unidad suscrito el 4 de junio por la CTM,
que era la organizacin laboral de mayor peso, perteneciente al partido oficial y vinculada al
gobierno desde su fundacin; la Confederacin Regional Obrera Mexicana (CROM), situada en
el ala conservadora y con una posicin contestataria al gobierno desde 1928, cuando, a causa
del asesinato del presidente electo lvaro Obregn, fue desplazada de la privilegiada
posicin que tena en el gobierno del general Calles (1924-1928); la Confederacin Proletaria
Nacional (CPN), organismo de reciente creacin que trat de organizar el descontento sindical
en contra de la central oficialista CTM; la Confederacin General del Trabajo, organizacin
que se desliz a posiciones cercanas a la CROM y, por ltimo, el Sindicato Mexicano de
Electricistas, organismo de tradicin democrtica e independiente.
Los organismos firmantes se comprometieron a liquidar o interrumpir las pugnas
intergremiales, a cooperar en la poltica gubernamental de la batalla por la produccin y a
suspender las huelgas y paros. Tambin se pronunciaron porque sus discrepancias con los
patrones fueran resueltas por la va de la conciliacin y se comprometieron a constituir un
Consejo Obrero Nacional que agrupara al conjunto de las organizaciones laborales y que
definiera la poltica de los trabajadores.14 Este acto tuvo tres significados. En primer lugar, el
mrito de reunir bajo un solo organismo cpula a las principales organizaciones laborales del
pas, a pesar de que entre ellas existiera una gran rivalidad; por ejemplo, la CTM fue el
resultado de la unin de las organizaciones obreras que se formaron entre 1922 y 1934, y de
las que en esos aos se separaron de la CROM. En este sentido, la CTM tuvo inters en
desplegar un tipo de sindicalismo diferente al que haba practicado la otra central mayoritaria.
De manera similar, la CPN se haba constituido bajo la consigna de combatir el sindicalismo y
la fuerza poltica de la CTM, y sus acciones en el medio sindical estuvieron orientadas a
debilitar la organizacin gobiernista.
En segundo lugar, con el pacto se aliaron al gobierno el grueso de las organizaciones
obreras y se pronunciaron sin cortapisas a favor de su poltica econmica y del
fortalecimiento del clima de estabilidad. Finalmente, los dirigentes sindicales se mostraron
dispuestos a moderar sus dificultades con los patrones y a optar por la conciliacin en los
conflictos obrero-patronales. A los pocos das, los firmantes dieron vida al citado Consejo
Obrero Nacional, al cual se unieron las organizaciones de mineros y trabajadores textiles,
formando as la central de mayor peso en el pas conformada por ms de un milln de
trabajadores.
La cooperacin y las buenas relaciones entre patrones y organizaciones sindicales tuvieron
su momento cumbre el 1 de abril de 1945, ya al trmino de la guerra, con un acto suscrito por
la CTM, la Confederacin de Cmaras Industriales y la Cmara de la Industria de
Transformacin. Estos organismos no representaban ni al conjunto de las organizaciones
obreras ni al de las organizaciones patronales, pero tenan el mrito de ser las agrupaciones
ms influyentes y, sobre todo, se distinguan por su estrecha relacin con el gobierno y con el
grupo poltico en el poder.
Los firmantes de ese pacto se pronunciaron por la autonoma econmica de Mxico, por
estimular su desarrollo econmico y por elevar el nivel de vida del conjunto de la poblacin.
Para alcanzar estos objetivos coincidieron en buscar la cooperacin financiera y tcnica de
las naciones ms industrializadas del continente americano, como Estados Unidos y Canad.
Acordaron tambin que al pueblo y gobierno de Mxico presentaran un programa de
desarrollo econmico tendiente a liquidar la etapa de la economa feudal mediante el
impulso de una agricultura moderna y de una revolucin industrial.15
Si bien la decisin de la CTM le vali poco despus su expulsin del Consejo Obrero
Nacional, lo cierto es que signific un quiebre histrico en la poltica del movimiento obrero
tras la guerra civil. Por ello se puede decir que para finales del avilacamachismo haba
quedado atrs el radicalismo de un movimiento obrero que adopt posturas anticapitalistas y
que, tmidamente, incluso haba llegado a delinear el objetivo de una sociedad sin clases. En
su lugar se impuso una corriente sindical mayoritaria preocupada por la industrializacin del
pas y por la cooperacin con los patrones y el Estado para el logro de este fin.
Esta poltica colaboracionista tuvo dos expresiones; en un primer momento estuvo dirigida
a solicitar la cooperacin de los trabajadores con el proyecto econmico gubernamental, bajo
el argumento de que se le deba apoyar en la defensa del pas ante el estado de guerra que se
mantuvo durante casi todo el sexenio. Este argumento se reforz con la tesis de que la
participacin de Mxico en el conflicto mundial se dara en el terreno econmico,
particularmente con la exportacin de materias primas para la industria blica estadunidense.
La poltica colaboracionista se renov a finales del sexenio ahora con el razonamiento de
que los trabajadores, en concertacin con los industriales y el gobierno, deban participar en
la configuracin de la poltica a seguir en el periodo de la posguerra. Para esta etapa, los
idelogos oficiales auguraban una era de gran expansin industrial que permitira sacar al pas
de la economa feudal que lo ataba al pasado.
La mayora de las organizaciones sindicales desde las ms conservadoras, como la
CROM, hasta las cercanas al poder poltico, como la CTM acept y se someti a los
imperativos de la poltica de unidad nacional. En los sectores cercanos al oficialismo se
observ un gran fervor de los dirigentes sindicales por impulsar y reforzar la colaboracin
demandada por el presidente; adems, entre las diversas posiciones polticas representadas
por el mosaico de organizaciones obreras no hubo una confrontacin suscitada por el
desacuerdo de alguna de ellas respecto a dicha poltica de unidad; cuando hubo discrepancias,
stas se debieron a la disputa por el liderazgo laboral.
La poltica de colaboracin, el favorable contexto de la guerra mundial para la economa
nacional y el apaciguamiento de las pasiones arrojaron saldos positivos. En esta circunstancia
se ampliaron las exportaciones, se derribaron las barreras que haban restringido el acceso de
algunos productos mexicanos al mercado estadunidense y se estimul un proceso de
sustitucin de importaciones. Cabe aadir, por otro lado, que Mxico recibi una cantidad
importante de capitales europeos que encontraron refugio en el pas, as como fondos del
vecino del norte que buscaban eludir los impuestos de guerra. A este flujo de capitales se
sumaron los prstamos, los subsidios y las inversiones directas realizadas por Estados Unidos
como parte de su poltica hemisfrica de defensa. Veamos algunos datos que lo ejemplifican.
La tendencia hacia la urbanizacin es evidente si observamos que, para 1939, el valor de
la produccin agrcola y ganadera era de 1 115.8 millones de pesos, en tanto que el valor de la
produccin manufacturera, minera, petrolera y de energa elctrica representaba un monto de 1
761.3 millones de pesos. En contraste, a finales del gobierno de vila Camacho el incremento
de las actividades urbano-industriales se haba acentuado, y para 1946 su valor era de 5 476.2
millones de pesos, contra 3 976.2 millones de las agropecuarias.16
Los bienes y servicios producidos en el pas crecieron considerablemente; a principios del
sexenio su monto era de 6 371.7 millones de pesos y tres aos despus lleg a 11813.1
millones; para 1946 casi se triplic al alcanzar 24 170.5 millones.17 El comercio representaba
24% en 1940, mientras que en el ltimo ao del sexenio era 32%; en los mismos aos, la
manufactura pas de 16.1 a 19%. Por el contrario, la agricultura y la ganadera disminuyeron
su participacin de 19.1 a 16.4% en el mismo lapso.18
En el rubro de las exportaciones, en 1939 se destin 58.8% a Estados Unidos; el siguiente
ao se increment a 82.3%; a mediados del sexenio fue de 86.9% y en el ltimo ao disminuy
ligeramente a 82.7%. Por el contrario, el comercio con Europa casi se cancel; en 1939
representaba 36.8%, pero en los siguientes aos y hasta el final del sexenio no rebas 1%. En
cuanto al comercio con Amrica Latina, hubo un incremento, al pasar de 3 a 12.3%, entre 1940
y 1946.19
En cuanto a las divisas, se registr una cuantiosa acumulacin provocada por la llegada de
capitales y por la intensificacin del comercio exterior; en esta circunstancia, las reservas en
dlares en el Banco de Mxico casi se sextuplicaron al pasar de 51 millones en 1942, a 372
en 1946. Sin embargo, estos recursos tuvieron dificultades para traducirse en mercancas o en
inversiones, de ah que en buena medida hubieran permanecido ociosos, o bien, que fueran
invertidos en propiedades campestres o suburbanas, en la adquisicin de empresas o en la
especulacin con artculos de primera necesidad, situacin que explica el acaparamiento
urbano registrado en el periodo y la caresta que resinti la economa popular.20
Estos resultados fueron precedidos por un brusco freno a la reforma agraria, de tal forma
que durante toda la administracin del general vila Camacho se otorgaron 5 286 636
hectreas, cifra muy por debajo de las 20 074 704 que se entregaron en el gobierno cardenista
y que represent poco menos de las repartidas en todas las administraciones revolucionarias
anteriores.21
Finalmente, en materia militar se registr un fenmeno similar al de la dinmica
econmica en el sentido de que se fortalecieron los vnculos con el vecino del norte. Ambos
gobiernos acordaron la transferencia de pertrechos militares para la modernizacin del
ejrcito mexicano; a partir de 1942 empezaron a cruzar la frontera cuantiosos implementos
militares y se integr una comisin conjunta de defensa que instrument un programa integral
para la defensa de Mxico que incluy la construccin de bases areas y la instalacin de
lneas telefnicas y de estaciones meteorolgicas, en el entendido de que el grueso del
financiamiento correra a cargo de Washington; con el mismo propsito se acord el
intercambio de informacin poltica y militar sobre todos los aspectos relacionados con la
defensa comn.22 Una nueva era de cooperacin internacional, estabilidad poltica y
crecimiento se abra para los gobiernos de la posrevolucin.

A MANERA DE CONCLUSIONES

El de Manuel vila Camacho se puede considerar como un gobierno bisagra entre el


radicalismo revolucionario el gobierno del general Lzaro Crdenas (1934-1940) y el
conservadurismo modernizador el gobierno del licenciado Miguel Alemn (1946-1952).
En esta administracin se concluy el ciclo de las reformas y reivindicaciones sociales del
cardenismo, sin haber representado una ruptura en tanto que la correccin del rumbo se dio
incluso desde finales del gobierno de Crdenas, adems de que la decisin de su sucesor
recay en el propio general michoacano; como hiptesis se manej que la administracin
cardenista fue sensible a la transformacin operada a finales de los aos treinta en materia
social y poltica en Mxico, as como al cambio en el escenario internacional marcado por el
inicio de la segunda Guerra Mundial, situacin que provoc el cierre de los mercados
europeos y presion para una realineacin con el vecino del norte.
El escenario de la guerra mundial puede ser considerado como un blsamo que ayud a
resolver los desajustes y las tensiones sociales y polticas existentes a finales del radicalismo
revolucionario, permitiendo resolver el delicado diferendo internacional por la
nacionalizacin del petrleo, recuperar la cordialidad de las relaciones con Estados Unidos,
inyectar capital a la industria petrolera y restablecer el mercado para la exportacin de crudo
y otras materias primas, dinamizar la economa las industrias dedicadas a la exportacin
llegaron a cubrir hasta tres turnos, reactivar algunos rubros de la incipiente industria
nacional, propiciar la instalacin de otros y captar cuantiosos recursos econmicos forneos
de los capitales que huyeron de la crisis europea.
Adems, el conflicto mundial y el alineamiento de Mxico con los pases aliados
facilitaron la implantacin de la moderacin poltica, y sirvieron para restaar las heridas de
los viejos enfrentamientos entre las facciones revolucionarias y las del propio oficialismo
revolucionario con algunos de los afectados o perdedores del antiguo rgimen. Asimismo, la
guerra posibilit la construccin de la escenografa de la democracia mexicana y, por lo
mismo, el despliegue del discurso de su perfeccionamiento, el cual se extendi hasta la
dcada de 1970. Tambin permiti a Mxico salirse del esquema en que solan ubicarlo las
principales potencias lase Estados Unidos y Gran Bretaa, fundamentalmente, por sus
inclinaciones socializantes y comunistas.
El saldo del gobierno avilacamachista se puede ver en los puntos siguientes: se concluy
el radicalismo y se moder drsticamente la poltica social del gobierno; se mantuvo y
profundiz el freno a la reforma agraria; se estableci la conciliacin entre capital y trabajo;
los empresarios y los propietarios rurales volvieron a tener un espacio en el discurso y en los
programas de gobierno; se cancel el discurso antiimperialista interprtese como
antiestadunidense; el rgimen posrevolucionario adquiri una gran legitimidad y, por ltimo,
se sentaron las bases para la etapa desarrollista fundamentada en el proteccionismo y la
conduccin econmica por el Estado.
1
Rivero, 1986.
2
Consltense: Gill, 1944, y Gill, 1970; Campbell, 1976; Meyer, Jean, 1970.
3
Cf. Loaeza, 1999.
4
Cf. Loyo Camacho, 2003; Contreras, 1978; Medina, 1979.
5
Cf. Garrido, 1982; Contreras, 1978; Torres Ramrez, 1979.
6
Cf. Rivero, 1986; Paz Salinas, 1986; Torres Ramrez, 1986; Daniels, s/f.
7
Hediger, 1943, p. 37; Meyer, Lorenzo, 1968, p. 448; Alemn Velasco, 1977.
8
Loyola Daz, 1991, pp. 41, 42; Meyer, Lorenzo, 1988.
9
Hediger, 1943; Rivero, 1986.
10
Quintana, 1946.
11
Loyola Daz, 1991, p. 37.
12
Idem.
13
Memorias CROM , agosto de 1941 a julio de 1943, pp. 31-34.
14
AGN, Unidad Presidentes, Manuel vila Camacho, 437-3/165.
15
El Popular, 2 de abril de 1945, p. 9.
16
Datos calculados a partir del cuadro 2 del libro de Ortiz Mena. Ral, 1953.
17
Idem; de manera parecida se increment el producto interno bruto de forma tal que mientras en 1940 fue de 22 889
millones de pesos (de 1950) para 1946 lleg a 32 477 millones. Sols, 1980.
18
Ortiz Mena, Ral, 1953, cuadro III-1.
19
Beteta, 1951b, cuadro 144.
20
Ibidem, p. 488; Hediger, 1943, p. 36.
21
Eckstein, 1966, cuadro 1.
22
Alamillo, 1946.
EL MODELO ECONMICO DE LA PRESIDENCIA DE
MIGUEL ALEMN

MA. ANTONIA MARTNEZ


Universidad de Salamanca/
Instituto Universitario Ortega y Gasset
LAS ELECCIONES PRESIDENCIALES DE 1946

La poltica de unidad nacional y las estrategias seguidas por Manuel vila Camacho
respecto a los diferentes sectores sociales del pas1 tuvieron como efecto que se neutralizara
la polarizacin social prevaleciente a finales del sexenio cardenista, hecho que result
decisivo seis aos despus, ante la cercana de la sucesin presidencial. En 1945, cuando se
empezaron a barajar nombres del posible candidato del Partido de la Revolucin Mexicana
(PRM), era evidente que el prximo jefe del ejecutivo deba continuar la poltica de
industrializacin por la que se haba decantado el gobierno de vila Camacho. El proyecto de
desarrollo cardenista haba sido ya definitivamente abandonado y sustituido por un nuevo tipo
de modernizacin econmica. Si bien los actores polticos estaban mayoritariamente de
acuerdo con el desplazamiento del modelo, la homogeneidad de opiniones no alcanzaba a
cubrir el asunto de quin deba ser el sucesor presidencial. Sin objetarse el nuevo fin de la
Revolucin la industrializacin, las divergencias surgan en torno a si el siguiente
presidente deba retomar las formas de actuacin cardenista o, por el contrario, continuar en la
lnea poltica aunque bajo condiciones internacionales diferentes iniciada por el gabinete
avilacamachista. Lo importante, sin embargo, era que esta oposicin no se configuraba, como
en 1940, con la fuerza suficiente para provocar una crisis poltica. Esto era resultado de la
poltica de unidad nacional y de la aceptacin de que la Revolucin haba visto modificada,
en parte, su naturaleza.2
Ya en 1944 empezaron a manejarse numerosos nombres como posibles candidatos
oficiales a la presidencia.3 Miguel Henrquez Guzmn, Javier Rojo Gmez y Miguel Alemn
procedentes todos del seno del PRM se configuraron como los que tenan mayores
posibilidades de acceder a la nominacin; los dos primeros estaban apoyados por amplios
sectores de la izquierda oficial y el segundo gozaba del favor del presidente. Finalmente, fue
Alemn, secretario de Gobernacin, quien obtuvo la candidatura en junio de aquel ao. El
primer sector en nominarlo oficialmente fue la Confederacin de Trabajadores de Mxico
(CTM), secundada por la Confederacin Nacional Campesina (CNC), la Confederacin
Nacional de Organizaciones Populares (CNOP ), as como el Partido Comunista. Con su
eleccin se puso de manifiesto que la lite poltica consideraba que los planteamientos del
cardenismo, de lo que poda denominarse izquierda oficial, ya no eran vlidos y que deba
continuarse en la lnea iniciada por vila Camacho. Junto a Alemn surgieron otros dos
candidatos, tambin procedentes del partido oficial: Ezequiel Padilla secretario de
Relaciones Exteriores en ese sexenio y el citado Henrquez Guzmn. El primero,
inconforme por no haber obtenido la candidatura del PRM, fund el Partido Democrtico
Mexicano (PDM). Por su parte, Henrquez Guzmn decidi participar polticamente, pero no en
la contienda electoral; para ello fund la Federacin de Partidos del Pueblo (FPP ), bajo la
direccin de polticos de filiacin cardenista y con la pretensin no de contender en la
eleccin sino de sustraer seguidores de las filas de Padilla.4 En los comicios result electo
Miguel Alemn con 1 786 901 votos frente a 443 357 de Padilla.5
Durante el periodo previo a la eleccin, tres sucesos evidenciaron que la correlacin de
fuerzas se haba modificado sustancialmente durante el gobierno de vila Camacho,
resultando en un mayor fortalecimiento de la institucin presidencial: la elaboracin del plan
de gobierno para el siguiente sexenio, las modificaciones a la ley electoral y la reforma del
PRM. Miguel Alemn rompi con la tradicin establecida por los dos gobiernos anteriores de
que el Plan Sexenal era elaborado por las instancias partidistas o cercanas al presidente, para
despus ser asumido por el candidato oficial, quien se comprometa, al menos en teora, a su
puesta en prctica. Siendo precandidato, Alemn elabor lo que constituira su programa de
gobierno, mismo que posteriormente logr el apoyo del conjunto de sectores del PRM. Adems
de ser documentos consensuados, en mayor o menor medida los anteriores planes incluan lo
que las diversas tendencias revolucionarias consideraban deba ser la futura orientacin del
gobierno. Estos elementos no estaban presentes en el nuevo programa de gobierno, de cuya
elaboracin haban quedado excluidos todos los sectores del partido. En el programa
alemanista se fijaba que se ahondara en las lneas econmicas y sociales iniciadas por vila
Camacho. Sin abandonar radicalmente la terminologa revolucionaria como base de
legitimacin, se afianzaba en los presupuestos de la industrializacin, de un intervencionismo
estatal de bases diferentes, con una mayor presencia del capital extranjero y, sobre todo, con
un mayor control del movimiento sindical. Los sectores del partido sobre todo la CTM, con
Vicente Lombardo Toledano al frente se mostraban de acuerdo en continuar por el camino
de la industrializacin, si bien se oponan al resto de los planteamientos que el programa
recoga. Sin embargo, a pesar de su exclusin de la elaboracin del plan de gobierno,
consideraban que Alemn precisaba de su apoyo para el desempeo de sus funciones.
Pensaban que era posible establecer un gobierno de unidad nacional con la participacin
directa de representantes obreros y campesinos, y que la coalicin de fuerzas que se articulaba
en torno a la CTM tendra la capacidad suficiente de imponerle a Alemn las condiciones de su
apoyo. Pero lo equivocado del anlisis de los lderes de la izquierda oficial habra de
manifestarse con prontitud. A ello contribuy, en primer lugar, la reforma de la ley electoral.6
En diciembre de 1945, a iniciativa del presidente de la Repblica, fue presentado un
proyecto de ley de reforma de la legislacin electoral.7 Los cambios propuestos eran, en parte,
una respuesta a los diferentes partidos de oposicin que acusaban al gobierno de que,
amparndose en la norma existente, permita el fraude impidiendo as la libre competencia de
las agrupaciones partidistas y la consolidacin de la democracia. El gobierno deseaba que las
prximas elecciones que haban de realizarse no fuesen calificadas de irregulares, como las de
1940. Para el gabinete era necesario que todas las fuerzas, nacionales y extranjeras,
considerasen que Mxico era un pas democrtico, donde se realizaban comicios limpios; es
decir, que no se diferenciaba en nada de las democracias con las que se haba aliado durante
la segunda Guerra Mundial. Pero la reforma electoral, que era presentada como un paso hacia
la modernizacin poltica, en realidad contribuy a fortalecer la presencia del Estado en los
procesos electorales.8 Con las modificaciones se pretendan dos objetivos: centralizar el
proceso electoral y propiciar la creacin de partidos polticos de carcter nacional y
permanente. Para lograr el primer punto, y al contrario de lo establecido en la ley de 1918, la
nueva normativa fijaba la creacin de la Comisin Federal de Vigilancia Electoral. sta se
integraba por el secretario de Gobernacin, otro miembro del poder ejecutivo, dos del
legislativo, dos comisionados de la Suprema Corte de Justicia y dos representantes de los
partidos. Lo novedoso era que, mediante esta comisin, se centralizaba por primera vez la
vigilancia del proceso electoral hacindolo recaer bajo el control del ejecutivo y eliminando
la participacin e influencia decisiva que, hasta ese momento, haban posedo las autoridades
locales. En cuanto a los partidos polticos, la reforma buscaba facilitar la constitucin de
organismos nacionales estructurados y permanentes, frente a agrupaciones efmeras como hasta
entonces haba sido la tendencia. En este mbito, la nueva ley reforzaba el papel del ejecutivo
al establecer que la Secretara de Gobernacin otorgara el registro como partido a una
agrupacin si sta cumpla una serie de requisitos. Deba contar al menos con 30 000
afiliados, actuar pacficamente y sujetar sus actos a la Constitucin, adoptar una denominacin
que no hiciese referencia a asuntos religiosos ni raciales, recoger en su acta constitutiva la
prohibicin de realizar pactos o acuerdos que pudiesen obligar a su subordinacin a
organizaciones o asociaciones polticas extranjeras y elaborar un programa en el que se
estableciesen con claridad los objetivos que se pretendan alcanzar y los medios que
utilizaran para resolver los problemas nacionales.9
El ltimo de los elementos, que se articul a fines del sexenio, fue la reforma del partido
en el gobierno, con lo que conclua el proceso iniciado con la creacin de la CNOP y la
disolucin del sector militar. El PRM haba terminado por ser un importante lastre ideolgico y,
parcialmente, de oposicin poltica para los proyectos de la nueva lite que haba llegado al
poder con vila Camacho pero, sobre todo, con aquel a quien deba convertir en el nuevo
presidente. El partido que, adems de factor de modernizacin, tena que constituirse en una
poderosa maquinaria electoral haba manifestado sus limitaciones en esta ltima lnea
durante las cuestionadas elecciones de 1940. Adems, el derecho de los sectores a designar
candidatos para las diferentes elecciones haba resultado en dotar a los dirigentes sectoriales
de gran poder poltico. La suma de estos elementos condujo a que los altos cargos del partido
y del gobierno tomaran la decisin de transformar al PRM en el Partido Revolucionario
Institucional (PRI) en enero de 1946. Esto, como seala Furtak, trasluca el hecho de que el
partido deba ser visto como una slida institucin del sistema gubernamental mexicano, y
estaba [] orientado ms bien hacia la conservacin del statu quo, que hacia la consecucin
y el cumplimiento cabal de los postulados sociales inscritos en la Constitucin de 1917.10
Las novedades que el nuevo partido ofreca estaban relacionadas con el proceso de toma
de decisiones, de correlacin de fuerzas en su interior y con lo que, hasta esa fecha, constitua
su declaracin de principios. La estructura del nuevo partido presentaba como rgano
soberano a la Asamblea Nacional y, a continuacin, al Consejo Nacional, compuesto por tres
representantes de cada entidad federativa elegidos por cada uno de los sectores que integraban
el partido. La modificacin ms importante consista en la sustitucin de la afiliacin global
por la individual y, sobre todo, en la redefinicin de las funciones que los sectores
desempeaban en el seno del partido, lo que iba dirigido, esencialmente, a alterar las
prcticas sobre la seleccin de candidatos a los diversos puestos de eleccin popular. En
lugar de que los sectores designaran a las personas que, en cada nivel, concurriran a las
elecciones, se hizo recaer esta facultad en los miembros del partido considerados
individualmente y quienes habran de expresar su voluntad mediante el voto secreto. Este
cambio, que apareca como una continuacin de la democratizacin que ya se estableca en la
ley electoral, en la prctica se concret en que fueran las autoridades centrales del partido las
que nombraran a los candidatos, con lo que se fortaleca la estructura centralizadora de la
organizacin, al mismo tiempo que se debilitaba a las autoridades locales y, sobre todo, a los
sectores. Estos ltimos, que en 1946 acordaron no luchar entre ellos en las campaas
electorales, sino apoyar recprocamente a sus respectivos candidatos, habran de recuperar
cuatro aos despus sus anteriores capacidades al hacerse evidente que la lealtad al partido
era menor que a las organizaciones que lo conformaban.11 El desplazamiento del poder
poltico de los grupos locales, estatales y sectoriales hacia los rganos centrales del partido
haba logrado su objetivo: fortalecer la presidencia de la Repblica y disciplinar a los
diversos grupos de presin frente a la autoridad y a los proyectos de desarrollo que se
elaborasen desde el ejecutivo. La tendencia creciente a que los lderes sectoriales fueran
situndose en un marco de dependencia de la presidencia se agudiz a partir de la conversin
del partido en el PRI. Cuando, en 1950, los sectores recuperaron su capacidad de decidir
candidaturas, el proceso no fue revertido, en realidad, ya que los dirigentes se ocuparan ahora
ms de obtener y consolidar sus posiciones en el interior de la estructura partidista y
gubernamental que de lograr los objetivos revolucionarios.12
El papel que deba desempear el partido en cuanto factor de apoyo a la figura y polticas
presidenciales, y la disciplina a las autoridades centrales que deban observar los lderes y
los miembros de los sectores se pusieron de manifiesto con los cambios introducidos en el
corpus ideolgico del partido que, como seala Medin, fueron ms por omisin que por
aclaracin expresa.13 El lema del PRM Por una democracia de los trabajadores si bien
no implicaba la asuncin del marxismo, aceptaba como objetivo la necesidad de preparar al
pueblo para que se lograse dicha forma de gobierno y se reconoca la lucha de clases como un
medio para la superacin del capitalismo. Junto a la invitacin para que los trabajadores se
hiciesen con el poder poltico, se reconoca lo prioritario de la organizacin colectiva de la
agricultura y la nacionalizacin progresiva de las industrias como base para una
transformacin del sistema social.14 Estos lineamientos ideolgicos, que ya entraban en
colisin con las prcticas de desarrollo que haban imperado durante el gobierno de vila
Camacho, fueron matizados en la declaracin de principios del nuevo partido. En relacin con
la lucha de clases, se reconoca que era un fenmeno inherente al capitalismo pero se
abandonaba la idea de que el partido tena que participar de alguna manera en dicho conflicto.
La colectivizacin del ejido se haca depender de las circunstancias y de la voluntad de los
interesados. En cuanto a la posibilidad de que los obreros controlasen la direccin de las
empresas, se supeditaba a que, en un futuro, los trabajadores llegaran al dominio de los
conocimientos tcnicos necesarios. Finalmente, se adopt un nuevo lema: Democracia y
justicia social.15
Todas estas reformas, aprobadas por los representantes de los sectores y que llevaban
aparejada la exclusin del programa defendido por la izquierda oficial, fueron posibles sin
divisin alguna de las fuerzas revolucionarias. El nuevo partido pareca estar ms acorde con
los proyectos de modernizacin poltica y econmica que propugnaba el todava candidato
Miguel Alemn. A cambio, la CTM y los grupos ms radicalizados vean disminuida su
influencia. No ocurra lo mismo con el gobierno que as consegua aumentar su capacidad de
maniobra y lograba construir una nueva imagen del partido y de la lite dirigente, que deba
ser vlida tanto en el interior como en el exterior del pas. La sustitucin definitiva del pasado
cardenista por un nuevo tipo de modernidad econmica y poltica haba avanzado
considerablemente con el surgimiento del PRI. se fue el momento para que Alemn a quien
hasta entonces slo haban postulado candidato los sectores pero no la organizacin partidista
obtuviese el apoyo del PRI para las elecciones a la presidencia del pas.

