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Histoire de lallaitement
Marie Thirion

Limagerie populaire nous donnerait croire quau cours des sicles, les mres de notre pays
allaitaient leurs enfants, et les allaitaient longtemps. Ce nest probablement pas exact. En
tout cas pour un certain nombre dentre elles. loignes de leurs enfants par une vie mon-
daine, ou par les responsabilits familiales, par leurs conditions de travail ou par la pau-
vret, beaucoup ont dlgu ce soin dautres. Lallaitement, objet privilgi de savoirs
rgionaux ou familiaux, nest quun reflet de la condition des femmes et de celle faite aux
enfants. Mieux accompagner les mres qui en ce dbut de XXIe sicle dsirent allaiter nces-
site de prendre conscience de ce long pass de transmissions et des puissantes rsistances aux
changements quil a suscites Lesquelles ? pourquoi ? do venons-nous ?

Le lait mythique et la cration du monde


Au commencement tait le lait
Si la Bible fait exception cet axiome, dans la plupart des
mythologies sur la gense de lunivers, la terre, la vie, les
humains trouvent leur origine dans le lait : Au commencement
il y avait une norme goutte de lait , dit un conte africain de la
cration1. Dans les mythes indiens, cest de la mer de lait qui
existait lpoque [que] sortit le Soma, principe dimmortalit,
Isis allaitant
et aussi la joie, la force physique, la sant 2 Dans lAntiquit
grecque, le lait des desses (galakthos) est lorigine du ciel noc-
turne crant dans le ciel les myriades dtoiles (galaxis). La vie,
1. Contes africains
les enfants viennent du lait cleste : La premire nourriture
de la cration, recueillis que lon donne un enfant est le lait, parce que leur chute dans
par U. Beier, Gardonne, un corps terrestre commence dans les hautes sphres de la
Fdrop, 1970. galaxie 3. La plupart des desses sont reprsentes allaitant :
2. Bases de mythologies Hra, reine des dieux, pouse de Zeus, rpand son lait en voie
asiatiques :
lacte ; Aphrodite, Isis sont les plus clbres. Et les amours de
http://www.eleves.ens.fr
/home/aze/anime/myth Jupiter pour Antiope, belle femme dbordant de lait, sont lun
es/mythasie.html. des sujets favoris des peintres classiques. Quant au lait des prin-
3. Macrobe, cesses gyptiennes, on le donnait aux plaignants, lors des cr-
Commentaire sur monies publiques, pour gurir tous leurs maux.
le songe de Scipion, Pourtant, ds cette mythologie fondatrice, le lait maternel
in Encyclopdie
des symboles, Paris, nest pas source de puissance. Les hommes appels crer des
La Pochothque, p. 351. empires ou les dieux rgnant sur lOlympe (Zeus allait par la

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chvre Amalthe, Remus et Romulus, plusieurs dieux indiens)


nont pas bu le lait de leur mre.
Dans lAntiquit, les mres des milieux aiss taient convies
viter lallaitement et les soins aux tout-petits, mtiers de ser-
vantes ou desclaves. Rome, le pater familias choisissait une
nourrice pour que sa femme puisse faire lamour, procrer de
nouveaux enfants et remplir au mieux ses devoirs de matresse de
maison. En Grce, les mres allaitaient leurs bbs, mais les
confiaient pour tous les autres soins des servantes 1. Et lenfant 1. Y. Knibiehler,
tait dautant plus fort quil tait loign de sa mre ds les pre- Lallaitement
et la socit ,
miers instants, ce que ne manquait pas de conseiller Platon dans http://www.erudit.org/
sa Rpublique idale. revue/rf/2003/v16/
n2/007766ar.html.

