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LIBER

SACRAMENTORUM
NOTES HISTORIQUES ET LITURGIQUES

SUR LE

MISSEL ROMAIN
P A R D O M I . SCHUSTER, o. s. B.
Abb de Saint-Paul hors les Murs.

TOME PREMIER
LA S A I N T E L I T U R G I E
NOTIONS GNRALES
(Chants de Sion au bord du fleuve de la Rdemption)

BRUXELLES
VROMANT & C, IMPRIMEURS-DITEURS
3, R U E DE LA CHAPELLE
8
D p t P a r i s : 37, r u e d e L i l l e ( V I I )
1925
Biblio!que Saint Libre

http://www.liberius.net
Bibliothque Saint Libre 2010.
Toute reproduction but non lucratif est autorise.
LIBER
SACRAMENTORUM
NOTES HISTORIQUES & LITURGIQUES
SUR LE MISSEL ROMAIN

TRADUIT DE L'ITALIEN
AVEC L'AUTORISATION DE L'AUTEUR
PREFACE

ES n o t e s r a p i d e s t a i e n t , l'origine, destines a u

C cercle r e s t r e i n t d e m e s a u d i t e u r s , d ' a b o r d l'cole


pontificale suprieure de Musique sacre, p u i s
l ' I n s t i t u t pontifical oriental, R o m e . Cdant ensuite a u x
i n s t a n c e s de p e r s o n n a g e s autoriss, q u i leur v o u l a i e n t u n e
p l u s large diffusion, je n ' a i d ' a u t r e b u t , en les p u b l i a n t
a u j o u r d ' h u i , q u e de faire p a r t a u x mes pieuses e t s t u -
dieuses, spcialement p a r m i m e s confrres d a n s le Sacer-
doce, d e ce s e n t i m e n t de foi e t de c h a s t e dilection q u e le
Seigneur v o u l u t m e faire t r o u v e r , malgr m o n indignit,
d a n s la m d i t a t i o n q u o t i d i e n n e d u missel r o m a i n .
J e n ' a i v o u l u crire n i u n e u v r e q u i ft rserve
s e u l e m e n t a u x s a v a n t s , n i u n livre e x c l u s i v e m e n t d e p i t .
T o u t e la thologie est condense d a n s les v n r a b l e s e t
a r c h a q u e s formules r o m a i n e s d u d i v i n Sacrifice, e t la foi m e
r a p p e l l e , en o u t r e , q u e le S a u v e u r a tabli l'glise h r i t i r e
d e la science m y s t i q u e d e la p r i r e , e t de l ' a r t d ' o u v r i r e t de
fermer, m o y e n n a n t les g m i s s e m e n t s ineffables d u P a r a c l e t ,
le c u r de Dieu. Omnipotentia sufiplex. J e m e suis d o n c
g a r d d ' a n a l y s e r les formulaires e u c h a r i s t i q u e s a v e c l'indif-
frence d u critique, q u i t i e n t p e i n e c o m p t e de l ' a r c h a s m e
des d o c u m e n t s ; m a i s j ' y a i a p p o r t , a u contraire, ce respect
t r e m b l a n t d u c r o y a n t , q u i , en ces pages si d i v i n e m e n t
sublimes, s e n t p a l p i t e r le c u r de mille gnrations d e
M a r t y r s , de D o c t e u r s et de Saints, qui les o n t p l u t t vcues
q u ' i m a g i n e s o u rcites.
I l est en effet c e r t a i n q u e le missel r o m a i n r e p r s e n t e ,
d a n s son ensemble, l ' u v r e la p l u s leve et l a p l u s i m p o r -
t a n t e d e la l i t t r a t u r e ecclsiastique, celle q u i reflte le p l u s
6 LIBER SACRAMENTORUM

fidlement la vie d e l'glise, le p o m e sacr a u q u e l o n t


m i s l a m a i n le ciel e t l a t e r r e .
clairer, p a r des t o u c h e s r a p i d e s e t prcises, e n d e vigou-
reuses synthses, ce livre, a u p o i n t d e v u e h i s t o r i q u e e t
archologique; en relever, a u x e n d r o i t s les p l u s i m p o r t a n t s ,
l ' a u t o r i t thologique; m e t t r e e n vidence l ' a r t e t l a b e a u t
de son contenu m y s t i q u e , tel. est le b u t q u e j e m e suis p r o -
pos. Certains a u r a i e n t p e u t - t r e prfr q u e j ' e u s s e t
moins concis, et que, a u lieu d ' u n t r a v a i l d ' t u d e prive e t
de p r p a r a t i o n d e l'esprit l a rcitation intelligente d e s
prires contenues d a n s le missel, Psallam spiritu, psallam
et mente, c o m m e le d e m a n d e s a i n t P a u l , j ' e n eusse fait
u n e complte exposition o u u n c o m m e n t a i r e . C'tait m o n
projet primitif, m a i s j ' a i d le rduire, q u a n d , t a n t peine
au tiers d e m o n travail, le Seigneur a voulu m ' a r r a c h e r a u x
livres e t a u x bibliothques, p o u r m e confier l e g o u v e r n e -
m e n t p a s t o r a l d e cette glise illustre e t a n t i q u e , q u i , p l u s
q u e celui d e m a plume, r c l a m e c e t t e h e u r e l e service d e
mes p a u v r e s b r a s . L e s n o t e s q u i suivent r e p r s e n t e n t d o n c
le fruit strile d e ces rares parcelles d e t e m p s q u i p e u v e n t
a p p a r t e n i r u n p a s t e u r d ' m e s . Quoi q u ' i l e n soit, le dsir
des disciples e t des a m i s sera satisfait p a r l a p u b l i c a t i o n
de ce LIBER SACRAMENTORUM, et, e n le leur d d i a n t , j e fais
m i e n le v u d u g r a n d A p t r e , p r s d e l a T o m b e sacre
de q u i j e l'ai crit : Et nunc commendo vos Deo et verbo gra-
tiae ipsius, qui potens est aedificare et date haereditatem in
sanctificatis omnibus. (Ad., x x , 32.)

Rome, Basilique patriarcale de Saint-Paul,


in Notait Apostoorum MCMXIX. -j* I L D E P H O N S E ,
Abb et Ordinaire.
Miniature tire de la Rgula Pastoralis clc saint Grgoire le Grand
c
( i x sicle) et conserve Sainte-Marie Majeure R o m e .

SAINT GRGOIRE Traduction de l'inscription


P A P E D E ROME place droite du nimbe.
CHAPITRE PREMIER
L A S A I N T E L I T U R G I E , SES D I V I S I O N S
E T SES S O U R C E S

A sainte liturgie, dans sa signification la plus ample, a pour


objet la vie religieuse et surnaturelle du christianisme
' dans ses diffrentes manifestations sacramentaires, eucho-
logiques, rituelles, littraires et artistiques, embrassant ainsi,
comme une vaste synthse, ce qui a t pens de plus sublime au
monde, pour saisir et exprimer l'indescriptible et le divin. Ce
n'est pas tout. Fils de l'glise catholique, et hritiers de la rv-
lation dogmatique faite aux anciens Patriarches et a u x Pro-
phtes d'Isral, notre organisation religieuse non seulement
prexiste dans ses lments fondamentaux, la venue mme du
Fi] s de Dieu en ce monde, mais elle est antrieure de nombreux
sicles aux plus antiques civilisations que l'histoire mentionne,
s'imposant, par cela mme, au respect et la vnration des
savants. Aussi ne saurait-il tre question d'une origine pure-
ment naturelle et humaine, soit parce que l'lment dogmatique
du christianisme provient d'une rvlation divine directe et
positive, soit encore parce que la vie et l'activit mme de
l'glise drivent de l'Esprit de Jsus, qui vit et opre en elle.
Il s'agit donc d'un pome sacr, auquel ont vraiment mis la
main et le ciel et la terre, et o l'humanit, rachete dans le
sang de l'Agneau sans tache, s'envole trs haut, sur les ailes de
l'esprit, monte jusqu'au trne de Dieu. C'est quelque chose de
plus qu'une simple lvation, puisque la liturgie sacre non
seulement reprsente et exprime l'ineffable et le divin, mais,
au moyen des sacrements et de ses formules euchologiques, le
produit, pour ainsi dire, et l'accomplit dans les mes des fidles,
auxquelles elle communique la grce de la Rdemption. Bien
plus, l'on peut dire que la source mme de la saintet de l'glise
est toute comprise dans sa liturgie, au point que, sans les divins
sacrements, la passion du Sauveur, dans l'conomie prsente
institue par Dieu, n'aurait sur nous aucune efficacit, faute
d'instruments aptes nous en transmettre les trsors.
Le cadre de la liturgie ne le cde en tendue celui d'aucune
autre science, puisqu'elle embrasse les premires origines de
l'humanit, ses relations essentieies avec le Crateur, la Rdemp-
tion, les sacrements, la grce, l'eschatologie chrtienne, tout ce
qu'il y a, en somme, de plus sublime, de plus parfaitement
esthtique, de plus important et ncessaire a u monde. P a r rai-
son de mthode, ce vaste champ peut tre toutefois divis et
rparti en diffrentes sections, dont chacune comprend un
ct et un aspect particuliers e t dtermin de la vie religieuse
catholique. On peut en tracer ainsi le tableau :
SAINTE LITURGIE

a) Liturgie rites essentiels,


sacramentaire rites crmoniels.

b) Liturgie ortologie.
psalmodiale hymnodie. psalmodie antiphonique.
(of. divin) musique religieuse responsoriale.
indivectum.

autels ( architecture,
ddicace des basili- cimeti- j peinture, et
c) Liturgie ques res.... ( arts sacrs.
extraordinaire
ou d'occasion vierges.
conscrations ou
abbs.
bndictions....
empereurs.
d) Liturgie funraire.

E n tant que science, la sainte liturgie a ses canons, ses lois,


ses subdivisions, comme toutes les autres sciences, e t particu-
lirement comme la thologie positive, avec qui elle a t a n t d'affi-
nits p a r la mthode et p a r le but. Elle se propose, en effet,
l'tude systmatique du culte chrtien, distinguant e t classi-
fiant les diffrentes formules liturgiques selon le type spcifique
de chaque famille, les ordonnant selon les diverses dates de
rdaction, instituant des examens et des comparaisons parmi
les diffrents types, afin de dcouvrir en eux leur commun sch-
ma d'origine. C'est seulement ainsi qu'on peut ramener une
souche unique des liturgies en apparence irrductibles, comme,
par exemple, l a romaine, la gallicane et l'hispanique; et sans
cela on ne parviendrait pas comprendre comment l'unit d u
symbole de la Foi n'aurait pas eu comme consquence immdiate
l'unit primitive de son expression liturgique. Au contraire,
des tudes rcentes et des recherches minutieuses et patientes
ont dcouvert en toutes les liturgies, mme en celles q u i diff-
rent le plus les unes des autres, u n substratum commun. Quel-
quefois un concept identique est exprim p a r des formules
rituelles et en un langage tout fait diffrents, mais on ne peut
plus douter dsormais que les liturgies orientales et occidenta-
les drivent toutes d'un tronc unique, trs ancien, qui forme
comme la base et le point d'appui de l'unit catholique dans le
culte ecclsiastique.
P a r m i les sources pour l'tude de la sainte liturgie, les unes
sont directes, les autres indirectes. A la premire espce appar-
tiennent les publications anciennes e t rcentes des anaphores
orientales et des diffrents sacramentaires latins. Rcemment, le
prince Maximilien de Saxe a entrepris la publication, p a r fasci-
cules, des divers textes des messes orientales, syro-maronite,
chaldaque, grecque, armnienne, syriaco-antiochienne, mais
on ne manque pas de bonnes tudes et de commentaires sur
presque tous les livres liturgiques orientaux dits jusqu' pr-
sent K
P a r m i les sources occidentales, il faut mentionner spciale-
ment les sacramentaires lonien, glasien, grgorien; les Or Unes
Romani, le Missale gothicum, le gallican ancien, et les livres litur-
giques mozarabes. Si nous tenons compte de leur dveloppement
chronologique et de leurs relations ethnographiques, nous pou-
vons les grouper approximativement de la manire suivante :
1
Sources liturgiques de l'ge immdiate- ( fj ^ ? * ^ ' ,
b
ment postrieur aux temps apostoliques: > Epxstola I ClemenUs.
v
c) Epistolac S. IgnaUi.
I I SICLE : Liturgies occidentales, S. Justin, Fragm. Lat. palimpseste de
E

Vrone, Tertullien.
III E
SICLE : Canones Hippolyti.

i. L'uvre la plus importante est encore celle de M. F.-E. BRIGHTMAN,


e r
Liturgies eastern and western, t. I , Oxford, 1896.
e
iv SICLE : LITURGIES :

Orientales antiochiennes catchses de S. Cyrille,


1
constitutions apostoliques .
liturgie grecque de S. Jacques.
Syriaque syriaquede S. Jacques.
de S. Basile.
deS.J.Chrys.)
E
anaphore deBickell ( V I sicle).
Nestorienne de Perse et de J liturgie des SS. Adde et Maris.
Msopotamie } anaphore de Thodore de Mopsueste,
de Nestorius, etc.
A lexandrine :
Euchologe de Srapion . liturgie grecque de S. Marc.

S. Cyrille d'Alexandrie)
Liturgies coptes
S. Grgoire de Nazianze-
S.Basile.
Latines :
m a n a i s e
* 1 RaveSe.
. ) gallicane
Romaine , < ?
I hispanique.
( celtique.
Ce schma reprsente exclusivement les grandes lignes de
classification des diffrentes familles liturgiques, et parfois les
rapprochements qu'il propose ont une valeur purement appro-
ximative, comme quand il s'agit de faire dpendre de Rome
toutes les autres liturgies latines.
Les anciens sacramentaires romains mritent une mention
particulire; ils sont toutefois bien loin de nous reprsenter
exactement l'tat de la liturgie de Rome dans sa priode pri-
mitive, puisque presque tous ont subi, plus ou moins, des retou-
ches gallicanes d'adaptation locale.
Sacramentaire grgorien. Tel est le nom attribu p a r le pape
e r
Adrien I (772-795) un recueil de messes stationnales, dont
une partie est indubitablement antrieure au pontificat de saint
Grgoire le Grand, mais qui comprend aussi de nombreux l-
ments absolument postrieurs celui-ci. Le collecteur a certai-
nement adopt, comme base de son travail, u n sacramentaire
1. Cf. F U N K , Didascalia et Consiitutiones Apostolorum, Paderborn, 1905.
portant le nom du saint Pontife, mais comme nous ignorons le
critrium de ses modifications, il serait peut-tre plus exact
e r
de donner au recueil le nom du pape Adrien I . Ce sacramen-
taire contient seulement les messes stationnales auxquelles le
pape prenait p a r t d'ordinaire, et il omet toutes les autres ftes
et solennits o ne se clbrait pas la station \
Sacramentaire glasien. Ce n o m fut autrefois attribu, en
France, u n recueil liturgique romain, import dans les Gaules
entre 628 et 731, bien aprs saint Grgoire le Grand, mais long-
e r
temps avant le pontificat d'Adrien I . L'original romain a subi
en France de grandes modifications, c'est pourquoi ce recueil
exige une critique et une slection trs soigne, afin que ses
documents puissent tmoigner des usages liturgiques de R o m e
antrieurement Charlemagne. L'introduction du sacramen-
taire grgorien en France menaa u n instant d'obscurcir la
renomme de la collection glasienne, mais le recueil de saint
Grgoire ayant t trouv tout fait insuffisant pour l'usage
quotidien des glises, on l'augmenta et l'on y introduisit des
lments emprunts celui attribu a u pape Glase, lequel,
grce cette fusion, a laiss de nombreuses traces mme dans la
2
liturgie actuelle romano-franque .
Missale Francorum. Il est reprsent par un unique manuscrit
oncial fragmentaire du V I I sicle, conserv autrefois l'abbaye
e

de Saint-Denys, et actuellement la Bibliothque vaticane.


Les onze messes qu'il comprend sont toutes de style romain,
mais le recueil n'est pas exempt d'interpolations gallicanes, sp-
3
cialement dans les rubriques .
Sacramentaire lonien. C'est le plus ancien et le plus copieux
des sacramentaires, mais malheureusement l'trange dsordre
et la nature mme des matriaux liturgiques employs p a r le
collecteur, empchent que ce recueil ait jamais eu un vrai carac-
tre officiel. On y trouve, par exemple, de violentes dclamations
contre les faux dvots qui, sub sftecie gratiae, trompent les sim-
ples, et on y insiste sur la ncessit de se prmunir contre leur
e
1. Cf. J D U C H E S N E , Origines du culte chrtien, 5 dit., pp. 120 et suiv.
2. I D . , op. cit. pp. 126 et suiv.
t

3. I D . , op. cit. p. 136.


t
malice. Quelques messes semblent s'inspirer de la dtresse et de
la douleur des Romains durant le sige des Ostrogoths (537-
539) ; une collecte funbre se rapporte la spulture du pape
Simplicius (f 483) ; mais, en tout cas, ce recueil est antrieur
saint Grgoire et semble l'unique source romaine l'abri d'in-
1
terpolations trangres . Peut-tre cette heureuse conservation
du texte est-elle due au caractre t o u t fait priv d u recueil,
qui ne sortit pas des troites limites de la basilique ou d u titre
auquel il tait destin. Les matriaux employs par le rdacteur
prsentent tous les caractres d'authenticit, mais on n e peut
exclure l'hypothse que la collection entire n'ait jamais eu de
caractre officiel et de b u t pratique, n'ayant servi en aucun
temps. Selon quelques-uns, le collecteur n'aurait eu q u ' u n b u t
bibliographique.
Rouleau de Ravenne. Ainsi est appel un rouleau opisthogra-
phique en grands caractres onciaux, qui appartenait, selon toute
probabilit, a u x archives mtropolitaines de Ravenne. Il com-
prend en tout quarante oraisons de type romain, en prparation
la solennit de Nol, mais il est bien difficile d'en dterminer
2
la date , qui pourrait remonter jusqu'au temps de saint Pierre
Chrysologue.
Ordines Romani. C'est un recueil trs important de crmo-
niaux de diverses poques, qui nous permettent de suivre p a s
e e
pas, du v i n a u x v sicle, tout le dveloppement progressif
ds la liturgie papale Rome. Le plus ancien de ces Ordines, le
premier, semble dater du V I I I sicle, mais les lments qu'il con-
e

tient ne sont pas synchroniques, et ils ne peuvent tous galement


prtendre au droit de cit romaine. Ici encore se renouvelle le

1. Il fut publi la premire fois par Bianchini, d'aprs un manuscrit


6
oncial du v u sicle, conserv dans la bibliothque capitulaire de Vrone.
(Liber Pontifical., t. IV.) Muratori le publia nouveau dans Liturgia
er
Romcmaveius t . I ; mais ensuite les frres Ballerini en donnrent une dition
plus soigne, qui est reproduite dans M I G N E , P . L., LV. Une excellente
dition est celle, rcente, de M. F E L T O E , Sacramentarium Leonianum,
Univ. press., 1896; Cf. D U C H E S N E , op. cit., pp. 137-145.
2. Il fut dit pour la premire fois par Ceriani, Il rotolo opistografo del
principe Antonio Pio di Savoia, in-folio, Milan, 1883; le mmoire a t
reproduit dans Archiv. Stor. Lombardo, 1884, pp. 1 et suiv.
cas des sacramentaires, qui, une fois hors de Rome, furent modi-
fis et adapts l'usage des autres cours piscopales, sans avoir
dsormais aucune corrlation avec le dveloppement liturgi-
que, qui, de son ct, suivait son cours dans la Ville ternelle.
E t , ce propos, une aventure bien singulire advint Amalaire :
il avait accord Ordo Romanus une autorit qu'il croyait
indiscutable. Or, l'occasion d'un voyage qu'il fit Rome en
832, il s'en fallut de peu qu'il ne ft scandalis en constatant
que le clerg romain en avait perdu compltement la notion \
Les documents les plus importants de la liturgie gallicane
e a
sont le Missale Gothicum de l'glise d'Autun, fin du v n sicle ;
3
le Missale Gallicanum vettis, de la mme p o q u e ; les onze
messes dcouvertes p a r Mone dans u n palimpseste qui avait
4
appartenu J e a n I I , vque de Constance (760-781) ; le lec-
6
tionnaire de Luxeuil ( v u sicle), les homlies de saint Germain
e
de Paris et le Missel de Bobbio ( v n sicle).
La liturgie hispanique ou mozarabe a laiss des matriaux
documentaires plus nombreux, mais encore en partie indits.
Dom Morin publia en 1893 le Liber Comicus ou Cornes, conte-
nant les lectures de la messe avec des rubriques fort importan-
tes; Dom Frotin a publi le Liber Ordinum, sorte d'eucho-
loge ou rituel, mais il reste encore faire une tude soigne s u r
le sacramentaire et sur l'antiphonaire, car le rite mozarabe,
e
exhum p a r Ximns a u x v sicle, pour l'usage d'une chapelle
de la cathdrale d e Tolde, a subi d'importantes interpolations
par de nombreux emprunts faits la liturgie romaine; c'est
pourquoi le missel et le brviaire mozarabes reproduits p a r
Migne dans sa Patrologie (t. LXXXV) ne peuvent servir u n b u t
vraiment scientifique.
La liturgie de Milan a, elle aussi, ses sources documentaires
propres. Parmi les plus importantes, sont le sacramentaire d e

1. Cf. D U C H B S N E , op. cit., pp. 147-152.


2. Cf. D E L I S L E , Mmoires de VAcadmie des Inscriptions, t. X X X I I ,
r e
i partie, o il a recueilli et catalogu les sacramentaires latins qu'il con-
naissait.
3. Cf. D U C H E S N E , op. cit., pp. 153-154.
4. M O N E , Lateinische und griechische Messen aus dem zweiten bis
sechsten Jahrhundert, Francfort, 1850; P. Z,., CXXXVTII, col. 863.
E e
Biasca,du X sicle, et celui deBergame, du x i sicle. Les moines
de Solesmes ont joint la publication d'un antiphonaire ambro-
sien, une tude trs dtaille et profonde de Dom Cagin, et
e
Magistretti a publi le Beroldus du x n sicle, dmontrant la
grande importance historique et liturgique qu'ont ces recueils
de traditions crmoniales, rappelant les Ordines Romani.
Dernirement, Ceriani a publi le texte antique du missel
ambrosien, et aprs sa mort, Magistretti et Ratti, compltant
l'uvre de l'illustre matre, ont dit l'appareil critique de cet
insigne monument de l'glise milanaise.
Puisque nous parlons des missels, nous devons avertir que ce
nom, comme l'uvre liturgique dsigne par lui, date seulement
du moyen ge, vers la priode carolingienne ; les anciens connais-
saient les sacramentaires, qui ne correspondent qu'en partie au
contenu du Misscde plenarium. Pour mieux s'en rendre compte,
il faut avoir prsent l'esprit le caractre spcial de la synaxe
religieuse dans l'glise primitive. A la diffrence des modernes
qui, l'glise, sans rien comprendre, se contentent de s'unir en
esprit au prtre qui prie, les anciens voulaient que Yactio ft
vraiment sociale, collective, minemment dramatique, si bien
que, non seulement l'vque, mais les prtres, les diacres, les
clercs, les chantres, le peuple, chacun et son rle propre et
distinct remplir. D'o la ncessit d'avoir sparment les
textes de ces diffrentes parties, de manire que l'vque ou le
prtre ayant leur usage le Liber Sacramenlorum, le soliste de
son ct et le responsorial, les lves de la Schola l'antipho-
naire, le sous-diacre l'pistolaire et ainsi de suite.
Le sacramentaire, ou Liber Sacramentorutn, contenait donc
toutes les prires que rcitait le prtre ou l'vque, non seule-
ment la messe, mais dans l'administration de tous les autres
sacrements, qui, du reste, taient intimement unis l'action
eucharistique. Ainsi, les formules du Baptme et de la Confir-
mation faisaient partie de la liturgie de la vigile pascale ; celles
de l'absolution taient comprises dans les rites de la rconci-
liation des pnitents le jeudi saint; les prires de l'Extrme-
Onction suivaient l'absolution des infirmes ad succurrendum,
avant la messe et le viatique; les ordinations se fusionnaient
avec les crmonies de la station nocturne Saint-Pierre
le samedi des Quatre-Temps, et les bndictions nuptiales
faisaient partie d'une espce d'appendice, o taient conte-
nues les messes d'occasion, pour les noces par exemple, pour
les funrailles, ddicaces d'glises, anniversaires de conscrations
d'vques ou de prtres, etc. Le tout avec une liaison, un ordre,
u n nexus intime qui, jusque dans sa disposition bibliographique,
faisait voir comment l'Eucharistie est le vrai centre du culte
chrtien, en sorte que tous les autres sacrements lui sont coor-
donns, prparant l'me y participer dignement, ou conser-
v a n t la grce reue.
D u sacramentaire sont donc exclus les introts, les lectures,
les antiennes et les graduels, parce que toutes ces parties taient
destines aux ministres infrieurs; tout ce qui, au contraire,
appartenait au prtre dans l'administration des sacrements, et
qui maintenant est pars dans le missel, dans le pontifical et
dans le rituel romains, tait compris dans le sacramentaire et
justifiait pleinement le titre antique de Liber Sacramentorum,
qui lui tait donn.
Ce systme, s'il tait possible Rome et dans les grandes
glises piscopales, o une place spciale tait destine, prs du
firesbyterium, aux livres liturgiques, afin de les avoir porte
de la main, prsentait pourtant de graves difficults dans les
paroisses de campagne et dans les glises o, par manque de
clerg et de ressources, la liturgie stationnale romaine avait t
rduite sa plus simple expression.
Imaginons-nous un pauvre prtre de village, vieux, et assist
seulement de trois ou quatre enfants turbulents qui font la par-
tie des lectores. Ce prtre, pour clbrer la messe, aura besoin
d'une bibliothque entire : sacramentaire, vangliaire, pisto-
laire, antiphonaire et responsorial, sans compter la peine d'aller
trouver ici et l, dans le recueil, les collectes, les pricopes
scripturaires, les chants appropris, les diffrentes parties, en
somme, de sa fonction. Le plus simple et t de fondre
ensemble toutes ces collections, transcrivant, jour par jour,
tout au long, la messe correspondant aux diverses ftes de
l'anne. C'est en tout cas l'origine du Missale plenarium de
l'poque carolingienne; plenarium, parce que, la diffrence
des anciens sacramentaires, il contenait tout entire la liturgie
eucharistique, sans qu'on et besoin d'aucun autre livre.
Si nous comparons maintenant le missel actuel, aprs la
rforme du concile de Trente, avec le missel mdival et avec
le sacramentaire grgorien, la diffrence ne nous parat point
substantielle. Le ntre est plus riche et plus vari en ce qui con-
cerne le cycle hagiographique; mais les messes stationntes des
dimanches, de TAvent, du Carme, des ftes de saints comprises
dans le sacramentaire de saint Grgoire, sauf u n petit nombre
de diffrences, sont presque les mmes. On peut dire, en somme,
que notre livre eucharistique (en tenant compte du dvelop-
pement survenu dans le cours des sicles), est substantiellement
le mme que celui dont se servaient les grands docteurs de
l'glise au moyen ge, et qui portait en titre le nom de Grgoire
le Grand.
Nous avons dit qu'il est substantiellement le mme, mais p a r
l nous ne voulons pas parler d'une identit absolue. Il y a, en
effet, des changements et des ajouts, et il y en avait plus encore
avant la rforme du concile de Trente ; mais heureusement les
rigides principes dont s'inspirrent les papes de la seconde moi-
e
ti du x v i sicle, dbarrassrent le missel romain de beaucoup
d'additions, tropes, squences, collectes et messes du bas moyen
ge, qui dfiguraient l'harmonie des lignes du grandiose monu-
ment liturgique rig par les Pontifes du I V sicle au V I I . On
e e

supprima les messes des auxiliatorum, celles pour les jugements


de Dieu, l'usage de clbrer, aux dimanches de l'anne, la messe
de Trinitate la place de celle marque dans le missel, les ftes
des fous, des nes et autres bouffonneries, qui s'taient intro-
duites dans le lieu saint.
Quelques bonnes choses auraient peut-tre pu cependant tre
remises en honneur, et ne le furent pas, certainement cause
de l'insuffisance des matriaux scientifiques la disposition des
liturgistes du X V I sicle. Ainsi, parmi les lacunes du missel
e

actuel, il faut dplorer la suppression des diffrentes praefa-


tiones, dont le lonien et le grgorien taient fort riches, si bien
que chaque fte de l'anne, chaque dimanche un peu impor-
tant, avait la sienne propre. Le moyen ge, par conomie de
papier et de temps, s'tait trop facilement dfait de tout ce
bagage romain, conservant peine une dizaine de praefationes
spciales, pour le Carme, Pques, la Pentecte, etc. Pour le
reste, on se contentait de la praefatio cornmunis, c'est--dire de
celle qui se rcite quotidiennement, aujourd'hui encore. Est-il
permis d'esprer que, en quelque recension future du missel,
l'Autorit suprme rendra son premier honneur une partie
si belle et si importante du vnrable dpt liturgique de Lon,
de Glase et de Grgoire le Grand? Il est vrai que la tradition
romaine primitive se m o n t r a quelque peu oppose l'admission
dans son propre Canon Missae de toutes ces parties mobiles et
variables qui entraient si bien dans le gnie des gallicans, mais
il est certain que la tradition des praefationes propres remonte,
e r
Rome, au moins au temps de Lon I .
Baptme par immersion et infusion. Le poisson tir de l'eau par l'hameon, le paralytique de la piscine Probatique
emportant son lit sont des figures du Baptme commentes par les Pres de l'glise.

L E B A P T M E : R I T E ET IMAGES Cimetire de Saint-Callixte Rome


c e
(-? moiti du 11 sicle).
CHAPITRE II
L'INITIATION CHRTIENNE

E Baptme n'est pas simplement l'acte d'inscription dans

L la socit des fidles, mais il est le sacrement qui contient


et confre la vie surnaturelle de l'me; en sorte que, quel
que soit le degr de saintet auquel celle-ci sera ensuite leve
par Dieu, quels que soient les charismes qui u n jour l'orneront,
ces grces ne feront que dvelopper et confirmer dans l'me la
saintet primordiale contenue en germe dans son Baptme.
Comme la semence contient virtuellement l'arbre, ainsi le
Baptme est la vie chrtienne mme. Il est le sein virginal et
fcond de notre sainte Mre l'glise, o elle conoit et engendre
au Christ tous les peuples de la terre. Il faut comprendre cela
pour s'lever au concept sublime qui inspire les rites que nous
allons dcrire; en approfondir le contenu spirituel, c'est com-
prendre la pense de ces mes trs leves d'artistes, qui ri-
grent dans l'antiquit les baptistres magnifiques du Latran,
de Ravenne, de Pise, de Florence, de Sienne et de t a n t
d'autres villes d'Italie.
Ds les origines du christianisme, l'initiation la Foi com-
prit deux rites distincts : le Baptme, et l'infusion de l'Esprit
Saint au moyen de l'imposition des mains. Ce dernier sacrement
tait rgulirement rserv aux Aptres et aux chefs des com-
munauts chrtiennes, tandis que le Baptme pouvait tre
confr par les diacres ou par les simples fidles. Les sources
primitives ne nous dcrivent pas, il est vrai, la discipline du
e
catchumnat comme nous la trouvons en vigueur au 111 si-
cle; mais la nature mme des choses nous laisse supposer que,
ds le principe, il y eut une catgorie spciale pour ceux qui,
tant simples aspirants au Baptme chrtien, ne pouvaient pas
encore participer aux divins sacrements. Une priode d'instruc-
tion devait certes prcder cette conversion dfinitive, comme
les anciens concevaient bon droit l'initiation baptismale, et,
selon la tSa^yj, ds l'origine, l'instruction catchtique allait
de pair avec le jene et la confession des fautes.
Saint Justin est le tmoin le plus autoris des rites baptis-
maux vers l'an 150, poque o il crivit sa premire apologie.
On y trouve la profession de foi [/.ex TO OTCD Xouaai TOV
1
TO7tsia[/ivov xai. GUYxaTaTs0ei{jtivov , les prires spciales et
publiques de toute l'assemble, le jene et la confession qui
prcdaient le bain sacr (E^saGai TS xal a l m v v/jaTeiiovre
7tap TOU 8sou TV 7cpo7){jtapT7)(xvo)v cpeariv SiSaxovrat, v
2
ouveu%o(jLvcov xat auvvTjaTsuovTwv aro ) ; et puisque alors
on ne trouve trace d'aucun autre jene public et solennel
que celui qui prcdait Pques, il est presque certain que
ds ce temps l'administration solennelle du Baptme tait
rserve la solennit pascale. Cette rserve n'eut p o u r t a n t
pas un caractre rigidement exclusif, puisque parmi les uvres
d'Hippolyte il y a un sermon qu'on lui attribue et qui fut
adress des catchumnes, et Ta yta 0so<pocvsia, d'o
il semblerait rsulter qu'en ces tout premiers temps, R o m e
aussi, selon l'usage oriental, on administrait le Baptme
3
solennel mme pour la fte de l'Epiphanie . Le texte euchologi-
que auquel se rfre Justin ne nous est pas parvenu; mais, par
contre, nous possdons plusieurs versions du symbole baptismal,
que les catchumnes devaient rciter publiquement a v a n t
d'entrer dans la piscine sacre.
L o saint Paul compare le Saint-Esprit une onction qui
se rpand dans l'me, on a voulu trouver une allusion la
chrismatio baptismale, dont nous n'avons de tmoignages cer-
e
tains qu'au 111 sicle; les exgtes plus rcents rejettent cette
interprtation matrielle du texte paulinien, non moins que cette
autre, qu'on donnait un passage de Thophile d'Antioche,
nous reportant vers l'an 180 : Tu vero non vis ungi oleo Dei?
Nos enim ideo christiani vocatnur, quod Dei oleo ungamur^. L a
source la plus abondante pour la connaissance des rites baptis-
maux de Rome et de Carthage au temps de Septime Svre, est

1. Apolog., I, LXV, P. G., VI, col. 428.


2. Ibid. LX, P. G. VI, col. 420.
t $

3. dit. Achelis (Leipzig, 1897, pp. 257-258).


4. Lib. I, Ad Autolycum, 12. P. G., VI, col. 1042.
incontestablement Tertullien. Dans u n trait spcial sur le Bap-
tme, il nous a dcrit avec de vives couleurs, dans son style
africain si rude mais si fort, les crmonies de l'initiation chr-
tienne, le ministre, les prires, les jenes qui la prcdaient, la
solennelle renonciation Satan, le bain sacr, l'onction d u
Chrme, l'imposition des mains p a r l'vque avec l'piclse
pneumatique, la participation au banquet eucharistique, et le
breuvage de lait et de miel qu'on prenait la fin de la cr-
monie. Dans le De Resurrectione, le fcond crivain nous rsume
ainsi le rite baptismal : Caro abluitur, ut anima emaculetur;
caro ungitur, ut anima consecretur; caro signatur, ut et anima
muniatur; caro manus impositions adumbratur, ut et anima
Spiritu illuminetur ; caro Corpore et Sanguine Christi vescitur,
x
ut et anima Deo saginetur .
Les canons d'Hippolyte, soit qu'ils reprsentent un antique
document disciplinaire romain, soit qu'ils appartiennent au
contraire, comme il est plus probable, Alexandrie durant le
pontificat de l'vque Denys, contiennent l a plus complte
e
description liturgique des rites baptismaux l a fin du III sicle.
Le catchumne devait tre prsent l'vque par des per-
sonnes garantissant la sincrit de ses intentions; puis il tait
admis confesser ses pchs, et aprs avoir cout la lecture
d'un passage de l'vangile adapt la circonstance, il profes-
2
sait publiquement le dsir de se convertir . Le jeudi de la grande
3
semaine pascale , il tait encore permis a u x catchumnes
de prendre u n bain et de s'asseoir table, mais les deux jours
suivants, ils devaient observer u n jene rigoureux jusqu'aprs
le Baptme. U n ecclsiastique Rome et en Afrique l'exor-
ciste tait particulirement affect leur instruction cat-
chtique; puis, quand arrivait la nuit pascale, l'vque leur
imposait les mains, en rcitant les derniers exorcismes, afin que,
le dmon tant mis en fuite, l'me reconnt dsormais le supr-

1. C. vin, P. L. il, col. 852.


t

2. L'antique monachisme a conserv ce mot sa premire signification


chrtienne, l'appliquant dsigner l'tat religieux et la profession monas-
tique, en ce qu'elle contient la rnovation des promesses du catchu-
mnat et une rintgration de la saintet baptismale.
3. La Semaine sainte actuelle.
me domaine du Christ. Agenouills ses pieds, les aspirants se
tournaient vers l'Orient, la rgion sacre de la lumire et le
symbole du sjour divin, et promettaient d'obir toujours la
sainte loi de Dieu; puis le Pontife soufflait sur leur visage, et
les signait de ]a Croix sur le front, sur la bouche, sur les oreilles
et sur la poitrine. Suivaient les solennelles vigiles pascales
qui comprenaient un nombre dtermin de lectures scripturaires,
probablement commentes par l'vque ou par les prtres
avec un nombre gal de collectes euchologiques; quand l'aube
tait sur le point de paratre, les catchumnes, ayant dpos
leurs vtements, se tournaient vers l'Occident pour renoncer
Satan; puis, oints avec l'huile bnite, comme si le moment dci-
sif de la lutte contre le dmon tait arriv, ils descendaient,
pleins de joie, dans la piscine baptismale, qui symbolisait leur
mort et leur spulture avec Jsus-Christ, comme saint P a u l
l'explique si magnifiquement. L'vque les interrogeait :
Crois-tu en Dieu, le Pre Tout-Puissant? J ' y crois. Crois-tu
en Jsus, Fils de Dieu? J ' y crois. Crois-tu en l'Esprit Saint?
J ' y crois. E t aprs cette triple profession de foi, le minis-
tre sacr les baptisait au nom de la sainte Trinit. Au sortir
de l'eau, un prtre oignait de nouveau leur corps avec l'huile
mle de baume, Chrismatio, puis le Pontife leur impo-
sait les mains sur la tte en invoquant l'Esprit Saint, et en les
signant de la croix sur le front Consignatio . Le divin
Sacrifice suivait cette crmonie, et les nophytes y taient,
pour la premire fois, admis participer aux saints Mystres.
Corpus Christi disait l'vque en leur mettant dans la
main la parcelle de pain consacr; et ceux-ci, renouvelant un
bel acte de foi en la prsence sacramentelle de Jsus Eucha-
ristie, rpondaient solennellement : Amen. Sanguis Christi
reprenait le diacre en approchant de leurs lvres le calice sacr;
et, de nouveau, les nophytes rpondaient : Amen. Aprs la
Communion, on leur donnait boire du lait et du miel, pour
signifier que dsormais ils taient citoyens du ciel, la vraie terre
promise dont parle l'criture, celle o coulent le lait et le miel.
Les rites baptismaux de Jrusalem nous sont connus par la
Peregrinatio d'thrie, et par des catchses mystagogiques
attribues saint Cyrille. Au commencement du Carme, les
candidats donnaient leur nom l'vque, e t si l'enqute sur
leur vie leur tait favorable, ils taient admis a u x instructions
que le Pontife ou son dlgu faisait chaque matin. P e n d a n t
le Carme d'autres clercs, d'ordre infrieur, rcitaient des exor-
cismes et soufflaient sur le visage des aspirants, auxquels, trois
semaines avant Pques, on enseignait le symbole de la foi,
Traditio sytnboli, pour qu'ils puissent le rciter l'vque
au commencement de la Semaine sainte. A Jrusalem, les jours
de la Passion du Seigneur taient trop domins par la pense
des souffrances de Jsus pour que le clerg p t s'occuper d'une
faon spciale des catchumnes. C'est pourquoi ils taient con-
voqus dfinitivement dans le vestibule du baptistre seulement
la nuit de Pques, quand devait tre clbr le rite si suggestif
de la renonciation Satan, rite commun toutes les liturgies.
L'index tourn vers l'Occident, la rgion des tnbres, le candi-
dat disait : J e renonce, Satan, toi et ton culte; montrant
ensuite l'Orient, il rcitait le symbole sacr de la foi. Ayant
dpos ses vtements, le nouvel athlte chrtien tait oint enti-
rement avec l'huile exorcise; alors il descendait dans la sainte
piscine et, moyennant u n e triple immersion, il recevait le Bap-
tme, que suivait aussitt l'onction du Chrme, comme il est
dit dans les canons d'Hippolyte \ L a crmonie se terminait
par le sacrifice eucharistique clbr sur le Golgotha, dans la
basilique du Martyrium, o les nophytes prenaient place pour
2
la premire fois la Table sainte.
Le rite baptismal des glises occidentales, Rome, Milan, les
Gaules et l'Espagne, s'accorde, dans les grandes lignes, avec le
rite oriental. L'initiation d u catchumne comprenait trois
crmonies distinctes : l'exorcisme, le souffle sur le visage e t
l'onction; mais, en Espagne, l'onction des membres suivait
immdiatement le premier exorcisme, tandis q u ' Milan et
Rome elle tait diffre jusqu'au moment du Baptme. Cette
diversit de rite dconcerta un instant les vques des Gaules,
qui vers l'an 400 consultrent ce propos le Sige romain;
Rome rpondit qu'il importait peu que l'onction ft faite u n
e
1. Cf. Canones Hippolyti, D U C H E S N E , Op. cit., 5 dit. (1909), app. VI,
0B
n 106 et stiiv., pp. 539 et suiv.
2. D U C H E S N E , op. cit., app. V , n 8, p. 518.
jour ou l'autre, pourvu qu'elle suivt le troisime scrutin.
Nous connaissons trop peu l'ordre et le nombre de ces scru-
tins ou examens dont le missel gallican nous a conserv les
prires prparatoires. Au contraire, les sources abondent, q u a n t
la crmonie de la traditio symboli, le dimanche avant Pques,
jour o avait lieu en France la bndiction des saintes huiles :
dies unctionis. Le Jeudi saint, les catchumnes rcitaient le
symbole devant l'vque; mais la diffrence de ce qui se
faisait Rome, ils ne prononaient pas encore la formule de
renonciation Satan; celle-ci tait retarde jusqu' la nuit
de Pques.
Malgr ces lgres particularits, le rite baptismal des
glises gallicanes, dans ses grandes lignes, est identique au
romain; d'abord vient l'exorcisme de l'eau; puis, sans autre
onction, sauf Milan, les candidats taient immergs trois
fois dans la piscine. Les nophytes, sortis de l'eau, taient con-
duits l'vque, qui leur oignait la tte avec le Chrme, les
revtait d'une tunique blanche, et, Milan et dans les Gaules,
leur lavait les pieds. E n Espagne galement, le mme usage
avait cours, inspir sans doute de ce passage de l'vangile, o
Jsus lavant les pieds de Pierre affirme : Qui sort du bain n'a
besoin que de se laver les pieds. Le canon 48 du concile d'Elvire
abrogea ce rite.
Les rites baptismaux romains ne le cdent en splendeur
ceux d'aucune autre liturgie. La suprme puissance des clefs,
le souvenir du Baptme confr par les aptres Pierre et Paul
aux prmices de la foi chrtienne Rome, les traditions histo-
riques de l'antique cimetire de la voie Nomentane, o se con-
serve le souvenir de la Chaire et de la piscine baptismale de
Saint Pierre, tout, en un mot, contribuait confrer au Bap-
tme administr en ces cryptes une signification spciale, qu'il
ne pouvait jamais avoir hors de cette ambiance privilgie, et,
encore aujourd'hui, si suggestive.
L'administration du Baptme pour l'Epiphanie tant tombe
en dsutude, Pques et la Pentecte furent, Rome, les seuls
jours destins au Baptme solennel : Pques, cause du sym-
bolisme paulinien qui, dans la piscine baptismale, trouvait la
figure de la tombe o descend l'me avec Jsus crucifi, pour
ressusciter ensuite une vie nouvelle de grce; la Pentecte,
parce que la descente de l'Esprit Saint au Cnacle symbolise
notre consignatio, et l'infusion de l'Esprit Saint dans notre
me. La Confirmation, en effet, tait un rite sacramentaire
intimement joint au Baptme, dont il tait considr comme
le complment ncessaire : Confirmatio sacramenti.
Par suite de l'influence des Orientaux, quand les glises d'Espa-
gne et de Sicile tentrent de ressusciter l'usage d'administrer
aussi le Baptme pour l'Epiphanie, les Papes n'omirent point
de protester contre cette pratique, qui, leurs yeux, repr-
sentait une nouveaut tmraire dans le Patriarcat romain.
Dans la Ville ternelle comme en Orient, les catchumnes
dsireux de complter leur instruction religieuse, - puisqu'un
grand nombre, spcialement parmi la noblesse, prfrait retarder
le Baptme jusqu'au moment o la mort imminente en aurait
rendu moins graves les obligations et plus srs les privilges,
se prsentaient au Pape au commencement du Carme, pour
tre inscrits dans la liste des electi ou comptentes, et depuis ce
moment ils s'engageaient tre assidus aux instructions qu'on
leur faisait.
Le rite de l'initiation au catchumnat ordo ad christianum
faciendum tait trs simple Rome, et comprenait le souffle
du prtre sur le visage, u n exorcisme, le signe de croix sur le
front, et l'imposition d'un grain de sel sur les lvres. Durant le
Carme, la longue prparation catchtique des electi se pour-
suivait, et comportait au moins trois scrutins, avec un appareil
trs compliqu, mais trs imposant, de rites et d'instructions.
e
Selon les Ordines Romani du v n sicle, les scrutins taient au
nombre de sept, et aucun n'avait lieu le dimanche. Mais nous
remarquons, dans le sacramentaire glasien, dans un capitulaire
de Naples \ et dans une demande de Senarius, vif illustris, au
2 e
diacre romain Jean que les scrutins, au I V sicle, ne dpas-
saient jamais le nombre de trois, et avaient lieu prcisment
dans la solennit dominicale.
3 6
Mgr Duchesne observe qu'au v u sicle ces scrutins durent
1. Anecd. Mareds., 427-428.
2. Joannis Diaconi Epist. ad Senarium, P. L., LIX, col. 401.
3. D U C H E S N E , op. cit., p. 305.
perdre une grande partie de leur signification primitive, puisque
le Baptme n'tait plus administr qu'aux petits enfants. Il
n'arrive pas comprendre comment le rite, au lieu de tendre
se rduire, se dveloppa si pompeusement, jusqu' doubler
le nombre des scrutins, rendant ainsi la crmonie beaucoup plus
complique. Pour le savant liturgiste cela constitue un vrai pro-
blme, que pourtant il prfre laisser sans solution. J e ferai
observer nanmoins que ce dveloppement de la liturgie
e
baptismale au v n sicle est parfaitement normal. Le baptme
des adultes tait alors devenu une pure rminiscence liturgique,
une crmonie. Le rite tant donc sorti du domaine de l'ac-
tualit et de la ralit pour glisser dans celui du symbolisme,
il s'y dveloppa abondamment, abondance parallle celle que
nous observons relativement la liturgie quadragsimale du
e e
v n et du v i n sicles, quand prcisment, par l'uvre de
e r
Grgoire I et de Grgoire I I , s'introduisirent les trois
dimanches de prparation au Carme, les quatre stations de la
semaine de Quinquagsime, celles des cinquimes fris de
Carme, et des dimanches suivant les grandes vigiles des same-
dis des Quatre-Temps clbres Saint-Pierre (dominica vacat).
E n effet, des sept grands scrutins de VOrdo Romanus VII',
quatre ne sont que la rptition du premier, ante auris aperitio-
netn, accusant ainsi une origine postrieure, purement symbo-
lique, datant de l'poque o l'on voulut rapprocher du nombre
1
des dons du Saint-Esprit, le nombre septnaire des s c r u t i n s .
Le premier examen tait fix au mercredi de la troisime
semaine de Carme, A l'heure de Tierce, un acolyte, aprs
l'appel nominal, rangeait les garons droite et les filles gauche.
Un prtre passait ensuite, qui leur faisait le signe de la croix sur
le front, et, leur ayant impos les mains, leur donnait goter du
sel bnit, pour figurer la doctrine de la sagesse nouvelle qui
devait mettre comme une saveur surnaturelle dans leur vie.
Au commencement de la messe, les catchumnes se reti-
raient; mais aprs la premire collecte, le diacre les rappelait
devant le Pontife qui leur disait : orale, electi, flectite genua; ils
s'agenouillaient alors, faisaient oraison, et aprs une brve

i. Ord. Rom. VII, P. L. LXXVIII, col.


t 988.
pause le prlat ajoutait : levate, complte orationem vestram, et
dicite : Amen. Les parrains et les marraines faisaient encore le
signe de la croix sur le front de leurs futurs filleuls ; puis venaient
trois autres acolytes pour rciter des exorcismes accompagns
de l'imposition des mains, et en dernier lieu passait un prtre
qui, rptant le mme rite, rcitait une prire finale. La pre-
mire initiation chrtienne tait accomplie; aprs la lecture
d'zchiel : Haec dicit Dominus : effundam super vos aquam, les
candidats taient dfinitivement congdis, mais l'offertoire
les parrains et les marraines prsentaient pour eux les oblations
et faisaient inscrire leurs noms sur les diptyques des offrants.
Le samedi suivant, des rites identiques se rptaient; mais
le troisime scrutin de la semaine suivante in aperitione
aurium avait une importance spciale, puisque alors on
soulevait prudemment devant les catchumnes le voile de
la discipline de l'arcane, pour les initier aux secrets des enfants
de Dieu, la pleine connaissance du saint vangile, du symbole
de la foi et de l'Oraison dominicale.
Jusqu'alors, en effet, les catchumnes avaient appris vague-
ment le contenu de la loi vanglique; aussi en ce jour, Jsus,
par l'intermdiaire de son glise, leur prsentait les tables de
la nouvelle loi d'amour. Dominus legem dat. Ainsi est-il
crit en effet sur le volume que tient en main le Sauveur assis
majestueusement sur u n trne, dans les antiques absides des
basiliques romaines, et t o u t induit penser que cette solennelle
et triomphale reprsentation du divin lgislateur nous conserve
le souvenir de la scne trs mouvante de l'initiation chrtienne
in aperitione auris.
Aprs le chant du graduel, apparaissaient quatre diacres avec
les volumes des vangiles, qu'ils dposaient sur les quatre angles
de l'autel; on en lisait successivement les premiers versets, pour
que l'vque les commentt brivement; puis on apprenait aux
catchumnes le symbole et le Pater. Qua lingua confitentttr
Dominum nostrum Jesum Christum? demandait d'abord le
Pontife; et deux acolytes portant dans leurs bras deux petits
enfants, l'un byzantin, l'autre romain, rcitaient dans l'une et
l'autre langue le symbole baptismal.
Aprs l'exposition du Credo et du Pater, les catchumnes
se retiraient et la messe continuait, comme lors du premier
scrutin. Le quatrime, le cinquime et le sixime examens
n'avaient aucune importance particulire, mais le septime se
clbrait au Latran, le matin du samedi saint, l'heure de
Tierce.
Aprs les exorcismes habituels, le prtre mouillait de salive
les organes principaux des sens, voquant le souvenir de
VEffeta vanglique. La lutte suprme avec le dmon est sur
le point de commencer; l'exemple des athltes du cirque, les
candidats dposent leurs vtements, et reoivent sur la poi-
trine et sur les paules une onction d'huile bnite : oleum cote-
e
chumenorum. A Rome, au i v sicle, la renonciation Satan
et la profession de foi taient faites l'ambon par les lus; plus
tard on se contenta de faire rciter le Credo par un prtre, au
nom de tous. Aprs cette profession de foi, les candidats
taient congdis, dans l'attente du coucher du soleil, o
commencerait la grande vigile pascale.
Les saintes huiles pour le Baptme avaient~t consacres
par le Pape le jeudi prcdent. E n ce jour, en effet, avant la
messe chrismale distincte Rome de celle pour la rconcilia-
tion des pnitents et de la troisime in Coena Domini, les
sous-diacres avaient prpar dans le sacrarium deux ampoules,
l'une d'huile pure, l'autre d'huile parfume d'un mlange de
baume qu'y avait vers le Pontife. Le rite de la bndiction des
saintes huiles se droulait ainsi : Vers la fin du canon eucharis-
tique, les fidles prsentaient au Pontife leurs fioles d'huile pour
les onctions faire aux malades : oleum infirmorum. Il en bnis-
sait quelques-unes portes sur l'autel par les diacres; les autres,
dposes par le peuple sur le podium qui clturait l'enceinte
sacre, taient bnites en mme temps par les vques et par les
prtres, qui conclbrant en ce jour avec le Pape, rcitaient en
mme temps que lui les prires conscratoires des saintes huiles.
Cette premire bndiction acheve, on reprenait la messe
aux paroles du Canon per quem haec omnia ; aprs la commu-
nion du Pontife, et avant que le clerg ret de sa main la
sainte Eucharistie, les ministres portaient devant le trne papal
les grandes ampoules du Chrme et de l'huile des catchumnes.
Le Pape soufflait trois fois sur la premire, la signait d'une croix
et rcitait sur elle une longue prire eucharistique, Praefatio,
o taient rappels tous les souvenirs scripturaires de la Chris-
matio celle d'Aaron, des Rois de Juda, des Prophtes, jus-
t

qu' celle des Martyrs de la loi vanglique, oints intrieurement


de la grce du Paraclet. L a bndiction de l'huile des catchu-
mnes tait beaucoup moins imposante, mais comprenait
nanmoins l'insufflation, le signe de croix et la prire eucha-
ristique avec la prface.
Puis donc que tout tait prt pour le Baptme, ds l'aube
du jour heureux de la rsurrection du Seigneur, les catchum-
nes se prparaient ressusciter eux aussi avec Lui, descendant
d'abord dans le spulcre symbolique de la piscine baptismale.
L a nuit s'tait dj entirement passe dans la lecture des
plus beaux traits bibliques faisant allusion au Baptme; chaque
leon avait t suivie d'une prire; et, pour rompre la mono-
tonie de la lecture, de temps en temps la schola des chantres
avait excut quelques mlodies, parmi les plus choisies de son
trs riche rpertoire \ Aprs la douzime leon, au chant d u
psaume Sicut cervus, le Pontife se dirigeait avec les candidats,
en procession, a u baptistre, tandis que la schola, dans la basi-
lique du Latran, alternait avec le peuple la litanie, d'abord
septnaire, puis quinaire, puis finalement ternaire, jusqu' ce
que le Pape revnt.
L'antique baptistre d u Latran existe encore, bien que tota-
lement dpouill du mobilier prcieux qui l'ornait autrefois.
Nous savons en effet q u ' a u milieu de la piscine sacre, sur une
colonne de porphyre, s'levait u n lampadaire d'or, dans lequel
brlait u n mlange d'amiante et de baume. D'un ct, on admi-
rait u n groupe en argent reprsentant le Sauveur et Jean-
Baptiste avec u n agneau, des pieds duquel jaillissait une source
d'eau, tandis que sept autres jets sortaient de sept ttes de cerfs,
disposes autour de la vasque.
Le baptistre du Latran n'est pas toutefois le plus antique,
ni l'unique de Rome : outre celui ad nymphas beati Ptri, q u i
e
demeura en honneur au moins jusqu'au V sicle, u n autre,

1. Elles taient rgulirement tires du recueil traditionnel des odes


ou cantiques scripturaires, rservs exclusivement l'office matinal.
rig par le pape Damase prs de la basilique de Saint-Pierre,
tait trs clbre; un troisime, l'usage de la population rurale
probablement, se trouvait au cimetire de Pontien sur la via
Portuensis, sans parler d'autres Saint-Laurent in Damaso,
au titre d'Anastasie, celui de Saint-Marcel, et, en gnral,
dans les principales paroisses de la Ville.
Comme la conscration des saintes huiles, la bndiction de
l'eau baptismale a inspir Rome une des plus sublimes prires
eucharistiques qui soient conserves dans le sacramentaire. Le
Pontife soufflait d'abord sur cette eau, comme l'origine l'Esprit
de Dieu planait sur les ondes chaotiques pour les fconder; puis,
e
selon les Ordines Romani du v i n sicle, il traait des signes de
e
croix rpts sur la piscine et dans l'eau; aprs le I X sicle on
commena y immerger le cierge pascal. La bndiction ter-
mine, on versait dans la vasque une ampoule de Chrme par-
fum.
Quand tout tait prt pour le Baptme, l'archidiacre prsen-
tait les candidats au Pontife, et, aprs leur triple profession de
foi, ils taient plongs dans la piscine, tandis que le Pape pro-
nonait la formule sacramentelle. Pour abrger le rite, quand les
catchumnes taient nombreux, prtres, diacres et acolytes se
dchaussaient et descendaient tous dans l'eau pour baptiser;
peu aprs, le Pape sortait du baptistre, et entrant dans le
Consignt orium, il y attendait les nophytes pour accomplir
sur eux la Consignatio, tandis que la premire Chrismatio qui
suivait immdiatement le Baptme leur tait faite sur la t t e
par un des prtres.
Cette Consignatio sacramentelle par le pape, outre l'invocation
du Saint-Esprit sur les nophytes, la suite de la concession
faite aux prtres de la Chrismatio baptismale, comportait une
seconde onction de Chrme sur le front avec la formule : In
nomine Patris et Filii et Spiritus Sancti. Ici, le Sacramentum rege-
nerationis christianae tait achev, et il ne restait l'glise qu'
associer la rsurrection spirituelle de ses fils la rsurrection
corporelle du Sauveur, et clbrer dans la joie de l'Esprit
Saint la fte commune, le Pascha nostrum. Quand la procession
des baptiss revtus de tuniques blanches rentrait dans la basi-
lique du Latran, commenait immdiatement le solennel sacri-
fice pascal, le premier auquel participassent les nophytes, pour
e
qui, en outre, jusqu'au v n sicle, on avait la coutume de bnir
u n breuvage de lait et de miel.
Pendant les sept jours de la semaine pascale, le concept
grandiose de la rsurrection de l'humanit au moyen du saint
Baptme dominait toute la liturgie. Chaque matin la messe
tait expressment ddie aux nophytes; puis dans l'aprs-
midi, aprs les vpres dans la basilique de Latran, la procession
retournait ad fontes, c'est--dire au baptistre et au Consigna-
torium, pour vnrer ces lieux sacrs qui, aprs la table eucha-
ristique, devaient tre dsormais pour tous les fidles de la Ville
le sanctuaire de leur propre rdemption.
E n faveur de la colonie byzantine, alors trs puissante, on
alternait les chants grecs et les chants latins, et l'glise entire
semblait vouloir bercer avec ses mlodies d'ineffable tendresse
les nouveaux enfants spirituels, vraies recrues pour le ciel
qui, en ces premiers jours, faisaient la visite des plus grands
sanctuaires de la cit, Saint-Pierre, Saint-Paul, Saint-Laurent,
toujours inspirs par l'enthousiasme mystique qui avait dj
suggr aux anciens Pontifes, ordonnateurs de la liturgie de
Pques, tout cet ensemble merveilleux de rites si profonds et
si majestueusement suggestifs.
L a pense thologique qui remplit intimement l'antique
liturgie baptismale, frappait profondment l'esprit de ces
gnrations vierges qui, au moyen des rites sacrs, taient leves
l'intelligence des sublimes paroles de saint Pierre appelant les
nophytes : gens sancta, genus electum, regale sacerdotium, lequel
se revt, comme d'une tunique immacule, de la saintet et des
mrites du Christ Rdempteur. Cette pense doit nous inspirer,
nous aussi, qui participons au mme Baptme, une haute
ide de la dignit de notre vocation chrtienne. Una fides, umts
Christus, unum baptisma, dont les eaux se dversent sur la terre,
mais dont la source jaillit de precordiis Divinitatis, du Cur
mme de Dieu.
Quelques textes d'antiques inscriptions places dans les bap-
tistres romains contribueront mieux faire comprendre l'im-
portance suprme et le symbolisme qui taient attachs au bain
sacr de la rgnration dans l'antique didascalie chrtienne.
I. Inscription de Sixte I I I sur l'architrave d u baptistre
du Latran (432-440) :
Gens sacranda polis hic semine nascitur almo,
quant foecundatis Spiritus edit aquis.
Virgineo foeiu genitrix Ecclesia natos
quos, spiranle Deo, concipit, amne parit.
Coelorum regnum sperate, hoc fonte renati :
non recipit felix vita semel genitos.
Fons hic est vitae, qui toium diluii orbem,
sumens de Chrisii vulnere principium.
Mergere, peccator, sacro purgande fiuento ;
quem veierem accipiet proferet unda novum.
Insons esse volens, isto mundare lavacro,
seu pafrio premeris crimine, seu proprio.
Nulla renascentum est distantia, quos facii unum
unus fons, unus Spiritus, una fides.
Nec numerus quemquam scelerum, nec forma suorum
terreat, hoc natus flumine sanctus erit.
Ici nat pour le ciel un peuple de race divine,
engendr par l'Esprit fcondateur de ces eaux.
La Mre glise enfante en ces ondes
le fruit virginal conu par la vertu du Saint-Esprit.
O vous qui renaissez en ces fonts, esprez le royaume des cieux :
la batitude nereoit pas ceux qui n'ont eu qu'une naissance.
Ici est la source de vie qui lave tout l'univers,
jaillissant de la plaie du Christ.
Pcheur qui dsires tre purifi par l'eau sainte, plonge-toi ici :
cette eau qui reoit le vieil homme fait surgir l'homme nouveau.
Tu veux tre innocent : purifie-toi en ce bain,
quel que soit ton fardeau, pch d'origine ou faute personnelle.
Il n'y a aucune diffrence entre ceux qui renaissent : ils sont un
par un seul baptme, un seul Esprit, une seule foi.
Que personne ne s'effraie du nombre ou de la gravit de ses fautes
celui qui est n de ces ondes sera saint.

II. Inscription place dans le baptistre apostolique, pro-


bablement au Vatican :
Sumite perpeiuam sancto de gurgite viiam ;
Cursus hic fiei mors ubi sola prit.
l

Roborat hic animos divino fonte lavacrum,


et dum membra madeni, mens solidatur aquis.
Auxit apostolicae geminatum sedis honorem
Christus, et ad coelos hanc ddit esse viam ;
Nam oui siderei commisit limina regni,
Hic habet in tempiis altra claustra poli.
Puisez dans l'eau sainte la vie temelle :
Ici la foi prend son cours, o seule prit la mort;
Ici le bain jaillissant d'une source divine fortifie les mes,
Et l'onde qui baigne les membres affermit l'esprit.
Le Christ a accru le double honneur du Sige apostolique
Et II lui a donn d'tre la voie menant aux cieux;
Ainsi celui qui II confia l'entre du royaume divin,
Garde dans ce temple une autre porte du ciel K

I I I . Inscription place dans le Consignatorium, proba-


blement dans le baptistre du Vatican, o tait la chaire de bois
dont saint Pierre aurait fait usage :
Istic insontes coelesti flumine lotos
pastoris summi dextera signt oves.
Hue undis gnrale veni, quo Sanctus ad unum
Spiritus ut captas te sua dona vocat.
Tu, cruce suscepta, mundi vitare procelias
disce, magis monitus hac ratione loci.

Ici les innocentes brebis, purifies par l'eau cleste,


Sont signes de la droite du Suprme Pasteur.
Toi qui as t engendr dans ces eaux, viens l'unit
O t'appelle le Saint-Esprit, pour te faire part de ses dons.
Tu as reu la Croix : apprends viter les orages du monde :
2
C'est la grande leon des souvenirs de ce lieu .

1. Le sens de l'pigraphe n'est pas parfaitement clair. Le double


honneur confr au Sige apostolique est videmment l'vanglisation,
le martyre et le spulcre des deux Princes des Aptres. Le privilge,
par suite, concd en plus l'glise romaine, serait cette circonstance,
que le Porte-Clefs du ciel gardt une seconde porte du paradis dans son
propre baptistre. Pourtant, afin que ce dernier privilge puisse constituer
un honneur spcial pour le Sige apostolique, il ne suffit pas que le Bap-
tme ouvre d'une faon quelconque la porte du Paradis toutes les
glises du monde avaient aussi leur baptistre, mais il est requis que ce
Baptme soit en relation historique spciale avec l'aptre Pierre, lequel
aurait, ou inaugur lui-mme le baptistre, si l'pigraphe se rapporte
au cimetire ad nimphas beati Ptri ubi baptizabat, ou bien il l'aurait
consacr soit par son martyre, soit encore parce que les Pontifes, ses
successeurs, l'administrent en son nom; toutes circonstances qui se
vrifient au Vatican, dans le baptistre damasien.
2. A quelle circonstance est-il fait allusion? Le mme problme se pose
que pour l'pigraphe prcdente dont celle-ci semble tre la continuation.
Monitus hac ratione loci, c'est--dire par le Heu mme o Pierre fut cru-
cifi.
IV. Dans le baptistre de la basilique de Saint-Laurent
in Damaso :
Iste salutaris fons confint inclitus undas
et solet humanam purificare luem.
Munia sacrati quae sint vis scire liquoris :
dant regnerairicem flumina sancta fidem.
A blue fonte sacro veteris contagia vitae,
o nimium feix, vive renatus aqua.
Hune fontem quicumque petit, terrena relinquit,
subicit et pedibus coeca ministeria.
De cette noble source jaillit une eau salutaire,
qui sait purifier toute souillure humaine.
Veux-tu connatre les bienfaits de l'eau sacre?
Ces ondes saintes donnent la foi qui rgnre.
Lave aux fonts sacrs les souillures de ta vie passe;
Heureux et trop heureux ! vis de la vie que les eaux t'ont rendue.
Quiconque accourt cette source abandonne les choses terrestres,
et foule aux pieds les uvres de tnbres.

V. Dans le baptistre romain du Titulus Anastasiae :


Qui peccatorum sordes abolere priorum,
Terrenisque optas maculis absolvere vitam,
Hue ades ad Christi fontem sacrumque liquorem,
Corpus ubi ac mentes pariter sensusque lavantur,
A eiemumque datur casto baptismate munus.
Hanc autem fidei sedem construxit ab imis
Militiae clarus titulis aulaeque fidelis
1
Romanaeque urbis praefectus Longinianus .
Si tu veux effacer les taches des pchs passs.
Et purifier ta vie des souillures de la terre.
Viens ici, la source du Christ et l'onde sacre
O le corps, l'me, les sens, sont pareillement purifis :
Ce bain trs pur confre une rcompense ternelle.
Cette demeure de la foi a t entirement construite
Par un iUustre soldat, serviteur fidle de la Cour,
Le prfet de la viUe de Rome, Longinien.

i. Flavius Macrobe Longinianus, qui fut prfet de Rome en 403.