EL MODELO ECONMICO DEL GOBIERNO DE ALEMN

En septiembre de 1945, el candidato Miguel Alemn hizo pblico su programa de gobierno, de


cuya elaboracin, como ya se dijo, haban quedado excluidos todos los sectores del partido.
Como manifestacin de una nueva forma de entender y hacer poltica, Alemn supli la
participacin de los diversos grupos en la redaccin del plan mediante la realizacin de las
denominadas mesas redondas. El principio alemanista de que la poltica deba quedar
supeditada a la tcnica16 se concret en la convocatoria de estas mesas donde, adems, se
pretenda lograr el consenso de los diversos factores productivos en torno a la modernizacin
econmica que, con mayor intensidad, se buscaba impulsar. Este acuerdo deba sustituir al
procedente de los grupos revolucionarios. Las mesas redondas17 fueron presentadas como de
naturaleza tcnica, ajenas a toda ndole poltica, obrero-patronal o intergremial. Su finalidad
era aplicar un mtodo nuevo para elaborar el Programa de Gobierno del prximo sexenio
Presidencial, con la colaboracin de todos los sectores nacionales y locales que participan en
las actividades productivas del pas: industriales y obreros, ganaderos, ejidatarios y pequeos
propietarios, comerciantes y banqueros.18
A pesar de lo sealado, el plan tampoco fue una respuesta exacta a los asuntos planteados
en las conferencias, debido a que las mesas iniciaron su trabajo en agosto de 1945 y
concluyeron hasta junio del siguiente ao, mientras que el programa de gobierno oficial fue
hecho pblico en septiembre de 1945. Sin embargo, esto no pareci preocupar demasiado al
futuro presidente, ms interesado en que el plan de gobierno pudiera ser respaldado, en el
momento de su ejecucin, por todas las fuerzas econmicas importantes, tomando en
consideracin que todas ellas han intervenido directamente para formularlo.19 Era evidente
que el discurso alemanista en torno a las conferencias y el plan de gobierno buscaba, en
realidad, la legitimacin para el momento de su ejecucin ms que la elaboracin de una
propuesta realmente consensuada con los grupos econmicos. Como se pretenda en su
convocatoria en concordancia con el planteamiento de que los problemas del pas que
afectaban a los diversos grupos sociales slo podan ser solucionados a travs del desarrollo
y la modernizacin econmica, en las mesas slo participaron aquellos sectores
directamente relacionados con los diferentes niveles de produccin, quedando excluidos los
representantes polticos y sindicales.20 A pesar de la diversidad temtica abordada en las
conferencias, se observaba en ellas un doble elemento de coincidencia. Por un lado estaban
los factores considerados como un gran lastre para el crecimiento econmico: la falta de
modernizacin de los equipos, la falta de capacitacin de los trabajadores y la perniciosa
conflictividad laboral. Por el otro se encontraban aquellas demandas empresariales que se
orientaban a solicitar una mayor ayuda del Estado en los procesos productivos, apoyo que no
deba confundirse con intervencin, ya que no se plante que el gobierno se hiciera cargo de
actividades econmicas de forma directa, sino que colaborase con la iniciativa privada
convocada en las mesas y le concediese crdito barato, simplificacin en las leyes, transporte
eficiente y de bajo precio, impuestos equitativos y materias primas abaratadas.21
Aun cuando los resultados de estas conferencias no fueron recogidos de forma directa en
el programa de gobierno de Alemn, muchas de las demandas all planteadas coincidan con
los presupuestos que sobre la modernizacin econmica, el Estado, los empresarios y el
movimiento sindical preconizaba Miguel Alemn. Ningn grupo social mostr su oposicin al
proyecto que se articulaba. Frente a la plataforma cardenista de atacar el problema social
directamente mediante la mejora de los salarios y la distribucin de tierras, aunque hubiera
una disminucin momentnea de la produccin, Alemn consideraba que lo importante era
que hubiera ms para repartir y [por ello] [] nosotros pusimos el mayor nfasis posible en
aumentar la produccin, en promover la agricultura, en promover la industrializacin.22 Lo
primero era crecer; ya vendra el momento de redistribuir.
En el esquema de modernizacin econmica del pas, el eje esencial pasaba a depender de
la industrializacin, a la que se haca depositaria del logro de la autonoma econmica de la
nacin y del medio para elevar las condiciones materiales de la poblacin. Las reservas
acumuladas durante el periodo blico se destinaran a industrializar al pas, reequipar los
sectores que se haban desgastado durante la guerra y a desarrollar los iniciados en esa poca;
equipar y mecanizar la agricultura y adquirir en el exterior los bienes de consumo que se
demandaban. El objetivo industrial concreto consista en potenciar, en primer lugar, aquellas
empresas dedicadas a la transformacin de materias primas nacionales. Se trataba de apoyar
actividades que permitiesen cambiar las exportaciones de productos primarios por
manufacturas y, simultneamente, satisfacer al mercado nacional. El proceso de sustitucin de
importaciones deba orientarse, sobre todo, a la maquinaria y las herramientas que las
actividades industriales y agrcolas del pas precisaban para su desarrollo con el fin de que
ste no dependiese exclusivamente del extranjero para su modernizacin y progreso.23
El crecimiento de las industrias destinadas a satisfacer las necesidades nacionales se
haba de completar con el fortalecimiento de las industrias bsicas pesadas como la
siderrgica, la qumica, la elctrica y la petrolera. Slo con esta estrategia era posible lograr
la modernizacin del pas. Pero para ello era necesario, adems, que se mantuviese el espritu
de unidad nacional. Si bien se reconoca que los derechos sociales de los trabajadores
frente a los empresarios estaban garantizados por el Estado, tambin se estableca que los
obreros deban ser mesurados en sus demandas. Las peticiones obreras deban contenerse y,
paralelamente, abocarse al logro de un incremento efectivo de los niveles de productividad.
Se recurra a las organizaciones de trabajadores, base sobre la que se mantendr y
consolidar la unificacin nacional24 a la que se denominaba su responsabilidad social
para que, en un corolario de la poltica de unidad, contuvieran las posibles demandas obreras
y apoyasen al futuro gobierno en su lgica esencial:25 primero era necesario crecer para
despus iniciar la distribucin de la riqueza, ya que desarrollo y equidad social eran dos
objetivos imposibles de conseguir de forma simultnea.
La unidad nacional era entendida como factores de la propiedad colectiva que estn
dispuestos a cooperar entre s persiguiendo una finalidad superior, a la que todos ellos sirvan
con lealtad [] [de forma que] la prxima administracin debe contar no slo con el apoyo de
las mejores fuerzas populares organizadas, sino que debe integrarse con elementos
representativos de las fuerzas sociales progresistas del pas, a fin de vigorizar la unificacin
en que debe fundarse.26 Todo ello estaba orientado al progreso de la nacin. En este esquema
de desarrollo, a la industria se le continuaba otorgando la funcin de motor y objetivo. A la
agricultura, por el contrario, se le segua confiriendo un papel auxiliar. La poltica agraria
deba orientarse al logro de un incremento de la produccin. Era preciso que suministrara
productos abundantes y baratos destinados al mercado interno para conseguir la autonoma
alimenticia y contener las demandas obreras, provocadas por la inflacin de los precios de los
alimentos. Igualmente, deba producir materias primas para la industria nacional, as como
productos para la exportacin. Al aumentar la produccin agrcola se persegua dejar de
importar alimentos, con lo que se disminuira la salida por ese concepto de divisas, mismas
que podran destinarse a la adquisicin de la tecnologa y los productos que el pas precisaba.
A ello deba contribuir la agricultura comercial.27
El Estado se configuraba como el factor de apoyo de la agricultura, proporcionando
formacin tcnica, fertilizantes, ms obras de irrigacin, etctera. Sobre todo, sera el garante
y potenciador de la agricultura privada. Si bien se continuaba asegurando que los ejidos
recibiran patrocinio gubernamental y que se seguira con el reparto agrario, lo cierto es que
se consideraba a la pequea propiedad28 rural como la nica capaz de realizar la funcin que
la agricultura tena asignada. Por ello, el Estado aportar los recursos econmicos mayores
que tenga para asegurar a la pequea propiedad el crdito que necesite para su desarrollo, y
procurar encauzar en ese sentido el crdito privado.29 Complementariamente, el gobierno se
deba comprometer a asegurar la inafectabilidad de la pequea propiedad, con el objeto de
garantizar a los agricultores que sus inversiones no se veran afectadas por las expropiaciones
y as pudieran orientarse a aumentar la produccin, hecho que hubo de concretarse en las
reformas al artculo 27 constitucional y la introduccin del amparo agrario.30 Pese a todo ello,
el Estado no era considerado el agente sobre el que deba recaer la modernizacin de las
estructuras productivas del pas, sino que el desarrollo econmico general es campo
primordialmente de la iniciativa privada.31 Sin embargo, todas aquellas empresas que se
consideraran necesarias para el crecimiento y no fuesen atractivas para el capital privado
seran desarrolladas por el gobierno. En esta lnea, se garantizaban las inversiones privadas,
ya fuesen nacionales o extranjeras, de forma que el capital que viniera a vincularse con los
destinos de Mxico, debe gozar libremente de sus utilidades legtimas.32
Sin alejarse de la idea de que la economa nacional deba contar con el liderazgo del
Estado, los planteamientos alemanistas estaban orientados a que el incremento de la
produccin agrcola e industrial se produjese en el marco de un liberalismo limitado.33 Ya en
su programa de gobierno se manifestaban algunas caractersticas que marcaran la posterior
puesta en prctica de las teoras propugnadas. Se deca que
no puede una nacin aislarse comercialmente de las otras, estableciendo impuestos prohibitivos sobre la
introduccin de productos extranjeros; pero, al mismo tiempo, la experiencia de todas las naciones industriales
ensea que es difcil que sin tal proteccin pueda desarrollarse una industria nacional. La norma recta en este caso
es, por consiguiente, permitir la mayor libertad al comercio internacional compatible con la necesidad de fomentar la
industrializacin del pas. [] El Estado debe velar, en consecuencia, porque a las industrias nacionales del pas no
les haga ruinosa o desleal competencia la industria extranjera, pero de ningn modo debe contribuir el Estado
mediante su accin protectora a que las industrias nacionales lleguen a crear monopolios, cualquiera que sea su
estructura, para mantener los precios de sus productos a un nivel que signifique la explotacin de los
consumidores.34

Su defensa de la inhibicin estatal se encontraba limitada por lo que se consideraba la


necesaria proteccin de la incipiente industria que se haba visto impulsada durante el
conflicto blico. Estos planteamientos chocaran con el fuerte liberalismo pugnado por
Estados Unidos en la posguerra y conduciran, finalmente, a que la opcin liberal alemanista
llevara a un tipo de desarrollo fuertemente impregnado por la presencia estatal, lo que
redund en fortalecer al Estado frente a la sociedad.
Durante la Guerra Mundial, todos los pases de Amrica Latina, excepto Argentina, con
mayor o menor intensidad haban apoyado a los pases aliados. Aun cuando sus aportaciones
militares fueron modestas, su contribucin econmica, sobre todo en el suministro de materias
primas a precios fijos, orientado a cubrir las necesidades estadunidenses, tuvo una gran
importancia.35 Este hecho, extensivo para el caso mexicano, gener que, en palabras de Ramn
Beteta, se hiciera
un prstamo sin intereses a los Estados Unidos, el que se nos pag con una cantidad menor de la que nosotros
dimos. Nosotros dimos a Estados Unidos mercancas a un precio bajo, y cuando nosotros convertimos esas
mercancas en dinero, y ese dinero en nuevas mercancas, estas mercancas americanas haban subido de precio.
As es que en realidad compramos menos de lo que nosotros habamos dado [] es curioso que un pas tan pobre
como Mxico pudiera de hecho hacerle un prstamo sin intereses a un pas tan poderoso como los Estados
Unidos.36

Ello implic, adems, que en la posguerra las relaciones econmicas se hicieran ms


dependientes de Estados Unidos.
Al aproximarse el fin de la guerra, la preocupacin central del gobierno mexicano y del
resto de los pases latinoamericanos se contena en una serie de puntos referentes a la
necesidad de establecer mecanismos que limitasen los efectos negativos que, sobre sus
economas, haba de tener la prxima paz. Se pretenda evitar el desplome de la demanda
mundial y de los precios de sus exportaciones, solicitando que Estados Unidos mantuviera sus
contratos de adquisicin de materiales estratgicos; se propugnaba que dicho pas
proporcionara la maquinaria necesaria para renovar la existente en esos pases, que era vieja
y obsoleta; se deseaba establecer acuerdos que les permitiera usar racionalmente las divisas
que haban ahorrado durante el conflicto y, a la postre, se buscaba la cooperacin
estadunidense en su desarrollo econmico.37 Con estos planteamientos, los pases
latinoamericanos concurrieron a la Conferencia Interamericana sobre Problemas de la Guerra
y de la Paz Conferencia de Chapultepec, celebrada en Mxico en 1945. A pesar de los
desacuerdos existentes en la reunin,38 se reconoci cierta coincidencia de intereses polticos
que se concret en la resolucin VIII, conocida como Acta de Chapultepec, y en la que, entre
otras cosas, se estableca que todo atentado de un Estado contra la integridad o la
inviolabilidad del territorio, o contra la soberana o independencia poltica de un Estado
americano, ser [] considerado como un acto de agresin contra los dems Estados que la
firman.39
Sin embargo, los acuerdos en materia econmica prioritarios para los pases del rea
estuvieron ausentes en esta conferencia, ya que aunque se adopt la denominada Carta de las
Amricas, que contena numerosos principios, stos no implicaban nada hasta que no se
trasladasen a la prctica, y todos los temas econmicos importantes se dejaban para una
reunin que deba realizarse con posterioridad. Pese al inters latinoamericano por convocar
una reunin que tratase con prontitud los temas econmicos, la oposicin de Estados Unidos
impidi que stos se abordaran durante la Conferencia de Ro de Janeiro de 1947, donde, por
el contrario, se estableci el Tratado Interamericano de Asistencia Recproca (TIAR). Hubo
que esperar hasta el ao siguiente, en la Conferencia de Bogot, para que se plantearan los
temas de ndole econmica, pero tampoco en esta reunin hubo acuerdos que respondieran a
las peticiones mexicanas y latinoamericanas en general. Respecto a los planteamientos
articulados en torno a la necesidad de que se elaborara un Plan Marshall para Amrica Latina,
que permitiese y asegurase la estabilidad econmica del hemisferio, Estados Unidos, ya sin la
urgencia poltica que lo haba impulsado en Europa, los rechaz. El acuerdo econmico que se
negoci no tomaba en cuenta ninguno de los problemas especficos, los cuales nuevamente se
dejaban para una reunin posterior que no lleg a realizarse, si bien en Bogot se haba puesto
claramente en evidencia que en los programas de desarrollo, Estados Unidos priorizaba, junto
a su defensa de las polticas de librecambio, el papel de la iniciativa privada.40
Estas reuniones tuvieron importantes repercusiones en el diseo de la poltica econmica
del gobierno de Alemn. En los sucesivos foros convocados de 1945 a 1947, incluida la
Conferencia de La Habana,41 Estados Unidos haba dejado claro que el modelo econmico que
propugnaba no era sino el liberalismo y el establecimiento de mecanismos comerciales como
el Acuerdo General sobre Aranceles y Comercio (GATT).42 El proyecto econmico defendido
por Estados Unidos se basaba en el presupuesto de que en la libre circulacin de productos y
capitales, en la libertad econmica, radicaba el logro del desarrollo econmico. El anlisis se
centraba en la idea de que la elevacin del nivel de vida de los individuos no dependa del
establecimiento de un Estado fuerte, ni de su corolario de medidas proteccionistas, sino de las
seguridades legales proporcionadas a los individuos en el desempeo de sus actividades
econmicas y de la libertad e igualdad de oportunidades. Dado que la inversin de capitales
privados era el requisito imprescindible de desarrollo para los pases no industrializados, se
propona que las inversiones privadas extranjeras deban quedar protegidas de tratos
discriminatorios y de nacionalizaciones. El crecimiento y la industrializacin de los pases de
Amrica Latina no deba depender de ningn plan de ayuda regional otorgado por el gobierno
de Estados Unidos, ni tampoco de la actuacin prioritaria de organismos internacionales,
como el Banco Internacional de Reconstruccin y Fomento (BIRF), sino del desempeo de la
iniciativa privada. Se planteaban como necesarias la reduccin de barreras al comercio
internacional, la estabilizacin de las monedas y la eliminacin del nacionalismo econmico.43
La aceptacin de este modelo por parte de Mxico implicaba la destruccin de toda la
infraestructura industrial que se estableci antes y durante la segunda Guerra Mundial, y el
regreso a su funcin de proveedor de materias primas. Ello iba en contra del proyecto por el
que el gobierno ya haba optado y que se concretaba en la industrializacin va la sustitucin
de importaciones. Por ello, el gobierno alemanista se opona a la libertad absoluta en el
comercio internacional mediante la supresin de aranceles, pues implicaba la desaparicin de
su incipiente industria; por tanto, Mxico decidi no participar en el GATT.44 La justificacin de
este proyecto se articulaba en torno a la idea de que
en teora todos estamos dispuestos a admitir las ventajas de un mundo equilibrado y armnico en el que cada pas
produzca aquellas mercancas para las que est mejor adaptado y, seguro de poder conseguir a cambio de ellas las
cosas que necesita, se abstenga de una innecesaria competencia. Sera ste un sistema de completa libertad
econmica que dara a toda la humanidad una vida ms amplia gracias a una produccin ms fcil y ms barata.
Por el contrario, se nota una tendencia creciente hacia restricciones cada vez ms severas al comercio
internacional y hacia una proteccin nacional ineludible. No slo se han levantado las barreras protectoras de las
tarifas aduanales, sino que se obstaculiza el libre movimiento de mercancas mediante sistemas de cuotas y de
permisos de exportacin, de importacin y con el establecimiento de un control de cambios. Por tanto, el pas que
inocentemente estuviese dispuesto a depender del resto del mundo para la satisfaccin de sus necesidades
esenciales, se encontrara en un grave peligro; un peligro que las guerras y la amenaza de las guerras ha venido a
incrementar.45

