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mile DURKHEIM (1900-1905 ?

Ltat

Un document produit en version numrique par Jean-Marie Tremblay, bnvole,


professeur de sociologie au Cgep de Chicoutimi
Courriel: jmt_sociologue@videotron.ca
Site web: http://pages.infinit.net/sociojmt

Dans le cadre de la collection: "Les classiques des sciences sociales"


Site web: http://www.uqac.uquebec.ca/zone30/Classiques_des_sciences_sociales/index.html

Une collection dveloppe en collaboration avec la Bibliothque


Paul-mile-Boulet de l'Universit du Qubec Chicoutimi
Site web: http://bibliotheque.uqac.uquebec.ca/index.htm
mile Durkheim (1900-1905 ?), Ltat. 2

Cette dition lectronique a t ralise par Jean-Marie Tremblay, bnvole,


professeur de sociologie au Cgep de Chicoutimi partir de :

mile Durkheim (1900-1905 ?)


Ltat

Une dition lectronique ralise partir d'un texte dmile Durkheim


(1900-1905 ?), L'tat. Texte extrait de la Revue philosophique, n 148, 1958,
pp. 433 437. Publication posthume dun cours datant de 1900-1905. Texte
reproduit in mile Durkheim, Textes. 3. Fonctions sociales et institutions (pp.
172 178). Paris: Les ditions de Minuit, 1975, 570 pages. Collection: Le sens
commun.

Polices de caractres utilise :

Pour le texte: Times, 12 points.


Pour les citations : Times 10 points.
Pour les notes de bas de page : Times, 10 points.

dition lectronique ralise avec le traitement de textes Microsoft Word 2001


pour Macintosh.

Mise en page sur papier format


LETTRE (US letter), 8.5 x 11)

dition complte jeudi, le 17 octobre 2002 Chicoutimi,


Qubec.
mile Durkheim (1900-1905 ?), Ltat. 3

L'TAT 1

par mile Durkheim (1900-1905 ?)

Une dition lectronique ralise partir d'un texte dmile Durkheim (1900-1905 ?),
L'tat. Texte extrait de la Revue philosophique, 148, 1958, pp. 433 437. Publication
posthume dun cours datant de 1900-1905. Texte reproduit in mile Durkheim, Textes. 3.
Fonctions sociales et institutions (pp. 172 178). Paris: Les ditions de Minuit, 1975,
570 pages. Collection: Le sens commun.

1 Publication posthume d'un cours datant des annes 1900-1905 selon le prsentateur du
manuscrit, M. Raymond Lenoir, dont voici la note introductrice :
En 1915, l'issue d'une rforme de guerre, une dlgation pour l'enseignement de la
philosophie au lyce de Laval incita mile Durkheim nous remettre un ensemble de
copies doubles d'colier, avec marge filet rouge comprenant un cours de morale
l'encre violette, et, dans une couverture portant la mention Enseignement de la
morale , des plans de leons l'encre violette et, tantt l'encre violette, tantt l'encre
noire utilise Bordeaux, un ensemble de pages crites diffrentes poques, mais unies
d'un lien logique. Mthode de la morale, morale civique, droit et devoir de voter, l'tat,
la dmocratie, justice et charit sont compltement rdigs. La rapidit de l'criture et
l'usage d'abrviations personnelles au scripteur rendent le dchiffrage du manuscrit
particulirement dlicat. La sret et la continuit d'ides reposant, ds la premire
dcade dans la carrire universitaire, sur une tude compare des laits ethniques; une
indiffrence complte pour les doctrines, les systmes et la dialectique; un saint-
simonisme latent attestent l'action rciproque de l'opinion et de la science pendant prs
de quarante-quatre ans o matres, tudiants, lves et enfants ont en commun un idal
de paix et de justice (1).
Paris, 10 novembre 1958.
Raymond LENOIR.
1 1. Le texte de l'tat date, selon toute vraisemblance, d'une poque intermdiaire entre
1900 et 1905.
La lecture du manuscrit a t rendue difficile par la rapidit de l'criture et l'usage
d'abrviations personnelles.
L o un mot illisible a pu tre saut sans que l'intelligence du texte se trouve
amoindrie, figurent deux points.
L o un mot illisible a pu tre, grce au contexte, remplac par un mot quivalent
selon toute vraisemblance, ce dernier a t plac entre parenthses.
mile Durkheim (1900-1905 ?), Ltat. 4