Premier pisode mdical : les prescriptions


de Soranos sur lallaitement fminin
Mdecin grec du Ier sicle de notre re, probablement n phse,
Soranos est lauteur (ou lun des auteurs ?) du clbrissime Trait
des maladies des femmes dont le tome 2 aborde avec prcision les
questions de la naissance et des soins au nouveau-n 2. Tmoin 2. Soranos dphse,
privilgi de la culture de son temps, il dtaille les conditions de Maladies des femmes,
t. 2, Paris, Les Belles
lacceptation du bb par le pre, limportance pour la mre Lettres, 1990, p. 25-52.
dune rcupration physique rapide, les conditions de choix
dune bonne nourrice. Son rle de conseiller est dune prcision
exemplaire. On ne saurait prendre trop de soins sur les condi-
tions de vie de la nourrice. Tout est codifi : ce quelle doit man-
ger et avec quelle progressivit aprs la naissance, ce quelle peut
boire, comment elle doit se promener, se dtendre, comment et
quand se laver, comment se vtir en gardant les seins libres de
tout lien , ce quelle doit faire si le lait se tarit ou devient mau-
vais et linterdit absolu de la colre et bien sr celui de la
sexualit Tout est soigneusement analys, dans les dtails les
plus intimes.
Le lait tir tant un aliment de faible conservation qui saigrit
trs vite, celui des femmes subit le mme imaginaire. Mme
lintrieur du corps de la mre ou de la nourrice, il peut virer,
cailler, schauffer, tourner, passer en eau , spaissir en crme,
au moindre changement de nourriture ou dhumeur. Pis encore,
sil contient des traces de sang, ce qui est frquent dans lallaite-
ment, il devient impur puisque le sang des femmes est impur !

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Le nouveau-n restera jeun pendant deux jours, vaguement


dsaltr dun peu deau mielle. Puis il ttera volont. Il est
interdit la nourrice de le prendre dans son lit. Si lenfant parat
malade, souffrant, sil prsente des convulsions, ou toute autre
pathologie, la cause est rechercher dans les carts de la nourrice
au rgime qui lui est impos. Et si lenfant ne va pas mieux alors
que la nourrice sest amende, il faudra changer de nourrice !
Concernant le choix mre ou nourrice extrieure, Soranos a
quelques lignes alambiques pour dire qua priori, le lait du
corps de la mre serait sans doute le plus adapt lenfant, mais
que laccouchement rcent est une source de nuisance impor-
tante pouvant le rendre nfaste. Mieux vaut donc choisir celui
dune autre femme, ce quil justifie encore par la comparaison
avec les jeunes plants qui deviennent plus vigoureux aprs avoir
t transplants dans un terreau secondaire. Il nhsite donc pas
affirmer : Le nouveau-n sera plus robuste sil est mis au
monde par une femme et nourri par une autre. Dailleurs, ce
choix permettra la mre de reprendre rapidement sa vie mon-
daine, et de refaire dautres enfants Pour rester dans sa
logique et ne pas donner de remords aux mres, Soranos
nvoque que trs brivement le plaisir que bb et nourrice se
donnent lun lautre.
Ces prceptes ont travers les sicles. Comment ne pas recon-
natre dans nombre de maternits que nous en sommes encore,
et solidement, aux conseils de Soranos : imposer un jene au
bb pendant vingt-quatre quarante-huit heures (usit dans les
maternits jusque vers 1970) ; lui faire boire de leau sucre pen-
dant les deux premiers jours ; le laisser en nursery ds la nais-
sance, surtout la nuit, lloigner de la mre ; remplacer les pre-
mires ttes par un autre lait en attendant que celui de la
mre arrive ou devienne nourrissant ; contrler soigneusement la
progression des rations ; considrer facilement le lait de la mre
comme mauvais ou insuffisant ; changer le lait si le bb ne gros-
sit pas assez vite, ou sil a mal au ventre ; rechercher dans lali-
mentation de la mre les causes des coliques ou de tout autre
trouble ; salarmer quand un bb a rgurgit quelques filets de
sang ; contrler strictement les visites et les horaires de la jeune
accouche ; loigner le pre. Comment croire que ces bases
archaques des soins autour de la naissance ont maintenant dis-
paru de nos mmoires et de nos pratiques ?

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Au cours des sicles, il ny a eu que peu de contrepoints aux


