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MARK HALLORAN

Murieron de pie
Coleccin SERVICIO SECRETO n. 236

1 EDICIN FEBRERO - 1955

E D I T O R I A L B R U G U E R A , S . A . BARCELONA BUENOS AIRES


ULTIMAS OBRAS DEL MISMO AUTOR PUBLICADAS POR ESTA EDITORIAL
En Coleccin SERVICIO SECRETO:
85. Cita con la muerte. 120. Morir es muy fcil. 183. Requien por Nan.
186. Llega la muerte. 189. Los gangsters mueren jvenes. 191. Una rubia en
Pars. 206. Cota 30. 223. La hora de los traidores. 232. Opio fresco.
En Coleccin BUFALO:
21. Rojo, color de sangre. 27 Rostros humeantes. 61. Lleg un hombre.
En Coleccin BISONTE:
313. Volad, insectos de plomo.

CALIFICACION DE NUESTRO ASESOR MORAL

PARA PERSONAS FORMADAS

PRINTED IN SPAIN

Reservados los derechos para la presente edicin


Impreso en los talleres de Editorial Bruguera, S. A. - Proyecto, 2 - Barcelona
CAPTULO PRIMERO

El pequeo Renault, niquelado y bonito como un juguete, rodaba lentamente por


la avenida de Espaa. Mora la tarde, y en la inmensa luz azul del cielo africano se haba
incendiado una nube que era como una inesperada huella roja sobre el panorama de la
ciudad. La baha estaba en calma, con la vela blanca de un yate sobre el fondo verde y,
ms cerca, las palmeras quietas, dormidas, mirando al infinito.
Lyse Cappa, mientras sus finas manos empuaban el volante, devoraba aquella
tierna sinfona de colores con los ojos. Llevaba en Tnger dos das nada ms, pero en dos
das haba acumulado sensaciones suficientes para llenar una vida entera, o por lo menos
la vida entera de uno de los millones de burgueses oscuros que forman el caamazo
donde el destino borda la existencia de los seres privilegiados. Lyse, en aquel
momento, se consideraba a s misma un ser privilegiado: tena veinticuatro aos, una
figura felina y elegante, un gran chic, un rostro oval y de extraa belleza, un fino y rizado
cabello color de cobre, un coche, mucha libertad y mucho tiempo disponible. Se hallaba
en Tnger, sola y alojada en el mejor hotel. Llevaba puesto un vestido de Balenciaga y
guardaba en el interior de su bolso dos tarjetas, una de Pierre Lebrun y otra de Lucien
Romberg. En las dos haba, al dorso, la misma frase: A las siete en el Caf Andaluz. Es
de vital importancia que usted acuda.
Lyse no conoca a Pierre Lebrun ni a Lucien Romberg, ni saba absolutamente naca de
ellos: esto era lo que hacia la situacin verdaderamente curiosa, y hasta apasionante. Las
tarjetas llegaron aquel medioda a su hotel, casi a idntica hora, fueron entregadas a
mano, en ambos casos por un mandadero indgena, aunque en ambos distinto, y eran
igualmente distintas las caligrafas de quienes trazaron la frase en las dos. Lyse pens, al
principio, si se tratara de una broma. Luego, cuando iba a romper las tarjetas, se le
ocurri que al fin y al cabo estaba en Tnger y que en Tnger todo era posible, incluso que
dos hombres desconocidos citaran en l mismo lugar, a la misma hora y con las mismas
palabras a la misma mujer.
Ahora, camino de la cita en su pequeo Renault, Lyse sonrea vagamente. No
eran espritu de aventura y curiosidad lo que le faltaba. En cuanto a Pierre Lebrun y
Lucien Romberg, qu? Hombres nada ms. Compatriotas, franceses. No tena mucho
que temer de los hombres franceses: los haba tratado demasiado, estaba al cabo de la
calle de sus debilidades, de sus flaquezas, cortados toaos por el mismo patrn. A las siete
en el Caf Andaluz. Es de vital importancia que usted acuda: la frase daba un poco de
risa. Aunque en el mundo, para Lyse, no haba nada de vital importancia, qu se perda
con probar?
El Caf Andaluz estaba en el Zoco Chico, que era por s solo una especie de vasto
caf. Lyse aparc el Renault donde pudo, sac del bolso un espejito y se examin en l.
Si lo que Lebrun y Romberg deseaban era ver una muchacha bonita, se dijo, se
cumplira largamente su deseo. Despus abri la portezuela y se ape, aprovechando la
ocasin para demostrar a un grupo de adormilados curiosos que sus piernas valan como
las que ms.
A las siete y tres minutos se sentaba ante una de las mesas exteriores del Andaluz. El
Zoco Chico herva de animacin, y Lyse, en dos das, no se haba an habituado al
espectculo de la poblacin mora entremezclada a los turistas llegados de todos los
rincones del mundo, de las mugrientas chilabas junto a los trajes de St. James Street, de
los aderezos de madera y esparto frente a las joyas de la Ru de le Paix, de los pequeos
borricos indgenas transportando pacientemente su carga entre un
Cadillac y un Mercedes ltimo modelo. Lyse encendi un cigarrillo. En torno,
murmullo de conversaciones en una docena de idiomas. Los rizos negroazulados de un
limpiabotas berberisco, la dorada rodilla de una inglesa y, detrs, un mendigo ciego pi-
diendo limosna en nombre de Al. La radio, dentro del caf, transmita un programa de
msica norteamericana.
Lyse orden un Dubonnet, y el camarero se lo sirvi a las siete y siete minutos. Hasta
aquel momento, ni rastro de Romberg y Lebrun. No tena ms remedio que esperar.
Uno y otro deban de conocerla, o de lo contrario le habran solicitado una contrasea:
la clsica flor, o el no menos clsico libro de cubiertas rojas...
Al tomar el primer sorbo de su bebida, la muchacha se di cuenta automticamente
de que la emisin de msica americana, haba terminado, y se iniciaba un boletn
informativo. De pronto:

