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Los efectos del estrs en el mbito laboral son numerosos, se menciona

entre estos los siguientes :

contribuye al incremento de riesgos de accidentes


puede afectar el rendimiento y el ausentismo laboral
puede crear un clima laboral insano en la organizacin laboral
puede ser un factor de riesgo de enfermedad
puede ser un factor de riesgo de incapacidad laboral por alteraciones
somticas y/o psicolgicas

Un indicador del grado en que una organizacin laboral se encuentra


adaptada a necesidades y expectativas de sus trabajadores podra ser
el evaluar el nivel de estrs laboral existente en ella.

En el estudio acerca del estrs existen enfoques que plantean la prevencin


centrada en el individuo y las caractersticas individuales de la percepcin
del estrs. Este enfoque se expresa en la realizacin de estrategias de
prevencin que van dirigidas al individuo, como por ejemplo, tcnicas de
relajacin, apoyo psicolgico individual o grupal, etc. Otras propuestas se
orientan en el sentido de proponer cambios en las condiciones y entorno del
trabajo, que sera la causa fundamental de la aparicin del estrs.
Si bien se reconoce el papel que juegan las diferencias individuales en todo
esto y que no necesariamente lo que es estresante para unos puede no serlo
para otros, numerosos estudios demuestran la importancia de las
condiciones de trabajo, el diseo del puesto de trabajo, las estrategias de
prevencin y los cambios en la organizacin del trabajo, que son
condiciones que afectan de una manera u otra a todos los trabajadores.
El estar expuesto a condiciones de trabajo estresantes puede tener una
influencia directa en la salud y la seguridad del trabajador, sin embargo los
factores individuales (relacionados con la personalidad por ejemplo) y los
factores situacionales pueden contribuir a fortalecer o debilitar esta
influencia, como por ejemplo, una mujer jefa de hogar con hijos menores a
cargo, o con hijos enfermos, etc.
Los estudios realizados en torno al tema del estrs laboral plantean
que las condiciones de trabajo tienen un papel primordial en su
aparicin y mantencin.

En el trabajo intervienen numerosos factores que pueden crear o acrecentar


el estrs ya existente. Entre las causas ms comunes del estrs se
mencionan las siguientes :

la sobrecarga de trabajo
las presiones de tiempo para cumplir tareas y metas
la existencia de una supervisin deficiente
la inseguridad en el ambiente poltico de la empresa
la capacitacin insuficiente para cumplir con las responsabilidades
los conflictos y ambigedades de roles o papeles que se debe cumplir
los cambios de cualquier tipo, en especial cuando estos cambios son
importantes o radicales.

Algunos trabajos causan ms estrs que otros. Se observa un fuerte estrs


en los que realizan turnos cambiantes de trabajo, en los trabajos que
requieren un ritmo de trabajo exigente y con poco o escaso control sobre el
mismo.
Sin embargo, tanto el trabajo del ejecutivo que esta sujeto a presiones para
cumplir metas y resultados financieros a corto plazo, como el trabajador
que debe cumplir con una gran demanda de trabajo y con un bajo salario,
estn en situacin de riesgo de estrs a causa del trabajo.

Una causa general y ampliamente reconocida de estrs son los cambios que
se producen en las empresas. Si adems estos cambios van acompaados de
innovaciones tecnolgicas y traslados de espacios fsicos de trabajo, la
experiencia del cambio mismo, sobre todo cundo las personas
experimentan una falta de participacin e incertidumbre, puede ser una
fuente importante de estrs.

CARACTERSTICAS DE LA PERSONA :
Existe una serie de caractersticas individuales que hacen a unas personas
ms vulnerables al estrs que otras. Entre estas caractersticas personales
podemos mencionar las siguientes :