prceptes de Soranos. Lun nous vient dun de ses contempo-
rains, Aulu-Gelle (130-180)1. Dans Les Nuits attiques, il conseille 1. Aulu-Gelle, Les Nuits
avec ferveur chaque mre de nourrir elle-mme son enfant, attiques, t. 3, Paris,
Les Belles Lettres, 1967,
parle du plaisir immdiat et des bienfaits trs long terme quelle p. 30-34.
en retirera, et des avantages indiscutables pour la sant de len-
fant. Quinze sicles plus tard, Laurent Joubert (1529-1583),
mdecin du roi, exhorte les mres profiter du grand plaisir de
nourrir et ose crire quil a transgress sans problme linterdit de
faire lamour pendant lallaitement 2. 2. L. Joubert,
Exhortation toutes
les mres de nourrir
Lindustrie de nourrices leurs enfants [1578],
in C.-S. Didierjean-
Ce que nous savons des allaitements mdivaux nous vient par Jouveau, Anthologie de
recoupements de diverses sources : la vie des saints, quelques ser- lallaitement maternel,
Genve-Bernex,
mons prchs dans les glises, les lois et les crits sur la fodalit. Jouvence, 2003.
Ensuite, aprs la dcouverte de limprimerie, mdecins, femmes
dhonneur, philosophes multiplieront les conseils destins aux
mres et aux nourrices. Compltant ces crits, de nombreux
romanciers illustrent parfois en quelques lignes ce quils ont vu
de leur temps. 3. C. Rollet,
En dehors des milieux aristocratiques ou des bourgeois aiss, Allaitement, mise en
les femmes des villes sont des domestiques, des commerantes, nourrice et mortalit
des femmes dartisans, qui ne peuvent gure garder leur enfant. infantile en France la
fin du XIXe sicle ,
Cest donc aux femmes des campagnes que revient en grande Population, no 6, 1978,
part la charge dallaiter les bbs. Lyon par exemple, dans les p. 1198.
annes 1900, plus de la moiti des bbs sont encore
envoys en nourrice, et ce pour deux ou trois ans 3. Il
nest pas bon de sattacher aux nourrissons, ni de leur
donner trop de soins avant dtre certain quils vivront.
Les grands aristocrates se consacrent une vie mon-
daine, qui va rapidement tre celle de la cour royale,
donc lloignement des bases villageoises. Leurs enfants
ont une nourrice dans les familles nobles de leur entou-
rage. Ces femmes nobles, lues comme nourrices, choi-
sissent leur tour pour leur bb une nourrice moins
titre dans une famille aise. Si elle ne peut assumer
lenfant qui lui est confi en mme temps que le sien,
une nourrice choisira pour son propre enfant une Louis XIV dans les bras
nourrice plus pauvre, quitte lenvoyer au loin. Celle- de sa nourrice Marie de Longuet

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ci en choisira une encore plus pauvre, etc. Au-del de la simple


entraide au sein des familles ou des villages, il existe toute une
cascade de dlgations nourricires, o chaque chelon les
quelques sous gagns par les nourrices apportent un revenu fami-
lial pour lutter contre lextrme pauvret.
Il a exist ainsi un vritable commerce tag o une femme
gagnait (peu !) sa vie en vendant son lait, tout en payant une autre
femme pour celui de son petit, ou en abandonnant celui-ci.
La mortalit des bbs est gigantesque, mais le systme perdu-
rera chez nous, bien aprs que nos voisins, anglais, prussiens, fla-
mands auront renonc prconiser une organisation si coteuse
en vies humaines.

Leffroyable pauvret de la population, la mortalit prcoce,


la peur de la mort, ont favoris tout au long des sicles une reli-
giosit fonde sur le modle de la mre-madone. Les croyances
populaires entranent autour de lallaitement toute une srie de
1. F. Loux, Le Jeune pratiques magico-religieuses1. Chaque rgion a sa fontaine sacre,
Enfant et son corps dans souvent dite fontaine lactaire, o les mres et les jeunes accou-
la mdecine traditionnelle,
Paris, Flammarion,
ches vont boire ou se baigner dans lespoir, selon la difficult du
1978, p. 160-172. moment, davoir du lait, de le garder, le rendre meilleur, ou le
faire passer . Des rochers en forme de sein, des montagnes la
forme suggestive deviennent des lieux caresser, gravir, o se
rendre en plerinage. On invoque quelques saints pour obtenir
leur intervention. ct des plus clbres, sainte Agathe martyre
laquelle on avait coup les seins (quel modle !) et saint
Mammano, pauvre moine de Cappadoce du XIIIe sicle aux seins
volumineux, les rgions de France ont chacune leur sainte sp-
ciale pour les allaitements : sainte Odile en Alsace, sainte
Genevive en le-de-France et bien dautres.
Beaucoup de ces pratiques nont disparu que trs rcemment.
Concrtement, pendant cette trs longue priode, les conseils
donns reprennent presque point par point les prceptes de
Soranos. La vie des nourrices est codifie, rglemente Ltat
contrle les bureaux de placement des nourrices, fixe les salaires.
La socit est prsente dans tous les aspects de cette intime acti-
vit de la fminit, tant dans les conseils familiaux que dans les
directives des soignants ou des glises.