ORANTE
CHAPITRE III
L A P R I R E ECCLSIASTIQUE DANS L'GLISE
PRIMITIVE

'USAGE de la synagogue, confirm par l'exemple des


1
Prophtes et des Aptres , dtermina les premiers fidles
ddier la prire le matin, le milieu du jour, le soir,
2
et quelquefois mme la nuit , soit pour honorer d'un triple
hommage quotidien l'auguste Trinit, soit encore pour consa-
crer Dieu la journe entire, en lui ddiant les heures princi-
pales qui constituaient sa division civile. Outre ces raisons
asctiques, la thologie voulut ensuite en considrer d'autres,
d'ordre plus doctrinal, observant que, comme la sainte Eucha-
ristie conserve continuellement dans les glises donne un
caractre de prennit au sacrifice non sanglant de l'autel,
ainsi la Laus perennis unit intimement l'glise la divine
Victime, qui est dans le ciel semper vivens ad interpellandttm
3
pro nobis .
L'agape eucharistique, clbre au soir du samedi et se pro-
4
longeant une bonne partie de. la nuit qui prcdait le dimanche ,
fut le point de dpart de la liturgie chrtienne primitive. La
consquence immdiate en fut la transposition de la fte heb-
domadaire du samedi au dimanche, donnant naissance la
plus antique solennit liturgique, la vigile dominicale. Sauf
l'observance de ces rites sacramentaires, l'glise de Jrusalem
demeura quelque temps encore fidle aux rites et aux prires
5
de la synagogue , jusqu' ce que, le temple tant dtruit,
les fidles d'iElia Capitolina, revenus de Pella, se sentissent
dfinitivement libres de tout joug de la loi d'Isral, et dans des

1. D A N . , VI, 10; Act. Apost., n. 15; x, 9; xvi, 25.


2. Psalm. cxvin, 62.
3. Ad Hebr., vu, 25.
4. Act. Apost., xx, 7 et seq.
5. Ibid., n, 46; v. 42.
conditions identiques celles des fidles d'Antioche et des
autres glises pauliniennes.
Les Aptres ayant annonc l'vangile parmi les Gentils,
rduisirent au minimum les obligations de la religion nouvelle.
Le concile de Jrusalem et les ptres de saint Paul nous l'ap-
prennent assez \ en ce qui concerne les principes gnraux
de la morale chrtienne, et leur application aux cas particuliers,
infinis, qu'offrait aux fidles la vie parmi les idoltres; tandis
que la A i S a ^ v ) reprsente encore aujourd'hui la source la plus
abondante pour la connaissance des rites cultuels de ces tout
premiers temps.
Deux jenes par semaine sont conseills, le mercredi et le
2
vendredi ; l'oraison dominicale, jointe ladoxologie, est pres-
3
crite trois fois par jour ; le dimanche est consacr la synaxe
eucharistique, mais les fidles sont exhorts se runir plus
4
souvent, et pratiquer les veilles . Dans tout l'ouvrage se
rvle la plus radicale opposition avec l'esprit de la synagogue
domine par les Pharisiens.
Outre laAtSaxT) et les obscures allusions une prire distincte
de la Messe et habituellement rcite par les fidles des heures
dtermines, dont nous trouvons la trace dans la premire
5
ptre Timothe , la terminologie employe par l'Aptre
est celle mme des Hbreux pour distinguer entre elles les diver-
6
ses parties de la prire quotidienne; saint Clment ,
7
saint Ignace , la lettre de Pline Trajan mentionnent des
prires cultuelles distinctes du sacrifice eucharistique et ordon-
nes par les Aptres.
A des jours dtermins, se tiennent deux runions, l'une noc-
turne consacre la prire; l'autre vesprale, pour le banquet
commun. Tandis que le vulgaire paen accusait les chrtiens
de se nourrir de chair humaine, les apostats qui renseignent le

1. Act. Apost., x v , i et seq. ; ad Galat,, n, i et seq.


2. Aioa^Tf). v i n .
3. Ibid., x i v .
4. Ibid., x v i .
5. Ch. 11, 1-2.
6. CLEM., Ep. ad Cor., X L , P . G . , I , 288-289.
7. I G N A T . , Ep. ad Ephes,, x n i , P . G., V, 656,
gouverneur de Bithynie sont assez loyaux pour se hter de rendre
justice la parfaite moralit de ce banquet, et de l vient que
1
dans le Cibum promiscuum tamen et innoxium du texte de P l i n e ,
non seulement il n ' y a p a s d'allusion au Pain eucharistique,
mais encore on y atteste que l'agape, l o en existait encore la
coutume, tait toutefois dj spare du rite sacrificiel de la
messe.
Nous avons dj v u Justin, dans sa premire apologie,
dcrire minutieusement l'assemble nocturne. Le dimanche,
l'aurore, les fidles de la campagne et des diffrentes rgions
de la cit se runissaient tous en u n lieu dtermin, o la
lecture des critures, le chant des prires et la parole vivante
de l'vque disposaient les mes recevoir dignement le sacre-
ment eucharistique, tandis que les rares absents taient rcon-
forts eux aussi par la Nourriture sainte, que leur apportaient
les diacres. Ici, la Vigile dominicale, comme aux temps de
Paul, est exclusivement constitue p a r la clbration de la
2
messe , tandis que l'histoire de la liturgie fait u n pas en avant
avec Hermas. Outre l'assemble du dimanche, les autres jours
3
sont aussi consacrs la prire et au jene (statio) , et bien que
du texte du Pastor il semble ressortir qu'il s'agit seulement
d'une dvotion prive, si pourtant nous rapprochons les paroles
d'Hermas des tmoignages de Tertullien et de saint Cyprien,
nous concluons avec sret que la statio avait bien u n caractre
libre, mais public, et, comme la vigile dominicale, elle commen-
4
ait a u lever de l ' a u r o r e , se poursuivant jusqu' None, o l'on
rompait le jene.
La seule vigile pascale, en ces premiers temps du christia-
nisme, a le privilge d'tre obligatoire pour tous les fidles, et
d'occuper la nuit entire, tandis que les autres vigiles sont gn-

1. Plinii Epist. ad Traianum, X, ch. x c v n . Le texte, selon certains


critiques, ne serait pas entirement sr, mais les arguments allgus ne
russisent pas, il me semble, dmontrer le caractre apocryphe de
l'ptre.
2. Apoog. VI, Lxv-Lxvii, P. G., I col. 427-430.
3. Similit. V : t l opOptvo & 8 e XjXuOa; o t i t)[u xiipiecTaTtc voc
'X<0. dit. A. Hilgenfeld, Lipsiae MDCCCLXVI, p. 84.
4. H e r m a , loc. cit., o p 8 p i v 6 .
ralement laisses la pit du peuple, et commencent seulement
vers l'aube.
A mesure que l'glise tendait ses conqutes, et q u e la
lumire de la thologie rvlait toujours mieux a u x chrtiens
cette sublimitas et profundum que l'Aptre contemplait en
Jsus, il ne pouvait pas ne p a s arriver que cette gnose ou
connaissance plus leve ne se refltt aussi sur la liturgie. A
e
ct de Pques apparaissent a u 1 1 sicle les premires ftes
en l'honneur des mystres de la Rdemption, la Parascve, la
1 2
Pentecte, l'Ascension ; on clbre le jour natal des Martyrs ,
les vigiles nocturnes se multiplient, et dsormais la prire prive,
trois fois le jour, n'est plus suffisante pour satisfaire la pit
des fidles. Tierce et None sont, pour cela, distingues de la
prire du matin et du soir; dans les maisons chrtiennes on
psalmodie en commun, et l'antique mlope devenue trop simple
s'orne dj des mlismes de l'allluia responsorial.
Clment d'Alexandrie parle souvent de la prire des heures
dtermines; il fait allusion aussi la vigile nocturne, mais il
ressort du contexte q u e l'auteur considre ces actes de pit
comme des pratiques tout fait prives, en usage seulement chez
3
les plus dvots .
Tertullien est l'auteur le plus fcond et le plus gnial de cette
poque. Dans ses uvres apologtiques, asctiques et pol-
miques, outre qu'il donne la preuve d'une vaste rudition, la
diffrence de Justin et de Clment, il montre sa connaissance de
toutes les traditions ecclsiastiques, non seulement de Carthage,
mais de Rome et des autres Eglises d'Italie, d'Afrique et de
Grce. Aprs sa sparation des catholiques pour des questions
de caractre presque exclusivement disciplinaire, il d t , sou-
vent par ncessit de parti, combattre leurs rites et leurs
usages, et, par suite, il nous renseigne abondamment sur la
E
discipline ecclsiastique du III sicle.

1. La Pentecte est dj mentionne par saint Paul (I Corinth., xvr, 8) ;


Cf. Act. Apost., xiii, 2. Tertullien atteste que de son temps on adminis-
trait le Baptme ce jour-l. (De Baptism., xix, P. L. I , col. 1331;) cf.
t

P. D E M E E S T E R , VAscensione del Signore, dans Rassegna Gregoriana,


Mai 1902, pp. 76-77.
2. Cf. B A M E R , Hist. du Brviaire, Paris, 1905, pp. 77 et suiv.
3. I D . , ibid., pp. 62-64.
x
Outre la TZCCJW/I pascale , souvent les noctumae convoca-
2
iiones invitent les fidles aux veilles nocturnes, surtout le
3
dimanche, a u x vigiles des Martyrs et en temps de perscution ,
quand l'assemble ne peut plus se runir en plein jour.
Il n'existe encore aucune loi obligeant les chrtiens prier
4
des heures dtermines , de l vient que l'intervention aux
5
stationes, o l'offrande du divin Sacrifice l'heure de None met-
6
tait fin a u semiieiunium , est regarde comme un rite pieux, de
pur conseil; plus tard seulement, c'est--dire quand Tertullien
sera pass a u x Montanistes, ces dvotions de caractre abso-
lument libre deviendront la matire d'une pre polmique
pour le caustique docteur, qui voudra en tendre universelle-
ment l'obligation, estimant trop mitig le jene qui n'est pas
7
prolong au del de l'heure de N o n e .
Alors aussi il en tait, qui, se conformant l'antique usage,
clbraient les stations en forme prive, sans intervenir la
messe; d'autres ne jugeaient p a s convenable, en de tels jours,
le baiser fraternel; d'autres enfin, pour prolonger davantage le
jene, s'abstenaient mme l'glise de la sainte Communion,
qu'ils diffraient jusqu'au soir. Seules les prires stationnales
8
taient rcites genoux ; ce rite pnitentiel tait dfendu sur-
tout durant le temps pascal et le dimanche, bien que Tertullien
admette que chacun puisse s'agenouiller son gr durant la
prire matutinale, d'o l'on peut conclure que celle-l au moins
tait clbre privment, dans le secret de la maison. Les
prires du matin et du soir sont d'usage si gnral, qu'elles
9
ont presque force de loi (legitimae orationes ) ; mais outre
celles-ci, il est opportun de sanctifier par le chant des psaumes
les heures de Tierce, de Sexte et de None, puisqu'elles rappellent

1. Ad uxorem, lib. II, iv, P. L., I, col. 1407.


2. Loc. cit.
3. De fuga, ch. xiv, P. L., II, col. 141-142.
4. De Oratione, ch. X X I I I , P. L., I, col. 1299.
5. Ibid., ch. xix, P. L., I, col. 1286-87.
6. De Ieiun., ch. x, P. L., II, col. 1017.
7. Ibid., P. L., I, col. 1017 et seq.
8. De Oratione, ch. xxin, P. L., I, col. 1298-1299.
9. Ibid., xxv, P. L I, col. 1300.
la divine Trinit, et divisent civilement les diffrentes parties
1
de la journe .
Tertullien parle aussi de quelques abus liturgiques, qu'il
croit devoir combattre avec pret. D'aucuns causaient du
scandale dans l'glise, parce qu'ils n'avaient pas l'habitude de
2
s'agenouiller au jour du sabbat ; d'autres allaient la staiio
3
en vtements plus ngligs ; il y en avait qui dposaient la
paenula durant la prire, l'exemple des paens; d'autres
4
s'asseyaient peine l'oraison termine , comme si avoir pri
quelque temps les bras levs en forme de croix les e t puiss
de fatigue.
Bien qu'il s'tende sur les usages liturgiques de son temps,
Tertullien pourtant ne dit jamais que les prires a u x diverses
heures du jour fussent clbres publiquement l'glise. La per-
scution de Tan 202 tait en effet survenue, dispersant la hirar-
chie ecclsiastique et contraignant les fidles gagner prix
d'argent les agents de la police pour qu'ils feignissent d'ignorer
les rares assembles liturgiques qui alors se faisaient la faveur
des tnbres de la nuit. A cette occasion, la messe retrouva sa
place primitive, au terme de la vigile nocturne.
A la diffrence de Justin, qui dcrit le rite du sacrifice eucha-
ristique, Tertullien s'attarde dmontrer la modestie absolue
5
des agapes chrtiennes . Ces repas de charit taient prcds
et suivis de la prire; ils taient d'une extrme frugalit, et
prpars spcialement pour les pauvres, puisque Rome,
Carthage et Alexandrie, c'est--dire partout o les chrtiens
se comptaient dj par milliers, une table commune tait
impossible. C'tait particulirement durant ces repas, pleins
d'intimit et d'affection, que le gnie religieux des fidles trou-
vait l'occasion de tmoigner son bon got musical et potique,
en dclamant des compositions lyriques ou en chantant des
psaumes faits pour la circonstance (in medio canere... de
proprio ingenio).

1. De Oratione, ch. xxv P. L., I, col. 1300.


f

2. Ibid., xxin, P. L-, I, col. 1298.


3. Ibid., P. L., I col. 1288-1289.
f

4. Ibid., xvi, P. L. I, col. 1275.


t

5. Apolog., xxxix, P. L., I, col. 538 et seq.


Mais ce n'est pas l'unique allusion la musique qui soit
contenue dans les uvres de Tertullien. Il nous informe ailleurs
1
que les plus zls avaient l'habitude d'intercaler l'alleluia
dans leurs prires prives, et que, dans les runions, on prfrait
les psaumes responsoriaux aux psaumes in directum.
Clment d'Alexandrie, dans les Stromata, avait dj donn
des instructions ce propos, permettant bien les chants
hmistiches responsoriaux ( a x p o a T / t a 7co^XXsiv) ; mais
il avait observ que le chant doit seulement orner la psalmodie,
vitant pour cela T xpcofjtaTix p^ovta . 2

Tandis que dans son livre De Anima Tertullien mentionne la


3
psalmodie qui, la messe, suivait la lecture scripturaire , dans
l'Apologtique, se rapportant plutt l'agape, il dit en gnral :
Fidem sanctis vocibus pascimus Nous savons toutefois par
Justin que mme l'anaphore conscratoire tait module sur
des inflexions de voix dtermines, qui exprimaient la ferveur
5
du prtre durant ce rite- sacr .
6
Le svre Origne semble donner, dans son spiritualisme
transcendental, assez peu d'importance aux prires tradition-
nelles de Tierce, de Sexte et de None. Il parle, il est vrai, de
prires prescrites (vc, TupoGTayjteaa TE eu^) diffrents
moments de la journe; mais il prfre pour son gnostique
(ascte) l'idal d'une prire beaucoup plus leve et continuelle,
plutt que celle tablie par la tradition. La discipline reprsente
par les Canones Hippolyti, d'origine assez douteuse et dont la
7
paternit est l'objet de nombreuses controverses , diffre peu
de celle de Tertullien. Les vigiles nocturnes n ' y sont ni quoti-
diennes, ni obligatoires; les heures liturgiques de Tierce, Sexte

1. De Oratione, xxvn, P. L., I , col. 1301.


2. Stvomata, 1. I , 1, P. G., V I I I , col. 708; Paedag., I I , iv., P. G.,
V I I I , col. 445. Cf. Les notes de D E N O U R R Y , P. G., I X , col. 469, n. 84.
3. De Anima, rx, P. L., 11, col. 701. Ce t e x t e est important, surtout
cause de la mention d e l prire litanique qui, la messe, suivait toujours
l'homlie : Scripturae leguntur, aut psalmi canuntur, aut adlocutiones
proferuntur, aut petitiones deleganlur,
4. Apologeticum, x x x i x , P. L., 1, col. 532.
5. Apolog., I , Lxvii, P. G., V I , col. 429.
6. Contr. Celsuni, V I , x l i , P. G., X I , col. 1360.
7. Cf. B A M E R , op. cit., pp. 69 et seq.
et None sont clbres dans l'glise les jours de station; tandis
qu'aux autres jours, on conseille de les consacrer, a u moins la
maison, par la prire prive; il en v a de mme pour la prire
nocturne. La prire vesprale a pareillement un caractre priv,
except, peut-tre, le soir du samedi, o on la joignait
1
l'agape et la prire de la Lucerna qui commenait la vigile
dominicale. On prvoit le cas o, durant l'agape, l'vque ou
le prtre tant absents, on confierait a u diacre la charge de
distribuer les parts, et de prononcer aussi les diverses formules
de bndiction.
Saint Cyprien, faisant allusion aux antiques heures destines
la prire par la tradition hbraque, observe que orandi nunc
et spatia et sacramentel creverunt..., et il mentionne les oraisons
matutinale et vesprale, en l'honneur du Christ ressuscit et
a
devenu la lumire du monde .
3
Il insiste plusieurs reprises sur la prire nocturne , et nous
sommes amens, par son insistance mme, croire que, surtout
durant cette priode de perscution, il n ' y avait pas de vraie loi
ecclsiastique ce sujet. Dans la nuit qui prcda son martyre,
les fidles de Carthage veillrent devant la maison d u procura-
teur o Cyprien tait tenu en arrestation, et le diacre Pontien
narrant le fait, observe trs dlicatement que le peuple, par
cette vigile, entendit presque devancer son gard les honneurs
qui conviennent un Martyr en son dies natalis.
Il est trange que le concile d'Elvire, qui pourtant dicta
tant de canons relatifs la liturgie et la discipline ecclsiastique
en Espagne, ne dise rien de l'office divin, alors qu'Eusbe de
Csare, dans son Commentaire sur les Psaumes (327-340) parle
plusieurs fois du chant psalmodique dans les heures nocturnes,
matutinales et vesprales, comme d'un usage public et univer-
4
sellement rpandu dans toute l'glise . Nous devons observer
toutefois que les traditions ecclsiastiques de l'Orient arrivrent
tardivement dans la lointaine pninsule ibrique, et le silence

1. Canon 26, 27, 25. B A M E R , op. cit., p. 72.


2. C Y P R . , De Domin. Orat., xxxv, P . L., I V , col. 560.
3. I D . , ibid., xxix. P . L., TV, col. 556; xxxvi, col. 560.
4. Comment, in psalm. xci P . G., X X I I I , col. 1172; Psalm.
f CXLII,
P . G., X X I V , col. 49; Psalm. LXIV, P . G., X X I I I , col. 639.
du concile d'EIvire sur l'office divin peut trs bien s'expli-
quer, si l'on admet l'hypothse que sa rcente introduction
en Espagne n'avait jusqu'alors donn lieu aucun abus que
les Pres eussent t appels juger.
Le Canon Psalmorum inscrit au nombre des uvres d'Eusbe,
mais qui est peut-tre d'un de ses contemporains, est encore
plus explicite. Ainsi nous y lisons qu' vpres, comme aux
vigiles, on chante douze psaumes, trois l'aurore, et trois autres
le soir Il ressort de ce dernier texte que la priode primitive
de formation et de dtermination de la prire liturgique est
sur le point de se clore avec l're des perscutions. Dsormais
la discipline de l'glise tend devenir uniforme, et l'on n ' a t t e n d
plus que quelque grand vnement, quelque institution puis-
sante, pour donner un caractre de stabilit et d'universalit
au rite sacr. Pour le monde latin, ce fut la tche dfinitive de
l'glise romaine.

i les textes examins prcdemment nous attestent l'usage


S de la prire publique, distincte du sacrifice eucharistique, ils
nous rvlent toutefois bien peu de chose relativement aux rites
et aux lments qu'elle comprenait.
Quand, la fin de l'ge apostolique, le Pastor, sous le ponti-
ficat de Clment, esquissa ses premires visions, il y avait, en
outre de la fte dominicale, des jours consacrs au jene et la
prire, laquelle, pour cela, commenait le matin d'assez bonne
heure, se terminant None, aprs le divin Sacrifice. Vraisem-
blablement ce rite inaugur par la Synagogue, o le pha-
risien de l'vangile jenait ,bis in sabbato (tous les lundis et
jeudis) s'accomplissait le mercredi et le vendredi, si bien que
les plus anciens lectionnaires romains conservent encore la
trace des lectures scripturaires assignes, dans le cours de l'an-
ne, ces messes stationnales durant la semaine. Il n'y avait
toutefois aucune loi ecclsiastique qui obliget les fidles y
intervenir; aussi, quand les Montanistes voulurent en rendre
obligatoire la pratique, l'glise maintint nergiquement leur
caractre de libre dvotion.

i. P. G., XXIII, col. 1395.


Si nous examinons maintenant le patrimoine liturgique
romain au moyen ge, c'est--dire quand l'office divin se droula
dans la Ville ternelle selon les caractres originaires de la Pales-
tine et de l'Egypte, o les moines avaient institu un Cursus
hebdomadaire de prire psalmodique pour le jour et la nuit,
notre attention sera attire par une autre forme de prire noc-
turne, toujours survivante dans le missel romain, et qui, en
certaines ftes plus solennelles, prcde rgulirement la messe
de vigile clbre vers l'aurore. E n attendant, puisque nous
savons que la forme la plus archaque de l'office divin, sa cellule
primordiale, est en effet constitue par la Twxwuxk dominicale,
ou par les nuits prcdant le aies natalis des martyrs les plus
clbres, et que cette vigile , suivant les tmoignages de
Pline, de Justin et les explications de Tertullien, prcdemment
examins, se terminait p a r la sainte Messe, nous pouvons bien
croire que dans la vigile des sacramentaires glasien et
grgorien, se cache le type le plus ancien de la vigile
romaine.
Outre Yoratio lucernaris, conserve exclusivement dans la
vigile pascale, une vigile se compose ordinairement de lectures
scripturaires, douze dans le sacramen taire glasien, six dans le
grgorien, alternant avec la rcitation des odes prophtiques
(Cantica) et des collectes du prsident de l'assemble. Autrefois,
ces collectes taient prcdes par la prire prive du peuple
avec ses formules d'invitation et d'ernbolisme, ce qui allon-
geait considrablement le rite, qui se terminait par la
litanie, destine servir de passage et d'introduction la
solennit eucharistique. Il est noter que la psalmodie de cette
7cavvuxk n'est pas tire des psaumes, mais des crits proph-
tiques, correspondant ainsi ces chants ou odes matutinales,
gnralement adoptes dans tout l'Orient. Un texte du Liber
Pontificalis touchant le pape Symmaque, qui, dans la messe
dominicale aurait insr la grande Doxologie rserve ailleurs
la fin des Matines, laisserait entrevoir, dans cette transposi-
tion liturgique, une dislocation du rite antique des vigiles, ce
qui est d'autant plus vraisemblable que l'on sait que l'glise
de Rome aurait difficilement model son Cttrsus sur le type
e e
oriental, si au IV ou v sicle elle avait encore eu le sien propre.
On trouve dans la vie de sainte Mlanie la Jeune de prcieux
lments liturgiques romains. Entre autres est mentionne la
KQLVvuyiq prcdant la fte de Saint Laurent clbre dans sa
basilique Tiburtine; l'usage de la sainte Communion quotidienne
qu'on fait remonter jusqu'aux aptres Pierre et Paul, et le rite
de communier une dernire fois les mourants, dj prs d'exha-
ler le dernier soupir. Au contraire, plus douteux sont les textes
o est dcrit le service divin institu par Mlanie parmi ses
religieuses de Jrusalem. Si l'on veut y reconnatre comme une
drivation du Cursus romain, il semble toutefois plus sr d'ad-
mettre que, dans un milieu o, au dire de Cassien, presque
chaque monastre se vantait d'avoir un Cursus propre, Mlanie
elle-mme se prvalut de cette libert d'clectisme liturgique
florissant en Palestine, pour rdiger un Canon pour son propre
compte. Pourtant, on ne nie pas que la tradition romaine, ds
lors, p t avoir son Canon, et nous savons en effet que dans le
monastre d'Hippone, la nuit, Mlanie rcitait son Canon par-
ticulier aprs le Cursus des religieuses, mais nous disons seule-
ment qu'on ignore quelle relation il y a entre la liturgie
mlanienne et le Cursus de Rome, si toutefois celui-ci existait
alors.
La solennit pascale, le dimanche, les stations du mercredi et
du vendredi, et, de trs bonne heure, galement celle du samedi,
les trois semaines de jene prcdant Pques, peut-tre les
Trois-Temps, la Pentecte, l'Ascension, Nol (243-336), et,
e
aprs le 1 1 sicle, quelques ftes de Martyrs,-voil les pre-
miers lments autour desquels se droula l'antique liturgie
romaine.
e
Si, a u I V sicle, le peuple accourt en grande foule aux rares
synaxes nocturnes, nous trouvons dans une lettre de Pelage
la vierge Dmtriade, retire Rome, que vers 414 il n'exis-
tait pas encore, mme parmi les ecclsiastiques, une tradition
fixe et antique autour du Cursus journalier (Debet aliquis esse
determinatus et conslitutus horarum numerus... Optimum est
ergo huic operi matutinum deputari tempus... usque ad horam
x
tertiam... in secreiiori domus parte ) ; si bien que Pelage d u t en

1. P. XXXIII, col. 1115.


instruire lui-mme Dmtriade. De la faon dont en parle saint
Jrme dans sa lettre Laeta, on dduit que le Cursus tait
encore laiss la pit prive des fidles.
L'antique psalmodie responsoriale demeura longtemps l'uni-
que forme chorale en usage Rome. Mme aprs que l'anti-
phonie de la Syrie, par le chemin d'Antioche, Constantinople,
Nocsare, Milan, Caxthage et Hippone, se fut rpandue dans
tout l'Occident, la capitale du christianisme fut parmi les der-
nires l'accueillir, en sorte que les mlodies antiphoniques de
l'Antiphonaire grgorien rvlent indubitablement un caractre
de postriorit relativement au Graduel, au Trait et au iubilus
allluiatique. En effet, si saint Augustin dut en appeler l'usage
de Carthage, pour justifier l'introduction, Hippone, de l'an-
tienne au moment de l'offertoire et durant la sainte Commu-
nion, il est probable que la coutume romaine n'tait pas en sa
faveur, car, autrement, il n'aurait pas manqu de l'invoquer.
De fait, la messe de la vigile pascale est, maintenant encore,
prive de psalmodie antiphonique.
Les diacres exercrent longtemps l'office de solistes dans
les basiliques romaines. Parmi eux il s'en trouvait de trs
experts dans cet art, et ils y prenaient parfois l'occasion de
donner libre cours leur vanit de musiciens. Le pape Damase
loue quelquefois leur placidum modulamen, mais l'austre saint
Jrme rprouve leurs roulades thtrales et les badigeon-
nages aromatiques de la gorge, auxquels ils se soumettaient
pour rendre plus langoureux le son de leur voix.
C'est en effet Damase, le Pontife lev ds l'enfance parmi
les archives de l'glise romaine, le pote des Catacombes et
des Martyrs, le protecteur des tudes bibliques de saint Jrme,
qui nous est montr par une ancienne tradition comme le vri-
table instituteur du Cursus quotidien de Rome. Il est vrai que
sa correspondance avec Jrme, relativement l'introduction
Rome de la Graecorum psallentiam la TZOMW/C, dominicale
tait alors tombe en dsutude : nec psattentium mos tenetur,
1
nec hymni decus in ore nostro cognosciiur est apocryphe;
e
mais, en tout cas, elle est antrieure au v i sicle, poque o

i. P. L., XIII, col. 440, Cf. Libev Pontif. E D . Duchesne, I, p. 215.


elle pntra (vers 530) dans le Liber Pontificalis, et son
tmoignage nous est confirm par d'autres documents im-
portants.
Damase ordonna en effet Jrme de corriger le Psautier
sur le texte de Yltala ; et comme la nouvelle recension pntra
vite dans les livres responsoriaux de Rome, ce changement p u t
difficilement se faire sans amener une entire revision de t o u t le
patrimoine liturgique et musical de l'glise pontificale. De plus,
e r
saint Grgoire I en tmoigne, Damase introduisit Rome
l'usage de chanter l'alleluia la messe dominicale, selon le rite
de Jrusalem :ut allluia hic diceretur, de lerosolymorum Ecclesia,
e beati Hieronymi traditione, tempore beatae memoriae Damasi
1
papae traditur tractum .
Il n'est donc pas vraisemblable que, t a n t de changements
liturgiques s'tant accomplis Rome, Damase se soit mon-
tr rfractaire y introduire le Cursus ecclsiastique, quand
prcisment l'Italie entire, par l'initiative d'Ambroise Milan,
commenait l'adopter.
La Graecorum psallentiam de l'apocryphe damasien concide
2
donc avec le canendi mos orientalium partium de saint Augustin,
quand il parle des dbuts de l'office milanais; et le prtre Paulin,
biographe d'Ambroise, dcrivant le mme rite, explique mieux
la signification de la graecorum psallentiam, quand il dit que le
saint vque institua hoc in tempore primum antiphonae, hymni
3
ac vigiliae in Ecclesia . Saint Augustin, Paulin et l'apocryphe
damasien s'accordent donc quand ils dcrivent la rapide diffu-
sion de ces rites psalmodiaux en Occident ; sans qu'aucun texte
l'affirme explicitement, une foule de raisons nous amne
croire toutefois que l'introduction de l'Office divin R o m e
e
remonte vraisemblablement la fin du i v sicle, au temps d u
pape Damase et de saint Jrme.

Rappelons maintenant les circonstances tragiques qui a m e -


nrent Ambroise introduire Milan le canendi mos orientalium

1. Ep. Greg., 1. IX, n. xn, P. L., LXXVII, col. 956.


2. Confess., 1. IX, vu, P. L. XXXII, col. 770.
t

3. Vita S. Ambrosii, n 13, P. L., XIV, col. 33.


partium, pour s'opposer aux prtentions des Ariens, quand ils
voulaient occuper sa basilique. L'intrpide vque s'y enferma
avec le peuple, y soutenant un sige de plusieurs jours, jusqu'
ce que sa fermet et raison des odieux projets de la Cour.
E t pour que le peuple ne s'ennuyt pas en une si grande dtresse
et que les curs devinssent impntrables aux insinuations
des Ariens, Ambroise introduisit dans la liturgie milanaise, en
mme temps que son Cursus, cet ensemble spcial de psalmodie
acrostiches, refrains, doxologies, avec des processions
nocturnes prcdes de croix claires de cierges, lequel,
Antioche et Constantinople avait dj pris communment
le nom d! Antiphonia.
Nous ne nous loignerions peut-tre pas beaucoup de la
vrit, si, considrant que l'antiphonie romaine provient de
Milan et d'Antioche, nous reconstruisions en ce sens l'histoire
du Centon grgorien.
Un texte du Liber Pontificalis, qui attribue au pape Cles-
e r
tin I (422-432) la coutume de faire prcder la messe de la
rcitation du Psautier, se prte a u x explications les plus diver-
ses. Tandis que le second rdacteur de la vie de ce pape (avant
e
la seconde moiti du VI sicle) croit savoir que cette psalmodie
est du genre antiphonique, d'autres, avec Mgr Duchesne, y ont
dcouvert comme le principe du Cursus romain. Dans une si
grande diversit d'opinions, il n'est pas facile de voir clair;
toutefois puisque le Liber Pontificalis semble parler de la rci-
tation entire du Psautier avant la messe, et que dans le rite
milanais et en quelques glises de Lombardie, nous avons pr-
cisment la rcitation de ce Psautier aprs la premire partie
des vigiles solennelles, cette concidence est trop suggestive
pour que nous rejetions en bloc le systme qui reconnat dans
la vie de Clestin une nouvelle confirmation de la dpendance
de la liturgie antiphonique romaine par rapport celle de la
mtropole lombarde.
L'histoire du Cursus romain ne peut tirer grand'chose de
1
ce que, au tmoignage de son biographe , Hormisdas composuit
clerum et psalmis erudivit. Toutefois, puisque la schola canto-

1. Liber Pontif., I, p. 269.


rum romaine est srement antrieure au pontificat de Gr-
e r
goire I , nous pourrions presque reconnatre en ce texte l'acte
de naissance, ou au moins de survivance, de ce conservatoire
musical pontifical; moins que le document ne fasse simple-
ment allusion la distribution et l'ordonnance du clerg dans
les diffrents titres urbains pour y clbrer le Cursus, conform-
ment une loi rcente de Justinien en 528.
On sait en effet que le Sige apostolique en prescrivit l'obser-
vance tous les diocses dpendant de sa mtropole, si bien que
les vques, dans l'acte mme de leur conscration Rome,
devaient promettre par crit de s'y conformer, selon la formule
x
conserve par le Liber Diumus . Or il advint qu'un certain
leuthre, revenu son glise aprs son ordination piscopale,
ayant rencontr de la p a r t du clerg une forte rsistance l'in-
troduction des vigiles quotidiennes, en appela au Pape, le
texte donne t a n t t le nom de Glase, tantt celui de Pelage,
mais les critiques s'accordent reconnatre le document comme
contemporain de Justinien, ou de peu postrieur son rgne,
et le Pape lui prta main-forte pour contraindre ce clerg
rebelle l'obissance.
Le clbre dcret De libris recipiendis et non recipiendis, qui
dans ses lments primitifs peut bien remonter au temps de
Damase (366-384), et traite des lectures hagiographiques alors
en usage dans les Vigiles nocturnes, mentionne encore qu'
Rome, ob singularem cautelam, on ne lisait pas les Actes des
Martyrs, au lieu desquels on conseillait les opuscula atque trac-
tatus orthodoxorum patrurn.

Ce mouvement liturgique n'tait point circonscrit par les


frontires de la pninsule italique, mais se rpandait dans les
Gaules et en Afrique, o, en 393, les vques du concile d'Hip-
pone dfendirent que, sans l'approbation de son prlat
2
quicumque sibi preces aliunde describiL.. .
La libert liturgique primitive et l'initiative prive dans les
uvres du culte divin tendaient dj disparatre. Il en rsul-

1. B A T I F F O L , Hist. du Brviaire Romain, pp. 57-58.


2. Op. S. Leonis, P. L. LVI, col. 426.
s
tait que, pour empcher tout dsordre, et tout en respectant
les droits de paternit de Milan, le temps tait venu pour
l'glise romaine de prsenter tous les fidles la Lex
supplicandi et d'en devenir elle-mme la gardienne. Elle
accomplit cette mission principalement par l'uvre de saint
e r
Grgoire I .
F U N R A I L L E S D E SAINT D'aprs un manuscrit
GRGOIRE LE GRAND de Farfa (xi sicle).
Faade de Saint-Pierre au Vatican.
CHAPITRE IV
LES CONDITIONS HISTORIQUES
D E LA R F O R M E L I T U R G I Q U E A ROME AU TEMPS
DE SAINT GRGOIRE 1

E charme de la sacra Urbs qui, dans le Sacramentaire

L lonien, continuait encore associer son propre destin


celui de l'univers, fut dfinitivement dtruit par l'invasion
lombarde. L'ancienne terreur de la parousie et de la fin du
monde envahit les mes de ceux qui, se retrouvant peine
Romains, pouvaient dsormais rpter avec leurs anctres :
Fuimus Troes fuit Ilium et ingens gloria Teucrorum.
t

Rome elle-mme tait dj si accoutume aux occupa-


tions et aux saccages que lui avaient infligs Alaric et Gensric,
e
qu'au V I sicle elle pouvait considrer comme invitable sa
propre ruine, par l'uvre de la nefandissima gens langobardo-
rum, comme s'expriment les sources officielles.
C'est dans cette disposition d'esprit, alors que, vers 546, Totila
se dirigeait menaant vers la Capitale, que l'vque aveugle
de Canosa, Sabin, pour rconforter par la contemplation d'une
patrie meilleure et cleste, son me dchire par les calamits
terrestres, se faisait transporter au sommet du Mont Cassin, o
des liens d'ancienne amiti l'unissaient saint Benot. Un jour
que le prlat dnait dans le rfectoire monastique, et que le
grand Patriarche l'entourait avec ses disciples pour le rcon-
forter par les attentions de la plus suave charit, la conver-
sation tomba sur Rome. Sabin, qui avait reu, comme d'ailleurs
saint Benot, des marques de vnration et de respect de la
part de Totila, ne cacha pourtant point sa crainte que la
cruaut de ce barbare ne dtruist jusqu'en ses fondements
l'antique reine du monde.
Benot qui avait dj vu, en ce mme lieu, le roi des Goths
humili ses pieds, et lui avait mme prdit que l'occupation de
Rome serait pour lui le prlude de son dclin, sourit ces craintes ;
et, pntrant de son regard prophtique le lointain avenir,
il assura le bon Sabin que ce ne serait pas Totila qui dvasterait
Rome, mais que celle-ci se dtruirait elle-mme, victime de sa
dcrpitude, sous le poids des tremblements de terre, de la
famine et de la peste.
Sabin et les moines durent frissonner cette annonce, dont
l'cho se rpandit jusque dans les gnrations lointaines. Cinq
sicles aprs la mort de saint Benot, la tradition cassinienne
rappelait encore l'hte qui entrait dans le triclinium du monas-
r e
^ " in refectorio qui est
iusta ipsum dormitorium, projeta
vid de roma.
E n effet, Totila occupa la Ville ternelle, mais h a n t par
l'oracle de saint Benot, il donna aux Romains des preuves de
douceur et de justice, si bien que le Liber Pontificalis p u t crire
qu'il se conduisit envers eux comme un pre avec ses enfants.
Presque la mme heure, lorsque dj le saint Patriarche
faisait ouvrir la tombe qui devait recevoir sa dpouille
mortelle, un enfant naissait Rome, dans le palais de ses
anctres au Clius, sur les pentes du Clivus Scauri, enfant
destin, dans les desseins de la Providence, tre un jour
l'interprte authentique de l'enseignement de^ saint Benot,
son historien, le continuateur de sa mission, la gloire la plus
brillante de sa descendance spirituelle. Nous avons nomm
Grgoire le Grand, de qui nous tenons les dtails que nous
venons de mentionner.
S'il est vrai que le moyen ge commence Grgoire, jamais
ne se vrifia plus fatalement l'ancien axiome scolastique qui dit
que la vie prend son origine dans la mort; puisque la fin du
monde, tant redoute durant la priode byzantine, et si souvent
annonce par le saint Pontife dans ses homlies au peuple, tait
effectivement une redoutable ralit dont l'univers tait spec-
tateur.
L'invasion lombarde, et, hors du duch romain, la fusion des
oppresseurs avec ^es opprims, modifirent profondment t o u t
cet ensemble d'institutions artistiques, littraires, juridiques et
religieuses qui constituaient alors la civilisation chrtienne du
romanum imperium.
Dans un premier mouvement d'aveugle fureur, les villes
avaient t dtruites par centaines, et aussi les bourgades, les
vchs, les monastres; les aqueducs avaient t rompus, les
campagnes dsoles, tout commerce rendu impossible, Tordre
municipal renvers; le droit civil et ecclsiastique tait
troubl, supplant p a r un entassement informe de barbares
dits germaniques, sans aucune ide prcise de libert civique,
de proprit personnelle, de droit hrditaire. L'Italie, plutt
que submerge par la barbarie, sembla civilement dtruite. Les
privations, les horreurs de la guerre, les inondations, la peste,
la famine, l'abandon dloyal des Byzantins, rendirent ces con-
ditions matrielles encore plus pnibles, tandis que l'orgueil du
Jeneur oecumnique sur le sige patriarcal de Constanti-
nople, et le schisme aquilen des Trois Chapitres semblaient
vouloir tirer parti de la dtresse dont souffrait alors la patrie,
pour ruiner plus encore l'Italie et le Sige apostolique. Le sujet
est si complexe que nous pouvons peine l'effleurer ici; mais
il est ncessaire de tenir compte de toutes ces circonstances
extrieures, pour mieux comprendre l'esprit de la rforme de
Grgoire le Grand.
Lorsque le Saint, d'abord prteur Rome, ensuite moine au
Clivus Scauri, puis apocrisiaire Constantinople, et finalement
abb de Saint-Andr, enclin par nature aux pacifiques contem-
plations de la philosophie, se lamentait de ce qu'une amre
destine le jetait sans cesse de-ci de-l travers le monde, ni lui
ni aucun de ses contemporains ne pouvait peut-tre prvoir
qu'en cet pre noviciat la Providence prparait prcisment le
futur Pontife, le sauveur du peuple romain. C'est ainsi que le
3 septembre 590, la mort de Pelage I I , Grgoire fit tout pour
se soustraire la charge pastorale, allant jusqu' invoquer
dernire ressource du dsespoir le veto imprial. Mais le pl-
biscite universel prvalut sur son humilit, et, rsign, il dut
ployer la tte sous les mains des vques, ses conscrateurs.
L'invasion lombarde en Italie avait tent d'branler les bases
mmes de la vie sociale du catholicisme. Aussi Grgoire dut-il
s'efforcer avant tout de les consolider. E n effet, mme dans
l'ordre surnaturel, le Divin Rdempteur a voulu instituer parmi
les hommes cette conomie que, ds l'origine, la Providence a
tablie dans le cours de la nature, lorsqu'elle fit de l'homme un
tre sociable, et voulut que seulement par la socit, il p t
atteindre la perfection laquelle il est appel. C'est aussi pour-
quoi fut donne par Dieu au corps des rachets la forme d'une
socit parfaite, surnaturelle par son origine et par sa fin, mais
visible par les membres qui la composent, par les actes et les
moyens dont elle use. E t parce que, dans l'glise seule, le
Sauveur a dpos tous les trsors de la Rdemption, hors de
l'glise il n'y a pas de salut.
Une socit sans autorit et sans organes directifs d'action,
ressemble la course aveugle d'une foule tumultueuse; c'est
pourquoi Jsus a dispos dans l'glise une forme de gouver-
nement qui est la plus convenable la nature humaine. Pierre,
avec les clefs du ciel, possde la plnitude du pouvoir mme
sur cette terre :
Hic habet in terris altra claustra poli.
Mais quels que soient les avantages d'une autorit unique,
exclusive et universelle, celle-ci est pratiquement impossible
pour le bon gouvernement des peuples; aussi les autres vques
reoivent d'elle leur divine mission de pasteurs particuliers de
chaque glise.
Telle est, dans la constitution hirarchique de l'glise, la
raison de la distinction spcifique des diocses, vraies cellules
vitales rpandues en un organisme unique, varit qui s'harmo-
nise admirablement avec l'unit du pontificat suprme, et
transmet ainsi une vie une et multiforme en chaque membre du
corps.
Dans sa grande uvre de rforme religieuse, Grgoire s'inspira
de ce critrium fondamental de la nature de l'glise. L'tre d'un
tout, pensait-il, rsulte de l'intgrit des parties; et parce que
Dieu a dcid que ces parties auraient, elles aussi, leur nature
d'organes, avec leurs fonctions dtermines, de caractre abso-
lument distinct, Grgoire m i t tous ses soins raviver le sens
chrtien dans la vie diocsaine.
Les Lombards avaient confondu les limites des diocses :
il les rtablit. Parfois, les derniers restes du trsor piscopal
avaient t transports outre-mer; Grgoire voulut qu'on en
rdiget les inventaires en prsence de personnages qui en rpon-
draient, afin qu'au retour de la paix, tout ft restitu l'vque.
Il employa toutes les mesures de prudence avant d'approuver la
nomination des prlats prposer aux siges vacants; mais
une fois introniss, il ne tolrait plus qu'on ost se sous-
traire leur autorit, et il tait toujours prt confirmer
chaque diocse l'usage de ses droits et privilges. Devenu Pape
aprs avoir t abb d'un monastre, Grgoire voulut considrer
les vques de sa province mtropolitaine un peu comme ses
moines, et dans ce but, il usa avec eux de cette charit
forte et suave qui avait marqu son gouvernement abbatial.
C'est ainsi qu'il envoie l'un d'entre eux, mal garanti contre le
froid pendant l'hiver, un manteau et un cheval; un autre avait
un caractre quelque peu dissimul, il l'en reprend ; un troisime
tait avare, il avait les mains crochues, il l'exhorte plus de
libralit; un autre qui tait malade, il dfend de jener plus
de cinq fois par an, et il lui enjoint en outre de venir se faire
soigner Rome, au retour de la belle saison, dans le palais mme
du Latran, ne ft-ce que pour mourir entre les bras de son vieux
matre, le pape Grgoire.
Trs vigilant sur la discipline monastique en Italie, et tout
en prparant, de loin, l'exemption des monastres envers
l'autorit diocsaine pour les soumettre directement au Sige
apostolique, il se garda toutefois de troubler la paix des
diocses, et, avec une sage quit, il dtermina les premiers
canons de ce que nous pourrions presque appeler le lus Regu-
larium. Rien n'chappait sa vigilance, et comme il avait
cur la bonne entente entre les abbs et les vques, se
montra-t-il sagement svre l'occasion des lections abba-
tiales, quand elles ne tombaient pas sur des sujets suprieurs
tout loge. Il s'abaissait volontiers aux ncessits matrielles
des jeunes novices, et durant un hiver trs rigoureux et de dso-
lante disette, il fit transfrer de l'archipel Toscan Rome tous
les religieux gs de moins de dix-sept ans, pour qu'ils souf-
frissent moins de la faim, et qu'il pt, de prs, mieux pourvoir
leurs besoins.
Grce cette vigilance avise, qui fait honneur a u nom de
Grgoire (qui signifie prcisment vigilant), une nouvelle sve
vitale commena pntrer toutes les glises d'Italie. Agilulphe
et ses Lombards ne tardrent pas se rapprocher de la civilisa-
tion catholique des Latins en recevant le baptme orthodoxe
romain; et, une fois entrs dans le sein de l'Eglise, les anciens
perscuteurs, avec cette bouillante nergie qui tait le propre
de leur race, rparrent les glises et les monastres brls,
fondrent des chapitres de clercs, des coles et des hpitaux,
tant et si bien qu'au sicle qui suivit la mort de saint Grgoire,
tout noble lombard se serait jug dchu de la pit de sa race,
s'il n'avait rig dans ses domaines quelque glise ou monas-
tre, ob redemptionem animae suae. E n Italie, surtout dans les
campagnes, il y en a un si grand nombre que tout le sol en est
maill.
Grgoire avait commenc p a r la tte son uvre rformatrice.
Le point de dpart fut Yepiscopium lateranense et comme la
rforme, telle qu'il l'avait conue, n'avait pas u n caractre
bureaucratique, mais consistait essentiellement dans u n e relle
intensification de l'esprit chrtien, il loigna t o u t l'lment
laque de la rsidence du reprsentant suprme du Christ sur la
terre, et il en confia les diverses charges des ecclsiastiques et
des moines de vie exemplaire.
C'tait un difice colossal, ou plutt un ensemble d'difices,
ce Latran, qui, dans la nuit du moyen ge
a le cose mortali ando di sopra \
L, l'ombre mystrieuse de la basilique du Sauveur, du
baptistre de Sylvestre, du palais du pape Vigile et de la salle
synodale aux onze absides ornes de mosaques, l'habitation
pontificale s'levait, avec ses chapelles, sa bibliothque, ses
thermes, ses tours et tous les trsors de la civilisation que les
anciens papes avaient pu y accumuler, comme en une arche
de salut. Bord, le long du Coelius et de l'Esquilin, p a r une
ceinture de monastres, le patriarchium papal avait nanmoins

i. Alors que le Latran surpassait les autres choses mortelles. (Div.


Com. Le Paradis, xxxi, 35-36, trad. Berthier.)
son propre monasterium lateranense, fond probablement d u
vivant de saint Benot, mais en tout cas antrieur Pelage IV
et la destruction du Mont Cassin par les Lombards.
A ct du baptistre s'levait Yorphanotrophium des chantres
pontificaux, qui attendait de Grgoire une reconstitution
dfinitive. L, les jeunes clercs taient initis aux sciences
et la thologie en mme temps qu'aux tudes musicales,
si bien qu'un grand nombre d'anciens lves sortis de ce
conservatoire furent promus au suprme pontificat.
Chaque jour, et plus largement certaines poques dtermi-
nes, les veuves, les orphelins et les pauvres recevaient de la
charit de Grgoire les provisions ncessaires, les vtements, les
lits et les couvertures. Quatre mille moniales environ grevaient
quotidiennement le budget du Pontife; et aux jours de la solen-
nit de Pques et des aptres Pierre et Paul, le haut patriciat,
avec le clerg et les moines, tait admis recevoir un gage de la
charit inpuisable et gracieuse du Pasteur : un baiser du Pape,
et un petit prsent de parfums prcieux, tmoignage de la
bienveillance de saint Pierre.
Une rforme fonde exclusivement sur des lois fait trop de
bruit pour tre efficace. C'est l'intelligence qui doit dterminer
la volont; aussi, pour promouvoir le bien, faut-il commencer
par le faire aimer, faut-il surtout lever les mes. Il ne suffit
pas de prendre le cur par le sentiment, car c'est une puis-
sance aveugle sur laquelle on ne peut compter; c'est par-
dessus tout l'intelligence qu'il faut s'adresser, pour la
persuader et la convaincre.
La vie chrtienne, liturgique et familiale, avait, quelque
temps aprs la paix constantinienne, suppl l'interruption
de la prdication piscopale, laquelle, l'origine, faisait partie
intgrante de la synaxe eucharistique. E n des temps d'excep-
tionnelle confusion, saint Lon en avait remis l'usage en
vigueur, mais, abandonne aprs sa mort, elle fut reprise par
Grgoire, dj habitu en son monastre adresser chaque
jour la parole ses moines, qui il commentait les Morales
sur Job, ou quelque autre livre des saintes critures.
Le peuple romain, accourant aux ftes stationntes et aux
solennits des Martyrs, p u t ainsi admirer trs souvent Grgoire
expliquant le saint vangile, du h a u t de sa chaire de marbre
rige dans l'hmicycle de l'abside, au fond du presbyterium,
quand sa sant le lui permettait; autrement, par l'intermdiaire
de son diacre. Sa parole tait facile et familire, sans ces subti-
lits de rhteur qui caractrisaient quelquefois saint Augustin,
sans cette manire un peu emphatique de saint Lon, mais sans
non plus ddaigner la grammaire, en bon latin, simple comme
son me. C'tait un pre instruisant ses enfants, et les m e t t a n t
au courant de ses sollicitudes pour leur salut ternel.
e r
Grgoire I , par ses prdications a en effet contribu, plus
que tout autre, dvelopper les diverses formes de cette pit
populaire qui caractrise si bien le moyen ge, avec la dvotion
aux saints Anges, les apparitions des mes retenues dans les
peines du purgatoire, les messes pour leur dlivrance, les petites
anecdotes difiantes, dont le Pontife avait toujours un trs riche
rpertoire.
Le sort de l'Italie ayant t amlior grce la fusion des
races lombardes avec le noble sang latin, la vie diocsaine tant
renouvele dans la Pninsule, le sens chrtien intensifi Rome
et dans toute l'Italie, voici enfin le moment d'tudier la rforme
liturgique de saint Grgoire, dont nous avons, pour ainsi dire,
dcrit le cadre.
Les ides liturgiques du saint nous sont dj connues. Il crit
Augustin de Cantorbry de choisir librement dans les glises
franques tels usages rituels qu'il aura jugs plus convenables
pour ses nophytes anglais, puisque : non pro locis res sed pro
t

rbus loca amanda sunt. E t , dans une autre lettre adresse


l'vque Jean de Syracuse, il se dclare dispos appliquer ce
principe minemment clectique la liturgie romaine elle-
mme; et Grgoire, en cela, suivait parfaitement la tradition
de ses prdcesseurs, si bien que la liturgie de Rome entre dfi-
nitivement dans sa priode de fixation seulement aprs la mort
du grand Docteur. Si quid boni vel ipsa (l'glise de Cons-
tantinople) vel altra ecclesia habet, ego et minores meos quos ab
illicitis prohibeo, in bono imitari paratus sum. Stultus est enim qui
in eo se primum existimat, ut bona quae viderit discere contemnat.
Mais, par bonheur, le patrimoine liturgique du Sige aposto-
lique ne le cdait en splendeur et en dignit celui d'aucune
autre glise; aussi le saint Pape, comme pour nous rassurer
contre ses thories trop dsastreuses pour l'histoire de la liturgie
antique, nous atteste que ses innovations dans la messe ne furent
en ralit rien autre chose qu'un retour aux plus pures traditions
romaines. In nullo aliam ecclesiam secuti siimus, pas mme
quand il remit en honneur le chant de l'Allluia aux dimanches
hors du Carme, puisque telle tait prcisment la tradition
romaine inaugure par le pape Damase, sous les auspices de
saint Jrme. Et ideo magis in hac re illam consuctudinem am-
puiavimus, quae hic a Graecis fuerat tradita.
Ce ne fut pas non plus une innovation vritable, que le fait
d'avoir donn une plus grande importance au Kyrie eleison,
dernier vestige de la prire litanique primitive qui suivait,
l'origine, l'office de vigile, avant le commencement de l'anaphore
eucharistique. De fait, depuis les veilles primitives, dans les
cimetires suburbains, prs du tombeau des Martyrs, jusqu' la
splendeur des basiliques constantiniennes, beaucoup de circons-
tances taient survenues, modifiant l'antique rite du sacrifice.
L a itoLvvw/iq primitive, avec sa litanie finale, tant peu prs
tombe en dsutude, l'entre solennelle du pape dans le temple
pour la clbration des divins mystres tait devenue beaucoup
plus imposante, grce la Schola Cantorum et son prlude
musical toute l'action eucharistique, prlude qui fut dit
simplement introitus. E t c'est en effet l'introt que Grgoire
rattacha le Kyrie, obtenant ainsi que la collecte sacerdotale ne
ft pas totalement prive de prambule.
C'est galement Grgoire qui fit prcder la fraction des
saintes Espces du chant de l'Oraison dominicale, afin qu'elle
servt comme de conclusion au canon eucharistique; l'origine,
se disait le saint, l'anaphore conscratoire n'avait pu tre
rien d'autre qu'une libre paraphrase de l'Oraison enseigne
par le Seigneur lui-mme aux Aptres.
Grgoire connaissait peut-tre vaguement la tradition atteste
p a r la Didach, selon laquelle la triple prire quotidienne
d u chrtien consistait en un triple Pater nosier le matin,
midi et le soir.
A l'ge apostolique, pensait-il, l'oraison dominicale fut le
point de dpart de toute la liturgie; il ne convient donc pas que
le Canon compos par .un Scholasticus quidam supplante
totalement la prire vanglique, qui est ainsi rcite non plus
l'autel, in fractione, c'est--dire au moment du sacrifice, mais
seulement aprs la fraction des saintes Espces, lorsque l'offrande
de l'Eucharistie tant termine avec l'anaphore, le Pape retourne
son trne et se prpare la sainte Communion. Ce ne fut donc
pas une simple subtilit de rubriciste, la question d'un moment
avant ou aprs, qui poussa Grgoire attribuer au Pater une
place dans l'anaphore conscratoire romaine; ce fut une pro-
fonde raison thologique, appuye sur la primitive tradition
liturgique de l'ge apostolique.
Depuis le temps de saint Paul, l'unit de la famille chrtienne,
sous le gouvernement des pasteurs lgitimes, tait symbolise
par l'unit de l'autel, du pain et du calice eucharistique, auquel
tous ensemble participaient.
Environ jusqu' l'poque du m a r t y r Justin, de tous les points
de la cit et de la banlieue, au soir du samedi, les fidles se
dirigeaient vers l'Esquilin, au iitulus Pastoris, pour clbrer
avec le pape et son clerg la solennelle vigile du dimanche. Ce fut
seulement plus tard, peut-tre l'exemple des grandes capi-
tales, Antioche, Alexandrie, que les diffrents tituli urbains,
confis divers prtres, reprsentrent dans YUrbs a u t a n t de
reproductions du titre primitivement unique du Pastor, o
les fidles du quartier recevaient les saints Sacrements des
mains du clerg titulaire.
Mais pour que le sens de l'unit de Yecclesia romana ne ft
pas affaibli par cette division paroissiale, de caractre purement
administratif, non seulement l'usage persista longtemps d'un
baptistre unique, o tous, par la main du pape sponsus eccle-
siae, renaissaient la vie chrtienne; mais en outre, le pontife
envoyait chaque dimanche ses prtres attachs aux diffrents
titres, une parcelle consacre de son Eucharistie, afin que, dpose
dans leur calice en guise de sacrum fermentum, elle symbolist
l'identit du sacrifice et du sacrement qui runissait en une foi
unique les brebis et le pasteur. Le dernier souvenir de ce rite
est prcisment le fragment eucharistique qui, encore aujour-
d'hui, est dpos dans le calice aprs la fraction de l'Hostie.
Grce ces rites, la messe paroissiale des prtres titulaires
ne fit pas perdre le souvenir de la primitive et unique synaxe
papale, qui se clbrait autrefois dans la demeure de Pudens. E n
outre, la mmoire des antiques stations cimitriales se conser-
vait toujours vive 'Rome, mme aprs la peste, malgr les prils
que l'on courait alors, cause des Lombards, en se risquant
hors des murailles de la Ville. Grgoire cependant, avec cet esprit
spcial d'adaptation aux circonstances qui rvlait en lui, sous
le paJlium pontifical, l'ancien prteur romain, substitua a u x
basiliques hors-les-murs des Martyrs, les glises titulaires dans
l'intrieur de la Ville.
L'ide des processions populaires fut gniale; peut-tre la
caressait-il depuis de longues annes, durant les processions que,
moine ou abb, il avait clbres sur le Clius dans l'intrieur
de sa clture cnobitique. Grgoire la ralisa au lendemain
mme de la mort du pape Pelage, quand, tant encore simple
candidat au Sige apostolique, il prescrivit la fameuse litania
sepli/ormis qui devait se rendre la basilique vaticane en sept
groupes venant des diffrents quartiers de la cit, au chant du
Kyrie eleison, afin de demander Dieu la cessation de la peste
qui dsolait Rome.
Lorsque ce flau eut cess, la famine, la guerre et les tremble-
ments de terre suivirent, et le Pontife s'offrit a u Seigneur comme
victime d'expiation pour les pchs du peuple. E n ces doulou-
reuses circonstances, raconte Jean Diacre, on voyait Grgoire
qui, la tte de son clerg, allait d'un sanctuaire de Rome
l'autre, pour implorer des Martyrs le salut de son peuple. Le
troupeau le suivait, extnu p a r la faim et par la maladie, mais
fascin par l'attirance de la saintet de son episcopus, devenu
aussi depuis, le honteux abandon du gouvernement byzantin,
le Consul de Dieu, Dei Consul factus.
Le peuple romain, en entendant et voyant le Pape, oubliait
que les pes ennemies assigeaient de nouveau la cit, l'enserrant
dans un mur d'acier. La situation semblait presque dsespre,
puisque la perfide malice des exarques, jaloux des succs poli-
tiques de Grgoire avec les Lombards, violait trves et armis-
tices, pour irriter ces barbares et ravir ainsi au Pape le mrite
d'avoir sauv l'Italie. Le Pontife, qui avec l'il scrutateur du
philosophe voyait, d'une part, l'impossibilit d'une rvolte des
Italiens contre les envahisseurs, et, de l'autre, prvoyait comme
consquence de la fusion des deux races, la vita nova, vigoureuse
et puissante, qui devait germer de cette greffe, dfendait avec
insistance la paix, mais n'osait pas en proposer lui-mme en
public les conditions. C'est pourquoi il confia le sort de l'Italie
la Providence, et, dans la prire eucharistique, peu avant la
Conscration des divins Mystres, l o la liturgie romaine
avait coutume d'noncer les intentions particulires auxquelles
le sacrifice tait offert, il ajouta le vu suprme de son cur
de pasteur : diesque nostros in tua pace disponas, parole que le
Canon Missae a conserve comme un prcieux hritage de saint
Grgoire le Grand.
Cependant, le sige devenait toujours plus pressant; alors
Grgoire commentait au peuple le prophte Ezchiel; mais un
jour vint o les larmes finirent par vaincre l'loquence du vn-
rable Docteur : Que personne ne m'en veuille, dit-il
l'assemble, si dsormais je ne prends plus la parole; vous
voyez tous que nos tribulations sont maintenant arrives au
comble. On a arrach, toutes ses plumes l'aigle romaine, jadis
si altire. O est en effet le Snat? O sont ces lgions qui nagure
portaient la terreur de notre puissance jusqu'aux confins du
monde? Chaque jour, au contraire, arrivent nous des fugitifs;
d'autres sont chasss de leur demeure, dpouills de tout avoir;
d'autres sont blesss, mutils et horriblement maltraits.
Une honorable composition avec l'arme lombarde, sinon la
paix dfinitive, fut enfin obtenue, et les stations de pnitence
se changrent en ftes de reconnaissance et d'action de grces.
Grgoire reprit la parole interrompue, et, aux instances de ses
amis, donna une forme dfinitive au recueil de ses homlies
in Evangelia, qui, ds lors, commencrent tre lues dans la
clbration des divins offices.
Ces homlies, quarante en tout, ne reprsentent probablement
qu'une minime partie de la prdication de Grgoire, c'est--dire
celle qui prit pour sujet le saint vangile. Mais, en outre de J o b
et d'zchiel, il avait sans doute comment d'autres livres de la
sainte criture, les Rois par exemple, et il dut adresser trs
frquemment la parole au presbyterium romain runi dans le
concistorium du Latran.
Le style des homlies de Grgoire est clair et simple. Il fait
d'abord succinctement l'exposition littrale du passage vang-
lique lu la messe, sans se perdre, comme saint Jrme, en
digressions de critique textuelle. Puis il s'tend sur son appli-
cation morale, et c'est alors qu'on sent le matre expriment
dans les voies de l'esprit, l'ancien abb de Saint-Andr. Mme
quand il parle d'ascse leve, il veut tre par-dessus tout popu-
laire, et dans ce b u t il ne manque jamais d'ajouter l'anecdote
difiante, puisant presque toujours dans ses souvenirs person-
nels, invoquant mme le tmoignage de l'auditoire. Dans les
prdications de Grgoire, la pense thologique apparat indu-
bitablement moins profonde que celle de saint Lon, mais les
quarante homlies surpassent de beaucoup, en porte morale,
les discours du vainqueur d'Attila, qui, pour le peuple ignorant,
s'enfermait trop dans les spculations les plus leves et abstrai-
tes du dogme. Quand Grgoire prend la parole, on sent qu'il est
habitu faire des discours et des confrences asctiques, et
qu'il a beaucoup de choses dire son troupeau qu'il veut
associer sa propre sollicitude pour le salut commun; si bien
que, tandis qu'il prche, la messe stationnale devient trop
longue, et les moins fervents se lamentent dj de l'inpuisable
faconde de l'ancien prteur. Ce lger mcontentement, qui se
peint sur le visage des plus impatients, n'chappe pas Gr-
goire; mais entre les chants traditionnels de la messe et la pr-
dication, en homme pratique qu'il est, il donne la prfrence
cette dernire; aussi pour trouver le temps de distribuer la
parole de Dieu, il se dcide abrger les antiques mlodies qui,
depuis des sicles dj, accompagnaient la synaxe eucharistique.
Au dire de Jean Diacre, ce fut le motif qui dcida le saint
rordonner le recueil des chants de la messe, le Caniatorium
qui, venu probablement de Milan au temps de saint Damase,
avait t successivement refondu, dvelopp et augment par
les matres romains.
Nous ne pouvons dterminer exactement la part qui, dans ce
e r
dveloppement du chant liturgique romain, revient Lon I ,
e
Symmaque, J e a n et Boniface, q u ' u n anonyme du v n i sicle
appelle pareillement auteurs du cantus annualis. Toutefois, au
tmoignage des sources, la signification exacte de YAntiphona-
rium Centonem, comme J e a n Diacre appelle l'dition grgo-
rienne, nous est donne par ces vers en l'honneur de Grgoire,
que les anciens avaient coutume de transcrire au premier
feuillet de l'antiphonaire lui-mme :
Ipse Patrum monumenta sequens, renovavit et auxit,
Carmina in officiis retinet quae circtdus anni.
Cela veut dire qu'il revit t o u t ce vaste rpertoire musical,
lagua, corrigea, embellit, rduisit de plus harmonieuses pro-
portions cette luxuriante gamme musicale qui, ne en Orient
et transplante Milan, conservait encore de nombreux l-
ments peu en harmonie avec le got plus sobre et plus sym-
trique des Occidentaux, et en particulier des Romains.
Le Pontife mit-il seul la main une telle uvre? Il faut cer-
tainement tenir compte du long travail de rduction que dj
avaient accompli, pendant plus d'un sicle, les magistri romanae
ecclesiae, comme les appelle Amalaire; mais les anciens sont
d'accord pour attribuer Grgoire la rdaction dfinitive de
Y antiphonarium. Nous savons d'autre p a r t que, le saint ayant
rordonn les deux scholae cantorum Saint-Pierre et au
Latran, on conservait encore en ce dernier lieu, du temps de
Jean Diacre, l'exemplaire authentique de la recension musicale
de saint Grgoire, avec la verge dont il se servait pour rveiller
l'attention de ses trop remuants lves, lorsqu'il lui arrivait
d'tre clou au lit par une crise de goutte.
D'un canon du concile romain du 5 juillet 595, on a voulu
dduire un terminus a quo de l'institution de la Schola des
chantres romains, et peut-tre la date mme de la fondation de
l'institut musical. C'tait une vieille habitude Rome que le
solo responsorial la messe ft excut par le diacre sur les
degrs de l'ambon. Responsormm graduale . I l en
rsultait que, dans le choix des diacres, on faisait plus de
cas des aptitudes musicales que de la saintet de la vie, et
ceux-ci, pourvu qu'ils chantassent avec grce, se souciaient peu
des autres obligations de leur ministre.
Saint Grgoire, pour liminer cet abus, dfendit aux diacres
romains d'exercer dsormais l'office de solistes, qu'il rserva
aux sous-diacres, et, en leur absence, aux clercs infrieurs.
Or, de ce Canon on a voulu dduire que, en 595, Rome, la
Schola des chantres n'existait pas encore. Ce raisonnement ne
v a u t pas ; car il n'est pas dit que les sous-diacres dussent excuter
entirement les chants, de quelque genre qu'ils fussent, anti-
phons ou responsoriaux, de la messe ou de l'office, mais
qu'ils taient exclusivement chargs du solo responsorial qui, en
raison de l'importance qu'on y attachait, tait originairement
rserv au diacre, et quelquefois mme l'vque. C'est pour-
quoi Grgoire voulut qu'on le confit l'acolyte, en l'absence
du sous-diacre, plutt qu'aux enfants lecteurs, qui auraient t
les plus indiqus pour une telle excution. Ainsi, loin de l'exclure,
le canon du concile romain de 595 suppose l'existence de la
schola; s'il en tait autrement, il n'aurait pu attribuer aux sous-
diacres, et moins encore aux clercs infrieurs, tant d'habilet
musicale, qu'ils pussent, l'instant, remplacer le soliste. Ajou-
tons en outre que l'introt, l'offertoire et la communion antipho-
e r
niques datent Rome au moins du temps de Clestin I .
Or ce genre de chant exige absolument un chur de chantres
et suppose donc la constitution d'une schola. Sur ce point nous
avons en outre un document qui rsout dfinitivement la ques-
tion, et nous atteste l'existence de la schola au moins cinquante
ans avant le pontificat de saint Grgoire. C'est l'pitaphe
du pape Deusdedit (f en 618, quatorze ans aprs la mort de
saint Grgoire), o, relevant le Cursus honorum du dfunt, il
est dit * . . . .
Hic vir ab exortu Ptri est nutritus ovili,
Excuvians Christi cantibus hymnisonis.
Si le pape Deusdedit fut lev, depuis sa petite enfance, dans
le conservatoire musical de Saint-Pierre, il faut en conclure que
celui-ci est beaucoup plus ancien que le concile romain de 595,
e r
et date, selon toute probabilit, du temps du pape Clestin I .
L'rection des deux coles de chantres, celle du Vatican et celle
du Latran, attribue saint Grgoire par Jean Diacre, ne consti-
t u a donc pas de vraies fondations ab imis, mais seulement
des rorganisations; peut-tre la peste, la famine et les siges
avaient-ils dispers les enfants qu'on y abritait.
E n mme temps que la revision critique des chants de la
sainte liturgie, saint Grgoire fit la recension du Sacramentaire
romain, dans lequel le Pontife, tenant compte des ncessits
que les difficults des temps avaient imposes aux fidles, abrgea
rites et prires, remania la srie des stations eucharistiques,
supprima enfin ce qu'il y avait de superflu ou d'inopportun
dans les anciens recueils.
Sauver la socit tous ses degrs, mesure que l'antique
imperium dclinait, transfuser au sang latin le sang nouveau et
bouillant des Lombards catholiques, les italianiser, reconstituer
sur les bases de la vie ecclsiastique diocsaine l'organisme hi-
rarchique dsuni, en intensifier l'esprit religieux, faire rayonner
extrieurement la saintet intime de l'glise au moyen des
processions, de thories de prtres, de moines et de vierges,
psalmodiant au son de chastes harmonies, assurer par des insti-
tutions permanentes ou par les livres tout ce vaste mouvement
de rforme, et, des ruines du monde antique, faonner la civili-
sation nouvelle du moyen ge, essentiellement chrtienne, telle
fut l'uvre de Grgoire.
On a p u l'appeler l'Aptre de l'Angleterre; on a pu mme lui
attribuer la gloire d'avoir fond le principat temporel des Papes;
Ce ne sont l pourtant que des aspects particuliers de son action
multiforme et gigantesque, telle que, au lendemain de sa mort,
elle fut comprise par le peuple romain, qui s'exprimant en la
langue de Rome, le salua le Consul de Dieu :
Hisque Dei Consul factus, laetare triumphis,
Nam mercedem operum iam sine fine habes.
r o
I. FRACTIO P A N I S Cappella Greca au cimetire de Priscille ( i
f moiti du n sicle).
II. P E I N T U R E E U C H A R I S T I Q U E Cimetire de Saint-Callixte (fin du n sicle).
CHAPITRE V
FRACTIO PANIS

A venue de Jsus au monde reprsente l'accomplissement


des divines promesses faites aux Patriarches et aux Pro-
l
p h t e s ; et le nouveau Testament, loin d'abroger l'ancien,
B
le complte au contraire et lui donne la dernire perfection .
C'est pourquoi la liturgie catholique, en tant qu'expression de
la dvotion de l'glise rendant Dieu un culte essentiel et
parfait, n'effaa pas ni ne proscrivit entirement l'antique rituel
Isralite avec les joyeux cantiques de Sion, mais les ravivant par
la lumire vanglique, elle les transposa dans la conscience
de l'humanit rachete, et y greffa sa propre euchologie, telle la
fleur qui s'panouit sur la tige de Jess.
L'adoration du Pre en esprit et en vrit, qui, ds le principe,
avait t le b u t essentiel de la cration, fut encore celui de
l'incarnation du Verbe de Dieu et de la fondation de l'glise.
Adorer en esprit signifie s'lever Dieu avec l'lan d'une me
pure, exempte de toute faute et libre de toute attache mat-
rielle, et c'est un don de l'Esprit Saint. Adorer en vrit, signifie
reconnatre comme il convient les perfections divines, sans errer
relativement l'objet de notre culte, grce la rvlation catho-
lique qui reconnat Jsus, la suprme Vrit, pour Auteur.
La prire d'aucun mortel ne satisfait entirement cette
double condition, adorer le Pre par u n culte parfait tant le
privilge du seul Pontife ternel Jsus; toutefois, pour que
l'humanit n e demeurt pas prive de l'efficacit de cette prire
et, participant la gloire de cette adoration, atteignt ainsi
d'une faon parfaite sa fin dernire, le Christ a voulu l'associer,
au moyen de l'glise, sa propre vie de saintet et de prire.
Aussi tous les fidles, comme vrais membres du corps mystique
de Jsus, participent sa dignit sacerdotale, et l'Esprit du

