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SOBRE LA PRONUNCIACIN DEL ESPAOL

EN EL ECUADOR
Desde que GUSTAVO LEMOS public, hace treinta aos, sus Bar-
barismos fonticos del Ecuador, pocos hechos nuevos se han adu-
cido a propsito de la pronunciacin ecuatoriana. Existen minu-
ciosos estudios formales (fonticos sobre todo) sobre el espaol de
varias zonas de Hispanoamrica: Nuevo Mxico, Mxico, Yucatn,
Puerto Rico, Santo Domingo, Colombia, Chile, la Argentina, el
Paraguay, el Per, y aun sobre la lengua criolla de Curacao (el papia-
1
mento) , pero el Ecuador se cuenta entre aquellas regiones Cuba,
Centroamrica, Panam, Venezuela, Uruguay, Bolivia y las provin-
cias amaznicas de Colombia y el Per cuyas caractersticas lin-
2
gsticas no se han descrito an de manera completa . Los apuntes
que aqu ofrecemos vienen a resumir (y a interpretar en ciertos
casos) los datos sueltos que hasta la fecha tenemos sobre la geografa
3
fontica ecuatoriana .
1
Merecen citarse sobre todo los siguientes: Nuevo Mxico: A . M. ESPINO-
SA, El espaol de Nuevo Mjico, BDH, vols. I y I I ; Mxico: El espaol en
Mjico, los Estados Unidos y la Amrica Central, BDH, vol. I V (trabajos de
E. C. HILLS, F. SEMELEDER, C. C. MARDEN, M . G . REVILLA, A. R . N Y K L , K .
LENTZNER, C. GAGINI y R . J . CUERVO, con notas y estudios de P. HENRQUEZ-
UREA) , J . MATLUCK, La pronunciacin del espaol en el Valle de Mxico,
y P. BOYD-BOWMAN, El espaol de Guanajuato (en prensa); Yucatn: VCTOR
M . SUREZ, El espaol que se habla en Yucatn; Puerto Rico: T . NAVARRO,
El espaol en Puerto Rico; Santo Domingo: P. HENRQUEZ-UREA, El espaol
en Santo Domingo, BDH, vol. V ; Colombia: R . J . CUERVO, Apuntaciones criti-
cas sobre el lenguaje bogotano, y L . FLORE/., La pronunciacin del espaol en
Bogot; Chile: El espaol en Chile, BDH, vol. V I (trabajos de R . LENZ, A.
BELLO y R . OROZ) ; Argentina: E . TISCORNIA, El lenguaje del "Martn Fierro",
BDH, vol. I I I , y B . E . VIDAL DE BATTINI, El habla rural de San Luis, BDH,
vol. V I I ; Paraguay: B . MALMBERG, Notas sobre la fontica del espaol en el
Paraguay; Per: P. BENVENUTTO MURRIETA, El lenguaje peruano; papiamento:
R. LENZ, El papiamento, [y T . NAVARRO, "Observaciones sobre el papiamento", en
este mismo volumen de la NRFH].
2
N o deja de ser curioso, en el campo de la dialectologa hispnica, el
hecho de que en la Pennsula misma los dialectos perifricos (gallego, asturia-
no, leons, extremeo, andaluz, murciano, aragons, etc.) han sido objeto de
frecuentes investigaciones lingsticas, mientras que casi nada se ha hecho hasta
ahora sobre el habla rural de las dos Castillas.
Al regresar de Mxico a Boston en el verano de 1952 tuve por compaeros
3

de viaje a tres ecuatorianos que venan a conocer los Estados Unidos: un joven
222 PETER BOYD-BOWMAN NRFH, VII

Fonetteo cotttfla

Negnsmo

1 consarvoda

1> y
Continuacin d* lo tierra *
on Colombia y ti Pr l .

> +* F r o n t t r u Ihternatonolt*
* * (actala)
Fronteros d provincia
=0=00= El nudo d A i u a y ^

\Enalncrta yelorfont fot limltts


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40 SO

ESCALA CGOOOOOO

M A P A E C K ; R I ' I C O - L I N G S T I C O D K L ECUADOR.I. La Costa: i . Esmeraldas (capital de la


provincia de Esmeraldas); 2. Portoviejo (id. de Manab); 3. Babahoyo (de Los Ros);
4. Guayaquil (de Guayas); 5. Mchala (El Oro). I I . La Sierra: 6. Tulcn (Carchi);
7. Ibarra (Imbabura); 8. Quito (Pichincha); 9. Latacunga (Len); 10. Ambato (Tun-
gurahua); 1 1 . Guaranda (Bolvar); 12. Riobamba (Cnimborazo); 13. Azogues (Caar);
14. Cuenca (Azuay) ; 15. Loja (Loja) . I I I . El Oriente: 16. Tena (Napo-Pastaza);
17. Macas (Santiago-Zamora).