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Lre des hpitaux et celle des biberons


Aprs les initiatives charitables du XVIIe sicle pour tenter de sau-
ver les milliers denfants abandonns, la lgislation sociale de la
Rvolution franaise va inciter une multiplication des hpitaux
urbains. Ltat se donne mission dy accueillir et nourrir tous les
indigents, y compris les enfants. La misre des campagnes favori-
sant lexode rural, les grossesses involontaires, la solitude des
jeunes femmes dans les grandes villes, les guerres napoloniennes
puis celle de 1914, lessor du travail des femmes amnent dans les
nouveaux services pour femmes en couches des milliers de
femmes indigentes, de filles mres ayant cach leur grossesse leur
famille ou leur employeur. Les abandons denfant suivent prs de
90 % de ces naissances 1. Pour la seule ville de Paris, on considre 1. lhpital Port-
que le nombre denfants abandonns, la charge des collectivits, Royal Paris en 1814 :
2 468 naissances, 1 968
est de lordre de 2 500 par an. Les nourrir est une charge financire abandons. In : catalogue
norme pour les responsables hospitaliers. Ils vont utiliser les ser- de lexposition Nais-
vices de nourrices sur place, soumises un rgime disciplinaire trs sances, gestes, objets et
strict, recrutes trs bas prix 2 parmi les accouches misreuses. Ils rituels, Paris, Muse de
lHomme, 2005, p. 56.
vont participer grande chelle lenvoi des nourrissons la cam-
2. 7,5 francs par mois
pagne. Enfin et surtout, les hpitaux chargs de la recherche pour nourrir son enfant
mdicale et de lenseignement vont travailler activement la et un de lhospice ;
possibilit de nourrir ces enfants moindres frais avec des laits ani- 15 francs pour nourrir le
maux. En quelques dcennies vont tre dcrits la composition chi- sien et deux de lhospice.
Les prix sont plus levs
mique du lait de vache, la digestibilit de ses diffrentes fractions, pour une femme marie.
les bilans nergtiques de son utilisation, les rgles de coupage, de Au mme moment le
re-sucrage, les rations en fonction de lge et du poids, et les temps prix de journe dhospi-
de digestion donc les intervalles entre deux ttes. La pasteurisa- talisation dans les
rares hpitaux payants
tion des laits ( partir de 1864) permet enfin un moindre risque est de 2 francs par jour
infectieux des laits animaux. en salle commune
Toutes ces donnes nouvelles sont enseignes dans les facults et 6 francs en chambre
seule. Cf. S. Borsa et
de mdecine et les coles de sages-femmes et dinfirmiers. Alors C.-R. Michel, La Vie
que la conduite pratique des allaitements au sein, transmise de quotidienne des hpitaux
femme femme, navait jamais fait lobjet dun enseignement en France au XIXe sicle,
officiel, celle des allaitements au biberon est soigneusement Paris, Hachette, 1985,
p. 61-66.
dcrite et codifie. Ainsi, les soignants des maternits vont se
retrouver en porte--faux dans laccompagnement de jeunes
mres qui allaitent, puisquils nont pas appris au cours de leur
formation comment a marche . Ils vont transmettre, leur
insu, les vieilles traditions culturelles de leur environnement.

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Do les incohrences, conseils multiples


et divergents, diktats que subissent les jeunes
parents. Do encore, dans les dbats, les
prises de position catgoriques en faveur
ou non de lallaitement maternel, et les
arguties encore plus passionnes sur la
ncessit de ne pas culpabiliser les mres
qui ne dsirent pas le vivre. Cette ambi-
valence, aussi ancienne que les premires
Gravure publicitaire du XIXe sicle prsentant civilisations humaines, resurgit derrire les
les deux modes dallaitement
carences de lenseignement officiel
Dans un tel contexte, il est logique que, peu peu, les soi-
gnants aient conseill aux mres de choisir plutt le biberon,
mthode quils connaissaient mieux et quils pouvaient croire
meilleure pour lenfant. La dcouverte des laits en poudre, la
pression commerciale des fabricants nont fait que parachever
cette volution.