En relacin con el tema de las inversiones privadas, los planteamientos del gobierno
mexicano se encontraban ms cercanos a los estadunidenses. Alemn haba declarado que la
funcin motriz del desarrollo del pas deba ser desempeada por los inversionistas privados.
Con esto se produca una proximidad de estrategias con Estados Unidos. No obstante, el
gobierno alemanista estaba a favor de la creacin de un banco interamericano que
proporcionase los fondos necesarios para continuar impulsando su visin desarrollista. La
negativa de Estados Unidos a establecer instrumentos de esa naturaleza, aunada a la limitada
capacidad de inversin de los capitales nacionales y a la percepcin positiva de Alemn
sobre el potencial de las inversiones extranjeras, condujeron a que estas ltimas desempearan
un papel creciente en la economa mexicana. Si bien estaba de acuerdo sobre el papel que las
inversiones extranjeras podan desempear en el crecimiento de un pas, el gobierno de
Alemn no lleg en ningn momento a apoyar el nivel de seguridades que Estados Unidos
exiga para sus capitales nacionales en el exterior. En la prctica, stos recibieron de la
administracin mexicana continuas directrices de apoyo para su participacin en la economa
del pas. Frente a lo pugnado por Estados Unidos, Mxico defendi la articulacin de su
propio modelo de desarrollo con dos lneas prioritarias: una, el estmulo a las inversiones
privadas extranjeras, y otra, un fuerte proteccionismo. ste, finalmente, termin redundando en
favor de los capitales estadunidenses, que se vieron beneficiados por los estmulos estatales y
por un mercado interno cerrado y sin competencia para sus productos.46
La poltica de obstculos a la importacin y estmulos a la exportacin se enfrent, en los
primeros momentos, con los lmites impuestos por el Tratado de Comercio que Mxico haba
firmado en 1942 con Estados Unidos y que obligaba a no modificar los aranceles sin el
consentimiento de la otra parte.47 Como consecuencia de la guerra, ambos pases haban
congelado las tarifas de un nmero de productos que constituan parte importante de su
comercio y que, en esencia, eran materias primas destinadas al mercado estadunidense y
manufacturas hacia Mxico. Este tratado, que se haba intentado modificar ya con vila
Camacho, seguira vigente hasta 1949. Hasta ese momento, Estados Unidos se opuso a toda
modificacin o anulacin, arguyendo que ello contravena las directrices librecambistas que
defenda. Para Mxico, en cambio, la pervivencia del acuerdo causaba graves problemas para
su moneda y su reserva de divisas y, sobre todo, atentaba contra la poltica proteccionista que
respaldaba el gobierno. El gabinete alemanista defenda la denuncia del tratado, a cambio del
cual pretenda que Estados Unidos le otorgase el trato de nacin ms favorecida, hecho que
finalmente se concret. Importante fue que, con la anulacin del acuerdo, Mxico avanzara en
su poltica proteccionista, de controles y prohibiciones, de aranceles altos a ciertas
exportaciones, subsidios a otro tipo de exportacin y de licencias de importacin.48 La opcin
proteccionista redund en el fortalecimiento de la funcin interventora del Estado en la
economa y, simultneamente, de su papel frente a la sociedad. A ello contribuy en forma
decisiva la aprobacin, en 1950, de la Ley sobre Atribuciones del Ejecutivo en Materia
Econmica.
En el discurso de presentacin del proyecto de ley ante el Congreso de la Unin, Alemn
seal que el pas haba alcanzado, a travs de la industrializacin, un evidente progreso y un
aumento de la produccin orientada al mercado interno. Sin embargo, era preciso realizar
importaciones, sobre todo de materias primas y equipos industriales, para completar la
demanda interna. A juicio del gobierno, este proceso poda verse obstaculizado por la
tendencia de diversos pases, principalmente Estados Unidos, a establecer medidas
restrictivas a sus exportaciones y a reducir la produccin con fines civiles. Se estimaba que el
pas no poda quedar al margen de las medidas que en otros lugares se elaboraban, siendo
necesario establecer una poltica econmica adecuada para salvaguardar los intereses
econmicos de Mxico y lograr la coordinacin de la economa con la del resto del mundo.
Para ello era preciso contar con una ley que encauzara jurdicamente la injerencia del
Gobierno en las actividades industriales y comerciales de los particulares, en forma tal que,
reconocindose los legtimos derechos de stos, quede resguardado el inters general de la
nacin coordinndose y subordinndose los intereses privados a los ms altos de la
colectividad.49
Con esta ley lo que se pretenda era contrarrestar las alzas excesivas de precios, la
escasez de abastecimientos de materias primas para la industria y la de artculos destinados al
consumo general. Con estos objetivos se atribua al ejecutivo las siguientes funciones:50
determinar, mediante decreto, las mercancas cuya produccin o distribucin quedaban como
objeto de intervencin oficial; establecer los precios mximos al mayoreo, as como la
congelacin de los mismos; ordenar la venta de productos que estuviesen almacenados a los
precios mximos fijados con objeto de evitar la especulacin; sealar los artculos que deban
fabricar preferentemente las industrias, con el fin de adecuar la oferta y la demanda;
consolidar por va legislativa las medidas relativas a las restricciones sobre importaciones y
exportaciones; y, finalmente, obligar a los productores de materias primas a producir para el
mercado interno y que pudieran exportar slo los excedentes.51
Esta ley el instrumento legislativo ms importante sobre el intervencionismo econmico
del Estado en Mxico afectaba directamente los intereses econmicos de industriales y
comerciantes, y otorgaba al ejecutivo un considerable control de la economa. La ley, que
permita al presidente dar una orientacin definida al desarrollo econmico, se imbricaba
directamente con la doctrina establecida en la Constitucin de 1917, hecho destacado en su
exposicin de motivos. Aunque en su momento se objet que esta ley violaba el artculo 28
constitucional al permitir la intromisin del Estado en la vida econmica y al crearse un
rgimen diferente al de la libre empresa que, se dijo, era el nico aceptable en una legislacin
de tipo liberal como la mexicana,52 el gobierno recurri a lo fijado en otros artculos
constitucionales. Se seal que el ejercicio de la libertad de industria, comercio y trabajo,
segn dispona el artculo 41, poda vedarse por resolucin gubernativa, dictada en los
trminos que marque la ley, cuando se ofendan los derechos de la sociedad. Tambin se
arguy que, segn el artculo 27, frente a los intereses y derechos de los particulares, se
sealaba la capacidad que tena la nacin en todo momento de imponer a la propiedad
privada las modalidades que dicte el inters pblico.53 El gabinete alemanista enfrentaba, con
recurso a la Constitucin, debates desfavorables, ya que esta ley, adems de afectar numerosos
intereses y derechos preestablecidos, daba al Estado gran capacidad de maniobra. Por ello,
aunque en su discurso inicial Alemn insisti en que la funcin estatal deba limitarse al apoyo
de la iniciativa privada, en la prctica, con esta ley, el Estado se eriga en el orientador bsico
del desarrollo y la modernizacin econmica del pas.
Las prcticas de industrializacin, mediante la sustitucin de importaciones, iniciadas en
Mxico, vinieron a encontrar la justificacin terica de la que carecan con la elaboracin por
parte de Ral Prebisch y la Comisin Econmica para Amrica Latina (CEPAL) de la teora de
la economa perifrica. La CEPAL otorg un papel esencial y determinante a la industrializacin
mediante sustitucin en el logro del desarrollo, con lo que no haca sino justificar las prcticas
que Mxico y otros pases del rea venan realizando.54 Este modelo industrializador
impulsado en Mxico con gran intensidad en el sexenio de Alemn y que no manifest sus
limitaciones definitivas sino hasta la dcada de 1980 supone una organizacin de la
economa en la que el Estado a travs de su accin directa como inversionista y de su accin
indirecta, a travs de su poltica econmica, viene a garantizar una estructura proteccionista y
de estmulo a la industrializacin como una nueva estrategia de crecimiento.55 En esta lnea,
la poltica econmica alemanista se orient, esencialmente, a proteger el mercado interno; a
establecer bajas tasas impositivas; a otorgar exenciones fiscales; a crear infraestructura y
proporcionar materias primas y servicios pblicos baratos, as como a invertir directamente
en la produccin de aquellas ramas en las que su participacin se consider indispensable y a
otorgar un mayor volumen de crdito a la industria.56
El discurso alemanista consideraba a la inversin privada como el principal agente
potenciador del desarrollo econmico del pas. Tambin se perciba que el Estado deba
desempear un papel activo en dicho campo. Esto ltimo condujo a la articulacin de medidas
directas para resolver la falta de capital inversor. En primer lugar, se tomaron medidas
tendentes a canalizar los fondos de los bancos privados hacia la industrializacin.57 Adems
de estas medidas indirectas, el gobierno opt por impulsar su presencia en el desarrollo
industrial proporcionando fondos a travs de instituciones pblicas, fundamentalmente
Nacional Financiera (Nafinsa).58 Esta actitud estaba justificada en la idea de que la capacidad
inversora privada nacional era limitada y de que muchas de las actividades que era necesario
iniciar o estimular eran empresas de gran magnitud, con un nivel de aportaciones que no
estaban al alcance del capital privado, con una rentabilidad relativamente baja, insegura a
largo plazo y que implicaba mayores riesgos.59 De acuerdo con estos planteamientos, Nafinsa
deba actuar como intermediaria entre el gobierno, los inversores nacionales y extranjeros, y
los individuos y empresas pblicas o privadas que necesitasen fondos en gran escala.
Debido a la escasa disposicin de la banca privada hacia la industria y a otorgar un tipo de
crdito que no fuese a corto plazo, Nacional Financiera deba proporcionar la financiacin a
largo plazo a aquellos empresarios que lo demandaran. Desde sus inicios, las actividades de
Nafinsa estuvieron legalmente circunscritas para evitar que aparecieran como una amenaza
directa para el sector privado y, en la prctica, restringi sus actividades a aquellos casos en
los que los grupos privados no desearan invertir y que eran consideradas reas prioritarias
para la industrializacin.60 Finalmente, la actividad de Nafinsa durante el gobierno de Alemn
se orient hacia aquellas zonas geogrficas que el gobierno perciba con mayores
potencialidades de crecimiento, con lo que, finalmente, no contribuy a homogeneizar, en
trminos de desarrollo, al pas.61
Con la llegada de Alemn, la poltica impulsada para lograr una rpida industrializacin
se lig a la proteccin contra la competencia extranjera y como oposicin al modelo
librecambista prevaleciente al menos en teora en las naciones ms desarrolladas. El
gobierno de vila Camacho emiti un decreto en 1944 por el que se estableca un sistema de
permisos a la importacin completamente nuevo y se autorizaba al secretario de Economa a
elaborar la lista de mercancas para las que era necesario obtener autorizacin de entrada al
pas. La justificacin de este decreto estaba en el intento de limitar las importaciones a
aquellos productos que contribuyeran de forma directa al desarrollo econmico del pas y, a la
vez, racionalizar el uso de las divisas que se haban acumulado durante el periodo blico.62 En
esta misma lnea argumental se basaba la promulgacin, ya en 1947, de dos decretos relativos
a las importaciones. De forma paralela a la recuperacin de la capacidad exportadora de los
pases ms industrializados, en Mxico se incrementaba el volumen de importaciones, muchas
de las cuales eran productos de lujo y mercancas no esenciales. El primer efecto de esta
situacin fue que las reservas en oro y dlares que Mxico posea y que se elevaban a casi
350 millones de dlares, se vieron reducidas, en 1947, a casi 200 millones.63
Por ello, los dos decretos sobre las importaciones terminaron constituyendo dos de las
medidas proteccionistas ms importantes del sexenio de Alemn. Uno estableca aumentos en
diversos impuestos aduaneros y el otro fijaba una ampliacin del control directo sobre las
importaciones. Mediante el primero se elev el gravamen de un conjunto de artculos
clasificados como de lujo o no esenciales. Aunque no fue muy alto el nmero de materias
afectadas, el incremento s fue considerable, ya que las tasas impositivas se duplicaron y, en
algunos casos, se triplicaron. Con este aumento, el sistema impositivo pas a ser una
combinacin de mtodos especficos y ad valorem. Con la medida se persegua conservar un
nivel en los ingresos fiscales del gobierno y establecer un mecanismo de ajuste automtico
entre los aranceles y los precios de los artculos, con el fin de mantener un adecuado grado de
proteccin.64 El segundo decreto estableca el requisito de un permiso especfico de
importacin para las materias que el gobierno determinase. La lista recoga mercancas
consideradas de lujo, as como productos semielaborados o terminados que competan con la
produccin de las industrias mexicanas, sobre todo las que haban ampliado su capacidad
productiva durante la segunda Guerra Mundial. Los productos, materias primas o equipo
requeridos para la expansin industrial y que deban importarse recibieron del gobierno un
trato diferente, ya que se redujeron o, a veces, se eliminaron los gravmenes
correspondientes.65
Paulatinamente, el sistema de licencias se constituy en el principal instrumento del
proteccionismo gubernamental, reforzado a consecuencia de las devaluaciones que
encarecieron los productos del exterior. Las importaciones disminuyeron casi 30% entre 1947
y 1949, hecho que afect sobre todo a los bienes de consumo cuyas compras totales en el
exterior se redujeron de 26.3 a 17.7%.66 La articulacin de estas medidas proteccionistas puso
el mercado interno a disposicin de los industriales instalados en el pas. El mercado cautivo,
los incentivos fiscales, el limitado control sobre la mejora en la calidad de los productos y la
inversin en nuevas tecnologas, fueron todos factores que aumentaron los beneficios para los
empresarios, nacionales y forneos.67 Si bien las medidas proteccionistas para las
importaciones y, en menor medida para las exportaciones, produjeron efectos positivos si
stos se miden por el incremento del nmero de industrias establecidas y el volumen de
produccin logrado en el periodo, tambin ocasionaron una serie de distorsiones en la
economa. Una de ellas fue la concentracin geogrfica68 de la industria, ya que al producir
esencialmente para el mercado nacional se situ cerca de los grandes ncleos urbanos y lejos
de los centros ms vinculados con los mercados internacionales. Ms importante an, el
proteccionismo condujo a que la industria nacional fuera ineficiente, poco competitiva y con
escasa tradicin exportadora.69 Adems de aprovechar los beneficios arancelarios de la
poltica de sustitucin de importaciones, los empresarios nacionales y extranjeros
tambin se vieron favorecidos por las exenciones fiscales promovidas por el gabinete
alemanista:
Nuestro gobierno, deseoso de que la iniciativa privada tenga el mximo posible de recursos para el desarrollo de sus
empresas, la ha ayudado de mil maneras. Los impuestos se han mantenido a niveles sensiblemente bajos, sobre todo
si se les compara con los de otros pases y ello no obstante que frente a la presin inflacionista uno de los medios
ms generalmente aconsejados es la elevacin de impuestos, particularmente de los directos y los personales. Sin
embargo, el seor Presidente Alemn no ha querido proponer al Congreso ese camino con el propsito de que los
hombres de negocios mexicanos puedan dedicar la mayor parte de sus utilidades al desarrollo de sus empresas.70

Con su llegada a la presidencia, el gobierno de Alemn declar que realmente no exista


ninguna ley que limitara la participacin del capital extranjero a 49%. La argumentacin
consisti en que el decreto era percibido, ms que como normativa obligatoria, como una
excepcionalidad, lo que derivaba, en esencia, de la capacidad de discrecionalidad de la
Secretara de Relaciones Exteriores. Por ello, en 1947 se cre la Comisin Intersecretarial de
Inversiones Extranjeras, constituida por un representante de la presidencia de la Repblica y
por uno de las secretaras de Gobernacin, Relaciones Exteriores, Hacienda y Crdito
Pblico, Economa y Agricultura y Ganadera. Si bien la tarea de dicha comisin era
coordinar la aplicacin de las disposiciones legales sobre inversin de capitales nacionales y
extranjeros, su actividad fue bastante irregular y, en esencia, se limit a ampliar el campo de
actuaciones donde los empresarios forneos precisaban de permiso previo.71
La articulacin prctica de la normativa sobre inversiones extranjeras puso de manifiesto
la cautela con la que el gobierno se mova en relacin con dicho tema. Aunque consideraba
necesario regular la presencia de los empresarios extranjeros en la actividad econmica del
pas e impulsar el crecimiento de los grupos nacionales, el convencimiento de que estos
ltimos no podan constituirse en los nicos factores de desarrollo condujo a que las
restricciones efectivas al capital forneo fueran bastante limitadas. Los sectores enlistados
como restringidos para las empresas extranjeras eran secundarios y, en muchos casos, se
encontraban ya bajo el control estatal. Adems, los sectores industriales hacia los que estaban
trasladndose las inversiones forneas desde las actividades primarias, como su base
tradicional, no se encontraban sometidos a regulacin. En la prctica, el corpus normativo se
constituy, ms que en un elemento de regulacin efectivo, en un factor disuasorio.72 Mediante
estos instrumentos indirectos, el gobierno alemanista intent mexicanizar las actividades
productivas y orientar las inversiones hacia los procesos considerados fundamentales para el
crecimiento econmico. En relacin con el primer punto, lo que se pretenda era posibilitar
que los capitales mexicanos ejercieran un mayor control sobre el proceso de toma de
decisiones; estimular el desarrollo de los grupos empresariales; acercarlos a las innovaciones
tecnolgicas y de produccin utilizados en las compaas extranjeras y, en ltimo trmino,
situar bajo la gida del Estado la modernizacin econmica. La poltica de mexicanizacin,
nacionalizadora, consistira en un proceso paulatino que, sin embargo, no deba ser percibido
por los inversores extranjeros como contrario a su participacin en el desarrollo del pas.73 El
instrumento en el que se concretaba dicha poltica era la conformacin de empresas mixtas. El
segundo haca referencia a cul deba ser el destino de las inversiones privadas. Al respecto,
Ramn Beteta seala que
deben contribuir al incremento del producto nacional, especialmente en aquellas reas de la economa donde existen
importantes deficiencias [] deben orientarse preferentemente hacia aquellas actividades que mejor contribuyan al
desarrollo industrial, para hacer posible que Mxico dependa cada vez menos de la produccin y exportacin de
materias primas y de la importacin de productos manufacturados.74

Sin embargo, al igual que haba ocurrido con las inversiones nacionales, la ausencia de
planificacin gubernamental, as como la carencia de instrumentos precisos que obligasen a
los empresarios a actuar en las ramas que el gobierno requera, provoc que el capital
extranjero se orientara hacia aquellos sectores que le podan reportar mayores beneficios y
que no tenan por qu coincidir con los prioritarios para el alemanismo. Las medidas tomadas
a partir de la segunda Guerra Mundial para fomentar la industrializacin nacional originaron
un cambio en la estrategia de desarrollo de las empresas extranjeras que condujo a la
implantacin de filiales en el pas. Este sistema permita el aprovechamiento de las
facilidades articuladas por el gobierno para el establecimiento de industrias nuevas y
necesarias. Al mismo tiempo, salvaban la alta barrera arancelaria, se beneficiaban de las
exenciones fiscales y de los apoyos econmicos gubernamentales, y disfrutaban del monopolio
casi absoluto del mercado frente a la competencia del exterior.75 Junto a ello hay que destacar
que tuvo lugar un desplazamiento de los capitales extranjeros desde las actividades primarias
hacia aquellos sectores que contaban con el impulso del gobierno, como era la industria de
transformacin. Esta movilidad se debi tambin al mayor desarrollo tecnolgico de muchas
de las empresas que instalaron en Mxico sus filiales y que terminaron convirtindose, ms
que en centralizadoras de todo el proceso productivo, en oficinas de venta y empresas de
montaje final para aprovechar las ventajas del mercado cautivo.76
Pese al considerable incremento de las inversiones extranjeras a lo largo del sexenio y a la
importancia que el gobierno les otorgaba en el esquema de desarrollo, Alemn se orient a
obtener importantes volmenes de crdito internacional. Era necesario lograr la rpida
industrializacin del pas y para ello resultaba un freno la limitada disponibilidad de fondos
del capital privado nacional y pblico. Adems, no se tena seguridad sobre el monto de
inversiones extranjeras privadas que iban a llegar al pas. La solucin era el endeudamiento
pblico externo. A travs de esos prstamos, el Estado podra conducir la modernizacin y, al
mismo tiempo, acelerarla. La postura del gobierno estadunidense de primar las inversiones
privadas sobre la poltica crediticia condujo a que el alemanismo viese denegados algunos de
los crditos que solicit. Sin embargo, obtuvo prstamos destinados al fomento econmico
procedentes principalmente del Eximbank, el BIRF y, en menor medida, algunas instituciones
privadas. Para 1951, la deuda pblica exterior total de Mxico era de 506.2 millones de
dlares.77
Aunque la Revolucin mexicana se inici como un proceso de modernizacin poltica,
siguiendo a Jess Reyes Heroles, lo que intuitivamente estaba en la base era el logro de una
mejor distribucin del ingreso nacional que, al mismo tiempo que extendiera el bienestar, se
tradujera en el fomento de la economa nacional. Era en este marco en el que deban
entenderse los planes de poltica social y la solucin al problema agrario que se haban ido
instrumentando. Por ello el objetivo de la industrializacin deba seguir siendo elevar al
mximo el bienestar social y el nivel de vida de la poblacin: No queremos que Mxico se
industrialice para que simplemente se pierda la transparencia de su aire con el humo de las
chimeneas fabriles. Queremos la industrializacin como nico mtodo disponible para mejorar
las condiciones de existencia del pueblo mexicano haciendo stas, por lo menos, humanas.78
Pese a este principio, el ideario modernizador present algunas debilidades. El sector
agrcola se constituy en un exportador neto de recursos humanos y monetarios hacia la
industria, sin que el proceso fuese revertido en ningn momento. Las polticas de apoyo a la
explotacin de las reas consideradas ms dinmicas originaron la consolidacin de un sector
agrcola moderno y otro tradicional, mayoritario y, en gran medida, excluido de los canales de
comercializacin y abocado a la subsistencia.79 En cuanto a la sustitucin de importaciones, el
sector industrial busc bsicamente satisfacer las demandas del consumo urbano que por el
tamao del mercado y el tipo de productos, requiri para su expansin de un fuerte
proteccionismo frente a la competencia externa y del apoyo del Estado para reducir costos.80
Esto provoc, por un lado, que se impusiera una poltica arancelaria excesiva en cuanto a la
duracin y tipos de productos y, por otro, que el Estado asumiera la responsabilidad total en la
creacin de infraestructuras, as como en el mantenimiento de salarios reales decrecientes por
sectores de ocupacin. Las consecuencias de esta estrategia modernizadora se concretaron en
varios efectos fundamentales. En primer lugar, se cre una estructura industrial anrquica y
costosa, al arbitrio de su propia dinmica y preocupada ms que por reinvertir sus
ganancias e implantar adelantos que la hicieran competitiva por asegurarse el control del
mercado interno. Adems, el Estado tuvo que cubrir los huecos en las reas poco atractivas
para la iniciativa privada y en aquellas otras que eran bsicas para el pas. El resultado fue
que se convirti en un agente activo del desarrollo, retirando, para ello, fondos de otros
campos como los destinados directamente a satisfacer las demandas de bienestar social. A la
vez, el gobierno careci de una planificacin efectiva y de los instrumentos de orientacin
econmica precisos, con lo que, en la prctica, el Estado renunci a establecer prioridades
econmicas y sociales. Esto coadyuv a que la expansin del sector industrial fuera ms
anrquica y a que se moviese, nicamente, buscando mayores y fciles utilidades. La ausencia
de restricciones sobre las ramas productivas en las que poda invertir, las ventajas fiscales
otorgadas, la existencia de un mercado cautivo y la facilidad para repatriar sus utilidades a un
tipo de cambio estable, dieron lugar a que el desarrollo industrial de Mxico fuese un destino
deseable para el capital extranjero. Todo esto condujo, finalmente, a que los inversionistas
extranjeros impusieran sus patrones de desarrollo a la modernizacin del pas, al mismo
tiempo que buscaban beneficiarse de las medidas orientadas a impulsar el crecimiento del
empresariado nacional.81
A su vez, el nuevo tipo de desarrollo provoc importantes modificaciones en la estructura
ocupacional del pas. Uno de los efectos de la reforma agraria cardenista haba sido que el
medio agrcola retuviera a cientos de miles de campesinos que, de otra forma, se hubiesen
visto obligados a emigrar hacia las ciudades. Tambin provoc una redistribucin del ingreso
y una menor desigualdad de los niveles de vida entre el campo y la ciudad. Por otra parte, las
importantes inversiones realizadas durante el periodo en infraestructura rural contribuyeron a
disminuir la concentracin econmica a nivel nacional.82 De 1940 a 1950 se produjo un
proceso de urbanizacin de tal magnitud que es imposible que vuelva a registrarse.83 Este
proceso fue provocado no por el crecimiento natural sino por el fuerte incremento de la
migracin del campo a la ciudad. La poblacin urbana, que en 1940 era 35% de la poblacin
total, pas a 42% en 1950.84 Durante los aos cuarenta, las oportunidades de empleo en el
comercio y la industria absorbieron en buena parte la migracin a las zonas urbanas. A medida
que el volumen de migracin se fue incrementando y los requerimientos de mano de obra
calificada aumentaron, un creciente sector de la poblacin no encontr empleo permanente
dentro de la estructura ocupacional de las ciudades.85 Hay que considerar, adems, las cifras
de la emigracin a Estados Unidos. A causa de la escasez de mano de obra provocada por la
segunda Guerra Mundial, se firm en 1942 el primero de una serie de convenios entre Estados
Unidos y Mxico destinados a proveer trabajadores temporales mexicanos al pas vecino. La
aplicacin del acuerdo result altamente problemtica debido, sobre todo, al gran nmero de
mexicanos que cruzaban la frontera ilegalmente. Con el gobierno de Alemn, en 1948, se firm
un nuevo acuerdo que recoga, en esencia, los postulados de Estados Unidos sobre el tema y
que difera del tratado de 1942. El contratista ya no era el gobierno sino el agricultor
estadunidense. Del mismo modo, el primero ya no era el responsable del cumplimiento de los
contratos y el reclutamiento sera hecho directamente por el empresario agrcola en
colaboracin con el gobierno mexicano. Esta situacin fue revertida en 1951, al aprobarse en
Estados Unidos la Ley 78 por la que aquel gobierno volva a intervenir directamente en la
contratacin de braceros mexicanos.86 Lo significativo fue tanto el nmero de braceros
mexicanos como de emigrantes indocumentados, fundamentalmente, que en ese periodo
cruzaron la frontera, lo que se configur como un dato sobre la relativa poca demanda de mano
de obra por parte de los sectores productivos mexicanos. As, en 1945 el nmero de braceros
fue de 120 000 mientras que el de inmigrantes indocumentados devueltos a Mxico fue de 80
760. En 1952 estos datos fueron: 197 100 y 531 719.87
La lgica imperante en este mbito precisaba que el desarrollo promovido originara un
crecimiento econmico importante que, a su vez, provocara simultneamente que todos los
grupos sociales viesen mejorados sus niveles de vida. Sin embargo, los resultados vinieron a
contradecir este planteamiento. Si bien los beneficios afectaron de forma positiva a la
reducida clase media y, en mayor medida, a los sectores empresariales, la poblacin ms
numerosa vio mermadas sus condiciones de vida. El modelo impulsado gener crecimiento
pero no desarrollo inclusivo y homogeneizador, ni geogrfica ni socialmente. Por ello, dicho
modelo modernizador se empez a percibir ya a fines del sexenio de Alemn como incapaz de
disminuir las diferencias sociales y de lograr justicia y bienestar para el conjunto de la
sociedad. Por el contrario, tal modelo se convirti en factor de exclusin social.88