1. Rom., J, 2.
2. M A T T H . , v, 17.
Seigneur adore et prie en eux d'une manire si leve et si digne
de Dieu, que saint Paul n ' a p a s su mieux nous traduire ces
intimes relations de l'me avec Dieu, qu'en les appelant les
ineffables gmissements du Paraclet.
Il faut toutefois distinguer la vie personnelle des membres
mystiques du Christ, de celle d u corps entier. Celui-ci est un,
saint, catholique, apostolique, joint au Sauveur p a r une union
ternelle et parfaite; tandis que les fidles, pris sparment, par-
ticipent ces dons seulement selon la mesure de la foi et de
la charit qui les unit au Christ et l'glise. C'est pourquoi
la saintet du christianisme et son culte social sont tout fait
distincts de la saintet et de la pit des fidles, qui semblent
comme un reflet et une consquence de la saintet de l'glise. L a
pit et la bont personnelle des membres de l'glise pourront
tre varies et contingentes; celles, a u contraire, du corps mysti-
que de Jsus sont essentielles et perptuelles. Il s'ensuit que la
pit des fidles, prise sparment, a un caractre tout fait
diffrent de celle de l'glise, laquelle porte, pour cela, le n o m
spcial de Liturgie, qui se dfinit : le culte essentiel et parfait que
la socit chrtienne, en t a n t q u e telle, rend Dieu a u moyen
du Christ. L a saintet du christianisme, sa vie surnaturelle,
consistent surtout, pratiquement, en ce culte rendu la divine
Trinit, prcisment comme la vie de l'me s'exprime spciale-
ment dans les oprations de son intelligence et de sa volont.
Quant l'ensemble des formules et des rites du culte chr-
1
tien, les uns sont d'institution d i v i n e , comme les sacrements,
les autres d'institution ecclsiastique, mais toujours nanmoins
sous l'influence de l'Esprit Saint qui dirige et anime l'glise;
telles sont certaines parties de l'Office canonique et d'autres
crmonies extra-sacramentaires.
L'histoire de l'antique liturgie chrtienne est parmi les plus
difficiles, car les documents ncessaires nous manquent, et il
semble qu'une ombre mystique veuille drober au regard humain
la trace des pas du Seigneur, le long du chemin de la Rdemp-
tion. Si nous sentons bien q u e l'attitude la plus naturelle

i. Cf. P R O B S T , Liturgie der drei ersten christlichen Jahrhunderte,


r e
Tbingen, 1870, i part.; F O U A R D , Vie de / . - C , t. I I , appendice.
l'me, sous l'action bienfaisante de Dieu, est celle de la prire,
nous devons dplorer la perte presque totale de l'euchologie
chrtienne primitive, d'inspiration frquemment improvise et
charismatique, de transmission souvent orale, comme les
1
a y p a a , les Xoyta de Jsus et les axiomes des anciens
2 3
prtres, mentionns par Papias et par Irne .
Le sacrifice eucharistique fut institu par le Rdempteur en
un repas de caractre purement religieux, et dont il n'est pas
difficile de reconstituer le rite; nous savons aussi par les crits
du Nouveau Testament, que le sacrement de Confirmation tait
confr moyennant une piclse piscopale accompagne de
4
l'imposition des m a i n s ; l'Extrme-Onction tait jointe Voratio
5
fidei des p r t r e s ; l'ordination piscopale exigeait le jene prpa-
6
ratoire, l'piclse et l'imposition des mains du clbrant .
Saint Paul mentionne aussi une bonam confessionem coram
7
multis testibus , mais il est douteux qu'elle doive tre entendue
au sens d'une profession de foi pralable.
E n tout cas, il est certain que, ds ces premiers temps, exis-
taient des formulaires catchtiques bien dfinis et rpandus
dans les glises; et le gnie inspir des Aptres dut dterminer
de trs bonne heure les formules, les crmonies et cet ensemble
de rites sacramentaires qui constituent l'lment le plus impor-
t a n t de notre culte ; d'autant plus que les assembles extra-sacra-
mentaires, drivant des habitudes de la Synagogue, pouvaient
en imiter aussi le crmonial. Au contraire, pour la cl-
bration des sacrements, les Aptres recoururent presque exclu-
sivement aux charismes infus dans l'glise par son poux divin,
afin de traduire en formes sensibles et en un sublime langage,
les sentiments nouveaux qui jaillissaient de son cur. C'tait de

1. A. Leipzig, 1 8 8 9 [Texte und Untersuchungen


R E S C H . , Agrapha, ecc,
V , p. 4 ) ; Cf. L H . R O P E S ,
Die Spruche Jesu, die in den Kanonischen Evan-
gelien nicht uberliefert sind, 1 8 9 6 (Ibid., xiv, p. 2 ) .
2 . Cf. Fragmenta beati Papiae ep.t R O U T H , Reliquiae Sacrae, I ,
pp. 9 - 4 4 -
3 . Seniores apu Ireneum (Ibid., pp. 4 7 - 6 8 ) .
4 . Act., vin, 15-17-
5 . IACOB., v 14-15.
f

6 . Act., xin. 3 .
7 . / Timoth., vi, 1 2 .
vrais chants pro torcularibus, alors qu'un vin nouveau et gn-
1
reux moussait, sous l'action de l'Esprit, dans des outres neuves.
2
Les ptres de saint Paul, spcialement aux Corinthiens ,
3 4 5
les Pastorales Timothe , la AiSa^vj , les Odes de Salomon ,
6
les Cantiques de l'Apocalypse , quelques phrases de Cl-
e r 7 8
ment I et d'Ignace , nous fournissent des matriaux,
d'autant plus prcieux qu'ils sont plus rares, pour une recon-
struction sommaire du schma liturgique primitif, peine
de quoi en reconnatre au moins le rythme gnral. E t a n t
donn le caractre judasant de l'glise primitive de Jru-
9
salem , alors que, sous l'piscopat unitaire de Jacques, le
frater Domini Paul lui-mme devait consentir un instant
10
rendre hommage au rituel inofensif du T e m p l e , il n'est pas
tonnant que les crmonies de la Synagogue aient t bien
accueillies dans les runions extra-sacramentaires des premiers
fidles; mme, comme nous savons que, antrieurement au gou-
11
vernement de Jacques, Pierre et J e a n eux-mmes frquentaient
1 2
les synaxes du Temple, selon l'exemple de J s u s , nous

1. M A T T H . , I X , 1 7 - 1 8 .
2 . / Corinth., x, 1 6 .
3 . I Timoth., m , 1 6 ; Cf. T H . I N N I T Z E R , Der hymnus in Epheserbriefe,
I, pp. 3 , 1 4 [Zeitschr. f. Kathol. Theolog., 1 9 0 4 , III, p p . 6 1 2 - 6 2 1 ) .
4 . Cf. P . CAGIN, L'Euchologie latins tudie dans la tradition de ses
formules et de ses formulaires, I I ; L'Eucharistia, Canon primitif de la Messe,
ou Formulaire essentiel et premier de toutes les liturgies, Descle, 1 9 1 2 ,
V I I I ; L' Eucharistia primitive et la AtSa^], pp. 2 5 2 - 2 8 8 .
5. Cf. L A B O U R T et P. B A T I F F O L , Les Odes de Salomon. Une uvre
chrtienne des environs de Van 1 0 1 - 1 2 0 . Traduct. franaise et introduction
historique, Paris, Lecoffre, 1 9 1 1 , i n - 8 , p p . v i u - 1 2 2 .
6 . Cf. G . M O R I N , Un texte prhironymien du Cantique de VApocalypse;
Vhymne Magna et Mirabilia , R e v . Bndict., 1 9 0 9 , p p . 6 4 4 - 6 4 9 .
7. S. C L M E N T . R O M A N . Epist. I ad Corinth., xi et seq. E d i t . Funk,
Tubingae, 1 8 8 7 , pp. 1 1 0 et seq.
8 . Cf. I. N I R S C H L . , Die Thologie des ht. Ignatius,'M&gonza., 1880;
E, Car. V. D . GOLTZ, Ignatius von Antiochien als Christ und Theologe,
Leipzig, 1 8 9 4 (Text. und Untersuchungen e c c , X I I , p . 3).
9 . Vides, frater, quotmillia sunt in Judaeis, quicrediderunt, et omnes
aemulatores sunt legis. A ci,, xxi, 2 0 .
o . Act., xxi, 20-27.
1 1 . Act., m , 1 .
1 2 . J O A N . V I I , I O - I I , 3 7 ; V. I .
F
devrions en conclure semble-t-il, que la greffe du rituel isralite
sur le rituel chrtien s'est faite p a r l'autorit des Douze,
plutt que par la pense personnelle du frater Domini et d e son
1
rigide entourage j u d a s a n t . Sans exagrer la valeur d ' u n tel
emprunt euchologique, la persistance obstine de quelques l-
2
ments aramens dans toutes les liturgies , l'Amen, l'Allluia,
l'Anathme, Maran Atha etc., n e s'explique pas, spciale-
t

ment dans l'ambiance grecque et romaine de saint Paul, si on


ne tient compte de l'importance quasi hiratique que la tradi-
tion chrtienne avait ds ce temps attribue ces formules
3
hirosolymitaines .
Nous avons dit l'influence de la capitale juive sur la
liturgie chrtienne. Mais il faut aussi tenir compte des autres
synagogues trs nombreuses rpandues dans tout le monde
4
oriental et latin , places sous les garanties de la Loi, et juridi-
quement reprsentes par des communauts religieuses et
nationales, avec patrons, caisse conomique et spultures com-
mmes, en relations plus ou moins cordiales avec le grand Sanh-
drin de Jrusalem. Dans ses missions, saint Paul commenait
6
toujours par la synagogue locale , o sa qualit d'tranger et
de disciple de Gamaliel lui confrait le privilge d'interprter
6
la Loi a u peuple ; et ce n'tait que lorsque sa parole n'y avait
pas t accepte qu'il sparait de la Synagogue ses premiers
disciples et les runissait dans la maison de quelque fidle
7
a i s . Des raisons thologiques et historiques voulaient que la
prfrence ft donne Isral, et que ses rites occupassent une

1. Les ftes mentionnes dans le Nouveau Testament sont aussi


celles ordonnes par la Loi. Cf. Act. xin, 2 = Fte des Tabernacles (?);
Levit.j xvi, 2 9 .
Ix x
2 . I Corinth., xvi, 2 2 ; Rom. vin, 1 5 ; Apoc, xix, 1 - 7 ; AiSa^vj -
t

3 . Cf. Palograph. musicale, V, V I ; V. D . GOLTZ, E., Neue Fragmente


aus dey Aegyptischen LiUwgie nach der Verffentlichung von Dom
2 -
P. De Puniet, Zeitschrift fur Kirkengeschichte, vol. X X X , i99i PP- 3 5
61.
e r
4. Cf. M A R U C C H I , Manuale d*Archeologia cristiana, II, ch. I , p. 2 5
et suiv.
5. Act., xiii, 5.
6 . Act. xvii, 2 ; Cf. C. F O U A R D , Saint Paul, Ses Missions,
t Paris,
Lecofre, n, pp. 3 1 et suiv.
7. Act., xix, 8 , 9 .
place d'honneur mme parmi les fidles, si bien qu'aujourd'hui
encore la premire partie d u crmonial eucharistique corres-
pond exactement ce qui tait en usage dans les proseuques de
1
la Diaspora .
Nous dirons mme que l'euchologie judaque pntra dans
l'glise revtue de sa parure musicale, avec ses traditionnels
2
mlismes allluiatiques , avec ses psaumes rpons, ou anti-
phoniques, sous des formes minemment vivantes et populaires,
sans q u ' l'heure actuelle nous soyons en mesure de mieux
3
prciser les lments harmoniques de cette drivation .
Pour mieux comprendre les conditions historiques qui influ-
rent sur le dveloppement de la liturgie chrtienne, spcialement
dans le monde latin, la connaissance du milieu dans lequel
elle se droula importe beaucoup *.
La proprit urbaine ou rurale des fidles les plus aiss, chez
5
qui la prdication de Pierre, de J e a n et de Paul Rome porta
du fruit au centuple, fut le premier Cnacle de l'glise romaine.
Nous connaissons encore quelques-uns de ces lieux de runion,
ou domesticae ecclesiae, aussi bien sur l'Aventin ou sur le
Viminal que dans les villas suburbaines des Acilii Glabriones
6
et des Flavii, le long des voies Salaria et Ardatine . L'admi-
nistration pastorale, dans l'intrieur de la cit, fut vite rpartie
en sept zones confies au collge presbytral et a u x sept
diacres, dont les rapports de dpendance vis--vis de Yepiscopus
taient beaucoup plus troits q u ' Alexandrie. Les prrogatives

1 . M A R C , X I I , 3 3 , 3 9 ; L u c , xx, 4 6 ; Act., xni, 1 4 et seq.


2 . P. W A G N E R , Origine e sviluppo del canto liturgico, Version italienne
de M . R . , revue par l'auteur, Siena, Tipograa Fontiflcia S . Bernar-
dino, 1 9 1 0 , 1, pp. 3 4 et seq.
3 . P. CAGIN, Archasme et progrs dans la restauration des Mlodies
grgoriennes. Rassegna Gregor.,TV ( 1 9 0 5 ) , pp. 2 9 5 et suiv.; Cf. A . G A S -
TOU, Les Origines du Chant romain. UAntiphonaire grgorien, Paris,
Picard et Fils, in-8, pp. x u - 3 0 7 .
4 . T E R T U L L I A N I , Apolog., X L I I , P. L., I , col. 5 5 7 - 5 5 8 ; De Fuga, xiv; P.
L., II, col. 1 4 1 - 1 4 2 ; O. M A R U C C H I , op. cit., m, v, p. 3 8 8 .
5 . Ista quam felix ecclesia... ubi Petrus passioni dominicae adae-
quatur; ubi Paulus Joannis exitu coronatur, ubi apostolus Joannes,
posteaquam in oleum igneum demersus, nihil passus est, in insulam
relegatur. TERTULL., De Praescription., P. L., xxxvr, I I , col. 5 9 .
6 . O . MARUCCHI, op. cit., I I I , p. 3 8 7 .
de la primatie pontificale, reconnues universellement, mme par
les hrtiques qui s'efforaient d'en capter la faveur, rendaient
x
inoffensive cette primitive oligarchie presbytrale , laquelle
2
Hermas fait peine allusion , et qui donnait aux Papes
toute facilit pour dployer cette admirable activit envers
toutes les glises du monde, qui nous est atteste par les docu-
ments anciens.
Le symbole matriel de cette autorit suprme du. Pontife
fut peut-tre, a u moins pendant quelque temps, Yecclesia
Pudentiana dans la maison de Pudens sur le Viminal. Les rela-
tions de saint Pierre avec cette famille sont, il est vrai, envelop-
pes du voile d e la lgende, mais les fouilles et les recherches
rcentes ont rendu de plus en plus probable l'hypothse des
relations de l'Aptre avec la gens Comelia de TAventin et avec
la gens Pudentiana, dont les souvenirs convergent tous vers le
cimetire de Priscille, o une ancienne tradition conserva la
3
mmoire du baptme administr l p a r saint Pierre .
L'histoire d e Yecclesia Pudentiana ou du titulus Pastoris
mentionne encore, dans ses fastes, Tnigmatique Hermas*,
e r
frre de Pie I , qui ddie les premiers chapitres de ses visions
au pape Clment, pour qu'il les communique a u x glises. Prs
5
de l, Justin ouvrit une cole, et peut-tre aussi Tatien ;
il semble mme que la tradition thologique ait t longue
s'affaiblir en ce lieu, puisque tout ct, une memoria martyris
E
Hippolyii du I V sicle conservait aussi le souvenir du clbre
Antipape, un des gnies les plus puissants de l'antiquit chr-
6
t i e n n e . Nous sommes encore loin d ' u n didascaleion vrai et
propre, comme Alexandrie, mais l'existence d'une cole cat-
chtique, prs du vicus patricius, sur le Viminal, est toutefois
trs probable.

1 . O. M A R U C C H I , op cit., III, pp. 3 9 1 et suiv.


2 . Les travaux relatifs ce clbre opuscule sont rapports dans
B A R D E N H E W E R , Patrologia, trad. du D Prof. A . Mercati, I, 2 3 8 - 2 3 9 .
R

3 . D E R O S S I , Bullettino d'Archeol. Crist., 1 8 6 7 , pp. 4 9 seq.; M A R U C C H I ,


op. cit., pp, 2 7 - 2 8 .
4 . Cf. M A R A N I , Ad opra S. Justini praefatio, m; P. G., VI, col. 1 2 2 .
5 . E U S E B . , Histor., 1.IV, ch. xvi et xix, P. G., XX, col. 3 6 7 et 3 9 9 .
s e r
6 . Cf. D E Rossi, op. cit., ser. III, anno 6 ( 1 8 8 1 ) pp. 2 6 - 5 5 ; * IV,
anno i ( 1 8 8 2 ) pp. 9 - 7 6 ; anno 2 ( 1 8 8 3 ) 6 0 - 6 5 .
0
Cependant, malgr toute l'importance que devait avoir le titre
du Pasteur, les fidles ne pouvaient se rassembler tous et tou-
jours dans la cour d'honneur, devant le tablinium o clbrait
le Pape. Aussi, bien que Justin, dans sa premire apologie,
semble assurer que le dimanche les chrtiens avaient l'habitude
de se grouper en un lieu unique \ il dclara prcisment le con-
traire lors de l'interrogatoire qu'il subit plus t a r d devant le
prfet de Rome, Rusticus. An existimas otnnes nos in unum
locum convenire? Minime res ita se habet. E n fait, plusieurs
sicles aprs, le Pape avait encore l'habitude, a u x jours de
fte, d'envoyer aux prtres titulaires une parcelle de sa propre
2
Eucharistie qui tait mise dans le calice, sacrum fermentum,
pour signifier l'union du troupeau chrtien avec son pasteur,
et l'identit du sacrifice eucharistique, qui, s'il tait clbr en
plusieurs endroits, l'tait nanmoins toujours a u n o m et la
3
place de l'unique episcopus de la capitale du monde .
Justin nous a conserv la description la plus complte d'une
e 4
assemble eucharistique au I I sicle . A u cimetire de Priscille,
la chapelle dite grecque et le baptistre voisin offrent des rappro-
chements topographiques si suggestifs qu'on peut certainement
les identifier avec les lieux dcrits p a r le clbre martyr. La
question est toutefois trangre notre sujet, et il suffit que nous
reproduisions les textes du philosophe martyr.

I.
A

? Koiv ex ico]a6(zevoi Post preces modulamine fusas


UTcep <re eairaov xat TOU <pma- p rb i s , pro eo qui illumi-
o n o

8vTO, val XXwv Tcav-raxou n a est, pro aliis omnibus


t u s

Tuocvycov euTovo AXXrjXou - g ^ degentibus, ab orationi-


iATjfJtaTi aG7uao(JLSoa 7cauaa-
(JLSVOI TWV eux<ove7tetTa 7cpoa-
spsTatTTpoecTTLTCOV SsX- bus desistimus, nosque invicem
1. Apolog., I , LXV, P. G., V I , col. 428.
2. I N N O C E N T I I , I Ep. ad Decentium ep. Eugub., ch. v, P. L., X X , col.
556-557-
3. Cf.CAGiN, L'Euchologie Latine, I I ; L'Eucharistie, vin, p p . 252 e t s u i v .
4. Cf. P . D E P U N I E T , Le nouveau papyrus d'Oxford, Rev. Bndict.,
X X V I (1909), pp. 34-51.
v apTO, xal TTOTYJPLOV 8a
TO xal xp^aTO* xal OSTO, osculo complectimur. AfEertur
Xafiv, a l v o v xal 86av TG> l a - dein ei qui fratribus praeest
Tpl T)V oXov St TOU V0(Jl.aT0 panis poculusque aquae et vini;
TOU Ylou xal TOU IIve[zaTO D
TOU * Ayiou va7u[X7CL" xal qui (ea) accipiens laude et
eu/apicrnav U7rp TOU xaTYj-
gloria Patrem omnium prose-
iaGat TOUTCV 7cap'auTou 7UL
quitur per Filii et Spiritus
TOX TOisTar o auvTsX-
c a v T o TOC e ^ xal TYJV Sancti nomen, et pro iis quibus
ExapiaTtav, 7ua rcapv Xao ab E o dignamur abunde gratias
5
ETueucTjfxeL Xsycov, Ap)v... reddit. Postquam preces et Gra-
E
tiarum Actionem compleverit,
omnis qui adest populus gra-
F
Eu/aptoTTQffavTO 8 TOU vcpoe- tiose dicit. Amen.
aTTo, xal rauTjpQaavTo ... Cum vero praeses egerit
grates et Eucharistiam , et
7cavToTou Xaou, OL xaXou[xevot
omnis qui adest populus accla-
7uap' y][/Ev Sixovoi ScSacnv
maverit, qui a nobis diaconi
xacrap TV 7cap6vTO)v txeraXa-
G
(iev a7uo TOU e^apiaTyjOvTo
pTou XAL ovou xal SaTo, vocantur dant unicuique prae-
XAL TOQ o u TCAPO UCFLV dbuo- sentium (ut accipiant) de pane
9pouaLV... TT)V SI* e u ^ ^-6- Eucharistiae et de vino aqua
you TOU Tcap' auTou eu%apt- (mixto); (quaeque) vero etiam
<JT7]8eaav Tpo<py]V... 'Iraou xal iis qui minime adsunt deferunt.
apxa XAL A[i.a SiS^GT^ev . . . D o c e m u r vero escam
e v a t . . . 'ETCI 7caat TE ol 7cpo- Eucnaristicam esse corpus et
sanguinem Iesu, propter verba
ap6|As&a,eXoyou[ievTovIIoL-
prcis... Postquam omnibus
7]T/)V TV 7rvT>v Si TOU Ytou
9 H
auTou lt]aou XptaTou xcd Si
IIvefjiaTO TOU yfou... attulerimus, benedicimus om-
nium rerum factorem per Filium
eius Iesum Christum et Spiri-
1
tum Sanctum .

i. JUSTINE Apolog., I, P. G. VI, col. 427.


t
IL
a
T 7UO(AV7}FI,oveiS[JIOCTA TV ... Leguntur Commentaria
'TOaToXcov, 7i T A auyypf*-
P
PATA TV 7RPO97)T>v vayt-
Apostolorum et aliae Prophe-
tarum Scripturae, prout vacat;
Elxa 7RAUAA(JLSVOU TOU V A Y T -
VC&AXOVTO, O 7TPOEOT 8i Xo-
you TVJV voueatav xal 7CP6- c u m q u e lector desierit, praeses
xXTjatv... TOTETAT. "ETOLTOC exhortans... alloquitur. Hinc
vtaTafxeGa xoivyj 7RVTE, xal 8
sj^ 7R(X7RO(jtev... x a l . . . , TOCU- omnes simul surgimus et preces
OA(JLSVCV TJJJLV TJ S U / T J C , . . . fundimus,... a quibus postquam
6 7TPOFFTO) S U ^ OFAOLO XAT e
ejflxpuraa, OOTJ Suvafii AUTCJI destiterimus,... iterum pro suis
VA7C(JT,7CET, xai Xao 7CEU- viribus praeses precatur et gra-
TJJJLE Xywv 'AJJI^V. tes reddit, (cui) et populus iure
1
adclamat. Amen .

Nous avons conserv la description eucharistique de Justin


l'ordre qu'elle occupe dans la premire apologie, o l'auteur,
en deux circonstances diffrentes, esquisse le schma de la messe
son poque, dcrivant d'abord l'anaphore proprement dite,
puis, quelques pages plus loin, la partie catchtique, ou prpa-
ratoire, consacre aux lectures scripturaires et l'homlie du
prsident. D u texte de l'apologiste, il est facile de relever les
E
lments suivants, dans lesquels consistait, a u I I sicle, la
liturgie eucharistique.
Les lettres du schma ci-aprs correspondent a u x divers
lments analyss dans le t e x t e prcdent.

I. II.

M E S S E D E S CATCHUMNES. MESSE DES FIDLES.

a) Lecture des vangiles (Nouveau A) 8 Prire litanique pour les


Testament, y compris les ptres divers besoins de l'glise,
de S. Paul, etc.).

i. JUSTINI, loc* cit., col. 429.


M E S S E D E S CATCHUMNES. MESSE DES FIDLES.

(5) Lecture des Prophtes (Ancien B) Baiser de paix.


Testament), C) Oblation.
y) Homlie de l'vque. D) e Anaphore eucharistique
d'allure trinitaire avec pr-
MESSE D E S FIDLES. dominance christologique.
S) Prire litanique pour les diffrents E ) Doxologie finale.
1
besoins de l'glise, F) Acclamation populaire .
e) Anaphore eucharistique rcite G) Communion.
par l'vque. H) Action de grces.

Pour la fin que se proposait l'auteur de l'apologie, la partie


catchtique de la messe devait, comme de moindre importance,
passer en seconde ligne; les dveloppements seraient rservs
pour l'exposition dogmatique de la transsubstantiation eucha-
ristique, formule p a r le Martyr avec une parfaite prcision de
langage, contre les vulgaires calomnies de la plbe paenne.
La thologie sacramentaire de Tertullien s'inspire d'une plus
grande rserve, insistant beaucoup plus sur le ct moral
du culte chrtien. Parmi les rites de l a messe, il mentionne
2
la commemoratio litterarum divinarum , la prire psalmodique
fidem sanciis vocibus pascimus, et le sermon de l'vque ibidem
etiam exhortationes ; mais, s'tant acquitt en quelques mots
rapides de la description des assembles eucharistiques, le
mordant apologiste insiste, par-dessus tout, sur la fin thique
des agapes chrtiennes, que Justin n'avait pas mme nommes;
cela nous prouve qu'en Occident, en Afrique et Rome, celles-ci
avaient t dj spares du sacrifice eucharistique, comme nous
3
le voyons aussi dans la A iSaxv) et dans la lettre de Pline Traj an.
Il est probable que les psaumes no-testamentaires mentionns
par saint Paul et par les auteurs anciens, et qui furent toujours
exclus de la liturgie eucharistique proprement dite, avaient dj
trouv place dans les agapes. Non prius discumbitur, quam

1. Relativement cet Amen final, cf. AtSa^T] ch. x, 6;


TERTULLIANI, De Spectaculis, ch. xxv, P. .,, I, 732.
2. Apolog., ch. xxxix, P . L., I, col. 532 et seq.
3. Cf. E. F. V. D . GOLTZ, Unbehannte Fragmente altchristlicher Ge-
meindeordnungen. Nach C. Horpers engliscke Ausgabe des Aethiopiscken
Kirchen Rechtsbuchs (Sitzungsberichte der K. Preuss. Akad. der Wissen-
schaften, 1906, pp. 141-157).
oratio ad Deum praegusietur ; editur..., ita saturantur, ut qui
meminerint etiam per noctem adorandum Deum sibi esse... Post
aquam manualem et lumina, ut quisque de Scripturis sanctis vel
de proprio ingenio potest provocatur in mdium Deo canere. Hinc
probatur quomodo biberit. Aeque oratio convivium dirimit. Inde
iisceiiiur \
Saint Cyprien ajoute, beaucoup plus lgamment : Quidquid in-
clinato iam sole in vesperam diei super est, ducamus hanc diem laeti,
nec sit vel hora convivii gratiae coelestis immunis. Sonet psalmos
convivium sobrium; et, ut tibi ienax memoria est, vox canora,
2
aggredere hoc munus ex more... Prolectet aures religiosa mulcedo .
Tertullien fait encore allusion d'autres particularits litur-
giques de son temps. Ainsi, durant la prire liturgique, aprs
le sermon de l'vque :
... Oramus... manibus expansis, quia innocuis, capiie nudo>
quia non erubescimus; denique sine monitore, quia de pectore
oramus. Precantes sumus omnes semper pro omnibus imperato-
ribus, vitam illis prolixam, imperium securum, domum tutam,
exercitus fortes, senatum fidelem, populum probum, orbem quie-
3
tum, et quaecumque hominis et Caesaris vota sunt .
Il n'est pas impossible que l'auteur paraphrase ici un passage
de la prire litanique elle-mme, dont celle qui se rcite aprs
les lectures de l'Office des Prsanctifis, le vendredi saint, a
conserv une trace lointaine. D'autres textes du mme apologiste
ne sont pas moins importants pour l'histoire de la liturgie
e
latine au I I sicle :
Si colligere interdiu non potes, habes noctem, luce Christi lumi-
nosa adversus eam. Non potes discurrere per singulos; sit tibi et
in tribus ecclesia*. Quale est..., ex orequoAmen in Sanctum protu-
leris l'acclamation finale de l'anaphore gladiatori testi-
1
monium reddere ; zi avoc ait aivo alii omnino dicerenisi
&
Deo Christo ? Dcrivant une autre fois les assembles des

1 . Apolog., x x x i x , P. L., I, col. 5 3 9 - 5 4 0 .


2 . C Y P R I A N I , Epist. adDonatum, ch. x v i , P, L,, IV, col. 227.
3 . Apolog., x x x f P. L., I f col. 5 0 3 - 5 0 4 .
4 . De Fuga, ch. x i v , P. L., II, col. 1 4 1 - 1 4 2 .
5 . De Speciaculis, ch. x x v , P. L., I, col. 732-733 : Cf. De ovona, i u ,
P . L.,II, col. 9 9 .
hrtiques, il observe : In primis quis catechumenus, quis fidelis,
incertain est, pariter adeunt, pariter audiunt, pariter orant
avec une allusion vidente la prire litanique, qui suivait
rgulirement la lecture des critures et l'homlie du prsident.
Avant de parler des liturgies orientales et latines postrieures
la paix constantinienne, nous devons au moins citer une forte
tude de D o m Cagin, sur la reconstruction du Canon romain
de la messe et la dtermination d u texte de l'anaphore
eucharistique, qui, au lendemain de l'ge apostolique, aurait
a
t la base commune de toutes les autres liturgies chrtiennes .
L'argumentation serre du docte moine, l'analyse minutieuse
autant qu'tendue laquelle il a soumis le texte eucharistique
des Statuts Apostoliques gyptiens, rendent trs suggestive,
je voudrais dire presque certaine, son hypothse, qui, dans le
texte latin d u Palimpseste de Vrone, reconnat actuellement le
type le plus ancien de Yhymnus eucharisticus antrieur aux
e
interpolations du I I sicle. E n voici la vnrable formule, selon
l'dition de Hauler; nous renvoyons le lecteur, pour le commen-
3
taire, au volume de D o m Cagin :
Gratias tibi referimus, Deus,
Per dilecturn puerum tuum
Iesum Christum,
Quem in ultimis temporibus
Misisti nobis
Salvatorem,
E t redemptorem,
E t angelum voluntatis tuae.
Qui est verbum tuum inseparabile,
Per quem omnia fecisti,
E t beneplacitum tibi fuit;
Misisti de coelo in matricem virginis,
Qnique in utero habitus, incarnatus est
E t filius tibi ostensus est;
E t Spiritu Sancto
E t virgine natus;
Qui voluntatem tuani complens,

1 . De Pydescription., XLT, P. L., II, col. 68.


2 . Cf. Monumenta Ecclesiae Liturgica, I, Reliq. liturgicae vetustissimae.
3. C A G I N , op. cit., pp. 147 et suiv.
E t populum sanctum tibi adquirens,
Extendit manus cum pateretur.
Ut a passione liberaret
Eos qui in te crediderunt;
Qui, cumque traderetur voluntariae passioni
Ut mortem solvat,
E t vincula diaboli dirumpat,
E t infernum calcet,
E t iustos illuminet,
E t terminum figat,
E t resurrectionem manifestet,
Accipiens panem,
Gratias tibi agens,
Dixit : Accipite, manducate,
Hoc est corpus meum
Quod pro vobis confringetur.
Similiter et calicem
Dicens : Hic est sanguis meus
Qui pro vobis efhmditur;
Quando hoc facitis,
Meam commemorationem facitis.
Memores igitur mortis
Et-.resurrectionis eius,
Offrirnus tibi panem et calicem,
Gratias tibi agentes,
Quia nos dignos habuisti
Adstare coram te
E t tibi ministrare.
E t petimus,
U t mittas Spiritum tuum Sanctum
In oblationem sanctae Ecclesiae;
In unum congregans, des omnibus.
Qui percipiunt, sanctis,
In repletionem Spiritus Sancti,
Ad confirmationem fidei in veritate,
U t te laudemus et glorificemus
Per puerum tuum lesum Christum
Per quem tibi gloria et honor
Patri et Filio cum Sancto Spiritu,
In sancta Ecclesia tua,
E t nunc et in saecula saeculorum.
Amen.
e r
La dernire partie de l'ptre de Clment I aux Corinthiens
nous offre l'exemple trs suggestif d'un brusque passage du
style pistolaire et parntique ce style lyrique dont s'inspire
prcisment notre anaphore, dmontrant ainsi la h a u t e anti-
quit de ce genre littraire, qui a laiss de si larges traces dans
le Pontifical romain. Aprs avoir exhort ses correspondants
la soumission et la paix, le Pontife poursuit ex abrupto :
Inspecter omnium Deus spirituum, Dominus et herus universae
arnis qui elegit Dominum Iesum Christum et per Eum nos in
t

populum peculiarem, omni animae, quae invocaverit magnificum


et sanctum nomen eius, det fidem, timorem, pacem, patientiam,
aequanimitatem, continentiam, puritatem et temperentiam, ut
nomini eius grata sit per summum sacerdotem et patronum
nostrum Iesum Christum, per quem illi gloria, maiestas,
imperium, honor et nunc et in omnia saecula saeculorum. Amen \
Les belles prires contenues dans les chapitres i x et x d e la
Ai&ajcy), quoique s'inspirant d u grand concept du mystre
eucharistique, concernent plutt les agapes, et, en cons-
quence, n e font partie d'aucune anaphore liturgique.
E
Deux clbres documents du I V sicle, l'un italien, l'autre
palestinien, nous dcrivent longuement les rites de la messe, en
Italie et Jrusalem. Dans la semaine pascale de 348, saint
Cyrille, alors simple prtre, sous l'vque Maxime de Jrusalem,
tint un cours de confrences catchtiques, vrai modle du
genre, aux nophytes qu'il avait prcdemment initis la foi
pendant le Carme. Il restait seulement expliquer cette partie
du catchisme que la loi de l'arcane cachait alors aux profanes,
et Cyrille entreprit en effet de soulever ce voile en cinq conf-
2
rences 7cpo TO veocpwTtaTou . Dans la cinquime, la seule
qui nous regarde, il dcrit la missa fidelium, car celle des
catchumnes devait tre dj connue de l'auditoire, l'abus
tant assez rpandu de rester en cette catgorie jusqu' la fin
de la vie, pour recevoir le Baptme au lit de mort. Cyrille
explique d'abord la signification de l'ablution des mains q u e

1. S. Clem. Ep. I ad Corinth., ch. LVITI. P. G., I, col. 527.


2. Quelques manuscrits attribuent les Catchses mystagogiques
l'vque Jean. Cette paternit n'est pas improbable, et alors les conf-
rences catchtiques avant le baptme seraient seules de Cyrille.
l'voque accomplit avant de commencer l'anaphore : puis,
passant sur le cherubicon, il en vient au dialogue entre le
clbrant et le peuple : " A v o r xocpSia, suivi du bel
hymne eucharistique prcdant le Trisagion, L'piclse est con-
sidre par Cyrille dans une perspective unique et idale, qui
comprend aussi la formule sacramentelle Christi verba continens,
comme dirait Justin. La prire litanique vient ensuite, puis la
commmoration des dfunts et l'acclamation finale du peuple :
Amen. Le moment de la Communion arriv, l'invitation sacer-
dotale "Ayia yoi, dj cite dans la A ^ S a ^ le chur rpond
qu'un seul est saint, Jsus-Christ; et au chant du verset psal-
modique gustate et videte quoniam suavis est Dominus excut
par un soliste, per (xXo 0etou, les fidles s'avancent pour
recevoir la sainte Eucharistie. La parcelle du pain consacr est
dpose dans la main de chacun; puis ils s'approchent du calice,
se signant le front et les yeux.
L'action de grces est prononce au nom de tous par l'vque,
et achve celle, plus intime, qui s'est dj leve du cur
des fidles pendant le temps employ par les ministres sacrs
distribuer au peuple les saints Mystres \
La description eucharistique contenue dans le De sacrameniis
consiste plutt en brves allusions qu'en une exposition vri-
table. L'auteur, certainement du milieu ambrosien, veut
dmontrer que la conversion substantielle des lments du pain
et du vin au Corps et au Sang du Fils de Dieu, s'opre par la
toute-puissante efficacit de ses paroles, et il observe ce propos :
ce qui prcde la conscration, c'est--dire laus Deo, oratio pro
populo, pro regibus, pro coeteris, est accompli au nom du prtre
et de l'assemble; ubi venitur ut conficiatur... sacramentum,
iam non suis sermonibus utitur sacerdos, sed utitur sermonibus
2
Christi , et il termine en citant la formule sacerdotale dans la
distribution des saints Mystres : Dicit tibi sacerdos ; Corpus
3
Christi. Et tu dicis : Amen .

1. S. CYRILLI HIEROSOL., Catech. Mystagog., V, P. G., XXXIII,


col. n i o et seq.
2. De Sacramentis, 1. I V , iv, P . L., X V I , col. 459.
3. Ibid., 1. I V , v. P . L., X V I , col. 463-464.
MESSE D E SAINT CLMENT P e i n t u r e de l a Basilique s o u t e r r a i n e d e S a i n t - C l m e n t
e E
R o m e , d a t a n t d u i x ou X sicle.
CHAPITRE VI
L A M E S S E P A P A L E D A N S L E S STATIONS R O M A I N E S

e
A PARTIR du v i n sicle, les rituels et les explications des
crmonies de la messe deviennent moins rares, mais
^ aucun document n e surpasse en importance la collection
des Ordines Romani, grce auxquels nous pouvons suivre tout
le dveloppement de la liturgie papale Rome durant le moyen
ge. I l n'est pas si facile de dterminer toujours exactement la
date chronologique des Ordines, qui sont souvent de simples com-
pilations mnmoniques, excutes des poques diverses sur
des documents plus anciens. I l n ' y a rien, en effet, de plus imper-
sonnel que la liturgie, et c'est pourquoi il n'est p a s facile de
distinguer chronologiquement les stratifications successives de
1
ces d o c u m e n t s . UOrdo Romanus I auquel nous nous reportons
e
en ce moment, fut dfinitivement rdig au v m sicle, mais les
lments plus anciens qu'il contient refltent bien les conditions
de la liturgie papale aprs la rforme de saint Grgoire. C'est
alors la priode des grandes processions stationntes, qui furent
en effet remises en usage p a r le clbre Pontife, aprs qu'un
sicled'angoisses, de guerres et de siges avait failli les faire
tomber en dsutude *.
Quand la messe n'tait p a s prcde par u n e procession, le
Pape se rendait directement l'glise dsigne pour la statio,
et, aid des premiers dignitaires du palais apostolique, il rev-
t a i t dans le secretarium les ornements sacrs, tandis que les
vques, le clerg et les moines prenaient leurs places dans le
temple. Quand tout tait en ordre, un sous-diacre rgionnaire
paraissait la porte de la sacristie, appelant : Schola; et alors
comparaissait devant le Pontife le paraphoniste, qui donnait
les noms des solistes pour l'ptre et le graduel. UOrdo ajoute

1. Cf. P. L., LXXVIII, col. 937 et suiv.


2. Cf. H. G R I S A R , La piu antica descrizione dlia Messa pontificia
solenne, Civilt Cattolica, 20 mai 1905, pp. 463 et seq.
qu'aprs cela il n'tait plus permis de changer les chantres,
sous peine de n'tre pas admis la sainte Communion ce jour-l.
Le cortge papal, avec ses vtements multicolores, penulae,
mappulae et tuniques blanches, se disposait enfin faire son
entre triomphale dans la basilique. A un signe du Pontife,
un sous-diacre avertissait le paraphoniste d'entonner l'antienne
de l'introt; le paraphoniste s'inclinait vers le prieur de la
Schola : domne jubete, et les chantres, rangs des deux cts
en avant de l'autel, excutaient les mlodies de l'Antipho-
naire grgorien. Les sept diacres pntraient alors dans le secre-
tarium pour accompagner le Pape, qui, appuy sur les princi-
paux dignitaires de sa cour, entrait processionnellement dans
la nef. Pourtant, avant de monter au presbyterium, le cortge
s'arrtait un instant, pour permettre au Pontife d'adorer une
parcelle des saintes Espces, enferme dans une cassette, et
garde cette intention, depuis une messe prcdente, pour
tre conserve sur l'autel durant la crmonie, comme sym-
bole de la prennit du sacrifice qui depuis le Golgotha se per-
ptue dans l'glise, jusqu' ce que vienne le jour de la parousie
1
finale , donec ventt.
Traversant l'enceinte de marbre rserve aux' chantres, le
Pape montait enfin au tribunal, o s'levait la chaire pisco-
pale, en face de l'autel. L, il changeait de suite le baiser de
paix avec l'vque hebdomadier, avec l'archiprtre et avec
ses diacres, et tandis qu' son signai, le prieur de la Schola
concluait le psaume d'introt par la doxologie, il faisait une
brve oraison devant l'autel, et la terminait en baisant la
table sacre et le livre des vangiles. La basilique rsonnait
dj des plaintives mlodies du Kyrie qui se rptaient sans
interruption, et auxquelles le peuple pouvait prendre part

i, Salutat Sancta. Ce rite e s t p a r a U l e celui dcrit par S* Germain


de Paris dans son Expositio Missae, P. L,, L X X I I , col. 92-93, et par
Grgoire de Tours dans le De Gloria Martyr., L X X X V . Il tait galement
commun la liturgie grecque; et, en effet, l'adoration faite par les fidles,
au passage du prtre portant les saints D o n s durant le grand Introt,
quelque explication que lui veuiUent donner les Orientaux d'aujourd'hui,
semble prcisment venir du rite de porter en procession la sainte
Eucharistie, comme les Latins. S* Germain mentionne aussi cette adora-
tion : incurvati adorarent .
lui aussi; quand le moment en tait venu, le Pontife entonnait
le Gloria qui tait continu par les vques et les prtres,
devenant ainsi un vrai chant sacerdotal, d'un simple hymne
matutinal qu'il avait t au dbut.
Aprs VOratio, suivie de la premire lecture de l'Ancien Tes-
tament rcite par le sous-diacre, un soliste cum cantatorio mon-
tait l'ambon, et modulait le rpons-graduel; aprs la seconde
lecture, tire du Nouveau Testament, gnralement des ptres
de saint Paul, venait, suivant le temps, le trait ou le verset
allluiatique. Enfin apparaissait l'ambon le diacre portant
l'vangile. Il en lisait un court passage, que le Pontife avait
l'habitude d'expliquer ensuite au peuple, en des paroles simples
et des ides familires.
Autrefois, on congdiait ce moment-l les catchumnes
et ceux qui, en punition de leurs fautes, avaient t exclus de
la communion de l'glise. Les liturgies orientales et ambro-
sienne en conservent encore les formules; mais le rite, comme
celui de la grande litanie, qui cet endroit marquait le commen-
cement de la missa fidelium proprement dite, a disparu depuis
longtemps de la liturgie romaine. Dans la premire moiti du
e
V I sicle, en une glise voisine du Mont Cassin, le diacre,
d'aprs le rcit de saint Grgoire \ prononait encore la for-
mule d'exclusion des excommunis, mais les sources romaines
postrieures sont tout fait muettes sur ce point.
Pendant que les ministres sacrs tendaient la nappe sur
l'autel, le Pape, accompagn par les primiciers des notaires et
par les defensores, s'approchait de l'enceinte rserve la haute
noblesse, pour recevoir personnellement les offrandes des-
tines au saint Sacrifice. L'archidiacre le suivait, vidant une
une en un large calice anses, soutenu par un sous-diacre,
les amulae de vin qui lui taient prsentes par les fidles.
Aprs les hommes, venait le tour des femmes; le Pape se trans-
portait au matroneum pour y recevoir les offrandes, et il s'arr-
t a i t au pied des degrs conduisant la tribune, afin de recueil-
lir aussi celles des h a u t s officiers de la cour du Latran. Pendant
ce temps, les vques et les prtres recevaient les offrandes du
peuple par la pergula qui fermait le lieu sacr rserv au clerg.
1. Dialog., 1. I I , 23. P . L. L X V I , col. 180.
Ainsi le sacrifice qui allait tre offert la Divinit avait-il vrai-
ment un caractre collectif et social, comme le dit si bien une
des plus antiques prires du Sacramentaire grgorien : Ut quod
singuli obtulerunt ad honorent nominis tui, cunctis proficiat ad
salutem en tant que tous y avaient contribu, en fournissant
t

les lments matriels, le pain et le vin. Le Pape lui-mme


n'tait pas dispens d'y concourir pour sa part, afin d'offrir
son sacrifice avec le peuple. E t l'on trouvera trs dlicat le
privilge concd l'orphanotrophium des Chantres du Latran,
qui, en raison de leur pauvret, avaient coutume d'offrir la
seule ampoule de l'eau, que l'archidiacre versait, en forme
de croix, dans le calice.
A l'origine, c'tait prcisment ce moment qu'avait lieu
la lecture des diptyques avec Yoratio super nomina, qui nous est
conserve dans la liturgie gallicane et dans la Secrte actuelle
de l'oraison Omnipotens du missel romain. Mais en 410, Rome,
elle avait dj t transporte un peu avant la conscration.
Cependant, on avait dispos sur l'autel les divers calices et
les oblats de pain azyme, de forme ronde, pour la Communion;
et tandis que la Schola rptait les derniers neumes de l'an-
tienne ad offertorium, le Pape montait l'autel pour commencer
1' Actio eucharistique proprement dite. Tout ce qui s'tait
fait jusque-l n'appartenait pas au sacrifice, c'est pourquoi,
aujourd'hui encore, le chur attend, assis, que le prtre com-
mence la praefatio. Les vques et les prtres se rangeaient en
double file derrire le P a p e ; les sous-diacres allaient prendre
place prs de la grille qui sparait du peuple la tribune du clerg,
et tous demeuraient immobiles et inclins jusqu' la fin du
Canon. Peu avant le Pater, l'archidiacre s'approchait du Pontife,
et quand celui-ci, levant la sainte Hostie la vue du peuple,
rcitait la doxologie finale per Ipsum, lui aussi levait u n des
calices eucharistiques dposs sur l'autel. C'tait la solennelle
ostension des saints Mystres, commune presque toutes les
liturgies, et dont 1' lvation actuelle, qui ne date que du
moyen ge, n'est qu'un ddoublement.
Les parcelles qui, ce moment de l'Action sacre, taient
dtaches de la sainte Hostie consacre par le Pontife, taient
confies aux acolytes pour tre portes aux prtres titulaires
dans leurs paroisses, afin qu'au terme du Canon de leur
messe, ils les dposassent dans leur calice, pour marquer l'iden-
tit du sacrifice et du sacrement qui nourrit et sanctifie le pas-
teur et le troupeau t o u t entier.
Avant d'accomplir la fractio des saints Mystres qui symbo-
lise la mort violente de la divine victime, le Pape adresse un
dernier salut au peuple, et c'est un souhait de paix : PaxDomini
sit semper vobiscum; et la paix invoque par le pasteur est t o u t
de suite change entre le clerg, les nobles et le peuple, au
moyen du baiser apostolique, 1' <c osmium sanctum ; l'archi-
diacre le reoit du Pontife et l'change avec le premier des
vques; les hommes et les femmes s'embrassent sparment,
tandis que les nobles dans le senaiorium et les matrones dans
le matroneum font de mme. L a consecratio et le sacrifice
sont dj accomplis la fin du Canon, si bien que, dans le rite
gallican, les vques avaient l'habitude, arrivs ce point, de
bnir le peuple, pour congdier ceux qui ne se proposaient pas
de communier. A Rome, le Pape quittait l'autel pour retourner
sa chaire, d'o il donnait ses instructions au nomenclator ,
au sacellaire et au notaire du vidame (vice-dominus) pour les
invitations dner sa propre table, comme celle qui tait
prpare en son nom, dans les salles du vidame. Ces invitations
taient aussitt communiques, dans l'glise mme, t a n t le
souvenir de l'agape tait encore intimement li au banquet
eucharistique.
E n mme temps, les vques, les prtres et les diacres faisant
couronne au trne papal, procdaient solennellement la fractio
panis, rompant le pain eucharistique qui leur tait prsent
par des acolytes dans de petits sachets de lin, et ils en dpo-
saient les morceaux sur les patnes, tandis que la Schola
entonnait le chant si expressif de YAgnus Dei auquel, depuis
e r
le temps du pape Serge I (687-701) le peuple avait coutume
de faire cho, apportant ainsi une majest solennelle cette
symbolique fractio qui, aprs la conscration et l'piclse,
est le moment le plus caractristique de l'action eucharistique.
Il appartenait au second des sept diacres de prsenter au
Pape la parcelle sacre, pour la Communion. Celui-ci, en la
prenant, en dtachait d'abord un fragment, que l'archidiacre
dposait dans le calice anses, puis le Pontife buvait le pr-
cieux Sang du Seigneur.
Le calice ayant t replac sur l'autel, l'archidiacre annonait
aux fidles le lieu et le jour de la future station; et, parce q u ' a u
grand nombre des fidles qui s'approchaient de la Communion
un calice unique n'aurait pas suffi, on versait quelques gouttes
du vin eucharistique contenu dans le calice papal, dans le
grand scyphus destin la communion du peuple; l'on expri-
mait ainsi, mme d'une faon matrielle, l'identit du sacrifice
auquel tous participaient.
Les vques et les prtres recevaient de la main du P a p e
leur parcelle de pain consacr; puis ils s'approchaient, pour
communier au calice pontifical prsent par l'archidiacre; et
ce qui restait ensuite du prcieux Sang tait vers dans le
scyphus du peuple. Pour que les fidles participassent la
Communion sous les deux espces avec plus de rvrence et
moins de difficults, sans aucun pril d'effusion, un sous-diacre
rgionnaire adaptait au calice un chalumeau de mtal prcieux,
aujourd'hui encore en usage aux messes papales.
La communion du h a u t clerg tant acheve, tandis que les
chantres excutaient l'antienne et le psaume de la Communion,
le Pape, les vques et les prtres distribuaient les saints Mys-
tres aux nobles et au peuple. Les diacres, soutenant les calices
anses, assistaient le P a p e et les vques; les prtres distribuaient
les parcelles consacres, ou soutenaient le scyphus.
Ds que le Pontife avait communi les nobles et les matrones,
et tandis que les autres taient encore occups distribuer le
saint Sacrement au peuple, il retournait sa chaire pour com-
munier les rgionnaires, et, aux jours de fte, douze enfants
choisis dans la Schola cantorum . Pour cela les sous-
diacres, ayant dj communi, venaient en aide la Schola ,
et alternaient avec elle l'antienne et les versets du psaume
de Communion, jusqu' ce que la distribution des saints
Mystres ft termine. Alors seulement, le Pape rcitait
devant l'autel, au nom de tous, la collecte ad complendum, en
action de grces pour les dons sacrs; un diacre chantait la
formule de cong : ite, missa est, et le peuple ayant rpondn
Deo grattas, le cortge pontifical se disposait rentrer dans le
secretarium . Sept acolytes avec des flambeaux allums
prcdaient; un sous-diacre balanait doucement l'encensoir
fumant; puis venait le Pape, suivi des vques, des prtres,
des moines, de la a Schola , des gonfaloniers et des autres
grands officiers du pariarchium. Durant le dfil, tous s'incli-
naient a u passage du Pontife : Iube, Domne, benedicere, disaient-
1
ils. E t le Pape rpondait : Benedicat nos Dominus .

1. Ordo Romanus I, P. L., L X X V I I I , col. 937 e t seq.


p v
Miniature de l'antiphonairc monastique d'Harker ( x , xi sicle),
conserv Saint-Gall.

SAINT GUGOIKE L E G R A N D
DICTANT A P1EK1, D I A C R E
CHAPITRE VII
POSIE E T M U S I Q U E D A N S LES S Y N A X E S

E U C H A R I S T I Q U E S

E S lments dj examins nous mettent en mesure de

L distinguer et d'ordonner chronologiquement les diverses


parties de t o u t ce magnifique ensemble de rites eucha-
ristiques. S'il est vrai que l'poux y emploie un langage inef-
fable d'amour qui peut difficilement se traduire en paroles
humaines, l'pouse, de son ct, s'lve une telle sublimit
de pense que seules peuvent la comprendre les mes choisies
qui ralisent en elles-mmes, par l'innocence de leur vie, cet
idal de saintet et de grce dont l'glise possde la plnitude.
Pour comprendre ainsi la sainte liturgie il faut surtout la vivre
avec l'glise une, sainte, catholique et apostolique.
Oraisons litaniques, collectes, pricopes scripturaires, prires
eucharistiques et acclamations collectives, nous en avons
assez trouv ds la seconde moiti du premier sicle dans les
crits de saint Paul, de saint Jean, et, par-dessus tout, dans
la AiSax^); et, ce qu'il y a de plus notable, c'est qu'elles
avaient conserv dans l'usage liturgique le mme ordre qu'elles
occupaient autrefois dans les proseuques de Palestine et
de Grce.
Mais l'on se sera peut-tre tonn que nous ayons, sans plus,
invit notre lecteur assister au divin Sacrifice dans les cata-
combes de Rome au temps de Justin et de Tertullien, pour
l'accompagner ensuite Jrusalem, Milan et dans les splen-
dides basiliques constantiniennes du Latran et de Saint-Pierre,
sans lui avoir auparavant expliqu les lments euchologiques
et rituels qui composent l'Action sacre. Ce fut un petit artifice
de notre part : nous avons prfr donner ds l'abord une
premire impression de la sublimit lyrique laquelle le culte
chrtien s'lve, avant de faire l'anatomie de ses formules, qui
8
pourraient difficilement, tel le squelette humain, rendre toute
la joie et la beaut de la vie.
Le temps est venu d'examiner plus particulirement les
lments de notre missel, maintenant surtout que nous sommes
en mesure d'en apprcier la splendeur, en tenant compte aussi
de la disposition et des places diverses occupes par eux dans
le droulement du crmonial liturgique. t a n t donne la nature
minemment dramatique de l'Action sacre, commenons par
distinguer entre eux les divers genres musicaux auxquels appar-
tiennent les chants psalmodiques de la messe.
Le Psautier, livre par excellence de la prire ecclsiastique,
a fourni au divin Rdempteur et son Eglise les accents de
cette prire sublime qui, annonce sous diverses formes et en
des temps diffrents dans le recueil des chants davidiques,
eut son complment dfinitif dans l'oraison vesprale pronon-
ce sur le Calvaire au jour de la grande Parascve.
Nous connaissons quatre modes d'excution psalmodique :
a) Le psalmus responsorius est le psaume excut par un
soliste devant une assemble, et interrompu chaque verset,
ou chaque groupe de plusieurs versets, par un refrain des
assistants. Il a le grand avantage d'unir intimement les sen-
timents du chantre ceux du peuple fidle, excitant mutuel-
lement leur attention, et faisant alterner, s'entrelacer et se
complter les deux parties. Cette liaison intime et cet entre-
lacement, tant des mlodies psalmodiques que des pricopes
scripturaires, auxquelles la psalmodie servait comme de cadre
et d'ornement, est un des caractres les plus notables de la
liturgie antique, aux formes minemment dramatiques, et qui
se droulait rgulirement avec une majest naturelle, tout
comme un drame ou comme la reprsentation scnique d'un
pome sacr.
Pour bien entendre les beauts de la liturgie romaine, et
spcialement du missel, on n'insistera jamais assez sur ce fait,
qu' l'origine toutes ces prires, ces crmonies, ces chants,
furent tablis pour tre excuts et reprsents en de vastes
basiliques. Les messes prives ont paru beaucoup plus tard, et
manifestent une simple adaptation de la grandiose liturgie
stationnale, cre prcisment pour tre accomplie par un
peuple nombreux.
Les origines du responsorius se mlent d'ailleurs celles du
psautier lui-mme; bien plus, quelques compositions psalmo-
diques supposent ncessairement cette excution refrains, tel
le psaume 135, chant par le grand chur des musiciens la
ddicace du temple de Jrusalem, tandis que le peuple s'criait :
Quoniam in aeternum misericordia ejus.
L'antiquit chrtienne prit cet usage toujours en vigueur
de la Synagogue; il dborda mme hors du rituel strictement
liturgique, jusque dans la prire prive des anciens fidles;
c'est ainsi qu'Evodius entonne, prs du Ht funbre de sainte
Monique, le psaume 100, auquel Augustin et les autres membres
de sa famille rpondent par le refrain : Misericordiam et
1
iudicium cantabo tibi, Domine .
b) Au psaume responsorial ressemble celui qui est rcit sans
interruption par le soliste, mais auquel l'assemble rpond
par une formule ou doxologie finale, Amen, Benedictus Deus,
Allluia, ou d'autres semblables. Les psaumes 40, 71, 88, et
e
surtout le 105 : Benedictus Dominus Deus Isral a saeculo et
usque in saeculum. Et dicet omnis populus : Fiat, Fiat, en attes-
tent l'usage chez les Hbreux. Au temps de Cassien, le rite des
monastres des Gaules, la diffrence de ceux d'Orient, vou-
lait que l'assemble, peine termin le psaume du soliste,
entonnt de suite le Gloria Patri, tandis qu'en Egypte et en
Palestine, cette doxologie tait rserve exclusivement la
2
fin du psaume antiphonique .
c) L'antiphone diffre de la psalmodie responsoriale en ce
que, l'ancienne partie du soliste tant supprime, rassem-
ble se divisait en deux churs, qui faisaient comme un duo,
alternant les versets et les diverses mlodies, parfois mme

1. A U G U S T . , Confess., I X , x n , n. 3.S* Jrme raconte, dans la v i e de


i 1
S Paul, premier ermite, c o m m e n t S Antoine l'ensevelit hymnos quoque
et psalmos de christiana traditione decantans (ch. x v i ) ; et le psaume
t c
responsorial excut Ostie prs du lit funbre de S Monique peut appar-
tenir prcisment ce recueil de psalmodies funraires traditionnelles.
2. C A S S I E N , Institut., 1. I I , vin.
en langues diffrentes, pour se runir finalement en un chant
1
intervalle d'octave .
Plus tard, l'lment polyphonique avec l'accord l'octave
tant pass en seconde ligne et oubli, on considra l'alter-
nance des churs et leur rponse comme la caractristique
du psaume antiphon. A la diffrence du responsornis, la
2
rplique du refrain populaire n'tait pas ncessairement
prise dans le texte du psaume, l'alleluia intercal dans les
psaumes allluiatiques tait toutefois considr comme un
lment psalmodique, mais pouvait tre emprunt
d'autres livres scripturaires; et, en ce cas, il contenait une
sorte d'application, ou indiquait le sens spcial q u e la liturgie
attribuait u n psaume en u n e circonstance dtermine. Ainsi
le jour d e la Pentecte, l'antienne d'Introt est tire du livre
de la Sagesse : Spiritus Domini replevit orbem terrarum, et le
psaume 67 qui vient ensuite : Exsurgat Deus et dissipentur
inimici ejus fait justement allusion la mission du Saint-Esprit,
qui est de glorifier Jsus et d'humilier ses ennemis.
La doxologie (Gloria Patri) vint de bonne heure, d'abord
en Orient, ensuite en Occident, terminer le psaume antiphon,
qui eut ainsi, cause de sa finale, un caractre trinitaire et
anti-arien trs tranch.
On fait gnralement remonter l'origine de l'antiphone
344-357; les moines Flavien et Diodore l'auraient alors intro-
duite Antioche, afin de l'opposer l'antiphonie arienne qui
y dominait. Son introduction dans la liturgie orientale est
e
toutefois bien antrieure a u I V sicle, puisque l'poque de
saint Basile l'usage de Tantistrophe tait rpandu partout,
3
et qu'avant lui, Eusbe-Philon en avait parl l o n g u e m e n t .
Nous reviendrons plus t a r d sur les origines de l'antiphonie.
d) Apparente la psalmodie antiphone et responsoriale,
est celle que nous pourrions presque dire litanique, c'est--dire
versets alterns entre le prtre et l'assemble, et dont Baumer
1. W A G N E R , op. cit.t pp. 23.
2. CASSIEN, op. cit., 1. II, xi.
3. Cf. W A G N E R , op. cit., pp. 21-22; La Petite Antiphone, dans le
Dictionnaire d'archologie chrtienne et de liturgie, publi par le R. P. Dom
F. Cabrol, I, 2, col. 2473.
E R
croit pouvoir retrouver les traces ds le I sicle. Les anciens
lui donnaient communment le nom de Litcmia. A la diff-
rence des formes psalmodiques prcdentes, la litanie ne cher-
chait pas son texte exclusivement dans le psautier; bien plus,
mme quand elle en dpendait, c'tait avec t a n t de libert que
la composition psalmodique perdait son unit littraire,
maintenue au contraire sans altration par l'antiphonie et p a r
le responsorius, pour devenir un dialogue vivant entre le
peuple et le clbrant \ La litanie, en s'mancipant du t e x t e
du Psautier, acquit en revanche une nouvelle fracheur d'inspi-
ration, un sens exquis d'actualit et comme un surcrot de
vigueur spirituelle.
La dernire partie de notre litania maior, ou litanie des
saints, et les preces du Brviaire Prime et Compiles, sont
citer parmi les plus beaux exemples de cette litanie, qui tait
anciennement comme la formule de transition entre la vigilia
et la messe qui suivait, au lever de l'aurore. La collecte carac-
trisait la litania , dont elle rsumait et dterminait la pense
gnrale. Le Gloria qui maintenant, la messe, s'interpose
entre la prire litanique et la collecte, reprsente une inter-
polation d'origine plus rcente.
e) Tout fait diffrent de cette psalmodie alterne tait le
psaume in directum ou tracfus, exclusivement confi l'habilet
d'un soliste. Cassien raconte que les moines d'Egypte cl-
braient leurs veilles nocturnes en rcitant douze psaumes in
directum : parili pronunciatione, contiguis versibus; et saint
Benot prescrit la psalmodie in directum dans les ofi&ces diurnes,
quand le petit nombre des moines exige qu'on leur pargne le
poids de la psalmodie antiphone. Uin directum est donc le
genre psalmodique le plus facile et le plus commode, et il a
fini par prvaloir universellement dans l'usage ecclsiastique.
Il est notable que Cassien comme saint Benot l'aient dj
fait remarquer, observant qu'il tait le seul genre de psalmo-
die indiqu pour des communauts peu nombreuses, dont les
z
membres seraient dj puiss par les fatigues de la journe ,

1. F. CABROL, Le livre de la prire antique, p. 48.


2. C A S S I E N , op. cit., 1. I I , xn.
Tu in directum est aussi appel tractus, si pourtant le tractus
ne veut pas indiquer un genre spcial de psalmodie in directum
plus grave, et orne de mlodies plus riches. D'autres veulent
trouver l'origine de ce nom dans la lenteur de l'excution;
certains pensent qu'il signifie simplement la continuit psal-
modique qui lui tait propre, c'est--dire sans qu'aucun
refrain s'y intercalt.
Le fait est que le directaneum du soliste, prcisment parce
que plus agile et moins fatigant, tait prfr par les anciens
moines gyptiens; le subtrahcndo, prescrit pour l'invitatoire
responsorial des vigiles, est, au contraire, dans la rgle de
1
saint Benot, synonyme de morose , et indique par consquent
une excution tout fait diffrente.
Plus rcemment, quelques liturgistes ont voulu reconnatre
dans le tractus un caractre presque lugubre, et donc propre
aux temps de pnitence. Observons cependant que le tractus :
Laudate Dominum de la vigile pascale, et le huitime ton musi-
cal grgorien auquel appartiennent beaucoup de traits, ne sont
point inspirs par la tristesse ni par le deuil; nous verrons
dans la suite que le tractus tait mme le chant des di-
manches et des ftes de la liturgie romaine, avant l'introduc-
tion du verset allluiatique pour tous les dimanches hors du
Carme.
Le solo du chantre et la continuit de la modulation psalmo-
dique, sans aucune interruption ni refrain de l'assemble,
taient l'es caractristiques du tractus. Moins important, au
contraire, nous parat le fait que, dans la liturgie eucharistique,
le tractus soit coordonn intimement la leon scripturaire qui
le prcde. (Cf. Cantemus Domino du samedi saint, et les
Benedictiones du samedi des Quatre-Temps, aprs la leon des
Trois Enfants dans la fournaise.)
f) Le psalmus gradualis n'est pas proprement parler un
mode psahnodique distinct, mais indique simplement un chant
responsorial dont les soli sont excuts sur les degrs de
l'ambon. Quelques auteurs le font driver d'une transformation
i . Rgula S. Benedicti, X L I I I . Propter hoc omnino subtrahendo et
morose vomnms dici. (Ed. Butler.)
du tractus, aprs que celui-ci aurait revtu une forme mlodique
beaucoup plus orne et de caractre antiphonique, devenant
ainsi une vraie antiphonie responsoriale. Nous savons toutefois
que le responsorius-gradualis tait dj en usage longtemps
e r
avant saint Lon I et coexistait avec le graduel.
Mais avant d e terminer cette rapide revue des diverses for-
mes psalmodiques usites chez les anciens, nous devons a u
moins mentionner la loi qui mesure et dtermine l'esthtique
de tous ces prolongements mlodiques et de ces refrains.
Nous voulons parler du paralllisme, qui est comme un cho
entre deux membres d'un mme verset psalmodique.
Le paralllisme biblique a t dfini p a r Dom Cabrol la rime
1
des penses et des s e n t i m e n t s ; il nous conserve comme la
dernire trace d e la forme potique primitive des psaumes et
des cantiques, composs suivant des lois mtriques, que des
tudes rcentes nous ont pour la premire fois rvles.
La redondance paralllique est comparable un paisible
balancement de l'me sur les pieuses affections, dont l'esprit
enivr voque la suavit; il est l'effet d'une pense intense,
complexe, qui veut tre traduite p a r parties et diverses
reprises, prolongeant ainsi la jouissance spirituelle de l'me.
Le paralllisme antithtique a u contraire, diffrent de la
redondance, offre comme u n violent contraste d'ombre et
de lumire, e t peut lever parfois le lyrisme religieux une
hauteur qu'aucun autre genre littraire profane n'atteindrait
facilement. Mais dans ces deux paralllismes, l'lment carac-
tristique qu'il nous importe par-dessus tout de noter, est
la rciproque liaison et l'appel mutuel des divers membres du
verset ou des parties d'un psaume; c'est prcisment ce q u i
constitue le fondement esthtique de la psalmodie strophes
et forme responsoriale. Tandis que le psaume 70 nous offre
e
plusieurs exemples de paralllisme demi-versets, le 106 nous
2
prsente au contraire quatre petits mdaillons d'une candeur
incomparable, spars entre eux p a r un mme verset eucha-

1. Op. cit., p. 20.


2. Un pauvre gar dans le dsert, qui va mourir de faim; un prison-
nier; un malade; un navire frapp par la tempte et qui va tre englouti
par les eaux.
ristique : Confiteantur Domino misericordiae eius, et mirabilia
eiiis filiis hominum.
Nous arrivons ainsi retrouver les traces des origines de
nos formes psalmodiques moins dans les coutumes de la
Synagogue que dans les lois mmes de l'esthtique littraire
chez les peuples smites, dont nous, aedificati swper fundamen-
tum Apostolorum et Prophetarum, avons de plein droit hrit,
non seulement le dpt biblique, mais aussi l'enveloppe artis-
tique qui l'entourait. C'est donc le moment d'examiner l'emploi
qu'en a fait l'glise qui, semblable l'pouse mystique pr-
figure dans le cantique de Dbora \ distribue, toute joyeuse,
aux fidles, le butin dont l'a enrichie son divin p o u x revenu
du combat, vainqueur de la mort et de l'enfer.