Il est peu de mots qui soient pris dans une acception aussi peu dfinie.
Tantt on entend par l la socit politique tout entire ; tantt une partie seu-
lement de cette Socit. Mme quand on entend le mot dans cette dernire
acception, les limites qui en varient l'extension diffrent suivant les cas. On
dit couramment que lglise, l'arme, l'Universit et en un mot tous les servi-
ces publics font partie de l'tat. Mais on confond alors deux sortes d'organi-
sations toutes diffrentes ; savoir les diverses administrations judiciaires,
militaires, universitaires et l'tat proprement dit. Autre chose est le corps des
ingnieurs, des professeurs, des juges, autre chose les conseils gouverne-
mentaux, chambres dlibrantes, ministres, conseil des ministres avec leurs
dpendances immdiates. l'tat, c'est proprement l'ensemble des corps so-
ciaux qui ont seuls qualit pour parler et pour agir au nom de la socit.
Quand le Parlement a vot une loi, quand le gouvernement a pris une dcision
dans les conseils de sa comptence, toute la collectivit se trouve lie par cela
mme. Quant aux administrations, ce sont des organes secondaires, placs
sous l'action de l'tat, mais qui ne le constituent pas. Leur fonction est de ra-
liser les rsolutions arrtes par l'tat. On explique ainsi que tat et socit
politique soient devenus des expressions synonymes. C'est qu'en effet, partir
du moment o les socits politiques sont parvenus un certain degr de
complexit, elles ne peuvent plus agir collectivement que par l'intervention de
l'tat.

L'utilit d'un organisme de ce genre est d'introduire la rflexion dans la vie


sociale et la rflexion y a un rle d'autant plus considrable que l'tat est plus
dvelopp. Assurment l'tat ne cre pas la vie collective, pas plus que le
cerveau ne cre la vie du corps et n'est la cause premire de la solidarit qui y
unit les fonctions diverses. Il peut y avoir et il y a des socits politiques sans
tat. Ce qui en fait la cohsion ce sont des tendances, des croyances parses
dans toutes les consciences et qui les meuvent obscurment. Mais alors une
telle masse est comme une foule permanente et on sait que la conduite des
foules a pour caractristique d'tre absolument irrflchie, des pressions diver-
ses y circulent et la plus violente est celle qui aboutit l'acte, alors mme
qu'elle serait le moins raisonnable. Il en est ainsi parce que, dans ces foules, il
n'y a point de centre o toutes ces tendances aveugles l'action aboutissent et
qui soit en tat de les arrter, de s'opposer ce qu'elles passent l'acte avant
d'avoir t examines et qu'une adhsion intelligente ait t donne (la
ralisation), une fois l'examen termin.

Voil prcisment le rle de l'tat. Quand il y a un tat, les mobiles divers


qui peuvent entraner dans des directions divergentes la foule anonyme des
individus ne suffiraient plus dterminer la conscience collective ; car cette
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dtermination est l'acte propre de l'tat. Mais les raisons qu'allguent en


faveur de leurs tendances les partis en conflits doivent tre prsents aux
organes gouvernementaux qui, seuls, ont qualit pour dcider ; les diffrents
courants qui travaillent la socit sont mis en prsence (opposs) les uns aux
autres, soumis une apprciation comparative ; et alors ou bien le choix se
fait s'il y en a quelqu'un qui parat devoir l'emporter sur les autres, ou bien
quelque solution nouvelle se dgage de ces confrontations. Parce que l'tat est
plac au point central o tous vont aboutir ; parce qu'il peut aussi se rendre
mieux compte de la complexit des situations et de tous les lments, parce
qu'il est ( mme) d'apercevoir des choses qui chappent tous les partis qui
les sollicitent et de constituer pour nous des formes de conduite prfrables
toutes celles qui lui sont ainsi conseilles.

l'tat est donc avant tout un organe de rflexion... C'est l'intelligence mise
la place de l'instinct obscur. De l vient la nature des constitutions qui (le
forment). Toutes ont pour objet d'arrter l'action trop prompte, trop errone,
de manire permettre la dlibration. Voil pourquoi autour du souverain
qui reprsente l'tat, on voit se former progressivement des conseils de plus
en plus complexes que les projets d'actes doivent... et o ils doivent tre
soumis des dlibrations pralables, avant d'assurer l'organe le plus lev
qui dcide dfinitivement de l'action. Voil pourquoi les conseils sont compo-
ss autant que possible de manire a ce que tous les sentiments confus entre
lesquels se partage le pays, puissent venir s'y exprimer et, par suite, tre com-
pars. C'est cette condition que les partis...