LAS ORGANIZACIONES PATRONALES

En el desempeo de la iniciativa privada en el Mxico posrevolucionario ha sido esencial la


tendencia a conformar agrupaciones como vehculos de comunicacin con el Estado.89 En este
proceso, el activo papel de los sucesivos gobiernos como factor de estmulo y apoyo al
surgimiento de dichas asociaciones ha ido dotando, a su vez, de caractersticas especiales a la
relacin entre ambos. La llegada de Miguel Alemn a la presidencia implic un gran cambio
cualitativo y una cordialidad mayor de la que haba caracterizado las relaciones entre los
grupos empresariales y el Estado en el sexenio de vila Camacho. Ello no supuso la
desaparicin de desacuerdos sobre algunas de las polticas instrumentadas o sobre el carcter
intervencionista del Estado. No obstante, la moderacin y el proyecto econmico del
alemanismo hicieron disminuir las presiones de los empresarios hacia el sistema.90
La reforma del artculo 27 constitucional, como proyecto destinado a impulsar la
agricultura comercial privada frente a la estructura ejidal, fue justificada por el gobierno como
una medida que no atentaba contra los principios revolucionarios. Sin embargo, fue percibida
como positiva por los sectores empresariales. Con ella, los empresarios vean alejarse el
reformismo cardenista y, al mismo tiempo, observaban cmo se dilua un elemento que haban
considerado atentatorio contra la propiedad privada. La progresiva reelaboracin de las
relaciones entre el gobierno y el movimiento sindical, a pesar de que no abandon del todo el
discurso revolucionario, s se alej de la tnica cardenista que haba imperado. Este hecho
tambin fue bien recibido por las organizaciones empresariales, que consideraron lejana la
poca en la que primaba la combatividad sindical y el beneplcito gubernamental hacia ella.91
La conformacin del gabinete alemanista fue vista con aprobacin por esos grupos, pues la
inclusin de varios empresarios estableca una importante distancia respecto a los gobiernos
anteriores. La participacin directa de algunos de sus miembros en el ejecutivo y en muchos
puestos clave para el impulso del nuevo proyecto modernizador supuso una nueva modalidad
de la accin poltica empresarial.92 Estas polticas generaron un acercamiento entre ambas
partes justificado, adems, por la necesidad de que la iniciativa privada respondiera
activamente al modelo de desarrollo alemanista y un trato caracterizado por la cordialidad.
Sin embargo, aunque el ejecutivo cre una poltica econmica que, como ya ha sido analizado,
benefici en mucho al capital privado, ste mantuvo su discrepancia en dos puntos esenciales:
las inversiones extranjeras y la presencia del Estado en la economa.
En relacin con el proteccionismo, durante el periodo alemanista confluyeron los
planteamientos defendidos por el gobierno y los expuestos por las organizaciones
empresariales. El proyecto de industrializacin impulsado durante ese sexenio presentaba a
las polticas altamente proteccionistas como un esencial medio de apoyo para que la industria
se constituyera en el elemento central de la modernizacin econmica. Ante la creacin del
GATT y la defensa de los planteamientos del librecambio que los pases de ms alto nivel de
crecimiento realizaban en los foros internacionales, la opinin de las principales
confederaciones empresariales favoreca las tesis proteccionistas que defenda el gobierno.
Junto al rechazo a los contenidos del Plan Clayton y a la postura estadunidense en la
Conferencia de Chapultepec, las organizaciones de empresarios otorgaron su apoyo a los
presupuestos pugnados en dichas reuniones por los delegados mexicanos.93 Desde el inicio del
sexenio se mostraron partidarios de lograr una rpida revisin del Tratado de Comercio
Mxico-Norteamericano de 1942, considerando que resultaba lesivo para los intereses
comerciales e industriales del pas, debido a la continua y abundante presencia de artculos
estadunidenses en el mercado nacional.94 Ante la proximidad de la Conferencia de La Habana,
el conjunto de organizaciones empresariales pas a desempear un papel activo, pues exista
la posibilidad de que los contenidos del Plan Clayton fuesen aceptados en dicha conferencia.
Los empresarios solicitaron al gobierno que representantes de sus asociaciones fueran
incluidos en la delegacin mexicana que deba concurrir a la reunin, en un intento de reforzar
las posturas gubernamentales; su propuesta finalmente fue aceptada.95
La actitud conciliatoria que caracteriz la defensa del proteccionismo no estuvo en todos
los temas. Uno de los asuntos sobre los que giraron las ms importantes desavenencias entre
empresarios y gobierno fue el relativo al papel que las inversiones extranjeras deban ocupar
en el proceso econmico nacional. Como ya se ha dicho, desde el comienzo del gobierno
alemanista se otorg una gran importancia a la funcin que las inversiones forneas deban
realizar en el desarrollo econmico del pas, sobre todo por lo escaso del ahorro interno.
Muchas de las polticas instrumentadas durante su sexenio estuvieron orientadas a incrementar
su presencia en la economa nacional, fundamentalmente en la industria, el rea prioritaria en
su modelo de crecimiento.96 La respuesta de las confederaciones patronales ante esta
estrategia no fue homognea. Mientras la Concanaco se mostraba totalmente partidaria de que
se abriera sin restricciones la economa nacional a los capitales forneos, sobre todo
estadunidenses,97 la Concamin apoyaba la presencia de las inversiones extranjeras siempre
que stas tendieran a asociarse con los capitales nacionales y que contribuyeran, con ello, al
desarrollo efectivo del pas.98
En cambio, la Canacintra manifestaba su oposicin. Durante el periodo fue la organizacin
que ms atac la poltica gubernamental hacia las inversiones extranjeras, a las que
consideraba perniciosas para el desarrollo nacionalista de la economa que propugnaba. Sin
embargo, no hizo responsable de esta estrategia al presidente Alemn, sino a los expertos
econmicos que formaban parte de su gobierno: No es a l [Alemn] a quien puede tacharse
de promover inversiones extranjeras. Pero el grupo de tcnicos que manejaban la economa
siempre aprovech todas las posibilidades.99 Su argumentacin sostena que el desarrollo del
pas deba lograrse sobre la base del capital nacional. Aunque ello no implicaba el rechazo
directo a las inversiones extranjeras, se consideraba que stas podan ayudar al crecimiento
del pas siempre y cuando se realizaran sobre ciertas bases y sujetas a normas bien
determinadas. Coincidiendo con el alemanismo, la Canacintra se pronunciaba por privilegiar
los prstamos o inversiones intergubernamentales, en su opinin ms positivos para la
realizacin de aquellas obras pblicas o inversiones a largo plazo que el pas precisaba para
su desenvolvimiento econmico. En este sentido, se manifestaba totalmente contraria a los
prstamos atados, es decir, a aquellos capitales que se otorgaban para adquirir cierto tipo
de equipo en determinados pases acreedores.100 Su rechazo era an mayor al tratarse de las
inversiones directas. Para la Canacintra, las inversiones extranjeras directas slo podan ser
tiles a la industrializacin nacional si cumplan una serie de requisitos, tales como que se
sujetaran a la legislacin vigente, se asociaran en una posicin minoritaria con el capital
nacional y, sobre todo, que concurrieran a campos donde no estuviese presente el inversor
mexicano. Con esto, su principal oposicin se diriga a aquellos capitales forneos, en esencia
subsidiarios de compaas extranjeras, que al establecerse en el pas desplazaban a industrias
nacionales con capacidad para satisfacer las necesidades del mercado interno.101
Canacintra defendi durante el sexenio su total rechazo a ese tipo de inversiones que, a su
juicio, no eran tiles para el logro de la estabilidad econmica, del desarrollo industrial y
para la consecucin de los objetivos de bienestar social que el pas persegua con su
industrializacin.102 Los motivos que la orillaban a esta argumentacin radicaban en la
debilidad de la gran mayora de las empresas que agrupaba. Debido a su reciente fundacin,
muchas de ellas estaban lejos de lograr su consolidacin, lo que las haca mucho ms
vulnerables a la competencia de las compaas forneas. Y ste era un punto no compartido
por los comerciantes de la Concanaco ni por los industriales de la Concamin, al menos durante
aquel sexenio, pues englobaban a empresas ms consolidadas y, en muchos casos, vinculadas a
inversores extranjeros.103
Una manifestacin de esta divergencia de opiniones entre las organizaciones empresariales
fue la constitucin, en 1951, del Comit Mexicano-Norteamericano de Hombres de Negocios,
con representantes de la Concamin, la Concanaco y la Asociacin de Banqueros de Mxico
(ABM).104 El comit, fuertemente cuestionado por la Canacintra, surgi por iniciativa de la
Cmara Americana de Comercio de Mxico (Camco),105 como un medio efectivo para lograr
una mayor cooperacin entre los empresarios mexicanos y estadunidenses y como una
respuesta al inters creciente de estos ltimos por participar en la economa mexicana, toda
vez que se haban alejado los fatasmas de las expropiaciones.106 Su fundacin puso de
manifiesto las opiniones encontradas sobre los posibles efectos negativos del capital
extranjero para el conjunto de la economa nacional: mientras que las confederaciones
participantes del comit parecan considerarlos nulos, la Canacintra articul gran parte de su
discurso en torno a sus aspectos perniciosos.107
Por otro lado, si bien las organizaciones empresariales compartan la idea de que la
actividad econmica corresponda fundamentalmente a la iniciativa privada, diferan respecto
a cul deba ser el papel del Estado en el proceso de desarrollo econmico. Sostenan, en
esencia, dos posturas contrapuestas. Mientras la Concanaco, la Concamin y la Confederacin
Patronal de la Repblica Mexicana (Coparmex) eran partidarias de un Estado limitado a
mantener el orden y las instituciones, realizando, en todo caso, una labor auxiliar para la
empresa, la Canacintra lo perciba como un socio necesario para el logro del progreso.108
Todas las agrupaciones estaban de acuerdo en que el Estado deba sostener una poltica que
les hiciera accesible el crdito, que les ofreciera medidas fiscales favorables y que fuera muy
activa en la construccin de infraestructuras y en el suministro de energa y materias primas
baratas. La Concanaco, la Concamin y la Coparmex limitaban a estos aspectos la intervencin
del Estado en la economa.109 Si acaso, aceptaban que sustituyera a la iniciativa privada
cuando sta careciera de inters por determinadas reas de la actividad econmica, pero en
ningn momento deba el gobierno constituirse en un competidor de la empresa privada. La
Canacintra, aun cuando no justificaba una intervencin estatal que desplazara o inhibiera a los
empresarios, s era partidaria de una participacin que coordinase las actividades privadas.110
Defenda la constitucin de empresas pblicas, pero abogaba por la conciliacin de los
intereses pblicos y privados y por evitar que dichas empresas pudiesen quedar vinculadas o
controladas por firmas nacionales o extranjeras afines.111
La postura de la Canacintra, en el sentido de que la industrializacin del pas no poda
realizarse sin la colaboracin decisiva del Estado,112 la condujo a apoyar activamente la
elaboracin de la citada Ley sobre Atribuciones del Ejecutivo Federal en Materia Econmica.
La consider como una medida coincidente con su propia idea de lo que deba hacer el
Estado: coordinar y ordenar el desarrollo econmico.113 Vista como uno de los instrumentos
ms importantes del intervencionismo estatal en la economa, la ley fue percibida muy
negativamente por el resto de las organizaciones patronales del pas, que llegaron a
caracterizarla como un revlver en cuyo gatillo estaba puesto el dedo del gobierno, apuntando
a la cabeza de la iniciativa privada; a esto Miguel Alemn respondi que dependa de los
propios empresarios que el gobierno lo usara.114
La ley otorgaba al ejecutivo el instrumento preciso para regular los precios, las
exportaciones, las importaciones y el stock de los industriales; tambin le permita intervenir
las empresas con el fin de que stas produjesen lo que el mercado nacional demandara. El
posible recurso de estas capacidades por parte del Estado hizo que la ley fuese calificada
como un avance del fascismo en nuestra economa []. El poder discrecional no es otra cosa
que poder dictatorial dicho en trminos amistosos. Una facultad discrecional es omnipotente,
una dictatorial tambin; discrecionalidad y dictatorial son dos nombres distintos para una sola
cosa, el gobierno omnipotente.115 Esta lgica, sustentada por todas las agrupaciones
patronales, excepto la Canacintra, llev a la Concamin a precisar que
jams en la historia de Mxico, ninguna autoridad haba tenido tanto poder de derecho como habr de tenerlo en lo
futuro el Ejecutivo Federal, de tal manera que bien podramos afirmar que la historia del Derecho Constitucional
[] de Mxico, tendr que dividirse en dos periodos, el democrtico, fincado en la libertad econmica, antes de la
aprobacin de la Ley y el de economa dirigida [] despus de la promulgacin de la misma.116

Dicha ley constituy el principal punto de friccin entre los empresarios y el Estado
durante el gobierno alemanista. Defendiendo a ultranza la libertad econmica, a la que
perciban como el sustrato del sistema democrtico, todos los grupos empresariales juzgaron
como autoritario al rgimen.117
La ley de 1941 consideraba a las organizaciones empresariales como rganos de consulta
del gobierno. Durante el sexenio alemanista se impuso un nuevo procedimiento de
comunicacin entre ambos actores que, en palabras del propio presidente, llev aparejado el
concurso de los empresarios en las decisiones del gobierno.118 El gobierno reconoci la
necesidad de mantener el consenso con las agrupaciones patronales, las cuales eran factores
imprescindibles para la realizacin del proyecto de desarrollo econmico y elementos
precisos para asegurar la estabilidad poltica. Este nuevo tipo de relaciones se vio
acompaado de la aceptacin por parte de los grupos empresariales del poder poltico de los
sucesivos gobiernos y de la primaca del Estado. Como se puso de manifiesto en el debate
sobre los aspectos ms importantes de la poltica estatal durante el alemanismo, los
empresarios se fortaleceran como interlocutores y grupos de presin en el interior del
sistema. Pero, como lo demostr la elaboracin de la Ley de Atribuciones del Ejecutivo
Federal en Materia Econmica, el Estado contaba con los instrumentos necesarios para
imponer el proyecto que, en cada momento, fuera diseado desde el ejecutivo. Al igual que
haba ocurrido con otros actores sociales, los empresarios quedaban situados en una relacin
subordinada con respecto a la organizacin estatal. Si bien los grupos empresariales gozaron
de una gran capacidad de influencia en las decisiones gubernamentales, derivada de su
potencialidad econmica y del posible recurso a la salida de capitales o a la especulacin,
poniendo en peligro el xito del modelo de desarrollo,119 el Estado se configur como un actor
privilegiado. A ello contribuy tanto la fortaleza econmica del propio Estado, que lo
convirti en un apoyo para la expansin de los grupos empresariales, como la divergencia de
objetivos entre stos. As, el Estado estableci distintos tipos de alianzas en funcin de sus
propios proyectos. Como resultado de todo ello, se consolid un Estado altamente interventor
en todos los niveles de la vida econmica, poltica y social del pas, dotado de importantes
elementos de concretizacin de los diferentes modelos de desarrollo que se fueran diseando y
erigido como el principal rbitro en las relaciones entre los distintos actores sociales.
1
Vase, en este mismo libro, el trabajo de Rafael Loyola.
2
Medina, 1982, p. 16.
3
De ellos, cuatro eran militares: Miguel Henrquez Guzmn, Enrique Caldern, Francisco Castillo y Jos Agustn Castro.
Cinco eran civiles: Javier Rojo Gmez, Marte R. Gmez, Ezequiel Padilla, Gustavo Baz y Miguel Alemn. Medina, 1982, p. 11.
4
La FPP present en 1952 la candidatura de Henrquez Guzmn a la presidencia. El partido estaba formado por militares y
ex funcionarios de los gobiernos de Crdenas y vila Camacho y tena como uno de sus lemas poner fin a la corrupcin
administrativa que caracteriz el sexenio de Alemn. Defendan retomar los ideales agraristas de los aos treinta y seguir
participando en la lite poltica, de la que se sentan excluidos. Pellicer, 1977, pp. 477-489.
5
Medina, 1982, pp. 5-91; Coso, 1975, pp. 32-41.
6
Medina, 1982, pp. 32-41; Surez Faras, 1988, p. 308.
7
La ley vigente hasta 1946 fue la Ley para Elecciones de Poderes Federales, que databa de 1918, del gobierno de
Carranza. El punto ms importante de esta ley se refera a las facultades de los gobiernos estatales y municipales para
establecer las divisiones distritales y seccionales, iniciar la elaboracin del padrn, determinar los distritos electorales, designar
los funcionarios electorales, vigilar el proceso electoral, realizar el recuento de voto, declarar al ganador y entregar la
constancia. Este sistema haba facilitado el fraude y otorgado un gran poder a los caciques locales, ya que, finalmente, de ellos
dependa el triunfo de los diversos contendientes a los puestos de eleccin. Molinar, 1991, p. 27.
8
Lerner, Berta, 1976, pp. 243-244.
9
Arreola, 1988, pp. 180-182.
10
Furtak, 1974, p. 43.
11
Integrantes de los tres sectores acordaron evitar las luchas entre ellos que podan originarse si se respetaba totalmente la
libre y secreta eleccin como lo establecan los nuevos estatutos. Este pacto estableca, entre otros asuntos, que la designacin
de los candidatos se regira por el principio de derecho de las mayoras en cada sector; los sectores eran los depositarios y
ejecutores de la voluntad; se coordinaran las actuaciones electorales para evitar conflictos; los sectores intercambiaran los
padrones con los que acreditaban el derecho de postulacin en las diversas entidades. En la prctica, por tanto, siguieron siendo
los dirigentes de los sectores quienes establecan la distribucin de candidaturas en funcin del peso de cada uno de ellos en el
lugar de que se tratase. Sin embargo, cada sector tena que negociar con los dems y a veces recurrir a las autoridades
centrales del partido, con lo que su fuerza se debilitaba. Medina, 1982, p. 79; Smith, Peter, 1981, pp. 260-268.
12
Surez Faras, 1988, p. 308.
13
Medin, 1990, p. 36.
14
Furtak, 1974, pp. 56-57.
15
Coso, 1975, pp. 99-100; Alemn, 1988a, pp. 270-277.
16
Medina, 1982, p. 91.
17
Del 27 de agosto de 1945 al 17 de junio de 1946 se realizaron 21 de ellas en las regiones econmicas ms importantes.
Las destacables fueron: la de la industria textil en Puebla, la azucarera en Morelos, la del turismo en Guerrero, la petrolera en
Tamaulipas, la siderrgica en Monterrey, la algodonera en Coahuila, la qumica en Jalisco, la elctrica en San Luis, la ganadera
en Chihuahua, la agrcola en Michoacn. Aunque no todos los grupos econmicos estuvieron representados, la convocatoria de
las reuniones despert gran inters entre los empresarios, que las vieron como buen vehculo de comunicacin para que el
gobierno conociera sus demandas. Lo mismo ocurri, al parecer, siendo ya presidente Alemn, con la realizacin de mesas
redondas para el estudio de la industrializacin que se efectuaran en distintos estados mediante convocatoria de la Canacintra.
Archivo General de la Nacin, Fondo Alemn (en adelante AGN-FA), 523/1.
18
AGN-FA, 544.3/241: 7.
19
AGN-FA, 544.3/241: 10.
20
Medin, 1990, p. 31.
21
Para mayor informacin sobre esta serie de demandas y de los planteamientos que se realizaron en esas mesas redondas,
vase Conferencias de mesa, 1949.
22
Wilkie, 1969, p. 52.
23
Alemn, 1945, p. 32.
24
Alemn, 1945, p. 32.
25
Alemn, 1988a, pp. 444-445.
26
Alemn, 1945, p. 9.
27
Torres Ramrez, 1984, p. 26.
28
Con la reforma del artculo 27 constitucional, la pequea propiedad fue definida como la que no excediera 100 hectreas
de riego o humedad o sus equivalentes en otra clase de tierras; las que no sobrepasasen de 200 en terrenos de temporal o de
agostadero susceptibles de cultivo; de 150 cuando produjeran algodn; de 300 si producan productos tropicales o vid, olivo,
frutales, etctera. Tambin consideraba pequea propiedad ganadera la que no excediera de la superficie necesaria para
mantener hasta 500 cabezas de ganado mayor o su equivalente de ganado menor. Ley de reformas al artculo 27, en Alemn,
1988a, p. 283. Si bien con esta extensin difcilmente pueden las propiedades ser caracterizadas con el trmino pequea
propiedad, a lo largo del texto ste es el trmino que utilizaremos respondiendo, nicamente, a que se es el nombre que la
legislacin le otorga.
29
Alemn, 1945, p. 24.
30
El artculo 27 estableca que el presidente de la Repblica es la suprema autoridad en materia agraria, con el mandato
expreso de realizar la reforma agraria. Carpizo, 1978, pp. 154-155. El establecimiento del amparo agrario implicaba que los
propietarios de tierras afectadas por expropiaciones podan recurrir a los tribunales.
31
Alemn, 1945, p. 16.
32
Idem.
33
Medin, 1990, pp. 31-33.
34
Alemn, 1945, p. 17.
35
En el periodo blico, los pases latinoamericanos enviaron a Estados Unidos ms de 50% de sus exportaciones y
recibieron de dicho pas ms de 60% de sus importaciones. Gil, 1975, p. 171.
36
Wilkie, 1969, p. 48.
37
Torres Ramrez, 1984, p. 284; Torres Bodet, 1981, pp. 490-498.
38
En este mbito los principales problemas estaban relacionados con el hecho de si una organizacin regional poda tener
autonoma en sus decisiones o deba estar vinculada a lo que decidiese el Consejo de Seguridad de las Naciones Unidas. Era el
conflicto entre las posturas universalistas, defendidas por Estados Unidos, y las regionalistas, pugnadas por los pases
latinoamericanos. Esta conferencia se realiz antes que la de San Francisco, donde se lleg a un acuerdo a favor de las tesis
regionalistas, lo cual no estaba en contradiccin con el apoyo de Estados Unidos a la organizacin mundial ni con mantener la
defensa hemisfrica. En Chapultepec se dieron los primeros pasos que conduciran durante la Conferencia de Bogot, en 1948,
a la creacin definitiva de la Organizacin de Estados Americanos. Gil, 1975, pp. 176-204.
39
Acta de Chapultepec, artculo 3.
40
Gil, 1975, pp. 180-185.
41
Esta reunin, denominada Conferencia de las Naciones Unidas sobre el Comercio y el Empleo, se realiz en La Habana,
en 1947, con la participacin de 58 pases, excluidos la Unin Sovitica y los pases de su rbita. Se discuti un proyecto que
propona la creacin de la Organizacin Internacional de Comercio. Este documento, conocido como Plan Clayton, recibi
fuertes crticas de los grupos gubernamentales, sindicales y empresariales mexicanos. Torres Ramrez, 1984, pp. 295-298.
42
Cepal, 1982, p. 7.
43
Medin, 1990, pp. 148-161.
44
La no participacin de Mxico en el GATT se extendi desde la conformacin de ste en 1948 hasta la presidencia de
Miguel de la Madrid en que se decidi la inclusin en dicho organismo.
45
Beteta, 1955, pp. 53-54.
46
Torres Ramrez, 1984, pp. 285-303.
47
Wilkie, 1969, p. 47.
48
Torres Ramrez, 1984, pp. 226-235; Vzquez, 1989, pp. 180-193.
49
Alemn, 1988b, p. 291.
50
Todas las funciones estaran coordinadas por una Comisin Nacional de Precios, integrada por la Secretara de Economa,
cuyo titular la presidiran representantes de los ministerios de Agricultura y Ganadera, de Comunicaciones y Obras Pblicas, del
Departamento del Distrito Federal, del Banco de Mxico, de Nacional Financiera, del Banco Nacional de Comercio Exterior, de
la Compaa Exportadora e Importadora Mexicana y de los Ferrocarriles Nacionales de Mxico. Por el sector privado tambin
formaban parte de la comisin la Confederacin de Cmaras Nacionales de Comercio (Concanaco), la Confederacin Nacional
de Cmaras Industriales (Concamin), la Cmara Nacional de la Industria de la Transformacin (Canacintra) y la Cmara
Nacional de Comercio de la Ciudad de Mxico. Participaban, asimismo, organizaciones de obreros y campesinos. La Secretara
de Economa, de acuerdo con la Comisin Nacional de Precios, poda conformar comits especiales por rama de distribucin o
produccin, formados por un representante de los bancos nacionales relacionados con el proyecto de que se tratase y por
representantes de las organizaciones privadas y agrupaciones de trabajadores. Cecea, 1983, p. 95.
51
Alemn, 1988a, pp. 292-295.
52
Cuadra, 1988, p. 605.
53
Citado en Alemn, 1988b, pp. 292 y 293.
54
Kning, 1985, p. 374.
55
Villarreal, Ren, 1976, p. 51.
56
Aguayo, 1975, pp. 149-180.
57
Un ejemplo de estos intentos fueron los redescuentos selectivos que el Banco de Mxico aplic con gran intensidad a
partir de 1951 sobre prstamos comerciales e industriales. Otro tipo de medidas fueron, por ejemplo, las utilizadas despus de la
devaluacin del peso en 1948, cuando el banco central orden que todos los aumentos que hubiera en los saldos bancarios
despus de la devaluacin deban depositarse en el Banco de Mxico, a menos que se emplearan en prstamos a mediano plazo
para industrias y sociedades financieras. Glade, 1959, pp. 66-67.
58
Nafinsa fue creada en 1934, con un capital de 20 millones de pesos, con el propsito de crear un mercado para los bonos
emitidos por el gobierno y de financiar programas de obras pblicas y de servicio social con los ahorros privados invertidos en
valores federales, estatales y municipales. En 1937 se modific su orientacin para, adems, poder invertir en acciones
bancarias e industriales. En 1940 se reorganiz y se convirti, sobre todo, en un banco de inversiones del gobierno, siendo su
principal actividad los crditos industriales. Su capital era de 20 millones despus de que en 1935 haba sido de 10 millones de
pesos. Con Alemn, el capital pas en 1947 a 100 millones de pesos, ejemplo de la importancia que el gobierno daba a la
presencia del Estado en la industrializacin. Carrillo Flores, 1955, p. 31.
59
Torres Gaytn, 1952, pp. 582-583.
60
Benneth, 1979, p. 46.
61
Campos, 1960, p. 420.
62
Mosk, 1951, p. 70.
63
Ibidem, p.66.
64
Torres Ramrez, 1984, p. 96.
65
Mosk, 1951, p. 70.
66
Torres Ramrez, 1984, p. 99.
67
Vernon, 1989, pp. 118-119.
68
Algunos estudios insisten en el tema de la elevada concentracin geogrfica de la actividad industrial que se produjo y
concluyen que el grado de concentracin fue muy elevado, lo que contribuy de forma decisiva a aumentar las disparidades
interregionales y a hacer ms dismiles los niveles de urbanizacin. Cepal, 1971, pp. 52-58.
69
Sols, 1975, pp. 55-58.
70
Beteta, 1951a, pp. 23-24.
71
Adems de las sealadas en 1945, con el gobierno de Alemn se ampli a las siguientes actividades: transportes martimos
internacionales, transporte martimo de cabotaje, industria del hule, petroqumica secundaria y minera. Bohrish, 1968, p. 27.
72
Ibidem, pp. 28-29.
73
Aunque no es motivo de estas pginas analizar los lmites y alcances de tal poltica, es interesante sealar algunos
elementos que son considerados como efectos negativos de esta estrategia. Al propiciar la creacin de nexos entre empresarios
nacionales y extranjeros con base en sus intereses comunes, surgieron grupos de presin que no cedieron fcilmente a que el
gobierno los sometiera a sus polticas de planificacin productiva. Adems, esto hizo que los funcionarios pblicos negociaran
otro tipo de objetivos que no eran el fomento de la participacin local en las actividades empresariales. Benneth, 1979, p. 422.
74
Beteta, 1963, p. 152.
75
Cecea, 1963, pp. 160-161.
76
Benneth, 1979, p. 45.
77
Mosk, 1951, pp. 75-77.
78
Reyes Heroles, 1951, pp. 17-18.
79
Torres Gaytn, 1952.
80
Fajnzylber, 1983, p. 183.
81
Fajnzylber, 1982, pp. 139-148.
82
Stern, 1979, p. 11.
83
Unikel, 1974, p. 257.
84
Trejo, 1989, p. 18.
85
Hewitt, 1977, pp. 20-22.
86
Torres Ramrez, 1984, pp. 236-251.
87
Bustamante, 1976, p. 27.
88
Hewitt, 1977, pp. 20-30; Martnez de Navarrete, 1960, pp. 40-57.
89
Si bien en Mxico han surgido importantes grupos empresariales con mayores niveles de informalidad que las
organizaciones patronales, y que podan haberse consolidado como los instrumentos de defensa de sus intereses ante las
polticas gubernamentales, la tendencia ha sido que los empresarios recurran a mecanismos institucionales. Como la
informalidad ha caracterizado las relaciones entre los empresarios individuales y el Estado, las organizaciones patronales han
sido percibidas como el instrumento de presin ms efectivo ante el gobierno. Tal tendencia se debe a la obligatoriedad de
pertenecer a alguna de estas organizaciones; a la posibilidad financiera de stas de mantener personal permanente; a que stas
han logrado articular respuestas consensuadas ante ciertas polticas gubernamentales; al desarrollo de canales de comunicacin
entre sus dirigentes y los funcionarios responsables de las decisiones polticas. Como se ha sealado, 62% de los empresarios
encuestados opinaron que una accin eficaz ante cierta poltica era accesible slo mediante una institucin formal. Smith, Peter,
1981, pp. 245 y 246; Derossi, 1977. Por lo anterior, el anlisis de las relaciones entre Estado y empresarios se realizar en
funcin de las respuestas y los niveles de acomodacin entre los presupuestos defendidos por las organizaciones ante las
polticas instrumentadas por el gobierno durante el alemanismo.
90
Algunos autores relacionan la disminucin de la presin empresarial sobre el sistema con la creciente tendencia de
miembros de la clase poltica a asumir puestos importantes en el mbito empresarial. Si bien este proceso ya era observable al
trmino de la Revolucin, estos autores sealan que en las dcadas de 1940 y 1950, al amparo de la industrializacin, surgi un
grupo empresarial que han denominado Fraccin de los Cuarenta, que se benefici directamente de la poltica estatal de apoyo y
fomento a la industrializacin. En l figuraran polticos importantes, el ms conspicuo de ellos Miguel Alemn, del grupo Pagliai-
Alemn-Azcrraga. Adems, sealan que esta fraccin terminara desempeando una posicin central en la Concamin.
Concheiro, 1979, pp. 134-142 y 288-289.
91
La actitud favorable de las organizaciones patronales hacia las nuevas relaciones entre el gobierno alemanista y el
movimiento sindical se manifiesta en el siguiente comentario, en el marco de la XIII Convencin de la Coparmex, una de las
confederaciones que ms haba atacado los vnculos entre el Estado y los sindicatos en los gobiernos anteriores:
Es de suma importancia subrayar que, de tiempo atrs, lderes sin escrpulos al servicio de doctrinas extranjeras y
guiados por ambiciones bastardas y mezquinas hicieron, en lugar de una defensa leal y desinteresada del obrero, un
engao, un fraude, una mixtificacin asquerosa, en la cual solamente ellos han sido y siguen siendo los aprovechados
[]. Esta situacin catica y anrquica ya tiene mucho tiempo de estar imperando y cogi bastante auge en la
poca cardenista, pues en ese entonces el gobierno la foment descaradamente, tomando en cuenta su criterio
radical de izquierda []. Sin embargo, ahora, es bastante halagador que ya no seamos solamente nosotros los que
sostenemos esta gran verdad; sino, que es uno de los principales colaboradores del gobierno del Lic. Miguel Alemn,
don Antonio Ruiz Galindo, Sro. de Economa, quien en plena Convencin Patronal dijo: Para que haya entendimiento
entre patronos y obreros, sin intermediarios para eliminar la desconfianza e incomprensin en el examen de los
problemas comunes [] estamos a tiempo de fijar nuevas orientaciones a las relaciones que deben existir entre los
hombres de empresa y los trabajadores, si queremos que sea factible la industrializacin del pas. Mata, Santiago,
1947, pp. 19-20.
92
La participacin de empresarios en el gobierno fue justificada por Alemn en el principio de que la poltica iba a quedar
supeditada a la tcnica. Medina, 1982, p. 93. Los industriales que ocuparon puestos gubernamentales fueron Antonio Ruiz
Galindo (secretario de Economa), Agustn Garca Lpez (secretario de Comunicaciones y Obras Pblicas) y Antonio Daz
Lombardo (director del Instituto Mexicano del Seguro Social), los tres pertenecientes a la Concamin. Adems, participaron el
empresario agrcola Nazario Ortiz Garza (secretario de Agricultura) y los banqueros Manuel Gual Vidal (secretario de
Educacin) y Carlos Novoa (director del Banco de Mxico). Tirado, 1986, p. 219. Ante estos nombramientos, la Concamin
declar: La Confederacin de Cmaras Industriales desea expresar su beneplcito por su singular acierto que ha tenido el
seor Presidente de la Repblica al escoger las personas que deben compartir con l las responsabilidades de accin
administrativa. Igualmente manifestaron su apoyo a Ruiz Galindo y al subsecretario Manuel Germn Parra, uno de los
encargados de organizar las mesas redondas durante la campaa electoral, procediendo con ecuanimidad y amplitud de
criterio. Citado por Zabludovsky, 1980, p. 32.
93
Como una manifestacin de la lgica con la que las organizaciones patronales elaboraron su oposicin a los postulados
librecambistas impulsados por Estados Unidos, en enero de 1946 Jos Domingo Lavn sealaba:
Lo que no podemos aceptar es que se nos proponga la desaparicin de la proteccin arancelaria, como un medio de
aumentar el comercio internacional, dentro del cual nosotros desapareceramos rpidamente como compradores, una vez que
vomitramos nuestras pequeas reservas hechas durante la guerra. No queremos seguir ni aconsejamos seguir ningn otro
camino que no fuera el mismo camino por el que los Estados Unidos llegaron a su prosperidad actual. No estamos padeciendo
envidias, puesto que reconocemos la debida proporcin entre nuestras posiciones econmicas; pero es perfectamente legtimo el
derecho de aspirar a organizar a Mxico bajo la misma tradicin americana, para lograr con el tiempo un desarrollo semejante al
de ese gran pas. De no seguirse esta tradicin tendramos que entrar a sistemas sociales distintos de los que establece nuestra
Constitucin. Lavn, 1948, pp. 158-159.
94
Este tratado de comercio entre Mxico y Estados Unidos fue el resultado de la poltica econmica inaugurada con la
llegada de Roosevelt a la presidencia estadunidense, que defenda la eliminacin mundial de todas aquellas barreras arancelarias
consideradas innecesarias. Como un medio para superar la crisis econmica se propona la aceptacin de posturas
librecambistas. La nueva poltica, en lo que respecta a Amrica Latina, fue enunciada por el secretario de Estado Cordell Hull
en la Conferencia Panamericana de Montevideo de 1933. Sus elementos esenciales deban ser la firma de tratados bilaterales y
la reduccin de aranceles a nivel mundial, puntos aceptados por los delegados latinoamericanos y que fueron la base de los casi
30 tratados bilaterales de comercio firmados por Estados Unidos, uno de ellos con Mxico, en 1942, que estipulaba la
finalizacin del sistema de cuotas y compromisos de no aumentar los impuestos y respetar el listado de artculos sujetos a libre
importacin. Lavn, 1948, pp. 13-17.
95
El gobierno autoriz que en dicha delegacin participaran seis representantes de las diversas organizaciones
empresariales. Tambin participaron, aunque de forma no oficial, varios consejeros de las confederaciones, entre quienes
destac Jess Reyes Heroles, asesor jurdico de la Canacintra, que en un estudio titulado La Carta de La Habana, recoga la
esencia de los planteamientos defendidos en concordancia por el gobierno y el conjunto de agrupaciones empresariales:
Creemos que, en efecto, la resolucin integral de los problemas econmicos del mundo como un todo y en sus componentes
slo puede derivar de una accin internacional; pero esta accin deber sujetarse, si no se quiere verla frustrada, a la
vigencia de las realidades nacionales. Los partidarios del librecambismo asientan que la divisin internacional del trabajo viene a
hacer innecesario el recurrir por ciertos pases a protecciones econmicas. Para nosotros, creer que el librecambismo conduzca
automticamente a una divisin internacional supone un error. Creemos, en cambio, que la experiencia econmica mundial
aconseja que se practique una planeacin internacional, y la realizacin de ella vendra a significar seguramente un gran
adelanto en la resolucin de problemas esenciales. Hay dos salvedades al respecto: 1) que esta planeacin internacional no
venga simplemente a mantener el statu quo econmico del mundo sosteniendo la existencia de pases productores de materias
primas e importadoras de manufacturas 2) que no se considere que esta planeacin internacional viene a hacer innecesaria la
prctica de ciertos pases de un rgimen proteccionista. Citado en Franco, s/f., pp. 44-45.
96
Torres Ramrez, 1984, p. 216.
97
Medin, 1990, p. 90.
98
Alczar, 1977, p. 59.
99
Cardoso, 1953, pp. 27-28.
100
Canacintra, 1955, p. 9.
101
A este respecto, los planteamientos defendidos por la Canacintra eran desarrollados bajo la siguiente argumentacin:
El fenmeno ms grave desde el punto de vista de la inversin industrial extranjera a que Mxico se enfrenta []
consiste en el establecimiento de industrias extranjeras en ramas de produccin en que ya existen establecidas
industrias nacionales con capacidad para satisfacer sobradamente la demanda nacional. Se trata del establecimiento
de subsidiarias que disponiendo de mayores recursos que las empresas nativas similares, realizan a stas una
competencia desleal, las eliminan del mercado y aduendose de ste operan con mtodos que perjudican al
consumidor y no ayudan al incremento de la riqueza nacional, puesto que permanentemente envan sus utilidades a
sus lugares de origen. Pea, 1951, p. 18.
102
Canacintra, 1962, p. 79.
103
Hernndez Gutirrez, 1973, pp. 160-161.
104
Bohrish, 1968, p. 46.
105
La Camco fue fundada en 1917 por un reducido sector de los inversionistas estadunidenses en Mxico representado por
pequeas empresas manufactureras ligadas al mercado interno y por otras procedentes del sector comercial de exportacin.
Fundada como un medio de participar en la nueva situacin poltica y econmica creada por la Revolucin, tuvo como
preocupacin principal establecer relaciones cordiales con los gobiernos mexicanos. Durante los aos de formacin, sus
intereses estuvieron orientados a fomentar las relaciones comerciales entre Mxico y Estados Unidos y a lograr la promocin y
expansin de los intereses privados de aquel pas en este. Pero en los primeros aos la Camco tuvo una importancia relativa
debido a su debilidad econmica e institucional y, sobre todo, a que los intereses estadunidenses ms importantes en Mxico en
esos momentos empresas mineras y petroleras no formaban parte de la organizacin. Sin embargo, a partir de 1940, la
Camco entr en un proceso de consolidacin como efecto, fundamentalmente, del aumento de inversiones estadunidenses y de
su direccin a los sectores industriales. El resultado fue que la Camco se convirti en un importante intermediario de las
operaciones comerciales y financieras entre ambos pases y, a su vez, sus relaciones con los empresarios mexicanos se fueron
estrechando. Gonzlez, Guadalupe, 1979, pp. 33-86.
106
Ibidem, p. 97.
107
Adems del control que las empresas extranjeras realizaban del mercado nacional con la consiguiente influencia negativa
para las industrias locales, la Canacintra insisti en varios puntos. Consideraban que no contribuan a aumentar la tasa de
ocupacin de los pases en los que se instalaban; no utilizaban materias primas o productos semielaborados del pas sino que los
importaban; se dedicaban, en gran nmero de casos, a ensamblar las partes del producto, que tambin eran importados desde
otras filiales; sus inversiones implicaban una doble salida de divisas debido a que a lo pagado por sus importaciones de
componentes se una la remisin a sus matrices de las utilidades, regalas o intereses; cuando se produca una crisis poltica,
econmica o social repatriaban sus capitales con el consecuente perjuicio para la estabilidad econmica del pas donde
radicaban; constituan grupos de presin para influir en la vida poltica y econmica del pas y, frecuentemente, solicitaban el
apoyo de sus respectivos gobiernos. Canacintra, 1955, pp. 19-22.
108
Alczar, 1977, pp. 55-57.
109
Concanaco, 1946, pp. 19-25.
110
Canacintra, 1962, pp. 77-78.
111
Cardoso, 1953, p. 50.
112
Radvanyi, 1951, p. 103.
113
Canacintra, 1966, p. 181.
114
Cordero, 1979, p. 9.
115
Economicus, 1951, p. 44.
116
Economicus, p. 43.
117
Son muy abundantes los discursos y manifestaciones del descontento de las agrupaciones patronales en relacin con la
citada ley de atribuciones. En todas ellas se insista en la imposibilidad de igualar democracia y libertad con intervencionismo
estatal. Una muestra de ello son las palabras de Guillermo Guajardo, presidente de la Concamin: La Democracia es eso: limitar
la intervencin del Estado en la vida de las personas; entender la autoridad como servicio, y el poder como responsabilidad; y
reconocer que el origen del progreso, el bienestar y la seguridad se encuentran en los individuos mismos, actuando en su
capacidad privada y respondiendo a su inters y a su juicio moral. AGN, FA, Guillermo Guajardo, Discurso en la asamblea
anual de la Concamin en marzo de 1950, 704/439.
118
A este respecto Alemn sealaba que todos esos sectores [los empresariales] tienen acceso a las dependencias del
ejecutivo; participan con sugestiones en la formulacin de los planes del gobierno que pueden interesarles o afectarlos. Hay un
hecho muy interesante en Mxico, dentro de sus procesos democrticos: hay aproximadamente unas 200 000 personas
agrupadas en los varios organismos empresariales, que tienen acceso directo a las actividades del gobierno; an ms, participan
democrticamente en las decisiones del mismo. Antes de que el gobierno ponga en vigor una ley o cualquier medida impositiva,
casi siempre sostiene conversaciones con los dirigentes de tales organismos para cambiar impresiones y conocer sus puntos de
vista. De esa manera, cuando una disposicin de gobierno sale a la luz pblica se tiene prcticamente, si no la seguridad de la
aprobacin por parte de las agrupaciones interesadas, s por lo menos la certeza de que es de su conocimiento la medida
adoptada. As es como, en un ambiente por completo democrtico, participan en los procesos y las decisiones del gobierno.
Alemn, 1975, p. 43.
119
Medin, 1990, p. 93.
LOS AOS MARAVILLOSOS:
ADOLFO RUIZ CORTINES