Personalidad de tipo A : se refiere a un tipo de personalidad que se


manifiesta en sujetos con un inters desmesurado por la perfeccin y por
el logro de metas elevadas, con una implicacin muy profunda con su
profesin , en donde el trabajo es el centro de la vida, con una tensin
permanente, con dificultades para relajarse y con una preocupacin
permanente por el tiempo ( nunca les alcanza el tiempo para hacer todo
lo que quieren), son personas activas, competitivas, impacientes y
diligentes.
Dependencia : son personas poco autnomas, que toleran mejor un
estilo de mando autoritario, con una supervisin estricta y un ambiente
de trabajo normalizado y burocratizado. Presentan problemas en
situaciones que requieren tomar decisiones o que contienen
incertidumbre y ambigedad. Sin embargo tienen mayor facilidad para
delimitar el mbito laboral del extralaboral lo que les permite tomar
distancia con mayor facilidad de la problemtica laboral
Ansiedad : las personas ansiosas sufren ms facilmente conflictos de
intereses en el trabajo que las no ansiosas y cuentan con menos recursos
personales para enfrentar situaciones conflictivas
La formacin, las destrezas, la experiencia, la capacidad intelectual
y fsica y los conocimientos adquiridos : son elementos de
importancia como fuente de estrs laboral, por la posible incongruencia
que se puede dar entre la ocupacin laboral o responsabilidades del
puesto de trabajo y la capacidad o la formacin profesional del
trabajador. Por ejemplo las tareas pueden exigir un nivel de
competencias profesionales y conocimientos que son superiores a los
que posee la persona, y al revs las capacidades de la persona pueden
estar por sobre las exigencias del puesto de trabajo y esto puede llegar a
ser un elemento de frustracin e insatisfaccin laboral importante

Los hbitos de salud y la condicin fsica : el estar en buenas


condiciones fsicas y mentales ayuda a enfrentar de mejor forma las
situaciones que son fuente de estrs en el trabajo, a esto contribuye no
slo el comer sano y mantenerse en forma fsica, sino tambin el contar
con redes sociales de apoyo, el contar con una vida personal que permita
satisfacer necesidades de recreacin, de ocio, de amistades, que son
elementos que tambin ayudan a estar bin consigo mismo y a soportar
mejor situaciones laborales poco estimulantes
La dinmica que se da en la aparicin del estrs tiene relacin con las
demandas del trabajo y las caractersticas de la persona, se produce estrs
porque las demandas del entorno superan a las capacidades de la persona
para afrontarlas, tambin se habla de desajuste entre la persona y el mbito
laboral, sin embargo hay que considerar que las caractersticas de las
personas no tienen un carcter esttico y reactivo en relacin a las
demandas del entorno, sino que ah intervienen las expectativas,
necesidades y deseos de las personas y esto tiene un elemento que es
dinmico y activo en relacin al entorno laboral y, en ltimo trmino en la
generacin del estrs.

La interrelacin que se da entre las demandas del trabajo y las


caractersticas de la persona no es de carcter automtico ni es una
comparacin de carcter objetivo, sino que est mediada por la percepcin
que el individuo tiene de ella y, por lo tanto, es influenciada por aspectos
subjetivos. En la generacin del estrs la significacin e incluso la
existencia de una posible situacin de desajuste proviene de la apreciacin
que la persona realiza de la situacin.

La apreciacin que tenemos de una situacin depende de ciertos aspectos


ligados a la historia personal del sujeto, a su experiencia, formacin,
sensibilidad, caractersticas de su personalidad, etc. que conforman una
particular forma de percibir e interpretar la realidad; de ah se explica las
diferencias en la forma de apreciar la realidad entre personas que estn en
una misma situacin y que perciben de diferente forma las mismas
exigencias del entorno laboral. Existe una forma de apreciacin
anticipatoria sobre las posibles consecuencias de nuestras conductas y en
general sobre nuestro porvenir, que tambin va a influir en la forma en la
que el sujeto va a apreciar la realidad en que se encuentra

La importancia del apoyo social :

Las relaciones sociales, tanto en el mbito del trabajo como extralaboral


pueden ser un factor importante de reduccin de los niveles de estrs. El
factor apoyo social actuara en los siguientes niveles :
Es posible que reduzca los factores estresantes objetivos al medio
ambiente. Un ambiente social en el trabajo que sea cordial, a travs de la
empata y la comprensin entre los distintos sujetos, propicia una
sensibilizacin que facilita la adaptacin de las demandas de trabajo a
las capacidades individuales
La amistad, el contacto social, pueden facilitar a travs de la
comunicacin interpersonal o por el contraste y la comparacin con
otras personas en la misma situacin, un mayor contacto con la
situacin objetiva y una mayor exactitud en la valoracin que el
individuo hace de s mismo. De esta forma, la persona tendra una
percepcin ms real, ms objetiva de la realidad que est viviendo y
reducira las posibles distorsiones a las que puede llevar la particular
forma de percepcin de cada individuo
El contacto personal como expresin de afecto y comprensin puede ser
un factor que facilite la descarga emocional y que frene la espiral de
pensamiento negativo repetitivo que desencadenan un proceso
acumulativo de tensin. En este sentido, el apoyo social tendra un
efecto teraputico. Especialmente, el apoyo social por parte de la
familia y por parte de los superiores jerrquicos parece ser eficaz para
atenuar los efectos que tiene el estrs profesional sobre la salud. Es
posible que aumente los recursos de adaptacin del sujeto, el apoyo
social puede proporcionar a la persona mayor seguridad y autoestima,
que son elementos que acrecientan la capacidad de reaccin y
favorecen un sentimiento de dominio de la situacin

