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RIEGO A NIVEL MUNDIAL

Partiendo del conocimiento cientfico y los avances tecnolgicos desarrollados en las ltimas
dcadas, y con la colaboracin de una red de instituciones cientficas, la FAO ha recopilado un
conjunto de herramientas en este Estudio de Riego y Drenaje, para evaluar de mejor manera y
aumentar la respuesta del rendimiento del cultivo al agua. Estas herramientas brindan medios
para perfeccionar las capacidades de diagnstico y gestin que se requieren para: intensificar la
produccin de los cultivos de manera sostenible, reducir la brecha de produccin en muchas
regiones del mundo, cuantificar el impacto de la variabilidad y los cambios climticos en los
sistemas de cultivo, utilizar los recursos naturales de forma ms eficiente y minimizar el impacto
negativo ocasionado por la agricultura en el medio ambiente.

ANTECEDENTE GENERAL DESTACADO


La FAO abord la relacin entre el rendimiento del cultivo y el uso del agua y propuso
una ecuacin sencilla que relaciona la disminucin relativa del rendimiento con la
disminucin relativa correspondiente en la evapotranspiracin (ET). Concretamente, la
respuesta del rendimiento a la ET se expresa como:

donde Yx y Ya son los rendimientos mximo y real, ETx y ETa son la evapotranspiracin
mxima y real, y Ky es el factor de respuesta del rendimiento que representa el efecto
de una disminucin de la evapotranspiracin sobre las prdidas de rendimiento. La
ecuacin 1 es una funcin de productividad del agua y puede ser aplicada a todos los
cultivos agrcolas; es decir, herbceos, arbreos y vides.
El factor de respuesta del rendimiento (Ky) capta la esencia de las complejas relaciones
que existen entre la produccin y el uso del agua en un cultivo, donde ocurren procesos
biolgicos, fsicos y qumicos. La relacin ha demostrado una notable validez y ha
brindado un procedimiento utilizable para cuantificar los efectos de los dficits de agua
sobre el rendimiento.
Este enfoque y los procedimientos de clculo para estimar la respuesta del rendimiento
al agua se publicaron en el Estudio FAO: Riego y Drenaje N. 33 (Doorenbos y Kassam,
1979), considerado como una de las publicaciones hito de la FAO, y usado ampliamente
en todo el mundo para mltiples aplicaciones.

EL FACTOR DE RESPUESTA DEL RENDIMIENTO (Ky)


Ky >1: la respuesta del cultivo es altamente sensible al dficit hdrico, con una
disminucin del rendimiento proporcionalmente mayor que la disminucin del uso del
agua debido al estrs.
Ky <1: el cultivo es ms tolerante al dficit hdrico y se recupera parcialmente del estrs,
mostrando disminuciones del rendimiento proporcionalmente menores, debidas a la
disminucin del uso del agua.
Ky =1: la disminucin del rendimiento es directamente proporcional a la disminucin del
uso del agua.

El anlisis de los estudios de riego deficitario tambin permiti para la mayora de


cultivos desarrollar funciones de respuesta del cultivo cuando se presentaba el dficit
hdrico en distintas etapas del cultivo. Como se muestra en la Figura 1, para el maz, la
respuesta del rendimiento diferir en gran medida dependiendo de la etapa en la que
ocurra el estrs hdrico. Normalmente, las etapas de floracin y formacin del
rendimiento son sensibles al estrs, mientras que el estrs que ocurre durante las fases
de maduracin tiene un impacto limitado al igual que en la fase vegetativa siempre
que el cultivo pueda recuperarse del estrs en las etapas subsiguientes.
CARACTERIZACIN DE LA SITUACIN DE LOS DISTINTOS TIPOS DE SISTEMAS DE RIEGO
Sistemas pblicos
A partir de la aplicacin de las polticas de ajuste estructural, el Estado se desentendi
de la regulacin de la distribucin y uso de la tierra y del agua para riego, lo que gener
innumerables problemas (obras construidas inconclusas, reconcentracin de la tierra,
falta de organizacin, etc.) que provocaron el colapso de algunos sistemas estatales).
Sistemas comunitarios y asociativos
La mayora de los pequeos sistemas de riego a nivel campesino han sido construidos,
administrados, operados e histricamente mantenidos, por los propios usuarios
organizados.
Sistemas Privados Particulares
En el caso de los sistemas privados o particulares son los usuarios -entre los que se
encuentran agro empresas, hacendados o medianos y grandes productores- quienes
invierten en la infraestructura y asumen los costos de gestin del sistema, sin ayuda del
sector pblico. Tambin existen pequeos sistemas artesanalmente construidos,
destinados a pequeos productores.
REA POTENCIAL DE RIEGO, REA BAJO INFRAESTRUCTURA DE RIEGO Y REA
REALMENTE REGADA