ARIEL RODRGUEZ KURI


El Colegio de Mxico
TIEMPO Y PROBLEMAS

En este captulo quiero plantear las condiciones de posibilidad del gobierno de Adolfo Ruiz
Cortines (Veracruz, 1889-Veracruz, 1973), presidente de Mxico entre 1952 y 1958. En la
historia de su administracin se mezclan inextricablemente elementos polticos y simblicos.
Por elementos polticos entiendo aquellos arreglos, pactos y decisiones explcitos que
contribuyen inmediatamente al ejercicio del poder, a la administracin del conflicto y a la
generacin de consensos. Los elementos simblicos, si bien tienen en general los mismos
fines, no necesariamente son explcitos y apelan a los valores (y contravalores) ms profundos
de la cultura poltica y del imaginario histrico de la sociedad mexicana. Los factores
polticos y simblicos de un rgimen ciertamente no pueden considerarse invariables; ambas
dimensiones son histricas, aunque su periodicidad no debe por fuerza coincidir con las
definiciones constitucionales de los tiempos polticos. Pero es un hecho notable de la historia
mexicana que en el periodo de Adolfo Ruiz Cortines se diera la articulacin virtuosa de ambas
dimensiones de la poltica contempornea.
Los aos maravillosos de la poltica en Mxico corresponden en buena medida a los
cincuenta, y sobre todo al gobierno de Ruiz Cortines. Por las razones que mostrar en el
estudio, aquel periodo parece conciliar crecimiento econmico y estabilidad poltica. Al
menos el primer elemento proviene de una coyuntura mundial privilegiada, aunque nunca debe
disminuirse el peso del liderazgo poltico en el desempeo econmico. De cualquier forma el
milagro mexicano es contemporneo del milagro europeo occidental y japons de la segunda
posguerra, algo que con frecuencia se olvida. Pero en estas ltimas experiencias el
crecimiento econmico se vio acompaado de un desarrollo social de tal magnitud que
algunos historiadores no han dudado en caracterizar el fenmeno como una verdadera
revolucin social y cultural, sin precedente en la historia moderna del mundo.1 Hay
indicadores slidos que remiten tambin a las mutaciones de la sociedad mexicana en el
periodo. No obstante, en la historiografa de tema mexicano sigue siendo una asignatura
pendiente un estudio exhaustivo de la magnitud y profundidad del cambio sociocultural de la
segunda posguerra y de sus consecuencias polticas.2
Es probable que varias de las sociedades de la tradicin poltica de Occidente se
encontraran exhaustas al iniciar la dcada de los cincuenta. La desintegracin de los imperios
europeos y la crisis profunda del liberalismo poltico a partir de la Gran Guerra, el ascenso de
los totalitarismos, la bancarrota mundial de 1929, la segunda Guerra Mundial y el inicio de la
Guerra Fra son hechos que se sucedieron en la friolera de unos 30 aos. Un ruso, un ingls, un
francs o un alemn nacido alrededor de 1900 habra sido testigo con plena conciencia de
cada uno de esos acontecimientos. Un mexicano nacido en la misma dcada tendra memoria
de una guerra civil y de una constitucin, de las esperanzas y ferocidades polticas de la
dcada de 1920, del sentido que el trmino poltica de masas adquiri en la dcada de 1930,
de los temores e inquietudes que la segunda Guerra Mundial suscit en Mxico. Si, como
escribi Baudelaire, el hroe moderno es el hombre comn, ste, en los cincuenta, era un
hroe exhausto. La conduccin poltica en la dcada estuvo en manos de los republicanos de
Eisenhower, de los socialcristianos de Adenauer y de los siempre intachables demcrata-
cristianos italianos, de los conservadores britnicos que gobernaron 13 aos consecutivos
desde 1951, de las dictaduras de Franco y Salazar (bendecidas por la Guerra Fra). Los
aburridos aos cincuenta lo son porque el crecimiento econmico y la paulatina construccin
del Estado de bienestar eran prioridades para todas las banderas polticas y para casi todos
los sectores sociales en Estados Unidos y Europa occidental.3
Como es obligacin de todo poltico, Ruiz Cortines era un hombre de su poca. Testigo
seguramente atento de todas las grandes conmociones del mundo, y partcipe de las mexicanas,
comparti con otros estadistas algunas de las prioridades de su tiempo. Ruiz Cortines
sorprende poco si se le mira desde el aire como el timonel austero de la pequea nave
mexicana en los mares dilatados de la posguerra. En otra escala, sin embargo, aparece un
perfil ms llamativo. En el museo mexicano, Adolfo Ruiz Cortines resume todas las imgenes
que dan cuenta de los alcances y complejidades del modelo poltico de la Revolucin. Desde
esta mirada casi nada ha quedado al margen de este poltico extraordinario: frases clebres,
respuestas inesperadas ante las demandas de sus interlocutores, el reconocimiento de una
cierta grandeza personal incluso de parte de sus adversarios polticos, decisin y contundencia
en la toma de decisiones cruciales para el rgimen. Ruiz Cortines ha sido el Aleph borgiano de
la historia poltica mexicana: en l se han reunido todos los puntos, todas las vistas, todas las
imgenes de la poltica contempornea, con excepcin de la del patriarca filicida o la del
cleptmano.
Es difcil y quiz estril tratar de ir ms all del retrato personal, poltico y, por decirlo
as, idiosincrsico, que han escrito Juan Jos Rodrguez Prats y Enrique Krauze.4 Ambos
registros son esenciales en cuanto el escrutinio minucioso de un poltico sabio, paciente,
valeroso, pero escasamente preocupado por la gran reforma social o econmica. Si algo
obsesion a Ruiz Cortines fueron los modos, mtodos y caminos disponibles para alcanzar sus
ideas de estabilidad, equilibrio y justicia. Ruiz Cortines no fue ni se lo propuso un gran
reformador (al estilo Crdenas), ni el demiurgo del marketing modernizador entendido como
panacea (al estilo Alemn), ni un conciliador profesional (vila Camacho). Ruiz Cortines ser
algo distinto: el fundador pero sobre todo el gran usufructuario, instantneo, del mito de la
omnipotencia y la omnisciencia presidencial. Como ha sealado Jorge Hernndez Campos en
un texto crucial, el mito presidencial exige de un fechamiento preciso, casi arqueolgico; nada
se gana remitindolo a la sospecha ontolgica, a la conviccin de que se trata de algo
intrnseco al ser nacional.5 Ruiz Cortines es la marca, justo la capa geolgica donde se
levanta el periodo clsico, los aos maravillosos, del sistema poltico mexicano. Ms an,
para el historiador no tiene sentido aceptar la escisin entre mito y realidad en el imaginario
poltico. Hacerlo equivale a una renuncia. Los mitos polticos, sus fundamentos materiales,
son tambin materia del historiador, y ms an en el siglo XX y de manera harto perturbadora.6
Fechar y caracterizar el gobierno de Ruiz Cortines en nuestro tiempo encuentra algunas
ventajas inesperadas. Est ya en marcha una revisin historiogrfica que ajusta las
exageraciones corrientes en la interpretacin del presidencialismo y del desempeo de los
presidentes en la posrevolucin. Con las limitaciones indudables del documento, de cualquier
forma ya no es posible atribuir a la Constitucin de 1917 un diseo hiperpresidencialista,
como en su momento pens Daniel Coso Villegas.7 Los estudios sobre la separacin y las
relaciones del ejecutivo y del Congreso para el periodo que llega hasta mediados de la dcada
de 1930 muestran en realidad otra imagen: un juego si no ptimo s razonablemente
equilibrado entre los dos poderes.8 Pero incluso para el periodo prolongado que llega hasta la
dcada de 1980 estn disponibles interpretaciones que reconocen en la presidencia un actor de
primersima lnea, pero no, en absoluto, la causa primera y ltima de todos los procesos y las
decisiones polticas.9
Es hora de entender, adems, que la presidencia de Adolfo Ruiz Cortines puede ser el dato
duro y la encarnacin e imagen de un problema de ndole terica e historiogrfica compleja,
casi universal, y cuya discusin se presenta como estratgica en el debate poltico. Juan J.
Linz, a mediados de la dcada de 1990, y teniendo a la vista la evidencia emprica sobre el
funcionamiento de los regmenes polticos en buena parte del mundo, postul que los
regmenes presidencialistas (como el mexicano) eran ms rgidos para enfrentar las
contingencias de los procesos socioeconmicos y polticos modernos, y por tanto tendan a ser
ms inestables. En otras palabras, y contrariamente a lo que el prejuicio mexicano postula, los
regmenes presidencialistas son ms vulnerables a la disrupcin del orden constitucional que
los regmenes parlamentarios. Linz reconoce los elementos que contribuyen a la rigidez del
presidencialismo: la legitimidad (y agrego: soberana) compartida entre el presidente y el
Congreso; las limitaciones usuales a la reeleccin del presidente; la definicin de periodos
presidenciales fijos y las dificultades para acortar constitucionalmente esos periodos (lo
laborioso y desgastante que resulta todo impeachment); los incentivos a la actuacin poltica
no responsable del presidente, que se potencian en el impedimento legal (o en las
limitaciones) de la reeleccin; la lgica segn la cual el candidato presidencial triunfante
gana todo, y el perdedor pierde todo; en fin, los particulares estilos personales que el
rgimen presidencialista exige de los polticos, en comparacin con los estilos que demanda
el liderazgo parlamentario.10
Es fascinante asumir la extraeza que resulta de aceptar los criterios de un pensador de la
talla de Linz, y de contrastarlos con la forma y el momento en que el presidencialismo al estilo
mexicano alcanza su cenit y proyecta a futuro sus mitologas y recursos, justo en la
administracin de Ruiz Cortines. Pero notemos que la excepcionalidad del modelo mexicano
no ha estado nunca en su naturaleza presidencialista (sta es una supersticin de los medios y
del comentario poltico banal), sino en la combinacin harto peculiar de recursos
constitucionales y metaconstitucionales que han hecho del modelo una cosa autoritaria y
estable. Asumido y desdramatizado el diseo constitucional, es menester atender el
funcionamiento de la presidencia, sobre todo el despliegue de saberes, habilidades y
discursos. Como han reconocido buena parte de los estudios sobre el modelo mexicano, los
fundamentos estructurales del rgimen posrevolucionario, especialmente a partir de la dcada
de 1930, se encuentran en la slida jefatura ejercida por el presidente en el interior de su
propio partido, en los recursos y mecanismos disponibles para que el ejecutivo controle y
promueva ciertos comportamientos de los diputados y senadores, y en los arreglos que
permiten la disciplina mnima necesaria en las corporaciones sindicales y campesinas
encuadradas en el partido oficial.11 Todos estos pactos y compromisos fueron utilizados a
plenitud y con toda parsimonia y decisin por Ruiz Cortines.
Su comportamiento desembozado como jefe nato del oficialismo gener durante su
administracin esa sensacin de que el presidente estaba al tanto de todo, y de que nada se
haca sin que l lo aprobara. Esta apreciacin es por supuesto exagerada. Sin embargo, en
trminos de las percepciones del pblico y como reflejo poco detallado de un momento
particular en las relaciones entre la sociedad, el gobierno y el partido oficial, la imagen no
est desenfocada. Ruiz Cortines es el beneficiario de un momento histrico caracterizado por
un consenso poltico amplio en diversos sectores sociales. Esto ltimo es cierto slo si se
asume que el consenso no est en la antpoda del conflicto; con frecuencia ste supone al
primero y lo alimenta. En otras palabras, el gobierno de Ruiz Cortines expresa, como quiz
ningn otro en la segunda posguerra, el consenso poltico porque pudo administrar el conflicto,
ya sea resolviendo las causas que lo originaban, ya sea difiriendo respuestas de fondo y
ofreciendo alternativas de corto plazo, ya sea, en fin, redirigiendo los enconos y expectativas
sociales hacia objetivos distintos a su gobierno o su persona.

