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OBESIDAD

La obesidad es comnmente definida como exceso de peso, pero existen diversas


formas de conceptualizar y medirla. Segn el Ministerio de Salud (MS), la
obesidad puede ser comprendida como una entidad de carcter multifactorial que
involucra desde cuestiones biolgicas a las histricas, ecolgicas, econmicas,
sociales, culturales y polticas. Para la Organizacin Mundial de la Salud (OMS) la
obesidad se caracteriza por la acumulacin excesiva de grasa corporal con
potencial perjuicio a la salud. Otra definicin bastante difundida es de un cuadro
prolongado de balance energtico positivo, donde la ingestin energtica (energa
derivada de los alimentos) es mayor que el gasto energtico (produccin de calor
del individuo), resultando en aumento de peso. (ANJOS, 2006)

Aunque las causas del aumento de la obesidad en el mundo no estn totalmente


aclaradas, Pinheiro, Freitas y Corso (2004) indican algunas hiptesis sobre ellas.
La primera relaciona la elevacin de la obesidad en poblaciones con menores
ingresos debido a un supuesto "genotipo econmico" en el que los genes
asociados a la obesidad seran una garanta de supervivencia en casos de
escasez de alimentos, pero cuando los alimentos estn excesivamente a
disposicin, los genes seran perjudiciales. La otra hiptesis se refiere a las
mejores condiciones de vida de los pases desarrollados o en desarrollo. Estas
condiciones propiciaran la disminucin del gasto energtico individual resultante
de las ocupaciones contemporneas que requieren menor esfuerzo fsico y de la
reduccin de las actividades fsicas con fines de ocio. La obesidad sufre influencia
del ambiente poltico, econmico, social, cultural y fsico en que las personas
viven, siendo as fruto de la interaccin entre gentica, ambiente y factores
psicosociales.

La obesidad se ha convertido en el mayor problema de salud pblica a nivel


global. Las consecuencias sobre la salud, la economa y los aspectos
psicosociales producidas por el incremento de la incidencia de obesidad son de
gran envergadura. La obesidad se encuentra asociada con mltiples
complicaciones mdicas, las cuales van desde situaciones de deterioro corporal
tales como la artrosis, hasta enfermedades tales como enfermedades
cardiovasculares, diabetes tipo 2, y ciertos tipos de cnceres. Las consecuencias
psicosociales derivadas de la obesidad pueden oscilar entre la disminucin de la
autoestima hasta la depresin clnica.

Muchas enfermedades pueden estar relacionadas con la obesidad. Anjos (2006)


identifica algunas tales como enfermedades coronarias, accidentes
cerebrovasculares, osteoartritis, diabetes tipo 2 y algunos tipos de cncer, como
de colon, de recto, de mama, de ovario y de endometrio, entre otras
complicaciones. Algunas alteraciones metablicas tambin pueden ser asociadas
a sobrepeso y obesidad como dislipidemia, hipertensin arterial, resistencia a la
insulina e intolerancia a la glucosa, adems de la alteracin del sistema de
coagulacin. Los estudios demuestran que las personas obesas mueren
relativamente ms de enfermedades del aparato circulatorio, principalmente de
accidentes cerebrovasculares e infarto agudo de miocardio. Los obesos presentan
menos longevidad que los sanos.

La relacin obesidad-resistencia insulnica-diabetes mellitus-hipertensin arterial


adquiere cada da mayor importancia, por el papel cada vez ms relevante de la
obesidad en el desarrollo de cada una de ellas. Los efectos del comportamiento
humano y los cambios en este comportamiento tienen efectos significativos en
todos los aspectos de la vida, incluyendo mortalidad y morbilidad, as como su
calidad. Gran parte de la discusin actual se relaciona con los factores que
contribuyen al aumento de la obesidad y cmo manejarlos, lo que sugiere que las
influencias conductuales y ambientales ms que genticas dominan las causas,
aunque la mezcla puede variar significativamente segn el individuo.

Se han identificado mltiples factores que conducen al desarrollo de obesidad en


el ser humano, entre los que se encuentran:

Nutricin: a nivel global, en muchos de los pases desarrollados y en vas de


desarrollo los actuales hbitos alimentarios no son compatibles con una nutricin
saludable. Despus de permanecer relativamente estables durante la mayor parte
del siglo XX, el consumo medio de energa aument en aproximadamente 12 por
ciento entre 1985 y 2000, principalmente debido al aumento de los carbohidratos y
el consumo de granos y grasas aadidas y azcares. Esto se debe en parte a la
falta de tiempo o la disponibilidad de alimentos menos caros carentes de calidad
nutricional, siendo los ingredientes principales grasa, azcar y sal.