Actualmente, existiran 1.152.000 ha bajo infraestructura, superficie que se colige de la


informacin disponible en la SRD y del procesamiento de la base de datos de la
SENAGUA. Sin embargo, se estima que alrededor de 348.000ha adicionales estn siendo
regadas de manera ilegal (sin concesin), lo que dara un universo de 1.500.000 ha
equipadas con riego. De este total, solo el 18% corresponde a la superficie con
infraestructura construida por el Estado, que abastece a los 76 sistemas pblicos de
riego; el 31% corresponde a los sistemas comunitarios y asociativos. El 28 % corresponde
a los sistemas privados-particulares, sistemas a los que se sumara el 23% del uso del
agua sin concesin, dando un total de 51%, es decir que pertenecen a personas o
entidades privadas (personas naturales, empresas, sociedades, compaas,
corporaciones).
LA PROBLEMTICA DE LA INEFICIENCIA DE LOS SISTEMAS DE RIEGO

La ineficiencia de los sistemas de riego deriva de una falta de planificacin con un


enfoque integral, que ha dado lugar a problemas de infraestructura y escaso
levantamiento de informacin. En la siguiente tabla se presenta una sntesis de la
problemtica general que afecta a los sistemas de riego y drenaje del pas, detectada en
un estudio realizado por Acosta, M. 2010.

Todava la gran mayora de sistemas comunitarios no tienen obras de captacin y


regulacin de caudales. En caso de haberlas son muy rudimentarias. Generalmente,
desde las quebradas o ros salen los canales y, despus de cada crecida y/o escorrenta
fuerte, los usuarios tienen que hacer los atajos para represar y desviar el agua; esto da
lugar a que puedan captar el agua en forma desmedida. Igualmente, a lo largo del
territorio nacional, los canales comunitarios carecen de repartidores y reguladores de
caudal y es generalizado el uso de la chamba para desviar las aguas.
La falta de programas complementarios a la construccin de la obra fsica, como
programas de capacitacin, asistencia tcnica, econmica, socio-organizativa o de
tecnificacin, ha derivado a que buena parte de los sistemas de riego sufran un deterioro
acelerado, lo que se interpreta como un abandono por parte del Estado.
Por tanto, las inversiones en la infraestructura de riego existente no han llenado
eficientemente las expectativas de incremento real de la produccin y productividad
agrcola, ni de mejoramiento de la calidad de vida de los agricultores y sus familias.

El bajo nivel de tecnificacin e innovacin asociada a la ineficiencia de los


sistemas de riego
La tabla a continuacin muestra lo que sucede en el mbito nacional respecto a los
mtodos de riego y su cobertura.
Los mtodos utilizados por los agricultores para aplicar el riego a sus cultivos se agrupan
en dos categoras: riego superficial o gravedad y riego mecnico o a presin
(presurizado).

Riego superficial o a gravedad


El riego superficial a nivel nacional, segn datos del III Censo Nacional, cubrira el
77.8%44 de las reas regadas en el pas. Este es un mtodo de baja inversin, pues usa
la conduccin por gravedad, y ha sido manejado milenariamente en algunos sistemas
con una alta destreza; adems, es dinmico y funcional al colectivo de usuarios.

Riego a presin o presurizado


El III Censo Nacional Agropecuario habla de una cobertura del 22.2 % del rea regada de
manera presurizada. Es ms, el riego presurizado en los Andes, por lo general, no
necesita bombeo, sino simplemente es posible aprovechar los desniveles para generar
carga y presin y mover los aspersores.
El riego por aspersin se ha desarrollado especialmente para cultivos de exportacin
como banano, flores, hortalizas y frutales en la Costa, y en la Sierra para la produccin
de flores, as como en frutales y esprragos, donde la alta rentabilidad de estos cultivos
ha inducido a los agricultores a realizar inversiones en las instalaciones.