PREVENCION DEL ESTRS LABORAL :

El estrs depende de mltiples factores, tanto situacionales como


personales, por lo tanto son muchas las variables sobre las cuales se
puede incidir para prevenir sus daos o reducir sus efectos. Algunos de
estos factores son :

La dieta :
se recomienda comer sano, evitando aquellas comidas que
sobrecargan al organismo con una digestin lenta y que afectan en
relacin a la obesidad, colesterol, tensin arterial, etc.
Usar el tiempo de comida como un espacio de descanso y ruptura de
las actividades laborales, no es conveniente usar el espacio de la
colacin para analizar los temas del trabajo
Se recomienda no abusar del alcohol en las comidas
El descanso :

Se aconseja dormir lo suficiente, alrededor de ocho horas, aunque segn las


necesidades hay personas que requieren ms o menos horas de sueo.
Tomar las vacaciones y fines de semana como un tiempo de ocio y
recreacin, no llevarse el trabajo ni las preocupaciones para la casa.
Fomentar las relaciones sociales como alternativa al trabajo, es decir no
centrar la vida personal en el trabajo
Ejercicio fsico :

La prctica moderada de algn deporte o ejercicio fsico ayuda a relajarnos


y a conectarnos con nuestro cuerpo. Caminar todos los das al menos treinta
minutos nos mantiene en buena forma fsica. Utilizar estas actividades
como una manera de airearnos y relajarnos de la actividad laboral

Organizacin :

La organizacin del tiempo y de nuestras actividades, estableciendo


horarios, es fundamental para poder descansar, no estar preocupados, no
tener olvidos, ni temor de no tener el tiempo de terminar el trabajo a
tiempo. Saber seleccionar aquellas actividades y compartir las que no
podemos realizar solos

Solucin de problemas y toma de decisiones :

Enfrentar las dificultades y problemas a tiempo, no acumularlos, tomando


decisiones al respecto, lo peor que podemos hacer es postergar las cosas.
Tomar decisiones en forma lgica : planteamiento del problema, anlisis de
las alternativas ( los pro y los contras), eleccin de la mejor alternativa; no
volver atrs, no analizar continuamente el problema o las alternativas, ya
que esto provoca ansiedad

Interpretacin de situaciones y problemas :

El estrs que nos provoca un problema o situacin depende de las


consecuencias que prevemos, pero a veces exageramos las consecuencias
negativas ( hipervalorando aquellas probabilidades de que ocurra algo
malo, hacemos un anlisis catastrofista de las consecuencias de nuestro
quehacer y empezamos a sufrir un problema que no existe)
Aprender a ser menos severos con nosotros mismos y preocuparse menos
por lo que otros puedan pensar de nosotros.
Si en ocasiones estamos tensos o nerviosos es normal, debemos aprender a
reconocer esas emociones para as poder aprender a controlar de manera a
que no sea daino para el organismo
Atribuciones y autoestima :

Si hemos realizado un buen trabajo, aprendamos a reconocer nuestra


autora y a felicitarnos por ello, no ha sido la suerte , sino el esfuerzo y el
trabajo.
Si hemos hecho algo mal, reconocer que nos equivocamos, analizar los
errores y corregirlos, sin culpas, sin pensamientos negativos sobre uno
mismo. Es bueno aprender a aceptarnos y a tratarnos bin

Relaciones con los dems :