i. Judic, v, 30.
Palais pontifical. Basilique de Constantin. Monastre
Salle du concile avec Baptistre et
la loggia de la bndiction. ses oratoires.
LA B A S I L I Q U E ET LE P A L A I S D U L A T R A N A U M O Y E N A G E
CHAPITRE VIII
L'UVRE DE LA SCHOLA M U S I C A L E D U LATRAN
DANS L E DVELOPPEMENT DE LA LITURGIE ROMAINE

w- 'INTROT. II est arriv pour l'introt ce qu'on observe


aussi l'origine de t a n t d'autres rites ecclsiastiques, qui,
' introduits d'abord dans la liturgie de quelque glise par-
ticulire, se sont ensuite rpandus peu peu partout, jusqu'
faire finalement partie du crmonial catholique lui-mme.
Nous avons dj signal les raisons qui rendaient impossible
l'introt, et, en gnral, l'antiphonie psalmodique, d u r a n t les
trois premiers sicles, alors que les conditions o se trouvait
l'glise ne permettaient pas la pompe d'un cortge triomphal,
qui accompagnt l'vque son entre dans le lieu saint. Il ne
semble pas toutefois qu'on doive exclure totalement un salut
ou une acclamation initiale du clbrant aux assistants, avant
le dbut des lectures scripturaires. E n effet, en outre d'un
texte du pseudo-Denys, o l'on dcrit le prtre qui, ayant encens
l'autel et le chur, retourne au vima et dforpxsTOt TTJ lepa
TV (ffaXpv [xsXcpSta \ un passage de saint Basile nous parle
d'une euchologie qui prcdait la lecture des textes prophtiques.
Ou yp Sf) TOISTOI dcpxotf|i.e8a <bv 'ATCOCTTOXO, TO EaYyXiov
eTC[xvyJG0Y), XX xat TcpoXyo^ev xat iitikyo^tv e^epa, t
2
(iteyX7]V ^ovra Tup TO (jtuanfjpiov TYJV iayjiv -
Pourtant quelque ait t l'usage en Orient, la liturgie romaine
e
de la V I ixieinParasceve, qui, mieux que toute autre, conserve
le type primitif de la liturgie papale, place bien avant les lectures
3
une prire en silence, ante altare... super oratorium , mais la
messe de ce jour n'a pas d'introt, particularit commune,
Rome, toutes les messes de vigile, qui aprs les leons, commen-

1. De Ecces. Hier., ut, 2, P. G., I I I , col. 425.


2. De Spiritu Sancto ad Amphilochium, x x v n . P . G., X X X I I , col. 188.
3. Cf. Ordines Romanos, P. L., L X X V I I I , col. 953.
cent, par la seule prire litanique, l'action sacre. Le rite romain
du chant des litanies, durant la nuit pascale, tandis que l'vque
est occup au baptistre, est digne de remarque; de la sorte,
l'entre solennelle des nophytes et du Pontife dans l'glise
s'accomplit prcisment pendant les derniers Kpie de la
prire litanique qui, en cette nuit, faisait ainsi l'office d'un
vritable introt.
1
Les textes de saint A m b r o i s e et de Grgoire de Tours (?)
2
dans la vie de saint Nicet de Trves , cits communment pour
prouver l'absence de l'introt dans la liturgie ambrosienne
e
(iv sicle) et dans la gallicane (vi sicle), n'ont en ralit
aucune valeur dcisive, parce qu'ils ne se rapportent pas
une exposition ordonne des crmonies de la messe, et que, tout
en mentionnant la lecture des pricopes scripturaires, ils
passent sous silence mme les psaumes responsoriaux, qui alors
la suivaient certainement.
L'autorit du Liber Pontificalis est au contraire plus explicite,
quand il attribue l'origine de la psalmodie antiphonique d'in-
3
trot au pape Clestin (f 432) , et ajoute qu'auparavant on
ne rcitait que les seules lettres de saint Paul et l'Evangile.
e
Il convient donc de reculer jusqu'au V sicle l'introduction de
l'introt dans la liturgie romaine; ailleurs elle peut tre ant-
rieure. Pourtant une question non moins importante se pose
4
au sujet de sa forme p r i m i t i v e . D. Morin, qui croit l'introt
beaucoup plus ancien que le pontificat de Clestin, l'estime
parallle Yingressa ambrosienne, qui, aujourd'hui encore, est
prive de psaume. Mais ici surgit une difficult : le chant d'un
unique verset, outre qu'il ne correspond pas au b u t pour lequel
fut institue la mlodie d'introt, c'est--dire occuper tout le
temps requis pour l'entre processionnelle du Pontife dans le
temple, n'a de forme parallle en aucun chant liturgique
ancien (exclusivement hymnodique ou psalmodique). En outre,

1. Epist., I, 20. P. L., X V I , col. 1037.


2. Viia S. Nicetii ep. (P. L., L X X I , col, 1080). Cf. DUCHESNE, op. cit.,
e
v u , pp. 192 et suiv., 5 dit., Paris, 1909.
3. Liber Pontif. (dit. D U C H E S N E ) I, p. 230; Cf. DUCHESNE, op. cit.,
vi, pp. 164 et suiv.
4. Vritables origines du chant grgorien.
x
comme l'observe propos Ceriani , Yingressa ambrosienne est
certainement d'origine beaucoup plus rcente que ce qu'on
appelle la Missa canonica milanaise; et si aujourd'hui l'entre
est prive de psaume, ce raccourcissement peut venir de ce
que, l'poque de son introduction Milan, l'introt tait
galement mutil dans les Gaules et ailleurs, c'est--dire par-
tout o il n'y avait pas de cortge papal devant se drouler le
long des nefs de l'glise; le psaume antiphonique en vint se
e
rduire peu peu une pure formalit ( v m sicle). C'est un
de ces nombreux cas d'atrophie, qu'on rencontre dans l'his-
toire de la liturgie.
L'introt antiphonique tait excut Rome, en alternant
le refrain (Antiph. ad introitum) avec les versets psalmodiques :
Incipit prior scholae antiphonam ad introitum... (pontifex) an-
nuit (priori) ei ut dicat Gloriam; et prior... ; et pontifex orat...
usque ad repetitionem versus. Nam diaconi surgunt quando
dicitur : Sicut erat... Schola vero finita antiphona, intonet Kyrie*.
t

Des tudes rcentes sur les textes de ces antiennes ad introi-


3
tum ont abouti des conclusions trs i m p o r t a n t e s . On sait
e r
qu'une dizaine d'annes aprs saint Grgoire I , on sentait
dj un certain arrt dans l'inspiration musicale en la Schola
de Rome, arrt ou stase due sans doute la foi des
contemporains en l'origine miraculeuse de l'Antiphonaire de
saint Grgoire. Le Saint-Esprit ayant suggr cette uvre
Grgoire, on n ' y pouvait apporter de modification sans la
dclarer imparfaite; et ce fut pour cette raison que les messes
stationnales institues par Grgoire I I les jeudis de Carme,
durent emprunter leurs chants aux autres solennits du
Centon grgorien.
La richesse mlodique de l'introt n'influant pas sur la lon-
gueur de la crmonie, puisque le psaume tait termin aussitt
que le clbrant montait l'autel, l'introt put se dvelopper
somptueusement, soit qu'il y et un rapport intime entre 'an-

1. Notifia liturgiae Ambrosianae, Milan, 1 8 9 5 , p. 3 .


2 . Ordo Romanus I, 8 - 9 . P. L., L X X V I I I , col. 9 4 1 - 9 4 2 .
3 . Origine e sviluppo del canto liturgico sino alla fine del meio evo,
iv, pp. 6 4 et suiv. Trad. italienne de M. l'abb M. R., revue par l'auteur.
Sienne, Typogr. San Bernardino, 1 9 1 0 .
tienne et le texte psalmodique, comme il est de rgle dans le
psaume in directum, soit, a u contraire, la manire des
psaumes allluiatiques, qu'elle se contentt d'une vague e t
lointaine allusion. C'est prcisment le cas des introts his-
toriques, o le texte et la mlodie s'harmonisent d'une faon
si merveilleuse que, d ' u n trait lgant e t sr, ils nous repr-
sentent immdiatement le moment ou l'aspect le plus caract-
ristique de la fte qu'on clbre. Nous trouvons un exemple
splendide de ce cas dans le Viri Galilaei d u jour de l'Ascension,
o il n'est pas difficile de remarquer que l'lment psalmodique
passe comme en seconde ligne, le compositeur ayant voulu
qu'une espce de prlude sacr, une phrase lapidaire, relevt
les triomphes de l'Ascension et de la Parousie finale.
Le choix de quelques introts tirs des livres extra-cano-
niques, cre a u premier coup d'il un p e u d'embarras, puisque
nous savons que, a u moins depuis le temps d u pape Damase,
l'glise romaine nourrissait de fortes prventions contre le
e
I V livre d'Esdras. Nanmoins, plusieurs antiennes et textes
liturgiques sont tributaires de cette source trouble, et parmi eux,
1
les clbres impropres du vendredi saint les antiennes pascales
J
2
des martyrs : Sancti tui, Domine, et Lux aetema hicebit sanctis ,.
avec l'acclamation du verset si populaire pour les dfunts :
3
Requiem aeternam .
4
Le rpons deMatines modo coronantur et accipiunt p a l m a m
5
les introts E x c l a m a v e r u n t , Accipite iucunditatem gloriae
6 7
v e s t r a e et probablement aussi I n excelso throno drivent
de la mme source. Il est plus difficile d'identifier celle d e

1. Ego vos per mare transmeavi... lucem vobis per columnam ignis
praestiti, et magna mirabilia feci in vobis... Ego dolui gemitus vestros,
et dedi vobis manna in escam. IV E S D R A S , r, 1 3 , 1 4 - 1 9 .
2. Lux perptua lucebit vobis per aeternitatem temporis. Ibid., 11,35.
3. Requiem aeternitatis dabit vobis.,. quia lux perptua lucebit vobis.
Ibid., n, 34-35-
4. Cf. ibid., il, 45.
5 . Cf. ibid., 11, 9 - 2 8 .
6. Accipite iucunditatem gloriae vestrae... Commendatum donum acci-
pite et iucundamini gratias agentes ei qui vos ad coelestia rgna vocavit.
Ibid., 36-37-
7. Domine,., cujus thronus inaestimabilis, et gloria incomprehensi-
bilis; cui adstat exercitus angelorum... , Ibid. vin, 21.
1
l'introt Ecce a d v e n i t au chant duquel les Byzantins allrent
e r
au devant de Jean I quand il fit son entre solennelle dans la
capitale du Bosphore; mais cette rencontre des introts romains
extra-canoniques avec les formules parallles de Byzance, ne
semble pas tout fait fortuite, puisque c'est seulement p a r la
liturgie grecque que les extra-canoniques avaient p u trouver
2
grce Rome . E n effet, l'introt Exclamaverunt , de la fte
des saints aptres Philippe et Jacques, fait prcisment allusion
un pisode byzantin, c'est--dire la libration de Rome
p a r le Grec Narss, et la ddicace de 1' Apostoleion, au pied
d u Quirinal, comme monument votif de la victoire des
Byzantins sur les Goths (553?)-
Les introts de messes qui, sans aucun caractre spcial, se
suivent pourtant dans l'antiphonaire grgorien avec un cer-
tain ordre dteriiiin, nous aident mieux saisir le crit-
rium de la rdaction du Centon grgorien, et en distinguer
les stratifications successives. Parfois ceux du Carme corres-
3
pondent aux psaumes de l'office de Prime des fris respectives ,
tandis que ceux aprs la Pentecte se divisent en deux groupes.
Le premier va du premier au dix-septime dimanche, et com-
prend les psaumes 12, 17, 24, 26, 27, 46, 47, 53, 54, 67, 69, 73,
e
83,85,118 ; le second, de la I V fri du jene d'automne jusqu'au
e
X X I V dimanche, montre des lois de rdaction tout fait
opposes, puisqu'une fois seulement l'introt est tir d'un
psaume (129) ; dans les autres cas, il est pris d'autres livres
canoniques.
On ne peut toutefois parler d'un ordre proprement dit, puisque
les introts psalmodiques sont gnralement contemporains de
e e
1. Il 3e retrouve c o m m e versus au I I rpons de Matines le I I dimanche
d e l'Avent, avec cette variante : Ecce D o m i n u s c u m virtute veniet;
e t regnum in manu ejus e t p o t e s t a s et imperium,..
2. Cette intrusion de l'apocryphe d'Esdras R o m e constitue une ano-
te
malie parallle celle qu'on observe sur les mosaques de S -Marie-
Majeure, o, contrairement t o u t e la tradition romaine, la vie de la
Vierge dpend en grande partie du Proto-Evangelium Jacobi.
3. Feria V I post domin. I I quadrag. : E g o a u t e m tir du P s . 16
assign en ce jour Prime, selon le cursus bndictin. Sabbato post d o m .
I I quadr. : Lex Domini*, tir du ps. 18 assign en ce jour Prime,
galement selon le cursus bndictin.
ceux tirs des autres livres de l'criture, et quelquefois mme
postrieurs, comme le dmontrent les ftes trs anciennes de
Nol, de la Pentecte, de l'Epiphanie, la semaine pascale et
celle de la Pentecte, pourvues d'introts de caractre minem-
1
ment historique .
Il n'est pas sans intrt de rechercher le critrium qui dter-
mina, le choix de l'antienne ad introitum dans les messes
stationnales, car on y trouve presque toujours des allusions
hagiographiques ou historiques trs importantes.
e
Ainsi l'introt du I V dimanche de Carme Laetare lerusa-
lem , se rfre avec lgance au temple Ierusalem , comme
on appelait alors la basilique sessorienne, o se clbrait
e
la statio ; la I V fri suivante, l'introt Cum sanctificatus
fait allusion aux grands scrutins pour l'admission des catchu-
mnes au Baptme; ceux de la semaine pascale et de l'octave
de la Pentecte se rapportent presque tous la rgn-
ration des nophytes par le Baptme; celui de la ddicace de
1' Apostoleion , la victoire de Narss; celui : Laudate
pueri , la martyre Flicit avec ses sept fils martyrs; celui de
saint Laurent : Confessio et pulchritudo la Basilique spe-
e r
ciosa rige par Glase I sur la tombe du grand Archidiacre;
enfin celui des martyrs Cme et Damien: Sapientiam , leur
profession de mdecins, titre sous lequel les deux saints Anar-
gyres taient en effet vnrs par les Byzantins.

L A PRIRE LITANIQUE. Une formule concise, grce laquelle


l'assemble s'unit la prire du ministre sacr et participe
intimement ses intentions saintes, tel est l'avantage offert par
la prire litanique. Invoquons Dieu pour les catchumnes,

i . Il n'est pas improbable que l'auteur ou le rdacteur de quelques


mlodies grgoriennes ait tenu compte parfois du lieu o la composition
devait tre excute. C'est pourquoi, la messe de minuit de Nol,
l'introt du second m o d e D o m i n u s dixit est trs simple, car il tait
te
chant dans la crypte ad Praesepe de S -Marie Majeure, o l'espace
trs restreint ne permettait qu'une assistance peu nombreuse; tandis
qu'au contraire l'introt Scio cui credidi du premier mode, le jour de
t
la Translatio de S -Paul le 25 janvier, produit u n effet merveiUeux
dans l'immense basilique de la v o i e d'Ostie.
afin que Lui, qui est bon et aime les hommes, accueillant favo-
rablement nos prires... leur dvoile l'vangile du Christ, les
illumine de sa science divine, les instruise de ses prceptes,
leur inspire une crainte pure et salutaire, et ouvre l'oreille de
leur cur. E t le peuple rpond : Kyrie eleison. Tel est un
des plus anciens textes de prire litanique \
Rien d'tonnant par suite, que cette forme euchologique, si
facile et si populaire, ait pntr dans toutes les liturgies ds la
premire heure. Baiimer croit en retrouver les traces ds le
E R
I sicle; quoique les arguments qu'il produit ce propos
ne soient pas tous aussi vidents et premptoires, il convient
de reconnatre avec le docte liturgiste la haute antiquit
de la prire litanique, qui nous est dcrite si minutieusement
par les Constitutions apostoliques et par la Prgrination
d'thrie , et que nous retrouvons constamment dans toutes les
liturgies tant orientales qu'occidentales.
Quand l'usage liturgique de la langue grecque disparut
e
Rome, vers le I V sicle, la formule populaire litanique Kyrie
eleison , qui, peut-tre par l'intermdiaire de la Ville, avait dj
pntr dans les diffrentes liturgies latines, demeura toutefois
en honneur. La messe du samedi saint (vigile pascale) conserve
sa place antique au terme de la vigile et avant le sacrifice
eucharistique un des exemples les plus splendides de cette
e
prire liturgique, qui, au v sicle, tait rcite aussi d'autres
moments de l'office liturgique, et prcdait rgulirement la
collecte sacerdotale. U n Canon du Concile de Vaison en prescrit
en effet le chant la messe, aux Vpres et la synaxe matu-
2 3
tinale (laudes) ; tandis que la Rgula Sancta en tend
l'usage la fin de chacune des Heures canoniales. L' Ordo
Romanus I prescrit aussi le Kyrie litanique au commence-
4
ment des vpres pascales elles-mmes .

1. Cf. S . B A M E R , op. cit., vol. I I , 434. Traduction franaise, etc. par


D o m B . Biron.
e
2. Cf. H E F E L E - L E C L E R C Q , Histoire des Conciles, t. I I , 2 partie,
p. 1028; Cf. B A M E R , op. cit., t. I , p p . 22r-222. Traduction de D o m
Rginald Biron.
3. Cf. Rgula S. Benedicti, i x , xir, XIII, x v n .
4. Ordo Romanus I , P. L . , L X X V I I I , col. 915; Cf. P . W A G N E R , op.
cit., p . 69.
I l semble pourtant qu'on doive distinguer deux formes diver-
ses de prire litanique : l'une, trs dveloppe et majestueuse,
reprsente en quelque faon par nos Litaniae Sanctorum et
fidlement conserve par les liturgies orientales; l'autre sch-
matise et rduite sa plus simple expression, avec la seule accla-
mation Kyrie eleison rpte un nombre de fois dtermin.
Le concile de Vaison, introduisant l'usage de la litanie dans les
Gaules, atteste que tel tait en effet le rite de R o m e et des autres
glises d'Occident et d'Orient. Quand et comment la forme
litanique plus prolixe a-t-elle produit l'autre, plus concise? On
e
ne peut le dterminer. Au V I sicle apparaissent dj comme
deux formes parallles, dont la plus ample formait presqu'une
euchologie par elle-mme parfois plus solennelle encore pen-
dant les processions, litania septiformis, quina, terna,
tandis que l'autre, aux formes abrges, tait employe la
messe et dans l'office divin comme une simple prparation la
collecte sacerdotale.
UOrdo Romanus I mentionne la litanie septnaire, puis qui-
naire, puis ternaire, excute dans la basilique du Latran par
la Schola pendant que le Pontife administrait le Baptme
1
ad fontes ; mais le Rgeste grgorien et J e a n Diacre rser-
vent le titre de septiforme cette autre clbre litanie ou
procession de pnitence, institue par saint Grgoire en 590,
quand le peuple de Rome, divis en sept groupes, se rendit en
vtements de pnitence la basilique Vaticane.
Le Kyrie eleison de Ordo Romanus I, avant les vpres
pascales, reprsente peut-tre, s'il ne drive pas de la liturgie
vesprale des Byzantins, un dernier souvenir de la litanie pro-
2
cessionnelle excute par la schola, pendant que le clerg
montait au vima , rite identique au chant des antiennes
Lapidem etc., pendant lesquelles, de la basilique du Sau-
veur, le chur se transportait, aprs les vpres pascales, dans
d'autres oratoires environnants, pour y clbrer des vpres
mineures.
La caractristique de la litanie abrge semble au contraire

1. Oro Romanus I, P. L., LXXVIII, col. 957.


2. Op. cit., col. 965.
avoir t de prcder la collecte sacerdotale, se rapprochant
pour cela le plus possible de l'a oratio dominica ou du P a t e r
qui, au Latran, jusqu'au bas moyen ge, remplaa toujours la
collecte.
Tel est encore, en partie, l'usage monastique, selon lequel
toute synaxe liturgique se termine rgulirement per la lita-
nia suivie du Pater noster et de la benedictio sacer-
dotale ou collecta finale.
La place du Kyrie dans l'Action eucharistique ne fut pas
partout la mme. Les Grecs le chantent aprs l'Hymne ang-
lique, aprs l'vangile et aprs la Communion. L'ancien rite
milanais tait presque conforme l'usage oriental, tandis que
dans le gallican la litanie suivait le Trisagion . Il est probable
que le rite mozarabe galement, par l'influence de la liturgie
gallicane surtout, a subi des apports orientaux, tandis que
Rome, au contraire, fut plus fidle l'usage antique.
Ici se prsente une question trs pineuse, celle des inno-
vations de saint Grgoire l'gard de la prire litanique de la
messe. La litanie, sans aucun doute, est bien antrieure
l'uvre restauratrice grgorienne, comme l'attestent, entre
autres, le canon du concile de Vaison, et saint Grgoire lui-mme
qui, dans une lettre relative ces innovations liturgiques, ne se
justifie pas d'avoir introduit le Kyrie dans la messe, mais
dfend seulement la nouvelle manire de le rciter, manire
quelque peu diffrente de celle des Grecs. De ce document
unique pour la question prsente il rsulte que : a) con-
trairement l'usage oriental, selon lequel clerg et peuple
chantaient ensemble le Kyrie, on l'excutait alternativement
R o m e ; b) a u t r e diffrence avec les Grecs, les Romains inter-
calaient dans le Kyrie l'invocation : Christe, eleison ; c) dans
les messes quotidiennes, afin de prolonger la mlodie litanique,
1
on avait supprim les autres invocations quae dici s o i e n t .
Mais c'est l prcisment le n u d de la question et l'on se
demande quelle tait la diffrence entre les messes solennelles
avec les prires quae dici soient , et ces messes quotidiennes qui
avaient seulement les litanies raccourcies?

1. S. GREGORII I Epist., Ub. IX, epist. XII., P. L., LXXVII, col. 956
Le Sacramentaire grgorien est celui qui nous fait justement
connatre la structure de ces messes quotidiennes, de caractre
presque priv, o la liturgie avait des formes plus modestes, la
diffrence des messes stationntes, auxquelles prenaient part,
avec le Pape, le clerg urbain et la foule du peuple. A l'occa-
sion de la missa publica tait ordinairement indiqu,
comme lieu de rendez-vous, un sanctuaire voisin de l'glise
dsigne pour la statio ; quand tous taient prsents, aprs
la rcitation d'une collecte, au chant des litanies, l'assemble
se rendait, en pieuse procession, vers la basilique stationnale, si
bien que la phrase litanias facere devint synonyme de cortge
processionnel.
Outre la litania septiformis de saint Grgoire, un rescrit
d'Arcadius au prfet Clarque, qui dfend aux hrtiques
ad litaniam faciendam... profanis coire conventibus , nous
atteste l'usage du mot a litania en ce dernier sens de pro-
x
cession .
La diffrence entre les messes stationnaleset les messes quoti-
diennes semble donc avoir consist aussi en une double manire
de chanter la litanie : la litania prolixa tait rserve
l'introt processionnel, tandis que la litania brevior commen-
ait les messes de caractre plus priv. E n t r e les unes et les
autres, les missae publicae occupent une place intermdiaire
dans les jours moins solennels, o l'on omettait, il est vrai,
la procession stationnale, mais o l'introt tenait lieu, Rome,
de la litania prolixa initiale. Mme en ce cas, l'introt
tait suivi de la litanie raccourcie, comme nous l'avons dj
vu ; mais, de toute faon, l'innovation grgorienne vise, de
prfrence, la messe quotidienne, dont, selon le sens que nous
croyons devoir donner aux paroles du saint Pontife, il aurait
supprim, comme inutile, l'introt, pour prolonger un peu, au
contraire, la litanie brve. Ces cas d'allongement de la litanie ne
sont pas, d'ailleurs, trs rares parmi les anciens, puisque parfois
les documents du haut moyen ge nous parlent d'une litania
consistant dans la seule invocation Kyrie eleison rpte une
centaine de fois, I n assumptione S. Mariae... exeunt cum

t. P. L. LXXVIII, col. 867 et seq.


f
litania ad S. Mariam Maiorem... ibique in gradibus... omnis
chorus virorum ac mulierum... una voce per numerum dicunt
centies : Kyrie, eleison, centies : Christe, eleison, item centies :
e
Kyrie. Ainsi s'exprime un rituel romain du x i sicle, aux
1
archives du Mont Cassin .
Il est vrai que l'interprtation, maintenant propose, de
la lettre de saint Grgoire, semble premire vue contredire la
rubrique du Sacramentaire, qui prescrit l'introt et la prire
litanique, sive diebus festis, seu quotidianis, si bien que
l'introt dans sa forme raccourcie s'est conserv sans altration
ultrieure, dans tous les sacramentaires du moyen ge. Mais
il faut observer que l'innovation du saint Pontife peut bien se
rapporter une priode postrieure la rdaction du sacra-
mentaire, en sorte que, parmi les parties omises quae dici
soient l'introt lui-mme peut tre compris; il aurait t
ainsi rduit, Rome, au chant antiphonique d'un seul verset
de psaume suivi immdiatement de la doxologie, et cela au
e
moins depuis le v n sicle et par l'autorit suprme du Pape en
personne.
Comme chant populaire, la litanie ne put revtir de formes
mlodiques trs riches; aujourd'hui encore, les ambrosiens lui
conservent sa forme primitive, presque syllabique. Toutefois
Rome, aprs que la schola se fut rserv l'excution de toutes
les parties chorales, le Kyrie lui aussi s'enrichit de vocalises,
surtout sur sa dernire syllabe, donnant ainsi naissance aux
tropes des sicles postrieurs.

'HYMNE ANGLIQUE. Voici le vrai cantique triomphal de


L l'glise, d'une inspiration si sublime, qu'elle justifie pleine-
ment son titre d'anglique et de Grande Doxologie , o
l'pouse mystique du Christ alterne ses louanges d'une manire
ineffable avec celles des anges dans le Ciel.
Bien mieux que le Te Deum , le Gloria est vraiment
l'hymne eucharistique ou d'action de grces par excellence,
et il tait en effet destin cet usage par les saints Pres, qui
le chantaient dans les circonstances les plus solennelles de la vie.

1. P. L., LXXVIII, col. 868.


Ses origines remontent aux dbuts mmes de la littrature
1
chrtienne ; quelques auteurs tendent mme l'identifier
avec le Carmen primitif en l'honneur du Christ, men-
tionn par Pline, et avec l'hymne 7COXU)VU(JI.O que nous
2
cite le satirique Lucien . Rien en vrit ne contredit de telles
hypothses, puisque le rythme qui en dtermine le mouvement,
3
sa forme littraire et la conception thologique dont il s'inspire
s'accordent pour enreporterl'origine auxcommencementsmmes
de la littrature ecclsiastique. L'Hymne anglique, avec son
rythme libre et ses phrases cadences qui semblent se rpondre
en une sorte de rime, bien plus sensible dans le texte grec que
dans la version latine, ne connat pas encore les controverses
ariennes et semble se proccuper encore moins des disputes
trinitaires si vives au temps d'Hippolyte. L'Esprit Saint,
dont Origne considrait la divinit comme objet de libre
controverse entre thologiens, n ' y est pas nomm, et Jsus
Lui-mme, exactement comme dans la iSav^] et dans le
milieu johannique, est de prfrence mis en lumire dans sa
mission rdemptrice comme souverain Prtre et Agneau de
Dieu, plutt que dans sa consubstantialit avec le Pre.
e
Il est certain qu'aprs le 111 sicle un tel langage et paru
assez quivoque et et favoris, p a r ses rticences, l'hrsie
d'Arius; au contraire, le fait que, durant les polmiques trini-
E E
taires du III et du IV sicles, jamais aucun hrtique n'en
appela l'autorit de notre hymne ou ne t e n t a d'en dtourner
la signification en faveur de ses propres doctrines, est une
preuve indirecte de l'antiquit de son origine et de la perfection
catholique de son sens, si gnralement reconnue qu'il tait
impossible de la rvoquer en doute.
Le texte peut se diviser en trois pricopes; la doxologie ang-
lique en forme comme le protocole, suivi de la premire
partie, louange du Pre; vient ensuite la louange de Jsus,
et enfin la mention des cherub dans le texte grec appelle
une espce de trisagion Sanctus Dominus Altissimus,
1. Cf. B A T I F F O L , Histoire du Brviaire Romain, 3 dit., 1911, pp. 9
e

et suiv.
2 . D. CABROL, op. cit., xi.
3. Cf. Palograph. musicale (1897), 34i 45* P- *7-
qui prpare la conclusion doxologique, dont est toutefois ab-
sente la mention de l'Esprit Saint.
Le plus ancien document o nous trouvions intgralement
e
le texte de l'Hymne Anglique est le V I I livre des Constitutions
e e
apostoliques ( i v - v sicles); cependant, il est dj mentionn
dans le De Virginitate attribu d'une faon douteuse saint
E E
Athanase, mais non postrieur au V ou VI sicle, et dans
saint Jean Chrysostome. E n Occident, outre une note assez
suspecte du Liber Pontificalis qui en attribue l'introduction dans
la Messe romaine au p a p e Tlesphore (f 154 ?), nous savons
que Symmaque (f 514) en ordonne le chant tous les dimanches
et a u x ftes des Martyrs. E t comme, dans le Codex Alexandrinus
e
des Psaumes (v sicle), notre hymne se trouve dj la fin du
Psautier avec les autres cantiques scripturaires, ainsi l'anti-
E
phonaire celtique de Bangor (fin du VII sicle) et aprs lui
toute la longue chane des psautiers du moyen ge, rservent
toujours une place d'honneur la Grande Doxologie , la fin
du recueil des chants du Roi-Prophte.

L A COLLECTE. L'Hymne Anglique est comme une paren-


thse qui s'ouvre en quelques rares jours de fte, entre l'invo-
cation litanique et la collecte. Ordinairement, la prire
sacerdotale termine la litanie populaire, qui lui sert ainsi
comme de prlude naturel. Dans la liturgie romaine, la col-
lecte, qui maintenant prcde, la messe, la lecture des
livres scripturaires, date au moins du temps de saint Lon;
il est douteux cependant que cet ordre soit primitif, puisque la
litanie elle-mme est hors de place. E n effet, dans les messes
de la fri in Parasceve et des vigiles de Pques et de Pentecte,
qui nous conservent encore t a n t d'lments archaques, sans
introt ni collecte, l'action sacre commence t o u t de suite par
des lectures, prcisment comme l'atteste le Liber Pontificalis
e r
avant la rforme de Clestin I , et tel semble avoir t l'usage
antique de Rome. La collecte serait donc en relation avec
l'introduction de la litanie dans la messe, et reprsenterait
comme une sorte de compromis entre la suppression de la
Ilavvuj^ et l'institution de l'introt. Dans l'antiquit en effet,
la messe suivait immdiatement l'office de vigile, et comme
celui-ci consistait en une srie de lectures, la messe, sans
autres ptres ou vangiles, commenait par la litanie qui pr-
cdait l'offertoire. Quand l'usage de la vigile vint peu peu
disparatre pour faire place la procession stationnale, on
anticipa la rcitation de la litanie, pour la chanter pendant le
trajet de l'glise de rendez-vous celle de la statio , et les
trois leons scripturaires, dernier souvenir du rite de la
Ilawuxl, au lieu de la prcder, suivirent la prire lita-
nique et la collecte qui en est la conclusion naturelle.
Mais pour expliquer l'origine de la collecte ce moment de
la messe, il faut tenir compte d'un autre fait. Le sens que
les anciens attribuaient cette prire du prtre tait celui
d'une sorte de bndiction finale, ou de cong, t a n t et si bien
qu'ils l'appelaient indiffremment oratio super populum ou bien
benedictio, ou encore fit missa catechumenis, etc. Elle prsuppose
donc rgulirement une prire du peuple, en sorte que le
ministre sacr recueille (collecta) le vu populaire, et l'lve,
sur les ailes de sa prire, jusqu'au trne de Dieu. Il est donc
impossible que la place primitive de la collecte ait t
au dbut mme de la synaxe, au temps o saint Grgoire n ' y
avait pas encore introduit la prire litanique. Il convient pour-
tant de tenir compte d'une autre circonstance qui, mme en
faisant abstraction de la litanie, aurait p u rapprocher la collecte
de l'introt
Comme on le sait, quand Rome se clbrait la messe sta-
tionnale, le clerg et le peuple se groupaient d'abord dans une
glise du voisinage, et de l, au chant de la litanie, partaient en
procession pour la basilique o se clbrait la station. Tandis que
le peuple se rassemblait et que le cortge se disposait, la schola
excutait un psaume d'introt, qui, suivant les sacramentaires
et les Ordines Romani, prcdait une collecte du Pontife, met-
tant fin cette crmonie prparatoire, et dite prcisment
Collecta. Nous savons que, lorsque la procession tait arrive
destination, on ne chantait ni l'introt ni la prire litanique,
mais le Pontife, ayant purifi ses pieds maculs par la pous-
sire du chemin (car il tait dchauss), rcitait tout de suite
la collecte qui concluait la litanie. Voici donc non pas une, mais
deux collectes, qui, dans le rite stationnai de Rome, prcdent
les lectures. Or, comme nous savons que les messes, t a n t quo-
tidiennes que festives, sont une rduction de la messe station-
nale, nous comprenons bien le pourquoi de l'introt et de la
collecte, mme quand il n ' y avait pas de procession, ni, par
consquent, de rendez-vous prcdent ou collecta. Ce sont de
simples compromis et des rductions d'autres rites et de cr-
monies bien plus majestueuses et tendues.
Par analogie ce qui s'observe encore dans les messes vigi-
liaires des Quatre-Temps, du vendredi et du samedi saints, et
du samedi de Pentecte, aprs la psalmodie ou le cantique res-
ponsorial, donc prire populaire, venait rgulirement la
collecte sacerdotale, qui, pour cette raison s'inspirait toujours du
texte scripturaire prcdent. Celles qui sont conserves dans
le missel pour la vigile de Pques sont parmi les plus splendides
modles du genre. Lecture, chant psalmodique et collecte
taient donc trois lments intimement lis, si bien que l'on ne
rencontrait jamais l'un sans les autres. Le missel romain qui,
depuis de longs sicles, a perdu ses collectes primitives entre
les lectures, accuse par suite une vidente lacune, qui date peut-
tre du temps de saint Grgoire, attendu que le Sacramentaire
lonien en tient gnralement compte.
Nous devons rappeler ici que, contrairement Tertullien qui
dclare que les fidles, ses contemporains, priaient sine moni-
tore, quia de corde, on attribua au diacre, au moins une
poque postrieure, l'office de rappeler l'attention du peuple et
de l'inviter la prire. Humiliate capita vestra Deo Humiliate
t

vos ad benedictionem, Flectamus genua taient les formules les


plus employes, et le peuple se prosternait et priait en silence,
jusqu' ce que le ministre sacr l'et invit se relever
levate; surge, electe, compte orationem tuam p o u r entendre
la collecte du Prtre. Celui-ci formulait auparavant le salut
1
biblique : Dominus vobiscum , Pax vobis, Pax omnibus, que
e
nous trouvons en usage ds le 11 sicle.
t a n t donn le caractre spcial de oratio qui terminait la
mlope responsoriale, on comprend pourquoi son rythme tait
rdig selon les lois du cursus et comment son style est

I . R U T H , II, 4.
sculptural, concis, presque lapidaire. Mais de ce fait, les
antiques collectes du missel romain, par l'lvation de la
pense, la vigueur de la phrase, l'harmonie du rythme, sont
parmi les plus belles compositions dont se glorifie la littrature
latine; et elles ont bien souvent fourni aux saints Pres le sujet
de leurs homlies au peuple les jours de fte. E n voici un
modle :
E
XII DIMANCHE APRS LA PENTECTE.
Omnipotens sempiterne Deus, Dieu tout-puissant et ternel qui,
qui abundantia pietatis tuae et dans votre infinie bont, nous donnez
mrita supplicum excedis et beaucoup plus que ce que nous mri-
vota; effunde super nos miseri- tons et dsirons, rpandez sur nous
cordiam tuam, ut dimittas quae votre misricorde, nous pardonnant
conscientia metuit, et adiicias les fautes qui agitent notre cons-
quod oratio non praesumit. Per cience, et nous accordant ce que notre
Dominum nostrum, etc. prire n'ose demander. Par notre Sei-
gneur, etc.

Cette petite perle de Teuchologie romaine contient tout un


trait de la prire. Elle commence par l'invocation et la louange
divine (omnipotens sempiterne Deus), elle s'lve ensuite la
contemplation de la raison intime pour laquelle Dieu exauce la
prire de l'homme (abundantia pietatis tuae), excluant pour cela
un rapport troit de justice entre le mrite et les dons divins.
Bien plus, comme, au dire de l'Aptre, nous-mmes ignorons
ce qui nous est vraiment utile, mais l'Esprit Paraclet prsent
dans notre me l'implore pour nous, elle ajoute que la
munificence misricordieuse de Dieu surpasse tout ce que nous
pouvons dsirer et attendre. Puis elle expose avec un ordre
parfait l'objet de la prire. Si le premier don que Dieu nous fait
est celui de son amour, si bien que cet amour a pour effet imm-
diat d'allumer dans l'me le feu de la charit qui dtruit le pch
et restitue la grce premire, on comprend bien que le principal
objet de notre prire ne peut tre que la rmission du pch
moyennant cette infusion de la grce (ut dimittas quae con-
scientia metuit). Mais la faute pardonne et la peine ter-
nelle remise, il reste toujours la peine temporelle qui empche
l'me de participer quelques dons spciaux auxquels les amis
seuls sont admis. Tout autre qui oserait y prtendre serait un pr-
somptueux, et l'me fidle qui est encore anime d'un senti-
ment intime de contrition, t o u t en aspirant aux grces ultrieures
qui rlveront jusqu' l'union parfaite avec Dieu, n'ose pas
demander directement le baiser des lvres divines, comme le
fait l'pouse des Cantiques; mais elle l'implore indirectement,
avec une grce et une dlicatesse extrmes, se confiant pour cela
l'ineffable misricorde et la bont divine, qui est en effet
l'intime raison pour laquelle Dieu, bien incr, se communique
nous et nous fait part de ses biens. Quelle thologie et quels
profonds enseignements en une si courte prire I

VENDREDI APRS PQUES.


Omnipoiens sempiteme Deus, Dieu tout-puissant et ternel, qui
qui paschale Sacramentum in avez scell la rconciliation et l'allian-
reconciliationis humanae foe- ce avec le genre humain au moyen du
ere contulisti; da mentibus mystre pascal, accordez-nous d'imi-
nosiris, ut quod professions cele- ter dans nos uvres ce que nous profes-
bramus, imitemur effectu. Per sons par le rite de cette fte. Par notre
Dominum nostrum, etc. Seigneur, etc.

Ici encore, l'invocation et la louange divine viennent d'abord;


puis voquant le souvenir de l'ancien pacte scell par Mose
dans le sang de l'alliance, l'esprit s'lve la considration d'un
sacrifice bien plus digne et universel, qui confirme l'alliance de
Dieu, non plus avec un petit peuple de la Palestine, mais avec
le genre humain (in reconciliationis humanae foedere).
Cette alliance, ou mieux, le sang de ce testament nouveau, est
dans le calice eucharistique qui commmore le sacrifice du
Calvaire et la rsurrection glorieuse de la divine Victime.
Il est la vraie Pque de l'humanit rachete, pque et alliance
qui ne pourront plus jamais tre abroges, comme l'ont
t les oblations de la loi mosaque, scelles p a r la mort de
l'Agneau de Dieu immol depuis le commencement du
monde . Ce sacrifice parfait, dfinitif, unique, digne de Dieu,
domine toute l'histoire de l'humanit, pntre et sanctifie tout
autre acte cultuel, extrieur ou intrieur, et, au moyen de
Foblation eucharistique, est offert chaque jour sur nos autels
donec veniat jusqu' la rapparition de Jsus a u jour de la
t

Parousie finale et de la rsurrection gnrale. Alors le sacrifice


pascal aura vraiment sa consommation, quand l'glise, dj
associe l'immolation du Rdempteur, sera aussi rendue parti-
cipante, par Lui-mme, de sa glorieuse rsurrection. Ce sera
vraiment Paschanostrum, dans la pleine signification des termes.
Mais notre religio (c'est--dire ce qui nous relie et nous
unit Dieu) est essentiellement intrieure et spirituelle. Le rite
extrieur en est le signe sensible et qui la manifeste; pour qu'elle
soit vraie, elle doit donc s'accorder avec le sentiment intime de
l'esprit. Cela mme ne suffit pas encore : pour que la foi ne lan-
guisse pas et ne meure pas d'inanition, elle doit vivre d'uvres
vertueuses, informes par la charit; et c'est pour cela que nous
prions, afin que non seulement le cur s'associe au rite ext-
rieur fda meniibus nostris, ut quoi firofessione celebramus, imi-
temur) mais pour que la fte par laquelle nous professons publi-
t

quement notre foi, se traduise et se continue dans les actes


de notre vie. La prire se termine par l'invocation des mrites
du Pontife suprme de notre Confession, Jsus-Christ, au nom
de qui nous prsentons au Pre les actes de notre adoration et
nos demandes (Per Dominum, etc.),

L ES LECTURES SCRIPTURAIRES. Cette premire partie de l'Action


sacre, de caractre surtout catchtique, et qui fut appe-
le plus tard pour cette raison messe des catchumnes ,
est calque sur le schma du service liturgique des Synagogues,
o le jour du Sabbat, se lisaient la Thora, les Prophtes, o l'on
chantait des passages des psaumes, et o l'on coutait l'homlie
du prsident de l'assemble. Ainsi, ds l'origine, firent les diver-
ses glises chrtiennes, et nous savons que dans la liturgie
romaine, ds le dbut, il y eut au moins trois lectures la messe,
une de l'Ancien Testament, une des crits apostoliques et la
troisime tire de l'vangile, que le chef de l'assemble com-
mentait ensuite dans un style simple et populaire. La psalmodie
allluiatique qui aujourd'hui suit immdiatement le rpons-
graduel et choque au point de vue musical, par le brusque
passage d'un genre mlodique un autre, montre bien qu'il y
avait l quelque chose, aujourd'hui disparu; et ce quelque
chose est prcisment la seconde lecture supprime.
Cette suppression dut probablement recevoir sa sanction, pour
ne pas dire plus, de saint Grgoire le Grand qui, au tmoignage
de J e a n Diacre multa subtrahens, pauca convertens, nonnulla
x
vero super adiiciens , abrgea la messe pour donner ainsi faci-
lit au Pontife d'expliquer le saint vangile au peuple. Mais
au dbut, la suppression ne fut pas si absolue et si radicale. On
excepta les jours de grande fte, o le peuple tait trop habitu
s'entendre lire ces passages dtermins de l'criture, pour
ne pas tre dconcert par une telle rduction. Aussi les anciens
e e E
index des lectures romaines aux v m , i x et X sicles, notent-
ils rgulirement les trois antiques lectures dans les plus
grandes solennits.
Si le choix des passages lire fut laiss l'vque durant les
premiers sicles, de bonne heure pourtant on rdigea des sys-
tmes, des cycles, des sries de lectures que nous retrouvons
souvent la fin des manuscrits bibliques. Dans le missel romain
l'ordre est parfois troubl; mais, spcialement pour les ptres,
on y dcouvre pourtant des sries et des systmes de lectures
qui datent d'une antiquit trs recule. Avec ce critrium il
est facile de dcouvrir le caractre adventice, interpol, non
primitif d'une messe, quand une lecture quelconque vient
interrompre une srie, comme par exemple le jeudi de la
e
IV semaine de Carme et le jeudi de la Passion, o la lecture
de l'vangile selon saint J e a n est interrompue, et aussi le
dimanche des Quatre-Temps d'automne, qui coupe au beau
milieu l'ptre aux phsiens pour faire place celle aux
Corinthiens, dj lue deux mois plus tt. Nous savons en
effet que toutes les messes des jeudis de Carme, except
celle in Coena Domini, furent introduites par Grgoire I I ;
et l'on constate aussi par les OrUnes Romani le caractre
postrieur de la messe dominicale qui suit l'office de vigile du
8
samedi des Quatre-Temps. A Rome, jusqu'au v i n sicle, ce
dimanche tait toujours libre, Dominica vacat puisque
la messe clbre Saint-Pierre l'aurore, et qui terminait
la Ilavvu^l du samedi, tenait aussi lieu de messe dominicale.
Comme l'introt, ainsi parfois les lectures de la messe con-
tiennent d'importantes allusions historiques. Le jour de saint
1. Vita S. Greg. I, 1. II, xvn, P. L., LXXV, col. 94.
Apollinaire par exemple, la lettre de saint Pierre, avec le
prcepte donn aux vques non dominantes in cleris, tait
l'adresse des orgueilleux Mtropolites de Ravenne, qui, enivrs
par la faveur dont ils jouissaient la cour des Exarques, non
seulement tentaient de se soustraire la primatie pontificale,
(d'o, aussi, la lecture vanglique de la dispute entre les
disciples : Quis eorum videretur esse maior?), mais encore
tyrannisaient le clerg et leurs propres vques suffragants :
ils avaient contraint ceux-ci d'abandonner leurs diocses pour
faire fonction de chapelains de semaine dans la cathdrale
de Ravenne, tout comme faisaient les vques suburbicaires
l'gard du Pape dans la basilique du Latran.
De mme, au dies natalis de sainte Ccile, la lecture du livre
de l'Ecclsiastique commence ainsi : Domine, exaltasti super
terram habitationem meam ; et en effet la station se clbrait
dans la basilique de la Martyre, rige sur la maison mme o
elle avait subi le dernier supplice. Nous noterons par la suite
d'autres allusions particulires.

L E SOLO SUR LES DEGRS DE L'AMBON ET LE REFRAIN RESPON-


SORIAL. L a monotonie de la triple lecture scripturaire tait
interrompue, avons-nous dit, par le chant des psaumes respon-
soriaux, usage pass l'glise des traditions mmes de la Syna-
gogue. Le rpons non seulement a une fin euchologique t o u t
fait propre, alors que les autres parties mlodiques, introt,
offertoire, communion, revtent un caractre simplement orne-
mental, pour occuper le temps; mais il doit tre considr
comme un des lments les plus antiques de la liturgie chr-
tienne, ce point qu'il constitue le premier noyau du rpertoire
musical grgorien.
Ce chant refrains eut divers noms : les Africains le disaient
simplement : psalmus, parce que pris rgulirement au Psautier ;
dans la liturgie mozarabe, on l'appelait : psallenda ; Milan,
quand, peut-tre, une forme abrge s'tait dj substitue
la forme primitive du chant psalmodique, on le nommait :
psalmettus cum versu, tandis qu' Rome, eu gard son mode
d'excution, on l'appela : psalmus responsorius ou rpons graduel.
E n effet, la manire de l'excuter, comme les Pres l'attestent,
semble avoir t prcisment celle que nous avons dcrite plus
haut, c'est--dire l'alternance du refrain populaire et des modu-
lations psalmodiques du soliste. A l'origine, on chantait peut-
tre le psaume tout entier; mais bientt, quand la pompe des
crmonies prit un plus grand dveloppement, et qu'on
introduisit les chants d'introt et d'offertoire, le rpons en fit
les frais, puisqu'il demeura mutil et rduit un seul hmis-
tiche, Responsorium brve, avec un verset intercal. Il est toute-
fois douteux que l'intgrit matrielle du psaume ait t res-
pecte au dbut et que la mutilation psaimodique date seule-
e r
ment des temps postrieurs saint Lon I , comme semblent
l'affirmer quelques auteurs \
Nous ne devons pas, en effet, limiter nos observations aux
seuls chants responsoriaux de la messe, mais il faut considrer
aussi ceux des vigiles nocturnes, o nous trouvons que les textes
sont souvent en relation avec la lecture de l'criture qui les
prcde, et alors le rpons de la vigile apparatra parfois comme
une petite ode prophtique, ou comme un habile entrela-
cement euchologique, et souvent il formera comme u n ingnieux
croquis historique, spcialement de la Septuagsime Pques,
et de la Pentecte au premier dimanche d'aot. Si nous ne le
savions pas driv de la Synagogue, nous n'aurions pas hsit
l'attribuer l'influence du thtre grec, o, dans la tragdie,
le choeur se chargeait d'exprimer les sentiments populaires
suscits dans l'me des spectateurs. E n effet, la vritable carac-
tristique du rpons est de se rapporter intimement la leon
scripturaire, de faon exprimer les pieuses affections que
celle-ci suscite dans le cur, on pourrait cause de cela le
comparer la motion affective, qui, dans la mditation spiri-
tuelle, suit le travail de l'intelligence.
C'est pourquoi il est fort douteux que le rpons ait toujours
compris le chant d'un psaume entier. Les textes apports par
les auteurs pour le dmontrer sembleraient dcisifs premire
v u e ; mais, en les examinant plus soigneusement, nous remar-
quons qu'ils font allusion des compositions psalmodiques
trs brves. Ainsi saint Augustin s'excuse au peuple d'une
mprise du lecteur qui a entonn un psaume trs long.au lieu
r

i. WAGNER, op. cit., pp. 80 et suiv.


d'un autre plus court, que le saint avait dsign ce qui donne
penser qu' l'ordinaire la psalmodie responsoriale, tout en rev-
tant une forme mlismatique assez riche, n'tait pas trs longue.
Cassien raconte que les moines d'Egypte avaient l'habitude
dj trs ancienne, de diviser en deux ou trois pricopes les
2
psaumes un peu longs ; cet usage pntra de l en Occident et
fut accueilli et sanctionn par la Rgula Sancta.
Il y a lieu de noter cette rencontre de l'antiphonaire grgo-
rien, qui ne contient jamais le psaume responsorial en entier,
avec Cassien et la Rgle de saint Benot, laquelle laisse supposer
E
que, ds la premire moiti du VI sicle, le Responsorium avait
subi de fortes mutilations. Saint Benot distingue en effet le
Responsorium brve de l'autre, que nous appellerons, pour
cette raison, prolixe, suivi parfois de la doxologie. cho fidle
des traditions des Pres d'Orient, il voulut maintenir rigoureu-
sement intact, aux vigiles nocturnes, le nombre duodnaire
des psaumes, mme au prix de la division en plusieurs pricopes
de quelques-uns d'entre eux. Nous devons dduire de ce fait
que, ds son temps, les rpons brefs, aprs les lectures, taient
si abrgs qu'ils ne pouvaient tre considrs comme une partie
des douze psaumes traditionnels. En outre, le Cursus bndictin
prsuppose l'existence d'un vritable liber antiphonarius ou
responsorial, puisque chaque fois qu'il y est question des rpons,
ceux-ci sont toujours lis au chant des leons, Lectiones cum
responsoriis suis. Or, il y a des rpons historiques, sapientiaux,
tirs de la Gense, des Macchabes, etc. ; donc le rpons ne com-
portait pas ncessairement le chant d'un psaume, et moins
encore le chant d'un psaume tout entier.
Quand donc la psalmodie responsoriale de la messe aurait-
elle revtu les formes actuelles du rpons bref? On exclut avec
raison la priode postrieure saint Grgoire le Grand, et on
propose, au contraire, celle qui va de 450 550, pour la rduc-
tion possible du graduel, grce la Schola Cantorum insti-
e r 3
tue par Clestin I (f 432) . Le chur des enfants-chantres,
en ornant de mlismes le texte psalmodique, aurait usurp, avec
1. P . L., XXXVII, col. 1784.
2. Institut., 1. II, xi.
3. WAGNER, op. cit., pp. 81 et suiv.
le temps, mme la partie du peuple, se chargeant de l'excution
intgrale de la psalmodie. L'hypothse est parfaitement plau-
sible, d'autant plus que, ds ce temps, les fidles durent perdre
l'habitude de rpondre au solo du lecteur, comme le prouve
le simple fait que les mlodies assignes dans l'antiphonaire
au verset responsorial sont trop ornes pour pouvoir jamais
tre excutes par une masse populaire.
A mesure pourtant que l'art musical talait ses chastes
beauts dans les soli du graduel, le texte psalmodique passa
comme en seconde ligne; si bien que, non seulement le psaume
fut de plus en plus mutil, mais parfois le texte fut pris
1
d'autres livres de la sainte c r i t u r e .
L'absence de doxologie est une caractristique du rpons
graduel. La manire de l'excuter ne fut pas toujours la mme.
IJOrdo Romanus I prescrit que le soliste chante d'abord le
refrain; puis, le chur l'ayant rpt, il entonne le verset psal-
modique suivi d'une seconde rptition chorale. Mais plus tard,
Rome mme, cette rptition finale fut rserve aux seuls
jours o l'on ne chantait pas le verset allluiatique ou le trait,
et c'est pourquoi, dans le h a u t moyen ge, l'office de chantre
se rduisit simplement entonner le refrain responsorial avec
le verset de psaume qui le suivait.
L'excution du psalmus-responsorium, confie au dbut un
soliste, le fut plus tard plusieurs chantres, notamment hors
de Rome. La difficult de l'excution et l'importance qu'on
attachait au chant du graduel firent que sa modulation ne fut
confie qu'aux plus experts, Rome au plus ancien de la
schola, Saint-Germain de Paris aux enfants, ailleurs aux
sous-diacres et aux diacres ces derniers pourtant Grgoire
l'avait dj dfendu, venant ainsi rformer un abus liturgique
de vieille date et Milan, le samedi saint, l'archevque
lui-mme. Il faut entrer dans la mentalit des anciens pour

i. On croit gnralement que le verset Locus iste a Deo , pour la


ddicace de Sainte-Marie ad Martyres est postrieur saint Grgoire,
mais cela se heurte de graves difficults. Il semble que ce morceau
musical ait t compos originairement pour une basilique chrtienne
rige par des mains fidles ( Locus iste a Deo factus est ) et que plus
tard seulement il ait t adapt la ddicace de la Basilique des Martyrs.
comprendre toute la vigueur de la protestation adresse par le
pape Zacharie Ppin, maire du palais, contre des religieuses
qui, dans leurs monastres, avaient os excuter les mlodies
du graduel.
Au temps pascal, selon la Rgula Sancta, dans le rpons-
graduel s'intercalait l'alleluia, rite qui s'est conserv dans la
suite, mme quand le graduel abandonna tout fait la forme
responsoriale.

L'histoire de l'alleluia, comme dit


L E CHANT ALLLUIATIQUE.
le cardinal Pitra, forme elle seule un pome. Intercal par
les Hbreux dans quelques psaumes de joie, rpt par Jsus
et les Aptres lors de la dernire Cne pascale, entonn au ciel
par les anges de l'Apocalypse, non seulement l'alleluia a pntr
ds la premire heure dans toutes les liturgies, mais, en dehors
mme du rite liturgique, ses mlismes rsonnaient joyeusement
E
au IV sicle, dans les champs de Bethlem et sur les rives de
la Mditerrane, trompant la fatigue de l'agriculteur et les
anxits du marin chrtien voguant vers le port. Il semble
que l'Orient ait, cette fois encore, prcd l'Occident, en intro-
duisant le mlisme allluiatique dans la messe; de fait, au
tmoignage de saint Grgoire le Grand, c'est seulement le
pape Damase, qui, l'instigation de saint Jrme, en aurait
introduit l'usage Rome \ tous les dimanches hors du Carme.
2
Sozomne raconte que primitivement dans la Ville, l'alle-
luia tait exclusivement rserv au jour de Pques, si bien que
le vu de pouvoir revenir l'entendre tait pour les Romains
une espce de souhait de longue vie. A cet usage pascal se rap-
porte ce que narre Victor de Vite, d'un lecteur tu en Afrique
d'une flche la gorge, tandis que le jour de Pques, sur le
pulpitum, il chantait l'alleluia not sur le rouleau de parchemin.
Saint Jrme au contraire dcrit, dans la biographie de
Fabiola, le peuple romain qui accompagnait le corps de cette
matrone son tombeau, au chant joyeux des psaumes et des
allluia; bien plus, saint Grgoire lui-mme nous atteste que,
par suite de l'influence des Grecs, l'usage s'tait introduit de
1. S. GREGORII I, Epist., lib. IX, ep. XII, P. L., LXXVII, col. 956-
2. SOZOM., Hist. EccL, 1. VII, xix, P. G., LXVII, col. 1476.
chanter l'alleluia mme pendant le Carme, et aux obsques
des dfunts.
e
L'emploi du cantique allluiatique au v n sicle prsente
une trange antinomie : gnralement exclu de la messe, sauf
le jour de la Rsurrection, et peut-tre aussi pendant tout le
cinquantenaire pascal les moines de Saint Benot le chan-
taient rgulirement l'office des vigiles du dimanche pendant
toute l'anne, except en Carme. Ce rite semble remonter bien
E
au del du V I sicle, puisque Cassien observe que les ana-
chortes d'Egypte, la diffrence de ceux des Gaules et d'Italie,
n'avaient l'habitude d'intercaler l'alleluia que dans les psaumes
spciaux qui rclamaient par eux-mmes ce refrain. Donc les
e
Occidentaux, ds le i v sicle, chantaient l'alleluia dans leur
office hebdomadaire.
E
Mais dj vers la moiti du IV sicle, on notait en Occident
l a tendance supprimer les mlismes allluiatiques durant le
Carme, pour les reprendre Pques comme une chose nou-
velle et de circonstance. C'tait un compromis entre l'usage com-
munment adopt et le rite primitif. Que fit donc saint Grgoire?
Sans rien changer dans l'office divin, il sanctionna simplement
l'antique habitude romaine d'exclure l'alleluia du temps qua-
dragsimal et des rites funbres, et il en tendit au contraire
le chant tous les autres dimanches de l'anne, sans excepter
ceux aprs la Pentecte ; ainsi, lorsqu'il fut censur en
Sicile cause de ces innovations, comme ayant voulu en
cela imiter les Grecs, il p u t se vanter au contraire d'avoir remis
en vigueur les vraies traditions romaines, cres par le pape
Damase et par saint Jrme, en les dgageant de toutes les
additions byzantines postrieures.
Il est assez difficile d'tablir avec sret si, ds le dbut, les
mlismes allluiatiques furent ou non suivis du verset psalmo-
dique. L'incertitude de la tradition grgorienne relativement
au texte des versets semblerait autoriser une rponse ngative,
confirme mme par l'usage qu'avaient les glises orientales
de chanter l'alleluia comme simple doxologie vanglique,
semblable au Te decet des vigiles monastiques; mais le fait

1. S. AUGUSTINI, EpisL, LV, ch. 16; P. L. XXXIII, col. 218.


que l'alleluia de la messe drive de l'antiphonie allluiatique de
l'office divin, o il suivait certainement le psaume, tient notre
jugement en suspens.
Comme le graduel, la psalmodie allluiatique de la messe a,
elle aussi, un caractre nettement responsorial, qui s'est con-
serv presque sans altration jusqu' la rforme de T r e n t e ; cet
usage dpose certainement en faveur de l'antiquit du verset
psalmodique.
L'alleluia tait, Rome, exclusivement rserv u n soliste :
Cantor qui inchoat allluia, ipse solus cantal versum de allluia.
1
Ipse iterum allluia dicit, stans in eodem gradu, id estinteriore .
Postrieurement la rforme grgorienne, et sous l'influence
des Grecs, le deuil quadragsimal fut anticip de trois semaines
Rome, partir du dimanche de Septuagsime; ce qui eut pour
consquence la suppression de l'alleluia dans l'office et la messe
de ces trois semaines prparatoires au jene du Carme, et donna
naissance, en France et en Germanie, des offices spciaux, p a r
lesquels on prenait pour ainsi dire cong du doux cantique all-
luiatique.
Le moment rserv l'alleluia dans l'action eucharistique
n'a pas t partout le mme. Dans la liturgie romaine il prcde
l'vangile, et c'est seulement aprs la disparition de la seconde
lecture que le rpons graduel s'est trouv trangement rappro-
ch du psaume allluiatique. E n Orient, au contraire, dans les
Gaules, en Espagne, partout en somme o les liturgies orien-
tales ont laiss des traces de leur influence, l'alleluia suit rgu-
lirement la lecture de l'vangile, et a toujours le caractre d'ac-
clamation festive, sans aucune suite de versets psalmodiques.

P SALMODIE IN DIRECTUM o u TRACTUS . Le Tractus romain


remplace le cantique allluiatique pendant le Carme,
et quand on perdit la notion du solo in directum, les liturgistes
du moyen ge cherchrent mille raisons pour en expliquer
au moins l'tymologie. L a question en valait la peine, puisqu'il
s'agissait d'une des plus antiques formes psalmodiques, le
psalmus in directum ou solo, qui suivait primitivement la

i. Ordo Romanus II, P. L., LXXVIII, col. 971.


messe la seconde lecture scripturaire. Le texte du Trait est pris
rgulirement dans le Psautier, trois fois seulement il est
emprunt aux cantiques; mais sa mlodie est trs simple,
e e
puisque le I I et V I I I modes alternent seuls; comme composi-
tion psalmodique, le Trait compte parmi les plus longues de
la messe.
Wagner conclut des influences grecques du fait que dans les
1
vigiles pascales quelques Tractus taient chants aussi en g r e c ;
mais cette raison ne prouve rien, puisque nous savons que,
grce la haute noblesse byzantine, les lectures de la Messe
elles-mmes, l'antiphonie processionelle des vpres durant
l'octave pascale, le rpons de la procession, dans la fte de
l'Hypapante, taient galement chants en grec. Faudrait-il
donc conclure que dans la liturgie latine tout viendrait de
l'Orient, et que le gnie latin se serait toujours senti incapable
de s'lever converser dignement avec son Crateur?

ECTURE VANGLIQUE. Les deux prcdentes lectures


L scripturaires, avec le psaume intercal, proviennent de la
liturgie des Synagogues de la Diaspora ; la lecture vanglique,
au contraire, est de pure institution chrtienne, on dirait mme
apostolique, tant donn l'universalit et l'antiquit de ce rite
qui ne peut avoir commenc q u ' a u temps o les diverses sectes
gnostiques ne s'taient pas encore spares de la Grande glise,
comme l'appelle Celse.
Quant la liturgie romaine, le tmoignage le plus ancien rela-
tivement la lecture publique des saints vangiles la messe,
se trouve dans saint Justin, q u a n d il mentionne, comme nous
l'avons v u plus haut, q u ' a v a n t la prire et le baiser de paix on
lisait T 7uo(jLV7)(/,oveu(i,aTa TV 'ATOCJTOXwv ^ Ta auyyp^^aTa
TGV 7cpo7]TCv... [xxpi y>peE . Ces Souvenirs ou Commentaires
des aptres qui rappellent les aTOjiVTjfjiovs^aTa de Xnophon,
ne peuvent tre autre chose que les vangiles, dont la pater-
nit est, sans plus, attribue aux Aptres, parce que les
anciens considraient l'crit de Marc comme le rsum des pr-
dications de Pierre, et celui de Luc comme l'vangile de Paul.

1. Op. cit., p. 95.


Au temps de Justin, les pricopes lire n'taient pas encore
dtermines, et l'on rglait la lecture suivant le temps dispo-
nible; mais l'usage et la tradition des diverses glises labo-
rrent et fixrent de bonne heure ces listes ou Capitularia
Evangeliorum, qui nous sont maintenant de si grande utilit
pour l'histoire de l'ortologie. Les rgles qui prsidrent ces
rdactions sont des plus disparates; quelquefois on y suit l'ordre
du livre des vangiles, sans aucun gard la solennit spciale
qui est clbre. Parfois au contraire, on adapte les pri-
copes aux diverses ftes de l'anne, choisissant et l dans
e
les quatre vanglistes. Depuis le n sicle on eut en Orient
plusieurs Concordantiae Evangeliorum, o les diverses narra-
tions vangliques taient fondues en un texte unique; et cet
vangile des (textes) mlangs comme on l'appelait en Syrie,
fut trs en vogue. L'Occident ne fut pas tranger non plus
ce systme paralllique, et nous le trouvons en usage
e
Farfa en plein x i sicle. Dans le missel romain, les lectures
vangliques des dimanches et des fris de l'anne sont tires
librement du texte sacr, de-ci de-l, sans aucun lien ou ordre
vraiment systmatique. A la quatrime semaine de Carme
seulement, avec l'vangile de saint Jean, commence appa-
ratre un vrai systme de lectures, qui va rgulirement jus-
qu'au terme du cycle pascal. Avant Pques on lit le rcit des
prdications de Jsus, de ses polmiques avec les Pharisiens,
et l'on voit comment, peu peu, la haine de la Synagogue
contre le divin Rdempteur augmente, jusqu' ce qu'elle clate
furieuse, le jour qui prcde la solennit des Azymes. Aprs
Pques, aux dimanches comme aux ftes de martyrs, l'glise
romaine lit, divis en plusieurs fragments, le dernier discours
de Jsus aprs la Cne; et les messes postrieures des Rogations,
de saint Marc, de l'Invention de la sainte Croix etc., se trahis-
sent tout de suite comme non originaires et non primitives, du
fait que la lecture vanglique qui leur est assigne s'carte de
cette rgle, et drange le cycle johannique des lectures.
L'usage de porter les flambeaux allums quand le diacre lit
le saint vangile, date des premiers sicles de l'glise et fut
l'objet d'pres polmiques de la part des hrtiques. C'est un
signe de profonde vnration pour la parole hvine, et qui
drive de la coutume romaine de faire prcder l'empereur par
des candlabres allums, pour indiquer le numen et la sacra
maiestas de l'auguste successeur des Csars.