Segn los datos a nuestro alcance, el Ecuador puede dividirse en


tres zonas dialectales: 1) la costa (con Guayaquil), que desde el punto
de vista fontico forma parte de la vasta y antigua zona martima
de influencia negra y andalucista (las Antillas; la costa mexicana
de Veracruz, Tabasco y Campeche; Panam y partes de Gentroam-
hacendado (Napolen Solrzano, 24 aos, de Quito), una empleada del go-
bierno ecuatoriano (Mariana Dousdebs, 22 aos, quitea tambin) y una
maestra de escuela (Victoria Valenzuela, 30 aos, de G u a y a q u i l ) . Ninguno de
ellos saba ingls. Durante tres das fui apuntando a cada paso mis observa-
ciones sobre su pronunciacin e interrogndoles a menudo sobre las peculia-
ridades lingsticas de las regiones del Ecuador que ellos conocan directamente.
En cuanto a los ejemplos referentes a Cuenca, Loja y Caar, debo mucho
tambin a don J u l i o C. Vinueza, de Cuenca, quien con suma gentileza llen
el cuestionario que le envi acerca del habla de su regin.
NRFH, VII SOBRE PRONUNCIACIN ECUATORIANA 223
rica; las costas de Venezuela, Colombia, Ecuador, Per y centro de
Chile); 2) la sierra (con Quito), que se vincula lingsticamente con
el Sur de Colombia y el Norte del Per; 3) las provincias amaz-
nicas. Dentro de la primera zona hay que sealar por su negrismo
la provincia nortea de Esmeraldas, la cual penetra lingstica-
mente en la sierra por una hondonada en que tambin predominan
los negros, la Hoya del Chota. Dentro de la zona serrana se destacan
en el Sur las provincias de Caar, Loja y Azuay (con su capital,
4
Cuenca), llestas como la sierra del Per . Caar y Cuenca ("la
Atenas del Ecuador") se distinguen adems por su singular cantu-
rreo esdrujulista (cuchillo, castigo, Guayaquil). Sobre la zona orien-
tal (provincias de Napo-Pastaza en el Norte y Santiago-Zamora en
el Sur) no tenemos informes. Regin selvtica de difcil acceso, ha
sido colonizada desde la sierra a lo largo de la cuenca de los ros
5
apo, Pastaza, Paute y Zamora .
4
Emplearemos los trminos llesmo (llesta), e/smo (iesta) para denotar,
igual que yesmo (yeista), las distintas maneras de pronunciar la //.
5
Segn J . MORALES, Ecuador. Nociones histricas. Geografa fsica y an-
trpica, Guayaquil, 1938, pg. 75, las provincias costeas tenan, en 1937, un
total de 1.256,000 habitantes, distribuidos como sigue: 386,000 blancos ( 3 1 % ) ,
130,000 indios ( 1 0 % ) , 275,000 mestizos ( 2 2 % ) , 395,000 mulatos ( 3 1 % ) y
70,000 negros (6%). (Todos los porcentajes son mos). L a sierra, con
2.172,000 habitantes, comprenda 598,000 blancos ( 2 6 % ) , 692,000 indios (32%),
842,000 mestizos (40%), y (principalmente en el Valle del Chota) 32,000
mulatos ( 1 . 6 % ) y 8,000 negros (0.4%). E l Oriente, con slo 188,000
habitantes, tena 10,000 blancos (5-3%), 163,000 indios (86.7%), 15,000
mestizos ( 8 % ) , sin negros ni mulatos. Sumando las tres zonas, resulta que, sobre
una poblacin total de 3.616,000 habitantes, en 1937 haba 994,000 blancos
( 2 7 . 5 % ) , 985,000 indios ( 2 7 . 2 % ) , 1.132,000 mestizos ( 3 1 . 3 % ) , 427,000 mu-
latos ( 1 1 . 8 % ) y 78,000 negros ( 2 . 2 % ) . Hay que observar que desde 1937 pa-
saron a poder del Per el puerto y el distrito costeo de Tmbez, el territorio
de J a n (polticamente parte de la provincia serrana de Loja) y unas tres
cuartas partes de todo el Oriente; pero las cifras arriba citadas nos dan de todos
modos una buena idea de las proporciones tnicas del pas. Los negros y
mulatos, poco numerosos, estn concentrados en la provincia costea de Es-
meraldas (poblacin, 68,000 habitantes) y en el valle serrano del Chota. Los
indios de la sierra, humildes y sumisos a los blancos, abundan en las provincias
septentrionales (Imbabura, Pichincha, Len, Tungurahua, Chimborazo), espe-
cialmente en las dos primeras, donde viven en caseros cerca de las ciudades
o diseminados en los campos. A l Sur, en Loja y Azuay, los indios, menos nu-
merosos, "viven mezclados con el blanco". "Los indios del Azuay, donde el mestiza-
je es intenso, hablan generalmente el castellano y son bastante civilizados por su
contacto con los blancos y mestizos" (MORALES, op. t., pgs. 74 y 1 0 0 ) . Tam-
bin los indios de la costa, los llamados montuvios, han venido a mezclarse con
los blancos, sobre todo en la gran provincia de Guayas (530,000 habitantes).
A diferencia de los humildes indios serranos, los montuvios son "arrogantes
y soberbios, pretensiosos y pendencieros" (MORALES, pg. 74). En el Oriente
haba en 1937, sobre un. total de 163,000 indios, unos 20,000 quechuas, la ma-
yora de ellos en el Norte, cerca de la sierra. Los jvaros, numerosos en otro
tiempo, se hallan confinados hoy a las riberas de los ros Santiago, Morona y
Pastaza en el Sur. Hablan su propio idioma. En la sierra, segn MORALES (pg.
224 PETER BOYD-BOWMAN NRFH, VII