As mismo, los costos de los alimentos inciden drsticamente en la conformacin


de la dieta de un gran porcentaje de la poblacin, esto, debido a que los alimentos
varan en su precio, lo cual impacta en los hogares de bajos ingresos, quienes
son particularmente sensibles a los cambios de precios.

Disminucin de la actividad fsica. La vida moderna ha facilitado un estilo de


vida ms sedentario para los seres humanos. Entre los factores que contribuyen a
ello cabe citar el aumento de los dispositivos de ahorro de mano de obra en el
trabajo, en el hogar, en el trnsito y en el juego, mientras que las actividades de
ocio implican cada vez ms el entretenimiento pasivo. La actividad fsica sostenida
ayuda a proteger contra el aumento de peso, sobrepeso y obesidad, as como
mejorar la condicin fsica.

Factores socioeconmicos. Segn Ogden (2010), la prevalencia de la obesidad


entre los hombres adultos es actualmente similar en todos los niveles de ingresos,
con tendencia a ser ligeramente superior en los niveles de ingresos ms altos,
aunque en las mujeres adultas la prevalencia de la obesidad aumenta a medida
que disminuye el ingreso de los hogares. No parece haber una tendencia
significativa entre el nivel educativo y la prevalencia de la obesidad para los
hombres, mientras que entre las mujeres la prevalencia de la obesidad aumenta a
medida que el nivel de educacin disminuye.

Efecto de la obesidad y factores relacionados con la mortalidad

Los factores contribuyentes y atenuantes, como la nutricin, la actividad fsica, los


genes y otras condiciones fsicas, pueden influir significativamente en la medida
en que un factor de riesgo como la obesidad puede afectar la salud y el estado de
vida de la persona y la poblacin. Ciertamente la cantidad y el tipo de nutricin y el
consumo de energa no slo contribuyen a una mayor cantidad de obesidad sino
que tambin son factores de riesgo de mortalidad ellos mismos.

Sin embargo, aunque la prevalencia de la obesidad se ha disparado en los ltimos


30 aos, el nivel de las tasas de mortalidad se ha movido en la otra direccin. Dos
razones importantes para esta aparente divergencia en las tendencias son la
reduccin del tabaquismo y el efecto de mitigar los avances mdicos en el
tratamiento de las enfermedades cardiovasculares y sus factores de riesgo, como
la presin arterial y el colesterol. Una cuestin clave en la evaluacin de las
tendencias futuras de mortalidad es la medida en que estas contribuciones
potencialmente compensatorias a la mortalidad continan, tanto debido a las
tendencias subyacentes persistentes como a los desfases temporales en cuestin.
Esto ha resultado en expectativas de mortalidad futura de aquellos que tienen
sobrepeso y ligeramente obesos siendo ms bajos en algunas reas que la
mortalidad de aquellos en la categora de peso normal hace varias dcadas.

Es difcil atribuir un determinado nivel de mortalidad a una causa especfica, en


parte debido a los mltiples factores causales a menudo involucrados, a la
complejidad de las relaciones entre los procesos subyacentes de salud y la
mortalidad, y las dificultades para asignar la causalidad, atribucin y medicin. No
slo son las personas con sobrepeso u obesas ms propensos a sufrir de
enfermedades crnicas, pero su condicin fsica puede contribuir an ms a la
nutricin deficiente y el ejercicio, en un crculo vicioso.

La prevalencia y los efectos de un mayor IMC varan segn la edad. Como


resultado, aunque muchas observaciones se refieren a las de todas las edades,
algunos de estos efectos varan segn las principales categoras de grupos de
edad, es decir, adultos, adultos mayores y nios. En general, la obesidad,
particularmente a nivel mrbido, se ha asociado con un mayor nivel de mortalidad
en todas las edades, aunque las edades primarias que afecta parecen ser adultas
no adultas y la evidencia indica que puede afectar a individuos en diferentes
segmentos de la poblacin de diversas maneras.
REFERENCIAS

ANJOS, Luiz A. Obesidad y salud pblica. Rio de Janeiro: Fiocruz, 2006.

Ogden, C.L., M.M. Lamb, M.D. Carroll, and K.M. Flegal. 2010. Obesity and
Socioeconomic Status in Adults: United States, 2005-2008. NCHS Data Brief no.
50 (December).

PINHEIRO, Anelise R. de O.; FREITAS, Srgio F. T. de; CORSO, Arlete C. T.


Abordaje epidemmiolgico de la obesidad. Revista de Nutrio, v. 17, p.523-533,
2004.