L A RGULA FIDEI o u LE SYMBOLE. Si ds la premire heure


il fut ncessaire d'avoir un formulaire concis, qui rsu-
m t avec autorit toute la thologie catholique pour l'instruc-
tion des catchumnes, si p a r suite celui-ci entra vite dans
la liturgie baptismale, longtemps du moins sa rcitation parut
moins opportune, et tout fait trangre au rite eucharistique
qui, t a n t le sacrifice de louange et le pain des forts, pr-
suppose la conscience chrtienne dj irradie des splen-
deurs d'une foi vigoureuse. Plus t a r d seulement, quand, en
Orient, les professions de foi furent Tordre du jour parmi ces
peuples proccups de thologie, la Rgula Fidei , dans sa
forme intermdiaire de Nice-Constantinople (325-381), entra
dans le formulaire liturgique de la messe. Des rives d u Bosphore,
elle pntra dans les Gaules et en Espagne, et de l se rpandit
dans les jeunes glises de Germanie. Rome fut la dernire
accueillir cette innovation, alors que le rite en tait dj devenu
e
universel ( x i sicle), et elle ne s'y dcida pas sans un compro-
mis, ne ft-ce que pour exclure le Symbole de YOrdinarium
Missae et ne lui attribuer t o u t a u plus que le caractre d'une
catchse pour les jours de fte, la place de l'homlie domi-
nicale.
L'influence orientale dans l'introduction du Symbole la
messe, se manifesta encore q u a n t au choix de la place qui
lui fut attribue dans les diverses liturgies latines. Les glises
qui, plus que les autres, subirent cette influence, comme la galli-
cane, la mozarabe, l'ambrosienne, accueillirent le Symbole
dans la Missa fidelium elle-mme : en Espagne aprs la
conscration, Milan aprs l'offertoire; Rome pourtant le
choix rvle une logique suprieure et un got liturgique plus
exquis, la Rgula Fidei venant comme mettre le sceau
l'instruction des catchumnes de la Ville ternelle.
Une autre particularit du Credo est sa rcitation en latin
et en grec, usage venu d u rite baptismal Rome durant la
priode byzantine, et qui continua et l jusqu'au moyen ge.
L A PROTHSE DE LA MSSA FiDELIUM ET LA PRSENTATION
DES OFFRANDES. La liturgie catchtique termine, et les
catchumnes congdis ainsi que les pnitents, l'glise peut
dsormais s'abandonner librement son inspiration devant ses
enfants, leur tenir un langage plus sublime, dans lequel elle
leur parle palam de Ptre, rejeter le voile qui cachait a u x
non-initis le mystre du Christ sous les critures et les Psau-
mes de l'Ancien Testament.
Aussi dsormais non seulement l'antique posie de Sion
rpudie se tait, mais on dirait mme q u ' l'arrive du
Verbe de Dieu au milieu de ses fidles, le prtre lui-mme se
renferme en un mystrieux silence, murmurant tout douce-
ment une brve prire, afin que, sans distraction, l'me puisse
mieux contempler la sublimit d u mystre qui s'accomplit sur
l'autel du Sacrifice.
C'est pour cette raison que la missa fidelium diffre si pro-
fondment de celle des catchumnes ; pas de lectures, pas de
psaumes, pas d'homlie : la missa catechumenorum enseigne,
la missa fidelium contemple; celle-ci s'adresse de prfrence
Dieu, celle-l semble a u contraire se proccuper surtout des
intrts humains.
Ni la longue succession des sicles, ni l'amoindrissement du
got liturgique parmi les ecclsiastiques, n'arrivrent modi-
fier radicalement ce caractre des deux missae ; et comme le
prtre, mont enfin l'autel pour l'oblation du saint Sacrifice,
n'abandonne plus sa place jusqu' ce que soit termine l'Action
sacre, ainsi quand, plus tard, le peuple commena interrompre
le silence mystrieux de sa contemplation par les Hosanna et
Agnus Dei il le fit comme pour son propre compte, sans pr-
t

occuper aucunement le prtre, qui continue sa prire silen-


cieuse du Canon.
Mais beaucoup plus que la Messe des catchumnes, celle
des fidles a subi de si nombreuses et si profondes modifications,
que, plusieurs fois, elles ont troubl l'ordre de ses parties, alt-
rant trangement ce droulement si naturel et si logique qui
constituait un des caractres les plus importants de l'anaphore
primitive, ou hymnus eucharistique. Nous nous en rendrons
mieux compte dans les pages qui suivent.
L 'OBLATION. Le nom et le caractre de l'offertoire furent
dtermins par sa signification liturgique. Dans l'antiquit
chrtienne, tout le peuple prparait les lments du Sacrifice,
q u i tait ensuite prsent Dieu au nom de la communaut
tout entire, comme maintenant il est offert pour ceux qui,
aux anciennes oblations de pain et de vin, ont substitu
l'aumne pcuniaire, les honoraires . Cet usage nous est
dj attest par saint Cyprien, quand il reprend les avares
qui vont l'glise les mains vides, et participent ensuite
la communion du Pain eucharistique fourni par la charit
des pauvres; il est trs ancien, et drive des agapes aposto-
liques, o les fidles contribuaient par leurs propres dons au
banquet commun.
L'oblation des lments eucharistiques l'autel tait dj con-
sidre parles anciens comme une premire offrande qui commen-
ait celle, trs sainte, du Mystre de la mort du Christ . E t
comme les prtres et le peuple, durant cette crmonie taient
attentifs, qui remettre, qui recevoir les dons sacrs, il parut
convenable que la prire des petits chantres orphelins occu-
p t ce temps et le sanctifit -par les harmonies de l'offertoire.
Les trs frquentes rptitions, t a n t musicales que textuelles,
que nous rencontrons dans les manuscrits, sont une particu-
larit en troite relation avec l'exubrance des offertoires
grgoriens. C'est une anomalie qui nous surprend, surtout si
nous rflchissons que la grandeur de l'art musical grgorien
consiste prcisment dans l'intime union de la mlodie avec le
rite et avec le texte liturgique : on ne sait ce qu'il faut y ad-
mirer davantage, de l'habilet de l'artiste qui, sans obscurcir
ou touffer la pense thologique, l'orne de tout le charme mlo-
dique des sons, ou de la sublime lvation de la phrase musicale,
qui, non contente de traduire, sert mettre en relief l'loquence
du texte sacr. L'offertoire, au contraire, constitue presque une
exception dans la srie des mlodies eucharistiques. Il est le moins
ancien de tous les chants ; n dans l'ambiance mme de la schola ,
il a p u facilement stimuler l'orgueil artistique des archichan-
tres, qui pouvaient y faire montre de tout leur talent musical.
Les rptitions que nous observons dans les offertoires gr-
goriens sont moins tranges qu'on ne serait enclin le trouver
premire vue. Qu'on songe en effet au genre responsorial
auquel appartiennent ces offertoires; la seule anomalie qu'on y
dcouvrira est que, outre l'antienne qui est rpte par la
schola aprs chaque hmistiche psalmodique, avec une forme
mlodique plus luxuriante, le verset antiphonique se reflte,
pour ainsi dire, sur lui-mme, prolongeant l'cho trs doux
de ses harmonies.
L'examen de ces offertoires ondulants nous manifeste vive-
vement la pense dramatique de l'artiste, plutt que la proccu-
pation de prolonger en une forme quelconque le texte musical
dans le but d'occuper le temps. Nous citerons comme exemple
e
les gmissements de J o b au X X I dimanche aprs la Pentecte,
o la phrase ut videam bona est rpte jusqu' neuf fois, refl-
tant d'une faon admirable l'ardent dsir de l'humanit t o u t
entire vers ce bien souverain et incomprhensible. E t c'est en
ce sens que les anciens interprtaient ces rptitions, si chres
Alcuin et Amalaire, qui se dclarent prcisment enthou-
siastes de la beaut de cet offertoire.
L'offertoire partagea quelque peu le sort de l'introt auquel
il tait apparent par son origine, par son mode d'excution et
par son but. Le psaume de l'offertoire, la diffrence de l'introt
qui prenait ses versets dans l'ordre du psautier, choisissait les
siens avec moins de rgularit. A Rome, le Pape donnait lui-mme
l'ordre de cesser la psalmodie pendant la messe solennelle;
mais en dehors du milieu papal, dans les manuscrits par exem-
ple, jamais on ne trouve indiqus plus de quatre versets.
Bientt se fait jour de plus en plus la tendance raccour-
cir encore cette psalmodie responsoriale ; le plus ancien
manuscrit musical ambrosien n ' a ordinairement qu'un seul
verset; dans d'autres manuscrits il y en a parfois davantage,
comme Saint-Gall, parfois moins, comme dans la majeure
e
partie des antiphonaires postrieurs au x n sicle.
Qu'tait-il arriv? Peu peu le peuple avait cess d'offrir
ses oblations au clbrant, et avec la diminution de la gnro-
sit et de la foi, la communion des laques commenant deve-
nir assez rare, l'glise avait d se rsigner puiser dans
ses propres revenus de quoi fournir au prtre les lments
sacramentels consacrer. Cet usage, dont les premires traces
E
apparaissent ds le 111 sicle, devait tre peu prs gnral au
E
VI , quand Jean I I I prescrivit que le fiatriarchium du L a t r a n
fournirait oblationes, amulae et luminaria aux prtres chargs
de clbrer chaque dimanche le saint Sacrifice dans les cime-
tires suburbains. Grgoire I I I , confirmant ce s t a t u t de son
prdcesseur, fixa par une bulle spciale la quantit des obla-
tions que les moines de Saint-Paul devaient fournir quotidien-
nement pour la clbration du divin Sacrifice aux divers
autels de cette basilique.
E n Orient galement, la foi populaire diminuait sensiblement.
Ainsi, dans le Typicon de l'impratrice Irne, il est prescrit
que, chaque jour, on doit offrir l'autel au moins sept obla-
tions; ce statut suppose videmment que le peuple s'abstenait
en grande partie de communier, et, par suite, d'offrir l'oblation.
Il est inutile d'ajouter que les prires rcites actuellement
par le prtre voix basse durant l'offrande de l'hostie et du
calice, l'encensement de la table sacre, le lavement des mains,
bien qu'elles remontent, au moins en partie, d'anciens sacra-
mentaires, sont pourtant d'introduction mdivale quant la
place qu'elles occupent. Au dbut, le prtre commena les
rciter pour sa propre dvotion; puis, entres dans l'usage,
elles firent partie du rite' canonique.

A COMMENDATIO OBLATIONUM ou la prire ddicatoire


M-* des offrandes. Sans entrer dans le labyrinthe des recherches
relatives la forme primitive du Canon eucharistique, nous no-
terons seulement que, selon le texte de Justin examin prc-
demment, aprs le baiser de paix et la prire litanique des
fidles, qui prcdait la prsentation des offrandes l'autel, le
prtre reprenait immdiatement la prire conscratoire. Au
contraire, du temps de saint Jrme, nous trouvons assez
rpandu l'usage de lire publiquement les noms des offrants,
et en confrontant les diverses liturgies occidentales, nous
apprenons que ces diptyques taient lus prcisment avant
e r 1
la Praefatio. Une lettre d'Innocent I D e c e n t i u s nous le
confirme; la question de nominibus... recitandis, antequam
precem sacerdos faciat, atque eorum oblationes quorum nomina
1. Epist XXV, P. L., XX, col. 553 et seq.
ZI
recitanda sunt, sua prece commendet, le Pape rpond que cet
usage est injustifi et il ordonne : Prius ergo oblationes sunt
commendandae (Scrta?) ac tune eorum nomina quorum sunt
edicenda, ut inter sacra mysteria nominentur, non inter alia
quae ante praemittimus, u t ipsis mysteriis viam futuris precibus
aperiamus. Il rsulte de ce texte que, Rome, le prtre rci-
tait d'abord une ou plusieurs prires pour recommander Dieu
les oblations de son peuple; puis venait le canon des Sacra Mys-
teria, durant lequel avait lieu la rcitation des diptyques. C'est
du moins l'explication la plus probable du rescrit d'Innocent.
E t pourtant, on ne peut nier que l'usage primitif n'ait t
prcisment celui auquel fait allusion le correspondant du P a p e ;
non seulement parce que telle tait la discipline des glises
gallicanes, dans lesquelles la prire avec laquelle, au dire d'Inno-
cent, oblationes sunt commendandae, s'appelait simplement oratio
post nomina, mais aussi parce que l'insertion des diptyques
dans le canon romain tait justement ce qui avait troubl et
disloqu l'ordre primitif de ce vnrable texte eucharistique.
On n'arrive d'ailleurs pas comprendre le rythme d'une
prire sacerdotale de recommandation des offrandes, encastre
l, entre la collecte qui termine la prire litanique des fidles,
et la. pr ex canonica de conscration, q u a n d les diptyques devaient
absolument, au contraire, faire partie du Canon eucharistique
lui-mme. A quel propos fit-on donc ce ddoublement, de la
commendatio d'un ct, et des noms des offrants de l'autre ?
Observons qu' l'origine la commendatio oblationum sacer-
dotale suivait justement, t a n t Rome qu' Gubbio, en France
et ailleurs, la lecture des diptyques, faite par le diacre,
avant que le ministre sacr ne comment le chant de la prex
canonica conscratoire, qui n'admettait d'autre interruption
que le Trisagion. Pour un motif qui nous chappe, saint
Jrme avait dj commenc l'offensive contre les diptyques,
Rome supprima, un moment donn, ou transporta
directement dans le Canon la lecture des noms des offrants;
mais l'antique commendatio, inter alia quae ante praemittimus,
demeurait toutefois intacte et immuable.
Parmi les glises d'Italie, quelques-unes auront suivi l'exemple
de la mtropole, d'autres seront demeures fidles au rite anti-
que, si bien que l'vque Decentius de Gubbio, dconcert par
e r
une telle diversit, en interrogea Innocent I . Le Pontife jus-
tifia la pratique romaine, appelant superflu l'usage contraire,
puisque dans le Canon, selon le texte du Sige apostolique, le
prtre devait ncessairement revenir prier pour les offrants,
Pro Ecclesia quant adunare, regere, custodire digneris, etc.,
comme l'atteste dj pour son temps le pape Vigile ( 5 3 7 - 5 5 5 ) -X

Rome avait compltement oubli les altrations apportes


E E
son Canon durant les IV et V sicles.
Aprs Y Oratio post nomina ou la Commendatio oblationum,
e r
comme dit Innocent I , ce qui revient presque au
mme commence enfin l'anaphore ou le Canon eucha-
ristique. J u s q u ' ce moment la partie principale a t excute
par les lecteurs, la schola, les fidles et le diacre, mais quand on
arrive la rcitation de la vnrable prex qui doit renouveler
sur l'autel, en un rite non sanglant, l'holocauste du Golgotha,
toute autre langue humaine se tait, et le ministre sacr prend lui-
mme la parole au nom du Pontife ternel de notre confession.
L'Hymne eucharistique, comme on l'appelait, est prcd
d'une brve introduction ou praefatio ; d'abord le salut au peu-
ple ; Dominus vobiscum, caractristique du rite d'Alexandrie;
puis Sursum corda, dj mentionn par Cyprien, Gratias
agamus - EU^APIATFJIEV - Domino Deo nostro. Voil l'Eucha-
ristie, qui donne t o u t le chant qui suit sa vritable et primi-
tive signification d'hymne d'action de grces, qui paraphrase
l'vanglique Tibi gratias agens. Le peuple rpond par la for-
mule classique de l'acclamation et de l'assentiment : Dignum
est, iustum est.
Vere dignum et iustum est, continue le prtre, et, rappelant
les bienfaits de la cration et de la Rdemption, il invoque sur
les fidles qui participent la sainte Victime la plnitude des
dons du Paraclet. piclse orientale .
Le Canon ou Action eucharistique, au sens des anciens, com-
menait au salut sacerdotal, Dominus vobiscum, et se terminait
la doxologie omnis honor et gloria, etc. qui accompagnait la
fractio panis. Malgr l'tat morcel et fragmentaire dans lequel

1. Epist. ad Iustinianum, P. L. t LXIX, col. 22.


il nous est parvenu, tat que justifie pourtant une excellente
e E
documentation remontant jusqu'aux v i et VII sicles, le
Canon avait, l'origine, un caractre de continuit si tranch,
que non seulement le Pater en tait exclu, mais que le
Trisagion lui-mme accusait ouvertement son intrusion force,
e r
due peut-tre Pie I .
Le rythme doctrinal du Canon est trinitaire. L a prex est
adresse au Pre, comme dans la Grande Doxologie; et aprs
avoir exalt ses attributs divins, sa saintet, sa transcendance,
sa misricorde, tout comme dans le Grand Hallel de la
Cne pascale, on loue cette misricorde dans la mission du
Verbe Rdempteur. Ici commence le mouvement Christologique,
en tout semblable celui du Gloria in excelsis. Jsus s'est incarn
par l'opration du Saint-Esprit dans le sein d'une Vierge, et
Il est apparu sur la terre pour craser l'antique serpent, pour
illuminer les hommes, pour ouvrir la voie de la vie et de la
rsurrection. Lui, qui dans la nuit prcdant sa passion, prit le
pain, le bnit, le rompit, etc. : c'est ainsi que prend place dans
le Canon toute la narration vanglique avec les paroles sacra-
mentelles de la conscration eucharistique.
L'Anamnse continue, et c'est le dernier commandement du
Sauveur qui sert de point de raccord : Faites ceci en mmoire de
moi. C'est pourquoi nous aussi, faisant mmoire prsent,
Dieu, de sa naissance, de sa mort, de sa rsurrection et de son
ascension au ciel, nous Te prions d'agrer l'offrande de notre
sacerdoce (c'est le sacerdoce qui prie, et qui, mme dans le
Canon actuel, en cet endroit de la messe, s'exprime d'une
faon collective, se plaant dans une catgorie part, distincte
du peuple fidle : Nos Servi tui, sed et plebs tua sancta ) et
celle de ton peuple saint, comme t u as agr les sacrifices d'Abel,
d'Abraham etc., afin que t u envoies sur cet autel sacr voici
le mouvement charismatique ton Esprit septif orme (piclse)
qui remplisse de toute bndiction et grce tous ceux qui digne-
ment s'approchent, pour participer au Corps et au Sang de ton
Fils Jsus-Christ, dans lequel, et dans la sainte glise, soit
toi, Pre tout-puissant, avec le Paraclet, tout honneur et
gloire dans les sicles. Le peuple rpond : Amen.
Tel est, sinon le texte, du moins le rythme et la marche du
Canon eucharistique antique, rythme malheureusement troubl
dans l'actuelle anaphore romaine, faite de morceaux et d'an-
ciens fragments.
Bien qu'un assez grand nombre de liturgistes s'y soient essays,
nous tenons pourtant pour une entreprise assez malaise celle
d'en tenter une reconstruction. Il faudrait unir la Prface au
Canon au moyen du Trisagion et, peut-tre, de quelque autre
point de raccord, comme le Vere Sanctus... qui pridie quam
pateretur, etc. des liturgies gallicanes; on liminerait les dip-
tyques: Mmento, Mmento... qui nos praecesserunt, Nobis quoque,
et on les transporterait avant la Secrte. Le Canon, aprs le
Trisagion, continuerait ainsi : a) Te igitur (hanc igitur oblatio-
nem... comme texte de rechange?) ; b)Communicantes : c)... mitte
Spiritum Sanctum... et fac nobis hanc oblationem adscriptam,
ratam, quod figura est Corporis et Sanguinis Iesu Christi, qui
1
pridie ; ) unde et memores; e) supra quae; f) Supplices te
rogamus... gratia repleamur ; g) bndiction de l'huile des infir-
mes et des fruits nouveaux ; h) Per quem haec omnia... per ipsum...
omnis honor et gloria per omnia saecula saeculorum. T3J. Amen;
i) Pax Domini, etc.; ]) Oremus. Praecephs salutaribus, etc. Pater
noster. Communion.
Quand et comment a disparu l'enchanement de l'antique
Canon romain? Autre problme que nous ne pouvons rsoudre
faute de donnes suffisantes. A Rome, la liturgie a particip
quelque peu au mouvement de la capitale du monde, si bien que
dans les trois premires sicles elle employa la langue grecque,
puis elle adopta le latin. A u temps du pape Glase, le Canon
comprenait Ypiclse prconscratoire, la faon des liturgies
orientales et de l'anaphore Alexandrine elle-mme : nam quo-
modo ad divini Mysterii consecraiionem coelestis Spiritus invo-
catus adveniet, si sacerdos et qui eum adesse deprecatur, crimi-
2
nosis plenus actionibus reprobetur ? piclse qui, depuis de longs
sicles, ne trouve plus place dans le missel de Rome, ayant t
touffe par la prire : Quam oblationem... nobis fit Corpus
et Sanguis Filiitui, etc.. Le pape Vigile en 538 crit l'vque
Profuturus que, Rome, la prex canonica n'admettait jamais

1. De Sacramentis, IV, v, 21, P. L. XVI, col. 462-463.


t

2. Epist. ad Elpidium; Cf. T H I E L , Epist. Rom. Pontif., I, 486.


aucune variation, quelle qu'elle ft, sed semper eodem tenore
1
oblata Deo munera consecramus , et que, les jours de fte, on y
ajoutait seulement une phrase brve pour commmorer la
solennit occurrente. Or, l'exception des ftes de Pques,
Pentecte, Nol, Ascension et Epiphanie, ces ajouts n'existent
plus, pas mme dans le Sacramentaire lonien, tandis qu'il
faut au contraire remarquer que, selon le texte de Vigile,
toutes ces nombreuses Praefationes taient, ds ce temps, consi-
dres comme quelque chose d'tranger au Canon. Nous avons
rappel plus haut la lettre du pape Innocent l'vque Decen-
tius.On en dduit q u ' Rome, l'ordre de l'Action sacre, exclu-
sion faite de toute espce de prires d'offertoire, tait celui-ci :
i prius ergo oblationes sunt commendandae ; 2 alia quae ante
praemittimus, ut ipsis mysteriis viam futuris precibus aperiamus ;
2
3notnina... sunt edicenda, ut inter sacra Mysteria nominentur .
Une des dernires innovations apportes au Canon fut l'anti-
e r
cipation du Pater, transport par saint Grgoire I avant la
3
fractio panis . L'oraison dominicale avait t la premire prire
chrtienne qu'au temps de laDidach, quand n'existaient encore
ni office divin, ni autres oraisons, chaque fidle devait rciter
trois fois par jour, le matin, midi et le soir. Le mme Pontife
raconte que les Aptres, dans la clbration du saint Sacrifice,
se bornant au seul Pater ne se seraient servi d'aiucune autre
s

anaphore, si bien que, trs rapidement, s'tait forme dans


l'glise la tradition de rciter cette prire du Sauveur au terme
de la prex conscratoire, aussitt aprs la fraction des Espces
sacramentelles, avant la Communion. Le Pater mettait comme
le sceau au Canon et il tait la dernire et immdiate prparation
la Communion, ce point que, dans l'embolisme romain qui
lui sert d'introduction, on met en relief sa dignit et son carac-
tre sacr tout spcial. Ainsi la missa catechumenorum voici
le praeceptis salutaribus moniti et l'anaphore sacramentelle
voici le divina institutions formati qui prcdent le Pater,
devraient, dans l'intention de l'glise, disposer l'me le rciter
avec dvotion : audemus dicere.

1. P . L . , LXIX, col. 18.


2. Epist., 1. XXV, P. L., XX, col. 554.
3. Epist., 1. IX, xn, JP. LXXVII, col. 956-957.
e r
Saint Grgoire I ne fut pourtant pas satisfait de cette place
privilgie. Selon lui, les aptres ad ipsam solummodo orationem
1
oblationis hostiam consecrarent ; et comme dire le Pater aprs la
fractio quivalait le rciter aprs le Mysterium qui terminait
l'offrande sacrificielle avant la Communion, cela est si
vrai que, le Canon termin, l'vque, dans le rite gallican,
donnait la bndiction au peuple et congdiait ceux qui ne
communiaient p a s ; et le Pape, Rome, non seulement faisait
1
intimer par le diacre : Si quis non communicat, det locum , mais
lui-mme, comme si le sacrifice tait accompli, se retirait de
l'autel et retournait son trne pour communier, l e Pontife
ordonna que l'oraison dominicale serait rcite a v a n t la fraction
eucharistique, pour que l'on pt dire qu'elle faisait partie en
quelque sorte du Canon conscratoire.
Ce fut la dernire modification apporte au Canon romain, qui
s'est conserv invariable depuis ce temps, tel que nous l'a
e r
transmis l'ge grgorien. Serge I ordonna que pendant la
fractio panis le peuple chanterait l'invocation Agnm Dei, mais
cette innovation ne toucha en rien l'anaphore, puisqu'il s'agis-
sait d'un simple chant populaire, et qu'il trouva son pendant dans
celui du Trisagion, dont nous devons justement parler prsent.

L A PLUS ANCIENNE INTERPOLATION DU CANON. LE a SANCTUS .


Il faut distinguer, avec les Grecs, le chant de victoire,
itiviyaoq terminant la praefatio, du Trisagion proprement dit
qui, en Orient, commence l'action liturgique, et chez les Latins,
est rserv la crmonie de l'adoration de la Croix le vendredi
saint. Cette dernire acclamation fut insre seulement au
E
IV sicle dans le formulaire liturgique de la messe Constanti-
nople, et, par l'adjonction q u ' y fit Pierre le Foulon, patriarche
d'Antioche : ' 0 aTaupcst St ufi,, elle suscita des troubles
graves parmi les Orientaux, l'occasion de l'interpolation
y i a Tpi, iXsyjaov ^[x. Acace de Constantinople et
Flix I I I intervinrent dans la discussion, et t o u t en rprouvant
l a formule et le sens qui lui tait attribu par le Foulon, ils
n'arrivrent pourtant pas rendre au Trisagion sa signification

1. Epist., L IX, n. xn, P. L., LXXVII, col. 957.


2. GREGORII I Dialog., II, xxin, P. L., LXVI, col. 178.
trinitaire primitive, si bien que plus tard, il en vint tre admis
dans la liturgie latine du vendredi saint, mais avec une intention
christologique et s'adressant spcialement au Rdempteur Cru-
cifi. En Orient, au tmoignage de Thodore le Lecteur, le sens
un peu quivoque de cette relation fut mieux dfini, grce
l'adjonction : Kptax (3aaiXeu.
La mention du Trisagion que nous trouvons dans saint
1
Csaire, frre de saint Grgoire de Nazianze : oS'oc rcXiv,
yjfiSv ev rpiaccyic *Ayto 0eo, yio iayupbq, yto GvotTo,
)c|3oci)VTG)v, yiaqjiv TJ iayv, ^ avaatav TO Oeov verai ,
revendique en sa faveur une origine antrieure au tremblement
de terre qui sous le patriarche Proclus dvasta Byzance; alors
selon saint Jean Damascne, un enfant ravi en extase aurait
appris des Anges eux-mmes ce cantique, pour qu'il l'enseignt
ensuite ses concitoyens et les ft ainsi chapper aux chti-
ments mrits.
L'pinikios est, au contraire, d'origine beaucoup plus an-
e r
cienne. Le Liber Pontificalis attribue Sixte I (120?) le mrite
d'en avoir introduit le chant la messe; mais, v u le peu d'au-
torit des sources dont provient ce renseignement, il serait
priv d'un solide fondement si Dom-Cagin n'avait dmontr
que le Sanctus reprsente prcisment une premire interpo-
lation de la prire eucharistique, survenue vers la premire
e
moiti du 11 sicle.
Quant son excution, la Prface semble inviter l'assemble
tout entire prendre p a r t au chant de cette supplex confessio.
Cet usage est confirm par le Liber Pontificalis, par un canon du
2
concile de Vaison, par saint Grgoire de Nysse : Me tui pudet,
quod cum consenueris, adhuc eiiciaris cum catechumenis... unire
populo mystico, et arcanos disce sermones. Eloquere nobiscumilla
quae sex alas habentia Seraphim cum Christianis dicunt,
et saint Cyrille de Jrusalem..: Sanctus, sanctus etc. propterea
enim traditam nobis hanc seraphicam theologiam dicimus, ut
3
cum codesti militia in hymnodia communicemus .
Quelque sublime que soit ce Trisagion, qui remplit de son
1. Dialog., 1. I, int. 2 9 , P. G., XXXVIII, col. 8 8 9 .
2. Orat. adv. eos qui differunt Baptismum, P. G., XLVI, col. 418.
3. Catech. Mystag., Vf P. G., XXXIII, col. 1 1 1 4 .
cho la terre et le ciel, u n observateur avis s'apercevra tout
de suite qu'il reprsente une interpolation, grce laquelle
Yillatio antique, qui tait d'abord un vritable symbolum Fidei
exprim dans les formes du lyrisme le plus lev, s'arrte main-
tenant l'improviste, comme trangle, pour relier ensuite
artificiellement le rcit de la dernire Cne au texte de la
praefatio, au moyen du Vere Sanctus gallican. Ainsi le Tri-
sagion vient maintenant diviser en deux la prire eucharistique
sans qu'on puisse comprendre comment le Trisagion qui prcde
le Canon a bien p u finir par tre exclu de la prire infra
actionem tandis que, au tmoignage de la ALSOCYT) \ c'tait
t

le Sanctus qui la terminait rgulirement.


Le texte du Trisagion ou mvbeio, presque identique dans
toutes les liturgies s'inspire d'Isae, sauf la mention des deux
qui n'est pas dans le t e x t e du Prophte.
Une autre interpolation, invariable et presque gnrale, est
rnumration plus ou moins uniforme et dtaille de la hirar-
chie des esprits clestes, comme aussi le caractre de prennit
attribu leurs louanges. L'acclamation Benedictus est d'un
usage universel dans toutes les liturgies.
Au temps de saint Justin, le peuple terminait l'pinikios par
l'acclamation Amen. Mais bientt la pense des churs ang-
liques chantant le Trisagion sembla inviter l'assemble s'unir
e
au chant du clbrant, jusqu' ce que, vers le x n sicle, la
schola s'attribue nouveau la partie du clerg assistant.

L E CHANT DE V AGNUS D E DURANT LA FRACTION DU PAIN


EUCHARISTIQUE. h'Agnus Dei est communment considr
comme d'origine orientale, driv de l'Hymne anglique ou de
la litanie, et introduit dans la liturgie romaine par le pape
Serge I au dclin du VII sicle (687-701). Ce chant est en effet
e r E

inconnu du Sacramentaire glasien, de Y Ordo delaMesseambro-


sienne, et les sources les plus anciennes qui le mentionnent sont
justement deux textes du Liber Pontificalis dans la vie de
e r
Serge I , et YOrdo Romanus I, o pourtant l'excution chorale
de YAgnus Dei est confie la schola. Selon le Liber Pontifica-

1. Ch. x.
e r
lis au contraire, Serge I aurait confi au clerg et au peuple le
chant de YAgnus, qui apparat, dans Y Ordo, rserv la schola.
Nous manquons de documents suffisants pour expliquer la
divergence entre les deux sources; et peut-tre ne se trompe-
e r
rait-on pas si l'on concdait seulement Serge I , au lieu de
lui attribuer l'introduction de YAgnus la messe, le mrite
d'en avoir popularis l'usage, contre les tendances hostiles d u
Concile in Trullo.
La crmonie du baiser que se donnaient ce moment les
fidles, suggra dans la suite une interpolation contenant une
allusion la paix : dona nobis pacem. Celle-ci finit par prvaloir
partout (except dans la basilique du Latran). La signification
liturgique de YAgnus en fut altre; il devint ainsi comme une
invocation prparatoire au baiser, tandis qu'auparavant il tait
en troite relation avec la fractio panis qui s'accomplissait en
effet pendant ce chant.

C OMMUNION . Le chant du verset du psaume 33, Gustate et videte,


en relation avec la distribution des saints Mystres, est
commun toutes les liturgies orientales, tandis qu'en Occident
les premiers tmoignages en faveur d'un chant durant la
Communion se rencontrent peine chez saint Augustin, qui
introduisit Hippone cet usage reu depuis peu Carthage.
L'innovation, d'abord censure, finit par plaire et se gnralisa
au point de pntrer dans les liturgies romaine, ambro-
sienne, mozarabe et gallicane, avec cette diffrence que,
dans ces dernires la Communio drive directement des
anaphores orientales, et consiste invariablement en quelques
versets du psaume 33, tandis q u ' Rome la Communio a
mieux conserv son type original latin, et se compose, comme
l'introt et l'offertoire, d'une antienne et d'un psaume, tous deux
variables et mobiles, selon les diverses solennits de l'anne.
Un examen attentif des textes de l'antienne ad Communio-
nem pendant le Carme a rvl D o m Cagin toute leur antique
e r
ordonnance en srie progressive, antrieure saint Grgoire I .
L'ordre des psaumes y est seulement troubl par un petit nombre
d'antiennes tires de l'vangile, et qui trahissent par suite
une origine un peu postrieure.
Dans le Sanctoral apparaissent parfois aussi des textes
d'autres livres scripturaires; et d'autres fois, la Communio
s'inspire d'uvres non canoniques (fte de sainte Agathe, de
saint Ignace d'Antioche, de la sainte-Croix).
La Communio ayant t introduite dans un but identique
celui qui avait suggr l'offertoire, elle en partagea non seule-
ment la forme antiphonique mais aussi la fortune, car avec la
diminution de la dvotion populaire envers la pratique de la
Communion frquente, le psaume fut d'abord rduit au chant
d'un seul verset dans lequel s'intercalait l'acrostiche respon-
sorial, puis devint une simple antienne,

o u ACTION DE GRCES. Pendant le chant de la


E UCHARISTIA
Communio, clerg et peuple participaient aux saints
Mystres. Dans le h a u t moyen ge le peuple tait encore admis
la Communion sous les deux espces, mais peu peu l'usage
s'introduisit de ne plus consacrer le calice destin aux fidles,
mais d'en sanctifier le vin par la simple infusion de quelques
gouttes du Sang eucharistique du Seigneur, verses du calice
du prtre. Cette coutume alla s'tendant toujours plus, pour
diverses raisons : commodit, moindre danger de profanation,
e
et disparut au x i v sicle. Ds lors on peut dire que la
Communion des laques sous une seule espce sacramentelle
est devenue comme un rite traditionnel dans l'glise latine.
A l'origine, la parcelle consacre tait remise dans la main
mme des fidles. Corpus Christi, leur disait le prtre; et ils
rpondaient : Amen. Par plus grand respect, les femmes la
recevaient sur la paume de la main recouverte d'un voile. Au
e
i n sicle, et plus t a r d encore, l'usage de l'emporter chez soi
pour se communier aux jours aliturgiques, tait assez commun.
Par ailleurs la loi du jene naturel qui devait prcder la sainte
Communion tait en vigueur ds le temps de Tertullien. Dans
les maisons, on gardait pieusement l'Eucharistie dans une
cassette, ou on la. portait suspendue au cou dans un encolpion ou
custode, et on allait jusqu' la dposer sur les cadavres avant de
les mettre au tombeau. A Jrusalem, saint Cyrille exhorte les
nophytes, ds qu'ils ont approch leurs lvres du calice
sacr, y tremper le doigt et s'en signer les yeux. Nous
savons aussi qu'en certains conciles, les vques tremprent leur
plume dans le calice eucharistique, pour signer l'anathme contre
les hrtiques; sans parler des dons frquents de pain consacr
que les vques et les prtres se faisaient entre eux en signe
E E
d'amiti, au IV et au V sicles. Ces rites tombrent en dca-
dence ou furent abolis par l'glise, ds que les abus s'y
introduisirent, et que diminua la foi claire et vigoureuse
qui leur avait donn naissance.
De mme que Jsus avait, au terme de la Cne pascale, chant
avec les Aptres le grand Hallel auquel fait allusion saint Marc
1
dans son vangile , ainsi la Communion, dans toutes les
liturgies, tait toujours suivie de l'action de grces, Eucharistia,
qui donna ainsi son nom toute l'action sacre. L a Didach nous
conserve les trs anciennes prires qui terminaient les agapes
ER
la fin du I sicle; celles de la messe ne devaient pas tre bien
diffrentes. A Rome, dans les Sacramentaires, outre la collecte
post Communionem, s'en trouve une autre, ad complendum,
qui maintenant n'est conserve q u ' a u x fris de Carme. Quand
n'existait pas encore l'usage de prononcer sur les fidles la
formule euchologique : Benedicat vos omnipotens etc., cette
ad complendum tait la dernire bndiction que le prtre
donnait au peuple avant de le congdier. On sait que, dans
l'antiquit, imposition des mains, Oratio super hominem et
bndiction, taient des termes synonymes. Personne n'tait
renvoy de l'glise sans la bndiction, si bien que, quand
les Byzantins, le jour de sainte Ccile, aprs la Communion,
arrachrent le pape Vigile l'autel de la Martyre transtvrine
et le tranrent dans le navire qui l'attendait prs de l sur le
fleuve, pour le conduire Constantinople, le peuple, qui pour-
tant le Pape tait odieux, fit un grand tumulte pour qu'on lui
donnt a u moins le temps de m e t t r e fin la messe stationnale
et de rciter la dernire prire ad complendum, et qu'ainsi
l'assemble ret sa bndiction. Il fallut satisfaire le v u
populaire; le pape Vigile s'arrta sur le pont du bateau,
pronona la dernire collecte, auquel les fidles prsents rpon-
dirent Amen. Alors seulement l'embarcation s'branla et con-
duisit le Pontife en exil sur les rives infidles du Bosphore.

i. M A R C , XIV, 26.
CHAPITRE IX
PCHEURS ET PNITENTS DANS L'ANTIQUE
DISCIPLINE ECCLSIASTIQUE

A pnitence pour les pchs commis aprs le baptme


agita un certain temps les coles thologiques de l'anti-
quit chrtienne.
L a foi comportait en fait une conversion efficace des murs,
et c'est pourquoi l'objet de la controverse fut, non l'existence
du sacrement ou de la puissance de l'glise pour ouvrir et
fermer les portes du Ciel, mais la convenance d'user indistincte-
ment de ce pouvoir envers tous les pcheurs.
Quand, selon la phrase de Tertullien, Christian* non nascuntur,
sed fiunt, on ne naissait pas chrtien, mais q u ' o n le devenait
moyennant une vraie conversion du cur, le Baptme in remis-
sionem peccatorum tait le premier sacrement de pnitence;
dans l'intention de l'glise, il comportait l'obligation, pour les
convertis, d'une saintet de vie si minente qu'il n ' y et plus
besoin ordinairement d'un rite pnitentiel ultrieur. E t il faut
croire qu'il en advint gnralement ainsi, puisque, dans certaines
glises, les fidles n'avaient mme pas connaissance d'une pni-
tence sacramentaire distincte du Baptme; et en plusieurs
endroits, des classes entires de fidles furent positivement
exclues de la participation ce bienfait, tant la vie du chr-
tien semblait devoir tre sublime.
Il n'entre pas dans notre tche de faire l'histoire du dogme;
nous signalerons seulement les diverses tendances relatives
la pnitence qui se manifestrent dans les trois premiers sicles
de l'glise, pour en venir aussitt la description des rites qui
accompagnaient l'administration de ce sacrement.
1
L a distinction entre pchs admortem et non ad mortem est
mentionne pour la premire fois en saint Jean. Pour les pre-

i, I JOAN. v, 16.
miers, l'glise, l'ordinaire, s'abstient de tout jugement public,
s'en rapportant directement celui de Dieu, tandis que pour
les seconds elle se prvaut de la puissance elle concde par
le Seigneur, de remettre les pchs. Mais la chose est trs
obscure, et le clbre texte du Pastor d'Hermas, d'aprs lequel
il semble que la pnitence aprs le Baptme soit accorde
1
seulement titre d'exception, comme une espce de j u b i l ,
recevait des anciens une interprtation toute diffrente : il
nous semble maintenant que ce passage prlude aux rigueurs
E
de l'hrsie de Montan; les catholiques du II sicle en invo-
quaient justement l'autorit contre les hrtiques Monta-
2
nistes .
e
Vers le commencement du 111 sicle, quand le refroidissement
des fidles, la perscution et les apostasies successives firent
sentir davantage la ncessit d'une certaine conformit entre
les diverses glises quant la discipline pnitentielle, Rome
intervint avec autorit dans la controverse, et la dcision de
e r
Callixte I (217-222), quoique violemment combattue par
Hippolyte et par Tertullien, prvalut finalement Nice, et
devint la norme gnrale pour toute l'glise occidentale. Ce
fut cette occasion que Tertullien crivit le De Pnitentia, et,
peu aprs, le De Pudicitia, et qu'Hippolyte rpandit sa bile
3
contre le pape Callixte dans les fameux Philosophumena .
La plus ancienne description de la rconciliation des pnitents
est contenue dans le De Pudicitia de Tertullien qui en fait la
caricature. L'occasion du libelle fut fournie par un dcret du
pape Callixte o, maintenant le juste milieu entre la rigueur
des anciens canons et les circonstances nouvelles qui inspi-
raient une plus grande compassion envers les pcheurs, il
dclarait vouloir donner l'absolution mme aux coupables
d'adultre, pourvu qu'ils eussent accompli auparavant la
pnitence eux impose : Exit edictum et quidem perempto-
rium... pontificis maximi, idest episcopi episcoporum : ego et
4
moechiae et fornicationis delicta, poenitentia functis, dimitto .

1 . Mandat., , iv, 3 . P . G . , I I , col. 9 1 9 - 9 2 0 .


2 . T E R T . , De Pudicitia, x, P . L . , I I , col. 1 0 5 2 - 9 5 3 .
3 . Philosophumena, I X , xi-xin.
4. De Pudicitia, 1, P. L., I I , col. 1032-1033.
Hippolyte, de son ct, craignant que les dispositions faciles
du Pape n'ouvrissent les voies au laxisme, dit au sujet de ce
dcret : Celui-ci le premier eut dans l'esprit de se montrer
facile avec les hommes au sujet des pchs sensuels, disant
qu'il aurait remis tous leurs pchs. Tertullien ajoute cette
particularit : Tu guident pnitentiam moechi ad exorandam
fraternitatem in Ecclesiam inducens, conciliciatum et concineratum
cum dedecore et horrore compositum prostemis in mdium ante
vidtias, ante presbyteros, omnium lacinias invadentem, omnium
vestigia lambentem, omnium genua detinentem, inque eum
hominis exitum quantis potes misericordiae illecebris bonus
t

pastor et benedictus papa concionaris, et in parabola ovis capras


tuas quaeris, tua ovis ne rursus de grege exiliat; quasi non
exinde iam liceat quod nec semel licuit; coeteras etiam metu
1
comptes, cum maxime indulgeas .
L'innovation du pape Callixte fut tourne en drision par
les Montanistes et par les hrtiques, et jusque parmi les catho-
liques. A Rome elle rencontra une vive opposition. E n Afrique,
plusieurs vques* in totum poenitentiae locum contra adulteria
2
clauserant, rapporte C y p r i e n ; et Origne lui-mme trouve
inopportune l'indulgence dont on voulait alors user. Quelqu'un,
dit-il, a pch, et aprs cela il demande d'tre admis la
communion. Si on lui accorde sa demande, le pardon fait du
tort, et le frein une fois relch, on ouvre la voie tous les
dlits. Si au contraire le juge, rflchissant srieusement au
cas, pour ne se montrer ni trop faible ni trop dur, veut
considrer t a n t l'avantage priv que le salut commun, toutes les
fois que le pardon du pcheur sera l'occasion d'un dommage
social, il n'y a pas de doute que, pour le salut d'un grand
3
nombre, il exclura celui-ci de la communion de l'glise .
Pourtant dans l'histoire de ces controverses il est important
de relever que gnralement tous les catholiques prsupposent
et confessent la puissance de l'glise de remettre les pchs;
ds lors toute la question avait pour eux un caractre

1. De Puicitia, xni, P. L., II, col. 1056.


2. Epist., LX, 21, P. L. III, col. 811.
t

3. Homil. in Ierem., xn, 5, P. G., XIII, col. 386.


minemment disciplinaire et pratique quant l'opportunit
d'en user ou non, en faveur des pcheurs.
Tertullien le confesse parfois explicitement : Sed habet,
inquis, potestatem Ecclesia delicta donand Hoc ego magis
l
et agnosco et dispono .
Il ne faut donc pas s'tonner qu'avec le temps les condi-
tions disciplinaires relativement l'administration de ce sacre-
e r
ment aient vari et soient devenues si douces que Clestin I
put crire aux vques gallicans, attachs avec tnacit
l'antique rigorisme envers les moribonds : Horremus fateor, t

tcmtae impietatis aliquem reperiri, ut de Dei pietate desperet :


quasi non possit ad se quovis tempore concurrenti succur-
rere... Quid hoc, rogo, aliud est, quam morienti mortem ad-
dere, eiusque animant, sua crudelitate, ne absoluta esse possit,
2
occidere ?
Tel est le chemin parcouru par la pnitence sacramentelle
avant d'arriver la discipline actuelle, qui est substantielle-
ment identique celle dcrite par le pape Clestin. Toutefois,
pour nous rendre mieux compte de la raison et des circonstances
qui, dans les trois premiers sicles, avaient inspir aux vques
des rgles beaucoup plus austres, nous devons distinguer un
double genre de pchs et de pnitence : la pnitence publique
et solennelle, pour les dlits graves, viss par les Canons
pnitentiels, et celle prive et secrte, pour les fautes occultes.
Ces dernires taient accuses en secret au prtre et pouvaient
toujours obtenir l'absolution sacramentelle, tandis que les
premires devaient tre expies publiquement une seule fois.
(Deus) collocavit in vestibulo poenitentiam secundam, quaepul-
santibus patefaciat. Sed iam semel, quia iam secundo, sed amplius
numquam, quia proxime frustra*.
Et, plus explicitement, Origne : In gravioribus enim crimi-
nibus semel tantum poenitentiae conceditur locus ; ista vero
communia, quae frquenter incurrimus, semper poenitentiam reci-
piunt, et sine intermissioneredimuntur*. C'est de cette pnitence

1. De Pudicitia, xxi, P. L., II, col. 1078.


2. Coelestini I Epist. IV, 2, P. L., L, col. 432.
3. T B R T U I X . , De pcenitentia, ch. vu. P. L . I, col. 1352.
4. Orig., Hom. XV in Lev., n 2, P. G., XII, col. 561.
publique que traitent prcisment quelques textes des anciens
Pres, quand, par exemple, ils nient qu'on puisse y admettre
les ecclsiastiques.
La ferveur monastique contribua beaucoup rpandre l'usage
de demander l'absolution sacerdotale mme pour les fautes
vnielles et quotidiennes. Ainsi les moines de saint Colomban
se confessaient tous les jours, et dans la Rgle de saint Benot,
non seulement il est question du secret sacramentel de la
confession auriculaire \ mais, parmi les moyens ordinaires
pour avancer dans les voies de l'esprit, on conseille aussi
l'habitude de confesser candidement ses propres fautes
2
l'Abb ou aux seniores spirituelles . L'usage de l'glise voulait
que le Carme ft par excellence le temps destin la Confession.
Plus tard furent assimils Pques, Nol et les Rogations,
si bien qu'au moyen ge les fidles s'approchaient du sacrement
de Pnitence trois ou quatre fois par an.
Les rites de la confession publique et prive diffraient entire-
ment. Gnralement, les pchs publics comportaient pour le
coupable sa sparation du corps de l'glise; en sorte que la
rconciliation exprimait ce retour du pnitent l'unit eccl-
siastique. Les fautes occultes, au contraire, mme graves,
n'tant gnralement pas vises par les Canons pnitentiels,
n'excluaient pas, en soi, le coupable, de la communion eccl-
siastique. C'est pourquoi, lorsque les vques de la Campanie,
du Samnium et du Picenum s'arrogrent le droit d'obliger
les fidles la confession publique mme pour les fautes
occultes, saint Lon le Grand prohiba cet usage, le dclarant
3
contraire la tradition apostolique .
Les lments de la pnitence en t a n t que rite sacramentaire,
sont au nombre de deux : l'accusation des fautes et l'absolution
sacerdotale. Quant la premire, les Ordines Romani veulent
qu'au commencement du Carme, les pcheurs, en humble
accoutrement, sans armes ni btons et les pieds nus, aillent
trouver le prtre et se prosternent devant lui.

1. C. X L V I .
2. C. iv.
3. Epist. CLXVIII, 11, P. L LIV, col. 1210.
Gnralement le prtre rcitait quelques prires sur le pni-
tent avant la Confession; puis il le faisait asseoir,l'interrogeant
sur les principales vrits de la Foi. Il coutait ensuite sa con-
fession, l'aidant par les questions opportunes ou au moyen
d'un formulaire crit, dans lequel, sous ferme de prire, tait
contenue une liste minutieuse de pchs. L'absolution venait
ensuite, en forme dprcatoire, accompagne de l'imposition
des mains. La forme dprcatoire de l'absolution tait gnra-
lement en usage parmi les Latins, avant qu'en Occident, vers
e
le x n sicle, comment prvaloir la forme indicative, qui,
bien mieux que l'autre, marque la puissance judiciaire exerce
par le prtre dans le sacrement.
Chez les Grecs, le rite est beaucoup plus compliqu. Selon
YEuchologe, le pnitent se prsente au prtre, qui entonne
d'abord une prire litanique afin que la divine misricorde par-
donne au pnitent tout pch commis, soit par pure fragilit, soit
par malice. Une oraison vient ensuite, o est rappele la puissance
concde l'glise d'absoudre des pchs, et l'on prie Celui
qui seul est sans pch, de dlivrer le pcheur de ses liens. Le
trisagion chant trois fois, avec les psaumes Venite exsultemus
et Miserere, le pnitent prostern terre, dit : J ' a i pch,
Seigneur, aie piti de moi ; et, se levant : O Dieu, sois-moi
propice, moi pcheur ! Le prtre rcite alors sur lui une
autre prire, dans laquelle il est fait mention de la pnitence de
David et de Manass, en implorant la misricorde divine sur le
coupable. Celui-ci lve ses mains vers le ciel et dit : Seigneur,
tu connais tous les secrets de mon cur. Le prtre l'interroge
alors sur les diverses espces de pchs qu'il a p u commettre
et poursuit ainsi : Fili mi, abiectus sum et humilis peccator;
eius propterea qui apud me confttetur, non valeo dimittere peccata;
sed Deus est qui illa condonat. Propter illam autem divinitus pro-
latam... apostolis... vocem : Quorum dimiseritis etc. et nos con-
fisi dicimus : Quaecumque tenuissimae meae humilitati... enar-
rasti... condonet tibi Deus in praesenti saeculo et in futuro. Deux
autres prires viennent ensuite, dans lesquelles sont exprims
sous form dprcatoire t a n t le pardon des pchs que la nature
spciale du ministre sacerdotal en ce sacrement : per me pecca-
torem... Deus tibi parcat.
Chez les Latins, au moyen ge, le rite n'tait pas diffrent.
Avant la confession, le prtre rcitait une prire; puis,
l'accusation des fautes termine, l'absolution (quand elle
n'tait pas rserve l'vque ou diffre jusqu'au Jeudi saint),
tait accompagne de la rcitation de plusieurs psaumes pniten-
tiaux, avec collectes et prires spciales.
La pnitence publique tant tombe en dsutude, les Canons
conciliaires et pnitentiels commencrent avoir, dans le
moyen ge, une grande importance, mme en ces confessions
prives, o. le prtre imposait chaque pch la pnitence
correspondante, indique dans la table pnitentielle du
diocse.
Le prtre ne donnait pas toujours lui-mme l'absolution. Quel-
quefois celle-ci tait rserve l'vque ou au Pape, et alors
le coupable se mettait en route vers la ville piscopale ou vers
Rome, emportant une lettre de son confesseur. Souvent, pour
rendre plus solennelle l'absolution sacramentelle, elle tait rp-
te pendant plusieurs jours, ou bien l'on runissait plusieurs
prtres et vques qui, aprs avoir cout la confession,
prononaient en commun la sentence d'absolution du pcheur
repenti.
Le rite de la pnitence publique fut trs svre dans les pays
E
qui subirent l'influence celtique, jusqu'au X sicle. Les coupa-
bles, couverts d'un cilice, aspergs de cendre, recevaient l'impo-
sition des mains, et taient expulss du temple, gardant le
cilice tout le temps de la pnitence. La chevelure rase, les
pieds nus, vtus de deuil, ils devaient s'abstenir de leurs
occupations habituelles, pour s'adonner la prire et au jene.
Parfois mme ils taient enferms dans les prisons eccl-
siastiques, ils ne pouvaient manger de chair ni boire de
vin, ou bien ils devaient, chargs de lourdes chanes, entrepren-
dre de fatigants plerinages. Cette pnitence s'appliquait sp-
cialement aux homicides.
Il ne manqua pas de confesseurs pour imposer aux pnitents
de se fustiger fortement ou de prendre la discipline, et chez les
premiers cisterciens on note l'usage de prescrire leurs novices
l'observance de la rgle monastique comme pnitence sacramen-
telle.
Dans la liturgie latine, le renvoi des pnitents au commen-
cement de la missa ficlelium n ' a laiss aucune trace dans les
sacramentaires. Saint Grgoire semble en parler comme d'une
crmonie tombe en dsutude, mais bien douteuse est
l'opinion de quelques liturgistes, selon lesquels la cause de
ce changement serait rechercher dans la discipline romaine
du moyen ge qui enfermait les pnitents dans les monas-
tres, puisque cette peine n'tait impose que rarement,
et principalement quand il s'agissait de dignitaires ecclsias-
tiques.
La premire crmonie pour la rintgration des coupables
dans la communion ecclsiastique, suivait leur demande d'tre
E
admis la pnitence canonique. Cette demande, aprs le IV si-
cle, tait gnralement exauce, et le prtre imposait les mains
sur la tte du pcheur, lui remettant un cilice. A Rome, le rite
prenait des formes trs majestueuses, et Sozomne raconte
qu'aprs la messe les pnitents se prosternaient terre devant
l'vque et le peuple, dplorant leurs fautes. La scne inspirait
la piti, et le Pontife, lui aussi prostern terre avec le peuple,
s'unissait leurs gmissements, implorant le pardon de Dieu.
Puis, s'tant lev, il invitait les pnitents en faire autant, et,
ayant rcit une prire, il les congdiait de l'glise, afin que
chacun accomplt en particulier la peine qui lui avait t impo-
se. Celle-ci variait suivant les fautes commises, et t o u t porte
croire que, du temps d'Origne, avant la confession publique,
la chose s'arrangeait en forme prive entre le pnitent et l'vque
ou le prtre pnitencier, qui tait juge de l'opportunit, pour
le pnitent, de dcouvrir les plaies de son me devant l'assem-
ble des fidles.
Il faut toutefois remarquer comment la discipline ecclsiasti-
que alla se dclarant toujours plus trangre l'exomologse
si chre aux anciens. De l vint que bientt elle fut non seule-
ment abolie Constantinople et rprouve Rome par le pape
e r
Glase I , mais expressment limite dans les rgles monas-
tiques aux fautes extrieures et aux manquements la
rgle.
Saint Benot prescrit formellement que les pchs occultes
soient manifests seulement l'Abb ou aux pres spirituels,
qui sachent gurir leurs propres plaies et celles <T autrui sans
1
jamais les r v l e r .
E
Vers le I X sicle, la pnitence publique devint de plus en plus
rare, et il en rsulta que, faute de pnitents, le rite antique de
l'imposition des cendres in cafiite ieiunii, fut accompli sur le
clerg et indistinctement sur tous les fidles, qui se substi-
turent ainsi a u x pcheurs publics. Cette substitution rvle
une trange confusion disciplinaire, et, pour ce qui regarde le
clerg, elle est tout fait inconciliable avec l'ancienne mentalit
romaine, et avec l'ancien droit des saints Canons, selon lesquels
le mdiateur entre Dieu et le pcheur devait tre dot de toute
vertu et perfection. Cet usage devint pourtant commun, sur-
tout grce la liturgie gallicane, et il finit par prvaloir aussi
en Espagne et Rome.
La crmonie dcrite dans le Pontifical romain actuel pour
l'expulsion des pnitents de l'glise est trs dramatique, et
E e
drive des usages gallicans du X et du x i sicles, puisque nous
en trouvons les premires traces prcisment dans les sacra-
mentaires de cette famille. Au dbut du Carme, l'vque
bnit et impose a u x coupables la cendre et le cilice, puis, a y a n t
chant avec le peuple les psaumes de la Pnitence et les litanies,
il rappelle aux pnitents la faute et la pnitence d'Adam, leur
expliquant les relations entre son expulsion de l'den, et leur
exclusion temporaire de l'glise. Les pnitents, tenant un
cierge de la main droite, se prenaient l'un l'autre par la main;
l'vque prenait lui aussi par la main le premier de la file et les
conduisait hors du temple, tandis que la schola excutait un
splendide rpons dans lequel tait dcrite la faute des premiers
parents dans le Paradis terrestre et la sentence divine d'expulsion
prononce contre eux.
Autrefois, le jeudi saint, la liturgie mdivale clbrait trois
messes: l'une pour la rconciliation des pnitents; l'autre pour
la bndiction des saintes Huiles; la dernire pour la sainte
Communion.
De bonne heure, les pnitents prenaient place devant la porte
du temple. L'vque, l'archidiacre, un diacre et quatre sous-

-I. Rgula S. Benedicti, XLVI.


diacres se revtaient alors des ornements sacrs, et rcitaient
avec le clerg et le peuple les psaumes pnitentiaux avec les
Litanies des Saints. Quand le chur tait arriv l'invocation
des Patriarches, un signal de l'vque deux sous-diacres avec
des cierges allums la main, se prsentaient aux pnitents sur
le seuil du temple, et chantaient : Vivo ego, dicit Dominus, nolo
mortem peccatoris, sed ut magis convertaiur et vivat. Puis, les
lumires teintes, ils fermaient la porte et la litanie continuait.
Quand on arrivait l'invocation des saints Martyrs, deux autres
sous-diacres rptaient la mme crmonie en chantant : Dicit
Dominus, poenitentiam agite; appropinquavit enim regnum
coelorum.
La troisime fois, l'annonce de la rmission prochaine tait
porte aux pnitents par un des diacres les plus anciens,
qui allumait leur cierge en attendant que les litanies s'ache-
vassent. Alors l'archidiacre prenait la parole, et rappelait
l'vque que le temps tait arriv du salut commun, le jour
o le Rdempteur sur la croix donna la mort au pch en rg-
nrant pour une vie nouvelle l'glise, qui, par les nophytes
et par les pnitents, va dilater ses conqutes. L'eau du Baptme
lave les pchs des premiers, les larmes ceux des seconds.
L'vque rpondait en exhortant les coupables ne pas douter
de la misricorde de Dieu; puis la schola invitait par trois fois
les pauvres pcheurs s'approcher du prlat, afin d'apprendre
de lui les voies du Seigneur.
Le psaume 33 (Benedicam Dominum) tant chant, les pni-
tents rentraient et se jetaient aux pieds de l'vque. L'archi-
-prtre faisait instance pour leur rconciliation, se p o r t a n t garant
de la sincrit de leurs rsolutions, et le Pontife finissait par
acquiescer; ayant pris p a r la main celui qui ouvrait la file des
pnitents, il les introduisait dans la basilique. A ce moment, le
Pontifical actuel trahit une compntration de plusieurs sacra-
mentaires, puisqu'il insre diverses formules d'absolution tout
fait indpendantes l'une de l'autre, et qui mme s'excluent
rciproquement. La premire, la plus belle, a une splendide
formule dprcatoire, avec une prface, dans laquelle sont
rappeles les misricordes divines envers Achab, Pierre et le
Bon Larron, et qui prie le Seigneur de rendre les pnitents
dignes de sa Cne eucharistique. Il semblerait que le rite dt
finir l, comme l'origine; tandis qu'au contraire, dans le
Pontifical actuel, on revient brusquement en arrire, et le
clerg et le peuple tant prosterns terre, on chante les
psaumes 50 (Miserere mei, Deus) et 56 (Miserere mei Deus,
miserere mei), avec sept prires d'absolution, d'une saveur
tout autre que romaine. Quelques-unes de ces prires font
actuellement partie de Y Ordo commendaiionis animae (Deus
misericors, Deus dmens, etc.).
E n dernier lieu le Pontife et ici le rite semble encore plus
trange, comme si la peine tait encore expier concde une
rmission partielle de leurs fautes a u x pnitents; et, runissant
le peuple et les pnitents sous une sentence identique d'abso-
lution plnire, il accorde aux assistants sa bndiction pasto-
rale.
Cette dernire partie de la rconciliation, aprs qu'elle eut
revtu un certain caractre gnral, p u t survivre longtemps,
mme quand l'antique discipline de la pnitence publique fut
tombe entirement en dsutude. E n effet, Rome, le jeudi
saint jusqu' 1870, le Pape avait l'habitude de donner au peu-
ple, du h a u t de la loggia de la Basilique vaticane, la bndiction
avec l'indulgence plnire; c'tait comme le dernier souvenir
d'une des traditions ecclsiastiques les plus anciennes et les
plus vnrables.
L'usage mdival, trs limit au dbut, de concder des
indulgences, est intimement li la discipline de la pnitence
publique. Quand les Canons devinrent de plus en plus svres et
prescrivirent un nombre d'annes d'expiation si long que la vie
n'aurait pas suffi leur acquittement, l'usage commena
s'introduire, de substituer la pnitence canonique des aumnes,
des plerinages, des disciplines, et parfois mme l'enrlement
militaire pour aller en Palestine combattre les infidles. On sait
que saint Pierre Damien expia en peu de mois la trs longue
pnitence canonique qui lui avait t impose cause de sa
renonciation l'vch d'Ostie, en chantant des psautiers et
en se dchirant les paules avec des fouets d'osier \
1. S. PTRI DAM., opusc. XX, Apolog. oh dimissum Episcopat., 1,
P. L., C X L V , col. 444.
Ce fut donc l'excs mme des Canons pnitentiels qui con-
tribua faire tomber en dsutude l'antique forme de la pni-
tence canonique, laquelle, dans le bas moyen ge, se substi-
turent les indulgences et les jubils. Avec sa discrtion et son
bon sens traditionnel, Rome n'eut aucune part ces tranges
compntrations rituelles et ces rigueurs excessives. L'ancien
rite romain de la rconciliation des pnitents rvle u n esprit
de douceur et de discrtion, qui l'emporte de beaucoup sur les
formules pnitentielles des Irlandais et des glises gallicanes.
Extrait du manuscrit grec (n 510 folio 452) conserv la Bibliothque nationale de Paris.

CONSCRATION P I S C O P A L E D E S A I N T G R G O I R E D E NAZIA.NZE
CHAPITRE X
LES SAINTES ORDINATIONS
E concile de Trente nous enseigne que les aptres furent

L revtus du sacerdoce lors de la dernire Cne; mais il ne


nous dit pas si le rite sacramentel de l'ordination fut
dtermin ds ce moment ou seulement aprs la Rsurrection.
Nous lisons dans l'vangile qu'au soir de Pques, Jsus renou-
vela ses Aptres le pouvoir de remettre les pchs, en soufflant
sur eux et en leur confrant le don de l'Esprit Saint, mais
nous ne voyons nulle part que les Aptres aient imit ce rite
dans la suite, lors des ordinations; d'o il faut conclure que
Jsus lui-mme leur aura rvl au moins le concept spcifique
des formules euchologiques profrer, quand ils devraient
leur tour en lever d'autres l'honneur de la dignit eccl-
siastique moyennant l'imposition des mains.
Thologiquement, cette thse est certaine; historiquement,
nous en trouvons les preuves dans les livres mmes du Nouveau
Testament qui mentionnent les prires et l'imposition des
mains par les Aptres dans l'ordination des premiers diacres;
la prire, le jene et l'imposition des mains dans l'ordination
piscopale de Paul et de Barnabe; et quand enfin l'Aptre
lui-mme rappelle Timothe la grce qui lui avait t
accorde moyennant l'imposition des mains.
L'imposition des mains et l'piclse piscopale sont donc le
signe essentiel du sacrement de l'Ordre, qui doit tre maintenu
intact dans tous les rites et dans tous les sicles; le jene, d'ori-
gine apostolique, prcda toujours et partout le rite sacr,
mais le reste, litanies, onctions, remise des instruments de
l'ordre, etc. ne furent au dbut que des crmonies eccl-
siastiques d'origines varies et d'poques diverses, qui
eurent pour but d'embellir le signe sacramentel, et, au moyen
d'objets sensibles, voulurent en expliquer les significations
mystrieuses.
Comme le rite actuel des ordinations prescrit par le Ponti-
fical rsulte d'une fusion d'usages francs et romains, il ne sera
pas inutile de traiter en particulier de ces usages locaux.
De mme qu' la messe, ainsi dans les ordinations, les glises
franques et espagnoles eurent autrefois des rites tout fait diff-
rents de ceux de Rome.
Les statuta Ecclesiae antiqua, le Missale francorum et le Gela-
sien sont d'accord avec le De officiis de saint Isidore et avec le
Liber Ordinum mozarabe.
Pour les ordres mineurs, dans l'glise gallicane, l'archi-
diacre instruisait d'abord les ordinands des fonctions de leur
office; puis l'vque leur remettait les instruments relatifs
l'ordre qu'ils recevaient, en prononant une brve bndiction,
qui tait prcde, dans le rite franc, par une invitation la
prire adresse au peuple. Ces catchses archidiaconales,
passes dans le Pontifical romain actuel, sont parmi les
compositions liturgiques les plus intressantes; il est difficile
d'en dterminer les origines puisque, malgr leur facture
fort ancienne, elles trahissent parfois des conceptions et des
usages bien postrieurs, qui en font remonter la rdaction
E 6
dfinitive vers le V I ou v u sicle. E n effet, l'admonition
au portier semble supposer l'usage gnral des cloches, ce
e
qui nous reporte au moins au v m sicle, et ailleurs il est
question de la participation du peuple au chant des divins
E
offices, coutume qui n'est pas antrieure au VII sicle dans
les Gaules.
Le rite de l'ordination du lecteur est plus singulier encore.
L'vque lui dit : eligunt te fraires tui ut sis lector etc., ce qui
t

suppose qu'il y a eu lection populaire; puis, devant le peuple,


le prlat fait l'loge de l'lu et de l'ordre qu'il veut lui confier,
et il lui remet le livre des saintes critures. Les manuscrits
ne contiennent ordinairement aucun formulaire de ces allocu-
tions improvises; seul le Pontifical romain actuel nous en
a conserv une pour chaque ordre, qui drive certainement du
rite gallican. Ainsi, dans celle adresse au lecteur, on fait
allusion l'usage de faire toujours suivre d'un sermon la
lecture de l'criture. La dernire oraison la fin de cette ordi-
nation est mutile dans tous les manuscrits, ce qui la rend
presque inintelligible : Ut assiduitate electionum ( = lectionum)
distinctus atqueordinatus ( = ornatus) curis modolis spiritali(is)
devotione(i) (adde gratiae) lingua resonet ecclesiae moins
qu'elle ne soit en relation avec l'office de chantre, confi depuis
longtemps dj aux lecteurs.
Le rite de l'ordination des exorcistes ne prsente pas de moin-
dres difficults. Le charisme de chasser les dmons des possds
E
tait dj devenu rare au IV sicle, et semblait rserv aux
moines d'une plus sainte vie, ou aux corps des martyrs qui repo-
saient dans la paix de leurs tombes. Les nergumnes n'taient
pas non plus assez nombreux pour requrir l'institution d'un
ordre spcial avec des attributions charismatiques dtermines
et permanentes pour un besoin si ventuel et si rare. C'est pour-
quoi, d'accord avec les documents romains, il nous semble pou-
voir tablir comme probable, qu'au dbut l'office d'exorciste
se rattachait la discipline du catchumnat, et que les insuffla-
tions et les exorcismes rservs plus tard aux acolytes dans les
grands scrutins prcdant le Baptme taient, l'origine, attri-
E
bus aux exorcistes. Quand, au VI sicle, le catchumnat eut
perdu son caractre primitif, il est naturel que le rle de
l'exorciste ait perdu son importance; ainsi sa signification
originaire subit, surtout dans les Gaules, un trange dplace-
ment, et arriva presque se confondre avec le charisme
gratuit de dlivrer les possds (gratta curationum) de la
puissance des esprits infernaux.
Il semble qu'en France l'ordre de l'acolytat n'ait pas trouv
partout de grandes sympathies, puisque le sacramentaire
glasien et le Missale Francorum, tout en nous conservant le
texte des prires inaugurales, rvlent une grande incertitude
q u a n t au rang hirarchique qui revenait aux ordonns. Les
attributions rserves l'acolyte dans YAdmonitio du Ponti-
fical actuel ne sont pas d u tout les attributions romaines, puis-
que la prparation du vin et de l'eau pour la messe revenait,
Rome, exclusivement au diacre, sans qu'aucun clerc d'un
degr infrieur y et part.
L'ordination du sous-diacre, chez les Francs, tait assez
simple : l'vque lui remettait le calice avec la patne, puis
l'archidiacre lui prsentait le bassin, avec la serviette pour
essuyer les mains, et le prlat l'instruisait de l'importance de
l'office qu'il devait accomplir : Si usque nunc ebriosus etc.
d'o il ressort que le clerg gallican tait tel que nous le
dcrivent Grgoire de Tours et saint Boniface, un mlange
de qualits bonnes et mauvaises, de religion leve et de
barbarie.
L'lu au diaconat tait prsent par l'vque l'assemble
des fidles qui exprimait son assentiment par l'acclamation :
Dignus est Alors venait une espce de prambule, ou une prire
collective, communis oratio, dont les documents ne nous ont
pas conserv le texte, et qui devait vraisemblablement tre ou
une praefatio ou une litanie, aprs quoi l'vque imposait la
main sur la tte du nouveau diacre, en prononant la benedictio
sacramentelle. Ailleurs, chez les Anglo-Saxons spcialement,
c'tait l'usage de consacrer les mains des diacres comme
celles des prtres, avec l'huile bnite, rite qui s'introduisit
E
aussi en France vers le VIII sicle; mais le fait mme que
pour cette onction on prenait l'huile des catchumnes et
non pas le saint Chrme, nous rvle l'origine tardive de cette
crmonie.
L'ordination des prtres, selon le rite gallican, ne diffrait
gure de celle des diacres, sauf que le clerg prsent s'associait
l'vque pour imposer les mains sur la tte de l'lu, qui en
outre, tait oint avec le saint Chrme.
La conscration piscopale se clbrait gnralement dans
la cit mme o l'lu devait rsider. Il y avait d'abord de lon-
gues ngociations entre le clerg, l'vque mtropolitain et la
cour royale, et quand enfin tous les esprits s'taient mis
d'accord sur la personne du candidat, le mtropolitain en
faisait la prsentation officielle au clerg et au peuple, pour
qu'ils confirmassent le choix par leurs acclamations. Dignus
est, rpondait alors l'assemble, et l'vque invitait le peuple,
par un long prambule, unir ses propres vux la prire con-
scratoire.
Deux vques tenaient ouvert sur la tte de l'lu le livre des
saints vangiles tandis que les autres lui imposaient les mains,
avec le mtropolitain; puis venait l'onction des mains avec le
saint Chrme, seule onction pratique en France au temps
des Mrovingiens, puisque celle de la tte ne commena que
E
vers le I X sicle.
Dans toute cette liturgie gallicane, c'est une singulire ten-
dance que celle qui insre le rite de l'imposition des mains,
rite primitif et essentiel au sacrement de l'Ordre, parmi
d'autres crmonies qui tendent exprimer de faon presque
sensible le contenu sacramentaire. De plus, on ne comprend
pas trop les raisons pour lesquelles les ordres infrieurs
atteignirent une telle importance chez les Francs, si bien que
leur initiation fut entoure d'un si grand apparat de formules,
alors q u ' Rome le rite tait fort simple. Une autre particu-
larit relever est la prire conscratoire des ordres majeurs,
sous la forme dprcative d'une simple oratio, alors qu' Rome
elle avait un caractre majestueux.
Souvent les rituels francs omettent d'indiquer l'imposition
des mains, mais elle est sous-entendue dans le titre mme de
oratio super diaconum, presbyterum, etc., puisque, au dire de
saint Augustin : Quid aliud est manuum impositio, quant, oratio
super hominem?

Passons maintenant des Gaules l'Orient.