Examinemos, ante todo, algunos rasgos fonticos de las dos pri-


meras zonas:
Q
La 11.La costa es yesta; la sierra distingue entre 11 y y . Las
provincias meridionales de Loja, Azuay y Caar forman una unidad
con la zona llesta del Per (lave, vale; yo, mayo), pero el resto de la
sierra (con Quito, la capital) opone a la y no la 1, sino una z que,
segn Amado Alonso, sera mejor representar por y, puesto que la
articulacin correspondiente a la 11 es "rehilada, casi siempre frica-
7
tiva, sin avanzamiento hacia el predorso y los alvolos" . Como ad-
vert en mi nota "Sobre restos de esmo en Mxico" (NRFH, V I ,
1952, pgs. 69-74), la // ecuatoriana tiene que haber llegado a z
(o y) sin pasar por la etapa confundidora y. Por lo tanto, esta y no
puede tener el mismo origen que la z argentina ( < IL y). Los qui-
teos distinguen sin dificultad entre poyo 'pollo' y poyo 'poyo', en-
tre olla y hoya, call y cay, etc. Sera interesante fijar la frontera
septentrional entre la y ecuatoriana y la 1 colombiana, ya que los
departamentos hoy colombianos de Nario y Cauca, tambin dis-
tinguidores en su parte serrana (FLREZ, pg. 240), dependan en la
poca colonial de la Real Audiencia de Quito. Adems, convendra
estudiar los dialectos quechuas en el Ecuador para determinar si en
las regiones en que la 11 castellana ha pasado a y, el cambio 1 > y
se ha realizado tambin en quechua.
Un hecho interesante es que la actual frontera entre la 1 y la y
del Ecuador la forma el Nudo de Azuay, gran macizo que separa en
dos porciones casi iguales la sierra ecuatoriana. Esta frontera coin-
cide con otra poltica de la poca incaica, la del reino de los caaris,
"enemigo de los quitos", que en la entrada de 1533-34 ensearon
8
el camino de Quito a los conquistadores espaoles .

76), las "parcialidades indgenas conservan an su melodioso quichua", mien-


tras que en las selvas costeas de Esmeraldas subsiste, como "dialecto muy redu-
cido", el de los indios cayapas.

T a n t o en la sierra como en la costa se ensea en las escuelas una diferen-
cia fontica entre la // y la y, pero en la costa ni siquiera los maestros logran
distinguirlas correctamente en la prctica. L a Srta. Valenzuela pronunciaba
indiferentemente y o de preferencia esto ltimo. E l mismo rehilamiento del
sonido y se nota en el litoral del centro y Sur del Per, sobre todo entre los
jvenes de Lima, donde MURRIETA (pg. 122) lo atribuye al "contagio ar-
gentino trasmitido en el cine parlante y las tan difundidas grabaciones fono-
grficas de tangos y canciones". Pero yo creo que en el caso de Lima y Gua-
yaquil, que son dos focos lingsticos, podra tratarse ms bien de una evolu-
cin hispnica independiente de la % portea y paralela a ella. Recordemos
los mltiples focos de difusin que tuvieron el seseo y el yesmo primitivos.
7
AMADO ALONSO, " L a // y sus alteraciones en Espaa y Amrica", en EMP,
II, pg. 67.
Cf. J . RUMAZO, La regin amaznica del Ecuador en el siglo xvi, Sevilla,
6

