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Turbinas hidrulicas

Una turbina hidrulica es una turbomquina motora hidrulica, que aprovecha la energa de un
fluido que pasa a travs de ella para producir un movimiento de rotacin que, transferido
mediante un eje, mueve directamente una mquina o bien un generador elctrico que transforma
la energa mecnica en elctrica, as son el rgano fundamental de una central hidroelctrica.

Fue inventada por Benot Fourneyron en 1832, que instal su primera mquina en Pont-sur-
l'Ognon.

Clasificacin
Por ser turbomquinas siguen la misma clasificacin de estas, y pertenecen, obviamente, al
subgrupo de las turbomquinas hidrulicas y al subgrupo de las turbomquinas motoras. En el
lenguaje comn de las turbinas hidrulicas se suele hablar en funcin de las siguientes
clasificaciones:

De acuerdo al cambio de presin en el rodete o al grado de reaccin

Turbinas de accin: Son aquellas en las que el fluido de trabajo no sufre un cambio de
presin importante en su paso a travs de rodete.

Turbinas de reaccin: Son aquellas en las que el fluido de trabajo s sufre un cambio de
presin importante en su paso a travs de rodete.

Para clasificar a una turbina dentro de esta categora se requiere calcular el grado de reaccin de
la misma. Las turbinas de accin aprovechan nicamente la velocidad del flujo de agua, mientras
que las de reaccin aprovechan adems la prdida de presin que se produce en su interior.

De acuerdo al diseo del rodete


Esta clasificacin es la ms determinista, ya que entre las distintas de cada gnero las diferencias
slo pueden ser de tamao, ngulo de los labes o cangilones, o de otras partes de la
turbomquina distinta al rodete. Los tipos ms importantes son:

Turbina Kaplan: son turbinas axiales, que tienen la particularidad de poder variar el ngulo
de sus palas durante su funcionamiento. Estn diseadas para trabajar con saltos de agua
pequeos y con grandes caudales.(Turbina de reaccin)

Turbina Hlice: son exactamente iguales a las turbinas kaplan, pero a diferencia de estas,
no son capaces de variar el ngulo de sus palas.
Turbina Pelton: Son turbinas de flujo transversal, y de admisin parcial. Directamente de la
evolucin de los antiguos molinos de agua, y en vez de contar con labes o palas se dice que tiene
cucharas. Estn diseadas para trabajar con saltos de agua muy grandes, pero con caudales
pequeos.(Turbina de accin)

Turbina Francis: Son turbinas de flujo mixto y de reaccin. Existen algunos diseos
complejos que son capaces de variar el ngulo de sus labes durante su funcionamiento. Estn
diseadas para trabajar con saltos de agua medios y caudal medios.

Turbina Ossberger / Banki / Michell: La turbina OSSBERGER es una turbina de libre


desviacin, de admisin radial y parcial. Debido a su nmero especfico de revoluciones cuenta
entre las turbinas de rgimen lento. El distribuidor imprime al chorro de agua una seccin
rectangular, y ste circula por la corona de paletas del rodete en forma de cilindro, primero desde
fuera hacia dentro y, a continuacin, despus de haber pasado por el interior del rodete, desde
dentro hacia fuera.

Es una turbina hidrulica de impulso diseada para saltos de desnivel medio. El rodete de una
Turgo se parece a un rodete Pelton partido por la mitad. Para la misma potencia, el rodete Turgo
tiene la mitad del dimetro que el de un rodete Pelton y dobla la velocidad especfica.

Turbina Kaplan
Las turbinas Kaplan son uno de los tipos ms eficientes de turbinas de agua de reaccin de flujo
axial, con un rodete que funciona de manera semejante a la hlice del motor de un barco, y deben
su nombre a su inventor, el austriaco Viktor Kaplan. Se emplean en saltos de pequea altura y
grandes caudales. Las amplias palas o labes de la turbina son impulsadas por agua a alta presin
liberada por una compuerta.

Los labes del rodete en las turbinas Kaplan son siempre regulables y tienen la forma de una
hlice, mientras que los labes de los distribuidores pueden ser fijos o regulables. Si ambos son
regulables, se dice que la turbina es una turbina Kaplan verdadera; si solo son regulables los labes
del rodete, se dice que la turbina es una turbina Semi-Kaplan. Las turbinas Kaplan son de admisin
axial, mientras que las semi-Kaplan puede ser de admisin radial o axial.