Par une concidence trange, tandis que les rites de la
Messe gallicane sont d'autant plus voisins des usages orientaux
qu'ils s'loignent davantage des traditions romaines, le contraire
se vrifie pour les crmonies des saintes ordinations; l,
c'est Rome qui se trouve en parfait accord avec l'Orient,
et non les Gaules ni l'Espagne. Rien de plus simple que
les ordinations chez les Grecs et les Syriens, telles que nous
les dcrivent, par exemple, les Constitutions apostoliques et
le Pseudo-Denys. L'vque lu est prsent au peuple qui atteste
au mtropolitain son idonit; ensuite deux diacres soutiennent
le saint Evangile sur la tte de l'lu, pendant que les vques
lui imposent les mains en prononant l'piclse conscratoire
en forme dprcative. L'ordonn est ensuite intronis, et aprs
avoir chang le baiser de paix avec ses conscrateurs, il clbre
lui-mme la Messe solennelle.
Les ordinations des prtres et des diacres ne sont pas trs
diffrentes; la prsentation du peuple vient d'abord, puis
l'vque impose les mains et rcite la prire conscratoire.
Tandis qu'en Orient le ministerium se dsagrgeait, donnant
naissance deux autres ordres infrieurs, le lectorat et le sous-
diaconat les autres charges religieuses de moindre impor-
tance, portiers, fossores, chantres, etc. demeurant ainsi exclues
de la hirarchie ecclsiastique, en Occident, ds la priode
immdiatement conscutive aux temps apostoliques, nous retrou-
vons les premires traces de cinq ordres infrieurs, qui ne ren-
contrrent pourtant ni toujours ni partout une gale fortune.
Le Sacerdoiium comprit l'piscopat et la prtrise; le diacre
partagea ses attributions eucharistiques avec le sous-diacre
et l'acolyte, tandis que les trois autres ordres infrieurs
eurent la charge de prparer les catchumnes au Baptme,
de lire les critures sur l'ambon, et de garder le dominicum ou
glise.
La gense historique de ces ordres mineurs est encore trs
obscure. Il semble qu' l'origine la lecture publique tait confie
indiffremment qui plaisait l'vque; bien plus, le saint
vangile lui-mme n'tait pas exclusivement rserv au diacre.
Les portiers sont nomms trs rarement et mme, quand les
assembles chrtiennes se tenaient dans des maisons prives, on
ne voit pas trs bien comment le soin de la porte aurait
pu tre confi d'autres qu'aux esclaves habituels de la
domus patricienne qui hospitalisait l'glise naissante. Dans
la correspondance de saint Cyprien, qui nomme pourtant les
six autres ordres ecclsiastiques, n'apparaissent jamais les
portiers. Saint Corneille, en 251, atteste qu' Rome il y avait
quarante-six prtres, sept diacres, sept sous-diacres, quarante-
deux acolytes et cinquante-deux autres clercs infrieurs, mais
il est fort douteux que parmi ceux-ci aient t compris les
portiers puisque, si l'on rpartit ces chiffres entre les divers
Titres urbains et les sept rgions ecclsiastiques entre lesquelles
le pape Fabien avait partag la cit, on obtient deux prtres
pour chaque Titre, et un diacre, un sous-diacre et six acolytes
pour le gouvernement de chacune des sept rgions ecclsiasti-
ques, qui comprenaient chacune deux rgions civiles. Maintenant
si nous rpartissons les cinquante-deux autres clercs infrieurs
entre les exorcistes, les lecteurs et les portiers, nous aurons une
moyenne de vingt-six exorcistes, de treize lecteurs et de treize
portiers, nombre un peu restreint, quand on pense qu'en outre
des circonstances ventuelles de maladie ou d'autres raisons
d'absence, le soin de l'glise et le chant exigeaient qu'il y et
plus d'un clerc affect cet office pour chaque Titre. Au
contraire, si nous supprimons les portiers, nous pourrons
doubler pour chaque Titre le nombre des lecteurs. Il est vrai
que le Liber Pontificalis assigne pour compagnon de martyre
saint Laurent un portier nomm R o m a i n ; mais le texte n'est
pas trs sr. De plus, les documents romains, qui font
rnumration des divers grades ecclsiastiques, y comprennent
E
trs rarement les portiers, lesquels, au V sicle, taient dj
remplacs par les mansionnaires, sorte de sacristains qui ne
faisaient pas partie de la hirarchie clricale.
Ordinairement l'initiation ecclsiastique commenait,
Rome, par le lectorat, qui pouvait tre confi mme aux enfants.
Ensuite les lecteurs furent runis en une sorte de sminaire,
dans le sein duquel naquit plus t a r d la Schola Cantorum de
saint Grgoire.
Le grade d'exorciste tait aussi un grade de commenants.
Il tomba en dcadence avec la discipline du catchumnat,
tandis que l'acolytat alla en augmentant d'importance jusqu'
absorber des droits autrefois rservs aux diacres.
E
A Rome, en effet, les acolytes, au moins depuis le IV sicle,
remplacrent les diacres pour porter dans les divers Titres
urbains l'Eucharistie consacre par le Pape. E n outre, les
Ordines Romani leur attribuent une paxt trs importante dans
les scrutins des catchumnes et dans l'administration du
Baptme.
A la diffrence des liturgies gallicanes, o nous avons dplor
que les crmonies du sacrement de l'Ordre aient compromis
gravement la signification prcise du rite essentiel qui demeure
un peu confondu et cach parmi toutes ces admonitions,
acclamations populaires, remise des insignes, onctions des
mains et de la tte, les ordinations romaines ne dmentent
point le caractre de YUrbs, sige classique de la jurispru-
dence et du peuple destin dominer le monde ; des formules
prcises et solennelles, sevres de toute enveloppe symbolique,
qui, au lieu d'en souligner la valeur, pourrait l'obscurcir; un
rite sobre, mais magnifique dans la puret de ses lignes
classiques.
L'ordination, depuis les temps apostoliques, fut unie au
jene, et c'est pourquoi l'usage romain la rserva d'abord la
vigile nocturne des Quatre-Temps de dcembre; nous ne savons
s'il y avait l un rapport avec la fte, voisine, de Nol, ou
e r
une autre fin d'ordre pratique. Plus tard, Glase I , dans une
lettre aux vques de Lucanie et des Abruzzes, mitigea cette
discipline, et reconnut que les autres samedis aprs le jene
e r e e
des I , I I I et V I I mois pouvaient aussi tre destins au rite
E
sacr; les Papes qui lui ont succd jusqu'au I X sicle se
sont carts trs rarement de cette rgle. On sait que
e r
seuls Lon I I et saint Grgoire I ont clbr quelquefois
les ordinations aux mois de mai et de septembre, alors
que les autres les ont faites en dcembre, ou au premier ou
cinquime samedi de Carme, mais jamais la grande Vigile de
Pques.
J'ai dit samedi pour me conformer la terminologie actuelle,
car en ralit le Pape confrait les ordres sacrs presque la
fin des vigiles dominicales, quand, au dehors, l'aube commen-
ait blanchir le ciel. L'ordination du Pape tait seule accom-
plie l'autel de l'aptre Pierre, au moins aprs la priode
byzantine ; les autres se faisaient dans la rotonde de Saint-Andr,
contigu la Basilique. Quand, Rome, on parle d'ordinations,
on entend exclusivement celles des vques, des prtres et des
diacres, puisque les ministres infrieurs ne recevaient aucune
initiation solennelle, et que leur benedictio, tout fait prive et
sans intervention des fidles, pouvait tre confre par l'vque
n'importe quel jour, mme en dehors de la messe stationnale.
Aprs la communion, le futur acolyte ou sous-diacre s'agenouil-
lait aux pieds du Pape ou de l'vque clbrant, et recevait des
mains de l'archidiacre, l'acolyte une petite bourse de lin, le
sous-diacre un calice. La formule primitive de leur bndiction
e
inaugurale est douteuse, mais vers le v i sicle celle-ci tait en
usage : Intercdante beata et gloriosa semperque virgine Maria et
beato Apostolo Petro, salvet et custodiat et protegat te Dominas.
Nous ne savons rien au sujet des portiers; mais les autres ordres
infrieurs ou n'avaient aucun rite spcial d'initiation, ou, s'il
y en avait un, il s'accomplissait dans l'intrieur de l'cole des
Chantres.
Les grandes ordinations qui se clbraient dans la nuit aprs
le samedi des Quatre-Temps taient annonces au peuple romain
le mercredi prcdent, pendant la Messe stationnale Sainte-
Marie-Majeure. Les fidles taient invits dposer sur le compte
des ordinands, s'ils les savaient coupables de quelque faute
grave; mais avant cet appel au jugement du public, on avait
dj clbr un scrutin secret rserv aux seuls membres du
clerg, devant qui les candidats avaient d jurer ne s'tre jamais
souills d'aucun de ces dlits d'immoralit qui, selon le droit
d'alors, excluaient des ordres sacrs ceux qui s'en taient rendus
coupables.
6
Depuis le v i n sicle, on fit ds l'aprs-midi du samedi les
ordinations qui s'accomplissaient auparavant durant la nuit.
Aprs le chant des leons, et avant la lecture de l'vangile,
l'archidiacre prsentait les lus au Pape, qui, aprs avoir invit
le peuple prier, faisait entonner les litanies. L'ordina-
tion termine, ils taient admis au baiser du Pape et du clerg
prsent, et ils prenaient place aux cts du Pontife. Comme
rite, l'ordination des prtres et des vques ne diffrait gure de
celle des diacres, sauf que l'lection des vques se faisait dans
leur ville piscopale, et que la conscration pouvait se clbrer
n'importe quel dimanche aprs la confirmation donne par le
Pape l'lection.
A la diffrence des autres vques qui, ne pouvant accomplir
eux seuls les ordinations piscopales, devaient tre assists
d'au moins deux autres prlats, comme pour reprsenter le
corps piscopal dans son ensemble; Rome le Pape, quoique
entour de ses vques suburbicaires, accomplissait tout seul
le rite sacr, en tmoignage de l'universalit de son pouvoir.
De mme l'vangile qui, ailleurs, tait tenu ouvert sur
la tte de chaque vque ordinand, constituait Rome un
privilge distinctif de la conscration papale, la seule qui
s'accomplt l'autel de Saint-Pierre, justement pour indiquer
la divine mission et le magistre universel du Souverain Pon-
tife. En cette circonstance, celui-ci se revtait, dans le
secretarium, des ornements sacrs l'exception d u pallium,
puis, au chant de l'introt, il s'avanait vers l'autel, demeurant
prostern pendant le chant des litanies. Alors les vques
d'Albano, de Porto et d'Ostie rcitaient sur lui les prires
conscratoires habituelles, pendant que deux diacres soute-
naient sur sa tte le livre des vangiles.
Quand la conscration tait termine, l'archidiacre imposait
le pallium sur ses paules. Le nouvel lu clbrait sa premire
messe pontificale au milieu de la pompe des vques, des prlats
de la cour papale et des envoys des divers diocses qui lui fai-
saient couronne. Aprs le saint Sacrifice, avait lieu la solennelle
cavalcade vers le Latran, qui, au moyen ge, atteignit la cl-
brit d'un vrai cortge triomphal. Le h a u t clerg revtait ses
plus prcieux ornements, et il n'tait pas rare que rois et
empereurs prissent part au dfil. Plus tard, sous l'influence de
la liturgie gallicane, cette primitive simplicit romaine, de carac-
tre minemment dogmatique, fut altre par l'adjonction de
formules accessoires, qui compliqurent ce rite si beau.
En France, on avait l'habitude de remettre la crosse au
nouvel vque, et l'intronisation tait faite par les vques
assistants eux-mmes, qui plaaient l'ordonn sur un trne dor.
En gage d'union particulirement cordiale entre le consacr et
le conscrateur, celui-ci remettait au premier une grande
Hostie consacre, pour que, durant un mois entier, il en
dtacht chaque jour une parcelle, afin de la dposer dans son
propre calice sa messe.
L'usage romain voulait qu'on remt aux nouveaux vques
consacrs par le Pape une copie des dcrets pontificaux con-
cernant la bonne administration des diocses, d'o vint, dans
les Gaules, la coutume d'offrir le livre des vangiles avec le
Pastoral de saint Grgoire le Grand, comme cadeau d'ordina-
tion.
La tradition recueillie par saint Jrme et par quelques
auteurs ecclsiastiques, relativement l'ordination de l'vque
d'Alexandrie, qui l'origine aurait t faite par les prtres de
cette ville, est tout fait singulire. Il s'agit peut-tre d'une
fable invente par les Ariens contre saint Athanase, si toutefois
l'on ne prfre croire qu'au dbut la hirarchie alexandrine
ne connut pas l'piscopat monarchique, et que, sous saint Marc,
les prtres taient tous revtus du caractre piscopal et de la
plnitude du sacerdoce.
Nous avons dit que, ds l'antiquit la plus recule, la co ns-
cration du Pape fut attribue l'vque d'Ostie qui avait, p o u r
cette raison, le privilge de revtir le pallium. Dans la suite, a u
moyen ge, la conscration et le couronnement du Souverain
Pontife furent environns d'une magnificence de rites qui
refltrent fort bien le caractre sacr et politique de la
papaut.
Au heu de s'habiller dans le secretarium, le nouveau Pontife
revtait les ornements sacrs dans la chapelle de Saint-Grgoire,
voisine de l'antique secretarium. Quand la longue crmonie de
la conscration et de la messe tait termine, le cortge retour-
nait triomphalement au Latran traversant la voie papale et
le Forum romain. Aux endroits les plus troits, une pluie oppor-
tune de monnaies faisait un peu desserrer la foule; Monte
Giordano spcialement, il y avait presse cause des Juifs,
parce qu' cette occasion le chef des rabbins prsentait au
nouveau Pontife le livre de la Loi, demandant respect et pro-
tection pour son peuple. Le Pape rpondait qu'il vnrait la
sainte criture, tout en rprouvant l'interprtation rabbinique;
et quant ce qui regardait leur protection, il en donnait de
suite une premire preuve, en leur faisant une abondante
distribution d'argent.
Dans l'atrium de la basilique du Latran, avait lieu le rite de
la sedia stercoraria, ainsi appele parce que le Pape s'asseyait
sur un sige antique, en forme de sedia balnearia, tandis que le
chur chantait le verset suscitt... et de stercore levt pauperem
etc. Puis, le nouvel lu se levant jetait par trois fois de l'argent
au peuple en disant : Argentum et aurum non est mihi; et,
entr dans l'glise, il prenait possession, successivement, du
trne papal dans l'abside, et des deux autres chaires de marbre
devant l'oratoire de Saint-Sylvestre, o il recevait et remettait
au prieur de la chapelle pontificale de Saint-Laurent les clefs
du palais. Une autre distribution d'argent au clerg et au peuple
terminait le rite strictement liturgique du couronnement papal,
pour permettre la cour de se restaurer. Le repas tait
prpar dans le magnifique triclinium de Lon I I I , et avec le
Pontife y prenait part t o u t le h a u t clerg, encore revtu des
habits sacrs, et la tte couverte de la mitre. Le Pape tait assis
une table plus leve, sur laquelle brillait une vaisselle pr-
cieuse; un des Cardinaux-vques lui versait l'eau pour se laver
les mains, tandis que deux diacres lui prsentaient la serviette
pour les essuyer. Le repas termin, la cour du Latran accom-
pagnait le Pontife dans ses appartements, et l'aidait dposer
les vtements d'apparat.
c
P e i n t u r e de la Basilique souterraine de Saint-Clment R o m e , d a t a n t du i x ou x sicle.

TRANSLATION" D E S R E L I Q U E S D E S A I N T CLMENT
P A R LE P A P E NICOLAS I " E N 867
CHAPITRE XI
LA DDICACE DES BASILIQUES DANS
L'ANTIQUIT CHRTIENNE

ES sacrements et la liturgie prcdrent l'autel et le temple

L pour plusieurs raisons. Quand, dans les deux premiers


sicles, l'glise, non reconnue encore par l'tat comme
un Corpus juridique et capable de droits civils, dut accepter
l'hospitalit que lui offraient ses fils les plus fortuns dans leurs
villas suburbaines et dans les maisons patriciennes des cits,
on ne p u t penser crer un type spcial et exclusif d'difice et
de mobilier liturgiques. Il fallut donc s'adapter le mieux pos-
sible aux habitudes de la socit grecque et romaine d'alors, avec
lesquelles le monothisme judaque lui-mme avait fini par nouer
des alliances artistiques, littraires et religieuses vraiment fort
tranges. Au dbut, nos rites liturgiques taient si peu diffrents
des formes crmonielles en usage dans les synagogues et dans
les collges cultuels de l'Asie Mineure et de la Grce, que le
banquet eucharistique lui-mme ne diffrait gure, extrieure-
ment, de la cne pascale juive et des repas religieux en commun
des groupements sacerdotaux et des socits funraires. E n
face du rebutant matrialisme religieux des paens, les chrtiens
se glorifiaient de la transcendance spirituelle de leur culte, qui
n'emprisonnait pas la divinit dans la poudreuse cetta d'un tem-
ple, ou dans la pierre grossire d'une obscne idole asiatique;
c'est pourquoi, refusant d'avoir des autels ou d'y employer
l'encens, ils se proclamaient eux-mmes le temple de la
divinit, o le sacrifice le meilleur tait la prire d'un cur
pur, s'levant vers Dieu sous la vote azure du ciel.

L 'AUTEL CHRTIEN. L'accusation porte par Celse contre les


chrtiens, de n'avoir ni temples ni autels, trouve si souvent
confirmation dans les uvres d'Origne, de Tertullien et de
Lactance, qu'elle a donn Heu d'tranges quivoques de la
p a r t des historiens plus rcents.
H
Dans les deux premiers sicles de l'glise, les Pres, pleins
d'horreur pour l'idoltrie, et proccups avant t o u t du contenu
spiritualiste du culte chrtien, donnrent il faut bien l'admet-
tre trs peu d'importance ses conditions extrieures,
architectoniques, artistiques et esthtiques. De l vint qu'
rencontre des paens, ils purent nier, en toute sincrit, avoir
des temples, des autels et des statues au sens matrialiste des
paens; la prire et les sacrements taient tout pour eux. D'o
e
l'accusation d'athisme faite aux chrtiens au 11 sicle.
Mais quand fut termine cette priode extraordinaire de cha-
rismes, et de hirarchie quasi-exceptionnelle (Aptres, Pro-
phtes, vanglistes, Docteurs, etc.), quand l'expansion con-
tinue de l'glise demanda une organisation plus stable et plus
normale, les usages et les traditions des premires annes
devinrent facilement lois crmonielles et rites obligatoires,
qui dessinrent de mieux en mieux l'aspect extrieur de la
socit chrtienne.
Outre la salle des banquets du cimetire des Flavii, o nous
pouvons aujourd'hui encore nous reprsenter au vif comment,
au lendemain de la perscution de Trajan, devait se drouler
Rome l'agape fraternelle, une peinture de la chapelle dite
grecque, au cimetire de Priscille, nous conserve la plus ancienne
reprsentation du repas eucharistique (premire moiti du
E
II sicle).
Les commensaux, parmi lesquels se trouve une femme,
sont installs sur le lit qui, en forme de sigma, entoure la
table sur laquelle est pos le poisson. A la place d'honneur,
assise sur un escabeau, une autre personne, d'ge mr, que les
autres regardent avec respect et vnration, r o m p t un pain
sur lequel est trace la croix; devant, est la coupe de vin. Cette
peinture priscillienne fond ensemble des lments symboliques
et ralistes, puisque alors le banquet eucharistique tait sre-
ment distinct de l'agape, p a r consquent clbr sur l'autel
et non plus sur le stibadium. E n outre, le personnage qui pr-
side la table a des traits ralistes trs importants; et non seule-
ment il occupe la place d'honneur dans le banquet, mais il
accomplit en outre la crmonie caractristique d'aprs laquelle
les anciens dnommrent prcisment le sacrifice eucharis-
tique : la fractio partis. Il faut aussi remarquer la table en
forme de sigma recouverte de la nappe, sans que cette forme
ait laiss aucune trace dans l'histoire artistique de l'autel
chrtien.
Une peinture, peut-tre un peu postrieure, mais toujours
e
du 11 sicle, dans le cimetire de Callixte, reprsente un dvelop-
pement ultrieur du culte eucharistique. Conformment
l'usage alors en vigueur, les lits avec les convives n'existent plus,
le stibadium a disparu, et il ne demeure de l'antique triclinium
qu'une petite table trois pieds, sur laquelle sont poss un pain
et un poisson. Un personnage revtu du pallium, rserv, dans
les peintures des cimetires, au Christ, aux Aptres et aux
Prophtes, tend les mains sur cette table dans l'acte de la
prire (Epiclesis super oblata), et devant lui une figure de
femme, voile, tend les bras dans l'attitude de Forante. Il est
probable qu'aprs la disparition de tout l'ancien rituel des
agapes eucharistiques, seule la forme de la table trois pieds
aura trouv grce momentanment dans les catacombes et
e
dans les titres romains du 11 sicle.
L'offrande du divin Sacrifice pro dormitione, aux anniver-
saires des dfunts et des martyrs, rapprocha la table eucharis-
tique et la tombe, si bien qu'elles finirent souvent par ne former
e r
qu'un mme objet. Le Liber Pontificalis attribue Flix I (274)
l'usage de clbrer la messe sur le tombeau des martyrs; mais
dans l'Asie Mineure il semble remonter beaucoup plus loin, et
peut-tre ce Pontife ne fit-il que le restreindre, Rome, aux
seules tombes des tmoins sanglants de la Foi. Ainsi les autels
des cimetires, sur les tombes plus vnres, tendirent gra-
duellement devenir stables, caractre qu'ils acquirent sp-
e
cialement vers la fin du 111 sicle; alors, avant la perscu-
tion de Diocltien, nous voyons surgir des oratoires abside
et des basiliques trilobes, non seulement en Asie, en Grce
et en Dalmatie, mais aussi Rome et mme le long de la Via
Appia, Regina Viarum.
On peut encore parfaitement reconnatre un autel en maon-
e
nerie dans la petite basilique anonyme du 111 sicle sur le
cimetire de Callixte, appele de Sainte-Sotre par De Rossi;
une constatation identique peut se faire dans celle qui a t
dcouverte rcemment prs de la Platonia apostolique de la Via
e
Appia. Enfin il n'y a pas douter que, ds le 111 sicle, l'autre
cella trilobe, au-dessus des catacombes de Saint-Callixte,
qu'un ensemble d'indices nous font identifier avec l'oratoire
ubi decollatus est Xystm, si vnr par les plerins du h a u t
moyen ge, avait son autel isol, pareil celui qui s'leva
dans la crypte papale du sous-sol, et ceux que virent Bol-
detti et Bosio dans les cimetires de Priscille et des Saints-
Pierre-et-Mar cellin.
Des chapelles cimitriales ou domestiques aux basiliques
urbaines, le passage ne fut pas trop difficile. Ici, l'autel fixe,
plus que la tombe sanglante du martyr, symbolisait la pacifique
mensa Domini, c'est--dire le centre du culte liturgique de
l'glise, la raison d'tre du temple. Il ne faut donc pas s'tonner
si ds Constantin, l'autel fut orn des plus merveilleux travaux
d'orfvrerie et de broderie.
Au muse du Latran, une pierre provenant d'un cimetire
nous montre la pergula ou balustrade qui spare le vima et
l'autel, de la grande nef du temple. Deux colonnes en soutien-
nent l'architrave; droite et gauche, entre les colonnes et le
mur, sur deux cltures basses, sont poss des candlabres,
tandis qu'en haut le velarium, qui devrait cacher aux fidles la
vue de l'autel, est demi soulev. Deux degrs, au centre du
transept, introduisent dans le vima sacr. On voyait Naples,
dans les catacombes de Saint-Janvier, un type d'autel presque
semblable, sauf que l, mme les colonnes du cancellum taient
creuses dans la roche.
La matire et la forme des autels antiques furent diverses
selon les lieux, les temps et les gots. L'autel de bois,
conserv dans la basilique du Latran, nous est dcrit comme
tant de forme concave, ad modum arcae, prcisment comme
l'autel mdival rig sur la tombe de saint Nicolas de Bari; ce
modle a quelque analogie avec l'autel paen, lui aussi creus
dans sa partie suprieure, avec rigole et rebord. L'autel tait
gnralement soutenu par quatre, cinq, ou, parfois, par une
seule colonne ou pilastre central; ailleurs, les cts taient
ferms par des plaques de marbre ajoures, qui protgeaient
l'intrieur le sarcophage contenant les reliques; mais quel-
quefois les pilastres reposaient directement sur le plan du spul-
cre souterrain, qui leur servait ainsi de base.
En ce cas, pour satisfaire la pit des fidles, on ouvrait une
petite porte (fenestella confessionis) dans la partie antrieure
de l'autel, par o Ton pouvait dposer des voiles (brandea) ou
des objets de dvotion, sur l'urne contenant le corps du martyr.
Quelquefois on y introduisait aussi des encensoirs, comme on

eut l'habitude de le faire jusqu'au x i v sicle dans la confessio
de Saint-Paul.

L A BASILIQUE CHRTIENNE. Plus que celle des autels, l'his-


toire des basiliques est confuse, car leur type est com-
pos d'lments tirs autant de la basilique romaine civile que
de la domus patricienne. La forme de la basilique civile nous est
parfaitement connue : les trois ou les cinq nefs qui la composent
sont divises par des colonnes et se terminent par un tribunal
en forme d'abside, que ferment en avant des transennes de
marbre ajour. Le plan de la maison romaine est un peu plus
complexe, mais avec de lgres modifications il peut se rduire
facilement, lui aussi, au type basilical. Il suffirait, par exemple,
de recouvrir d'un toit la cour d'entre, ou impluvium, et de
convertir le tablinium rectangulaire en un tribunal hmicycle;
ainsi le portique d'entre devient le narthex, ceux des cts
se transforment en deux nefs mineures, Y atrium displuviatum
est la nef majeure, le tablinium sert de sanctuaire, et les deux
salles latrales de rception deviennent la prothse et le diaco-
nicon pour la garde des ornements sacrs. Chez les Orientaux,
la basilique circulaire ou octogonale, avec ou sans coupole,
comme Saint-Vital Ravenne et Sainte-Sophie Constanti-
nople, rencontra de grandes sympathies; mais ce genre n'en-
trait pas dans le got des Latins, dont la liturgie exige,
pour se drouler normalement, que le temple ait la forme
basilicale romaine.
La condition prcaire des salles destines aux runions
cultuelles durant les premiers sicles de perscution, empcha
que ces locaux fussent consacrs dfinitivement la divinit
par un rite spcial, d'autant plus que les chrtiens abhorraient
la conscration des tombes faite par les pontifes paens, et
requise d'ailleurs par la loi romaine pour que le tomheau devnt
un lieu, non seulement religieux, mais sacr . Satisfaits des
garanties que leur offrait le caractre religieux attribu par
le droit toute tombe, les chrtiens ne se souciaient point de la
consecratio, qui aurait rendu ncessaire l'intervention des
Pontifes pour toute modification ultrieure du spulcre; mme
aprs la paix, les premires ddicaces d'glises dont nous ayons
des souvenirs, ressemblent plutt l'inauguration solennelle
d'un difice religieux qu' une vritable conscration, au sens
qui lui fut attribu plus t a r d par les liturgies des peuples
francs.
A premire vue, il semble tout fait singulier que l'anti-
quit chrtienne ait attach si peu d'importance un rite qui
semblait suggr par l'criture sainte elle-mme, lorsqu'elle
dcrit la ddicace du tabernacle. Mais cette anomalie est
parallle celle de l'absence primitive de tout vtement spcial
ou insigne extrieur pour le clerg dans l'administration des
saints Mystres; et de l vient qu'aujourd'hui encore le Ponti-
fical romain, lors de la conscration des vques, observe :
Pontificalem gloriam, non iam nobis honor commendat vestium,
sed splendor animarum.
Pour mieux entendre ce que nous allons exposer, il convient
d'abord de se pntrer exactement de la mentalit des anciens
quant aux relations entre le temple et la divinit qui il est
consacr.
Le besoin d'honorer le Numen sous des symboles et en des
lieux dtermins, nat de la relativit du culte de l'homme
envers l'tre infini : il ne peut l'adorer q u ' travers des
formes sensibles correspondant son degr de civilisation et
l'ide plus ou moins transcendantale qu'il a du divin. C'est
pourquoi nous trouvons que, mme au fond des plus paisses
tnbres de la barbarie, les arbres, les sources, les cavernes, les
ftiches, sont honors comme des signes reprsentatifs d'une
force surhumaine, devant lesquels on rige des autels et l'on
accomplit des sacrifices. La pense d'lever un temple pour
prserver la divinit des intempries, naquit prcisment de
cette mme matrialisation de l'ide religieuse chez les anciens
peuples idoltres; aussi le naos des Grecs et la cella des
Romains, la diffrence de la basilique et de Yecclesia chr-
tiennes, reprsentent essentiellement le sige inaccessible du
Numen, qui habite au milieu du peuple, dans sa maison, parce
qu'il a besoin, comme les autres mortels, d'une habitation. Les
lois des sacrifices dterminrent trs vite, en Orient spciale-
ment, les conditions de ce culte de l'homme envers la Divinit;
et, de la libation d'huile faite par Jacob sur le cippe de la
vision, jusqu'aux descriptions des rites cultuels que nous ont
conserves les actes et les pigraphes de tant de collges
sacerdotaux d'Asie, de Grce et de Rome, il y aurait
faire des rapprochements trs intressants pour l'histoire
des religions.
A travers ces crmonies si varies, il y a toutefois un concept
primordial majestueux, et qui contient mme comme l'ultime
raison des autres actes cultuels, lesquels servent simplement
l'noncer et l'expliquer aux masses : c'est celui de la
transcendance essentielle et morale du Numen; c'est pourquoi
l'homme n'ose s'approcher de lui si auparavant, par un rite
prparatoire, il n ' a purifi ses vtements, ses dons, bien plus,
s'il ne lui est pas vident que ses paroles mmes sont pleine-
ment agres par le Dieu. C'est pourquoi Rome le prtre
avait coutume d'avertir le peuple par ces mots : Favete linguis,
de peur qu'il ne lui chappt aucune de ces paroles qui taient
regardes comme de mauvais augure.
Nous Usons au livre des Rois le rcit des ftes solennelles
clbres par Salomon quand le temple de Jrusalem fut con-
sacr; et dans celui des Macchabes nous trouvons le rite de
l'expiation, aprs la violation du temple sous Antiochus; mais
il est remarquable que dans l'un et l'autre cas, il s'agit moins
d'une vraie conscration que d'une solennelle inauguration
du culte sacrificiel ordinaire, sans aucune sanctification
spciale des murailles. E t comme l'ancien autel profan ne
pouvait plus servir, J u d a s le fit ter de l et porter en un
autre heu, jusqu' ce que part un prophte qui en fixt le
sort au nom de Dieu.
Nous trouvons au contraire des traces de vritables lustra-
tions expiatoires chez les paens, comme l'atteste, entre autres,
le lapis niger du Forum romain, sous lequel la stle archaque
avec la lex sacrificiorum, abattue et brise peut-tre durant
l'invasion gauloise, fut soigneusement purifie par un grand
sacrifice de plusieurs dizaines de gnisses, de brebis, de chvres
et de sangliers : aprs leur immolation, on jeta dans le feu
purificateur des centaines de petits vases funbres, de statuettes
d'os et d'argile, de ds, de monnaies, de perles de verre, de
poids, d'ornements personnels en bronze, d'armes, que nous
avons retrouvs mls une couche de cendres, de charbon et
de sable.
De Rossi a trait des rites de la conscration paenne des
spulcres, grce laquelle la tombe devenait, de simplement
religieuse qu'elle tait devant la loi, lieu sacerplac sous la
protection des pontifes. A Rome, au dclin de l'Empire, au fur
et mesure que la sentimentalit mystique des Asiatiques
tirait profit de la corruption gnrale des murs pour gagner
les consciences populaires, attires par un vague besoin de la
divinit, aux rites d'initiation des mystres de Mithra et
d'Isis, un tel concept de purification et de conscration des
difices cultuels devint de plus en plus commun, et, sous
Julien l'Apostolat, le sacerdoce officiel paen lui-mme s'appliqua
un grand puritanisme, imitant d'une faon grotesque la
hirarchie et les crmonies chrtiennes.
S'il y a quelque chose qui dconcerte la mentalit moderne
dans Thistoire ancienne du christianisme, c'est l'accusation
d'athisme lance ds la premire heure contre les disciples du
Christ; accusation que les apologistes, comme nous l'avons dit,
ne dmentirent pas prcisment, mais se contentrent d'expli-
quer, en la prenant dans le sens le plus bnin, et en reconnaissant
d'autre part l'absence d'images, de temples et d'autels dans le
culte chrtien. Nous n'avons point d'autels, dclarait fran-
chement Origne, mais le temple de notre Dieu c'est tout
l'univers, et l'autel qui lui agre, c'est un cur pur. On
pourrait multiplier les tmoignages ce sujet, mais pour notre
thse il suffit de faire remarquer qu'en face de l'idoltrie
paenne, les Pres insistaient avec raison sur la sublime trans-
cendance de la foi chrtienne, qui, au lieu de matrialiser la
divinit en la cachant dans l'obscur rduit de la cella d'un
temple, adorait le Pre non sur le mont Garizim ni sur le
Moriah , mais dans l'Esprit et dans la Vrit, c'est--dire avec
tout l'lan d'un cur sans tache.
L'horreur que le ritualisme sensuel du sacerdoce paen inspi-
rait aux premires gnrations chrtiennes, empcha longtemps
d'introduire dans l'glise des rites, des crmonies et un mobilier
religieux qui furent admis dans la suite, aprs que le dclin de
l'idoltrie les eut rendus inoffensifs. Ainsi, au temps de
Tertullien, l'encens tait abhorr, destin qu'il tait, comme
l'observe le rude polmiste, faire des fumigations aux
dieux. Aujourd'hui encore, l'glise grecque conserve toute
son antique horreur des statues, et ne tolre dans l'glise
d'autres reprsentations'sacres que des peintures, ou de
lgres incisions sur bois.
Ces raisons, jointes au fait prcdemment tabli, de l'impos-
sibilit pour l'glise d'avoir, durant les trois premiers sicles
de perscution, des lieux absolument stables et exclusivement
destins aux actes cultuels, expliquent pourquoi le rite de
la ddicace des temples ne p u t se drouler qu'aprs la
paix de l'glise. Ici les documents abondent, et, commencer
par Eusbe, qui dcrit avec enthousiasme la ddicace des
basiliques constantiniennes de Tyr et de Jrusalem, jusqu'
Ambroise et Paulin, qui embellissent de nouveaux temples
Milan et Cemitile, on pourrait facilement numrer les diverses
E
ddicaces clbres au IV sicle, en faisant remarquer le con-
cours immense de peuple et d'vques qui y prenaient ordinai-
rement part. C'tait un spectacle majestueux et consolant,
dit Eusbe, que de voir les ddicaces solennelles d'glises et
d'oratoires chrtiens qui s'levaient de toutes parts, comme par
enchantement. Spectacle d ' a u t a n t plus imposant et digne de
respect, qu'il tait honor de la prsence des vques de toute
la province.
Pourtant, aussi nombreux sont les documents relatifs ces
premires ddicaces, aussi imprcis les rituels qui en dter-
minaient le rite.
Le consentement imprial fut, au moins pendant un certain
temps, en Orient et en Afrique, la condition primordiale pour
que la crmonie p t s'accomplir lgalement; cette condition est
d'ailleurs parallle celle de la convocation des conciles par le
pouvoir et de la remise du pallium au nom du Basileus byzantin.
Le consentement imprial tait provoqu surtout par le carac-
tre public et presque synodal qu'assumait la crmonie,
cause de l'assistance des vques provinciaux.
Il arriva Alexandrie qu'une anne, pendant le Carme, le
patriarche Athanase entreprit la prparation catchtique
annuelle au Baptme; mais le peuple, qui se trouvait trop
l'troit dans la vieille glise de Thonas, se mit insister, quand
arriva le jour de Pques, pour que l'vque accomplt les offices
dans la nouvelle glise, peine termine et qui n'avait pas
encore t ddie. Athanase hsitait, mais il dut se rendre au
vu populaire, et quand, quelque temps aprs, il fut accus
par les Ariens d'avoir, sans le consentement imprial, inaugur
le nouvel difice, lui, sans contester aucunement au Souverain
un tel droit, fit seulement valoir, pour se disculper, la ncessit
o l'avait mis la volont du peuple.
Ce fut par l'initiative de Constantin que les Pres du concile
de Tyr se rendirent Jrusalem pour y ddier les basiliques du
Martyrium et de Anastasis, comme nous le racontent
Eusbe et Sozomne. De mme Constance, ayant termin la
basilique d'Antioche, y convoqua, l'instigation d'Eusbe de
Nicomdie, un nombreux concile d'vques qui en clbrrent
la ddicace.
Ce droit imprial relativement la ddicace des nouveaux
temples, et dont on ne trouve pas trace hors de l'Orient, fut
au contraire exerc pendant quelque temps en Italie par le
e r
Pape. Ainsi Pelage I dfend aux vques de la Lucanie, des
Abruzzes et de la Sicile, de ddier de nouvelles glises, si aupara-
vant ex more ils n'en ont obtenu la facult du Saint-Sige. Cet
usage et ce droit pontifical fut confirm de nouveau par le
e r
Rgeste de saint Grgoire I , o il est dit que, sans le consen-
tement du Pontife, en Italie et dans la circonscription mtro-
politaine de Rome, aucun vque ne peut riger d'autel, ni
ddier une glise ou un baptistre. Hors des limites de la pro-
vince papale, fort vaste et qui comprenait mme Ravenne,
bien que l'vque de cette ville fut lui aussi mtropolitain des
glises environnantes, nous ne voyons pas que les Pontifes
aient jamais exerc ce droit, puisque saint Ambroise Milan,
saint Gaudence de Brescia, saint Colomban, saint Grgoire
de Tours, ddirent leur gr leurs basiliques, sans avoir
besoin pour cela de concessions pontificales.
A l'origine, le rite de la ddicace des glises, tout en laissant
une grande part au gnie personnel de l'vque, tait plutt
simple, sans cet appareil d'onctions et d'aspersions, venu des
Gaules plus tard et qui pntra dans la liturgie romaine. La
crmonie, en raison de son caractre public et solennel, tait
rserve l'vque du diocse ou aux vques provinciaux
invits par lui. Ainsi le cas rapport par Walafrid Strabon dans
la vie de saint Gall : Beatus autem Columbanus iussit aquam
afferri, et benedicens illam adspersit ea templum, et dum circu-
mirent psallentes dedicavit Ecclesiam. Deinde, invocato nomine
Domini, unxit altare et B. Aureliae reliquias in eo collocavit,
1
vestitoque altari, missas lgitime compleverunt est tout fait
sporadique, comme celui de l'Irlandais Colomba, qui, tant
simple prtre, accomplit le premier, dans son pays, le rite de
la conscration du roi. On sait toutefois que chez les anciens
Irlandais les prtres et les abbs avaient sur le peuple un pou-
voir tendu.
Eusbe, en dcrivant la fte splendide de la ddicace
des basiliques de Jrusalem due aux soins de Constantin,
semble en faire consister toute la pompe dans les grands discours
prononcs soit pour honorer le prince, soit pour exposer une
question thologique, rservant seulement aux plus ignorants
l'office de rciter les prires du formulaire crit : At sacerdotes
Dei partim precationibus, partim sermonibus festivitatem orna-
bant. Alii siquidem comitatem religiosi imperatoris erga omnium
Servatorem laudibus celebrabant, et martyrii magnificentiam ora-
tione persequebantur. Alii sacris theologiae dogmatibus ad prae-
sentem celebritatem accommodatis spiritale quoddam epulum
audientibus praebebant. Quidam sacrorum voluminum lectiones,
inierpretabantur... Qui vero ad haec aspirare non poterant,
incruentis sacrificiis et mysticis immolationibus Deum pla-
3
cabant .

r. Vita Sancti Galli v i . P . L., C X I V , col. 983.


t

2. De Vit. Constantini, L IV, c. 45, P . G., X X , col. 1195.


Outre les discours d'Eusbe pour la ddicace de la basilique
de Tyr (314), ceux de saint Ambroise et du saint Gaudence de
Brescia, inaugurant chacun les glises de leurs cits piscopales,
sont demeurs clbres.
Le rite actuel de la conscration des temples, dcrit dans le
Pontifical romain, n'est pas d'un seul jet, mais reprsente
une ingnieuse combinaison des rituels gallican et romain,
datant du bas moyen ge.
Le plus ancien document relatif au rite de la ddicace, Rome,
est une lettre du pape Vigile l'vque Profuturus de Braga;
elle nous rvle un double type de ddicace alors en usage,
selon qu'on dposait ou non des reliques. Si on ne les dposait
pas, l'eau bnite n'tait pas ncessaire : quia consecrationem
cuiuslibet ecclesiae, in qua Sanctuaria non fionuntur,... celebritatem
tanium scimus esse missarum. Et ideo, si qua Sanctorum basilica
a fundamentis etiam fuerit innovata, sine aliqua dubitatione,
cum in ea missarum fuerit celebrata solemnitas, totius sancti-
ficatio consecrationis impletur \
Il semble que le premier qui ait popularis en Italie l'usage
de dposer des reliques de martyrs, l'occasion de la ddicace
des basiliques, ait t saint Ambroise Milan. Dans une lettre
sa sur Marcelline, le saint raconte que le peuple lui
ayant demand quand il ddierait, comme les autres, la
Basilique romaine , il rpondit : Faciam, si Martyrum
Reliquias invenero.
Dfait, nous connaissons des basiliques ddies sans reliques,
non seulement Rome et en Espagne, mais aussi dans les
Gaules, o saint Grgoire de Tours raconte que l'autel du
vicus firiscianicensis, dans son diocse, ne fut sanctifi p a r
2
des reliques que durant son pontificat .
e
En Afrique, le V concile de Carthage suppose la mme
discipline antique, puisqu'il ordonne que de vieux autels sans
reliques soient dtruits ; mesure tout fait oppose aux prescrip-
tions du concile d'Epaone (can. 25), o l'on dfend au contraire
que des reliques soient dposes dans les oratoires de campagne,

1. P . L,, LXIX, col. 18.


2. De Vitis Patrum, VIII, n. xi, P. L., LXXI, col. 1049.
quand il n'y a pas un clerg local qui puisse y clbrer quoti-
diennement les divins offices, t a n t de nuit que de jour.
E n Orient la mme discipline tait aussi en vigueur, et nous
savons par Thophane, que sous Justinien, quand fut ddi
YApostoleion de Constantinople, recondita suntT&tyowoL Andreae
et Lucae Apostolorum. Et transiit Menas episcopus cum sanctis
Xsupvoi sedens in carruca aurea imperatoris, lapidibus insi-
gnita, tenens trs thecas sanctorum Apostolorum in genibus suis
1
et ita encaenia celebravit .
De mme Jrusalem, au dire de saint Cyrille de Scythopolis,
quand l'vque Martyrius ddia l'oratoire du monastre de
Saint-Euthyme, il dposa dans l'autel les reliques des martyrs
Taracus, Probus et Andronicus.
Quand le culte des m a r t y r s eut gagn en intensit, il sembla
presque illicite d'riger des autels et des glises ailleurs que sur
leur tombe; et comme celle-ci ne pouvait se trouver qu'en un lieu
dtermin, la dvotion des fidles lui substitua ingnieusement
des tombes que nous pourrions presque appeler lgales et repr-
sentatives, o Ton dposait une parcelle quelconque des osse-
ments, un voile, ou tout autre objet ayant t mis sur l'urne
spulcrale des martyrs. Les depositiones triomphales de ces
e e
reliques au v et au VI sicles se multiplirent beaucoup, et
donnrent naissance la partie la plus originale du rite actuel
de la conscration des glises. L'autre partie, parfaitement
distincte de la premire, et qui accuse un caractre thologique
bien plus profond, a des origines toutes diffrentes, et est
constitue par la conscration de l'difice sacr et de l'autel.
Nous examinerons successivement les deux crmonies.

C OMMENONS par la depositio des reliques.


Quand la liturgie cimitriale des trois premiers sicles fut
transporte dans les nouvelles basiliques leves au lendemain
de l'dit de paix constantinien, une prescription plus que cente-
naire avait rapproch la mensa sacre de la tombe, ce point
qu'il ne fut plus possible de les sparer. Le souvenir des m a r t y r s
tait le grand concept qui informait alors la liturgie, et qui avait

1. Chronogvaphia, A. C. 5 4 2 . P. G., c. vin, col. 500.


donn naissance aux grandes fris, aux vigiles; la lecture de
leurs passiones, les titres urbains, les cimetires, tout en voquait
la mmoire; aussi lorsque les nouveaux t r a v a u x de dco-
ration dans les anciens cimetires et les splendides glises du
e
I V sicle, exigrent que quelques-uns des corps fussent trans-
frs, de leur tombe primitive, en une place plus digne, ces
translations s'accomplirent avec les plus magnifiques dploie-
ments de crmonies et un concours de peuple tel que s'il s'tait
agi de la vraie depositio, de l'ensevelissement triomphal du
martyr. E t lorsque, dans les glises de campagne par exemple,
on ne pouvait avoir le corps entier de quelque hroque cham-
pion de la Foi, mais seulement quelque relique pour sanctifier
le nouvel autel paroissial, le gnie chrtien en entourait toute-
fois la dposition du mme appareil de psalmodies solennelles
et de processions, dont on aurait honor la dpouille elle-mme
du martyr.
Une inscription africaine de 35 9 est des premires
mentionner parmi les reliques dposes dans un oratoire ou
wiemoria ; de ligno Crucis, de terra promissionis ubi naius
est Christus, (pignora) Apostoli Ptri et Pauli ; mais, vers la
fin du mme sicle, cet usage tait devenu si universel que
saint Ambroise put l'appeler antiquissima et ubique recepta
consuetudo.
Il nous reste diverses descriptions de ces premires transla-
tions de corps de martyrs, parmi lesquelles demeura clbre en
Orient celle de saint Babylas d'Antioche, accomplie en 362,
quand, l'instigation de l'oracle paen, Julien voulut purifier
Daphn du contact des cadavres. Les fidles, raconte Thodoret,
ayant enlev l'urne d u martyr du char triomphal, la transpor-
trent bras dans la ville, se disputant cet honneur et s'animant
l'un l'autre au chant des psaumes. La route tait longue de six
milles, mais la procession fut si solennelle q u ' a u dire de saint
Jean Chrysostome, il semblait que le m a r t y r lui-mme retournt
son ancienne ville piscopale, ceint d'une seconde couronne
de gloire. Les danseurs (saltantes) marchaient en avant, avec
les chantres; tout le peuple suivait, rptant le verset (respon-
sorius) : Confundantur omnes qui adorant sculptilia et qui
gloriantur in simulacris suis, dirig contre Julien, qui, le
lendemain mme, se vengea en condamnant la prison et la
torture les plus zls.
La translation des m a r t y r s Gervais et Protais s'accomplit
Milan sous de meilleurs auspices. Pri parle peuple de consacrer
la nouvelle glise romaine , Ambroise avait dclar vouloir
attendre pour cela la dcouverte de quelques reliques de martyrs;
et en effet, il les trouva non loin de l'autel des saints Nabor et
Flix. Pendant deux jours, le peuple afflua dans la basilique,
pour vnrer ces restes sacrs; puis, vers la fin du troisime
jour, Ambroise, les ayant fait placer en deux loculi distincts,
les transfra dans la basilique de Fausta au chant des psaumes
de fte; saint Augustin nous en a conserv l'impression
dans ses Confessions. La nuit se passa clbrer les vigiles
solennelles, pendant lesquelles de nombreux ariens convertis
firent leur abjuration; le lendemain matin, quand les deux
corps furent transports la basilique ambrosienne, au contact
du drap qui recouvrait leurs urnes quelques infirmes furent
guris, les nergumnes rendaient grands cris tmoignage
la puissance des saints, et tandis que le peuple rivalisait de zle
pour faire toucher des linges aux chsses, un aveugle recouvra
miraculeusement la vue. Quand la procession fut arrive la
basilique ambrosienne, et que les corps eurent t dposs des
deux cts de l'autel, la messe commena, pendant laquelle
Ambroise prit la parole aprs les lectures scripturaires; s'inspi-
r a n t des psaumes x v i n (Coeli enarrant), et c x n (Laudate
pueri) qu'on venait de chanter, il expliqua au peuple la
signification apologtique de cette translation et de ces
miracles, contre les prtentions des Ariens. Succdant victi-
mae triumphales s'cria-t-il in locum ubi Christus hostia
est. Sed Ille super altare, qui pro omnibus passus est. Isti sub
altari, qui Illius redempti sunt passione. Hune ego locum prae-
destinaveram mihi ; dignum est enim ut ibi requiescat sacerdos,
ubi offerre consuevit ; sed cedo sacris victimis dexteram portionem,
locus iste Martyribus debebatur. Condamus ergo Reliquias sacro-
sanctas et dignis sedibus invehamus, totumque diem fida devotione
1
celebremus . Mais le peuple ne voulut pas renoncer si vite

i . E p i s t . X X I T , Ad Marcellinam, n. 1 3 , P. L.
t X V I , 1 0 6 6 et seq.
la vue des saintes reliques, et pria Ambroise d'en retarder la
depositio jusqu'au dimanche suivant; celui-ci insista, mais fina-
lement put obtenir grand'peine que la crmonie serait ren-
voye au lendemain au plus tard. La nuit venue, les Milanais
clbrrent de nouveau les vigiles prs des chsses des m a r t y r s :
le matin, l'vque rconcilia d'autres pnitents, et ayant fait
encore un discours au peuple, il dposa les deux corps sous le
ct droit de l'autel, se rservant le gauche pour sa propre
spulture.
Le mme Ambroise nous dcrit la translation des corps des
saints Vital et Agricola, faite Bologne vers Pques de l'an 393.
Les deux martyrs reposaient au milieu de tombes juives, dans
une proprit appartenant des Hbreux, mais q u a n d Ambroise
en retrouva miraculeusement les corps, les Isralites eux-mmes
dirent avec le Cantique : Flores apparuerunt in terra nostra. On
recueillit pieusement les clous et la croix d'Agricola, le sang des
deux martyrs avec leurs ossements sacrs, et les fidles les
portrent en procession la basilique au chant d u psaume XVIII :
Coeli enarrant gloriam Dei, souvent interrompu par le chur
populaire qui appliquait la fte les paroles saintes : Flores
apparuerunt... tempus incisionis adest. De Bologne, Ambroise
se rendit Florence pour ddier la basilique q u ' y avait rige
la veuve Julienne, et dans le discours d'exhortation la
virginit qu'il tint cette occasion, nous relevons qu'il dposa
sous le nouvel autel quelques fragments de la croix, des clous
et du sang des martyrs qui venaient d'tre retrouvs
Bologne.
L a correspondance de saint Paulin mentionne souvent les
reliques des martyrs, spcialement l'occasion de conscrations
d'glises ou d'autels. Ainsi dans la basilique de Fondi, qui
appartenait son patrimoine de famille, il plaa des reliques
des saints Andr, Luc, Nazaire, Protais et Gervais; et quand,
vers la mme poque, Sulpice Svre lui demanda quelques
reliques pour consacrer lui aussi sa basilique domestique de
Primuliactim, Paulin, qui les avait dj toutes destines la
sienne, s'excusa de ne pouvoir lui envoyer q u ' u n fragment du
bois de la sainte Croix enferm dans un crin d'or.
Nous trouvons dans une lettre du saint l'vque Delphin
de Bordeaux qu'en outre des cantiques mentionns par
Ambroise, le rite de la conscration des glises comprenait
alors les psaumes LXXX (Exsultate Deo adiutori nostro), x c v
(Tollite hostias), c x x x i (Sur ge, Domine, in requiem) et le c x v n :
Ita exultasse (ad dedicationis diem) spiritum nostrum in Deo
salutari nostro, ut tamquam in praesenti dedicantium coetibus
interessemus, Ma de psalmis... oaneremus : Exultate Deo adiutori
nostro, sumite psalmum et date tympanum, tollite hostias et
introite in atria Domini ; adorate Dominum in aula sancta eius.
Vel illud eiusdem prophetae : Surge, Domine, in requiem tuam,
tu et arca sanctificationis tuae. Sacerdotes tui induant saiuiarem
et sancti tui exultent. Constituant diem suum.
e
La dcouverte du corps de saint Etienne au V sicle, et la
distribution qu'on fit de ses reliques, donnrent naissance un
grand nombre de basiliques riges en son honneur, en Palestine,
en Italie et en Afrique. L, saint Augustin nous a dcrit les
processions triomphales au milieu desquelles les vques les
transportaient dans leurs glises, le peuple innombrable qui y
prenait part, les fleurs qui taient dposes sur le coffret
contenant ces pignora, comme pour y puiser leur v e r t u prodi-
gieuse, et les miracles qui s'ensuivaient. (De Civit.Dei,l. XXII,
ch. vin.) La noble Dmtriade reut elle aussi d'Augustin
quelques fragments des reliques du protomartyr, qui, trans-
ports Rome par la suite, donnrent naissance au monastre
de femmes de Saint-tienne sur la voie Latine, et a u x oratoires
vaticans de Saint-tienne-Mineur et Majeur (Kat Galla
Patricia ) .
Nous ignorons les crmonies qui accompagnrent la trans-
lation, de Nomentum Rome, des martyrs Prime et Flicien,
sous le pape Vitalien, mais nous connaissons quelques dtails
sur celle de sainte Ptronille, q u a n d du cimetire des Flavii
e r
elle fut transporte la Basilique vaticane, sous Paul I , en
757. Le peuple et le clerg tant runis, avec le Pontife leur
tte, on ta de la catacombe le sarcophage de m a r b r e contenant
le corps de la sainte, et on le plaa sur un char tout neuf, comme
avaient fait les Philistins pour l'Arche des Isralites : in eccle-
siam beati Ptri Apostoli in hymnis et canticis spirilualibus eius
beatitudo deportavit; et in mausoleo Mo iuxta ecclesiam beati
Andreae... ipsum sanctum collocavit corpus. Ubi et coronamentum
tam in auro quam in argento et palleis sttfficienter tribuit.
Un ivoire de Trves nous a conserv la reprsentation la plus
exacte de ces translations triomphales de reliques. Sur une bige
couverte de riches toffes semblables celles dont on se servait
la cour de Byzance, sigent des vques, probablement
Mennas de Constantinople e t Apollinaire d'Alexandrie, qui
soutiennent le coffret des reliques. La procession se dirige vers
la nouvelle glise de Sainte-Irne Galata, entre une double
haie de peuple, qui se presse en balanant des encensoirs a u
passage des patriarches, tandis que d'autres, pour mieux voir le
cortge, montent sur les toits des difices voisins \
Une peinture trs postrieure cet ivoire, puisqu'elle appar-
e
tient au XI sicle, mais qui pourtant retrace assez fidlement
le rite romain de la translation des martyrs, se trouve dans la
basilique infrieure de Saint-Clment, o est reprsent le
transfert des reliques de ce saint, du Vatican sa basilique
au pied du Coelius. Les deux moments d e la translation,
celui du cortge triomphal et celui de la messe solennelle d e
Depositio, sont runis en une seule scne; droite, sur le bran-
card soutenu par q u a t r e diacres, repose le corps du martyr,
revtu du pallium, l a tte orne d'un nimbe et demi couvert
d'un drap mortuaire prcieux, sem de croix brodes. Deux
diacres, balanant d'une main l'encensoir, soutiennent de l'autre
Vacerra de l'encens, tandis qu'un troisime, plac prs d u
Pontife, lve la croix papale au-dessus de toutes celles des
divers titres et des collges d'ouvriers qui talent leurs tendards
e r
de soie brode. Aux cts de Nicolas I revtu de la chasuble,
du pallium et la t t e orne du regnum, sont deux vques,
Cyrille et Mthode, revtus de la paenula et de l'tole, mais
sans pallium, et qui font porter leur bton pastoral pax les
diacres; aprs eux vient une grande multitude de clercs et de
peuple, au-dessus de laquelle mergent les tendards orns de
croix des corporations d'arts et de mtiers.
A gauche du tableau est reprsent le dernier moment carac-
tristique de la translation ; la messe de Depositio, o, p a r

e e
i. DE ROSSI, op. cit., I I I srie, 5 anne, 105-106,
une erreur de perspective, la pergula, du haut de laquelle
pendent cinq lampes, est reprsente derrire l'autel, et der-
e r
rire les paules du pape Nicolas I qui, assist par deux diacres,
prononce les paroles rituelles : Pax Domini sit semper ; sous la
peinture est l'inscription : Hue a Vaticano fertur pp. Nicolao
imnis divinis, quod aromatibus sepelivit.
Les Ordines Romani sont beaucoup plus riches en dtails;
plus ou moins interpols, ils nous dcrivent le rite ad reliquias
levandas sive deducendas seu condendas. Nous en connaissons
plusieurs, dont a trait Mgr Duchesne; celui-ci observe avec
raison que leur titre mme, o il est question seulement du
transfert des reliques, et jamais de la conscration du temple,
est dj significatif, puisqu'il s'accorde parfaitement avec la
lettre du pape Vigile l'vque Prof uturus, de laquelle il rsulte
qu'il n ' y avait pas encore Rome d'autre rite de ddicace.
Le sacramentaire glasien nous a conserv le texte de la
Denunciatio cum reliquiae ponendae sunt martyrum, qui prc-
dait ordinairement les grandes messes stationnales; aprs un
loge des martyrs, le diacre poursuivait : Et ideo commonemus
dilectionem vestram quoniam(illa) feria, (illo) loco reliquiae sunt
sancti (illius) Martyris conlocandae. Quaesumus ut vestram
praesentiam, nobis admonentibus, non negetis.
Au jour fix, l'vque, avec le clerg et le peuple, se rendait
l'glise o taient dposes les reliques, et l'on chantait d'abord
un introt suivi t a n t t de la litanie, t a n t t d'une simple collecte.
Puis le Pontife prenait en mains le reliquaire des pignora
recouvert d'une toffe, et, entour des diacres qui lui soutenaient
les bras, il se prparait commencer la procession. Les chantres
excutaient l'antienne Cum iucunditate exhibitis, conserve
dans le Pontifical actuel, et, si le trajet tait trop long, d'autres
psaumes et antiennes indiqus dans les anciens antiphonaires;
ensuite venaient les clercs et la foule, avec des cierges allums
et des encensoirs fumants q u ' o n balanait pendant le parcours.
Peu a v a n t d'arriver au but, on commenait le chant des lita-
nies, que Ton continuait devant la porte de l'glise, tandis que
l'vque entrait seul dans le temple et lavait d'eau bnite le
nouvel autel. Cette lustration termine, l'vque revenait
au dehors, et aspergeait le peuple avec le reste de l'eau sainte,
puis concluait la litanie par la rcitation d'une seconde collecte.
Alors les portes du temple s'ouvrent comme par une vertu
divine, les chantres entonnent un magnifique introt : Sacerdos
magne, pontifex summi Dei, ingredere templum Domini, et hostias
pacificas pro sainte populi offeres Deo tuo. Hic est enim dies
dedicationis Sanctorum Domini Dei tui, et tout le peuple, pr-
cd des saintes reliques, pntre dans l'glise au chant d'une
troisime litanie. Aprs une autre collecte, on tire les voiles qui
cachent au peuple la vue du sanctuaire; la schola excute le
psaume Beati immaculati avec l'antienne Sub altare Dei, tandis
que l'vque, ayant quitt la paenula, dpose les reliques dans
le nouveau spulcre; puis il oint de chrme la pierre qui le
recouvre ainsi que les quatre angles de l'autel. L a premire
partie de la dedicatio se termine par la bndiction des linges
et des ornements sacrs.
Au retour de l'vque dans le sacrarium, o il changeait de
vtements et se revtait d'ornements plus solennels pour
l'offrande du sacrifice eucharistique, un mansionnaire se pr-
sentait devant lui avec un cierge allum : Iube, domne, benedi-
cere; et l'vque rpondait : Illuminet Dominus domum suam
in sempiternum; et l'on allumait avec ce cierge les autres lampes
et les candlabres du temple. Quand t o u t tait prt pour la
messe, le paraphoniste entonnait l'introt, le cortge des minis-
tres sacrs dfilait du sacrarium travers la grande nef de
l'glise, et montait au presbyterium pour y clbrer selon les
rites accoutums, le divin sacrifice, vritable et essentielle con-
scration du temple selon la mentalit romaine antique.
Il est remarquable que tout le rite dcrit jusqu'ici est essen-
tiellement funraire. Les reliques sont portes en procession au
chant des litanies, comme aujourd'hui encore Milan, q u a n d
on transporte les cadavres l'glise ; la tombe est lave,
l'encens supple l'embaumement; seul le chrme avec lequel
on oint les quatre angles de l'autel, rappelle de loin la cons-
cration du cippe votif de Jacob. Encore faut-il noter que les
onctions sur la poitrine, avec l'huile sainte, faisaient partie
e
de la liturgie funbre des moines romains au v n sicle.
En Italie et Rome il n'tait pas question d'alphabet, ni
d'aspersion des murs, sanctifis par le seul sacrifice eucharis-
tique; et mme l'eau bnite qui reste, quand elle n'est pas
entirement rpandue sur le peuple, est reverse au pied de
l'autel, comme pour empcher qu'on en fasse quelque usage
superstitieux. Le spulcre des reliques est bien lav et oint
ensuite avec le chrme, mais la raison en est que le cadavre
exige la bndiction prliminaire du tombeau.
Cette simplicit de l'ancien rite romain ne doit pas sur-
prendre, quand on la compare avec la splendide dedicatio
gallicane, si riche de symbolisme et si suggestive dans ses cr-
monies. Le gnie pratique de Rome veut conserver sans alt-
ration les vieilles traditions, et t a n t de minutieux dtails
rituels des crmonies gallicanes, il prfre des traits loquents
et vigoureux, qui sans surcharge de symbolisme indiquent
immdiatement, avec prcision et clart, l'ide thologique
qui s'y cache.
Nous avons dit que les aspersions de l'difice avec l'eau bnite
ne faisaient pas partie du rite de la ddicace romaine au temps
du pape Vigile ; toutefois, au tmoignage du mme pape,
cet usage tait si gnral hors de Rome, que saint Grgoire fit
consacrer les temples paens d'Angleterre au culte chrtien,
prcisment avec l'aspersion d'eau exorcise, dite plus tard
grgorienne. Le rite de l'aspersion des maisons particulires
e
avec l'eau bnite tait dj connu Rome a v a n t le V sicle,
et rien de plus facile que le transfert de cet usage des maisons
prives l'glise, maison commune de la sancta plebs Dei.

o u s devons examiner maintenant le rite de la conscration


des glises dans la liturgie gallicane.
F a u t e d'autres documents, ce rite ne peut se retrouver qu'en
e e
liminant des rituels du v n et du IX sicles, qui reprsentent
la fusion des usages romains et gallicans, les ddoublements et
toutes les particularits propres la liturgie papale; l'entre-
prise n'est pas aise, mais nous est facilite par les notices que
nous fournissent les nombreuses hagiographies franques du
h a u t moyen ge.
Le commentaire du rite de la ddicace attribu Rmi
d'Auxerre, mme s'il ne p e u t prtendre cette paternit, nous
e
reprsente toutefois l'usage gallican du IX sicle, confirm par
YOrdo de Vrone, par les sacramentaires d'Angoulme et de
Gellone, par le glasien et par le Missale Francorum qui
contiennent des prires plus ou moins identiques; appuye
sur cette documentation, la reconstruction que nous en ferons
est assez sre.
Quoique l'ide prvalt, Rome, que toute la saintet du
temple drive essentiellement du divin sacrifice qu'on y clbre,,
on sentit toutefois, en pratique, le besoin d'une sanctification
accidentelle et prparatoire, par la dposition des reliques,
qui fournirent en mme temps comme un motif pour l'rection
d'un nouvel autel ou spulcre. Ce principe une fois admis, la
liturgie gallicane le dveloppa prodigieusement, peut-tre sous
l'influence des Orientaux.
Les documents francs de la Dedicatio nous montrent
runis dans une crmonie unique deux rites tout fait
distincts au dbut. L a depositio martyris du rite romain est
prcde ici de la conscration du temple et de l'autel, qui,
tant le symbole du Christ et du peuple fidle, sont sanctifis
par les mmes rites baptismaux qui initient les catchumnes
la vie chrtienne. On commence donc par des exorcismes sur
le sel, sur les cendres, sur le vin et sur l'eau; puis vient l'asper-
sion lustrale, et la confirmatio avec le chrme; et c'est seulement
aprs cette conscration, que l'autel pourra devenir le tombeau
des martyrs, sur les ossements desquels le Christ, prtre et
victime, unira comme en un sacrifice unique sa passion et la leur.
Examinons en dtail les divers lments de la dedicatio
gallicane.

L ES Ordines Romani ne mentionnent pas les vigiliae nocturnes


prcdant la dedicatio, mais les documents liturgiques galli-
cans, d'accord avec les usages milanais et orientaux, les placent
toujours avant la conscration solennelle d'une glise, et prescri-
vent que leur clbration ait lieu dans une glise, ou sous une tente,
devant les reliques dposer dans le nouveau temple. Ainsi,
quand Grgoire de Tours consacra la basilique de Saint-Julien,
il dposa la veille au soir les reliques de ce saint dans l'glise
de Saint-Martin, et y passa la nuit chanter le psautier. De-
mme, quand il voulut convertir en oratoire la salle que saint
Euphronius avait auparavant destine servir de cellier, il y
rigea un autel et passa la nuit prcdant la conscration
dans sa basilique piscopale, devant les reliques des saints
Saturnin, Julien et Allyre que, le jour suivant, il fit trans-
porter dans la nouvelle chapelle, au chant des psaumes, avec
cierges et croix.

Dans le rite gallican de la ddicace, les prires prparatoires


et l'entre de l'vque constituent un des moments les plus
suggestifs de la crmonie.
La nouvelle glise est claire par douze cierges le long des
nefs dsertes, qui, n'tant pas encore sanctifies par les exor-
cismes, sont encore sous l'influence des esprits malfaisants,
hostiles au rgne du Christ et des martyrs. C'est pourquoi
l'vque, accompagn du clerg et du peuple, se prsente la
porte, qu'il trouve ferme, et il frappe : Attollite portas, prin-
cipes, vestras, et elevamini, portae aeternates, et introibit Rex
gloriae. Psaume dont la signification liturgique est peut-tre
parallle celle qui lui est donne en Orient, o, selon Tho-
phane, dans les ddicaces d'glises on chantait le verset :"ApocTs
7riSXa, oi pxcovxe, ujxSv. On rpond de l'intrieur : Quis
est iste Rex gloriae? E t l'vque : Dominus virtutum, ipse est
Rex gloriae. Alors les portes s'ouvrent, et la schola, au chant
de l'antienne : Pax huic domui et omnibus habitaniibus in ea;
pax ingredientibus et egredientibus, Allluia, accompagne le
Pontife jusqu' l'autel, devant lequel tous se prosternent,
chantant les litanies. Alors l'vque trace sur la cendre, qui, en
double diagonale, traverse t o u t e l'glise, les alphabets grec et
latin; d'aprs de Rossi, on attribue communment ce rite la
signification d'une prise de possession formelle du nouvel difice,
selon l'usage des arpenteurs romains, qui dterminaient les
dimensions des terrains au moyen des lettres de l'alphabet.
Cette prise de possession est toutefois trange, puisque dj
le sol a t occup par l'rection de l'difice; aussi, mettant de
ct, quelque suggestive qu'elle soit, la rminiscence classique
de l'augure qui dlimite les confins du sol sacr au moyen
de l'X, dans le decussis du pav de la basilique chrtienne nous
inclinons reconnatre le monogramme du Christ^ qui, accom-
pagn d'abord des lettres apocalyptiques A et D , se fusionna
avec elles, et se dveloppa jusqu' comporter le trac de
l'alphabet tout entier. E n effet, le rite gallican de la cons-
cration des glises s'inspire spcialement de celui de l'initiation
e
chrtienne, et nous savons q u ' Milan, jusqu'au x i sicle,
non seulement on avait l'habitude de montrer solennellement
aux catchumnes le monogramme du Christ entre les lettres
A et , mais que l'alphabet, par une allusion vidente au rite
baptismal, tait quelquefois reprsent sur les pierres spulcrales
x
des nophytes, et sur les vases destins au rite sacr . L'alphabet
trac par l'vque sur le decussis du temple tait en grec et en
2
latin, plus rarement en hbreu . Le chur chantait l'antienne :
Fundamenium aliud nemo potest ponere praeter illud denique
quoi positum est a Christo Domino avec le psaume : Funda-
menta eius, ce qui explique mieux la signification liturgique du
monogramme en X, qui quivaut au nom du Christ imprim sur
le pavement, comme pour sanctifier la pierre fondamentale de
l'difice. Rien donc ni des augures ni des arpenteurs romains
avec leur X decussata, rien d'une prise de possession, mais
seulement bndiction d u sol et du pav de l'glise, sur lequel
on trace, comme sur les murs, un grand signe de croix.
Quand la bndiction du sol sacr d u nouveau temple tait
termine, ce qui parfois formait u n e crmonie t o u t fait
distincte de la conscration, et prcdait souvent la construction
mme de l'difice, le rite vraiment conscratoire commenait
enfin.
Devant l'autel, l'vque chantait le verset : Deus in adju-
torium, suivi de la doxologie, comme aux divins offices, puis il
bnissait l'eau et le sel qu'il mlangeait la cendre et au vin,
pour en asperger l'autel et dlayer le ciment destin sceller
la tombe des reliques. Avec son doigt tremp dans ce mlange,
il traait d'abord la croix sur les quatre angles de l'autel, puis,
pendant que la schola chantait le psaume Miserere coup sept
fois par l'antienne Asperges, il faisait a u t a n t de fois le tour de
la mensa, l'aspergeant avec u n petit bouquet d'hyssope. Alors

1. Cf. DEROSSI, Bullett.ser. III, 1 8 8 1 , pp. 1 2 8 - 1 2 9 .


2 . MARTNE, De antiquis Eccl. rit., II, 6 7 8 - 6 7 9 .
vient une splendide prire, o Ton voque le souvenir de l'autel
d'Abel, sanctifi par son propre sang, celui de Melchisdech,
d'Abraham, de Jacob et de Mose; puis, tandis que les clercs
aspergent les murs extrieurs du temple, l'vque accomplit
trois lustrations sur les murs intrieurs et sur le pav, sur
lequel il verse finalement, en forme de croix, l'eau exorcise.
La schola excute en mme temps le psaume : Exsurgat Deus,
insistant nouveau sur cette pense, que le Christ est la pierre
fondamentale de l'difice : Fundamenta templi huius Sapien-
1
tiae suae fundavitDeus, in quo... si ruant venti et pluant flumina,
non possunt ea movere umquam, fundata enim erat supra petram...
Cettelustration termine, le Pontife chante, a u m i l i e u d u temple,
une prire eucharistique (praefatio) par laquelle se termine le
rite baptismal, peut-on dire, de la nouvelle glise. Et-voici la
confirmatio de l'autel au moyen du saint Chrme :
La table est d'abord comme enveloppe dans, une nue
d'encens, par la main de l'vque, suppl ensuite par un prtre
qui, durant tout le reste de la crmonie, fait le tour de l'autel
en agitant l'encensoir. Le moment est solennel entre tous, la
schola voque, en de mlodieuses antiennes, le souvenir de
Jacob faisant une libation d'huile sur le cippe de la vision; de
Salomon ddiant l'autel; et elle chante, faisant allusion au
parfum du chrme rpandu sur l'autel par le clbrant : Ecce
odor filii mei sicut odor agri pieni... Crescere te faciat Deus
meus, atteignant ainsi, p a r ce rapprochement scripturaire de
l'odeur des vtements de J a c o b et de la dernire bndiction
d'Isaac mourant applique l'autel, une lvation de pense
laquelle ne peut prtendre aucune littrature. Cette onction
avec le chrme tait galement en usage Rome et en Orient.
Le pseudo-Denys la mentionne, et on la trouve aussi dcrite
dans les rituels byzantins, o nous voyons que, prcisment
comme dans les Gaules, les m u r s de l'glise taient oints aprs
l'autel, coutume tout fait inconnue Rome. A la diffrence

1. Cette antienne n e fut-elle p a s compose pour une basilique ddie


la Sagesse? E t puisque t a n t d'lments du rite conscratoire gallican
drivent du rite byzantin, n e s'agirait-il pas ici du clbre temple d e
Justinien, dont rcemment Gassisi a dcouvert les chants grecs de
ddicace ?
pourtant de Constantinople, o cette seconde onction tait
confie un prtre, ce rite tait rserv l'vque dans la
liturgie gallicane, et s'accomplissait pendant que la schola
chantait : 0 quam metuendus est locus iste!...
Suivait une seconde oblation d'encens qui tait entirement
consum sur l'autel mme, pendant que l'vque rcitait une
prire conscratoire prcde d'une formule d'introduction
(oremus, dilectissimi). Les nappes, les chandeliers, le calice et
la patne recevaient successivement leur bndiction parti-
culire; la patne tait ointe avec le saint Chrme, mais non
le calice.