1946, pg. 3.
NRFH, VII SOBRE PRONUNCIACIN ECUATORIANA 225
Es muy posible que esta antigua frontera poltica y natural cons-
tituya tambin una frontera dialectal dentro del quechua; si resulta
que el paso 1 > y se ha realizado en quechua al Norte del Nudo de
Azuay pero no al Sur, entonces ya no cabr duda de que la y del
espaol de la sierra quitea se relaciona con la fontica quechua en
el habla de aquella regin bilinge. Puede ser que la provincia
oriental de Napo-Pastaza, colonizada desde la sierra nortea, com-
parta tambin su y distinguidora. MURRIETA, pg. 128 (citando al
gegrafo y misionero fray FRANCISCO CHEESMAN SALINAS, LOS jvaros,
Lima, 1930), nos proporciona un dato precioso: no slo los ind-
genas del monte, sino tambin la plebe mestiza de los pueblos y de
ciudades como Iquitos (ocupada en esa poca por el Per y cedida
ms tarde a este pas) sustituyen la 11 por ch: ach 'all'. (De la y no
dice nada, lo cual nos da a entender que el cambio afecta solamente
a la //). Creo que la grafa ch es una representacin aproximada, de
acuerdo con los recursos de la ortografa espaola, del mismo so-
nido y que JORGE ICAZA, en Huasipungo, identifica con sh. A juzgar
por otros cambios que Cheesman Salinas refiere a esta regin ama-
znica: d > o tt nata, natta 'nada', ticho, tticho 'dicho', tte 'de' ,
b, v>p pien 'bien', lloper (sic por choper) 'llover' , no sorpren-
dera una emisin explosiva, o por lo menos sorda, de la // tambin:
ala > aly > alca (con 1 ensordecida) > ac. Segn me escribe don Ju-
lio C. Vinueza, en la provincia oriental de Zamora hay mezcla de
1 y y, con predominio de la primera.
Como lo demuestra Amado Alonso en su magistral artculo "La
// y sus alteraciones . . . ", el moderno yesmo hispnico arranca de
la segunda mitad del siglo xvn. Parece que se desarroll espont-
neamente en Espaa y Amrica, observndose primero en las grandes
ciudades (Lima lo tena antes que Sevilla). Pero no tenemos dere-
cho para deducir que el yesmo sea esencialmente un fenmeno ur-
bano y la conservacin de la // un arcasmo rural. Hay regiones
yestas nada urbanas (por ejemplo Nuevo Mxico), y en cambio
hay ciudades de primera importancia (Asuncin, Cusco, Quito, Bo-
got) que conservan la //.
Consideremos ahora la posible influencia (o sea apoyo) de las
lenguas indgenas. En Amrica el fonema 1 sobrevive, como vemos,
casi exclusivamente en regiones bilinges de influencia quechua,
mapuche y guaran. Pues bien, a diferencia del nhuatl mexicano
(lengua que siempre ha carecido de este fonema), el quechua y el
mapuche tenan su // en la poca de la conquista, mientras que el
guaran la ha adoptado, primero en los hispanismos que entraron
en su vocabulario, y luego en su propio sistema fonemtico, por
influencia del espaol y posiblemente del quechua tambin. Aun-
que faltan pruebas concluyentes, es difcil no pensar en una corre-
lacin entre la // de estos idiomas y la conservacin de la 11 en el es-
226 PETER BOYD-BOWMAN N R F H , VII
9
paol de las zonas bilinges . Fuera de las zonas bilinges citadas,
la // se conserva, por razones todava no aclaradas, en Bogot y parte
de la sierra colombiana.
En resumen, hay una zona distinguidora entre la y y la // (pro-
nunciada \ o y), faja estrecha, pero continua, que corre a lo largo
de los Andes desde el departamento de Norte de Santander (Co-
lombia) hasta el Paraguay y Chile, donde la continuidad se ve in-
terrumpida por el yesmo de las grandes ciudades del centro.
Volviendo al Ecuador, la provincia negra de Esmeraldas (en la
costa) tiende a perder la y ( < 1 , y ) en contacto con i. Se oye mar ava,
gama, poito, ai 'all*, fenmeno que tambin se observa en la costa
colombiana del Pacfico (FLREZ, pg. 244) y en el Norte del Per
(MURRIETA, pgs. 122 y 129, registra cucho, gana, caudio y aun
bolea 'botella').
La s.La sierra ecuatoriana, como la del Per, pronuncia una s
tenue y firme en cualquier posicin. Era predorsal la de mis infor-
mantes quiteos. En el habla del joven Solrzano not que la s a
veces ensordeca y asimilaba una vocal precedente tras oclusiva
sorda: est's, cuant's, ant's, crio k's. Tales pronunciaciones se dan a
menudo en el habla rpida de la altiplanicie mexicana, cuya s pre-
10
dorsal, como la s andina, se mantiene fuerte y aguda siempre .
En cambio, la costa aspira la s final de slaba y de palabra y la
pierde en final de grupo fnico: lah cohta, doh fhforo, no supihteh
eso? (En nohotro la -s- tambin se aspira, sin duda por persistir la
conciencia del origen compuesto de este pronombre). La maestra
guayaquilea pronunciaba, a diferencia de los quiteos, una s co-
ronal dental plana de poca tensin muscular.
La r (tr, rr).Es notable la tendencia serrana hacia la fricacin
11
y ensordecimiento parcial de la picoalveolar vibrante . Formada
entre el pice y los alvolos y bastante parecida a la 5 picoalveolar
castellana, la r fricatica conserva entre vocales o ante consonante
sonora su sonoridad, pero ante sorda o en final de grupo fnico hay
12
varios grados de ensordecimiento . Apunto como ejemplo con rr:
9
L a // paraguaya, aprendida y exagerada por los indgenas hasta el punto
de ser hoy ms enrgica an que la // peninsular, me recuerda un caso algo
parecido, el de la -s final latina, que se esforzaban por pronunciar, como quie-
nes aprendan un idioma extranjero, los hispanos y los galos, mientras los
italianos y los rumanos, hablando el latn como lengua patrimonial, la iban
relajando.
1 0
Vase mi nota " L a prdida de vocales tonas en la altiplanicie mexicana",
en NRFH, V I , 1952, pgs. 138-140.
1 1
Como en el departamento limtrofe de Nario (Colombia). Cf. FLREZ,
pg. 233.
1 2
E n Amrica, la rr asibilada se oye en Nuevo Mxico, Mxico, Guatemala,
Colombia, Ecuador, el Per, Bolivia, Paraguay, Uruguay, Chile y las provin-
NRFH, VII SOBRE PRONUNCIACIN ECUATORIANA 227

tierra, carro, rojo, reloj, qu horror!; con tr o dr: tres, cuatro, otro
tren, trigo, tiatro (cf. Bacha, forma hipocorstica de Beatriz), padre,
madre, Pedro; con -r: mejor, calor, horror, popular, frtil, norte,
parte, puerco, perla, carne, Hernando. A veces la fricacin alcanza
hasta la -r- intervoclica: caro, puro, Tire 'Tere ( < T e r e s a ) \
Para la costa, mis datos son menos precisos. Entre los montuvios
o campesinos de la costa, y sobre todo en la provincia negra de Es-
meraldas, tanto la -r como la -/ finales de palabra aguda tienden a
desaparecer: peo, muh 'mujer', se, trabaja, anima 'animal', pa-
p; mientras que en slaba tona ante consonante se confunden,
unas veces en / (polque si, pol mi mare), las ms veces en r (arma
1
'alma', arguno, vrgame Dio!, er polvo, er camino) '*. Pero en Gua-
yaquil, segn insista la Srta. Valenzuela, la / y las vibrantes r y f
(nunca fricativas) se distinguen bien, por lo menos entre personas
que tengan un poco de educacin. Hasta se refuerza la -r en posi-
cin final (como reaccin contra su prdida?) con vibraciones
mltiples: calor, vivir. En la profesora guayaquilea observ
tras -r final ante pausa una especie de eco de la vocal acentuada
e 6 0 0
precedente: vivir , muher , pagar*, flor , sur . Eco parecido (co-
6 1 14
lor , ehcribir ) lo he odo a un seor veracruzano en Mxico . Se
podra interpretar en ambos casos como una vocal de apoyo agre-
gada a la -r final absoluta en regiones donde sta tiende a caer.