CONDICIONES DE POSIBILIDAD

Postulo que la imagen y desempeo de Ruiz Cortines como presidente se benefici de las
derrotas de sectores que constituan, formal e informalmente, parte sustancial de la base de
masas del oficialismo mexicano. Me refiero al sometimiento de los grandes sindicatos
nacionales de industria que propici el gobierno de Miguel Alemn en el bienio 1948-1949, y
que restringi en la siguiente dcada la capacidad de interlocucin de los trabajadores
organizados en el interior del partido oficial y con el gobierno nacional. Me ocupar, en
segundo lugar, del aplastamiento de la disidencia poltica y electoral de Miguel Henrquez
Guzmn en 1952 y de las consecuencias que la derrota de ese movimiento trajo para el futuro
inmediato del gobierno de Ruiz Cortines, pero tambin para la consolidacin del modelo
poltico mexicano de los siguientes 30 aos.
Una tercera problemtica atraviesa toda la administracin de Ruiz Cortines, y le otorga su
peculiar fisonoma. El punto aqu es la capacidad persuasiva de una poltica, un vocabulario y
un estilo justo en medio de las tensiones y alternativas del mundo bipolar de la segunda
posguerra. Ruiz Cortines es el presidente de la Guerra Fra, pero en un tono autodefinido como
menor.12 Los referentes de moderacin y nacionalismo dan sentido a una alineacin
internacional claramente pronorteamericana, pero sin el recurso obsesivo y paranoico al
anticomunismo. Como veterano civil de la Revolucin mexicana, saba que un anticomunismo
feroz alcanzaba sus lmites ah donde empezaba a borrar su propia identidad poltica. Esta
actitud se combin con un diagnstico del debilitamiento de la demanda poltica desde abajo
que sigui a la campaa presidencial de 1952. El traslape de lo global y lo local coincidi con
reacomodos y ajustes dentro y fuera de las grandes familias polticas del oficialismo mexicano
y en cierta forma oblig a ellos.13 He aqu otros elementos que proyectan el mito de su persona
y de la institucin presidencial: sus modalidades discursivas y de toma de decisiones delinean
un hombre que parece gravitar sobre el conflicto, que prescribe el recto camino mexicano sin
exterminar opositores, que impone recias disciplinas polticas sin generar una dispora de la
clase poltica y que controla el pas sin tener a su vera al coronel Carlos I. Serrano.
Un gobierno de las caractersticas del de Adolfo Ruiz Cortines slo es pensable como
resultado de la destruccin y rearticulacin del pacto corporativo del gobierno de Miguel
Alemn con las organizaciones obreras que gravitaban alrededor del oficialismo. Entre 1947 y
1948 Alemn indujo, forz y capitaliz un nuevo arreglo poltico que involucr a la
Confederacin de Trabajadores de Mxico (CTM) y a los sindicatos nacionales de industria
ms importantes (petroleros, mineros y sobre todo ferrocarrileros). Ese arreglo redujo
dramticamente la autonoma doctrinal y poltica de los sindicatos nacionales. Ya los
historiadores han abundado en los detalles de las escisiones dentro de la CTM, y han analizado
los procedimientos especficos (no ajenos a la violencia gangsteril) para intervenir los
sindicatos nacionales de parte del propio gobierno y de sus aliados en los sindicatos.14
Pero es necesario articular una explicacin ms amplia de las consecuencias polticas del
nuevo pacto de la CTM y de los sindicatos charros con el gobierno, tal como se instrument a
finales de la dcada de 1940. Estamos ante un hecho notable de la historia poltica mexicana:
el fracaso por implantar un pluripartidismo poltico que incluyese, tambin, un juego ms
intenso, flexible y plural de las centrales y sindicatos alrededor de los partidos, sus programas
y sus estrategias. Al respecto debe reconocerse en toda su magnitud lo que tambin estuvo en
juego en el bienio 1947/1948: la permanencia de la CTM en el PRI y las posibilidades reales
del Partido Popular (nuevo proyecto de Vicente Lombardo Toledano) para debutar en el
escenario nacional sobre una base de masas organizada, capaz de influir en la poltica
mexicana.15 La reafirmacin y estrechamiento del control y dominio oficialista sobre la CTM y
los sindicatos nacionales hizo del proyecto del partido lombardista una posibilidad
dramticamente disminuida. Ruiz Cortines fue un beneficiario del nuevo arreglo poltico
sindical de finales de los cuarenta, que ms all de las ventajas que representaba en trminos
de la disciplina propiamente laboral (salarios, contratos, eficiencia), implicaba un
debilitamiento casi definitivo del sector obrero organizado como agente poltico ms o menos
autnomo. Sin los peligros de la disidencia del voto obrero, las posibilidades electorales del
oficialismo en el mediano y largo plazo se ensanchaban.
Dado este antecedente, la campaa electoral de 1952 puede ser considerada un hito en la
historia poltica contempornea de Mxico. Aunque concurrieron cuatro candidatos
presidenciales (Adolfo Ruiz Cortines, Miguel Henrquez Guzmn, Efran Gonzlez Luna y
Vicente Lombardo Toledano) la contienda verdadera se desarroll entre los dos primeros. Los
resultados oficiales reconocieron un poco ms de 2 700 000 votos (74% del voto efectivo) al
candidato del PRI y un poco menos de 580 000 sufragios (casi 16%) al disidente Henrquez
Guzmn.16 Pero la significacin de la contienda debe buscarse en otra parte, ms all de los
resultados numricos muy probablemente trucados por el amplio control del oficialismo en
cada uno de los pasos del proceso electoral. Con todos los matices y lmites en cuanto a
personalidad y transparencia poltica, Henrquez Guzmn significaba una escisin por la
izquierda del oficialismo mexicano. Es menos importante saber si el general Henrquez
recibi del ex presidente Lzaro Crdenas un apoyo real y mesurable, que el hecho claro y
contundente de que una parte significativa de los contingentes adscritos a la tradicin
cardenista dentro y fuera del partido quisieron ver en l una manera de militar
legtimamente contra el discurso, las prcticas y el programa del gobierno de Miguel Alemn.
Se ha mostrado de manera amplia y convincente la confluencia de personajes polticos de alta
y mediana jerarqua cercanos a Lzaro Crdenas en la campaa henriquista.17
Los agravios a los futuros compaeros de ruta de Henrquez Guzmn se pueden agrupar en
cuatro grandes temas: la desatencin que sufrieron los campesinos ms pobres durante el
alemanismo, ya sea por el cambio de ruta de la reforma agraria, ya por la restriccin de
crditos y otros apoyos; la sujecin a veces violenta de los sindicatos por lderes controlados
por el gobierno; la caresta de los artculos de primera necesidad; y la corrupcin rampante en
los crculos cercanos al presidente Miguel Alemn. A estos agravios deben agregarse otros
ms, que preocuparon en su momento hondamente a grupos polticos, y no slo a los de estirpe
cardenista: la sospecha de que Alemn procur en algn momento perpetuarse en el poder, ya
fuese por la va de una prolongacin de su mandato constitucional, ya fuese por la reeleccin,
ya fuese, en fin, por la instauracin de una suerte de protectorado poltico sobre algn
personaje proclive a aceptarlo (y se sospechaba de Fernando Casas Alemn, jefe del
Departamento del Distrito Federal). Como es caracterstico de la cultura poltica de la
Revolucin mexicana, estas ofensas fueron interpretadas por los disidentes en el tono
proftico de un gran agravio moral: una dimensin bsica del orden natural en la poltica
mexicana estaba siendo violada, da con da, por polticos ambiciosos y deshonestos.
En tanto candidato y luego presidente, Ruiz Cortines entendi que a los agravios polticos
interpretados moralmente por los opositores deba responderse en sus propios trminos. Por
eso al menos los dos primeros aos de su gobierno se caracterizan por una campaa estridente
contra la corrupcin en los crculos oficiales atribuida implcita o explcitamente al
gobierno de Alemn y al tratamiento de la caresta de la vida tema crucial en la primera
mitad de la dcada como un fenmeno no slo econmico sino tambin moral, donde los
comerciantes malos eran calificados de inmediato como acaparadores, especuladores,
hambreadores. Mucho por temperamento pero mucho tambin por la experiencia inmediata de
lo que el henriquismo signific para su candidatura y la continuidad poltica de su partido,
Ruiz Cortines se convirti en un oficiante que seal con dedo flamgero a los funcionarios
corruptos y a los profiteers de la inflacin mexicana de los cincuenta.18
El henriquismo oblig tambin a Ruiz Cortines a reflexionar sobre el papel de la violencia
para dirimir el conflicto poltico. Como sabemos por su bigrafos, si bien Ruiz Cortines no
fue exactamente un soldado de la Revolucin, su vida poltica estuvo muy cercana a momentos
extraordinarios, caracterizados por una enorme conmocin y violencia, al estilo de la batalla
de El bano (donde particip como pagador del ejrcito constitucionalista) o de la huida y
catstrofe de Carranza despus del pronunciamiento de Agua Prieta (cuando le toc a Ruiz
Cortines ser una suerte de guardin del tesoro nacional que acarreaba el presidente asesinado
en Tlaxcalantongo).19 Ms an, con esos hechos en la valija de la vida, Ruiz Cortines
acompa asimismo el lento y dursimo proceso de decantamiento poltico de la familia
revolucionaria en la dcada de 1920 (con un presidente electo y varios generales notables
asesinados, y una guerra de orden poltico religioso cruentsima), y particip en el arduo
proceso de institucionalizacin de las reglas del juego poltico en los aos treinta y cuarenta.
Como ha sealado Roderic Ai Camp, Adolfo Ruiz Cortines ha sido la mayor anomala
generacional de la posrevolucin: lleg con ms de 60 aos a la presidencia y pudo
incorporar las experiencias de la guerra civil al frenes demogrfico, urbanizador e
industrializador de la segunda posguerra.20
Dada esa ubicacin generacional y vital, no es difcil inferir que Ruiz Cortines saba de
los alcances y lmites de la violencia poltica. De seguro obtuvo sus propias conclusiones de
la represin ejercida contra la oposicin henriquista. El estudio ms exhaustivo de ese
movimiento muestra al menos dos momentos en la estrategia de control de la disidencia
electoral: en primer trmino, el despliegue de todo tipo de argucias obstruccionistas para
dificultar la campaa de los opositores; en este sentido, adems, el estricto control oficialista
de la jornada electoral, inclusive la expulsin de los representantes de casilla de Henrquez y
la manipulacin de votos, urnas y papelera electoral. La segunda modalidad se inicia
justamente al da siguiente de la jornada electoral del 6 de julio de 1952: aqu se recurri a la
represin abierta, violenta, de las concentraciones henriquistas que celebraban su triunfo
supuesto (por ejemplo la del mitin del 7 de julio en la Alameda de la ciudad de Mxico) o que
reclamaban, en das o semanas subsiguientes, el fraude electoral del gobierno y su partido.
Ntese aqu la intervencin abierta no slo de las policas en sus diversas denominaciones
sino de unidades del ejrcito, incluyendo agrupamientos de carros blindados. Al decir de
Elisa Servn, la ciudad capital qued virtualmente en estado de sitio en los das que siguieron
al 7 de julio. El gobierno de Alemn, amn de publicar prohibiciones expresas (y
anticonstitucionales) de cualquier concentracin y manifestacin pblica despus del 6 de
julio, hostig a los dirigentes opositores, ya sea con vigilancia policiaca, ya sea con rdenes
de aprehensin e interrogatorios.21
Si se considera que el movimiento de Miguel Henrquez Guzmn constituy el mayor reto
poltico electoral al oficialismo mexicano hasta la campaa de Cuauhtmoc Crdenas en 1988,
la respuesta de Ruiz Cortines en este plano sera ambivalente: la gran propuesta del gobierno
fue la concesin del voto a las mujeres, pero en cambio el rgimen de partidos experiment
una reforma regresiva, pues se endurecieron los trminos para el registro de nuevas
organizaciones polticas nacionales y se perfeccion la prerrogativa del ejecutivo federal,
definida por vez primera en la ley electoral de 1946, para decidir por s y ante s sobre la
vigencia del registro de los partidos existentes.22 De hecho, para 1954 la organizacin
paraguas que haba prohijado el movimiento henriquista (la Federacin de Partidos del Pueblo
Mexicano [FPPM]), en medio de una campaa de medios intenssima, fue despojada de su
registro ante la Comisin Federal Electoral.23 El doble juego consistente en aumentar
significativamente el universo electoral con la inclusin del voto femenino, y mantener al
mismo tiempo intocadas las estructuras de control del voto popular y debilitado el modelo de
competencia de los partidos, es una de las ms grandes operaciones polticas de los aos
maravillosos del autoritarismo mexicano. Ruiz Cortines no respondi a los retos opositores de
1952 liberalizando la competencia electoral; en cambio, hizo mucho por ritualizar las
elecciones al ampliar un universo electoral que no decida sino consagraba.
Con el sentido pragmtico que lo caracterizaba, Ruiz Cortines debi reconocer que una
cosa eran los ciudadanos que votaban y otra los disidentes dentro de la clase poltica, aquellos
personajes adscritos a la familia cardenista que inclua altos oficiales del ejrcito mexicano;
hombres que haca muy poco tiempo eran diputados, senadores y gobernadores; lderes
campesinos y obreros; ex funcionarios medios y altos. Todos ellos corrieron riesgos en
absoluto menores al expresar de manera pblica sus simpatas por Henrquez y su oposicin al
candidato del oficialismo. Es probable que desde el pronunciamiento de Adolfo de la Huerta
en 1923 no haya habido otro sacudimiento y depuracin de la lite poltica de la amplitud de
la del henriquismo, con la diferencia esencial, eso s, que en esta oportunidad no se recurri al
asesinato sistemtico de los lderes disidentes. La impronta del proceso poltico alrededor de
la eleccin presidencial de 1952 debe ser revaluada, porque su impacto en la poltica
mexicana de los siguientes 30 aos es, por decirlo as, estratgica. Es justo ah, entre los
despojos de la disidencia/oposicin vencida en las urnas, en las plazas y en el Congreso,
donde se erige el mito del presidente elevado sobre la sociedad y la poltica, y donde se
consagra la leyenda de la imbatibilidad del partido oficial.
Otro saldo de la campaa henriquista fue la reactualizacin de la tradicin del
pronunciamiento armado como forma de resistencia y negociacin con los poderes locales y
federales. Al menos hasta 1955, y en el caso de Rubn Jaramillo en Morelos hasta 1958, hay
evidencia de reuniones clandestinas para planear acciones violentas, acopio de armas y
ataques a instalaciones policiacas y militares.24 Es indudable que la difusin e importancia
estratgica de las acciones fue menor y permanecieron ocultas para casi toda la sociedad
mexicana. Pero la pregunta que debe abordarse es cmo esa inconformidad fue entendida y
procesada si lo fue por Ruiz Cortines. Lo primero que debe avanzarse es que la poltica
en Mxico o en cualquier otra parte requiere de vnculos y amarres pedestres. En 1952 no
bastaba que el presidente de la Repblica fuese ya el jefe indiscutido del oficialismo en las
cmaras y en las centrales obreras y campesinas. Las exigencias del momento planteaban
materializar alianzas con algunos de los hombres fuertes de las regiones, los cuales no slo
tenan recursos sino el know how para identificar y administrar la demanda poltica desde
abajo.
Una buena evidencia de esos vnculos est en las memorias de ese arquetipo del cacique
moderno, Gonzalo N. Santos.25 Si alguna vez Alan Knight escribi que Emiliano Zapata era
tpico pero no nico en la revolucin agraria en el centro de Mxico, acaso podramos decir lo
mismo de Santos: ste era tpico pero no nico dentro del sistema de alianzas que construy
Ruiz Cortines. Se han reconocido hasta una docena de hombres fuertes en la dcada de 1950.26
Es slo aparente la paradoja de que el hombre que resume los atributos de la concentracin
del poder y de su ejercicio personalizado deba ser entendido como el artfice y beneficiario
de la alianza de la presidencia de la Repblica con lo ms granado de la fauna caciquil. Pero
justamente de eso se trat el gobierno de Ruiz Cortines: una alianza estrechsima y eficiente
entre el presidente y los hombres fuertes regionales (quienes en su mayora, por cierto, se
haban consolidado durante el rgimen de Manuel vila Camacho), que potenci la eficacia
autoritaria del sistema poltico.27 Pero una consecuencia indeseada para el propio Ruiz
Cortines, y que confirma las importantes funciones delegadas en los hombres fuertes, son las
ambiciones crecientes y explcitas de los caciques para decidir en su favor la sucesin
presidencial de 1958. Santos se inclin por Ignacio Morones Prieto, secretario de Salubridad,
una suerte de ahijado poltico; Gilberto Flores Muoz, secretario de Agricultura, y cacique
modernizante de Nayarit, crey mucho tiempo que la designacin del candidato presidencial
se hara en su persona.28
Pero si Ruiz Cortines se ali a los caciques, tambin sac provecho del proceso formativo
y de la debilidad relativa de los grupos polticos locales. El presidente se benefici de los
procesos de consolidacin de una clase poltica local, que por definicin est compuesta por
diversos grupos que compiten entre s por cargos e influencia dentro del oficialismo, y que
tiende a dirimir sus diferencias internas de manera pacfica (aunque sta no es una regla de
oro). El lento, accidentado y en absoluto teleolgico proceso de gestacin y consolidacin de
la clase poltica en el Estado de Mxico es un caso paradigmtico de al menos dos fenmenos
simultneos: la autonoma relativa de la poltica local y el esfuerzo continuo de los grupos
locales y del gobierno nacional por aumentar su respectiva influencia y capacidad de decisin
en la poltica local.29 El caso del Estado de Mxico es, otra vez, tpico pero no nico en el
Mxico de los cincuenta. Aqu la naturaleza poltica de los grupos locales les permite evitar la
dominacin caciquil y entrar a procesos de conflicto/negociacin con la presidencia. Poda
ganar una u otra de las facciones locales segn sus fortalezas intrnsecas, segn sus relaciones
con el partido, segn sus habilidades como gobernantes, segn, en fin, sus vnculos con el
presidente. No existe hoy da un mapa general de los grupos polticos estatales, ni estudios
historiogrficos que sealen y distingan sus grados de fortaleza y debilidad. La evidencia
disponible, escasa y fragmentaria, tiende a mostrar que el gobierno de Ruiz Cortines dispona
de una baraja de posibilidades de intervencin: arbitrar las diferencias en el interior de esos
grupos; en su caso premiar y castigar a las facciones; evitar el surgimiento de grupos
excesivamente fuertes y con veleidades contestatarias al poder central. Dos casos a manera de
ejemplos: en Colima los desacuerdos en el oficialismo son intensos desde la campaa
henriquista de 1951-1952, y luego durante el gobierno de Jos Gonzlez Lugo; en la sucesin
de 1955 la decisin de Ruiz Cortines es encontrar un tercer candidato que no responda
enteramente al faccionalismo local; en Jalisco, en cambio, Ruiz Cortines sabotea el deseo del
gobernador Manuel Gonzlez Gallo (1947-1953) por instaurar una suerte de continuismo. El
presidente impulsa e impone al novelista Agustn Yez como el candidato del oficialismo al
gobierno de Jalisco, contra los deseos del gobernador.30
Es sabido que Ruiz Cortines promovi la defenestracin poltica de cinco gobernadores:
Enrique Prez Arce, de Sinaloa; Toms Marentes, de Yucatn; Alejandro Gmez Maganda, de
Guerrero; Manuel Bartlett, de Tabasco; y scar Soto, de Chihuahua.31 La filiacin alemanista
de todos debi jugar un papel en la beligerancia del presidente. Pero se olvida un aspecto
crucial al perfilarse una explicacin tan chata: la solicitud de licencia ante el congreso local o
el desconocimiento de poderes por la Comisin Permanente del Congreso de la Unin se
dieron en medio de intensas movilizaciones populares contra los gobernadores, especialmente
en Chihuahua, Guerrero y Tabasco. La intervencin del presidente, amn de beneficiarlo al
permitir la salida de gobernadores cuya filiacin poltica no era del todo confiable, perpeta
su papel de rbitro no slo respecto a las pugnas del oficialismo a nivel local, sino respecto a
la demanda poltica desde abajo.32 Ms all, expulsar gobernadores impopulares o torpes
converta al presidente de plano en juez, en demiurgo de una justicia impredecible pero
efectiva. Al menos en ciertos imaginarios polticos, la consagracin del presidente
omnipotente pas por la absorcin de facto, pero legtima, del ramo de justicia.
Este fenmeno presenta varias facetas, que no son necesariamente arcasmos. Fuese por
medio de un plan preestablecido o fuese a partir de intuiciones, Ruiz Cortines domin el arte
de redirigir la irritacin popular y las desconfianzas polticas hacia el gobierno en general o
hacia el partido oficial; en todo caso su comportamiento tenda a dejar a salvo su persona y
liderazgo. Los historiadores han tomado en serio este fenmeno de dislocacin segn el cual
amplios sectores de la sociedad detestan al gobierno y al partido (a los nazis o los comunistas,
por ejemplo) pero mantienen una confianza desproporcionada en el lder poltico visible
(Hitler o Stalin).33 Con toda seguridad no estoy comparando organizaciones ni programas ni
personalidades, pero s llamo la atencin de que la poltica de imagen y propaganda de un
gobierno como el de Ruiz Cortines debe ser considerada en este sentido como plenamente
moderna, aunque no exactamente democrtica.

EL TONO DE LA VIDA (POLTICA)

A la postre 1957 sera el mejor ao en la historia del autoritarismo mexicano. Todas las artes
y tcnicas de la poltica mexicana posrevolucionaria han sido ejecutadas con puntualidad y tal
vez con maestra. El momento ms vulnerable del sistema poltico desde 1920, es decir, la
designacin del sucesor del presidente de la Repblica, ha transcurrido esta vez sin rupturas ni
disidencias. Estrictamente hablando, 1957 es el ao en que se inventa el tapado como frmula
sucesoria, es decir, como una decisin depositada en el dominio del presidente en funciones.
Adolfo Ruiz Cortines hizo una obra maestra de la construccin de la candidatura de Adolfo
Lpez Mateos. De entrada, el presidente desarm polticamente a los hombres fuertes de la
poltica mexicana, que hasta el momento de la designacin de Lpez Mateos haban sido sus
aliados. El presidente utiliz a plenitud, durante todo el sexenio, las virtudes polticas de
Gonzalo N. Santos o Leobardo Reynoso para luego, con la designacin de Lpez Mateos,
dejarlos marcados de manera negativa ante la opinin pblica. Por experiencia o por intuicin,
Ruiz Cortines rectificaba algo de su marcado conservadurismo social en la designacin de su
sucesor.
El mensaje poltico en el informe presidencial del 1 de septiembre de 1957 brinda claves
sobre las ideas personales de Ruiz Cortines acerca de la vida pblica en Mxico. El punto de
su argumento es el equilibrio fecundo de libertad y estabilidad en la poltica reciente.
Mxico ha llegado a un punto de su historia en que nada es reversible pero, ataja el presidente,
tampoco tiene sentido experimentar sobre un futuro que no llega ni se vislumbra: resultara
sensato, acaso, querer anticipar [la historia] del ao 2000? Imaginar a Mxico desde el pasado
significara abrir las puertas al rigor de las dictaduras pero proponer sbitas y profundas
metamorfosis sociales, artificialmente copiadas, implica [] amenazas tangibles para la
libertad, para esa libertad que amamos tan hondamente los mexicanos.34 Es obvio que
estamos ante un posicionamiento retrico en el centro poltico, el cual sera por dcadas un
dispositivo usual de los polticos herederos del discurso de la Revolucin mexicana. Pero hay
ms: no querer anticipar la historia del ao 2000 es un reconocimiento de que la poltica es
sobre todo el arte del da a da. Aqu Ruiz Cortines, hombre sistemtico y previsor como
quieren sus apologistas, ha hecho una confesin plena de sntomas: el futuro mediato no existe
para la poltica. Tal renuncia es notable, como veremos.
Pero la coyuntura que se abre con el informe presidencial de 1957 sera significativa no
slo por las definiciones doctrinales e inconscientes del presidente Ruiz Cortines, sino porque
refleja y alienta una serie de perplejidades y definiciones polticas que provienen de sectores
dismiles de la circunstancia poltica nacional. En mayo de 1957, meses antes del informe,
Salvador Novo desarrollaba una suerte de dilogo (supongo que ficticio) entre un joven
poltico, de una parte, y un economista maduro, de la otra, con el propio cronista. El
poltico se muestra escptico y desanimado de la precariedad de la vida poltica nacional,
donde los partidos aparecen dbiles, incapaces de concitar entusiasmos, justo en el momento
en que los programas y las ideas deben discutirse en pblico dada la cercana de la contienda
presidencial de 1958. A los mexicanos nos da muchsima pereza la poltica, dice el
interlocutor de Novo, y a lo que parece estamos muy contentos as como estamos, y nos
importa poco lo que venga. La actitud debe preocupar porque implica una mengua del
civismo que equivaldra a una pasiva actitud para tolerar, llegado el caso, cualquier
dictadura. Novo acepta el argumento, pero lo interpreta de una manera muy distinta: no
necesariamente hay tal pereza, tal letargo; estamos, dice Novo, ante un equilibrio. ste
proviene de un lento proceso de maduracin, de crecimiento; estamos inmersos en un proceso
civilizatorio, remata Novo. La poltica, sigue, nos importa hoy menos que el trabajo:
No se trata pues de un letargo de las aptitudes cvicas de los mexicanos frente a una dictadura que les imponga con
mano frrea la conformidad. Se trata de un equilibrio venturosamente alcanzado por el trabajo, en la libertad y hacia
la prosperidad general, entre una ciudadana laboriosa y un gobierno satisfactorio. Hemos crecido, madurado. No es
fcil, como lo era en el pasado, sembrar discordia ni dividir a los mexicanos.35