Quel est maintenant le but de l'tat ? Cette conscience que l'tat prend de
la socit, quoi est-elle et doit-elle tre employe ?

Dans l'histoire l'action de l'tat peut tre fort diffrente : l'une est ext-
rieure, l'autre intrieure. La premire est faite de manifestations violentes,
agressives ; l'autre est essentiellement pacifique et morale.

Plus on recule dans le pass, plus la premire apparat comme prpond-


rante. l'tat a alors pour principale tche d'accrotre la puissance matrielle de
la socit, soit en tendant les territoires, soit en y incorporant un nombre
toujours plus considrable de citoyens. Le souverain tait avant tout l'homme
dont les regards se tournent vers le dehors et dont tout l'effort consiste faire
reculer les frontires ou dtruire les pays voisins. Un prince quel qu'il soit est
avant tout le chef de l'arme ; l'arme est par excellence l'instrument de son
activit et l'organe de la conqute. Quant aux causes qui donnent naissance
cette manire d'entendre les devoirs de l'tat, elles ne se rduisent pas aux
simples difficults conomiques dans lesquelles se dbattent les socits
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infrieures. Mais elles tiennent avant tout la conception que nous nous fai-
sons alors de l'tat. On se le reprsente comme hypostasi, ... Il n'est pas l
pour les hommes dont il coordonne l'action ; il est l pour lui-mme. Ce n'est
pas le moyen par lequel doit se raliser plus de bonheur ou plus de justice ;
mais il apparat comme l'objectif de tous les efforts individuels. Ds lors le
but de la vie prive et de la vie publique est de le rendre aussi grave, aussi
fort, aussi reposant que possible.

Mais... si l'tat est prpos la fonction militaire, il est... l'organe de la


justice sociale. C'est par lui que s'organise la vie morale du pays. Dans la
mesure o il y a des droits crits, le droit n'existe qu'autant qu'il est voulu et
dlibr par l'tat. Or il est ais de montrer que plus on avance plus on voit
que les fonctions intrieures de l'tat se dveloppent plus tardivement que les
premires... Tandis qu'autrefois l'activit militaire tait presque perptuelle-
ment en exercice, aujourd'hui la guerre est devenue un tat exceptionnel. Au
contraire c'est l'activit juridique qui est devenue un tat exceptionnel. Au
contraire c'est l'activit juridique qui est devenue presque continue. Les
assembles, les conseils o les lois s'laborent ne vaquent, pour ainsi dire,
jamais. En tous temps on voit le volume des Codes s'enfler progressivement ;
ce qui prouve que le droit pntre dans des sphres de la vie sociale d'o il
tait antrieurement absent, et y pntre de Plus en plus profondment, sou-
mettant son action toutes sortes de relations qui lui taient soustraites. C'est
ainsi que l'on a vu progressivement se constituer le droit domestique, le droit
contractuel, le droit commercial, le droit industriel, c'est--dire l' (tat inter-
venir) dans la vie de la famille, dans les rapports contractuels, dans les rela-
tions conomiques. Et chacun de ces codes spciaux va de la mme manire
tendre toujours plus loin son influence.

Aussi, mesure qu'on avance dans l'histoire, on voit les relations sociales
devenir de plus en plus justes en mme temps que les organes de l'tat se
dveloppent. Pour prouver que l'tat crot et se fortifie d'une manire ininter-
rompue depuis les commencements de l'volution morale, il suffit de confron-
ter les organisations politiques complexes qui caractrisent les socits les
plus civilises, leurs assembles dlibrantes, les ministres multiples, les
conseils qui assistent les ministres, les administrations sans nombre qui leur
sont subordonnes et la forme rudimentaire qu'avait l'tat dans les socits
grgaires ou rudimentaires. Ici quelques magistrats, l un corps de fonction-
naires, de reprsentants et qui va toujours en grossissant. En mme temps la
place faite l'... de justice devient toujours plus considrable. En effet les pro-
grs de la justice se mesurent au degr de respect dont les droits de l'individu
sont l'objet, parce qu'tre juste est rendre chacun ce qu'il est en droit d'exi-
ger. Or c'est devenu aujourd'hui un lieu commun historique que de dire que
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les droits de l'individu vont se multipliant et prennent un caractre de plus en


plus social. Tandis qu' l'origine la personne humaine tait sans valeur, elle est
aujourd'hui la chose sacre par excellence et tout attentat dirig contre elle
nous fait le mme effet que les attentats dirigs contre les divinits favorables
aux fidles des religions primitives. Ces progrs de la justice et ceux de l'tat
sont donc possibles parce que l'tat est l'organe civil de la justice, mais par
de... ce caractre (Rou ...)