cas andinas de la Argentina. En Costa Rica se asibila el grupo tr: chonco


'tronco' (C. GAGINI, Diccionario de costarriqueismos, pg. 8). E n Espaa la
asibilacin ocurre en lava, Rioja, Navarra y Aragn (cf. FLREZ, pg. 233;
VIDAL DE BATTINI, "Extensin de la rr mltiple en la Argentina", Fil, I I I , 1951,
pgs. 181-184, y LENZ, en BDH, V I , pgs. 99 y 1 1 5 ) .
VA
As en Andaluca y Extremadura, en las Antillas, Panam, Guracao (pa-
piamento) y las costas de Venezuela, Colombia y el Per (muj, singul, genera,
arta, sarsa, carcul, seportura: MURRIETA, pgs. 129, 1 1 2 , 1 2 1 ) . En el centro de
Chile, -r da -/ en posicin final absoluta o en final de palabra ante vocal, y
"en interior de palabra / y r dan distintos resultados segn la naturaleza de
la consonante siguiente" (A. ALONSO y R . LIDA, "Geografa fontica: -/ y -r im-
plosivas en el espaol", RFH, V I I , 1945, pg. 322; cf. FLREZ, pgs. 200 y sigs.).
Un alumno de mi curso de lingstica hispanoamericana, Lloyd K. Hulse, me
comunica que en la costa de Veracruz la -r final slo se pierde en los infinitivos
ante / (decile). En la conversacin rpida y descuidada -/ y -r pueden borrarse
y confundirse fonticamente, pero en la mente del hablante no dejan de dis-
tinguirse, y en una pronunciacin ms lenta y menos relajada vuelven a adop-
tar su forma propia. T a l vez haya que rectificar, pues, en algunos casos, la cate-
grica afirmacin de ALONSO y LIDA (loe. cit., pg. 324) de que la alternancia
de r y / indica "un nico fonema intermedio u oscilante nico e idntico en
su valor intencional de signo, e idntico tambin en la mente de los hablantes".
1 4
Lloyd K . Hulse (cuyo estudio sobre la pronunciacin de Veracruz apa-
recer en uno de Jos prximos nmeros de NRFH) confirma esta observacin
y me dice que tras -r final absoluta se oye en Veracruz, en personas de cual-
1
quier edad, un elemento voclico indefinido, beber", vivir (pero no *color),
que entre los ancianos de otros pueblos de la costa suena siempre e: tomar",
6
calor , ayer".
228 PETER BOYD-BOWMAN NRFH, VII

La n velar.Tanto la sierra como la costa pronuncian como


velar la -n final de palabra ante pausa, ante vocal, ante nasal, ante l,
y por supuesto ante velar: Jua\], estacin, nos clar otro, en urj avirj
militar, uras (por influencia de ur\), cor\ nohotro, erj Mhico, co\y
migo, wij limr\, er\ lugar de, urj jover], wrj gran conquistador. Esta
13, articulacin relajada de la consonante nasal acompaada de mayor
o menor nasalizacin de la vocal precedente, es un fenmeno muy
difundido en todo el mundo hispnico. En la Pennsula, la -rj velar
aparece en los dialectos del Oeste y del Sur (gallego, asturiano, leo-
ns, extremeo, andaluz), y en Amrica la encontramos en las An-
tillas, en la costa mexicana de Tamaulipas, Veracruz, Tabasco y
Campeche, en los estados de Puebla, Morelos, Guerrero, Oaxaca y
Chiapas, en Guatemala y Nicaragua, en las zonas martimas de Ve-
nezuela, Colombia y el Per, en la costa y la sierra del Ecuador y
en todo el Ro de la Plata. Es de suponer que en Panam, Costa
Rica, Salvador y Honduras tambin se d el fenmeno, aunque
14 b i s
falta confirmacin . Las regiones americanas que no velarizan
la -n son Nuevo Mxico y Mxico (salvo la costa y el Sur), Chile
(donde por lo menos la -rj no se daba en tiempos del gran fonetista
Lenz) y las sierras de Colombia, el Per y tal vez Bolivia.

Algunos grupos cultosEn su habla normal, todos mis infor-


mantes convertan en velar la oclusiva labial de los grupos conso-
nanticos: sectiembre, octener, adacta, eseksirj 'excepcin', ocservar,
y la maestra guayaquilea tambin las alveolares y dentales: ig-
ir
menso, igsmo \ egstera, agmhfera, arigmtica, con g ensordecida
implosiva. Los serranos pronunciaban admsfera, aridmtica, izmo,
como en el espaol normal. El quiteo Napolen Solrzano no pro-
nunciaba el grupo tL Deca at-las, A-clntico. Con las otras dos per-
sonas no hice pruebas.

La s.Conocida es la facilidad con que la gente inculta de Mxi-


co pronuncia la s de palabras nahuas, aunque la s (o z) de los angli-
cismos la suele convertir en ch (chainiar 'shine', Orench Crach
'Orange Crush'), y de la s espaola antigua no hay ni el ms pe-
queo recuerdo. De igual manera los serranos del Ecuador y del
Per pronuncian sin dificultad la s, pero. casi exclusivamente en
indigenismos quechuas
1 4 b i s
ltimamente nos llega confirmacin de la -n velar en El Salvador: prj,
a?idq, e-q aktomvil (D. L . CANFIELD, HispB, X X X V I , 1 9 5 3 , pgs. 3 2 - 3 3 ) .
1 5
En esta palabra se trata, evidentemente, de una transposicin de conso-
nantes: istmo > idsmo, forma esta ltima que recog en Guanajuato (Mxico),
junto con logaridsmo y aridsmtica, y que se ha registrado adems en Gua-
temala (SANDOVAL, Semntica guatemalteca, I, pg. 736) y en Colombia (CUER-
VO, Apuntaciones, 810 y 837).
1 0
En cuanto a la s en el Per, vase MURRIETA, pg. 127.
NRFH, VII SOBRE PRONUNCIACIN ECUATORIANA 229