El economista maduro, por su parte, plantea el asunto del ritmo e intensidad del desarrollo
econmico que las realidades sociodemogrficas exigen para el pas. Crecer con el ahorro
propio, que hara muy lento el desarrollo tan necesario y urgente en el pas? O bien recurrir a
la inversin extranjera, para acelerarlo, pero con las implicaciones peliagudas de esta
decisin?36
En el trasfondo de los dilogos de Novo se encuentra la reactivacin de los polticos
cardenistas, que en la primavera de 1957 comenzaban a reunirse y a plantear pblicamente sus
posiciones en vistas a la sucesin de 1958. Pero hay una dimensin sustancial en la fantasa de
Novo: estamos ante una tematizacin genuina y en nada cosmtica sobre el momento y la
naturaleza del consenso poltico en los aos maravillosos del autoritarismo mexicano. Otros
testimonios dan cuenta que en medio de la paz ruizcortinista se impone un corte de caja en la
vida poltica mexicana, y se impone tambin una especulacin creativa sobre el futuro
inmediato. Rodrigo de Llano, desde la direccin del peridico Exclsior, reconoce en primer
lugar la necesidad histrica del PRI, y llama la atencin sobre el exceso de crticas en contra
de ese partido. No obstante, hay inercias que hacia 1957 deben ser contrarrestadas. De Llano
sugiere aumentar la libertad de la ciudadana en las elecciones locales, de tal manera que la
sociedad deje de suponer que los gobernadores y ayuntamientos se designan desde la
metrpolis. Este fenmeno la centralizacin de las decisiones polticas cumpli un
papel importante, dice el periodista, pues fue la herramienta de los presidentes para romper
cacicazgos. Pero ha llegado el momento de pasar a otra cosa.37
Un momento crucial en el argumento de Rodrigo de Llano es el reconocimiento, en toda su
plenitud, que la designacin del prximo candidato del oficialismo recaer sobre todo en Ruiz
Cortines. La nacin tiene fe en Ruiz Cortines, acota el periodista, pero no obstante considera
que la decisin deber ser tomada despus de una sana auscultacin y apelando siempre a la
responsabilidad del presidente en funciones. Las familias polticas del oficialismo
(cardenistas, alemanistas, incluso ruizcortinistas) no son propiamente grupos polticos, sino
amigos y colaboradores de los ex presidentes. Su papel ser menor y accesorio en la
designacin del candidato.38 El tono y enfoque en De Llano importa porque, justo al reconocer
y elevar el dominio y control de la situacin poltica de parte del presidente Ruiz Cortines,
prefigura los riesgos de tal concentracin del poder y las decisiones: donde se lee sana
auscultacin podra leerse un da capricho; donde se escucha responsabilidad presidencial
podra interpretarse clculo personal; en fin, donde se asegura la inexistencia de las familias
polticas del oficialismo, podran adivinarse nuevos faccionalismos, nutridos stos en los
arsenales ideolgicos de la Guerra Fra.
Texto de ocasin, pero bien pensado y estructurado, el de Rodrigo de Llano tiene destinos
paradjicos. En tanto folleto poltico clsico, es una celebracin del consenso y el equilibrio,
y en todo caso de la conduccin personal pero sensata de la poltica nacional. No obstante se
prefiguran situaciones y respuestas menos asimilables al consenso mexicano de los cincuenta.
Jos Revueltas calific el texto de Rodrigo de Llano como escrito con tranquila objetividad y
un realismo desapasionado, muy en consonancia con el propsito de no engaarse respecto a
la naturaleza verdadera de los hechos [polticos].39 Pero Revueltas proceder de una manera
muy distinta en Mxico: una democracia brbara (escrito entre octubre y noviembre de 1957
pero publicado en junio de 1958). Para De Llano y para Novo el juicio positivo sobre el
desempeo de Ruiz Cortines se basaba en la asuncin plena de que el hombre, el mito y la
investidura han debido fusionarse como respuesta a la excepcionalidad radical del proceso
poltico mexicano. Una historia tan singular exiga respuestas singulares. En cambio para
Revueltas el recurso a la excepcionalidad mexicana es un caso tpico de enajenacin: es
ridcula la insistencia en lo nacional imponderable, inasible, en ese conjunto de vaguedades
que no son propiamente una categora de conocimiento sino apenas una percepcin
psicolgica, una sensacin.
Mientras Novo duda de la pertinencia de un verdadero juego electoral en Mxico cuando
por fin se ha alcanzado un equilibrio, y mientras De Llano prescribe una democratizacin
paulatina desde la periferia al centro, Revueltas encuentra un potencial poltico muy grande en
la curiosidad y las pasiones que despierta entre la gente comn la sucesin presidencial y los
ambientes polticos que surgen en esos momentos. Hay algo que tiene la virtud de ser lo que
ms inquieta, apasiona, divierte, exalta, alegra, decepciona y enardece a todos los mexicanos:
por supuesto me refiero a la cuestin electoral, a las elecciones venideras de presidente de la
Repblica y representantes al Congreso []. Esa energa popular que Revueltas adivina en
el otoo de 1957 debe ser dirigida a la implantacin de una democracia de tipo occidental
llammosla as para distinguirla de la democracia brbara imperante, remata. Al contrario
del razonamiento que apela a la idiosincrasia mexicana en Novo y De Llano, Revueltas utiliza
su marxismo para universalizar la necesidad de partidos polticos que expresen intereses de
clase y proyectos polticos generales e identificables. Revueltas quiere utilizar el momento
culminante del presidencialismo mexicano (en el sentido poltico y mtico) para dar impulso a
la lucha de clases. Al contrario asimismo de Novo y De Llano, ese impulso primigenio para
occidentalizar la democracia mexicana no vendr de Ruiz Cortines, pues ste, con sus
numerosas prendas personales, no tiene ni con mucho la de la grandeza histrica. El
seor presidente, como recurrentemente lo llama en Mxico: una democracia brbara, no
debe ser catalogado como el capitn de la nacin, sino apenas como el contramaestre
concienzudo y sin grandes inquietudes ecumnicas, tal vez harto consciente de sus propias
limitaciones personales.40
Con las diferencias y matices que se perciben sin dificultad, estamos ante sendos
testimonios del consenso. Este trmino, de uso comn en los estudios de poltica, es desde
cualquier punto de vista una de las dimensiones ms complejas de historiar en el mundo
moderno. Definir y ubicar actores y momentos en que partes significativas de la sociedad se
muestran obedientes, relativamente disciplinados o en todo caso no contestatarios respecto a
la autoridad y al funcionamiento global del poder, es un momento crucial en la definicin del
campo de la poltica. Es probable que los indicadores empricos, las categoras de anlisis y
la narrativa imprescindibles para dar cuenta del consenso poltico sean diversos y no
articulables con facilidad en un periodo dado. Lo notable de la poltica mexicana de los
cincuenta y del rol jugado por Adolfo Ruiz Cortines fue la articulacin virtuosa de procesos
dismiles que dieron por resultado la bendita enajenacin poltica que irritaba tanto a Jos
Revueltas.
Otra vez la sensibilidad de Salvador Novo nos coloca en uno de los afluentes de la
historia del consenso mexicano. En septiembre de 1954 Novo confiesa tener la curiosa
impresin de haber dejado a don Adolfo [Ruiz Cortines] dentro de mi casa, mientras yo vengo
al teatro a escribirle a usted esta Carta semanal [] Don Adolfo, en efecto, habla en estos
momentos dentro del aparato de televisin. Lee su informe, y mi madre, como miles de
familias, le escucha con atencin e inters. Novo recuerda luego el estilo de los mensajes
presidenciales de septiembre en la radio y las primeras transmisiones por televisin en
tiempos de Miguel Alemn. Pero importan sobre todo sus acotaciones sobre los manierismos
personales de Ruiz Cortines, que le imparten humanidad, intimidad, a su figura. Destaca
Novo el modo como el presidente subraya con el ndice los conceptos o los prrafos
importantes, amn del tono reposado, antidemaggico, con que lee.41
El mito poltico moderno se construye y desarrolla en una dialctica entre la concrecin
extrema (que en realidad es una seudoconcrecin, Kosik dixit) y una notable ambigedad y
polisemia. El presidente en la sala de la casa provoca una relacin que para algunos
espectadores puede ser casi personal; la televisin, en todo caso, no transmite la imagen del
Estado sino la del hombre que lo encarna, y por tanto las maneras de ste, su poca o mucha
simpata, el carisma como tal, cuentan al momento de comunicar y concitar lealtades y respeto.
Pero esa cercana del hombre, esa concrecin es tambin una mixtificacin, pues el presidente
est, dice, pero no escucha. No hay intercambio y lo concreto e ntimo de la imagen en la
pantalla exige del pblico ms fe que discernimiento, al menos mientras el televidente no
conciba y comunique sus propios juicios. Ruiz Cortines no fue, por supuesto, un producto
meditico, al menos tal como se entiende el fenmeno en la actualidad; pero es necesario
reconocer que uno de los primeros mensajes polticos de la televisin mexicana presentaba a
Ruiz Cortines espetando su frase Mxico al trabajo fecundo y creador. Esto sucedi apenas
despus de la devaluacin de 1954, que fue abrupta y sorpresiva para la mayor parte del
pblico. En todo caso, la suma de la imagen del viejo sabio y paternal ms el artificio
tecnolgico ser otra de las circunstancias concurrentes en la construccin y consolidacin del
consenso mexicano y del mito presidencial.42
Adolfo Ruiz Cortines fue el presidente sentado en la parte ms alta de la ola urbanizadora
del siglo XX mexicano. Entre 1940 y 1950 el incremento medio anual de la tasa de
urbanizacin (porcentaje de personas que viven en poblaciones de ms de 15 000 habitantes),
fue de 3.3%; entre 1950 y 1960, prcticamente igual (3.2%). En 1950 28% de la poblacin del
pas viva en localidades de ms de 15 000 habitantes; en 1960, casi 39%. La poblacin total
del pas pas de poco menos de 26 millones en 1950 a casi 35 millones en 1960, a una tasa de
crecimiento anual (para 1951-1960) de 3.1%. Los aos de Ruiz Cortines fueron tiempos de
grandes nmeros, incluyendo el crecimiento anual promedio del producto interno bruto, que
fue del orden de 6.42%.43 En los cincuenta la poblacin no slo aumenta vertiginosamente,
sino que migra a las ciudades en un contexto, no obstante, donde para fortuna de todos crece la
economa en general y el empleo urbano en particular.
Enrique Krauze encuentra que la estadstica era consustancial a la manera de entender la
realidad y tomar decisiones del presidente Ruiz Cortines. Ms an, el historiador recuerda que
segn diversos testimonios el presidente era de una prudencia y autocontrol proverbiales a la
hora de gastar los dineros pblicos. Agarrado, tacao, lo llamaba su amigo y nmesis
Gonzalo N. Santos.44 La pretensin contempornea de convertir la investigacin e
interpretacin de la historia en maestra de polticos y ciudadanos hace de aquel rasgo de Ruiz
Cortines una virtud sin ms. La prudencia en el gasto pblico, aunada a la manera hbil y
decidida de manejar la crisis cambiaria de 1954, durante la cual se estableci esa paridad
legendaria en la memoria monetaria de los mexicanos (12.50 pesos por dlar, vigente hasta
agosto de 1976), termin por convertir a Ruiz Cortines en la personalizacin de la estabilidad
macroeconmica: empleo, inflacin baja, tipo de cambio fijo.45 En esta perspectiva Ruiz
Cortines no slo ha trascendido como el presidente de los aos maravillosos de la poltica,
sino como el soberano de un reino perdido donde el peso era el peso, el trabajo vala, el
ahorro era redituable y el futuro poda anticiparse.
Esa imagen y la pedagoga que la acompaa deben ser puestas a prueba. En la conduccin
del Estado moderno no gastar o gastar de manera desequilibrada (no slo en cuanto al monto
total, sino en cuanto a la estructura del gasto) equivale a no invertir y a no comprar lo que todo
poltico est obligado a comprar en el mercado de los ciudadanos: la paz del reino. Ruiz
Cortines, con todos los deslindes retricos respecto a la administracin del presidente
Alemn, se mueve dentro de sus mismos esquemas en todo aquello referido a las prioridades
del gasto federal. El conjunto de gastos sociales del gobierno federal en el sexenio 1953-1958
(como porcentaje del gasto total) no ofrece grandes diferencias con el de Alemn. Su punto
ms alto lo alcanza en 1958, cuando el gasto social representa 16.4% del presupuesto
ejercido, comparado con 51% dedicado al fomento econmico y 32.6 % al gasto
administrativo. Pero en 1953 y 1954 el gasto social de Ruiz Cortines (como porcentaje del
presupuesto ejercido) fue inferior a los dos mejores aos de Alemn (1947 y 1948). En una
perspectiva ms amplia, Lzaro Crdenas y Manuel vila Camacho gastaron un porcentaje
mayor de sus presupuestos en la poltica social.46
Pero hay un criterio a mi juicio ms sugerente para evidenciar el conservadurismo de Ruiz
Cortines respecto al papel del gobierno en el desarrollo social. Segn propone James W.
Wilkie, desde la mitad de la dcada de 1930 los presupuestos federales tienden a beneficiarse
de un incremento en los ingresos, segn avanza el ao fiscal, que no est considerado en el
proyecto que aprueban los diputados. En todo caso, stos autorizaban al presidente a utilizar
los ingresos adicionales con una gran libertad. Dado el fuerte incremento en el producto anual
durante el periodo de Ruiz Cortines, ste pudo disponer de recursos extras que en el ao ms
bajo fueron del orden de 32% (1953) y en el ms alto (1954) de la friolera de 64% del gasto
originalmente presupuestado; entre 1954 y 1958 los presupuestos ejercidos por Ruiz Cortines
fueron superiores en 50% o ms al gasto proyectado y autorizado por los diputados.47
Este fenmeno, slo explicable por la domesticacin plena del Congreso de parte del
ejecutivo, reditu en un aumento del gasto total per capita, pero en una disminucin
inquietante de la participacin del gasto social en el gasto total del gobierno. Para todos los
aos del gobierno de Ruiz Cortines el gasto social proyectado fue superior al gasto realmente
ejercido; para todos los aos, el gasto proyectado en fomento econmico fue menor al gasto de
verdad ejercido. El presidente utiliz los ingresos extraordinarios en el fomento econmico a
costa de la participacin del gasto social en el total (y en menor medida, a costa del gasto
administrativo). En 1956, por dar un ejemplo, el presupuesto ejercido fue 53.4% superior al
autorizado; esto benefici al gasto en fomento, que pas de un proyectado de 46% del total a
un ejercido de 52% del total; el gasto social, en cambio, disminuy su participacin de un
20% proyectado a un 15.5% ejercido; el gasto administrativo resinti menos: 33.4 % el
proyectado contra 32.1% el ejercido.48
Si desagregamos el gasto social de Ruiz Cortines, el asunto no mejora. El presupuesto
proyectado para educacin no super en ningn ao el 14% del presupuesto nacional. Si el
presupuesto de egresos en educacin mide buenas intenciones, el de Ruiz Cortines es inferior
al de Crdenas (que slo en 1939 fue menor a 16%) y al de Manuel vila Camacho (que tuvo
dos aos con un proyectado superior a 17%, otro ms 16%, y otro ms con 15%). El gasto
promedio proyectado en educacin para el sexenio de Miguel Alemn fue de 11.4% del
presupuesto nacional; el de Ruiz Cortines, de 12.7 %. Y si, por otra parte, el gasto ejercido
mide voluntades, Alemn dedic a la educacin 8.3% del presupuesto durante su mandato
(tres puntos porcentuales por debajo del proyectado); Ruiz Cortines, 8.9% (casi cuatro puntos
por debajo del proyectado). Las libertades notables del presidente para manejar el
presupuesto (y sobre todo para asignar los ingresos extraordinarios) no las utiliz Ruiz
Cortines en beneficio de la educacin (ni de la salud ni de la infraestructura sanitaria, por
cierto). El per capita por ao en el proyectado y en el ejercido en educacin apenas vara
entre 1953 y 1957, pero de hecho en este ltimo ao el proyectado es mayor que el ejercido
(17.1 contra 17 pesos, respectivamente). Slo en 1958 Ruiz Cortines us sus facultades para
elevar el gasto por persona de 17.7 pesos (proyectado) a 19.6 pesos (ejercido).49
Para decirlo en la jerigonza contempornea, Ruiz Cortines invirti mucho en fomento
econmico, entendido ste como infraestructura fsica, compra de maquinaria, etc.; invirti
poco, muy poco, en capital humano. Buen administrador, no era un visionario; buen contador,
no era un estratega de la sociedad ni del Estado moderno. Jaime Torres Bodet, secretario de
Educacin Pblica del presidente Lpez Mateos, ha dejado un testimonio dramtico del estado
de la educacin bsica en 1958, y que a mi juicio es complementario del desempeo
presupuestal en el sexenio de Ruiz Cortines: dficit apremiante de aulas e instalaciones
fsicas; desercin escolar exorbitante, sobre todo en el campo; descontento sindical de los
maestros por motivo de sus salarios.50 Tiendo a creer que, con todos los nfasis y
racionalizaciones de Torres Bodet, la educacin bsica impartida por el gobierno federal a los
nios mexicanos estaba en una bancarrota financiera, poltica y moral al trmino del gobierno
de Ruiz Cortines. La introduccin del libro de texto gratuito y el Plan de Once Aos fueron
medidas emergentes para refundar desde lo ms profundo la promesa de la educacin laica,
gratuita y universal de la Revolucin mexicana.51 Ruiz Cortines estuvo lejos, muy lejos, del
espritu fustico de Sierra y Vasconcelos.
El inmovilismo social de Ruiz Cortines puede explicarse asimismo por su
conservadurismo en materia fiscal. Porque si Ruiz Cortines sigui a la letra el patrn de gasto
presupuestal de Miguel Alemn, ciertamente no sigui la vocacin reformista de este ltimo en
materia de impuestos. Don Adolfo hered una definicin fiscal de don Miguel, y la utiliz sin
ms. Si el ingreso no alcanzaba, recortaba donde le pareca correcto. En su sexenio hay una
evidencia temprana de un intento de reforma, en 1953; luego, nada. La oposicin empresarial
fue intensa, pero las virtudes de viejo lobo de mar de Ruiz Cortines no parecen haberse
comprometido con ese proyecto.52 Al contrario de Lpez Mateos, que intent la reforma fiscal
en medio del debate poltico e ideolgico que trajo a Mxico la Revolucin cubana, Ruiz
Cortines disfrutaba de una situacin cmoda desde el punto de vista poltico. Que l saba del
ejercicio del liderazgo en coyunturas econmicas difciles lo muestra su manejo de la
devaluacin de 1954. Opt en otro sentido: administr el crecimiento de corto plazo, pero no
arriesg en pro de su sustentabilidad.
El arreglo sucesorio de Ruiz Cortines es impecable si le restamos la lucha de clases. No
hubo disidencia dentro del oficialismo, y los partidos con registro al estilo del PAN y del PPS
dejaron tan slo su testimonio. El candidato era bueno y sobre todo tena ideas propias
respecto a las grandes prioridades nacionales (por ejemplo, en el terreno educativo). De
hecho, y si miramos la designacin de Lpez Mateos como un acto de gobierno, Ruiz Cortines
habra rectificado, y en buena medida, su conservadurismo poltico. De cualquier forma, la
tendencia gubernamental reciente a inducir el crecimiento econmico con muy escasas
medidas para redistribuir riqueza y oportunidades hizo del cierre de la administracin del
veracruzano y de los primeros aos del gobierno de Lpez Mateos uno de los periodos ms
agitados desde la dcada de 1930. Los paros, huelgas, movilizaciones callejeras y batallas
campales de 1958 y 1959 tienen, al contrario de las protestas civiles de la dcada siguiente, el
tono inconfundible de las luchas de obreros y trabajadores descontentos con la dupla
asfixiante del control salarial y sindical.53 Es probable que nuestra imagen y las explicaciones
sobre los conflictos de maestros y trabajadores ferrocarrileros esperen todava una
reinterpretacin profunda. Pero en todo caso una cosa parece cierta: as como la dcada de
1950 slo resulta inteligible a mi juicio porque entre 1947 y 1948 se evit la salida de la
CTM del partido oficial y porque se subordinaron por la fuerza incluso los sindicatos
nacionales al gobierno, la dcada de 1960 debe su peculiar configuracin poltica a la
intensidad de las luchas obreras y a la magnitud sin precedente de la represin gubernamental
contra los ferrocarrileros en marzo de 1959.

CONCLUSIONES
Aunque la tentacin es muy grande, la historia poltica contempornea de Mxico ya no puede
ser representada slo como fbula o como parbola. Esa experiencia poltica debe ser
vinculada, para ampliar los alcances de cualquier explicacin, al desarrollo de los modelos
democrticos y autoritarios de la segunda posguerra en Europa y Amrica. En el caso
mexicano, la mitificacin del sistema y de sus hombres constituye de por s un tema de
investigacin; pero no es ya una explicacin exhaustiva de nada.
Hay otra tentacin, ms acotada: convertir la adusta y al mismo tiempo atractiva figura de
Ruiz Cortines en una suerte de modelo normativo del poltico y de la poltica. Con todas las
virtudes atribuidas al veracruzano (la mayor parte de las cuales me parecen fundadas), es
innegable que su herencia puede ser interpretada equvocamente. Como presidente de la
Repblica administr el presente con pulcritud, eficiencia y gracia. En cambio dej al futuro
en paz. Apuesta arriesgadsima para un jefe de Estado y de gobierno, sin duda. Los 15 o 20
aos que le siguieron fueron aciagos para la poltica hecha en Mxico, pero no slo porque el
estilo autocontenido en el ejercicio del presupuesto fue dejado en el olvido por los titulares
del ejecutivo. Ruiz Cortines fue tmido o conservador o francamente omiso respecto a la
reforma poltica, la reforma fiscal y la inversin en educacin. Si la ansiedad, la violencia, el
prurito de ruptura y la desmoralizacin individual y colectiva que caracterizaron la vida
pblica en Mxico despus de 1960 no fueron su responsabilidad, tampoco son ajenas a la
consagracin de una imagen y de unas prcticas del poder las del propio Ruiz Cortines.
Sin el parricidio simblico del viejo austero, el alma fustica del desarrollo y de la libertad
poltica permanece encarcelada.
1
Vase al respecto Hobsbawm, 1998, pp. 260-345 y Marwik, 1998.
2
Existen propuestas esenciales de interpretacin en dos clsicos del anlisis social que exigen una relectura poltica:
Iturriaga, 2003 (1 ed. 1951) y Gonzlez Casanova, 1980a (1 ed. 1965).
3
Adems de los textos mencionados en la nota 1, vase Sasson, 2002, pp. 38 y ss.
4
Rodrguez Prats, 1992; Krauze, 1997, pp. 173-214.
5
Hernndez Campos, 1995, pp. 37-44; entrecomillado, 39.
6
Vase al respecto Kershaw, 2003.
7
Coso Villegas, 1974a, pp. 22-23.
8
Marvn, 2002; Nacif Hernndez, 2002; Weldon, 2002.
9
Son importantes para reconocer esta nueva mirada sobre la presidencia y su titular estudios como el de Espndola, 2004;
ms acotado en su temtica pero en la misma lgica, Castaeda, 1999.
10
Linz, 1997, sobre todo pp. 33-62. Aunque disiente en algunos puntos cruciales, Giovanni Sartori tambin ha mostrado sus
reservas respecto al presidencialismo, y acepta los peligros que la rigidez del modelo supone; vase Sartori, 1999, pp. 99-101.
11
He planteado algunas lneas de reflexin en este sentido, para el periodo 1940-1970, en Rodrguez Kuri, 2004.
12
Es interesante constatar adems que las ms fuertes declaraciones anticomunistas producidas en Mxico en el sexenio,
usualmente corran a cargo del presidente del PRI o de las cadenas periodsticas que, al menos formalmente, no hablaban por el
ejecutivo; por lo dems, es importante reconsiderar el peso de Mxico en particular y de Amrica Latina en general, antes de la
Revolucin cubana, en la estrategia anticomunista norteamericana. Para ambos temas, vase Pellicer y Mancilla, 1980, pp. 85-
115. Una evaluacin somera y poco conclusiva de las polticas norteamericanas respecto a Amrica Latina en los cincuenta, es
decir, en plena Guerra Fra, se puede encontrar en Powlaski, 2000, pp. 135 y ss.
13
Esta dinmica es explicada puntualmente por Loaeza, 1999, pp. 191-197.
14
Para detalles sobre la conflictiva obrera entre 1947 y 1951 vanse Basurto, 1984, pp. 115-279; Medin, 1990, pp. 96-103, y
Middlebrook, 1995, pp. 107-158.
15
Amn de los textos citados en la nota anterior, deben revisarse Durand Ponte, 1986, pp.181 ss., y Millon, 1966, p. 159.
Vase Alonso, 1983, pp. 74-98, quien recupera muy bien el ritmo, el ambiente y las condiciones polticas en que se suscita la
intervencin gubernamental contra el sindicato ferrocarrilero.
16
Para los resultados globales de la eleccin vase Gonzlez Casanova, 1980a, p. 231. La de 1952 fue la ltima eleccin
presidencial en la cual la lista de electores estuvo integrada slo por varones.
17
Vanse Pellicer y Reyna, 1981, pp. 44-45, y Servn, 2001, pp. 167-227.
18
Krauze, 1997, p. 175; Pellicer y Reyna, 1981, pp. 13-30.
19
Rodrguez Prats, 1992, pp. 50-53; Krauze, 1997, pp. 178-181.
20
Las implicaciones de esa anomala son muy grandes. Por ejemplo, sus tres predecesores en la presidencia (Crdenas,
vila Camacho y Alemn) eran ms jvenes que Ruiz Cortines; Ai Camp, 1996, pp. 74-75.
21
Para una descripcin de la jornada electoral y de la represin de los das siguientes, vase Servn, 2001, pp. 329 y ss.
22
Paoli, 1989, pp. 146-152; Fuentes Daz, 1967, pp. 139-140
23
Sobre la prdida del registro de la FPPM , Servn, 2001, p. 392.
24
Vanse Servn, 2001, pp. 377 y 393, y Bellingeri, 2003, pp. 45-56.
25
Para la confianzuda e intensa relacin del presidente y el cacique vase Santos, 1984, pp. 867-910.
26
Snchez, 1993, p. 222. Segn el autor los caciques de los cincuenta seran los siguientes: Baja California: Abelardo L.
Rodrguez y Rodolfo Snchez Taboada; Campeche: Carlos Sansores Prez; Hidalgo: Javier Rojo Gmez; Michoacn: Lzaro
Crdenas; Nayarit: Gilberto Flores Muoz; Puebla: familia vila Camacho; Quintana Roo: Margarito Martnez; San Luis Potos:
Gonzalo N. Santos; Tamaulipas: Emilio Portes Gil y Marte R. Gmez; Zacatecas: Leobardo Reynoso. Para entender la
articulacin de los hombres fuertes en los estados con el poder nacional vase Pansters, 1992. Es en el mismo sentido el estudio
de Anderson, 1971, pp. 304-305.
27
Krauze, 1997, p. 190, ha reconocido primeramente la cercana del presidente con los caciques, pero parece entenderla
ms en trminos de una resignada tolerancia que, no obstante, los mantuvo a raya; en mi caso prefiero enfatizar la idea de pacto
o alianza poltica.
28
Santos, 1984, pp. 900 y 911; Rodrguez Prats, 1992, pp. 121-128.
29
Interpreto en vistas a mi argumento el trabajo, detallado y rico en posibilidades, de Hernndez Rodrguez, 1998, pp. 114-
123.
30
Vanse Serrano, 1997, pp. 46-73, y Snchez Susarrey y Medina, 1987, pp. 38-53.
31
Crnicas apretadas pero ilustrativas de la cada de estos gobernadores se encuentran en Moncada, 1979, pp. 229-275.
32
Esto es as en los casos que le correspondieron a Ruiz Cortines; pero es probable que la movilizacin poltica local contra
autoridades o caciques sea una protesta que el gobierno federal ha tomado muy en serio; al menos un autor sostiene que ese
tipo de movilizacin, sobre todo a nivel municipal, y la muerte de uno o varios disidentes en actos pblicos reprimidos, sellan el
destino de un gobernador, pues significan usualmente el retiro del apoyo del gobierno federal. Cfr. Anderson, 1971, pp. 317-318.
Esta perspectiva, que hace ms compleja la explicacin sobre la cada de gobernadores, se ve sustanciada en el esplndido
trabajo de Romn, 2003.
33
Es una vez ms necesario entender y aclimatar las preguntas y las respuestas que surgen de la historiografa sobre los
grandes fenmenos polticos del siglo XX; vanse Kershaw, 2003, y Gallately, 2002, pp. 13-22.
34
Gonzlez y Gonzlez, 1985, p. 975.
35
Novo, 1997, vol. III, pp. 84-85.
36
Novo, 1997, vol. III, pp. 86-87.
37
De Llano, 1957, pp. 35-45.
38
Ibidem, pp. 59-65.
39
Revueltas, 1983, p. 63.
40
Gloso y parafraseo a Revueltas, op. cit., pp. 20-21, 27, 29, 39.
41
Novo, 1997, vol. I, pp. 438-439.
42
A principios de la dcada no haba ms de 5 000 receptores de televisin en Mxico; esta cifra parece coherente con las
dificultades experimentadas por las dos televisoras mexicanas (antes de su fusin) para comercializar la publicidad en ese
medio. Vanse Fernndez y Paxman, 2000, pp. 57-59, y Meja, 1998, p. 28.
43
Para todo lo referido a la tasa de urbanizacin y de aumento total de la poblacin vase Garza, pp. 30-33; para la tasa
anual de crecimiento de la poblacin y del PIB vase Ortiz Mena, 2000, pp. 50-51.
44
Krauze, 1997, pp. 179-180.
45
Un diagnstico de la economa de la dcada, incluyendo el anlisis del contexto de la devaluacin de 1954, se encuentra
en Crdenas, 1994, pp. 130-153.
46
Wilkie, 1978, pp. 111, 116, 118 y 119. Gasto social es entendido por Wilkie como las inversiones en infraestructura y
edificios (por ejemplo escuelas u hospitales), los salarios (de los profesores, mdicos, enfermeras ), y todos los insumos (libros,
medicinas, etctera). Vase Wilkie, 1978, pp. 43 y ss. Para los porcentajes aqu presentados utilizo las columnas de presupuesto
ejercido y no las de presupuesto proyectado; Wilkie obtiene el gasto proyectado de la iniciativa del ejecutivo tal como fue
aprobado por el Congreso; las cifras de presupuesto ejercido provienen en cambio de la revisin de la cuenta pblica; vase
Wilkie, 1978, pp. 59-60 y 502-503.
47
Ibidem, p. 59.
48
Wilkie, 1978, pp. 59 y 119.
49
Ibidem, pp. 193-194. En el per capita Wilkie usa pesos de 1950.
50
Torres Bodet, 1981a, pp. 353 y ss.; una visin todava ms deprimente de la burocracia de la Secretara de Educacin
Pblica en el gobierno de Ruiz Cortines es el testimonio del escritor Ricardo Garibay, a la sazn jefe de prensa de la
dependencia. Vase Garibay, 2002, pp. 233-234.
51
La encrucijada en que se encontraba la cuestin educativa al iniciarse la administracin de Lpez Mateos, la respuesta
intensa de su gobierno, y el amplio conflicto poltico que desat sta, son analizados en el trabajo notable de Loaeza, 1999. Debo
mucho a ese estudio en mi propia caracterizacin del gobierno de Ruiz Cortines.
52
Vase Aboites, 2003, pp. 45-51.
53
Dos textos representativos de la manera como entendemos hoy da las movilizaciones de trabajadores entre 1957 y 1959
son Loyo, 1979, y Alonso, 1983.
GUSTAVO DAZ ORDAZ:
LAS INSUFICIENCIAS DE LA PRESIDENCIA AUTORITARIA