Mais comment est-il possible qu'il joue un tel rle ? Il suffit... de se repr-
senter ce qu'est la source principale de l'injustice. Elle vient de l'ingalit ; elle
suppose donc qu'il y a dans la socit des forces matrielles ou morales, il
n'importe, qui, par suite de leur supriorit, sont en tat de se subordonner au-
del les droits individuels qui tombent dans leur sphre d'action : castes, clas-
ses, corporations, coteries de toutes sortes, toutes personnes conomiques. La
famille, chez nous, certains gards, peut tre et a t souvent oppressive
pour l'individu. Pour tenir en chec toutes ces ingalits, toutes les injustices
qui en rsultent ncessairement, il faut donc qu'il y ait au-dessus de tous ces
groupes secondaires, de toutes ces forces sociales particulires, une force
gale (souveraine) plus leve que toutes les autres et qui, par consquent, soit
capable de les contenir et de prvenir leurs excs. Cette force est celle de
l'tat. D'un autre ct, cause de sa fonction centrale, l'tat est (donc) plus
que tout autre organe collectif (apte ) se rendre compte des ncessits gn-
rales de la vie en commun et empcher qu'elles ne soient subordonnes des
intrts particuliers. Telles sont les causes les plus (relles) du grand rle
moral qu'il a jou dans l'histoire. Ce n'est pas dire qu'il puisse suffire tout.
Lui aussi a besoin d'tre contenu par l'ensemble des forces secondaires qui lui
sont subordonnes ; sans quoi, comme tout organe que rien n'arrte, il se d-
veloppe sans mesure et devient tyrannique et se force. Il n'en reste pas moins
que, dans les socits complexes, il est l'instrument ncessaire par lequel se
ralise l'galit et, par consquent, la justice.

De ce point de vue bien des contradictions que l'on agite parfois devant la
conscience publique et qui la troublent s'vanouissent. Ainsi on a parfois (pr-
sent) l'tat comme un antagoniste de l'individu, comme si les droits de l'un
ne pouvaient se dvelopper qu'au dtriment des droits de l'autre, alors qu'ils
progressent paralllement. Plus l'tat devient fort, actif, plus l'individu devient
libre. C'est l'tat qui le libre. Rien donc n'est plus funeste que d'veiller chez
l'enfant et d'entretenir chez l'homme ces sentiments de dfiance et de jalousie
l'endroit de l'tat, comme s'il tait l'uvre de l'individu alors qu'il en est le
protecteur naturel et le seul protecteur possible.
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De tous ces faits il rsulte que, de plus en plus, l'activit de l'tat... a le


devoir de se tourner vers le droit, doit se concentrer sur le droit et (faire) que
le droit agressif, expansif se fasse pacifique, moral, scientifique. Sans doute
les fonctions militaires restent toujours ncessaires ; elles sont indispensables
pour assurer l'existence de chacun et par consquent l'existence morale du
pays. Elles ne sont que l'instinct subordonn des forces plus hautes et qui le
dpassent. l'tat doit donc tendre de plus en plus non mettre sa gloire dans la
conqute de territoires nouveaux, toujours injuste, mais faire rgner plus de
justice dans la socit qu'il personnifie. Il y a l (un fait) de la plus haute
importance et qu'on ne saurait inculquer trop paternellement l'enfant. Il faut
mettre fin ce prjug en vertu duquel la vie publique s'est constitue telle
qu'elle est tout entire dirige vers et contre l'tranger. Il y a au contraire, pour
l'action extrieure, un riche matriel... qu'il faut organiser (pour)... des
fonctions de plus en plus hautes. Il faut faire sentir tout ce qu'il y a faire
dans cette voie et que nous n'avons pas trop de tous nos efforts pour raliser
les progrs individuels ncessaires.

Fin de larticle.