La ] y la f.En la costa, pero no en la sierra, la / suena muy dbil,


convirtindose en una mera aspiracin farngea: diho 'dijo', muher*
(o muh), Hua\\, Mhico, hover}. Este debilitamiento consonantico
caracteriza una vez ms las regiones martimas de influencia anda-
luza o negra (Andaluca, las Antillas, la costa de Veracruz, etc.). Los
quiteos pronuncian la / velar, pero ms suave que la castellana, ms
o menos como en la altiplanicie mexicana. Lo mismo que en el
habla rural de casi toda Hispanoamrica, sobrevive aqu la aspiracin
procedente de la /- primitiva en algunas palabras, pero identificada
con la pronunciacin local de la/, por ejemplo juir, jodido 'lastimado',
jarlo, jeder, joya, 'hoya', jondo, jacer, jablar, jembra, jumo, jilo jgado
J

(entre los indios jigdo), jaba, jomo, jervir, jipar, josco. No se oye
hierro, sino como en Mxico, jierro o fierro. En el habla vulgar y
rural puede sonar x tambin la /- moderna, sobre todo ante semicon-
sonante: ju, fuerza y juerte, juego 'fuego', juera, juente, fiesta, jiebre,
jierrocarril (sic), Rajel, febrero, confesarse, afeitarse, infinito, difcil,
jsforo (entre indios fosforo, entre el vulgo de Cuenca tambin jos-
porOy que recuerda elfsporo colombiano de FLREZ, pg. 1 7 1 ) , flores,
francisco, ofrecer. Como caso de ultracorreccin tengo fuez 'juez'
(Cuenca).
Ante las vocales abiertas a y (pero no ante 9), la / se oye a veces,
al menos entre el pueblo de Cuenca, como aspiracin velar emitida
con aproximacin de los labios: jucil, juamilia, Rafuel. En realidad
no se trata aqu de una sucesin de dos sonidos, sino de un sonido
compuesto, sentido como nico por el hablante, por lo cual sera
quiz preferible representarlo en lo futuro por un solo signo, diga-
mos V (w aspirada).
El fenmeno se ha observado tambin en Tabasco, Mxico
(BDH, IV, pg. 339) y en la costa colombiana del Pacfico, donde
FLREZ (pg. 182) lo atribuye slo a negros y mulatos.
La aspiracin de la / se ha registrado en Nuevo Mxico, Mxico,
Guatemala, Honduras, Costa Rica, Santo Domingo, Puerto Rico, Ve-
nezuela, el Ecuador, la Argentina, Canarias, Oriente de Asturias,
Occidente de Salamanca, Sur de Espaa, Extremadura leonesa,
Maragatera y Astorga, Santander y en aragons (FLREZ, pg. 180).
La / de mis informantes, personas cultas los tres, vacilaba entre
bilabial y labiodental (Felipe, fcil, flor, fiesta, fuman, profundo,
fosfor, aunque ante w pareca ser ms seguramente bilabial (fu,
fuerza, fuego). La / bilabial se ha registrado en Nuevo Mxico, Gua-
temala, Costa Rica, Puerto Rico, el Per, Chile, el Paraguay, Extre-
madura, en localidades de la Sierra de Gata y de Andaluca, espor-
T7
dicamente en Navarra (FLREZ, pg. 1 7 i ) .
1 7
L a interpretacin de la primitiva / castellana como bilabial (o bilabial
fuertemente aspirada) es la que tal vez mejor explica fonticamente el paso
f>h>-. E n apoyo de esta interpretacin est el hecho de que el castellano ha
230 PETER BOYDBOWMAN NRFH, V I I

La b, la d y la g En los ambientes rurales de la sierra persiste la


frmula de tratamiento vusted, como en gran parte de la sierra
colombiana (por lo menos en los departamentos de Nario, Tolima,
Cundinamarca, los Santanderes y Boyac) (FLREZ, pg. 141). Es
general en la costa la prdida de la -d final de palabra: verd, uht,
etc. La -d- intervoclica suele caer en la pronunciacin vulgar o
semiculta de la costa, sobre todo entre los negros: naa, too, toavia,
dao, parao, peazo 'pedazo', maro, cansa, comi, cor\ er grao e capi-
tal]. Los negros tambin pronuncian a veces ruare, pare, pero no
s si se extiende o no a otras palabras con dr, como cuadro, Pedro,
1H
vidrio . En cambio, la sierra ecuatoriana, cuyo consonantismo

rechazado siempre, pese al esfuerzo cultista, la pronunciacin labiodental de


la v. El que la v sonora se haya mantenido como bilabial mientras la / sorda
se ha mostrado tan inestable se explicara por la adecuada perceptibilidad de
la primera. En cambio, es notorio que la perceptibilidad de una fricativa bila-
bial sorda es casi nula. Fisiolgicamente, hay dos modos de vencer esta debilidad
acstica: * retirando ligeramente el labio inferior para hacer silbar la corriente
de aire por entre los dientes superiores (con lo cual se cambia el timbre), o
apartando un poco los labios para dar al sonido bilabial una articulacin
ms enrgica (es decir, con ms fuerza expiratoria), sin abandonar, con un
notable cambio de timbre, su oposicin fonemtica a la y bilabial sonora.
Si, como creemos, el castellano primitivo adopt realmente la segunda so-
lucin, entonces suponemos una lenta transformacin del fonema f con las
siguientes etapas: 1) una bilabial con fricacin ligera pero fuertemente aspi-
rada, cuyo valor de signo residira al principio en su sordez frente a la v, en su
carcter bilabial frente a las otras fricativas sordas (s, 3), sirviendo la fuerza
expiratoria slo para prestar al sonido un grado mayor de perceptibilidad;
2) una fuerte aspiracin farngea ligeramente bilabializada (este cambio sera
ms bien psicolgico que fontico: el valor de signo se habra trasladado ahora
a la misma aspiracin farngea, quedando la bilabialidad, ahora rasgo secun-
dario, como simple recuerdo de la antigua oposicin homorgnica f : v) ; y
3) la aspiracin farngea, por s sola, olvidado ya el origen bilabial.
L a / apoyada a) en lquida: flor, fro, frente < * frtente (con / bilabial, a
juzgar por la prdida por disimilacin de la bilabial w), b) en la semiconso-
nante w: fuerza, fuente (con fusin del grupo /w en un solo sonido bilabial
aspirado y redondeado w), y c) (con menos regularidad) en la semiconsonante j
(fiero, fiesta, contra hierro, hil), se habra mantenido como bilabial a travs
de aquella poca en que la aspiracin procedente de f ante vocal iba perdin-
dose en el habla popular castellana. Pero ms tarde se habra reforzado hasta
la / apoyada, optando el castellano por el refuerzo labiodental (cediendo tal vez
a la pronunciacin de otros dialectos), mientras que el andaluz y el extremeo,
como el habla vulgar y rstica de parte de Amrica, la habra convertido en
una aspiracin farngea h. Con el tiempo, esta h hubiera sufrido la misma
suerte que la h (ya perdida) procedente de la f en otras posiciones, de no ha-
berse confundido muy pronto con la recin aparecida aspiracin velar x pro-
cedente de las antiguas s y z- En las regiones de consonantismo relajado, esta
confusin se resolvi en h, en otras en x.
1 8
Entre hablantes negros del litoral de Colombia se ha observado mare
(FLREZ, pg. 1 5 1 ) ; pare en Nuevo Mxico y Colorado (ESPINOSA, BDH, I ,
pg. 167); pae, mae (y pai, mai) en las Antillas y la costa colombiana del Ca-
NRFH, VII SOBRE PRONUNCIACIN ECUATORIANA