Reforzar aquellas conductas positivas de las personas de nuestro entorno,


con aprobacin, halagos, sonrisas y pequeos detalles que demuestren
nuestro afecto y satisfaccin.
Corregir aquellas conductas negativas de las personas de nuestro entorno,
dndoles la informacin a tiempo y nuestra desaprobacin, pero sin
bromas, sin culpa, sin que las personas se sientan ofendidas.
Aprender a perdonar, no sacar continuamente los problemas del pasado, las
culpas de los otros o el dao que nos hicieron. Esto contribuye a no
acumular odio, rencores y sinsabores que se acumulan causando dao al
organismo

Practicar las tcnicas de control del estrs :

Practicar la relajacin en los momentos de mayor ansiedad y estrs, dedicar


tiempo para pensar y estar con nosotros mismos.
Practicar la lectura, leer algn libro de inters para nosotros que nos libere
de la situaciones de estrs.
No exponerse a situaciones que nos provocan temor, inseguridad o pnico.
Aprender a decir no, cuando no podemos asumir ciertos trabajos o tareas.
Aprender a desarrollar nuestras mejores habilidades sociales
Aprender a pedir apoyo y ayuda para recuperar el bienestar y la salud

Los estudios realizados en este tema sugieren una serie de medidas para
afrontar el estrs en el trabajo :
tomar conciencia de los medios de proteccin disponibles
capacitarse, informarse, sensibilizarse en relacin al tema
evitar la mezcla de problemas familiares con los problemas laborales
manejar de forma adecuada el tiempo libre y el tiempo de trabajo
plantearse metas realistas en relacin al trabajo
definir prioridades en la realizacin del trabajo
organizar a tiempo las actividades para el cumplimiento de las tareas
contribuir a desarrollar relaciones armoniosas con los colegas de trabajo
desarrollar actividades camaraderiles con colegas de trabajo
fortalecer el trabajo en equipo
aprender a pedir ayuda a los dems
realizar actividades recreativas
mantener una dieta equilibrada
practicar tcnicas de relajacin y de respiracin
en los casos ms graves se recomienda realizar terapias
mdicas/psicolgicas especializadas

BIBLIOGRAFIA CONSULTADA :
Agencia Europea para la Seguridad y la Salud en el Trabajo, Estrs en
el Trabajo.
Resumen. Cox, T., Griffiths, A., Rial-Gonzales, E. (2000)
Antonio Cano Vindel, SEAS, Sociedad Espaola para el estudio de la
ansiedad y el estres
Fortin, B (1992) : Prendre soin de sa sant mentale. Ed. Du Meridien.
Montreal.
Luca Artazcoz, Salvador Moncada. Centro de Salud Laboral,
Barcelona. Organizacin del trabajo, satisfaccin laboral y salud mental
en trabajadores.
NIOSH Working group. (1998) Stress at Work.
Peir, J.M. (1993) : Control del Estrs Laboral
Kalimo, RM. El-Batawi y C.L.Cooper (1988) : Los factores
psicosociales en el trabajo y su relacin con la salud . OMS. Ginebra.

ESCALA DE AUTOEVALUACION DEL ESTRS :


Seleccione los factores estresantes que ha vivido en el ltimo ao y
smelos, esto le permite tener una medida de su nivel de estrs.
Un puntaje mayor a 300 puntos aumenta la predisposicin a enfermarse
por estrs.
Un puntaje menor de 150 tiene menos posibilidades de enfermar.
En la lista se pueden agregar acontecimientos que usted considere que han sido
estresantes y equipararlos a este listado
PUNTAJE ACONTECIMIENTO
100 Muerte de cnyuge
70 Separacin matrimonial
70 Muerte de un ser querido o familiar
60 Prdida del trabajo
50 Padecer de una enfermedad grave
50 Problemas financieros graves
45 Haber sufrido un asalto
45 Descenso en el rol o estatus laboral
45 Ser abandonado por la pareja
40 Jubilacin
40 Problemas judiciales
40 Deudas
40 Trabajar en horarios nocturnos o
rotatorios
40 Enfermedad de un familiar
30 Casamiento
30 Embarazo
30 Nacimiento
30 Conflictos conyugales crnicos
25 Trastornos del sueo
25 Cambios en las tareas habituales
25 Gran logro personal
25 Trabajar ms de 12 horas diarias
20 Problemas con el jefe
20 Mudanzas
20 Cambios en los hbitos (dieta, dejar
de fumar, etc.)
15 Cambio de carrera o de colegio
10 Vacaciones
10 Fiestas de fin de ao
20 Viajes prolongados
(Confeccionado en base a Escala de Holmes-Rahe.)