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CASO PRCTICO: EL XITO DEL iPOD

Las actividades de las empresas reflejan y conforman el mundo en el que vivimos. Por ejemplo, algunos afirman que
la invencin del automvil ha definido la forma en que vivimos en la actualidad porque permiti la movilidad personal
a una escala nunca antes conocida. Contribuy al crecimiento de los suburbios en las grandes ciudades, a ms
actividades de ocio y a un aumento del crdito al consumo. Ha permitido la existencia de centros comerciales,
parques temticos, moteles, la industria de la comida rpida y una generacin de pelculas que se desarrollan en la
carretera.

No todos los inventos tienen un impacto tan duradero, pero casi todos los aos hay un nuevo producto o servicio
que llega al mercado y captura la imaginacin de todo el mundo, logrando un xito sin precedentes. Uno de estos
lanzamientos recientes fue el reproductor porttil de msica digital de Apple, el iPod. Cuando sali al mercado en
2001, Apple era una empresa con problemas cuya cuota en el mercado de la informtica haba sido erosionada `pr
Microsoft. As que sac el iPod como un accesorio de alta gama de sus ordenadores con la esperanza de animar las
ventas de este ltimo producto. Pero, por el contrario, fue el iPod el que se convirti en la estrella. Ya se han
invertido 10 millones de unidades, tantas que se ha convertido en el fabricante dominante del sector con un amplio
margen, con ms del 60 por ciento del mercado estadounidense. Su dominio es tal que el nombre iPod se est
convirtiendo en un nombre comn para este tipo de dispositivo, de la misma manera que el Walkman se convirti
en el nombre genrico de los reproductores personales de casetes/CD.

El iPod se ha subido a ola del cambio de la forma en que los consumidores disfrutan de la msica. Los
reproductores MP3 son considerados como mejores dispositivos que los formatos tradicionales, como un casete o
un CD. Tienen una capacidad de almacenaje mucho mayor y tambin permiten a los usuarios olvidarse de las
tiendas tradicionales de msica y descargar las canciones de diversos proveedores online. Y se ajusta bien al estilo
de vida moderno caracterizado por largos trayectos de transporte, actividades fuera del hogar y el dominio del
ordenador personal tanto en el trabajo como dispositivo de ocio. Apple ha robado el mercado a sus competidores
gracias al mejor diseo del iPod, con una apariencia atractiva, facilidad de uso y gran funcionalidad, excelente
capacidad de memoria y adaptabilidad en cuanto a su integracin en automviles, etc. Y con el lanzamiento de las
tiendas de msica online atunes, en las que se ofrecen ms de un milln de canciones, las ventas del dispositivo se
dispararon enormemente al facilitarse y legalizarse que los consumidores descargaran msica. El elevado precio del
iPod ha ayudado a Apple a lograr un incremento de sus ingresos netos del 300 por ciento en 2004 y un incremento
del precio de sus acciones de ms del 600 por ciento desde 2003.

Sin embargo, no podr dormirse en los laureles. Desde 2004 ha empezado a llegar al mercado una nueva
generacin de reproductores MP3, ms atractivos, ms pequeos, y ms baratos, a medida uqe competidores como
Sony, Rio y GoVideo intentan capturar aprte de este negocio de rpido crecimiento. Y, puesto uqe el nico sitio
online del que el iPod puede descargar canciones es la tienda de msica atunes, el crecimiento de los sitios de
msica online legales ha dado un empujn s sus rivales y plantea problemas para Apple. Ha reaccionado
rpidamente, sin embargo, sacabdi ek iPod Shuffle, con un precio medio de venta al pblico de 99 dlares y dirigido
a jvenes consumidores y al segmento barato del mercado, as como un nuevo iPod mejorado (iPod Photo) con
capacidad para almacenar 25.000 fotografas.
Preguntas:

1. Qu demuestra el xito de iPod?

2. Qu debe ser capaz de hacer el responsable de marketing en esta situacin?

3. Qu tendencias en las fuerzas del entorno funcionan a favor y funcionan en contra del crecimiento potencial
de Apple en el siglo XXI?

4. Desde una perspectiva de marketing, qu tendra que hacer Apple para asegurar su longevidad?