(como el de la sierra del Per y el del Valle de Mxico) se mantiene


firme, conserva no slo la -d- fricativa intervoclica hablado,
soldado, colorada, nada, todo, toditico (hasta la gente vulgar pro-
nuncia as), sino tambin la -d final entre la gente culta y semi-
culta: sed, salud, ciudad, verdad. La frmula de tratamiento usted
se oye al lado del vulgar ust (o vust) y del rstico su merc. En
el Per la gente culta de la sierra, pero no la de la costa, pronuncia
la -d final (MURRIETA, pg. 110). L o mismo ocurre en el Valle de
Mxico.
Vocalismo.Por influencia del quechua, los indios y chagras
(mestizos) de la sierra suelen confundir, al hablar castellano, las
vocales e-i, o-u. En el Huasipungo de JORGE ICAZA pueden verse
19
muchos ejemplos, aunque siempre en boca de indios : istu 'esto',
shurandu 'llorando', di dundi 'de donde', tinimus 'tenemos', socres
'sucres', etc. La misma indiferencia voclica no slo caracteriza en el
Per la fontica serrana vulgar, sino que afecta a menudo las capas su-
periores "por natural contagio". Se oyen en la sierra peruana formas
como rnojir 'mujer', obriro, tentiro 'tintero', amego 'amigo', manti-
quilla (MURRIETA, pg. 123). Hay que advertir que en mis dos
20
informantes quiteos no se acusaba la menor confusin .
ribe; ruare, pare, mae, pae en Andaluca ( L . RODRGUEZ-CASTELLANO y A. PA-
LACIO, " E l habla de Cabra", RDTP, IV, 1948, pg. 578); el fenmeno ocurre,
pues, en regiones de consonantismo relajado. E n portugus, como se sabe, la
forma normal es mae. En francs, lengua que en su evolucin fontica a partir
del latn ha mostrado tan marcada tendencia a relajar y perder sus consonantes
intervoclicas y finales, la prdida del elemento dental del grupo -TR- o -DR- se
ha realizado siempre: pierre, verre, ierre, carrefour.
1 9
Con la intencin puramente artstica de sealar con rasgos fonticos el
habla pintoresca de los indios, a ellos principalmente refiere Icaza tanto el
vocalismo cerrado como el sonido que l representa con sh ( < 11): posho, vashe,
ashi, gashinia. En cuanto al lenguaje de los chagras, se concreta a indicarlo
con algunos detalles morfolgicos y lxicos (voseo; frecuente empleo de indi-
genismos; partculas ca, miso; el arcasmo yo vide; el sufijo -tico). Pero a veces
se descuida: hace hablar con la sh a un chagra (shevar, Guashabamba 'Guai-
Uabamba'), o, cansado de seguir indicando la fontica india, representa el
dilogo de los indios con la ortografa del espaol normal (cebolla). As, pues,
las indicaciones de Icaza sobre la extensin social de los fenmenos del habla
de la sierra deben recibirse con mucha cautela.
2 0
En Nario y Cauca (departamentos colombianos contiguos al Ecuador)
se han registrado cincu, quietu, diga, jondu, cabestra, cascorvu, Inaciu, demuu,
tiu, primu, riu, buenu, enfermu, per, muchachu, cmu sigue? (FLREZ, pgs.
77-78). Pero quiz no se trate aqu de influencia quechua, en primer lugar
porque el fenmeno "es frecuente y muy perceptible" tambin en Antioquia,
Caldas y Norte de Santander, y en segundo lugar porque en Nario y Cauca
no se dan casos del cambio -e>- (s hay algunos en Caldas, ms al Norte).
Dice FLREZ (pg. 77): " 1 oscurecimiento [de o tona en w] se advierte hasta
en el lenguaje cuidado de personas cultas, y no slo en final de palabra ante
pausa, sino en vocablo interior de frase". Y prosigue: " A antioqueos y cal-
denses muy cultos, y a algunos bogotanos tambin, he odo varias veces en
232 PETER BOYD-BOWMAN NRFH, VII