Para su regulacin, los labes del rodete giran alrededor de su eje, accionados por unas manijas,
que son solidarias a unas bielas articuladas a una cruceta, que se desplaza hacia arriba o hacia
abajo por el interior del eje hueco de la turbina. Este desplazamiento es accionado por un
servomotor hidrulico, con la turbina en movimiento.

Las turbinas de hlice se caracterizan porque tanto los labes del rodete como los del distribuidor
son fijos, por lo que solo se utilizan cuando el caudal y el salto son prcticamente constantes.
Turbina Hlice
Una turbina hlice es una turbina hidrulica con labes fijos del rotor - al contrario a una turbina
Kaplan con labes del rotor ajustables. El desarrollo de la turbina hlice aument con el desarrollo
electrotcnico que permite la adapcin de la energa generado mediante la tecnologa de
inversin electrnica.

El objetivo de una turbina hlice es la produccin de energa elctrica por transmisin de energa
potencial de un flujo.

Como todas las turbinas hidrulicas la turbina hlice consiste de una corona directriz con labes
directrices y un rotor. Dependiente del flujo se puede realizar la turbina hlice con regulacin
simple (ajustacin de labes directrices) o doble (ajustacin de labes directrices y de velocidad de
giro del rotor).

Los labes directrices arreglan el volumen de flujo que entra al rotor. En el mismo tiempo cambian
la direccin del flujo para que entre al rotor con la torsin propia as que el rotor gire.

El rotor de una turbina hlice tiene 3-5 labes conectados fijos al eje del rotor. Segn la teora de
flujo de un labe hay un flujo ideal para la eficiencia ideal de un labe. Como el flujo y altura de
cada del agua que entra la turbina no es constante se deben ajustar los labes del rotor al flujo
real. El flujo real se caracteriza por la presin (energa potencial) y la velocidad (energa cintica)
que varan segn el volumen del ro, los tiempos o la regulacin de presas ro abajo. Para
maximizar la eficiencia de la turbina se adapta el giro de rotacin del rotor a la caracterstica del
flujo. Ese principio requiere un generador sncrono y una conversin del corriente para ajustarle
para el suministro de la red.1

En contrario, el principio de regulacin de una turbina Kaplan es la ajustain de los labes del rotor
(regulacin mecnica).

Del punto de eficiencia la turbina hlice se puede comparar con una turbina Kaplan. Adems, la
regulacin electrnica de una turbina hlice (regulacin de velocidad del rotor) permite lograr
puntos de operacin con poca agua que no se pueden lograr con una turbina Kaplan. Eso es
porque la turbina Kaplan opera con velocidad de giro constante y cuando no hay suficiente agua
no se puede mantener la alta velocidad de giro. La turbina hlice suministra an con poca
velocidad de giro.

Turbina Pelton
Una turbina Pelton es uno de los tipos ms eficientes de turbina hidrulica. Es una turbomquina
motora, de flujo tangencial (transversal), admisin parcial y de accin. Consiste en una rueda
(rodete o rotor) dotada de cucharas en su periferia, las cuales estn especialmente realizadas para
convertir la energa de un chorro de agua que incide sobre las cucharas.

Las turbinas Pelton estn diseadas para explotar grandes saltos hidrulicos de bajo caudal. Las
centrales hidroelctricas dotadas de este tipo de turbina cuentan, en su mayora, con una larga
tubera llamada galera de presin para transportar al fluido desde grandes alturas, a veces de
hasta ms de 1500 metros. Al final de la galera de presin se suministra el agua a la turbina por
medio de una o varias vlvulas de aguja, tambin llamadas inyectores, los cuales tienen forma de
tobera para aumentar la velocidad del flujo que incide sobre las cucharas.