Aprs 1970, une mdecine de lallaitement maternel


La seconde moiti du XXe sicle est marque par la rapide volu-
tion du statut des femmes, leur mancipation progressive et leur
accs plus de connaissances et de dcisions. Paralllement, lac-
couchement la maison disparat, les services hospitaliers de
maternit accueillent des jeunes mres de tous les milieux. Les
plus dynamiques ne vont plus supporter les discours des soi-
gnants quelles jugent raison obsoltes.
Elles vont renforcer le mouvement amorc aprs les crits du
sicle des Lumires : les femmes des milieux favoriss, les femmes
ayant fait des tudes longues vont redcouvrir et prner lallaite-
ment au sein, alors que celles des milieux ouvriers ou paysans
sen sont progressivement dtaches. Ce sont elles qui vont obte-
nir des soignants une remise en cause de leurs habitudes et de
leurs pratiques, qui vont susciter des formations professionnelles
complmentaires et vont faire bouger les mdecins. Sur le
modle de leurs anes amricaines qui avaient commenc ds
1956, les groupes de mres sofficialisent : Leche League en 1979,
Solidarilait en 1981. Ces associations de soutien des femmes
allaitantes organisent des rencontres, des permanences tlpho-
niques, des runions auxquelles sont convies les jeunes mres.

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En 1981, luniversit Claude-Bernard de Lyon, le professeur


J. Fabry cre le premier cycle de formation continue pour le per-
sonnel des Hospices civils de Lyon sur le thme de lallaitement,
confiant lenseignement au docteur Marie Thirion, et aux sages-
femmes de lhpital Sud de Grenoble. Sur ce modle, les groupes
de mres 1 ralisent les premiers programmes de formation conti- 1. Solidarilait et la Leche
nue pour le personnel des hpitaux et des services de PMI. League France en
1986, Sesam en 1994,
Paradoxe de lhistoire, ce sont donc les mres qui forment des Co-Natre en 1996.
soignants ! Et ceux-ci se passionnent. Ils dcouvrent tout un pan
ignor de leur pratique. Sages-femmes, puricultrices, infir-
mires, auxiliaires de puriculture, mdecins participent des
formations, organisent des projets de service pour faire changer
les habitudes. Dans les cours de prparation la naissance, lun
des modules se transforme dans bien des lieux en sance dinfor-
mation sur lallaitement.
Dans le monde entier, aprs 1970, la recherche mdicale sur
lallaitement progresse rapidement et les publications se multi-
plient. Les connaissances portent tout autant sur le lait et la phy-
siologie de la lactation, les risques de la contamination virale des
laits, le passage lact des mdicaments, les contre-indications
infantiles et maternelles lallaitement que sur les avantages
davoir t allait, en termes de sant (moins dallergies, dinfec-
tions dans le premier ge, moins dobsit, moins de cancers et
de maladies auto-immunes plus tard). En trois dcennies, la
recherche mdicale mondiale a prouv de faon indiscutable
limportance du lait maternel pour la sant des enfants et plus
largement des populations.
Sappuyant sur ces recherches scientifiques, lOMS et
lUNICEF lancent en 1991 une vaste action mondiale pour faire
voluer les pratiques autour de la naissance et favoriser les allai-
tements au sein. Cette action connue sous le nom Initiative
Hpital ami des bbs ne pntrera que lentement en France.
Cinq hpitaux labelliss en France en 2007 2 (alors quil en existe 2. Lons-le-Saunier
prs de 20 000 dans le monde) et aucun CHU ! en 2000 ; clinique
Saint-Jean de Roubaix
En 2003, des recommandations conjointes de lOMS et de en 2002 (ferme
lAcadmie amricaine de pdiatrie, reprises par les socits en 2006) ; Cognac en
savantes et la Socit franaise de pdiatrie prconisent pour la 2003 ; Mont-de-Marsan
sant des bbs un allaitement exclusif de six mois et la poursuite en 2006 ; CH Saint-
Affrique en 2006 ;
du lait maternel aprs la diversification, jusque vers 2 ans. En CH Arcachon en 2007.
France o la dure moyenne des allaitements reste trs courte

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(entre deux et trois mois), combien dannes faudra-t-il pour


