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5. EL EMPOBRECIMIENTO DE LA CAPACIDAD DE ENTENDER

El homo sapiens-volvemos a l- debe todo su saber


y todo el avance de su entendimiento a su capacidad de
abstraccin. Sabemos que las palabras que articulan el
lenguaje humano son smbolos que evocan tambin
representaciones y, por tanto, llevan a la mente figu-
ras, imgenes de cosas visibles y que hemos visto. Pero
esto sucede slo con los nombres propios y con las pa-
labras concretas (lo digo de este modo para que la ex-
posicin sea ms simple) , es decir, palabras como casa,
cama, mesa, carne, automvil, gato, mujer, etctera,
nuestro vocabulario de orden prctico 14.
De otro modo, casi todo nuestro vocabulario cognos-
citivo y terico consiste en palabras abstractas que no tie-
nen ningn correlato en cosas visibles,y cuyo significado
no se puede trasladar ni traducir en imgenes. Ciudad
es todava algo que podemos ver; pero no nos es posi-

14 En lgica a las palabras concretas se les llama denotativas: pa-


labras que existen para cosas (observables) que denotan. El con-
tenido significan te de las palabras es, en cambio, su connota-
cin. La reformulacin tcnica de la cuestin es que todas las
palabras connotan, pero que no todas las palabras denotan.

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HOMO VIDENS GIOVANNI SARTORI

ble ver nacin, Estado, soberana, democracia, represen- de un cerebro. Sin embargo, todo ello son slo distor-
tacin, burocracia, etctera; son conceptos abstractos siones de esos conceptos en cuestin; y las posibles tra-
elaborados por procesos mentales de abstraccin que ducciones que he sugerido no traducen prcticamente
estn construidos por nuestra mente como entidades. nada. La imagen de un hombre sin trabajo no nos lleva
Los conceptos de justicia, legitimidad, legalidad, liber- a comprender en modo alguno la causa del desempleo
tad, igualdad, derecho (y derechos) son asimismo abs- y cmo resolverlo. De igual manera, el hecho de mos-
tracciones no visibles. Y an hay ms, palabras como trar a un detenido que abandona la crcel no nos expli-
paro, inteligencia, felicidad son tambin palabras abs- ca la libertad, al igual que la figura de un pobre no nos
tractas. Ytoda nuestra capacidad de administrar la reali- explica la pobreza, ni la imagen de un enfermo nos hace
dad poltica, social y econmica en la que vivimos, y a la entender qu es la enfermedad. As pues, en sntesis,
que se somete la naturaleza del hombre, se fundamen- todo el saber del homo sapiens se desarrolla en la esfera
ta exclusivamente en un pensamiento conceptual que re- de un mundus intelligibilis (de conceptos y de concepcio-
presenta -para el ojo desnudo- entidades invisibles e nes mentales) que no es en modo alguno el mundus sen-
inexistentes. Los llamados primitivos son tales porque sibilis, el mundo percibido por nuestros sentidos. Y la
-fbulas aparte- en su lenguaje destacan palabras cuestin es sta: la televisin invierte la evolucin de lo
concretas: lo cual garantiza la comunicacin, pero esca- sensible en inteligible y lo convierte en el ictu oculi, en
sa capacidad cientfico-cognoscitiva. Yde hecho, duran- un regreso al puro y simple acto de ver. L-. televisin
te milenios los primitivos no se movieron de sus peque- produce imgenes y anula los conceptos, y de este modo
as aldeas y organizaciones tribales. Por el contrario, atrofia nuestra capacidad de abstraccin y con ella toda
los pueblos se consideran avanzados porque han adqui- nuestra capacidad de entender 15.
rido un lenguaje abstracto -que es adems un lenguaje Para el sensismo (una doctrina epistemolgica aban-
construido en la lgica- que permite el conocimiento donada por todo el mundo, desde hace tiempo) las ideas
analtico-cientfico. son calcos derivados de las experiencias sensibles. Pero
Algunas palabras abstractas -algunas, no todas- es al revs. La idea, escriba Kant, es un concepto necesa-
son en cierto modo traducibles en imgenes, pero se rio de la razn al cual no puede ser dado en los sentidos
trata siempre de traducciones que son slo un suced- ningn objeto adecuado (kongruirender Gegenstand; 16.
neo infiel y empobrecido del concepto que intentan Por tanto, lo que nosotros vemos o percibimos concreta-
visibilizar. Por ejemplo, el desempleo se traduce en
la imagen del desempleado; la felicidad en la fotogra-
Ha de un rostro que expresa alegra; la libertad nos re- 15 Gad Lerner (1997) escribe que reconocer la llegada de la ima-
gen televisiva modifica la capacidad de abstraccin, no implica que
mite a una persona que sale de la crcel. Incluso pode-
la bloquea. Tal vez no, pero me gustara disponer de un ejemplo
mos ilustrar la palabra igualdad mostrando dos pelotas concreto. Cules son las abstracciones alternativas del saber anal-
de billar y diciendo: he aqu objetos iguales, o bien tico-cientfico que funda la civilizacin occidental y su tecnologa?
representar la palabra inteligencia mediante la imagen 16 Crtica de la razn pura, Dialctica trascendental, libro 1, par. 2.

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HOMOVlDENS

mente no produce ideas, pero se insiere en ideas (o


conceptos) que lo encuadran y lo significan 17. y ste
es el proceso que se atrofia cuando el homo sapiens es su-
plantado por el homo videns. En este i!l til!lo, el lenguaje
conceptual (abstracto) es sustituido por el1engujl.je per-
ceptivo (concreto) que es infinitamente ms pO'pr~ms
pobre no slo en cuanto a palabras (al nmero de pala-
bras) , sino sobre todo en cuanto a la riqueza de signifi-
cado, es decir, de capacidad connotativa.

6. CONTRA-DEDUCCIONES

La acusacin es grave. Yuno de mis intentos de expo-


nerla en toda su gravedad es ver de qu modo los acusa-
dos -sean video-defensores o multimedialistas- la sa-
ben rebatir.
La respuesta ritual es que todo hallazgo tecnolgico
se ha topado con inquisidores que siempre se han equi-
vocado. Pero ya hemos visto que esta respuesta es falsa 18.
Quin maldijo el invento de la imprenta? Quin ha
condenado el telgrafo y el telfono? La invencin de
la radio deslumbr a todos. Responder invocando a in-
existentes satanizadores es, pues, una respuesta vaca
que evade el problema propuesto.

18 Si ha habido errores de previsin clamorosos, stos no han sido


errores en cuanto a la condena, sino en cuanto a lo factible de los
hechos. Por ejemplo, Poincar, gran fsico francs, consideraba
imposible en 1905 que las ondas de radio se propagaran ms all
de 300 kilmetros, exactamente mientras Marconi estaba a punto
17 Sobre esta premisa ha sido elaborada sucesivamente la psicolo- de enviar su seal de radio desde Cornualles en Inglaterra hasta
ga de la forma (Gestalt) de la cual hemos aprendido -experi- Terranova, en Canad. Tambin Herz, el descubridor de las on-
mentalmente- que nuestras percepciones no son nunca reflejos das de la radio, neg durante toda su vida la posibilidad de un te-
o calcos inmediatos de lo que observamos, sino reconstrucciones lfono sin cables. Pero stos son errores de previsin tcnica, no
mentales enrnarcadas de lo observado. de catastrofismo.

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