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mile Durkheim (1858-1917)

Durkheim fue el primer profesor a ser titular de una ctedra universitaria de Sociologa (creada en 1913 cm Paris). Y
considerado como el precursor inmediato de la sociologa jurdica (obras principales: De la divisin del trabajo social,
1893; Las reglas del mtodo sociolgico, 1895). Durkheim entiende que el derecho es un fenmeno social. La sociedad
humana es el medio donde el derecho surge y se desarrolla, pues la idea del derecho se enlaza a la idea de conducta, de
organizacin y de cambio. Durkheim adopto la visin metodolgica positivista del fundador de la sociologa Auguste
Comte (1798-1857), pero critic el carcter filosfico e inclusive metafsico de las teoras de Comte, insistiendo en la
necesidad de la investigacin emprica antes de hacer afirmaciones y elaborar leyes sociolgicas.

Segn Durkheim, la primera regla y la ms fundamental es considerar los hechos sociales como cosas. Esto
significa que el socilogo debe estudiar la sociedad de forma objetiva. Esta es un organismo poderoso, que desarrolla una
vida propia, no depende de la voluntad y de los deseos de los individuos, sino de los hechos sociales. El autor define como
hecho social toda manera de hacer, fijada o no, susceptible de ejercer sobre el individuo una coercin exterior
(Durkheim, 1999-la, pp. 13, 105, 124). En palabras ms simples, Durkheim entiende como hecho social cualquier norma
que es impuesta a los individuos por la sociedad. El autor denomina a las normas como hechos sociales para indicar dos
elementos importantes: primero, que el origen de todas las normas es la sociedad (y no el legislador o determinados
individuos); segundo, que las normas no son simples palabras, sino existen objetivamente en la sociedad y el socilogo
debe estudiarlas como hechos, o sea, como cosas. En esta perspectiva, las reglas del derecho son hechos sociales muy
importantes, porque imponen a los individuos obligaciones y modos de comportamiento, aptos para garantir la cohesin
social.

Las sociedades presentan una estructura de relaciones y de vnculos recprocos que el autor denomina de
solidaridad. Este es un dato objetivo. La mayor parte de las actividades humanas presupone el relacionamiento con otros
individuos de forma estable, duradera y segn reglas concretas. Esto indica que hay lazos sociales concretos, o sea, que el
individuo no es aislado ni la evolucin social depende de su voluntad. La solidaridad social solo puede funcionar si
existen formas de control y de constreimiento aplicables a los individuos que no respetan las reglas vigentes y amenazan
la cohesin social. Cada sociedad establece un padrn de comportamiento que corresponde a su consciencia colectiva (o
consciencia comn). Durkheim define la consciencia colectiva como el conjunto de las creencias y de los sentimientos
comunes al promedio de los miembros de una misma sociedad (Durkheim, 1999, p. 50). El derecho resume y fortalece
esta consciencia y garante la estabilidad social a travs de la aplicacin de sanciones contra los individuos desviantes.

Durkheim considera el derecho como un smbolo visible de la solidaridad social (1999, p. 31). En otras
palabras, el derecho torna visible el tipo de estructura social existente, siendo que este siempre vara de acuerdo con las
relaciones sociales que rige. El autor distingue dos tipos de solidaridad social, esto es, de los formas de vnculo entre los
miembros de la sociedad, la primera se encuentra en las sociedades antiguas y puede ser llamada de solidaridad mecnica
(o por semejanza). Tales sociedades imponen a sus miembros deberes particularmente rgidos. Todos deben respetar las
reglas establecidas por la autoridad. Los valores sociales derivan de la tradicin y de la religin y el grupo se organiza
como una verdadera comunidad, fundamentada en relaciones de parentesco y en la preservacin de la propiedad colectiva.
La solidaridad mecnica se fundamenta en la semejanza de los miembros de la sociedad, o sea, en la uniformidad
del comportamiento. Quien no respeta las reglas es considerado agresor del orden social; el robo no es, por ejemplo,
considerado como agresin a un particular, sino como una violacin de los principios fundamentales de la comunidad. El
agresor es, por tanto, considerado como enemigo pblico y ser sometido a una punicin inmediata y fuerte. La sociedad
moderna, por el contrario, se caracteriza por la solidaridad orgnica (o por desemejanza). Se trata de una sociedad
compleja, fundamentada en la divisin del trabajo, segn el principio de la especializacin. El individuo no se vincula
directamente a valores sociales, no est sometido los lazos tradicionales, la obligaciones religiosas o comunitarias. La
solidaridad se crea a travs de redes de relacionamiento entre individuos y grupos, donde cada uno debe respetar las
obligaciones asumidas por contrato. El propio individuo se autocontrola, porque sabe que si no actuara de una
determinada forma (estudiar, trabajar, ganar salario, invertir), no podra sobrevivir en esta sociedad fundamentada en la
propiedad privada, en la competencia y en el intercambio de bienes de valores equivalentes.

El autor consider que la distincin entre derecho pblico y derecho privado no es satisfactoria desde el punto de
vista sociolgico. La distincin debe basarse en el tipo de solidaridad que prevalece en la sociedad (Durkheim, 1999, pp.
36-37). El tipo de derecho que corresponde a la solidaridad mecnica es el derecho penal, que se hace acompaar de
sanciones represivas (punicin del desvi). El individuo est vinculado a los valores de una sociedad homognea, que
impone un comportamiento uniforme. El derecho que resume la solidaridad orgnica comprende el derecho civil,
comercial, administrativo y constitucional, que se hace acompaar de sanciones restitutivas (reparacin de daos). Este
tipo de sanciones garante la diferenciacin de la sociedad en funciones especializadas, donde es necesaria la cooperacin.
El incumplimiento de obligaciones contractuales crea una responsabilidad de tipo patrimonial (y no penal). Podemos
esquematizar el anlisis de Durkheim sobre las formas de solidaridad social y sus consecuencias para el derecho de la
seguirte forma:

Solidaridad Vnculo Derecho Tipo Objetivo

social de Sancin de la sancin

Mecnica Semejanza Penal Represiva Reprobacin

Orgnica Diferenciacin Contractual Restitutiva Restauracin

(Pblico/

privado)

Como observa Georges Gurvitch el desarrollo paralelo del Contrato y del Estado, ambos acompaados de
sanciones restitutorias, es la manifestacin ms exacta del fortalecimiento de la solidaridad orgnica y del derecho que le
corresponde. Segn Durkheim, este desarrollo conduce a la realizacin de los ideales de la igualdad, de libertad y de
fraternidad en el campo del derecho, siendo que los individuos son considerados como titulares de derechos y no como
cosas sometidas a un sistema de obligaciones y de sanciones.