amorcer une telle volution ?
En 2002, le professeur Jean-Claude Pons a cr Grenoble,
luniversit Joseph-Fourier, le premier diplme universitaire
Lactation humaine et allaitement maternel dont lorganisation
pdagogique est confie dans un premier temps au docteur Marie
Thirion et Franoise Branchet, sage-femme. Il sagit l du pre-
mier enseignement officiel o les mots allaitement maternel et
universit se rencontrent enfin ! Trs vite ce diplme toffera
son quipe pdagogique et deviendra, en 2006, diplme natio-
nal, interuniversitaire, en collaboration avec les universits de
Brest et de Lille.
Il reste une grande interrogation : ces avances scientifiques de
la recherche, cette mobilisation sur le terrain des parents et des
soignants suffiront-elles donner lallaitement une place prio-
ritaire dans la nutrition des jeunes enfants ? Pas si sr. En dehors
dune timide citation dans les deux derniers PNNS (Plan natio-
nal de nutrition sant), les instances gouvernementales et les
communauts scientifiques franaises ne bougent pas. Il ny a
pour linstant que quelques actions isoles, qui ne touchent
quun tout petit nombre duniversits mdicales. Ces initiatives
seront-elles suivies dun mouvement gnral, suffiront-elles
faire rflchir les soignants ?

Arriverons-nous susciter une vraie


culture dallaitement ?
Si nous voulons aller vers une culture dallaitement proche de
celle des pays scandinaves, faire voluer les pratiques profession-
nelles et les mentalits, il nous faudra dabord mettre au jour et
travailler sur les invariants culturels que lon retrouve actifs tout
au long des sicles et qui conditionnent encore une grande part
de nos comportements, de nos recherches et de nos rsistances
au changement.
Le premier invariant, cest la constance de la sparation mre-
bb. Des berceaux dans une autre chambre aux horaires de ttes
imposs, des visites interdites aux rcents crits des psychiatres
sur lurgente ncessit d un tiers sparateur , nous avons cr et
crons encore chaque jour toute une culture de la sparation.
Comment alors faire place la ncessaire proximit corporelle

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dont les recherches scientifiques font lune des bases essentielles


de lattachement autant que de la russite des allaitements ?
Le deuxime invariant, cest lambigut sur le lait de femme.
Prn comme laliment idal du petit humain, celui dont on ne
peut se passer dans les cas graves ou la grande prmaturit, il est
le pharmacon , le remde absolu nombre de situations graves.
Mais, dans le mme temps, il est le produit potentiellement toxique
ou dangereux dont il convient de se mfier. Au fil du temps, les
raisons ont volu. Nous sommes passs du lait toxique de la
nourrice qui fait des carts alimentaires, se met en colre ou a son
retour de couches (on en parle encore !), au lait contamin par
des germes aprs les dcouvertes pasteuriennes, puis au lait conta-
min par les virus avec lapparition du VIH et des virus de lhpa-
tite, et enfin, dernier en date, les laits pollus par la chimie de
notre environnement. Bien sr ces risques existent, et les cher-
cheurs scientifiques travaillent sur les modalits de surveillance et
de prvention. Nanmoins, les ractions mdiatiques lors de lan-
nonce dune contamination relvent plus souvent du domaine de
lirrationnel archaque que du pragmatisme mdical.
Troisime invariant culturel : le contrle des femmes allaitantes.
Contrle des rations, des rythmes, de la faon de dormir, de se
nourrir, diktats imprieux sur la dure supportable des allaite-
ments, tout est rgl par la socit pour, prtendument, donner
les meilleures chances lenfant. Depuis quelques dcennies,
dans les pays occidentaux, ces commandements ne viennent plus
des mres et grand-mres. Les mdecins et services sociaux ont
largement pris la relve, transmettant la culture de leur environ-
nement. Ainsi est-il normal en France dallaiter un bb un
peu plus de deux mois alors quen Sude ou au Danemark la
norme est autour de deux ans.
Enfin, quatrime invariant, le trs bas statut de la mre allai-
tante. Il ny a gure de reconnaissance publique, ni de valorisa-
tion vivre ce temps essentiel de la maternit. Garder un tout
petit enfant, lui apporter prsence, scurit et tendresse, le nour-
rir de son lait, se lever la nuit ds quil pleure est considr
comme optionnel sur un temps de cong . Et quand la mre
travaille, la personne qui peut prendre lenfant en charge a encore
un niveau de revenu dsesprment bas
Il nous faudra un jour donner ce temps essentiel de la repro-
duction humaine sa juste place dans nos socits, reconnatre son

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HISTOIRE ET CULTURES

importance mdicale pour les enfants, accorder aux jeunes mres


qui veulent le vivre les moyens et le temps pour le russir. Une
meilleure connaissance de nos origines, une reconnaissance de
limpact de lallaitement en termes de sant publique, des dci-
sions politiques innovantes permettront, peut-tre, un jour, une
vritable volution des mentalits et des pratiques.

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Pour une bibliographie dtaille, voir : www.santeallaitementmaternel.com