La translation des reliques dans le nouveau temple ddier,


ressemble la dposition triomphale du m a r t y r dans un nou-
veau tombeau qui lui serait destin.
Dsormais la basilique et l'autel sont purifis, rendus
dignes des saints Mystres. Pourtant, de par la relation intime
qui unit le sacrifice de la Croix la passion des martyrs, la
table sacre est en mme temps un spulcre, o les ossements
des saints reposent en paix sous le Corps trs saint de l'Agneau
immacul, qui s'immole pour eux et daigne les associer son
sacrifice. Il tait donc convenable que les m a r t y r s prcdassent
dans le nouveau temple l'arrive du Christ; c'est pourquoi
l'vque et le peuple se sont rendus en procession au lieu o le
soir prcdent ils avaient dpos les saintes reliques, et, au
chant de psaumes et d'antiennes qui trahissent encore leur
primitive origine romaine (l'une d'elles a inspir le graffitte
d'un plerin dans la crypte papale des catacombes de Saint-
Callixte : Gerusalem civitas... et ornamentum martyr orum... ;
Ierusalem civitas... ornamento martyrum dcorata; une autre fut
chante par Augustin et par le choeur de ses quarante moines
au moment o ils abordrent en Angleterre), ils les transportent
solennellement dans le nouveau temple. Cette fois le peuple
lui aussi peut franchir le seuil sacr et suivre le cortge;
pourtant, quand l'vque est arriv au presbyterium, on tire le
voile de la pergula, en sorte que le clerg est seul spectateur de
l'ensevelissement des reliques. Pendant que la Schola chante
Sub altare Dei sedes accepistis, et d'autres antiennes en
rapport avec la crmonie, dans l'intrieur du sanctuaire les
diacres aident le clbrant clore la tombe sacre avec la
plaque de marbre de la table, qui est fixe l'aide du ciment
bnit. L'autel ayant t recouvert de ses nappes, la dedicatio
est termine : on allume les cierges, et le clerg, retournant au
sacrarium, se prpare clbrer la Messe solennelle.
Compar au romain, le rite gallican l'emporte indubitablement
en richesse, et par ses formes dramatiques et suggestives.
Rome a donn aux Gaules le schma idal de la crmonie,
et quelques-unes des prires les plus solennelles; mais ce fonds
papal primitif, la liturgie franque l'a tellement travaill et
dvelopp, que la mesbe elle-mme, condition premire et
essentielle de la sanctification du temple Rome, touffe
en France par d'autres rites beaucoup plus brillants, est
comme relgue en dernier lieu, et ne fait mme plus partie de
la dedicatio qu'elle suppose dj accomplie.
Il serait dlicat d'indiquer ici une prfrence ; nous dirons
seulement que le gallican serait plus majestueux que le romain,
si cette hantise de l'obsession satanique du temple, qui requiert
t a n t de lustrations piscopales, ne le cdait la grandeur du
concept romain; lui, sans tous ces exorcismes et expiations,
ddie simplement la nouvelle basilique, vivante expression de sa
culture religieuse, comptant sur le divin Sacrifice pour que Dieu
Lui-mme la remplisse de la saintet de sa prsence sacramen-
telle. La terminologie liturgique mme rvle les deux menta-
lits diffrentes : le gallican consacre le nouveau temple, le
romain le ddie ou l'inaugure.
Mais le rite gallican dveloppa-t-il directement l'antique
forme augurale romaine, ou prit-il ailleurs les lments de cette
volution? Il est difficile de le dterminer coup sr, puisqu'il
est dmontr que les rites eucharistiques des Gaules que l'on
croyait venus d'Orient, appartiennent au contraire l'antique
liturgie romaine; une hypothse semblable pourrait se vri-
fier dans le cas de la dedicatio. Toutefois l'accord des Ordines
e
Romani avec l'antique et unique forme ddicatoire du v sicle,
consistant dans la simple dposition des reliques suivie de
la messe, et par-dessus t o u t le clbre texte de Vigile,
cit plus haut, semblent exclure t o u t fait de l'ambiance
romaine tant le rite que le concept dont s'inspira la dedicatio
gallicane. Nous serions plutt ports chercher en Orient les
origines des crmonies passes en usage dans les Gaules.
Au premier coup d'oeil on peut s'tonner du fait que Colom-
ban, pour rconcilier le temple de Sainte-Aurlie, iussit aquam
affevri et benedicens illam adspersit ea templum, et dum circum-
irent psallentes dedicavit ecclesiam. Deinde, invocato nomine
Domini, unxit altare et beaiae Aureliae reliquias in eo collocavit,
1
vestitoque aitari, missas lgitime compleverunt ; puisque nous
savons que la liturgie des Irlandais tait prcisment l'antique
liturgie romaine. Toutefois les moines de Luxeuil, durant leur
sjour en France, durent faire plus d'un compromis entre les
rites francs et ceux de la mre patrie. E n outre, pourquoi voir
ncessairement, dans la description de Walafrid Strabon, la
lustratio gallicane, quand, au contraire, saint Grgoire lui-mme
fit rconcilier les temples paens d'Angleterre p a r une expiation
identique celle de Colomban, crmonie dont le concept
diffre profondment de celui de la simple ddicace romaine?
Dans le premier cas, en effet, il s'agissait de purifier, p a r
des exorcismes, un lieu vraiment profan par la prsence de
l'esprit mauvais, comme pouvait l'tre un ancien temple; et
peut-tre l'adaptation mme des difices cultuels paens la
foi chrtienne gnralisa-t-elle hors d'Italie le rite romain de
la rconciliation lustrale, rserv exclusivement, au dbut,
aux difices qui avaient prcdemment t contamins par
l'idoltrie.
Un autre caractre singulier de la formule de ddicace galli-
cane est l'indpendance de la conscration du temple vis--vis
de la dposition des reliques, qui tait au contraire strictement
connexe, Rome, aux onctions de l'autel avec le saint Chrme
et la messe. E n ce cas encore, l'usage franc prsente de surpre-
nantes analogies avec la liturgie byzantine, o la conscration
de l'autel et la dposition des reliques ont lieu parfois des
jours diffrents. L'vque grec commence d'abord par laver la
table sacre avec l'eau baptismale et le vin, puis il l'oint avec
le chrme et l'enveloppe d'une nue d'encens. Quand l'autel est

i . Vita S. Gali, ch. v i . P . L. CXLV, col. 983.


consacr, l'vque fait le tour du temple en agitant l'encensoir,
tandis q u ' u n prtre oint les murs avec le chrme.
La dposition des reliques en Orient est beaucoup plus solen-
nelle que la simple conscration de l'autel : le clerg clbre les
vigiles devant les pignora, et quand la procession arrive au
temple destin les recevoir, les chantres entonnent le verset :
"ApocTeTCUXOC,ol pxwvTS, u[uov, prcisment comme chez
les Francs.
Plus tard, l'obligation de se conformer la liturgie romaine
dans les Gaules, impose p a r Ppin et Charlemagne, et la faveur
impriale donne aux tudes liturgiques dans l'cole palatine,
finirent par compromettre la puret du rite romain, en le
mlant aux usages cultuels francs, l spcialement o les
formules concises de Rome paraissaient trop rigides ou pr-
sentaient des lacunes.
Ainsi les deux rites de la dedicatio et de la consecratio finirent
par se fondre ensemble, donnant naissance la crmonie
dcrite dans le Pontifical romain actuel. Selon un ancien ponti-
fical de Narbonne, l'alphabet tait trac trois fois sur les murs
x
extrieurs du nouveau temple , et les reliques taient portes
en procession autour de l'glise, au dehors, prcisment comme
il est prescrit dans le Pontifical. D'autres fois, et l'usage
s'tait tellement gnralis qu'il fut adopt un certain temps
mme p a r Rome, on plaait avec les reliques trois parcelles de
la sainte Eucharistie, en y joignant un parchemin qui contenait le
nom des martyrs dposs l, et les premiers versets des quatre
vangiles.
***
Le rite gallican de la bndiction des cloches est tout fait
spcial. A l'imitation de la dedicatio et du baptme, elles sont
d'abord laves avec l'eau baptismale (eau, huile et sel), puis
ointes avec le chrme, sept fois extrieurement, quatre fois
intrieurement, pendant que la schola chante sept psaumes.
Pour encenser la cloche, on la suspend au-dessus de l'encen-

1. Cf. MARTNE, De ant. Eccl. vit., edit. I I , Antverpiae, 1736, vol. I I ,


P. 734-
soir, en sorte qu'elle se remplit des vapeurs de l'encens. Le
concept est beau, surtout si on le rapproche du rite gal-
lican de la collation de l'office de portier, qui oportet percutere
cymbalum et campanam; mais tandis qu' Rome on n'employait
pas le saint Chrme mme pour la conscration du calice, en
e
France, ds le v m sicle, se manifeste dj cette tendance
rompre l'antique quilibre de la liturgie romaine, par l'trange
dveloppement de la liturgie extra-sacramentaire, qui finira
e
par nous donner au x v i n sicle les innombrables et capri-
cieuses liturgies gallicanes.
Mdium tutissimum iter et Charlemagne l'avait dj prvu
s

dans le capitulaire 18 de l'an 789, o il ordonnait : Ut cloccae


non baptizentur.
c
A v a n t l'incendie de 1 8 2 3 (d'aprs Piranesi, x v i n sicle) et tat actuel.
BASILIQUE D E SAINT-PAUL HORS LES MURS
CHAPITRE XII
L'ART SACR DANS LE TEMPLE DE DIEU
N simple examen des difices cultuels, commencer par

U ceux d'Egypte, de Grce, d'trurie et du Latium, jus-


qu'aux basiliques chrtiennes de style roman, ogival, ou
de la Renaissance, nous dcouvre deux lments communs,
un double concept trs lev, dominant toutes ces formes
architectoniques et dcoratives, si varies entre elles. Ces deux
lments sont la transcendante majest du Divin qui sige dans
le temple, et l'infriorit de l'homme qui n'ose pas s'approcher
du Numen sans une purification convenable.
Dans la pense gnrale des anciens peuples, le temple est en
effet la domus terrestre du Numen, et l'art religieux comprit
ds la premire heure que sa tche tait d'exprimer par l'archi-
tecture, par toute la gamme des couleurs, par le ciseau,
cette grande ide. De l cette unit de concept et d'inspi-
ration qui prside partout l'rection des temples dans l'anti-
quit, et qui en pntre toutes les parties, du pronaos jusqu'
la dcoration de la cella de l'inaccessible divinit gyptienne ou
hellnique, jusqu'au Sancta Sanctorum de l'Isralite, jusqu'au
berna des basiliques byzantines.
Dieu remplit de sa majest le temple tout entier, mais il
n'habite et rside rellement que dans la partie intime et sacre
de l'difice; aussi les autres parties, transept, grande nef, por-
tiques latraux, narthex, pronaos, atrium ou paradis, sont-elles
comme autant d'annexs de l'habitation originaire de la Divinit,
une extension et une amplification de sa grandeur. C'est Dieu
qui, en un acte de condescendance, sort du limen sacr de son
sige, pour tendre ses bras, travers le naos, aux pauvres mortels.
C'est pourquoi, tandis que le berna est toujours rserv la
Divinit et aux prtres qui la reprsentent, les autres parties
du temple sont aussi pour les hommes, mesure que ceux-ci
avancent dans leur purification intrieure, et se rendent dignes
de s'approcher de Dieu. Ce besoin de purification est senti par
l'art religieux antique tout entier. La lustration expiatrice
commence hors du temple, l o le paen place l'autel du sacrifice,
et le chrtien la fontaine d'eau lustrale; mais elle continue
encore dans l'intrieur du naos, o Dieu Lui-mme l'accomplit
au moyen des rites et des crmonies du culte.

ES conceptions, communes toutes les liturgies antiques,


C furent senties d'autant plus imprieusement par l'art chr-
tien que l'vangile l'emporte sur toute la mythologie. Pour le
chrtien, non seulement Dieu habite dans le temple par son
immensit et par l'irradiation de son amour tout-puissant, mais
le Verbe Lui-mme, fait Homme et devenu Emmanuel, c'est-
-dire Dieu avec nous, y sjourne dans son humanit eucharis-
tique, Lui, Hostie et Prtre de la nouvelle Alliance. Tout le
christianisme se concentre donc autour de l'autel, comme
l'exprima si bien le gnie de Raphal, et tandis que l'antique
ritualisme judaque lassait les mes par une srie de sacrifices
qui se rptaient indfiniment devant la tente de Iahv, sans
aucun rsultat stable, le Nouveau Testament n'en clbre qu'un,
celui de l'Agneau immacul, dont le Sang fut rpandu pour
purifier tous les sicles p a r sa divine efficacit. De plus, tandis
que les autres religions taient impuissantes exprimer et
oprer par des rites le culte d Dieu, Jsus, Prtr et Hostie,
rend la Trinit, dans nos temples, l'adoration parfaite en esprit
et en vrit, celle que Dieu demande prcisment de nous.
Aussi, comme le Sacrifice eucharistique est le centre de la
liturgie catholique, si bien que tous les autres rites,
psalmodies, processions, etc. ou bien prparent l'me l'offrande
du Sacrifice, ou bien rendent les actions de grces dues aprs
qu'on y a particip, l e s formes architectoniques et artistiques
du temple chrtien puisent leur inspiration et leur unit dans
la pense sublime de Jsus, qui, au moyen des rites sacrs,
opre la rdemption de l'humanit et applique aux mes les
mrites de son immolation. C'est pourquoi l'autel du sacrifice,
dans la basilique chrtienne, est le point central et culminant,
je dirais presque le motif essentiel et la raison d'tre de l'difice
tout entier. Les anciens le voulaient unique et isol, au centre
de la rotonde, comme Sainte-Sophie de Constantinople, ou au
milieu du transept, entre les mosaques de l'abside et celles de
l'arc central, qui introduisait de la nef majeure au presbyterium.
Emplacement heureux entre tous que celui-l, parce que
l'lvation du transept au-dessus du naos mettait mieux en
vue la mensa et faisait que les mosaques tincelant dans la
conque absidiale et celles de l'arc, l'entouraient comme d'une
couronne orientale d'or et de gemmes.
C'est l seulement que s'offrait l'Eucharistie; c'est l que
la colombe aux ailes d'or, symbolisant les charismes du Para-
clet, tait suspendue par des chanes prcieuses la vote du
tegurium ou ciborium qui recouvrait l'autel. Sur la table de
l'autel tait le livre des vangiles, lettre de la Loi nouvelle;
en h a u t planait l'Esprit vivificateur, qui devait lui transmettre
le souffle de vie. Ce volume et cette colombe eucharistique, qui
cachait dans son cur les Espces consacres, signifiaient tout
le Nouveau Testament, dont la loi est amour; et l'amour est
la loi suprme de l'me croyante. Toute la religion chrtienne
tait l sur l'autel : l'vangile du Verbe et les dons du Paraclet.
C'est pourquoi dans la conception des anciens, l'autel ne
pouvait jamais tre dpourvu du nimbe de sa divinit: je veux
dire du ciborium ou baldaquin de marbre ou d'argent; l'autel,
dans t o u t son ensemble, tait le vrai tabernacle du Trs-Haut,
qui, certes, ne pouvait demeurer sub divo, sans un toit spcial
sous l'ample vote du naos.
Cette position centrale et culminante de l'autel, qui dominait
le vaste difice de la domus Dei, ne prjudiciait toutefois en
rien au mystique secret qui environnait le sige inaccessible du
Saint. A la mort du Sauveur, en signe de rprobation, le
sanctuaire du temple de Jrusalem fut profan et son voile
lacr permit au vulgaire d'y plonger le regard : de mme, dans
l'ancien symbolisme chrtien, un autel priv de l'artistique
couronnement du tegurium, et par l mme expos aux yeux
de la foule, aurait sembl presque profan. Comme on peut
encore l'observer Ravenne, dans les mosaques de Saint-
Apollinaire nuovo et de Saint-Vital, t a n t en avant du palatium
de Thodoric que devant le porticum de la basilique Justinienne,
sont suspendus des velaria qui protgent la saintet de ces
difices, spcialement le sacrum cubiculum imprial, contre
le regard tmraire des profanes. Bien plus, ces voiles taient
employs jusqu' protger le Basileus de Byzance, quand
il ne daignait pas rjouir par la majest de son visage les
pauvres mortels de son empire. E t comme Rome la cour du
Latran adopta en partie le crmonial du palais byzantin, saint
Grgoire le Grand, dictant au diacre Pierre ses travaux mys-
tiques sur les critures, tait protg par un velarium qui ravis-
sait au lvite tachygraphe la vue du saint Docteur inspir du ciel.
Il tait donc impossible que le divin Emmanuel rsidant sur
Tautel n'et pas son velarium, qui, sans cacher compltement
les formes artistiques du tabernacle, en rendait pourtant la vue
moins libre.
Le peuple, d'ailleurs, comme aussi les clercs infrieurs,
commencer par les exorcistes, n'avait pas accs au berna;
celui-ci tait spar de la nef centrale, non seulement par les
cloisons de marbre de la schola cantorum, mais aussi par une
balustrade de mtal ou de marbre, qui en Orient devint mme
une paroi de clture du sanctuaire, avec trois portes ornes
d'images de saints Iconostasis.
Les Latins se sont gnralement gards de ces excs de
mysticisme hiratique, qui rduit le peuple peu prs la con-
dition des Parias. Pourtant, les lments primordiaux d'o
partit l'iconostase byzantine se retrouvent dans les basiliques
e
latines depuis le V sicle, quand on commena tendre des
voiles entre les colonnes du podium, pour soustraire le presbyte-
rium aux regards curieux de la foule.
Sur la table sacre, recouverte d'une simple nappe au moment
du Sacrifice, on ne plaait que l'offrande, comme pour la dposer
dans le sein mme de Dieu. Il tait donc impossible que l'autel
servt de base croix, chandeliers ou autres objets. D u r a n t
l'action sacre, les acolytes posaient les cereostata sur les degrs
de l'autel, ou autour du podium, et pour clairer le lieu saint,
l'on suspendait ordinairement la vote ou l'architrave
argente de la pergula plusieurs sries de lampes, alimentes
d'une huile aromatique mlange de parfums asiatiques.
La place la plus naturelle pour les saintes reliques tait sous
la table de l'autel. Contrairement la dvotion des Grecs, le
gnie latin se montra pendant de longs sicles rebelle ouvrir
les tombes des martyrs, en diviser les os, pour les dposer
dans des reliquaires de dvotion prive. Le sens romain du
sacrum ius sepulchri tait encore trop vif, faisant regarder
comme le malheur suprme celui d'tre priv d'une tombe dans
les entrailles maternelles de la terre. Ouvrir un spulcre aurait
paru une profanation; en extraire des ossements et les disperser,
un sacrilge.

reprsentations sacres tait


sur les amples nefs du naos, sur l'arc majeur du berna et
dans la courbe de l'abside. Plus encore qu' la directe vnration
des fidles, l'glise propose ces tableaux l'instruction cat-
chtique du peuple, et, en consquence, le cycle christologique
s'imposait ncessairement au choix de l'artiste. Il devait donc
exister une correspondance parfaite entre le concept de l'archi-
tecte, qui avait trac les lignes du naos, et celui du peintre ou
du mosaste qui le dcorait avec la gamme de ses couleurs.
Souvent un mme artiste concevait et rigeait le temple
avec toutes ses parties et tous ses ornements.
De la source purificatrice jaillissant dans l'atrium, o les
pnitents publics comme des Adam expulss du paradis
attendaient la rdemption et le pardon, il fallait arriver jusqu'au
berna sacr et au Paniocrator, figur dans toute son imposante
majest au centre de l'abside, o les anges et les saints.l'entou-
rent en tremblant.
Le chemin tait long et difficile. Les diffrentes scnes de
l'Ancien Testament faisaient pendant celles de l'histoire
vanglique; Can t u a n t Abel, J u d a s trahissant le Christ;
Isaac charg du bois du sacrifice, Jsus portant sa croix ;
Mose nourrissant le peuple de la manne cleste, au Sauveur
multipliant les pains dans le dsert, etc. ; et tout cela, soit pour
expliquer au peuple la valeur prophtique de ces pisodes de
l'antiquit, soit encore pour inculquer cette ide, que toute
l'histoire du salut de l'humanit, sa prparation lointaine dans
l'Ancienne Alliance, son accomplissement dans la Nouvelle,
doit avoir sa ralisation particulire dans la vie chrtienne de
chaque me. C'est pourquoi, avant d'arriver la vote dore
du sanctuaire o les saints adressent leurs Hosanna au divin
Pantocrator et lui offrent leurs couronnes d'or, il a fallu passer
travers de nombreuses purifications de l'esprit; il a fallu
revivre la foi des Patriarches et des Prophtes, renatre spiri-
tuellement avec Jsus, mourir avec Lui au pch pour tre
lev en Lui la saintet des fils de rsurrection. C'est seulement
ainsi que l'me peut tre digne de goter par avance ici-bas les
joies de la vision divine; seulement ainsi que le chrtien, quand
le prtre dit, la messe : Sancta sanctis, peut se prsenter avec
une conscience tranquille sur la solea du berna, qu'il peut appro-
cher ses lvres du calice du salut, qu'il peut tendre la main
pour recevoir dans sa paume dcouverte la nourriture immor-
telle. Corpus Christi, lui dit solennellement le prtre, et lui,
illumin par la foi, rpond comme ceux qui voient Dieu dans le
ciel : Amen. Oui, Tu es le Christ, le Fils du Dieu vivant !
Cette communion de l'homme avec Dieu, qui fut l'ternel
dsir de l'humanit croyante, est exprime par l'artiste chrtien
dans un cycle part, qui orne les parois du presbyterium. Ce
sont les antiques Thophanies du sacrement de l'Autel, les
vrais fastes de l'Eucharistie, qui, semblables des faisceaux
d'clatante lumire, p a r t e n t du nimbe qui entoure la colombe
eucharistique et vont clairer les longues priodes de l'histoire
figurative du sacrement.
Ici encore, comme pour les cycles scripturaires, l'artiste tire
son inspiration de la prire liturgique. Daignez, Seigneur,
agrer ces dons, dit le prtre pendant la messe, comme vous
avez agr les offrandes de votre juste serviteur Abel, le sacri-
fice de notre patriarche Abraham, et celui de votre grand prtre
Melchisdech, l'artiste sacr n ' a besoin, pour trouver l'inspira-
tion, que de se recueillir en lui-mme, que de sentir vivre sa
Foi, et il reproduit, sans plus, ces scnes eucharistiques sur les
parois du presbyterium.
Dans les catacombes, dans les cubicula troits et sur les arco-
solia des spulcres, le peintre chrtien n'avait pas eu l'espace
suffisant pour reprsenter cette pope divine dans son inpui-
sable fcondit. Le plus souvent, il avait d se contenter d'y
faire simplement allusion au moyen de symboles : le poisson
sur le trident, les sept corbeilles de pains signs de la croix,
l'ancre, l'agneau avec le pedum pastoral et le vase de lait. Mais
lorsque la paix Constantinienne eut tir l'glise des sou-
terrains en ruines des catacombes, la belle lumire du plein
soleil, toute loi d'arcane cesse, et, en partie du moins, s'vanouit
la raison d'tre du symbolisme destin voiler les mystres
aux non-initis; dsormais, ce que le prtre du haut de l'ambon
explique au peuple qui se presse dans le naos, le peintre peut le
reproduire librement sur les murs intrieurs de YEcclesia,
maison sociale du peuple chrtien. Ainsi le temple devient une
grande Bible, une Ecriture multiforme, un immense concert, o
le peintre, l'architecte, le musicien, le lvite, rcitent chacun
sa partie, et o tous s'accordent en une seule et puissante
symphonie.

A liturgie romaine est ne et s'est dveloppe dans la clas-


L sique basilique latine, et c'est la raison pour laquelle ce style
s'adapte, mieux que tout autre, sa nature et son caractre
spcial. Les anciens, sous l'influence de l'art asiatique, adoptrent
parfois, il est vrai, des temples de forme circulaire ou octogonale,
mais ces plans qui n'levaient pas le presbyterium et imposaient
la prsence de l'autel au centre de la rotonde, au milieu du
peuple, offensaient trop ce sentiment trs dlicat de mysticisme
esthtique dont la basilique romaine tait enveloppe ; ces con-
figurations durent donc apparatre presque rvolutionnaires et
antiliturgiques, aussi furent-elles adoptes tout au plus pour
les seuls baptistres.
Les absides ouvertes, soutenues par des colonnes et environ-
nes de galeries post-absidiales pour les matrones, comme cela
se voyait Rome dans la basilique des Aptres ad catacumbas,
dans celle de Sicininus sur l'Esquilin, des Saints-Anargyres
au Forum, de Saint-Svre Naples, etc., semblent offenser ce
sens dlicat de spiritualisme liturgique qui veut considrer le berna
comme le sige mystrieux et inaccessible du Saint des saints.
Pour arriver au Paniocrator et la colombe eucharistique
il n ' y a pas de chemins de traverse, d'entres particulires, de
portes de service ni de ruelles; il faut parcourir la voie normale
de toute l'humanit rachete; il faut donc passer par ecclesia,
par sa foi, par son enseignement, par ses sacrements, par sa
hirarchie sacerdotale, et c'est seulement ainsi qu'il est licite
de se prsenter sur la solea du berna pour recevoir dans l'Eucha-
ristie le gage de l'immortalit. C'est pourquoi, dans le pur style
basilical, l'abside ouverte constitue presque toujours une excep-
tion rare, suggre non pas t a n t par un sentiment esthtique
ou architectonique, que par quelque autre ncessit d'ambiance,
qui imposait cette perce.
e
Ainsi, dans la basilique ad catacumbas, qui est du IV sicle,
l'abside ouverte et arque avait pour but de mettre le naos et
le sanctuaire en communication avec l'hypoge apostolique plac
au-dessous, qui, tant entour de plusieurs constructions anti-
ques, n'avait pu tre compris dans le primtre de la basilique
dont il constituait toutefois le vritable sanctuaire et la crypte.
Dans la basilique des martyrs Cme et Damien au Forum,
l'abside ouverte fut un expdient de Flix I I I , pour donner
la forme habituelle d'hmicycle l'glise qu'il avait rige dans
le templum sacrae Urbis, et tirer en mme temps parti de l'autre
moiti de la salle des Archives cadastrales de Rome, qui demeu-
rait vide derrire l'hmicycle.
Dans la basilique Svrienne Naples, et dans celle de
Sicininus Sainte-Marie Majeure, le motif de l'abside ouverte
aura pu tre identique celui dont nous venons de parler,
tandis qu'au contraire, dans la basilique de Domitille, et peut-
tre aussi dans le titulus Chrysogoni primitif au Transtvre,
la raison de l'ouverture absidiale fut le dsir de mettre en
communication leurs presbyterium, l'un, Sainte-Domitille,
avec le cubiculum spulcral de la sainte ponyme en sa
basilique via Ardeatina ; l'autre, avec l'habitation romaine
subsistant un niveau infrieur, qui avait t sanctifie jadis
par la rsidence de saint Chrysogone.

L A question des autels latraux n'est pas d'aujourd'hui. Elle


e
naquit au plus tard au v i sicle, et reut diverses solutions.
La moins heureuse fut celle d'adosser ces autels, comme a u t a n t de
petits monuments de campo santo, aux parois des nefs mineures,
ou au pristyle de la nef principale, au prjudice du sens
liturgique non moins que du got esthtique. Pour les anciens,
tout le temple encadrait l'autel unique du seul Dieu, rig au
point culminant et central de la basilique, tandis que, avec la
pluralit des autels, commena s'affaiblir sensiblement cette
unit de concept qui avait jusqu'alors domin la basilique,
coordonnant si harmonieusement les lignes dans la direction
du sanctuaire. L'unit d'inspiration se brisa donc contre ce
semis de petits monuments, qui, surtout s'ils taient isols
dans le naos ou dans le transept, firent ressembler les nefs de
l'glise aux portiques honoraires du forum, ou aux voies subur-
baines des cits romaines flanques de spulcres.
Les Byzantins, fidles l'ancien principe de l'unit de l'autel
et du sacrifice en chaque glise, rsolurent le problme en entou-
r a n t le naos d'oratoires mineurs, dans lesquels on clbrait
les messes prives. Les Latins ne firent pas trop mauvais accueil
cette solution de la question, et comme c'tait alors l'ge d'or
de la liturgie, toutes ces thories psalmodiant de chapelle en
chapelle, que nous dcrivent les Ordines Romani par exemple;
toute cette succession d'oratoires qui entouraient les grandes
basiliques Constantiniennes, le Latran, Saint-Pierre, Saint-Paul,
celle ad catacumbas, pour ne rien dire des monastres, o
galement, autour de l'glise abbatiale, se multiplirent d'autres
oratoires ou chapelles, rendirent le service divin plus riche,
plus dramatique, plus loquent.
Mais, mme sans recourir au parti d'difier l'extrieur des
basiliques des oratoires mineurs, la question de la pluralit des
autels peut tre rsolue, comme elle le fut parfois au moyen
ge, par les formes basilicales elles-mmes. On connat parfai-
tement les antiques cellae ou basiliques trilobes, comme celle
de Saint-Sixte sur le cimetire de Saint-Callixte. L'hmicycle
central y entourait le trne piscopal avec le saint autel,
tandis que les absides latrales abritaient la table des divines
critures et des vases consacrs au Sacrifice. Il fut facile
de transformer ces tables de marbre en autels, et on ne peut
dire absolument que les raisons liturgiques ou les exigences
esthtiques en aient t offenses. Il fallut simplement att-
nuer l'effet de ces centres mineurs de culte, conservant avec
une plus grande rigueur l'unit de style dans les dcorations,
ainsi que les proportions convenables de l'hmicycle central,
de manire que les petites absides ne fussent pas quelque chose
d'indpendant, mais comme les rayons de l'abside centrale.
Avec cette rgle, les hmicycles mineurs se multiplirent en
grand nombre autour de l'hmicycle principal en quelques
basiliques, et il en rsulta une trs belle rose qui ajouta une
grce nouvelle au lieu saint.
L'usage des chapelles s'ouvrant le long du transept ou des
nefs mineures est moins ancien que celui des autels dans les
absides, et dans le bas moyen ge, lorsque le caractre
social primitif de la dvotion liturgique se fut beaucoup
affaibli, grce l'esprit individualiste qui signale les temps
nouveaux, ces chapelles crrent des ncessits cultuelles,
dvotion de fidles, orgueil de blason, jaloux d'avoir l'glise
chacun sa chapelle de famille, esprit de solidarit qui ras-
semble les corporations et les universits des artistes, qui
ont besoin d'avoir dans le temple commun un sige so-
cial ; beaux et raisonnables motifs, qui ouvrirent l'art
une source inpuisable d'inspiration et enrichirent l'Italie d'un
trsor de tableaux, de triptyques, de fresques et de tapisseries.
Le gain est tel qu'il nous fait presque oublier le dommage subi
par l'esthtique en raison du dchiquetage du naos, qui, dans
les glises, n'a plus aucune unit d'inspiration, et ressemble
plutt la maison d'un collectionneur d'objets d'art, qui ne
saurait mme pas les disposer harmonieusement. Qu'il suffise de
nommer Saint-Joachim dans le quartier des Prati di Castello
Rome. C'est l'individualisme qui dsormais prend possession
de la vie moderne dans toutes ses expressions.

L ES lois rituelles s'inspirent, aujourd'hui encore, de l'antique


mentalit classique qui faisait de la table eucharistique le
gage et le symbole de l'unit, mme matrielle et artistique, dans
le temple de Dieu. Aujourd'hui le Caeremoniale Episcoporum
veut que la sainte Eucharistie soit conserve sur l'autel prin-
cipal, exception faite pour les glises capitulaires o l'on clbre
les offices dans le presbyterium. Aucune dcoration, aucune
place ne vaut celle qui fait du trne de l'Emmanuel Eucharis-
tique comme la clef de vote de tout l'art basilical. Tout autre
autel attribu au Saint-Sacrement, quelque orn qu'il soit, ne
fait que troubler les proportions et l'harmonie de ces lignes
classiques, en dplaant le centre de son axe.
Le mme Crmonial des vques envisage aussi le cas o
l'autel serait, comme autrefois, tourn vers l'orient, et o, pour
cette raison, le prtre aurait devant lui, durant l'Action sacre,
le peuple group dans la nef majeure. Dans ces conditions, nos
anctres, pour que les fidles pussent suivre les rites du
ministre sacr pendant le Sacrifice, aimaient que l'autel isol
ft libre, sans l'obstacle de croix, de candlabres ou de
reliquaires. On plaait le Crucifix au ct de l'autel, comme
Ton fait encore pour les croix capitulaires, ou bien il pendait,
gigantesque, de la vote du temple, comme maintenant encore
dans les pays de rite milanais.
Aujourd'hui il n'est plus permis, dans la liturgie latine, de
conserver l'Eucharistie dans un tabernacle creus dans le mur
du transept, comme cela se faisait du temps de Mino de Fiesole,
ni de la dposer dans la colombe dore qui pendait de la vote du
baldaquin. Pourtant, mme en excutant fidlement les pre-
scriptions liturgiques en vigueur, inspires certainement par
le dsir d'liminer de graves abus qui avaient pris pied la
fin d u moyen ge, l'autel conserve encore beaucoup de sa
solennelle austrit primitive, et les fidles peuvent suivre assez
librement les rites du prtre officiant. Il suffit que la table ait
seulement son ameublement rituel, sans tre encombre de
supports, de ranges de chandeliers et de branches de fleurs
artificielles, et sans que le ciborium eucharistique prenne des
proportions trop colossales, parce que dans cette sorte d'autels
isols et protgs par un artistique tegurium, t o u t l'ensemble
de l'autel, avec son splendide couronnement de marbre, con-
stitue le vrai sige, le tabemaculum Altissimi.
e
Depuis le 111 sicle au moins, l'glise admit diffrentes
formes d'autels. Il y en avait table soutenue par des pilastres
ou des colonnettes; arcosolium, sur le solium funbre des
catacombes, ou simplement spulcre, avec des plaques de
marbre qui enfermaient de tous cts la chsse du m a r t y r titu-
laire. Chacune de ces formes est belle et autorise par la tradi-
tion liturgique; pourtant, comme le concept d'autel-spulcre
est postrieur celui de la simple et primitive mensa Domini,
et y introduit mme un lment funbre tout fait secondaire,
si j ' a v a i s choisir un type d'autel pour le Trs Saint-Sacrement,
je donnerais la prfrence la table, qui correspond mieux
l'esprit de la liturgie eucharistique. Une table sur un tombeau
parat presque une triste antinomie, et, si elle exprime l'union
du sacrifice sanglant du m a r t y r avec celui, non sanglant, de
l'Hostie Divine, elle ne me dit pourtant pas grand'chose, quand
l'Action sacre tant acheve, le Sauveur continue au tabernacle
sa vie sacramentelle parmi nous.
L'autel devra, en outre, tre de pierre ou de marbre, selon
la conception universelle des anciens peuples. Impossible donc
de penser un autel de bois ou d'autre matire fragile :
non seulement le sens esthtique, mais le bon got liturgique,
en serait offens. Le sige de Iahv doit tre fixe et ternel,
et le marbre seul peut exprimer ce concept. L a tradition chr-
tienne s'appuie, sur ce point, celle des Hbreux, des Asiatiques
et des gyptiens, chez lesquels les cippes, les autels et les stles
votives furent toujours de pierre solide.
Les lois rituelles prescrivent en outre que devant l'autel
eucharistique brlent sans cesse des lampes, qui attestent, par
leur flamme alimente du suc vgtal de l'olive et entretenue
sans cesse par le soin vigilant des lvites, la vitalit de la
dvotion catholique envers l'Emmanuel Eucharistique. On
prohibe donc les huiles minrales et l'lectricit, soit p a r
respect pour la tradition liturgique, soit encore parce que ces
lumires ne drivant pas d'un principe vital, le ptrole et le
courant lectrique expriment moins bien la force vive de
notre culte envers le Mystre sacr. L'huile et la cire se
dtruisent et se consument en brlant en l'honneur de la
Divinit, et reprsentent ainsi un vrai sacrifice de lumire :
Eucharistia lucemaris, selon la phrase lgante des Pres. Au
contraire, dans le gaz et dans la lumire lectrique, la consom-
mation du combustible n'apparat pas aussi sensiblement;
la manuvre de l'interrupteur est un expdient htif, qui
n'veille aucune pense de prparation soigneuse; c'est aussi
pour cette raison que l'lectricit ne symbolise gure fidlement
la devotio, c'est--dire le service assidu et amoureux du lvite
qui maintient vivant, devant l'autel de Iahv, le feu sacr de
la foi.
L'usage moderne admet toutefois l'illumination lectrique
dans les glises. Mais un sentiment religieux et artistique trs
lev est ici ncessaire, pour conserver la maison de Dieu son
caractre hiratique, sans la transformer en une salle profane.
Une illumination srieuse et sobre, clairant galement les
lignes architectoniques d u naos sans les altrer, et qui permet
a u x fidles d'assister a u x divins offices le soir comme dans le
jour, sans jeux ou effets de lumire sur le tabernacle et sur les
saintes images, est autorise par les lois rituelles. Il faut en outre
convenir que, mme en plein jour, une lumire mitige dans
le lieu saint, inspire un plus grand recueillement d'esprit, et
donne un relief plus intense au caractre mystique du naos,
dans lequel, entre les mystres du dogme, la lueur de la foi,
nous nous avanons vers le Pantocrator du sanctuaire.
U n dernier mot sur les tableaux d'autel. Les images saintes,
le long des nefs du temple, prcdrent de quelques sicles les
autels mineurs, puisque, quand ceux-ci se multiplirent et
furent adosss aux parois latrales, ils les trouvrent dj
ornes de peintures sacres et de scnes bibliques. L'usage
ecclsiastique actuel consent ce que les images des saints
soient exposes la vnration des fidles, sur les autels,
condition pourtant que les icnes soient dignes du lieu saint,
par leur matire et par leur excution, et qu'elles inspirent la
dvotion.
On entend p a r l a exclure les olographies, les photographies,
les reprsentations ralistes l'excs, ou celles qui ne tiennent
pas assez compte du caractre hiratique et liturgique que
doivent assumer tous les arts quand ils entrent dans la
maison de Dieu. L'art n'est pas photographie, et l'art liturgique
moins que tout autre, puisque son rle dans l'glise est, non
seulement d'exprimer, mais d'orner, ordonnant toutes ses
reprsentations au concept eucharistique gnral, qui domine
l'difice cultuel tout entier. Combien fut donc fcheuse l'ide
du peintre qui, dans l'hypoge spulcral de Pie I X , au Campo
Verano de Rome, ct des reprsentations hiratiques du
dfunt proclamant au monde le dogme de l'Immacule Concep-
tion, introduisit un tableau reprsentant les audiences prives
que le Pape, en costume ordinaire, accorde quelques femmes
du peuple.
Le tableau de l'autel o se conserve la sainte Eucha-
ristie, doit tre en rapport intime avec cet auguste mystre.
L'usage classique des grandes basiliques romaines est de ddier
exclusivement l'autel eucharistique la vnration du divin
Sacrement, et d'exclure les reprsentations de Madones ou de
saints, pour reprsenter au contraire la Trs Sainte-Trinit, les
churs des Anges et de ceux qui voient Dieu face face
contemplant avec complaisance l'Hte divin du Tabernacle et
lui faisant la cour. L'adoration du Trs Saint Sacrement inspira
jadis aux plus insignes matres chrtiens de la peinture des
chefs-d'uvre magnifiques et le sujet n'est aucunement puis
de nos jours. Combien l'on aimerait, par exemple, que nos
peintres, tirant leur inspiration des scnes apocalyptiques de
saint Jean, reprsentassent, comme faisaient les anciens,
l'Agneau de Dieu immol pour les crimes d u monde, sur
l'autel .d'or lev dans le ciel en prsence de Iahv. Tout autour,
les patriarches offriraient leurs diadmes la Trinit sacro-
sainte, tandis que les anges uniraient le r y t h m e de leurs
encensoirs levs vers le ciel, l'alleluia des saints.
Ce n'est pas moi qui refuserai ce que concdait volontiers
Horace :
Pictoribus atque poetis,
quidlibet audendi semper fuit aequa potestas.
J e dis seulement que l'esprit excessif de libert et d'indivi-
dualisme est contraire l'art chrtien, qui, comme la liturgie
d'ailleurs, est essentiellement social. E t par social je veux dire
que l'art dans l'glise, qu'il s'agisse de peinture, de sculpture,
d'architecture, etc. ne doit pas tre lui-mme sa fin, et ne
doit pas s'isoler; mais il doit se subordonner a v a n t tout
l'inspiration liturgique, laquelle, au moyen de toutes les
ressources du gnie chrtien, entend former d u temple comme
un pome d'unit, une sorte de Bible mise en scne, bien plus,
intimement vcue, un dominicum en un mot, une ecclesia Dei,
qui reflte celle dont Dieu mme est l'architecte au plus h a u t
des cieux.
e
Consecratio Virginis. iCimeticre de Frhcille.) Fresque du i n sicle.

LA CONSCRATION RELIGIEUSE.
CHAPITRE XIII
LA CONSCRATION RELIGIEUSE
e
UAND, au i v sicle, l'ascse cnobitique devint l'une
Q des institutions chrtiennes les plus importantes, les
, historiens voulurent lui attribuer une haute antiquit,
presqu'une anticipation historique, la rattachant la prdi-
cation mme des aptres, qui, par saint Marc Alexandrie,
p a r saint Pierre et saint Paul dans le monde grec et romain,
auraient sem les premiers Us de la chastet chrtienne, en
inaugurant l'tat religieux. Si cette prtention ne souffre aucune
contestation srieuse quand il est question de l'ascse prive,
exerce dans l'intrieur de la maison et au sein de la famille,
et telle fut en effet la premire forme de la vie religieuse
au berceau de l'glise, il n'est pourtant pas exact de
ER
soutenir que l'organisation cnobitique remonte au I sicle.
E n effet, non seulement les premiers Pres n'en parlent jamais,
mais ils supposent mme une ambiance spiritualiste tout fait
diffrente de la conception claustrale. L'ptre de saint Clment
ad Virgines trahit par cela seul une rdaction postrieure de
deux sicles au moins au pontificat de Clment, parce que
l'auteur anonyme s'adresse de vritables communauts
d'asctes parses dans la solitude, tandis que dans le milieu
romain de telles communauts n'existrent point jusqu'au
E
IV sicle.
On peut distinguer trois priodes diffrentes dans l'histoire
de la vie religieuse : l'asctisme priv, l'anachortisme et la
vie cnobitique. E t ces degrs reprsentent, plutt qu'une
simple succession, une volution et un dveloppement intrin-
sque et vital, survenu en Orient d'abord, ensuite en Occident.
Les adeptes de la vie religieuse reurent divers noms, suivant
les temps et les lieux. On les appela asctes, philosophes,
eunuques, continents, encratites, gnostiques, fils de l'alliance,
moines, confesseurs, religieux, serviteurs de Dieu. Les femmes
taient appeles vierges, vierges sacres, servantes de Dieu,
nonnes. Il est opportun de faire remarquer ds maintenant le
caractre spcial qui distingue ce premier asctisme monasti-
que de la vie religieuse des ordres mendiants, ns dans le bas
moyen ge : pour ces derniers, la fin prochaine de la corpora-
tion est une uvre extrieure dtermine de bienfaisance, soit
spirituelle, soit corporelle, le ministre ecclsiastique par
exemple, ou le service dans les hpitaux, ou le rachat des
esclaves chrtiens ; tandis que pour l'ancien moine, l'ascse
n'est en relation ncessaire et directe avec aucune mission ext-
rieure, mais elle est ordonne essentiellement la sanctification
de l'me dans la schola dominici servitii, comme saint Benot
appelle en effet le monastre.
Par la force des promesses baptismales, tous les chrtiens
tendent la perfection, mme en demeurant au milieu du monde.
Pourtant le monastre est une sorte d'institut suprieur de
saintet, o entre seulement une lite de personnes gnreuses
voulant assurer leur salut.
Le concept de l'intgrit virginale qui pouse le Christ dans
un mariage tout spirituel, fit que le glorieux titre de vierge fut,
de bonne heure, rserv au sexe faible, quoique dans l'Apoca-
lypse il soit attribu de prfrence aux hommes; une organi-
sation des virgines par l'autorit ecclsiastique dut prcder de
deux sicles au moins les rgles et les canons des moines.
Tertullien nous atteste, dans son livre De Virginibus velandis,
e
qu' la fin du I I sicle, Carthage, les vierges taient
dj si nombreuses, qu'on sentit le besoin d'agir sur l'opinion
publique pour obtenir d'elles une coiffure plus modeste. P e u
aprs, saint Cyprien, dans son ouvrage Dehabitu Virginis, nous
e
rvle une proccupation identique. Au i v sicle, saint Ambroise,
saint Jrme, et presque tous les grands crivains ecclsiastiques
de ce temps ne purent se dsintresser de l'tat virginal;
ils bauchrent, pour l'usage priv des Dmtriade, des Eusto-
chium, les premires lois de l'ascse cnobitique, qui formrent
dans la suite la base et le substratum des rgles successives.
Quand, les vierges s'tant multiples, l'glise d u t intervenir
formellement pour sanctionner leur tat, leur donnant une orga-
nisation et une place dtermine au sein de la grande famille
chrtienne, la rsolution ou le vu virginal, suppos ou impli-
cite, dj en usage aux premiers temps de l'glise, ne fut plus
suffisant; mais il devint .ncessaire que cet tat ft profess
publiquement devant les chefs de la communaut chrtienne,
et sous des conditions spciales en garantissant le srieux et la
fidlit. C'est pourquoi, malgr l'opinion contraire mise
par Tertullien, les vux publics furent considrs comme plus
stables et plus parfaits que les v u x privs; si bien que, peu
peu, toute l'initiative personnelle des aspirantes l'tat de la
l
sainte virginit fut discipline par la lgislation c a n o n i q u e .
Nous connaissons d'une faon seulement fragmentaire le rite
de ces premires conscrations virginales. Elles avaient ordi-
nairement lieu aux jours les plus solennels. A Rome, par exem-
ple, Nol, Pques ou le lundi suivant, quand on clbrait la
station dans la Basilique vaticane. La crinonie se droulait
alors devant l'autel, trs probablement pendant le divin
Sacrifice, et l'usage rservait l'vque le droit de la prsider.
Saint Ambroise nous rapporte le discours que pronona le pape
Libre quand, le jour de Nol, il consacra, Saint-Pierre, la
vierge Marcelline, sur du saint Docteur. Il est probable que
l'homlie piscopale" a toujours fait partie de la crmonie,
puisqu'on trouve souvent, dans saint Jrme et dans saint
Ambroise, des allusions la parabole des vierges prudentes et
au psaume XLIV, qui rvlent peut-tre de vagues rminis-
cences des discours de circonstance, prononcs par les vques
a u x conscrations de vierges.
Quelquefois le vu de virginit tait exprim par crit, comme
dans la clbre peinture de la Velatio Virginis qui se voit la
catacombe de Priscille; aprs l'piclse piscopale, comme pour
servir de tmoin dans l'acte solennel de ces pousailles avec
le Christ, le peuple s'criait : Amen. L'imposition des mains,
faite par l'vque ds le temps de saint Ambroise, tait
considre en outre comme un des traits caractristiques de la
conscration virginale.
E
J u s q u ' a u IV sicle, l'usage n'avait encore rien dtermin
relativement l'ge o les vierges pouvaient tre admises

1. Cod. Theod., 1. I X , t. X X V .
recevoir la conscration. Mais vers ce temps la tendance
s'accentua de plus en plus la retarder jusqu' l'ge m r o
moindre tait le danger de sa profanation p a r une conduite peu
1
c h a s t e ; bien plus, il est important de constater que le crit-
rium employ par l'glise envers les hommes fut tout fait
diffrent de celui qu'elle adopta vis--vis des femmes, puisque
la discipline ecclsiastique, qui devint plus exigente relative-
ment l'ge des Nonnae, comme on les appelait, permit au con-
traire que chez les moines, les enfants eux-mmes pussent tre
consacrs Dieu par leurs parents.
Il est regrettable qu'il ne nous reste aucun rituel antique de
la Velatio Virginis, dont les sacramentaire? romains rapportent
seulement la partie euchologique. Elle comprenait ordinairement
une Oratio et une prface eucharistique sur le type de celles des
ordinations ; la doctrine de l'glise sur la noblesse de l'tat
virginal, bien plus excellent que le mariage, y est expose avec
une admirable prcision de pense. On y parle clairement de
profession, mais rien encore ne nous indique que la vie cno-
bitique ait organis avec stabilit les churs des vierges, les
2
runissant sous un mme toit et sous une mme rgle de vie .
La liturgie gallicane, au contraire, est beaucoup moins sobre
que la romaine, et dj se manifestent dans le Missale Francorum
les premires tendances vers toute cette liturgie dramatique
qui prvalut dans la suite, et qui pntra jusque dans le Ponti-
fical romain actuel. Une sorte d'avant-propos prcdait la
crmonie; il tait adress au peuple, qui l'vque expliquait
le motif de la prire qu'il allait prononcer. Puis venait la remise
3
de l'habit, qui tait compar au vestimentum sanotae Mariae ,
et la crmonie se terminait par une formule de bndiction
sur la nouvelle professe. Ici aussi se trouve la mention explicite
des vux prononcs coram Deo et Angelis sanctis.
Plus tard seulement, et tout d'abord dans les pays de rite
gallican, prvalut la crmonie dcrite actuellement dans le
Pontifical romain, avec les antiennes tires de l'office de sainte
Agns, la remise de l'anneau et de la couronne, lments htro-
1. Cf. Lib. Pontifie, (d. DUCHESNE), t. I, p . 2 4 1 .
2. MURATORI, Liturg. Rom. vtus, 1.1, pp. 4 4 4 , 6 2 9 ; t. I I , p p . 1 7 4 , 1 8 4 .
3. Cf. D U C H E S N E , op. cit., 5 dit. p . 4 3 4 .
E
gnes qui finirent par pntrer dans les rituels romains, faisant
ainsi un trange amalgame liturgique. Pis encore, quand le
concept de la Consecratio fut mis en seconde ligne, et que pr-
valut celui de la mort mystique de la nouvelle professe, avec le
drap mortuaire, le cercueil et le tintement funbre des cloches !

La bndiction des veuves et des diaconesses avait autrefois


dans l'glise un rite spcial. Institues ds l'ge apostolique,
l'une de leurs attributions liturgiques tait d'assister les per-
sonnes de leur sexe pendant le baptme, et de garder la porte
de l'glise qui tait rserve aux femmes. Dans les ptres
Pastorales, saint Paul, donnant Tite et Timothe des
rgles prcises pour le choix du clerg, ne manque pas de
rglementer le recrutement des diaconesses ; il les veut veuves
de prfrence, ges d'au moins soixante ans, bonnes mres
de famille, hospitalires et charitables. A l'poque du concile
de Chalcdoine, en Orient, leur bndiction inaugurale tait
encore accompagne de l'imposition des mains par l'vque,
quoique Nice ce rite et t expressment exclu. Dans le
Pastor d'Hermas, un rle- assez honorable est attribu la
diaconesse Grapta, dont l'office devait tre de donner l'ins-
truction chrtienne a u x orphelins et aux veuves, et de leur
commenter les crits apocalyptiques d'Hermas. Mais malgr
l'importance de ces attributions de Grapta, les veuves, mme
si elles mettaient le v u de chastet perptuelle, ne recevaient
ordinairement pas de bndiction et ne faisaient pas leur pro-
fession publique l'glise, mais seulement en forme prive,
dans le secretarium,

L A bndiction des moines et la conscration des abbs tait


apparente la bndiction des vierges et des diaconesses.
Les abbs taient levs cette dignit par leur vque ou
p a r les vques de la province, mais, dans la province mtropo-
litaine du Pontife romain, leur lection devait tre confirme par
le Pape.
Le Sacramentaire grgorien a une seule oratio ad faciendum
abbatem, et, contrairement l'usage oriental qui accompagne
souvent de l'imposition des mains par l'vque toute prire con-
scratoire, pendant longtemps cette dernire fut prive de ce rite.
Pourtant ici encore le rit gallican, sous l'influence des Grecs
peut-tre, entoura la crmonie de la bndiction d'un abb
d'un tel apparat qu'elle ressembla presque une conscration
piscopale.
Il est dit dans le Pnitentiel de Thodore de Cantor-
bry que, pour consacrer un abb, l'vque doit d'abord cl-
brer la messe, puis, en prsence d'une dputation de ses moines,
il remet l'lu le bton pastoral et la chaussure spciale
indiquant sa dignit. L a crosse tait le vrai symbole de l'office
abbatial ; d'o vint qu'en temps de vacation du sige, ou
en cas d'abdication, on la dposait sur l'autel, comme pour
la remettre Dieu au soin de qui tait confi le troupeau
orphelin. L'usage de la mitre, et la coutume introduite par les
abbs de clbrer la messe avec u n rite presque semblable
e
celui des vques, apparat dj au v i n sicle dans les monas-
tres les plus puissants du royaume franco-lombard, et elle est
en relation avec la position canonique laquelle ces puissants
prlats furent levs, quand ils commencrent exercer u n e
vaste juridiction ecclsiastique sur le clerg sculier, et sur les
nombreuses prvts dpendant d'eux. Ce sont les commence-
ments des abbayes nullius dioeceseos de l'extrme moyen ge,
et la dernire phase de l'volution du privilge de l'exemption
et de l'autonomie concde aux monastres.

D
E
EPUIS le V sicle, la conscration monacale s'accomplissait
l'autel, et, selon toute probabilit, pendant la clbration
1
du sacrifice eucharistique. E n effet, le Sacramentaire glasien a
toute une srie de messes in monasierio, pro renuncianiibus
saeculo, oratio monachorum, de type et d'inspiration vraiment
romaine, et ce serait un travail trs important que de recher-
cher, travers les sacramentaires et les auteurs ecclsiastiques,
les origines et l'histoire de la liturgie monastique primitive. Ici,
il faut nous restreindre la description de la profession mona-
cale qui est contenue dans la Rgle de saint Benot.

i. Sacr, Gelas, (dit. MURATORI), Liturgia Romarta vtus, p p . 742-743,


719-720.
L a crmonie s'accomplissait dans l'oratoire du monastre,
en prsence de l'abb et des moines. Le novice promettait
d'abord par crit, selon l'ancienne tradition romaine, pers-
vrance dans l'tat monastique, et obissance l'abb. La
charte tait rdige selon le type notarial classique, qui a t
conserv par la suite dans les concessions emphytotiques :
Peto a vobis... domne abba... ut mihi tradere debeatis..., d'o elle
prenait son nom de Petitio. Pourtant elle n'tait pas adresse
exclusivement l'abb, mais aussi aux saints Patrons du
monastre, puisque dans la mentalit de l'poque, la profession
comportait comme un contrat bilatral entre le moine et ses
suprieurs, t a n t clestes que terrestres. Cette petitio ou charte
d'oblation tait dpose sur l'autel l'offertoire de la messe ;
et, quand il s'agissait de petits enfants, afin d'exprimer plus
matriellement que la charte reprsentait l'offrande de leur
personne au Seigneur, la ptition tait enveloppe dans la nappe
de l'autel, avec la main mme de l'enfant, qui, dater de ce
jour, en vertu de la ptftria potestas, tait consacr irrvocable-
ment Dieu. Dans ce cas, la Rgula sancta permettait aux
parents plus aiss d'accompagner l'offrande de leur enfant
1
Dieu de quelque aumne, mme en immeubles ; de l vint
que les adultes ne voulurent pas se montrer moins gnreux, si
bien que les anciennes ptitions font souvent mention de dona-
tions de terres, offertes au monastre dans l'acte mme de la
profession monastique.
Aprs la petitio venait le chant antiphonique du verset :
Suscipe me, Domine, seoundum eloquium tuum et vivam, et non
confundas me ab exspectatione mea, emprunt au psaume CXVIII,
et suivi de la doxologie. Le novice se prosternait devant la com-
munaut, pour qu'elle prit pour lui, et, ayant quitt ses vte-
ments sculiers, il prenait l'habit monastique, la ceinture et la
coule ou melote.
Par la suite, le rite se dveloppa beaucoup, et, dans le
bas moyen ge, en France surtout, il comportait une sorte de
scrutin demandes et rponses, plusieurs prires, une oraison
eucharistique ( = prface), la bndiction des habits monasti-

1. Rgula S. Benedioti, LIX.


ques, et, une poque plus proche'de nous, jusqu' uri cercueil
recouvert d'un drap funbre. Les dtails et l'accessoire ont
fini par obscurcir l'ide principale. Au contraire, le crmo-
nial dcrit dans la Rgle de saint Benot est beaucoup plus
simple, mais, dans sa sobrit romaine, beaucoup plus grandiose.
Il est opportun de constater l'accord existant entre le Sacra-
mentaire glasien et le rite dcrit par saint Benot. L'oraison
pro renunciantibus saeculo prcdait certainement la lecture de
l'ptre, et devait avoir son pendant traditionnel dans la secrte,
dans la prire Hanc igitur immdiatement avant la conscration
eucharistique, et dans la collecte aprs la communion. Ce sont
les prires de l'glise accompagnant l'offrande que le novice
faisait de lui-mfiie Dieu.
Il est important de relever ce caractre d'oblation, essentiel
la profession monastique. Elle entrait pour cette raison dans
la catgorie des oblations sacres que les anciens fidles avaient
l'habitude de prsenter l'autel; aussi le moment liturgique
qui lui convenait le mieux tait-il prcisment celui de l'offer-
toire. L'action sacre ne subissait ainsi aucune interruption
insolite; on dposait la charte de ptition sur l'autel, comme
cela se faisait pour les autres dons, puis, aprs le psaume anti-
phonique habituel de l'offertoire, ou sa place, on chantait
trois fois, la faon d'une antienne, le verset Suscipe me avec la
doxologie; tandis que la messe poursuivait son rite accoutum,
le novice se prosternait pour implorer les prires de ses nouveaux
confrres. Dans ce schma romain, il n ' y a place au moins
durant l'offertoire pour aucune prface; et avec une simpli-
cit sublime d'inspiration, l'oblation d u moine Dieu tait
intimement associe l'oblation eucharistique, refltant ainsi
la pense de l'ptre aux Hbreux, savoir que le Christ una
1
oblatione consummavit in aeternum sanctificatos .

i. Hebr., x. 1 4 .
LA CONSCRATION D E S T A T S E T
DES MONARQUES PAR L'GLISE.
CHAPITRE XIV
LA CONSCRATION DES TATS ET DES MONARQUES
PAR L'GLISE