SOLEDAD LOAEZA
El Colegio de Mxico
EN LA memoria colectiva de los mexicanos de principios del siglo XXI, Gustavo Daz Ordaz
representa el lado ms oscuro del autoritarismo que se instal en el pas desde los aos veinte
de la posrevolucin. Su responsabilidad en la represin del movimiento estudiantil de la
ciudad de Mxico, en 1968, es vista como una de las mayores pruebas de cargo contra un
rgimen antidemocrtico, encabezado por una presidencia omnipotente e impune, que ejerca
el poder sin contrapeso significativo, a espaldas y por encima de la opinin pblica,
apoyndose ms en instrumentos opacos e ilegtimos que en la ley. La fijacin de los rasgos
del autoritarismo presidencialista en la figura de Daz Ordaz es la otra cara de la consagracin
de 1968 como una efemrides del proceso de democratizacin que culmin en la construccin
de un rgimen pluripartidista y el fin de la hegemona del Partido Revolucionario Institucional
(PRI).
La identificacin de un gobierno con un solo acontecimiento, una decisin o un estilo
personal, que colorea todas sus acciones o les imprime sentido a posteriori, no es
excepcional. As, la expropiacin petrolera de marzo de 1938, que es hoy referencia obligada
de unidad nacional, ha sepultado el recuerdo de las divisiones y los antagonismos que
provocaron otros actos del gobierno de Lzaro Crdenas: la educacin socialista, las purgas
anticallistas, la reforma agraria o la hostilidad contra la Universidad Nacional. A su vez, el
gobierno del presidente Gustavo Daz Ordaz ha pasado a la historia marcado en forma
indeleble por la masacre de la tarde del 2 de octubre de 1968 en Tlatelolco, en la que muri
un nmero de personas que permaneci secreto durante dcadas. El nombre de Daz Ordaz
evoca imgenes de confrontacin entre el Estado y la sociedad que han impuesto el anonimato
a otras decisiones de su gobierno: el impulso al reformismo electoral y a la oposicin
partidista, la poltica exterior de resistencia a las presiones de Estados Unidos, el Tratado de
Tlatelolco que le vali a Alfonso Garca Robles el Premio Nobel de la Paz, una Ley
Federal del Trabajo favorable a los intereses sindicales, la recuperacin de algunos aspectos
centrales de la reforma agraria, el mantenimiento de tasas elevadas de crecimiento de la
economa, el aumento del gasto en educacin bsica, media y superior, la instauracin de
sistemas de planificacin gubernamental. Ninguna de estas decisiones est vinculada
directamente con el antes o con el despus del 2 de octubre de 1968.
No obstante, la tarde de Tlatelolco ha condicionado la lectura de la historia del gobierno
diazordacista; y, con todo y ser ilustrativa de la esencial intolerancia del autoritarismo,
tambin ha oscurecido el conformismo de muchos, que poda entenderse como apoyo tcito a
las decisiones presidenciales. Si buena parte de la poblacin las hubiera rechazado, la
continuidad de los gobiernos del PRI no se habra mantenido, ni siquiera en la apariencia, o
para sostenerse Daz Ordaz y sus sucesores hubieran tenido que recurrir a mtodos
generalizados de represin.
Gustavo Daz Ordaz fue el ltimo presidente de la Revolucin. Durante su gobierno se
vino abajo el principio poltico de la supremaca absoluta del Estado sobre la sociedad, que
haba sido pilar del autoritarismo modernizador de las dcadas anteriores. Tambin quedaron
al descubierto algunas de sus deficiencias estructurales.
En la prctica, el principio de la autonoma del Estado se traduca en decisiones
unilaterales del poder ejecutivo que no admitan la intervencin de otros actores polticos. La
presuncin bsica del autoritarismo era que el Estado posea una autoridad inapelable que lo
colocaba por encima de los intereses particulares, porque era el nico representante e
intrprete legtimo del inters general, que era el de la nacin. El Estado era el nico
responsable de la definicin de los objetivos sociales y de las estrategias para alcanzarlos. En
consecuencia, la nica manera de cumplir sus funciones era a partir de su propia lgica de
expansin y continuidad. Este presupuesto haca innecesaria la existencia de rganos de
participacin y de representacin de intereses distintos a los estatales, de ah la irrelevancia o
debilidad de los partidos polticos, y el papel secundario del poder legislativo.
Las movilizaciones de los aos sesenta, que culminaron en Tlatelolco el 2 de octubre de
1968, echaron abajo esta interpretacin autoritaria de la autonoma del Estado. Los
acontecimientos de ese ao demostraron que Mxico ya no se poda gobernar en la
indiferencia de la opinin pblica, y que los conflictos ya no podan resolverse con recursos
que eran insuficientes: la cooptacin en el partido oficial, el ejercicio personalizado del poder
presidencial y la represin.
La historia de la presidencia diazordacista no es la de un poder omnipotente. Muy por el
contrario, es una historia de restricciones para resolver conflictos o para disear estrategias
de accin. El objetivo de este captulo es identificar las restricciones ms importantes que
orientaron la accin gubernamental en el periodo. Mirar a los presidentes mexicanos desde la
perspectiva de lo que no podan hacer o no pudieron hacer y ya no exclusivamente desde
lo que hicieron nos obliga a revaluar el presidencialismo mexicano en el siglo XX.1
El captulo est dividido en seis grandes apartados: el primero presenta las hiptesis
centrales de la explicacin de la presidencia de Gustavo Daz Ordaz; el segundo plantea los
dilemas y las restricciones que pesan sobre el ejercicio del poder presidencial; el tercero
introduce algunos aspectos del statu quo que pretenda preservar Daz Ordaz cuando lleg al
poder; el cuarto apartado est dedicado a la reconstruccin del contexto regional restrictivo en
el que se desarroll la presidencia diazordacista; el quinto reconstruye la ofensiva ideolgica
de la izquierda mexicana y sus repercusiones en la atmsfera poltica del pas y las
movilizaciones del periodo que desafiaron con fuerza variable los mecanismos tradicionales
de participacin y control; por ltimo, se examinar la crisis de 1968.

LA SOMBRA DE TLATELOLCO

Mucho se ha escrito sobre el movimiento estudiantil. El 2 de octubre de 1968 se ha convertido


en una fecha que conjura un espritu de herosmo: la superioridad moral de la rebelda del
dbil, el sacrificio frente a la irracionalidad de la violencia, la lucha por valores universales.
Sin embargo, an est por escribirse lo que fue propiamente la historia del sexenio
diazordacista, y del contexto en que se desarroll la crisis. No sabemos con certeza si lo
ocurrido aquella tarde fue una aberracin, el resultado exitoso de una estrategia precisa, o una
conducta consistente con un patrn institucional. Cabe incluso preguntarse si los trgicos
acontecimientos en Tlatelolco fueron un accidente en el sentido maquiaveliano, una
catstrofe imprevista que encontr una respuesta estpida y criminal, cuyas consecuencias
acarrearon el vuelco radical de una trayectoria hasta entonces predecible.
Buen nmero de las explicaciones de estos acontecimientos se asientan en narraciones
biogrficas que enfatizan los rasgos de carcter, la idiosincrasia del presidente Gustavo Daz
Ordaz; desmenuzan su trayectoria personal como si desde sus primeros aos hubiera estado
enfilada hacia la tarde en Tlatelolco, negando con ello la intervencin de lo contingente, del
azar, en la vida de cualquier individuo. Dentro de esta lnea personalizada y casi anecdtica,
se sitan tambin las interpretaciones construidas a la luz de la coyuntura poltica inmediata
la disputa en torno a la sucesin presidencial y una perversa rivalidad burocrtica en la que
el movimiento estudiantil no era ms que un terreno de batalla entre poderosos, en la que los
estudiantes eran simple masa de maniobra.
Investigaciones de horizontes ms amplios detallan cuidadosamente los objetivos y las
demandas estudiantiles, as como las respuestas gubernamentales, pero el eje de explicacin
de los trabajos son los cambios que haba experimentado la sociedad mexicana en el periodo
anterior de acelerada industrializacin, y el surgimiento de clases medias en expansin, pero
insatisfechas con la cerrazn poltica. Este ltimo enfoque utiliza variables socioeconmicas y
ofrece una explicacin general de largo alcance de los procesos, fenmenos e instituciones
que concurrieron en la crisis.
No obstante, esta perspectiva ha sido derrotada por explicaciones personalizadas de la
crisis, aquellas que cifran la clave de comprensin de lo que entonces ocurri en el papel del
individuo en el poder, es decir, ven en Gustavo Daz Ordaz el dato determinante. Este enfoque
tiene implicaciones analticas muy importantes. En primer lugar, sugiere que la crisis de 1968
fue una aberracin en trminos del comportamiento de los actores polticos de la poca y de
las instituciones del Estado posrevolucionario. No obstante, la represin del movimiento
estudiantil difiere slo en magnitud de las respuestas de otros presidentes a movimientos de
protesta y grupos de oposicin; por ejemplo, a los mineros en 1948, a los estudiantes del
Instituto Politcnico Nacional (IPN) en 1956, a los disidentes del sindicato ferrocarrilero en
1958 y 1959, o a los movimientos de protesta campesina en la dcada de los cincuenta y al
iniciarse los aos sesenta.
La presidencia de la Repblica y el partido oficial tampoco han sido realmente objeto de
un anlisis histrico que nos permita entender cmo eran en 1968, cul era su capacidad de
respuesta a los retos de la protesta antiautoritaria. A este propsito ha prevalecido una visin
ahistrica que mira a esas instituciones como si hubieran permanecido idnticas en el tiempo,
como si el presidente Daz Ordaz hubiera contado con los mismos instrumentos para gobernar,
o la misma latitud de accin que el presidente Crdenas 30 aos antes, o como si el PRI en
1964 fuera lo mismo que en 1952.
La segunda implicacin analtica de las explicaciones personalizadas de la crisis de 1968
es la descontextualizacin de las acciones del presidente de la Repblica. El resultado es una
visin en la que las decisiones presidenciales se disean en una suerte de limbo histrico, en
el que no existe el mundo exterior, no hay marco jurdico ni administrativo, ni ms actores
polticos que el presidente y los estudiantes, como si el conflicto entre el gobierno y los
estudiantes se explicara nicamente en sus propios trminos. No obstante, cuando se examina
con ms detenimiento el periodo, saltan a la vista las restricciones que los contextos regional y
nacional imponan sobre las decisiones gubernamentales. Por muy poderosa que fuera la
presidencia de la Repblica, no poda sustraerse al peso de factores como la exacerbacin de
los antagonismos internacionales ni a sus repercusiones sobre la poltica de Estados Unidos
hacia Amrica Latina; y tampoco fue mucho lo que pudo hacer para detener las repercusiones
internas de la Revolucin cubana, que tuvo profundos efectos divisivos en la sociedad.
El tema central de este captulo no es el movimiento estudiantil de 1968. Aqu se propone
mirar esos acontecimientos ya no como evidencia nica del juicio sumario que ha pesado
sobre el gobierno de Daz Ordaz desde los aos setenta, sino como el doloroso captulo de una
historia compleja en la que intervinieron dinmicas polticas y actores que hasta ahora no han
sido considerados; por ejemplo, el contexto internacional o el comportamiento de actores
polticos distintos del Estado.

DAZ ORDAZ, EL LTIMO PRESIDENTE DE LA REVOLUCIN MEXICANA

En la perspectiva aqu utilizada, las circunstancias son un dato central en la explicacin de las
acciones presidenciales, el tiempo poltico2 en que se mova el presidente Daz Ordaz, y que
estuvo integrado por la dinmica y los cambios internos y externos que precipit la
Revolucin cubana en el hemisferio. La primera dimensin de anlisis es la Guerra Fra en
Amrica Latina, la poltica exterior de Estados Unidos hacia la regin y el poderoso impacto
de la Revolucin cubana en el statu quo latinoamericano. La segunda dimensin de anlisis es
la ofensiva ideolgica que emprendi la izquierda en Mxico en esos aos, producto de la
recomposicin interna que se inici desde el XIII Congreso del Partido Comunista Mexicano
(PCM), en 1960, y de la reanimacin del antiimperialismo que provoc en toda la regin
latinoamericana la confrontacin entre el gobierno de Washington y la revolucin de Fidel
Castro. Ambas dimensiones encuentran en la Revolucin cubana el vrtice de los cambios
contextuales en los que se ejerci la presidencia diazordacista.
El contexto regional que se form en torno a la Revolucin cubana y sus repercusiones en
la poltica interna mexicana configuraron una situacin plagada de contradicciones y
fragilidades, dominada por el doble temor del gobierno mexicano, por un lado, a las
desmedidas reacciones intervencionistas del anticomunismo de Washington, y, por el otro, al
colapso de las formas y mecanismos de control poltico que haban sido la clave del xito del
modelo mexicano. En estas condiciones, el presidente Daz Ordaz y los funcionarios
responsables del orden interno, que carecan de instrumentos suficientes para resolver el
conflicto, se refugiaron en una defensa casi desesperada del statu quo, uno de cuyos pilares
era la creencia de que la diversidad de opiniones debilitaba la estabilidad interna y restaba al
gobierno capacidad de respuesta a las presiones del exterior. Por otra parte, estos cambios
pusieron al descubierto la susceptibilidad del sistema poltico a las presiones e influencias del
exterior, as como el hecho de que el arreglo autoritario mexicano no fue slo resultado de
condiciones internas, sino que, contrariamente a la retrica nacionalista de la poca, tambin
se haba formado en respuesta a las condiciones del entorno internacional.
La coyuntura de los aos sesenta ya no se prestaba a las pretensiones de unanimidad que
sostena la retrica nacionalista. En el pasado inmediato los gobiernos autoritarios haban
logrado estabilizar la poltica interna y despolitizar a la mayora de la poblacin recurriendo a
la probada estrategia del llamado a la unidad nacional que se impona al peligroso
divisionismo que propiciaban las divergencias polticas. Sin embargo, la Revolucin cubana
haba cancelado esta salida, porque, despus de 1960, Washington desconfiaba ms que nunca
del nacionalismo que, a sus ojos, era una mscara del socialismo.
La polarizacin regional generaba para el gobierno mexicano al igual que para otros
gobiernos del rea el dilema entre reformar el sistema o reforzar los mecanismos de control
poltico. As, por un lado, reconoca la necesidad de ampliar los canales legales de
participacin poltica; pero, por el otro, lo paralizaba el temor a que las consecuencias de esta
apertura fueran inmanejables dentro de los equilibrios existentes, o que provocara conflictos
incontrolables. En la coyuntura creada por la popularidad de la va revolucionaria alimentada
por la experiencia cubana, una amplia movilizacin antiautoritaria como la que quera
impulsar la ofensiva ideolgica de la izquierda hubiera alimentado las suspicacias de
Washington sobre el alcance de la supuesta conspiracin comunista en Mxico y, peor an, su
desconfianza en cuanto a la capacidad del gobierno mexicano para enfrentar ese desafo.
El contexto regional impona restricciones sobre las decisiones del gobierno en materia
econmica. Las necesidades de financiamiento del desarrollo justificaban cambios para
incrementar los recursos pblicos: una reforma tributaria amplia, la reactivacin de la reforma
agraria o una legislacin reglamentaria de la inversin extranjera. Cada una de estas
posibilidades fue ponderada por el gobierno e incluso intentada bajo formas moderadas
porque en la atmsfera polarizada de la poca estas reformas adquiran un aroma de
radicalismo que en esos momentos resultaba insoportable para Washington.
El hecho de que las opciones del gobierno de Gustavo Daz Ordaz fueran limitadas no
implica que sus decisiones fueran intrascendentes. Muchas de ellas tuvieron consecuencias
que fueron ms all de los lmites temporales del sexenio. En este periodo, bajo la apariencia
de la normalidad establecida desde la dcada de los aos cuarenta, cobraron forma muchos
rasgos de decamiento del exitoso sistema que se haba consolidado despus de 1945. Sin
embargo, a mediados de los sesenta la lite en el poder no tena instrumentos para reconciliar
sus objetivos de continuidad y preservacin de la estabilidad con las presiones encontradas de
un contexto internacional adverso, las necesidades de reforma econmica y las demandas de
una sociedad en pleno proceso de modernizacin.
Ciertamente, la presidencia de Gustavo Daz Ordaz concluy sin que se produjera ninguna
discontinuidad institucional. El 1 de diciembre de 1970, su sucesor, Luis Echeverra,
miembro de larga data y funcionario distinguido del PRI, y antiguo secretario de Gobernacin,
asumi la presidencia de la Repblica en una atmsfera todava crispada por la crisis de
1968, pero sin obstculos reales. No obstante, desde la campaa electoral se haba hecho
evidente que algo muy profundo haba cambiado en Mxico, y que nada podra volver a ser
como antes. La prueba ms contundente de que era sta una percepcin generalizada fue el
empeo del propio candidato del partido hegemnico en hacer de la autocrtica la piedra
angular de su propuesta de gobierno. Como presidente, Echeverra busc deliberadamente que
la ruptura con el pasado fuera el sello de su paso por el poder.
Este final es una de las grandes ironas de la historia del siglo XX mexicano. Cuando
Gustavo Daz Ordaz lleg al poder en diciembre de 1964 estaba muy lejos de saber que su
gobierno sera el ltimo de su estirpe. Tena el temor de que as fuera, pero pensaba que para
preservar el legado bastara con ser un fiel continuador de las tradiciones de la Revolucin
mexicana. En el corto plazo logr proteger su herencia de la inestabilidad y las fracturas que
produjo el contexto regional en otros pases; sin embargo, poco tiempo despus dicha herencia
fue devorada por el cambio social y el presunto restauracionismo revolucionario de Luis
Echeverra. La defensa del statu quo result ser una empresa imposible frente a las presiones
encontradas de los muy particulares factores externos e internos de la coyuntura de los aos
sesenta. En su empeo por cumplir sus objetivos, el gobierno diazordacista lleg a la situacin
lmite que precipit el ocaso del Estado posrevolucionario.

OPCIONES LIMITADAS Y DILEMAS PRESIDENCIALES

Todo presidente es un actor poltico formidable, afirma Stephen Skowronek, el historiador


de la presidencia de Estados Unidos.3 Ya sea que fracasen o tengan xito, las decisiones de
estos personajes tienen un impacto determinante sobre el debate poltico, los equilibrios entre
los diferentes actores y las condiciones de maniobra del gobierno. Esta particularidad es
inherente a los regmenes presidenciales; sin embargo, la dimensin poltica de la institucin
presidencial no significa que quienes la ocupan dispongan de un nmero ilimitado de opciones
para gobernar; tampoco los libra de dilemas en ocasiones lacerantes, que surgen de la tensin
entre continuidad y cambio que es caracterstica de la funcin gubernamental.
En el caso de Mxico, despus de la Revolucin, la desproporcionada dimensin poltica
de los presidentes se vio magnificada por el tipo de recursos institucionales que estaban a su
disposicin. En adicin a las facultades que le atribuye la Constitucin, que en este aspecto no
es muy distinta a otras constituciones de regmenes presidenciales,4 el presidente mexicano
complementaba las bases de su autoridad con el soporte incondicional de un partido
hegemnico que le garantizaba la movilizacin del apoyo y la desmovilizacin de la protesta.
El binomio presidencia-partido hegemnico generaba instituciones informales; por
ejemplo, el jefe del poder ejecutivo, por el simple hecho de serlo, se converta tambin en el
lder real del PRI, y desde esta posicin tena la prerrogativa de designar a los funcionarios del
partido oficial, as como a sus candidatos (lase, legisladores). Cuando ejerca esta facultad
para elegir al candidato a la presidencia de la Repblica, en los hechos, dada la posicin
hegemnica del PRI, estaba seleccionando a su sucesor. En virtud de este arreglo, el presidente
mexicano gozaba de una enorme capacidad de influencia, cuando no de control directo y
personal sobre un amplia rea de la vida pblica.5
El efecto ms importante de la frmula presidencialismo-partido hegemnico sobre el
poder real del presidente era que generaba un amplio potencial para la discrecionalidad y el
ejercicio personalizado del poder, que le permita manipular a su antojo la aplicacin de la
ley. Su nica limitacin era la regla constitucional de la no reeleccin. Pero aun cuando los
presidentes tuvieran a su disposicin ese potencial de discrecionalidad, no todos recurrieron a
l del mismo modo, ni con la misma frecuencia; ms an, ese potencial tampoco se mantuvo
intacto a lo largo del tiempo. Es de presumir que el presidente Crdenas tuvo ms poder que el
presidente Lpez Mateos, simplemente porque para gobernar el pas en proceso de
modernizacin de la dcada de los sesenta se requeran ms instrumentos institucionales que
30 aos antes, cuando el pas era todava fundamentalmente rural y tena menos de 20 millones
de habitantes. Ms an, esos instrumentos institucionales eran, a su vez, producto de dichos
cambios, que al mismo tiempo que daban forma a las decisiones presidenciales, encauzaban y
contenan la autoridad presidencial.
El potencial de discrecionalidad tampoco se ejerca en forma generalizada, sostenida ni
cotidiana. El desarrollo econmico de la posguerra trajo consigo una mayor complejidad de la
administracin pblica, de leyes y reglamentos que fueron restringiendo gradualmente si
bien de forma irregular este potencial, de suerte que se fue reservando para asuntos que eran
considerados prioritarios, para situaciones extraordinarias y crticas, o bien para temas muy
menores. Es decir, la discrecionalidad inherente a la presidencia autoritaria no fue un
obstculo para que se desarrollaran instituciones que garantizaban una gestin moderna de los
asuntos pblicos y de los conflictos y las negociaciones polticas.
Desde la dcada de los sesenta la autoridad presidencial se topaba con los lmites
impuestos por este desarrollo institucional que sustentaba, por ejemplo, las funciones fiscales
del Estado, su papel en la promocin industrial o en la expansin del sistema escolar, por
mencionar slo algunas. Asimismo, sindicatos, organizaciones empresariales y campesinas, la
Iglesia catlica, los inversionistas extranjeros, y ms en general, grupos de inters particular
formaban parte de este entramado institucional que se fue tejiendo al margen del partido
hegemnico y dentro del cual actuaba el presidente. Todos estos actores asuman la
superioridad indisputable de la autoridad presidencial; no obstante, su propio funcionamiento
al igual que el de l