La tobera o inyector lanza directamente el chorro de agua contra la serie de paletas en forma de
cuchara montadas alrededor del borde de una rueda, el doble de la distancia entre el eje de la
rueda y el centro del chorro de agua se denomina dimetro Pelton. El agua acciona sobre las
cucharas intercambiando energa con la rueda en virtud de su cambio de cantidad de movimiento,
que es casi de 180. Obsrvese en la figura anexa un corte de una pala en el dimetro Pelton; el
chorro de agua impacta sobre la pala en el medio, es dividido en dos, los cuales salen de la pala en
sentido casi opuesto al que entraron, pero jams puede salir el chorro de agua en direccin de
180 ya que si fuese as el chorro golpeara a la pala sucesiva y habra un efecto frenante. La
seccin de entrada del fluido a la cuchara se denomina 11, as como 12 a la seccin de salida.

Turbina Francis
La turbina Francis fue desarrollada por James B. Francis. Se trata de una turbomquina motora a
reaccin y de flujo mixto.

Las turbinas Francis son turbinas hidrulicas que se pueden disear para un amplio rango de saltos
y caudales, siendo capaces de operar en rangos de desnivel que van de los dos metros hasta varios
cientos de metros. Esto, junto con su alta eficiencia, ha hecho que este tipo de turbina sea el ms
ampliamente usado en el mundo, principalmente para la produccin de energa elctrica en
centrales hidroelctricas.

Desarrollo
Las norias y turbinas hidrulicas han sido usadas histricamente para accionar molinos de diversos
tipos, aunque eran bastante ineficientes. En el siglo XIX las mejoras logradas en las turbinas
hidrulicas permitieron que, all donde se dispona de un salto de agua, pudiesen competir con la
mquina de vapor.

En 1826, el ingeniero francs Benot Fourneyron desarroll una turbina de flujo externo de alta
eficiencia (80%). El agua era dirigida tangencialmente a travs del rodete de la turbina provocando
su giro. Alrededor de 1820 Jean-Victor Poncelet dise una turbina de flujo interno que usaba los
mismos principios, y S. B. Howd obtuvo en 1838 una patente en los EE.UU. para un diseo similar.
En 1848 James B. Francis mejor estos diseos y desarroll una turbina con el 90% de eficiencia.
Aplic principios y mtodos de prueba cientficos para producir la turbina ms eficiente elaborada
hasta la fecha. Ms importante, sus mtodos matemticos y grficos de clculo mejoraron el nivel
de desarrollo alcanzado (estado del arte) en lo referente al diseo e ingeniera de turbinas. Sus
mtodos analticos permitieron diseos seguros de turbinas de alta eficiencia.

Aplicaciones.
Se utilizan para produccin de electricidad. Las grandes turbinas Francis se disean de forma
individual para cada aprovechamiento hidroelctrico, a efectos de lograr el mximo rendimiento
posible, habitualmente ms del 90%. Son muy costosas de disear, fabricar e instalar, pero pueden
funcionar durante dcadas.

Tambin pueden utilizarse para el bombeo y almacenamiento hidroelctrico, utilizando dos


embalses, uno a cota superior y otro inferior (contraembalse); el embalse superior se llena
mediante la turbina (en este caso funcionando como bomba) durante los perodos de baja
demanda elctrica, y luego se usa como turbina para generar energa durante los perodos de alta
demanda elctrica.

Se fabrican microturbinas Francis baratas para la produccin individual de energa para saltos
menores de 52 metros.

Ventajas de la turbina Francis


Su diseo hidrodinmico permite bajas perdidas hidrulicas, por lo cual se garantiza un alto
rendimiento.

Su diseo es robusto, de tal modo se obtienen dcadas de uso bajo un costo de mantenimiento
menor con respecto a otras turbinas.

Junto a sus pequeas dimensiones, con lo cual la turbina puede ser instalada en espacios con
limitaciones fsicas, tambin permiten altas velocidades de giro.

Junto a la tecnologa y a nuevos materiales, las nuevas turbinas requieren cada vez menos
mantenimiento.

Desventajas
No es recomendado para alturas mayores de 800 m, por las presiones existentes en los sellos de la
turbina.

Hay que controlar el comportamiento de la cavitacin.


No es la mejor opcin para utilizar frente a grandes variaciones de caudal debido a que el
rendimiento cae al disminuir el caudal de diseo, por lo que se debe tratar de mantener un flujo
de caudal constante previsto, antes de la instalacin.

Carta para seleccionar turbinas hidrulicas en funcin del caudal y la carga (salto).

Fuente: Wikipedia La enciclopedia libre