En cuanto a las vocales en hiato, la gente vulgar de la sierra


tiende a romper el hiato: Elosa, tiatro, pior, rial, Napolin, Lio-
nardo, aura (auria) 'ahora (ahorita)', rnaistros cai, trair, trairs,
pais, maz, raiz. Ejemplos de Loja: pior, piones; de Cuenca (gente
inculta): imos, cido, lido, Rafil y Rajuel (pron. Ra'wel, con
bilabiovelar aspirada), maz, pais, raiz. Ejemplos de ultracorreccin
(slo entre indios, segn don Julio C. Vinueza) son cae, caye, creyen,
leyer. (Todas estas formas, con la posible* excepcin de Rafil y
Rajuel, se dan tambin en ambientes rurales de la altiplanicie
mexicana). Las formas en ai se oyen a menudo con ei, y viceversa,
sobre todo entre indios: Rafil, Rajuel, Rajel (a travs de Rafil),
reiz, treir, queir (y aun trer, quer), como en la sierra del
Per (MURRIETA, pg. 1 1 5 ) , paine, sais. En cambio, la costa mantiene
por lo general el hiato: traemo, peor o peo' (entre negros), Dio se
lo pel 'Dios se lo pague!', mal, ra. La pronunciacin costea de-
muestra igual firmeza voclica oponiendo su pueh (o pu) al pes
o ps serrano.

Acentuacin.Como en la sierra peruana (MURRIETA, pg. 123),


los indios de la sierra ecuatoriana suelen hacer llanas tanto las pala-
bras esdrjulas como las agudas: sbado, mircoles, ultimo, jigdo,
articulo, pildora, arboles, peridico, pajaro; rtiz Escobar^ capul,
}
21
Guayaquil . En cambio, cuando imploran a los patrones o cuando
rezan, los indios siempre desplazan a la ltima slaba el acento de
las frmulas de tratamiento: arnit 'amito', siorit, taitic 'taitico,
Diosito'.
En Cuenca y Caar, aunque no en Loja, prevalece un curioso
canturreo que desplaza el acento hacia la primera slaba. Este modo
de hablar lo llaman les cuencanos "esdrujulizar" o "hablar esdrju-
lamente": castigo, cuchillo, abrigo, Alberto, emitamos, vendemos,
Guayaquil, libertad, cordillera. Excepcin hecha de los indios, el
fenmeno es bastante general. En cuanto a su origen, tratndose de
una antigua y rica ciudad universitaria, "la Atenas del Ecuador",
no se puede descartar la posibilidad de un desarrollo exagerado,
mantenido entre el pueblo por reaccin contra la mencionada acen-
tuacin llana de los indios, de la mana esdrujulizante que a prin-
cipios del siglo pasado sufri la lengua general (intervalo, mndigo).
El asunto merece estudiarse ms a fondo. Ejemplos con el acento
en la primera pero no antepenltima slaba: universidad (no * uni-
versidad), peridico, Dmblas 'Don Blas'. Segn me avisa el Sr. Vi-
Bogot pronunciar como u ms o menos abierta la o final de palabra (y en la
terminacin -os), en discursos, lecturas y conferencias pblicas".
2,1
A l parecer, este desplazamiento del acento no afecta a la desinencia
verbal. Los indios no dicen, por ejemplo, *quedo por qued, ni *diran por
dirn.
NRFH, VII SOBRE PRONUNCIACIN ECUATORIANA 233

nueza, "la mana de esdrujulizar va desapareciendo en la gente culta


y queda nicamente en el vulgo".
ConclusionesLos apuntes anteriores demuestran claramente la
continuidad fontica entre las costas de Colombia, el Ecuador y el
s i
Per (yesmo, relajamiento de y-> y > ~s -r, -l, -d, -d- j , pero con
y }

vocalismo firme) frente a la de sus provincias andinas (conservacin


de la oposicin 11 : y tal vez por influencia quechua, y de las conso-
}

nantes intervoclicas y finales; f, tr, -r fricativas o asibiladas, dipton-


gacin de los hiatos, y, en el caso del Ecuador y del Per, influencia
fontica del quechua por lo menos en la acentuacin, el vocalismo
y la pronunciacin de la s).
Dentro de la sierra del Ecuador notamos que las tres provincias
meridionales (Loja, Azuay, Caar) pronuncian la 11 como 1, mientras
que al Norte del Nudo de Azuay (y tal vez en la provincia oriental
de Napo-Pastaza) la // suena y. En el Norte, segn queda dicho, hay
un valle poblado de negros, la Hoya del Chota, que pertenece lin-
gsticamente a la provincia negra de Esmeraldas, en la costa.
Para el estudioso de la historia lingstica hispanoamericana, lo
que ms debe importar son las condiciones geogrficas, tnicas, his-
tricas y sociolgicas. Desarrollada a lo largo de los tres siglos de
la poca colonial, la dialectalizacin de la Amrica espaola tiene
poco que ver con las actuales fronteras polticas, de creacin poste-
rior y a menudo arbitrarias.
Por ejemplo, las fronteras actuales del Ecuador con los pases
colindantes no corresponden ni a fronteras naturales (esto es, geo-
grficas), ni a fronteras lingstico-culturales (se habla el mismo es-
paol de ambos lados), ni a fronteras polticas antiguas (incaicas o
coloniales). En el siglo xvn el territorio de la Real Audiencia de
Quito abarcaba Pasto y Popayn, llegaba por el Norte hasta San
Buenaventura y Cali, y hacia el Sur y el Este, adems de llegar a
Tmbez, comprenda toda la regin amaznica que hoy es territo-
rio peruano.
Es de esperar, pues, que el que profundice en el estudio crtico
de la fontica ecuatoriana (espaola y quechua) lo combine con un
estudio serio de las fonticas del Norte del Per y del Sur de Co-
lombia, tratadas hasta ahora casi nicamente como si fuesen desvia-
ciones del habla de Lima o de Bogot.

PETER BOYD-BOWMAN
Yale University.