ELON ce qui fut figur par Melchisdech, unissant en lui-

S mme la dignit royale et celle de prtre du Trs-Haut,


le Christ, en qualit de premier-n de la cration, cen-
tralise en Lui-mme la somme de toute puissance et de toute
dignit, et II est non seulement le Prtre du Nouveau Testa-
ment, mais aussi l'unique Souverain Roi, vrai, lgitime et
universel, prpos par le Pre tout le monde cr.
Cette unit de gouvernement sacerdotal et royal est la seule
qui Lui convienne, soit parce qu'elle est la plus parfaite,
refltant plus directement l'unit et la simplicit de la monar-
chie divine, soit parce qu'elle est la plus adapte l'unit du
compos humain, qui, bien que constitu d'me et de corps,
ralise toutefois une seule personne, et a une fin unique et surna-
turelle laquelle il t e n d : Dieu, principe et terme de toute
flicit.
L'glise, en t a n t que reflet permanent du Christ, pleroma de sa
gloire, son pouse, son corps mystique, forme des membres qui
Lui sont unis et qui sont vivifis par son Esprit mme, sige en
reine sa droite. Comme le Christ et par Lui, elle est l'ultime rai-
son de l'histoire du monde ; et ainsi, en vertu de sa condition sou-
veraine et de sa mission de guider le monde entier sa fin
surnaturelle, la vie ternelle, sa puissance s'tend sur tous
les peuples et sur tous les royaumes. Non seulement elle ouvre
et ferme les portes d u Ciel, mais l'ge d'or de la foi, au
moyen ge, elle put, bon droit, revendiquer pour elle le pou-
voir d'ter les diadmes du front superbe des rois, d'en ceindre
sa propre' tte, ou de les distribuer ses fils les plus clignes.
A cet gard, le principat temporel des Papes et la cration
de l'empire chrtien carolingien doivent tre compts parmi
les institutions les plus importantes de l'histoire; puisque, en
vertu de la premire, le Souverain Pontife runit en lui-mme
la dignit sacerdotale et royale, bien que celle-ci s'exert
sur un petit territoire, et autant que le lui permettaient les
soins, plus importants, du gouvernement spirituel des peuples,
tandis qu'avec la seconde, les Papes, n'tant pas appels
exercer directement la suprme domination civile sur le
peuple chrtien, la confiaient un empereur qui ft en
mme temps le dfenseur arm de l'glise, le fils an et
dvou du pontificat romain, et le reprsentant lgitime de la
divine justice. C'est la thorie antique des deux pes prsentes
Jsus par les aptres : Domine, ecce duo gladii hic. L'un
est brandi par l'glise, et symbolise l'autorit spirituelle ;
l'autre pour l'glise, et c'est le pouvoir civil confi Csar.
Il n'y a donc pas s'tonner si, s'inspirant du souvenir de
David sacr par Samuel, les empereurs de Byzance avaient dj
inaugur leur gouvernement par une solennelle crmonie reli-
gieuse, destine environner la majest du Basileus d'une
sorte de caractre sacr. Le premier empereur couronn par le
patriarche de Constantinople (Proclus) semble avoir t Tho-
dose I I , selon Thodore (Eglog. II) ; aprs lui, Justin I I (558),
Maurice, Tibre, Hraclius, furent tous ceints du diadme par
la main des patriarches. Ce rite pntra aussi en Occident, et
tandis qu'en Irlande saint Colomba, simple abb, s'attribuait
le pouvoir de consacrer le roi Aidan (Vit. S. Col., II), les
vques commencrent en France oindre eux aussi avec le
chrme royal la tte des premiers successeurs de Clovis.
La gense historique des t a t s italiens avant la conqute
carolingienne, empcha la religion de consacrer par ses rites
ce mlange de gouvernements improviss, qui semblaient sans
doute illgitimes aux yeux romains, en t a n t qu'ils reprsentaient
un dmembrement de l'unique t a t vraiment lgal et sacr,
devant durer autant que le monde: YImperium Romanum; et
ce fut seulement lorsque l'glise romaine, en inimiti avec les
Grecs et les Lombards, se tourna vers les Francs pour qu'ils
l'aidassent, que le nouvel empire carolingien p u t recevoir de
Lon I I I sa conscration dfinitive. L a signification un peu
vague qu'on attribua ds le dbut ce rite, fit que pendant plu-
sieurs sicles les Papes et les empereurs se contestrent rcipro-
quement le haut gouvernement sr le territoire romain sans
qu'aucun russt dissiper l'quivoque primitive. Tandis
que les Francs prtendaient une domination vritable et
effective sur Rome, les Pontifes d'autre part s'tudiaient le
plus possible affaiblir leur influence.
On connat l'pisode d u couronnement de Charlemagne dans
la basilique vaticane le jour de Nol de l'an 800, bien que les
conventions pralables poses entre lui et Lon I I I ne soient rien
moins que claires. A dater de ce jour, l'histoire chrtienne de
l'Europe inaugura une re nouvelle, qui se traduisit en un
renouvellement gnral de toute l'ancienne civilisation franco-
italienne. Non seulement les sciences et les arts, mais jusqu'aux
formules liturgiques se ressentirent de cette renaissance, grce
la compntration de l'esprit carolingien avec l'esprit ponti-
fical de Rome. Le fait est que nous ne connaissons les plus
importants documents de la liturgie romaine qu' travers les
laborations franques, et si l'cole de Charlemagne n'avait pris
son compte l'initiative de propager dans les Gaules les livres
de la liturgie de Rome, peut-tre ne possderions-nous aujour-
d'hui que quelques rares fragments de t o u t le trs riche
patrimoine littraire de la chaire pontificale.
Le rite de la conscration impriale, tel qu'il tait en usage
Rome au moyen ge, nous offre un des plus curieux exemples
de cette compntration liturgique d'lments francs et romains.
Les Gaules fournirent le schma et les formules du rite, Rome
pensa ensuite les localiser, les a d a p t a n t son propre gnie et
son-milieu, ce qui cra u n ensemble majestueux, une des plus
splendides crmonies de la liturgie latine.
h'Ordo coronationis imperaiorum nous est conserv en diverses
rdactions. La plus ancienne, du temps des Carolingiens, est
trs simple et correspond exactement au t y p e conscratoire
romain : une prire et une consecratio pareillement euchologique
(non eucharistique, comme dans les ordinations), au terme de
laquelle le Pape ceignait le front de l'lu avec le diadme imp-
rial. Plus tard toutefois, la remise de la couronne et de l'pe
fut accompagne de formules distinctes et spciales, d'ori-
gine non romaine, aprs quoi la schola entonnait les laudes
traditionnelles en l'honneur du Pape, du nouveau monarque,
des armes romaine, franque et germanique. Ces laudes, aujour-
d'hui en usage seulement lors du couronnement du Pape, con-
servent assez le type romain classique. Nous avons en effet des
tmoignages nous prouvant qu'elles taient excutes du temps
de saint Grgoire le Grand, quand arrivait de Constantinople
le portrait officiel du nouvel empereur ; nous les retrouvons
jusqu'en Afrique, durant l'piscopat de saint Augustin.
Avec le temps, le rite du couronnement imprial devint beau-
coup plus complexe et se modela sur celui de la conscration
pontificale. Ainsi le dveloppement liturgique fut tout au
prjudice du concept thologique, car il n'est jamais bon
d'entourer une crmonie simplement euchologique des rites
qui distinguent l'administration des sacrements proprement
dits. La fusion des liturgies franque et romaine sous les Carolin-
giens est responsable de plusieurs de ces inopportunes combinai-
sons. L'onction avec le chrme est mentionne en France
e
depuis le v i n sicle; bien plus, au dire des chroniqueurs, saint
Remy lui-mme aurait oint le roi Clovis.
Tandis qu' Rome c'est le Pape seul qui impose le diadme
au nouveau souverain, Petra ddit Petro, Petrus dat diadema
Rodulpho, dans l'esprit gallican c'est au contraire tout le
corps piscopal qui accomplit le rite sacr, et qui on le sent
bien dans la formule est trop persuad de sa propre faiblesse
devant le pouvoir royal, pour pouvoir adopter le langage fort
et digne dont use, en cette circonstance, le Pontife romain.
Celui-ci, comme chef de l'glise, confre les droits au trne
par la puissance mme dont il est revtu, tandis que les vques
francs semblent presque les mandataires de leurs diocses, et
se confessent personnellement indignes et pcheurs, ne cherchant
quelque expression de force que dans leur nombre septnaire.
En effet, lors du couronnement de Charles le Chauve, il y
eut sept vques qui rcitaient sur lui a u t a n t de prires, tandis
que l'onction tait rserve au mtropolitain. A Rome, au con-
traire, aprs que ft introduit le rite de l'onction sur les paules
de l'empereur lu, on ne voulut pas y attacher une importance
spciale, puisque ce n'tait pas le Pape, mais un des cardinaux
qui l'accomplissait, comme une simple crmonie prparatoire
au rite mme de la collation des insignes impriaux.
e r
Nous connaissons le rituel de la conscration de Frdric I
le 10 juin 1155. Le roi, escort de ses soldats, monta les degrs
qui conduisaient la basilique vaticane, et quand il eut laiss
ses vtements habituels dans l'oratoire de Sainte-Marie in
Turri, dans l'atrium de Saint-Pierre, il en prit de nouveaux,
beaucoup plus somptueux. Devant l'autel de la Vierge, le
pape Adrien IV l'attendait; l'Allemand prta entre ses mains
le serment de fidlit. Puis le Pape fit son entre dans la basi-
lique et monta l'autel de saint Pierre, tandis que l'vque
d'Albano, plac prs de la porte d'argent, rcitait sur Frdric
une premire oraison. Prs du grand disque de porphyre qui
se trouve actuellement voisin de la porte majeure de la Basi-
lique, l'vque de Porto en rcita une seconde, aprs laquelle
le roi monta au presbyterium et demeura prostern terre pen-
d a n t le chant des litanies. La troisime oraison fut rcite par
l'vque d'Ostie, devant l'autel de la Confession, et fut accom-
pagne de l'onction du bras et de l'paule d u roi avec l'huile
des catchumnes, onction qui, dans la suite, se fit devant
l'autel de saint Maurice, patron des armes et de leurs chefs.
Ces crmonies prparatoires tant termines, le Pape reprit
la messe interrompue, avec la pompe habituelle des messes
papales solennelles. Pendant que le sous-diacre lisait l'ptre,
suivie du graduel chant p a r la schola, l'lu se retira l'cart
prs de l'autel de saint Maurice ; puis, revenu au pied de
l'autel de la Confession, il reut de la main du Pape une
pe prise, sur la tombe de l'Aptre : accipe gladium desuper
beati Ptri corpore sumptum. Le prince s'en ceignit, aecingere
gladio tuo super fmur, puis la dgaina, la fit tournoyer
en l'air plusieurs fois, et la remit au fourreau, voulant indiquer
p a r cet acte qu'il l'emploierait toujours pour dfendre l'glise
et le Pontife de qui il tenait la dignit impriale. Alors Adrien IV
prit sur l'autel le diadme, et en ceignant le front de l'Allemand,
lui dit : Accipe diadema regni, coronam imperii, signum $oriae
in nomine Patris et Filii et Spiritus Sancti. E n signe d'humble
reconnaissance, le nouveau souverain se prosterna pour baiser
les pieds du Pontife, aprs quoi il prit enfin possession d'un
sige qui lui avait t prpar la droite du trne papal, et la
schola entonna les laudes habituelles, en l'honneur d'Adrien et
de Frdric. Le peuple et l'arme rpondirent par des cris
enthousiastes de joie. Si les factions qui dchiraient alors Rome
ne l'avaient empch, le rite aurait voulu que le Pape, accom-
pagn du nouvel empereur, tous deux ceints de la couronne,
se rendissent en grand cortge au Latran, o devait se faire
le repas solennel dans le triclinium lonien.
e
Quelque majestueux que paraisse ce crmonial du x n sicle,
il le cde pourtant, si on l'analyse de prs, en proprit d'expres-
sion et en prcision de pense, l'ancien couronnement romain
e
du IX sicle, alors que la liturgie romaine n'avait pas encore
subi l'influence de la liturgie gallicane. Les trois cardinaux qui
rcitent sur l'lu les trois collectes veulent imiter le rite de
la conscration papale, o les ministres taient ordinairement
l'vque d'Ostie et deux autres cardinaux-vques suburbi-
caires. L'onction avec l'huile des catchumnes rappelle celle
des vques et des prtres dans le rite franc, mais tandis q u e
dans ce cas il s'agissait du sacrement de l'Ordre, l'glise ne
confre qu'une simple bndiction inaugurale, lors du cou-
ronnement d'un souverain.
Le rite du couronnement des rois francs est pareillement trs
important. Les vques se faisaient d'abord promettre par le
candidat la conservation des privilges de leurs glises .respec-
tives; premier indice de la faiblesse de ce corps piscopal,
soucieux d'assurer son patrimoine diocsain en face de l'auto-
rit royale ; puis ils soumettaient la chose au peuple, pour
que lui aussi donnt son vote. Si celui-ci tait favorable, deux
vques, pendant le chant du Te Deum, prenaient le souverain
par la main, et, l'ayant conduit devant' l'autel, le faisaient
prosterner terre jusqu' ce que le cantique ft termin. Alors
venaient plusieurs oraisons, rcites successivement p a r les
divers prlats, et dont l'ide gnrale et prdominante tait
toujours l'onction unde unxisti sacerdotes, reges, prophetas et
martyres confusion bien inopportune entre les charismes du
sacerdoce, ceux de l'illumination prophtique, et le rite inau-
guratif du gouvernement royal.
Aprs l'onction d'huile mlange avec le saint chrme, on
remettait l'anneau au roi, puis le mtropolitain le ceignait de
l'pe. Nous sommes au moment dcisif et solennel de toute la
crmonie. L'archevque, assist de tout le collge piscopal,
prend la couronne et la pose sur la tte du souverain, lui faisant
remarquer que, bien que personnellement pcheurs, ce sont pour-
t a n t les Pontifes de l'glise gallicane, qui la lui donnent. Aprs
cela venait la remise du sceptre et de la ferula, quelquefois
aussi d'une palme, en signe de victoire; puis les prlats
faisaient asseoir l'lu sur le trne royal, et, changeant avec
lui.le baiser de paix, s'criaient : vivat rex fliciter in sempi-
temum.
Aprs le couronnement des rois, venait celui des reines, et
elles aussi recevaient la couronne de la main des Papes et des
vques. En France, le rite n'tait pas trs diffrent de celui
que nous venons de dcrire; seulement l'onction tait faite sur
la tte, quoique en plusieurs circonstances elle ait t faite au
bras, comme le prescrit aujourd'hui le Pontifical romain.
L'imposition des mains faite par le mtropolitain, bien que
trs trange, rappelle l'antique rite irlandais employ par saint
Colomba pour le roi Aidan. La nouvelle reine recevait enfin
l'anneau et tait couronne par les vques, comme son poux.
La crmonie dans laquelle les rois de Germanie, avant de
se faire couronner empereurs par le Pape, ceignaient la cou-
ronne du royaume lombard d'Italie Monza ou Milan, est
t o u t fait spciale. L'archevque de Milan prsidait de droit
la crmonie; mais parce que Monza avait t regarde primi-
tivement comme la seconde capitale lombarde, l'origine
le couronnement avait lieu en cette cit, jusqu' ce que la
violence des Milanais prvalt, p a r la suite, contre les droits
de Monza. Ripamonti dcrit ainsi le rite d u couronnement :
le roi s'arrtait d'abord devant l'atrium de Saint-Ambroise,
prs d'un grand ft de colonne, et recevait en don, du comte
de gente Angleria, u n volume o taient dcrits les rites et les
prires propres la liturgie milanaise. On sait que Charle-
magne, dans son dsir de rduire l'unit liturgique ses
vastes t a t s , avait t e n t de supprimer la liturgie ambrosienne.
Mais l'attachement fidle du peuple a u x usages des anctres
prvalut sur la volont d u roi, si bien que mme ses lointains
successeurs, venant Milan, devaient a v a n t tout assurer les
citoyens qu'ils n ' a t t e n t e r a i e n t jamais leur liturgie. La main
tendue sur le Sacramentaire ambrosien, l'Allemand jurait
fidlit au Pape et l'glise romaine. L'archevque lui imposait
alors la couronne de fer, et le cortge, prcd par le comte
faisant fonction de porte-croix, entrait dans la basilique de
Saint-Ambroise, o le monarque recevait de l'archevque la
bndiction royale. La solennelle prise de possession, par l'lu,
du trne des souverains lombards mettait fin la crmonie.
Ce qui se faisait Rome, au bas moyen ge, pour le couron-
nement imprial, est fort trange, et accuse un ordre d'ides
un peu vague et confus relativement a u x rapports rciproques
entre la hirarchie sacerdotale et les ministres des t a t s chr-
tiens. Les chanoines de Saint-Pierre recevaient le nouveau sou-
verain parmi les membres de leur chapitre; il prenait les orne-
ments du sous-diacre, parfois mme du diacre, pour chanter
l'vangile et servir le Pape la messe et table. Confusion
entre deux ordres de choses parfaitement distincts, et pieuses
exagrations qui, pourtant, rvlent l'intensit du sentiment
religieux du moyen ge qui sut les concevoir, et nous donnent
une haute ide de cette civilisation qui s'levait si haut qu'elle
cherchait en Dieu mme le principe de l'autorit royale, pivot
de la socit civile d'alors.
En Germanie, le rite du couronnement du Kaiser tait quelque
peu diffrent. Les grands lecteurs, c'est--dire les archevques
de Cologne, de Mayence et de Trves, attendaient, en habits
pontificaux, l'lu, prs des portes de la cathdrale d'Aix-la-
Chapelle; l'ayant introduit dans le temple, ils le faisaient
d'abord prosterner sur le sol. Quelque sublime que ft alors le
pouvoir royal, l'lu commenait par le reconnatre comme reu
de Dieu et de l'glise, et, par cette attitude humble et pieuse
en prsence de tout le peuple, il confessait qu'au-dessus de son
tribunal il en est un autre beaucoup plus noble, d e v a n t
lequel, semblable au dernier de ses sujets, il n'tait que pous-
sire. L'archevque de Cologne rcitait sur lui une prire, puis
la Messe tait clbre, et le roi l'entendait au trne, assist p a r
les archevques de Mayence et de Trves. Aprs le chant d u
graduel et des litanies des Saints, l'archevque de Cologne
accomplissait le scrutin en rgle de l'lu, et, par une srie de
demandes, lui faisait promettre d'observer la justice et les
statuts du royaume. Quand il avait satisfait aux requtes du
prlat, les vques le prsentaient au peuple pour que celui-ci
exprimt son consentement au couronnement, et les deux
lecteurs de Mayence et de Trves, au nom de la nation
germanique entire, s'criaient : fit, fit.
Le mtropolitain de Cologne procdait ensuite au rite de la
conscration impriale proprement dite. Avec l'huile des cat-
chumnes, il oignait le roi la tte, la poitrine, aux paules,
aux bras et aux mains. Puis les grands chapelains palatins le
revtaient d'une blanche tunique de lin, de l'tole et des san-
dales, comme si le regale sacerdotium qu'on lui attribuait
au moyen ge, avait t un sacerdoce sacramentel, propre
et vritable. E n dernier lieu, les trois archevques lui remet-
taient l'pe, les bracelets, le manteau aux aigles brodes,
le globe d'or et le sceptre royal, dons symboliques que bien
souvent les souverains offraient quelque insigne basilique ou
abbaye de leurs t a t s , comme pour indiquer que le Christ est
le seul vrai Souverain du peuple chrtien. La crmonie s'ache-
vait aprs que le roi, a y a n t dpos ses armes sur l'autel, avait
confirm son serment de dfendre l'glise et d'observer les
s t a t u t s du royaume. Si le monarque avait avec lui son pouse,
celle-ci tait aussi ointe sur la poitrine avec l'huile des catchu-
mnes, puis tait couronne du diadme et intronise prs de
son poux.
loigns que nous sommes de la socit mdivale, par le
temps et par nos ides, ces rites pourront peut-tre nous
sembler bizarres et tranges. E t pourtant, l'tat des nations
modernes qui ne demandent plus l'glise de consacrer par
son autorit divine les souverains et leurs trnes, reprsente
tout autre chose q u ' u n progrs dans le chemin de la civili-
sation ! Il est vrai qu'aujourd'hui, dans les textes protoco-
laires des actes publics, nous maintenons les formules
traditionnelles et nous disons que les souverains sont tels par
la grce de Dieu. Mais cette notion, isole et nue, est trop
abstraite pour avoir une efficacit vraiment pratique, pour
tre remarque, et surtout pour tre vcue par les peuples,
si bien que les monarchistes reprsentent tout au plus, dans les
royaumes actuels, le parti prpondrant, en face des autres partis,
socialistes, radicaux, anarchistes, etc. Rien autre qu'un parti?
E t pourtant, s'il est vrai qu'un souverain lgitime est tel p a r
grce de Dieu, s'il est vrai que son autorit drive de celle d u
a Roi des rois et Seigneur des seigneurs , si sa personne et
ses droits sont pour cela sacrs, intangibles et inviolables, il
s'ensuit que les partis qui s'opposent injustement lui ne sont
pas simplement des partis, mais des factieux, rebelles la loi
suprme de Dieu, et rfractaires aux lois de la socit civile.
Quand le moyen ge conduisait les rois au pied de l'autel
pour recevoir le sceptre et la couronne de la main d u Pape et
des prtres, quand il rpandait sur leur tte le chrme bnit,
quand il les revtait d'une tunique blanche et de l'tole, quand,
dans l'glise, prs de la chaire piscopale, il rservait u n
trne au souverain, qui, durant la messe, on prsentait le
livre des vangiles pour qu'il le baist; quand, l'offertoire,
on l'honorait, l'gal du clerg, d'encensements et de crmo-
nies spciales; quand, l'arrive d u monarque en quelque cit,
on faisait sortir prtres et peuple pour aller sa rencontre,
avec la croix, les encensoirs fumants et l'eau bnite, le
moyen ge, travers tout ce ritualisme, entendait former les
mes non seulement au respect, mais la pit religieuse
envers la dynastie royale, reprsentante de l'autorit lgitime.
J e dis pit religieuse, et non simplement obissance lgale,
puisque, dans l'enseignement chrtien, l'autorit a y a n t Dieu
mme pour principe, revt une nature sacre, et fait, en ce
sens, partie de la religion. Saint Thomas, saint Bonaventure,
Grgoire I X et Dante n'ont pas conu autrement Yimperium
mdival, et c'est ainsi que, dans la Divine Comdie, le Christ
Lui-mme est salu citoyen de Rome chrtienne.
E t qu'on n'objecte pas que dans la conception mdivale le
pouvoir souverain tait exorbitant et absolu, ou s'inclinait
avec trop d'obsquiosit devant le sacerdoce. Rien n'est plus
inexact. Le moyen ge, qui reconnaissait, dans les monarques
lgitimes, autant de dpositaires de l'autorit divine, professait
hautement ce principe, que, en t a n t qu'hommes et en t a n t que
souverains, ils taient soumis aux lois de Dieu et de l'glise, et
devaient pour cela rendre un compte strict de leurs actions a u
Divin Juge, et son vicaire sur la terre. Sans trop nous tendre
sur l'exemple de l'vque Babylas qui, Antioche, interdit
l'entre de l'glise l'empereur Philippe, nous ferons remarquer
que le moyen ge tait assez habitu aux exemples de pnitence
publique donns par des souverains, quand ils s'taient rendus
coupables de fautes graves. Ainsi saint Benot reprenait-il
rudement de sa cruaut le roi Totila prostern ses pieds; et
Othon I I I , en expiation du sang vers l'occasion de la rbel-
lion des Crescenzi Rome contre le pape Grgoire V, saint
Romuald imposa en pnitence un plerinage la basilique de
Saint-Michel sur le m o n t Gargan. Quand les rois, au lieu d'tre
les pres du peuple, en devenaient les tyrans, un tribunal sup-
rieur ne manquait jamais, celui du Vicaire de Jsus-Christ,
qui les rappelait a u devoir et leur tait, au besoin, le dia-
dme du front. Henri IV en fit la triste exprience, quand,
coupable moins de simonie que de tyrannie politique, tout
l'Empire lui refusa foi et obissance, sur un mot d'Hildebrand,
jusqu' ce qu'il se ft rconcili avec sa conscience et avec le
Pape. Il ne faudrait pas non plus conclure des formules litur-
giques que nous venons de dcrire, que cette haute juridiction,
que s'attribuait l'glise sur les rois et sur leurs empires, fint
par confondre la double puissance, ecclsiastique et laque,
m e t t a n t ainsi le sort de la socit exclusivement entre les mains
des prtres. Les deux pouvoirs demeuraient subordonns, ainsi
que doit l'tre la matire l'esprit, mais distincts, comme
taient justement distincts le Pape et l'empereur, qui en taient
les suprmes dpositaires et les reprsentants. Si les Pontifes
citaient quelquefois les rois leur tribunal, la cause ne se
droulait pas sur une imputation politique, mais morale et
religieuse : Non de regno, sed de peccato.
Cette conception politique dont s'inspire le magnifique rituel
de la coronatio rgis, se reflte sur t o u t le moyen ge, et ne sera
jamais pleinement comprise si l'on ne commence par tenir
compte de la mentalit de la socit civile d'alors. E n effet, le
moyen ge est principalement un ge religieux, o la foi et l a
sainte liturgie pntrent toutes les formes sociales, et en refltent,
pour ainsi dire, l'esprit, ce point qu'il est impossible d'en faire
abstraction. E t parce que cette foi et cette religion dont s'inspi-
rait le moyen ge, sont d'ordre surnaturel et rvl, pour cela
aussi les formes politiques et sociales qui en jaillissaient imm-
diatement, participaient cette transcendance et doivent tre
comptes par nous parmi les institutions les plus nobles et les
plus parfaites.
Il est certain que la socit moderne n'a rien leur
opposer, car, tandis qu'au moyen ge toutes les nations s'incli-
naient, respectueuses, devant l'glise, brandissaient les armes
et les dposaient, acceptaient la trve de Dieu sur une simple
parole de son Vicaire, aujourd'hui, aprs un lustre d'horrible
conflit europen, les nations qui ne reconnaissent au-dessus
d'elles aucun autre tribunal que le champ de bataille et l'hg-
monie commerciale, ne savent encore quelles conditions les
peuples pourront enfin se retrouver en paix.
R e p r s e n t a t i o n du m a r i a g e c h r t i e n . F r a g m e n t d e s a r c o p h a g e
en m a r b r e du iv sicle.

LA BXtfmCTlON NUPTIALE.
CHAPITRE XV
LA BNDICTION NUPTIALE

E contrat nuptial est religieux de sa nature, tant ordonn


L un ensemble de biens qui excdent la comptence
ordinaire du pouvoir civil. Jsus-Christ l'leva en outre
la dignit de sacrement, et, moyennant le sceau de la grce,
rendit le pacte nuptial plus sacr, plus solide et indissoluble,
l'levant jusqu' symboliser cette union unique, chaste et
perptuelle, qui existe entre Lui et l'glise. Donc, par le seul fait
que chez les chrtiens, le mariage est u n sacrement, ses condi-
tions contractuelles, ses rites, sont sous l'exclusive dpendance
de l'autorit de l'glise, sans ingrence d'aucun pouvoir civil.
Il faut distinguer le sacrement conjugal, lequel consiste essen-
tiellement dans le seul contrat matrimonial des deux parties,
de la bndiction nuptiale qui l'accompagne rgulirement.
Cette bndiction, d'origine ecclsiastique, ne fut pas toujours
en vigueur, et, quoique ayant acquis force de loi, ne devint
jamais une condition essentielle de validit. Le contrat, lui, est
d'institution divine, et c'est comme u n dpt sacr confi la
fidlit de l'glise, qui en dfend et en garantit les droits.
Le plus ancien tmoignage relatif l'intervention d u pou-
voir piscopal dans la conclusion d u contrat matrimonial se
trouve dans la lettre de saint Ignace Polycarpe : Decet
autem ducentes et ductas, cum senientia episcopi unionem facere ;
1
ut sit secundum Deum et non secundum concupiscentiam . D e
ce texte, nous ne pouvons conclure l'existence d ' u n rite
euchologique pour la clbration d u sacrement nuptial, mais
E
il date au moins du I I sicle, puisque Tertullien en parle
comme d'un rite universel : Unde sufficiamus ad enarrandam
felicitatem eius matrimonii, quod ecclesia concilit, et confirmt
oblatio, et obsignat benedictio, angeli renuntiant, Pater rato
habet? Nam nec in terris filii sine consensu patris recte ac iure
i . Epist. ad Polyc, V. P. G., V, col. 723.
nubunt \ Prenons acte ds maintenant des deux points les plus
importants de la dclaration du polmiste de Carthage : Ecclesia
concilit voil le mariage contract publiquement devant l'au-
torit ecclsiastique; et confirmt oblatio voil la Messe pro
sponso et sponsa, qui scelle p a r l e sacrifice eucharistique la dona-
tion rciproque des personnes. Mais Tertullien ne s'en tient pas l.
La bndiction ecclsiastique et la stipulation du contrat
devant l'vque ne sont pas, en toute rigueur, des conditions
essentielles la lgalit du mariage; celui qui p o u r t a n t les
omettrait se couvrirait d'infamie, et son union, dans l'esprit
public, serait pour un peu considre comme illgitime : Pnes
nos occultae quoque coniunctiones, idest non prius ad ecclesiam
2
professae, iuxta moechiam et fornicationem iudicari periclitantur .
Pour que cela n'arrive pas, il est ncessaire que cette professio
de fidlit conjugale se clbre : ab episcopo monogamo, prs-
byteris et diaconis eiusdem sacramenti, ac viduis*; condition qui,
du reste, prexistait dj dans la mentalit romaine, puisque Apu-
leius nous assure que : impares nupiiae et praeterea in villa sine tes-
4
tibus et paire non consentiente factae, legitimae non possunt videri .
L'ancien droit romain exigeait en outre que le mariage se ft
entre gaux et il punissait par la perte de la dignit patricienne
les unions entre nobles et plbiens. Voil les impares
nupiiae d'Apuleius. Il en rsultait que beaucoup, fraudant
la loi sans en encourir les sanctions, prfraient vivre avec leur
femme plbienne, concubine, sans aucun lien civil,
e r
inconvnient que fit disparatre le pape Callixte I , quand il
dclara lgitimes devant l'glise ces noces illgales devant le
droit romain. C'est l le premier acte par lequel l'glise, pleine-
ment consciente de sa propre autonomie en face de l ' t a t , sur
des questions essentiellement religieuses, lgifre pour son propre
compte d'une manire tout fait indpendante, et sans faire cas
des dispositions civiles, quand les intrts des mes sont en jeu.
A la question des impares nuptiae se rattache l'empche-
ment de la condition servile, qui a survcu pendant de longs
1 . TERTULL., Ad Uxor., 1. II, i x , P . L. I, col. 1 4 1 5 - 1 6 .
t

2 . I D . , De Pudic, iv, P. L. I I , col. 1 0 3 8 .


t

3 . In., De Monog., x i , P . L., I I , col. 9 9 3 .


4 . A P U L E I U S , 1. V I .
sicles dans le droit canonique; l'glise le retint, non pour
dgrader la condition des esclaves, mais pour prserver le con-
joint ingenuus de tristes surprises au cas o le manque de
libert de la part d u conjoint serf lui aurait t dissimul.
Saint Augustin atteste que presque jusqu' son temps,
on tolrait communment les mariages entre consanguins, Quia
id nec divina prohibuit, et nondum prohibuerat lex humana
Thodose fut le premier qui dfendit, sous menace de peines
svres, le mariage entre beaux-frres; et quand, plus tard, ses
fils Arcadius et Honoris confirmrent les ordonnances pater-
nelles, l'glise introduisit de bon gr celles-ci dans son code cano-
nique, les tendant mme, au moyen ge, jusqu'au septime
degr. Le mariage des veufs, bien que dclar par l'Aptre
licite et valide, rencontre pourtant, aujourd'hui encore, dans
le sentiment commun des fidles, une forte aversion. La raison
en est que ces secondes noces ne symbolisent pas parfaitement
l'indissoluble union de l'glise avec le Christ, et brisent ce lien
de fidlit qui, mme aprs la mort de l'un des poux, joint le
survivant la mmoire du dfunt. E n outre, les anciens auteurs
ecclsiastiques dcouvraient dans les secondes noces un indice
d'incontinence, et quand ils n'allaient pas jusqu' les rprouver,
comme le fit Tertullien qui les compare la bigamie et la
fornication, du moins les dconseillaient-ils, n'pargnant pas
le blme ceux qui les accomplissaient. Ainsi saint Ambroise :
Non prohibemus secundas nuptias, sed non probamus saepe
2
repetitas ; et comme saint Jrme on opposait la conces-
sion de saint Paul, le docteur de Bethlem rpond : Aliud est
quod vult Apostolus, aliud quod cogitur velle. Ut concdt secunda
3
matrimonia meae est incontinentiae, non illius voluntatis ...
De l vient l'usage ecclsiastique en vertu duquel les veufs,
en se' mariant, ne recevaient pas la bndiction nuptiale, et
taient privs des pensions de l'glise : Non solum ab officio
sacerdotii bigamus excluditur sed et ab eleemosyna ecclesiae, dum
t
4
indigna putatur stipe, quae ad secunda coniugia devoluta est .

1. De Civil. Dei 1. X V , x v i , P. L., X L I , col. 459.


t

2. De Viduis, x i , P . L., X V I , col. 2 6 7 - 2 6 8 .


3. Epist. ad Ageruchiam, P. L., X X I I , col. 1050.
4. Loc. cit.
Le rite actuel de la bndiction nuptiale conserve sans doute
des lments trs anciens qui peuvent remonter au I I I sicle, e

o, en effet, les diffrentes bndictions d'huile, de fruits


nouveaux, etc., se reliaient l'anaphore eucharistique infra
Missarum solemnia. Toutefois nous manquons de documents
suffisants pour tenter une description entire de la solennit.
Le Glasien et les autres sacramentaires nous conservent seule-
ment les collectes de la Messe pro sponso et sponsa, t a n t pour
le jour mme du mariage que pour le trentime ou l'anniversaire,
auquel jour avait lieu une autre synaxe eucharistique. Les
Ordines Romani ne contiennent rien l-dessus; en sorte que,
pour trouver quelque chose de plus tendu, il faut arriver la
e r
fameuse lettre crite en 866 p a r Nicolas I , en rponse la
consultation des Bulgares. Il en rsulte que le mariage, selon
le rite romain d'alors, comprenait les actes suivants, les
uns prcdant et les autres accompagnant le consentement
conjugal : avant tout se faisaient les fianailles, consistant
dans la promesse mutuelle de s'pouser que se faisaient les
parties, promesse qui pourtant, pour tre valide, demandait le
consentement des parents. Suivait la subarrhatio ou remise la
fiance de l'anneau, annulum pronubum, de la part du fianc.
On traitait ensuite de la dot, et on en dressait acte lgal,
tabulae nuptiales, auquel souvent, comme l'atteste saint
1
Augustin , l'vque apposait sa signature. Citons un pas-
sage du saint Docteur d'Hippone o, de la formule mme de
ces tabtdae, il tire un argument pour dmontrer que la pro-
cration des enfants est la fin premire du mariage : Coeterum,
qui uxoris carnem amplius apptit, quam praescribit limes
Me, liberorum procreandorum causa, contra ipsas tabulas facit
quibus eam duxit uxorem. Recitantur tabulae, et recitaniur in
conspectu omnium adstantium, et recitantur liberorum procrean-
2
dorum causa, et vocantur tabulae matrimoniales .
Tout cela prcdait la clbration du mariage, et reprsente
la continuation et la persistance des antiques usages romains
au sein de la socit chrtienne du moyen ge. Mieux que
dans les autres sacrements, se rvle dans le mariage t o u t l'esprit
1. Serm. 3 3 2 , n. 4 , P. L., X X X V I I I , col. 1 4 6 3 .
2 . Serm. 5 1 , P . L., X X X V I I I , col. 3 4 5 -
conservateur de l'glise, qui, au lieu de bannir de son Rituel
les vieilles formes cultuelles classiques, inspires de Junon
Pronuba et des hymnes, se les assimile dans leurs lments
inoffensifs, les rebaptise, leur attribue une signification chr-
tienne plus leve, et donne ainsi un caractre de prennit et
d'universalit la civilisation latine.
Au jour fix, le mariage avait lieu, in facie ecclesiae, c'est-
.-dire dans l'atrium du temple et en prsence de l'vque ou
du prtre. Plus tard, la phrase : in facie ecclesiae fut mal com-
prise, et on lui attribua une signification parfaitement juridique,
tandis qu'au commencement, elle n'tait rien autre qu'un
terme liturgique et tait entendue au sens matriel de la faade
de Vglise; selon saint Augustin les parents ou un paranympfous,
1
<amicus interior, conscius secreti cubicularis prsentaient le >

couple nuptial au prtre. Les fiancs exprimaient leur consente-


.ment en prsence de celui-ci et se donnaient la main droite,
tandis que le ministre sacr invoquait sur eux les bndictions
.divines. Les Pres rappellent souvent cet change des mains,
.dont on trouve la premire mention dans l'histoire de Tobie.
.Citons seulement Tertullien dans son livre : De velandis virgi-
nibus : Ad desponsationem velantur, quia et eorpore et spiritu
masculo mixtae sunt per osculum et dexteras, per quae primum
2
resignarunt pudorem spiritus . Le rite du baiser est mentionn
plus rarement. Les poux tant introduits dans l'glise, la
messe tait clbre avec la bndiction nuptiale, dite dans
le Sacramentaire lonien velatio nuptialis, cause du voile
qu'on tendait d u r a n t cette bndiction sur la tte des poux.
Saint Ambroise aussi affirme que le mariage est consacr
3
velamine sacerdotali et benediclione , et le pape Sirice dans sa
4
lettre Hymrius nous atteste la mme discipline.
Comme on le voit, c'est la tradition classique qui persiste
travers la liturgie chrtienne. E n effet, le voile dont parle
Tertullien est le fiammeum qui, chez les Romains, couvre la
tte de la jeune fille qui va aux noces. Le sacrifice eucharistique
1. Serm. 2 9 3 , n. 7, P . L., X X X V I I I , col. 1 3 3 2 .
2. P. L., II, col. 9 5 4 .
3. Epist. 1. X I X , 7, P. L., X V I , col. 1 0 2 6
4 . P. L., X I I I , col. 1 1 3 6 .
tient lieu de la confarreatio latine ou de la mactatio du buf ou
du porc sur l'autel du temple. Le clerg remplace le vieux collge
des aruspices et des prtres, et le vlum conjugale a une signi-
fication analogue la peau de brebis qui recouvre l'poux et
l'pouse assis sur deux escabeaux lis ensemble, tandis qu'on
offre en leur nom un sacrifice de fruits et de froment.
Les anciens sacramentaires prescrivaient aux poux de rece-
voir la sainte Communion et qu'au sortir de l'glise ils fussent
couronns de fleurs. Cela rappelle l'usage classique des couronnes
nuptiales qui, aujourd'hui encore, sont en honneur chez les
e r
Orientaux. Nicolas I dans sa lettre aux Bulgares veut, lui aussi,
que les poux, de ecclesia egressi, coronas in capitibus gestant
1
quae semper in ecclesia ipsa sunt solitae reservari ; prescription
qui nous autorise supposer qu' Rome comme en Orient,
au moyen ge, les poux, quelque temps aprs le mariage,
probablement le trentime jour, remettaient leurs couronnes
entre les mains du prtre, pour qu'elles fussent conserves dans
l'glise, tmoignant l'avenir du contrat matrimonial accompli.
Il est grandement regretter que dans le bas moyen ge,
une bonne partie de ce splendide rituel nuptial, aux lignes
classiques si pleines de signification, ait fait naufrage, et que
maintenant les modernes clbrent le mariage avec une impas-
sibilit et un prosasme tels que cela nous pouvante. Une telle
perte, subie en Occident, doit nous rendre plus chers et plus
prcieux les rites nuptiaux des Grecs et, en gnral, des peuples
orientaux, chez lesquels l'antique tradition romaine eccl-
siastique a subi de moindres altrations. Dans l'euchologe
byzantin, le rituel du mariage comprend deux crmonies
distinctes : la bndiction nuptiale et le couronnement. Les
conjoints attendent le prtre la porte du temple; le prtre les
introduit dans l'glise, leur m e t en main un cierge et les encense
en forme de croix, tandis que le diacre et le chur excutent
une litanie : Pro servo Dei N. et ancilla Dei N. sibi nunc invicem
desponsatis etsalute eorumDominum precemur. Kyrie eleison..
Ut honoratas nuptias, inviolatumque thalamum Dominus Deus
largiatur, Dominum precemur. Kyrie eleison, etc.
Vient ensuite la remise de l'anneau; le prtre en met
i. Nicolai Pp. I, Ep. X C V I I , P. L., C X I X , col. 980.
d'abord un en or au doigt de l'poux et un d'argent au doigt de
l'pouse en disant : Subarrhatur servus Dei N. profiter ancillam
Dei N. in nominePatris, etc., mais aussitt, l'assistant des noces,
le paranymphus, fait l'change et remet l'anneau d'or l'pouse.
Le couronnement est parfaitement distinct de la subarrhatio
et peut tre remis un autre temps. Le prtre accueille de
nouveau les poux la porte du temple, et les y introduit en
chantant le psaume Beati omnes, dans lequel le chur intercale
une antienne aprs chaque verset. Le diacre entonne l'habituelle
prire litanique, aprs quoi le prtre ceint les poux d'une
couronne : Coronatur Servus Dei N. propter ancillam Dei iV. in
nomine Patris, etc. Puis on lit un fragment de l'ptre de saint
Paul aux phsiens, o sont dcrits les devoirs des poux. Vient
ensuite le passage de l'vangile de saint Jean, o sont racontes
les noces de Cana; on bnit la coupe commune de laquelle les
poux approchent leurs lvres, puis ils changent un baiser et,
aprs avoir reu les souhaits du peuple, ils sont congdis p a r l e
prtre aprs une dernire prire. H u i t jours plus tard, quand ils
dposent les couronnes, le prtre rcite quelques prires spciales.
Le rite de la coupe commune de vin, que le prtre prsente
aux poux, se retrouve aussi dans quelques rituels occidentaux,
comme tait galement en usage, en certains lieux de France, la
bndiction d u lit nuptial le soir des noces. Dans la gense de ce
dernier rite, l'influence du livre de Tobie est vidente, ainsi que
pour la continence des poux la premire nuit du mariage.
Ici une observation est opportune. Les diffrentes formules
de la bndiction nuptiale chez les Latins se rfrent de pr-
frence la femme plutt qu'au couple en commun. Selon le
Sacramentaire lonien, c'est pour elle qu'est offert le divin
Sacrifice : hanc igitur oblationem famulae tuae N. quam tibi
offerimus pro famula tua N. ; comme aussi la velatio conjugalis
avec la bndiction qui s'y rapporte avant la fraction de l'Hos-
tie, la regarde exclusivement : Sit amabilis %it Rachel viro;
sapiens ut Rebecca ; longaeva et fidelis ut Sara, etc.
Pour qui tient compte de la mentalit des anciens relative
la condition infrieure de la femme, la sagesse de l'glise
paratra admirable; elle assume dans ses formules liturgiques la
tutelle de la partie faible, la relevant de cette condition dgra-
dante o le paganisme l'avait rduite, l'ennoblissant ce point
que, par la chevalerie chrtienne, elle est devenue presque le
symbole d'un culte.
Nous avons retrac ailleurs les rites qui accompagnaient
autrefois la conscration religieuse; nous devons ajouter que
la crmonie de la consecratio Virginis, spcialement celle qui
est dcrite dans le Pontifical romain actuel, est en troite rela-
tion avec la bndiction conjugale dont nous venons de traiter.
Cela n'est pas sans raison. Dj saint Paul avait compar l'tat
virginal un mariage spirituel que l'me contracte avec Jsus-
Christ; et Tertullien, p a r t a n t de ce concept, avait voulu que les
vierges chrtiennes se voilassent la tte la manire des pouses.
Sous l'influence de la liturgie gallicane, ces ides se dvelopprent
d'une faon de plus en plus mystique, si bien q u ' a u rite primitif
de la consecratio Virginis dcrit dans les sacramentaires
romains, rite qui comportait une simple prire eucharistique
avec la velatio capitis, se substitua une curieuse combinaison
de crmonies, empruntes la liturgie nuptiale. On y trouve
les matrones, paranymphae, le consentement la profession
virginale, la subarrhatio avec l'anneau, la velatio et la coronatio ;
il en rsulte un ensemble certainement magnifique, mais peut-
tre trop dbordant de sentiment. On y parle de noces, de
bracelets d'or, de vignes parfumes et en fleur, d'anneau pr-
cieux, de lait et de miel recueillis de la bouche de l'poux,
de son sang qui empourpre les joues de l'pouse, et mme
de lit nuptial thr, ipsi sum iuncta in coelis, quem in
terris posita tota devotione dilexi, sans penser au contraire qu'on
est sur la terre, et qu'on ne doit que trop garder le trsor de la
virginit en de fragiles vases d'argile.
Le moyen ge, essentiellement mystique, intimement reli-
gieux, se trouve tout entier dans de telles formules, qui peut-
tre alors exprimaient une ralit. Aujourd'hui la mentalit est
change, comme l'tat mme de la socit, et il ne faut donc
pas s'tonner que les professions religieuses des moniales se
droulent avec un rite plus sobre, et que, sauf peu d'exceptions,
la magnifique consecratio Virginis demeure justement dans le
Pontifical romain, comme un souvenir d'autres temps, plus
nafs, plus religieux, plus heureux.
CHAPITRE XVI
L LITURGIE AU SEUIL DE L'TERNIT

A l'ge d'or des sicles de foi, quand la liturgie pntrait


si intimement l'individu et la socit chrtienne que
A ^ toute la vie en tait surnaturalise, mme les douleurs
et les maladies qui prcdent la descente dans la tombe taient
rconfortes par la splendeur rituelle de sacrements et de cr-
monies qui, non seulement mettaient dans le cur le germe
de l'immortalit, mais encore rpandaient dans l'me le
baume suave de l'esprance. L'isolement et la tristesse de
l'heure suprme trouvaient un puissant soulagement dans
l'onction intrieure du Paraclet; et il semble que l'glise, Mre
bonne et compatissante, ait voulu, par la splendeur des rites
qu'elle droulait autour du lit de son fils mourant, rivaliser
avec la liturgie des anges que l'infirme va bientt contempler
au ciel.
Le rite d u Sacramentum Olei que seule une terminologie
plus rcente a appel Extrme-Onction, contribuant ainsi lui
donner ce sens effrayant qu'il a maintenant, telle une macabre
apparition de la mort est mentionn par saint Jacques
dans son ptre canonique o sont dtermines, avec une pr-
cision absolue, les conditions essentielles relatives la forme,
au ministre et a u x effets de ce sacrement : Que celui qui est
atteint par une maladie grave soit oint par les prtres avec
Y huile; et la prire de la foi sauvera l'infirme a u t a n t des
consquences dsastreuses du pch que de la maladie elle-
mme , c'est--dire au cas o l'exigerait le salut de l'me.
E n consquence, les personnes bien portantes, mme con-
damnes mort, ou exposes une mort violente, furent tou-
jours exclues de la participation Y Oleum infirmorum, parce
qu'en elles ne se trouve pas, comme l'explique le Docteur Ang-
lique, la ratio signi sans laquelle le sacrement ne peut point
exister. Autrefois, il tait galement refus ceux qu'en raison
de leurs mauvaises dispositions l'glise ne jugeait pas dignes
de l'absolution sacramentelle. Pour un motif oppos, on n ' y
admettait pas les enfants et les nophytes qui mouraient
avant d'avoir dpos les vtements blancs de leur baptme.
On lit, en effet, dans la Vie de saint Adlard, abb de Corbie,
que des moines, connaissant son innocence sans tache, hsitaient
lui confrer l'Extrme-Onction, quem procul dubio scieramus
peccatorum oneribus non detineri.
Ordinairement l'Onction sacre, en t a n t que dernier compl-
ment de la Pnitence, prcdait autrefois le saint Viatique,
mais ces trois sacrements taient gnralement reus, non au
terme de la vie, comme le veut un usage dplorable des
derniers sicles, mais ds que l'tat du malade commenait
donner quelque apprhension. Encore aujourd'hui, l'esprit de
l'glise n'a point chang, comme le dmontre le concile de
Trente, et l'abus oppos est justement condamn comme nui-
sible. Pour ce qui est de la grce du sacrement relativement
la sant corporelle du malade, elle ne produit pas de miracle
et n ' a pas pour but d'arracher un cadavre la mort, mais elle
agit per modum medicinae quand le malade est encore capable
d'tre soign et de gurir. C'est pourquoi souvent, au moyen
ge, comme cela se fait aujourd'hui encore en Orient, le sacre-
ment de l'Onction tait confr publiquement dans l'glise,
tandis que le malade se tenait assis ou agenouill devant le
prtre. Alors, le rite sacr tait rpt sept jours durant, par diff-
rents prtres, qui oignaient non seulement les principaux organes
des sens, mais aussi les autres parties du corps frappes pax la
maladie. L'antiquit a, en somme, ignor l'abus actuel de
diffrer l'Onction sacre au dernier moment, au point de justi-
fier son nom rcent d'Extrme; abus qui semble tre n non
seulement de l'ignorance et de la foi languissante des temps
modernes, mais aussi de la superstition rpandue vers le
X I I I sicle, et qui voulait qu'aprs avoir reu l'Huile sainte,
6

il ne fut plus permis de manger de la viande, de danser, ni de


vivre dans l'tat conjugal.
Dans les liturgies occidentales, l'Huile tait consacre par
l'vque, de prfrence le dimanche des R a m e a u x et le jeudi
saint. A Rome, le Pape en bnissait quelques ampoules, que lui
prsentaient les diacres; et comme toutes les familles voulaient
garder chez elles leur propre ampoule d'Huile sainte, de mme
que nous faisons aujourd'hui pour l'eau bnite, et qu'elles
s'en servaient par dvotion pour soigner les fivres, les migraines
et autres maux, les vques et les prtres qui assistaient le
Pape se rendaient au podium qui entourait le berna et l
consacraient, en mme temps que le Pontife, les autres fioles
d'huile que leur prsentaient les fidles. Une collecte du rite
actuel de la conscration de VOleum Infirmorum fait allusion,
en effet, cet usage priv qu'en faisaient les anciens, puisqu'on
y implore la grce du Seigneur omni ungenti, gustanti, tangenti.
e
Dans ce but, au 111 sicle, l'Huile des infirmes tait consacre,
nous disent les canons d'Hippolyte, chaque dimanche, et l'on
peut encore aujourd'hui reconnatre, la doxologie finale du
canon romain, le point de raccord de la Benedictio Olei avec
l'anaphore eucharistique : Per quem, Domine, haec omnianobis
dona sanctificas, vivificas, benedicis et praestas nobis. Uhaec
omnia, etc., ne peut en effet se rapporter, comme semble
l'indiquer actuellement la rubrique, la divine Eucharistie,
mais il fait allusion particulirement l'huile, au pain et aux
fruits nouveaux qui taient bnits p a r l'vque.
E n Orient, l'huile de l'Extrme-Onction est bnite par les
prtres chaque fois que le sacrement est administr. Les rituels
orientaux se tenant la lettre du texte de saint Jacques :
inducat presbyteros, prescrivent que les ministres de ce sacre-
ment soient rgulirement sept, et jamais moins de trois. La
crmonie est splendide. De longues prires la prcdent, o
se rptent des invocations la Vierge avec les titres les plus
affectueux que sache dcouvrir la fervente imagination orien-
tale : la seule pure; celle qu'orne une mer de paix; Volive trs
fconde; celle qui est couronne du Christ comme d'un diadme;
le palais du Roi suprme; le sige de la souveraine Triade, etc.
Puis, tandis que le chur des prtres bnit l'huile de la lampe
sacre, les chantres excutent diverses invocations l'aptre
Jacques, aux saints Anargyres, c'est--dire aux martyrs Panta-
lmon, Cme et Damien, l'vangliste Jean et d'autres
saints, parmi les plus populaires en ces pays. La bndiction de
l'huile acheve, le diacre lit des passages de la sainte criture;
puis viennent les prtres qui chantent successivement sept
fragments des saints vangiles, intercalant dans ces lectures le
mme nombre de prires et d'onctions sacramentelles sur le front,
sur le menton, sur les joues, sur la poitrine, sur le dos, sur la
paume des mains, sur les pieds du malade. Les onctions ter-
mines, on appuie le livre des vangiles sur la tte de l'infirme;.
les prtres lui imposent leurs mains consacres et invoquent
sur lui les bndictions divines.
Souvent ce rite tait clbr l'glise, et, comme chez les
Latins du moyen ge, il faisait partie de la Messe pro infirmo.
Les rituels prescrivent, en ce cas, que la crmonie commence
le soir prcdent et dure toute la nuit, au chant des psaumes et
des invocations aux saints. Le matin, la fin de la messe,
l'infirme reoit l'onction sacramentelle, et aprs lui, on oint
avec l'Huile sainte non seulement les ministres sacrs et les
fidles prsents, mais les murs eux-mmes. Souvent en effet,
en Orient, les moribonds allaient passer leurs derniers jours
dans les hospices annexs a u x glises, afin de mourir au milieu
des chants et des splendeurs de la sainte liturgie.
Le gnie occidental fut toujours plus sobre. Ainsi le Pontifical
de Jumiges, par exemple, prescrit que le prtre se revte des
ornements sacrs, y compris le fanon, comme pour la messe,
et veut qu'il soit accompagn, non seulement d u diacre portant
le livre des vangiles et l'ampoule de l'Huile sainte, mais aussi
des acolytes avec les chandeliers allums et l'encensoir des
parfums. Le rite de l'Extrme-Onction y parat comme fusion-
n avec celui de la Pnitence; les formules sont dprcatives,
mais diffrent de celles actuellement en usage.
Plus importante est la crmonie dcrite dans les Capitulaires
de Thodulphe d'Orlans. Le malade reoit d'abord l'absolution
sacramentelle, puis, s'il se peut, revtu de ses habits de fte,
il se fait porter l'glise o il est dpos sur un grabat recouvert
d'un cilice et de cendre; au-devant de lui viennent trois prtres,
qui d'abord aspergent l'endroit avec l'eau bnite o ont t ver-
ses quelques gouttes d'Huile sainte, puis rpandent de la cen-
dre sur sa tte et sur sa poitrine, en disant les paroles de la Gense :
In sudore vutius tui vesceris pane tuo, donec revertaris in terrant
de qua sumpius es. Pulvis es, et in pulverem reverteris. Alors, le
malade s'agenouille ou se prosterne terre, et pendant ce temps
on chante les sept psaumes de la pnitence et les litanies; puis
les prtres l'oignent avec l'huile des infirmes sur les paules,
sur le visage, sur la tte, sur les organes des sens, sur la poitrine,
au moins quinze fois au total, mais quelquefois les onctions
arrivent jusqu' vingt. Il est prescrit que les vtements sur
lesquels serait tombe quelque goutte de l'Huile sacre soient,
par respect, enterrs avec le dfunt ; si au contraire le
malade survivait, on les lavait soigneusement afin qu'il pt
s'en servir nouveau. On faisait rciter au mourant l'oraison
dominicale et le symbole; puis il faisait ses derniers adieux
ses parents et ses amis, pour ne plus s'occuper dsor-
mais que de son salut ternel. A Tours, aprs le chant des
psaumes pnitentiaux, les assistants imposaient les mains sur
la tte du malade en disant : Dominus locutus est super
aegros manus imponite. Il y avait au moins douze onctions,
la sainte Communion les suivait, et ce rite se rptait sept jours
de suite. Durant cette semaine de pnitence et de prire, quel-
ques clercs taient chargs de clbrer nuit et jour les divins
offices prs du lit du mourant.
Gnralement aussi en Occident il y avait plusieurs prtres
pour l'administration de l'Extrme-Onction; parfois l'un d'eux
faisait les onctions sacramentelles pendant que les autres rci-
taient des prires. Malgr une si grande varit d'usages,
nous retrouvons un schma commun comprenant les psaumes
de la pnitence, la confession, l'imposition des mains et la
sainte Communion. E n rgle gnrale, quand c'tait possible,
suivait la Messe pro infirmo, pendant laquelle celui-ci demeurait
tendu sur le cilice asperg de cendre, puisque c'tait un principe
universellement accept par le moyen ge latin, qu'un fils de chr-
tiens ne peut mourir que in cinere et cilicio. On peut considrer
comme un cas sporadique celui d u Rituel de Chlons, o nous
trouvons un rite qui rappelle de plus prs l'usage grec; le prtre
retournant l'glise aprs la crmonie, oint le peuple avec
l'Huile sainte et l'asperge d'eau bnite.
Quand on parle de liturgie, il faut toujours donner une place
e
d'honneur Cluny, o, au x i sicle, elle atteignit une gloire
et une magnificence telles que, bon droit, les contemporains
appelrent la trs riche basilique de cette Abbaye deambula-
torium Angelorum. Selon les Ordines de ce clbre centre de
vie monastique et liturgique, le malade lui-mme devait deman-
der l'abb la grce de l'Onction. La requte tait annon-
ce aux moines en chapitre ; on se mettait en procession,
les religieux marchant en a v a n t ; le prtre revtait l'aube et
l'tole, quatre convers portaient l'Huile sainte, l'encensoir,
l'eau bnite et la croix. On encensait d'abord le lit du malade,
et tandis que le prtre accomplissait les onctions rituelles, le
choeur chantait les psaumes de la pnitence. Aprs l'Extrme-
Onction venait la sainte Communion avec le baiser de paix
toute la communaut, de qui le mourant prenait cong. Quand
on prvoyait comme imminent son passage l'autre vie, on lui
portait de nouveau le viatique, vestige d'un trs ancien rite
romain, selon lequel le moribond devait recevoir une dernire
fois le Trs-Saint-Sacrement au moment de la mort, afin de
passer l'ternit avec le prix de l'immortel rachat. Les paens
n'avaient-ils pas coutume de mettre dans la bouche du mort une
monnaie pour le paiement du fret de la barque de Caron ? E n
quelques rgions, en Afrique et dans la Campanie, nous savons
e
qu'au v i sicle on avait l'habitude de dposer la sainte Eucha-
ristie sur la poitrine des dfunts. Les conciles dfendirent un
tel usage du Pain de Vie, mais l'antique pratique de Rome n ' a
rien de superstitieux et de blmable et s'inspire mme d'un
concept trs lev d u Sacrement, qui est pour les mortels le
germe et la greffe de l'immortalit bienheureuse.
Aprs la communion on dposait le malade sur un lit de
cilice et de cendre, qui, Cluny, tait toujours prpar dans
l'oratoire de l'infirmerie; on lui lisait des vies de saints, on
chantait les litanies et d'autres psaumes. A u moment de la
mort, tous les moines devaient tre prsents pour rciter imm-
diatement les vpres des dfunts tandis que le cadavre tait
lav en prsence d'un prtre psalmodiant. Selon le degr hirar-
chique du mort, les prtres installaient sur le lit funbre le
corps d'un prtre, les diacres celui d'un diacre, et ainsi de suite,
jusqu'aux enfants qui, surmontant la rpugnance naturelle,
apprenaient laver et habiller le corps d'un de leurs compa-
gnons. Le cadavre n'tait jamais abandonn jusqu'au moment
de sa spulture, et un chur succdait l'autre dans le chant
des psaumes.
Gnralement, la spulture n'tait gure diffre et avait
lieu le jour mme, puisque, jusqu' ce que le mort ft dpos
dans la fosse, il n'tait permis personne dparier, ni de prendre
de nourriture, ni de sortir du monastre. Dans la salle capitu-
laire, l'abb absolvait solennellement le dfunt des peines rgu-
lires encourues A bsolutio super defunctum ; puis, la messe
chante, le cadavre tait port au spulcre. En certains
lieux, l'usage voulait que le visage ft d'abord couvert avec le
capuchon, que parfois mme on cousait. A Rome au V I I sicle, les
e

corps des moines dfunts taient oints la poitrine avec l'Huile


sainte, et Clairvaux, au temps de saint Bernard, l'abb recou-
vrait, le premier, avec de la terre, les cadavres de ses religieux
descendus dans la fosse. Le saint Docteur dit le dchirement
qu'il prouva quand il dut accomplir cet office de pit envers son
propre frre.

L E sujet nous amne dcrire brivement les anciens rites


des obsques chrtiennes qui, bien que n'appartenant pas
la liturgie proprement sacramentaire, ont pourtant une telle
connexion avecl'Extrme-Onction et avec la Messe pro defuncto,
qu'elles en forment comme partie intgrante et la compltent.
Quand le malade avait expir, son cadavre, selon l'usage
gnral des anciens, tait lav, et, quand sa condition sociale
ne lui permettait pas le luxe de l'embaumement selon la cou-
tume gyptienne, il tait toutefois oint de parfums en si grande
quantit que Tertullien p u t attester, dans VApologtique, que
les chrtiens en achetaient bien plus pour leurs morts que les
paens pour enfumer leurs dieux.
Le dfunt tait ensuite revtu des insignes de son t a t ; les
riches employaient des vtements de pourpre orns d'or, si
bien que saint Jrme put demander si leurs corps ne pourraient
tomber en poussire autrement que dans la pourpre. Seuls
ceux qui prissaient de mort violente taient dposs dans la
tombe avec les vtements qu'ils avaient au moment de leur
e
trpas. C'est pourquoi sainte Ccile fut retrouve, au x v i si-
cle, avec les vtements ensanglants qu'elle portait quand elle
mourut. Du temps de saint Benot, l'usage tait encore en
vigueur au Mont Cassin, de dposer la sainte Eucharistie sur la
poitrine du mort, afin de le confier ainsi au spulcre avec le
gage sacr de la rsurrection future; et, nonobstant les pro-
hibitions de plusieurs conciles gallicans et de saint Boniface
e
en Germanie, cette habitude survcut au X I sicle, puis-
qu'on trouva dans la tombe de saint Ulrich une pyxide con-
tenant sanguis Domini et alla Sancta.
Parfois, en quelques glises de France, pour indiquer la foi
chrtienne du dfunt, on lui mettait sur la tte un sceau de
cire asperg d'eau bnite; aux prtres et aux ecclsiastiques on
rasait la barbe et on coupait les cheveux en forme de couronne,
et aux prtres, au heu de l'Hostie, on mettait dans les mains u n
calice d'tain, pendant le bas moyen ge. A Rome, avant le
pontificat de saint Grgoire le Grand, le corps du Pape mort tait
recouvert de dalmatiques prcieuses, que les fidles avaient
coutume de dcouper ensuite par petits morceaux pour les con-
server comme de pieuses reliques. Il en fut ainsi quand on
1
ensevelit le diacre P a s c h a s e , et c'est pourquoi le saint Doc-
teur dfendit ces signes de vnration inconsidre, ordonnant
que le cercueil pontifical ne ft plus dsormais recouvert
d'aucun drap.
Eusbe nous dcrit les pompeuses funrailles de Constantin,
avant qu'il ne ft dpos, dans un cercueil d'or, sous le portique
de VApostoleion de Byzance. Quand, en 1543, on dtruisit dans
la Basilique vaticane le mausole funraire de l'empereur
Honorius, on retrouva, mlange aux cendres, une grande
quantit d'or et de pierres prcieuses. Nous savons galement
que Charlemagne fut enseveli assis sur u n trne doir, avec u n
cilice sous ses vtements, mais recouvert extrieurement d'orne-
ments prcieux, le chef ceint du diadme imprial, l'vangile
entre les mains, l'pe au ct, et avec les autres insignes de sa
dignit.
Souvent le dfunt tait enferm dans sa tombe le jour mme
de sa mort; mais, pour les personnages les plus insignes, on
retardait la spulture de trois, quatre, et quelquefois mme de

1. S . GREGORII M., Dialog., iv, c. 40. P. L., L X X V I I , col. 397.


sept jours. Cette dilation, s'il s'agissait d'vques, venait
aussi de l'usage, sanctionn par le concile de Valence en 524,
de faire porter un vque au spulcre par ses collgues de'
la mme province. Aussi tait-il dfendu aux prtres de
procder l'inhumation avant l'arrive des vques du voisi-
nage ; ce rite est dit p a r le concile : mos antiquus in sepeliendis
sacerdotibus.
Selon le droit romain, dont s'inspira la lgislation canonique,
l'ensevelissement des cadavres dans les cits et dans l'intrieur
e r
des glises tait dfendu. Chaque fois que saint Grgoire I
permettait de ddier dans sa province mtropolitaine un
oratoire ou un baptistre, il y mettait toujours pour condition
qu'il ne s'y trouvt pas de tombes. Pourtant l'usage contraire
prvalut durant la priode lombarde, et Rome les glises
titulaires remplacrent parfois les cimetires suburbains.
Les vques voulurent les premiers tre ensevelis dans leurs
e
cathdrales; et il semble qu'au v n sicle cet usage tait
devenu une rgle constante, puisque, selon ce que nous rap-
porte saint Grgoire, des prlats exils de leurs propres siges
dvasts ou dtruits par la fureur des Lombards, tinrent par-
fois s'y conformer.
Saint Ambroise se prpara une tombe Milan, sous l'autel
mme o il avait coutume de clbrer le divin Sacrifice, trouvant
trs convenable, disait-il, que le prtre repost l o il avait
accompli son ministre sacr. Nous connaissons plusieurs cas
semblables, tous inspirs par la sublime pense d'associer le
pasteur dfunt la couronne de ses prdcesseurs reposant en
paix sous la table du Christ, dans la confession d'une foi iden-
tique, et dans l'esprance d'une mme rdemption. A Rome,
Damase, en une pigraphe clbre du cimetire de Callixte,
e
mentionnant les tombeaux des Papes du 111 sicle, les met en
troite relation avec l'autel : Hic mimer us Procerum serval qui
altaria Christi. E t cela voulait dire que, des diverses gnrations
de Pontifes qui se succdaient sur le sige de Pierre, et reposaient
ensemble aprs la mort, sous un autel identique, on pouvait
tirer, comme l'avait dj fait Irne, un argument dcisif pour
dmontrer, contre les hrtiques, l'apostolicit de la doctrine
enseigne pax l'glise, elle transmise par Jsus-Christ et par
les aptres, au moyen d'une srie jamais interrompue d'vques
et de pasteurs.
Les chrtiens abhorraient en gnral l'usage paen d'entasser
et d'ensevelir les cadavres ple-mle. Dans les cimetires, les
loci bisomi ou trisomi sont diviss l'intrieur par des plaques
de marbre ou par des parois de tuf, et les loculi eux-mmes
taient creuss mesure qu'on apportait les morts, qui taient
dposs dans la tombe couchs sur le dos, le visage tourn vers
le ciel et les pieds du ct de l'Orient.
Il est impossible de dterminer exactement le texte des plus
anciennes prires funraires, mais nous savons toutefois que,
depuis les sicles des perscutions, il existait ce sujet une tra-
dition ecclsiastique prcise. E n effet, il a dj t observ par
les archologues que le cycle scripturaire le plus rpt dans les
peintures funraires des catacombes, est en correspondance
parfaite avec les prires de la commendatio animae de saveur t

trs antique et mme d'inspiration isralite, o sont mentionns


Isaac, David, Daniel, Susanne et Thcle.
Parlant de l'ensevelissement de saint Paul Ermite, saint
Jrme raconte qu' cette occasion saint Antoine chanta les
psaumes ex christiana traditione; des allusions ou des rmi-
niscences relatives la liturgie funbre se trouvent aussi sur les
anciennes pigraphes spulcrales et sur les sarcophages, et l'on
a dcouvert rcemment en Libye plusieurs inscriptions fun-
raires fort importantes.
On trouve quelques mots sur le rite primitif des obsques
chrtiennes dans les actes de saint Cyprien, qui, en pleine per-
scution, fut enseveli triomphalement, cum scolacibus, voto et
triumpho magno. Saint Jrme, racontant les funrailles de
Fabiola, nous rapporte qu'on entendait retentir les voies
de Rome du chant de l'Allluia; et dans la vie de sainte Paule
il dit que la sainte translata est episcoporum manibus et cervi-
cent feretro subiicientibus ; cum alii pontifices lampadas cereosque
praeferrent... Graeco, Latino Syroque sermone psalmi in ordine
personabant; et non solum triduo, donec supier ecclesiam, et
iuxta specum domini conderetur, sed per omnem hebdomadam
i. S. H I E R O N . , Ep. CVIII adEustoch, n. 28-29, P- L-, XXII, col. 904-
905.
Au livre I X de ses Confessions, saint Augustin a admirable-
ment dcrit la mort et les funrailles de sa mre Monique
Ostie. Quand elle eut expir, Evodius entonna le psaume c,
auquel les assistants rpondaient par le refrain : Misericordiam
et iudicium cantabo tibi\ Domine. Puis une grande foule se
runit dans la maison, et aprs que le corps eut t dpos
dans le cercueil, de more illis quorum officium erat funus curan-
tibus, il fut port au cimetire. On clbra la messe iuxta sepul-
chrum posito cadavere, priusquamdeponeretur, et Augustin lui-
mme voulut accompagner le cortge funbre, assistant sans
larmes ces funrailles.
Dom Cabrol observe que le cortge funbre constitue un des
plus anciens types de procession. On y chantait entre autres
e
le psaume il et le L cause des paroles : Exultabunt Domino
ossa humiliata;- saint Grgoire de Nysse, saint Jrme, saint
J e a n Chrysostome et saint Augustin laissent en outre supposer
que les psaumes x x n , x x x i , c et c x i v faisaient aussi partie
de cette liturgie funbre, qui nous est conserve, dans le Rituel
romain, l'tat fragmentaire. Le rpons Subvenite sancti et
l'antienne In paradisum sont pour cela parmi les plus prcieux
chefs-d'uvre survivants de cette liturgie funbre, dont s'in-
spirrent souvent les peintres et les sculpteurs de l'antiquit
chrtienne et du h a u t moyen ge. Pour eux, domins par la
foi chrtienne en la rsurrection, la mort n'avait rien de
macabre ou de terrible, elle ressemblait u n sommeil tran-
quille, durant lequel l'me tait transporte dans le sein de
Dieu.
L'office des dfunts encore en usage, sans l'invocation initiale
Deus in adiutorium, sans hymnes, avec les lectures du livre de
Job, si belles et si appropries la circonstance, trahit lui aussi
une haute antiquit.
La messe sacrificium pro dormitione en suffrage pour
les dfunts, est dj mentionne par Tertullien et par saint
Cyprien. A l'origine, elle ne devait pas tre trs diffrente de
l'anaphore eucharistique habituelle, mais peut-tre ds le
e
I V sicle, se forma-t-il une liturgie eucharistique spciale pour
les dfunts, dont le missel romain actuel conserve seulement
e
quelques prcieux vestiges. Outre les messes clbres les v n et
e
x x x jours, et pour l'anniversaire de la mort, la pit des sur-
vivants cherchait une consolation dans la clbration, sur la
tombe des morts aims, de banquets funbres, de libations, avec
illuminations et aspersions d'onguents parfums, rites que
l'glise s'empressa d'interdire ds qu'on y attacha une signi-
fication superstitieuse.
Les origines de l'absoute funbre semblent dater du moyen
ge, et sa signification est tout fait distincte du rite de l'abso-
lution sacramentelle, bien que les prires s'inspirent gale-
ment de la puissance de lier et de dlier dont jouit l'glise.
Voici comment s'expriment ce propos les Siatuta Chariusien-
sium (III, c. 2) : Absolutio defuncti post sepulturam in claustro...
non dbet fieri per modum absohitionis sacramentalis, sed per
modum orationis. Toutefois, les anciens entendaient remettre
au dfunt, au moyen de ce rite, la peine due ses fautes, l'absol-
vant* des censures ecclsiastiques; et, avec une signification
parallle celle des messes et des autels privilgis, avaient
coutume de concder l'me, per modum suffragii, une pleine
indulgence de ses pchs.
C'est pourquoi dans le Pontifical romain, parmi les motifs
qui doivent dterminer l'vque visiter chaque anne toutes
les paroisses de son diocse, est indiqu celui d'absoudre
les dfunts. La sentence d'absolution que saint Pierre le Vn-
rable envoya Hlose, abbesse du Paraclet, pour tre
suspendue sur la tombe d'Ablard, est importante : Ego Petrus,
cluniacensis abbas, qui Petrum Abaelardum in monachum clunia-
censemsuscepi, et corpus eius furtim delatum Heloisae abbatissae
et monialibus Paracleti concessi, auctoritate Dei et omnium sanc-
1
torum absolvo eum pro officio ab omnibus peccatis suis .
Dans le Monastre de Saint-Ouen Rouen, l'usage voulait
qu'aux funrailles des dfunts, l'offertoire, le praecentor pr-
sentt successivement l'tole tous les prtres prsents, cha-
cun devant absoudre le trpass.
Le rituel funraire milanais a subi de fortes retouches romai-
nes, mais une de ses caractristiques est encore la lecture de la
Passion selon saint Matthieu, d'une pricope de saint Jean, et
le chant des litanies des Saints.
1. Ven. PTRI Abb. Ep. X X I , n 182, P . L., C L X X X I X , col. 428.
Aujourd'hui encore, les Grecs conservent quatre rites fun-
bres diffrents, pour les prtres, pour les moines, pour les
laques, pour les enfants. Les prires sont toutefois trs appa-
rentes par l'inspiration celle pour les dfunts contenue dans
e
le Pontifical de Srapion (iv sicle). Quelquefois, les cadavres
des vques sont placs dans l'glise sur leur propre trne pis-
copal; le spectacle doit tre alors bien peu agrable, mais il
faut se rappeler q u ' Aix-la-Chapelle, Charlemagne fut lui
aussi enseveli dans la crypte de la cathdrale, assis sur un trne
dor et revtu des ornements impriaux.
L a foi languissante des sicles modernes a oblig l'glise
dlaisser en grande partie l'antique magnificence de son rituel,
rduisant presque la liturgie sacramentaire aux purs lments
essentiels. Le prjudice est pour nous, puisque, outre la
diminution des fruits spirituels que nous v a u t cette rduc-
tion de la prire publique de l'Eglise, l'me, dans les luttes
de la vie et par-dessus tout dans la dtresse de l'agonie,
trouve plus malaisment ce rconfort, ce baume d'esprance,
cette intime consolation, qui soutenait si efficacement nos
pres, au moyen des rites sacrs et par la puissance d'interces-
sion de l'pouse mystique du Christ. Fils dvots de l'glise, ils
vivaient intimement de son esprit surnaturel, et, pour cela,
avec une simplicit, avec une solennit, dont les modernes peu-
vent difficilement se rendre compte, ils passaient du temple et
de la liturgie d'ici-bas celle que l'Agneau de Dieu, parmi les
Hosanna des Anges et des Saints, clbre ternellement sur
l'autel d'or des d e u x !
TABLE DES MATIERES
PRFACE. Pages.
e r
CHAPITRE I . La sainte Liturgie, ses divisions et ses
sources 7
CHAPITRE I I . L'initiation chrtienne . . . . . . . 19
CHAPITRE I I I . L a prire ecclsiastique dans l'glise
primitive 35
CHAPITRE IV. Les conditions historiques de la rforme
e r
liturgique Rome au temps de saint Grgoire I . . . 51
CHAPITRE V. Fractio panis 67
CHAPITRE VI. La messe papale dans les stations
romaines 83
CHAPITRE VIL Posie et musique dans les synaxes
Eucharistiques 91
CHAPITRE V I I I . L'uvre de la Schola musicale du
Latran dans le dveloppement de la liturgie romaine . 99
CHAPITRE I X . Pcheurs et pnitents dans l'antique
discipline ecclsiastique 143
CHAPITRE X. Les saintes ordinations 155
CHAPITRE X I . La ddicace des basiliques dans l'anti-
quit chrtienne 167
CHAPITRE X I I . L'art sacr dans le temple de Dieu. 197
CHAPITRE X I I I . La conscration religieuse . . . . 211
CHAPITRE XIV. L a conscration des t a t s et des
monarques par l'glise 219
CHAPITRE XV. L a bndiction nuptiale 231
CHAPITRE X V I . La liturgie au seuil de l'ternit . . 239

8
994