A las dos de la tarde de hoy, en su habitacin del Hotel Velzquez, ha sido hallado
muerto en circunstancias misteriosas el sbdito francs M. Lucien Romberg, llegado
anoche de Casablanca. Lucien Romberg era muy conocido en los medios artsticos
marroques por sus leos costumbristas, que merecieron una medalla en la reciente
Exposicin de Temas Africanos celebrada en Rabat. La polica investiga las causas del
suceso, del que facilitaremos mayor informacin en nuestras prximas emisiones...

Un taxi se detuvo cerca de las mesas y, sin saber exactamente por qu, la atencin
de Lyse se concentr en el hombre que pagaba y descenda. La noticia que acababa de or
la haba sumido en un mar de confusiones, en el ms absoluto desconcierto, en un estado
anmico, que casi se pareca al terror: Lucien Romberg muerto en circunstancias
misteriosas! Cules eran las circunstancias misteriosas? Se trataba de un asesinato?
De un suicidio? Y acaso no imposible! , exista alguna relacin entre la muerte
misteriosa de Romberg y la misteriosa cita que a ella le di? Romberg, un pintor de
temas marroques recin llegado de Casablanca! Absurdo!
Lyse se puso en pie, procurando no perder el dominio de sus nervios. Entonces
observ que el hombre del taxi la miraba y, sin titubear, se diriga a ella. Era un individuo
de mediana edad, vulgar, de aspecto ms bien ventrudo, ligeramente calvo, sudoroso y
con gafas; no el tipo que se embarca en la aventura de citar a una bella muchacha
desconocida. Sin embargo, era el otro? Era Pierre Lebrun?
Sorteaba ya las primeras mesas. Qu iba a hacer? Qu iba a decir? Lyse, expectante,
estruj el bolso entre sus manos.
Pero el hombre no hizo ni dijo nada. Lo que ocurri fue todava ms asombroso que lo
que estaba ocurriendo, porque all, entre las mesas, repentinamente, el individuo calvo
di un traspis, se tambale, movi de un modo raro los bracos, como si le faltara
aire. Lyse vio transfigurarse su rostro, le vio abrir la boca, vio los surcos que se le
grababan en la cara, y la terrible palidez que se extenda por sta. Alguien grit. El
hombre cay, se hundi materialmente en sentido vertical, y derrib una silla y un
vaso.
En derredor se produjo considerable revuelo, mientras la muchacha, atnita,
permaneca en pie junto a su mesa. La cosa haba durado unos pocos segundos. En los
pocos ms que Lyse necesit para reaccionar, un hombre alto y joven, con traje color
oliva, se abri paso entre la gente, se inclin, levant por los sobacos al cado y le llev
medio a rastras al caf. Lyse entr tras ellos. Dos camareros corran a ayudar al joven.
Este dijo en francs:
Pronto, un lugar donde no haya nadie.
Instantes despus, sin verdadera nocin de cmo haba llegado, Lyse se encontr en
un reservado donde estaban tambin el joven del traje color oliva, dos parroquianos,
tres camareros y otro personaje que hablaba muy de prisa en espaol y que era el
dueo o el gerente del local. En espaol ahora, el joven orden: Cierren la puerta.
Fue obedecido, y las voces excitadas que sonaban ms atrs se apagaron un tanto.
Mientras, l levant en vilo al hombre calvo, le tendi sobre la mesa y se inclin para
examinarle. Casi no hizo ms, aparentemente, que tomarle el pulso y alzarle un prpado.
En seguida se enderez. Francia el entrecejo Ha muerto.
Lyse se apoy en la pared.
Muerto? repiti el propietario del caf. Tan de prisa? Pero, quin es?
Cmo ha ocurrido?
El joven meti tranquilamente la mano en el bolsillo interior de la chaqueta del
cadver y extrajo un billetero, que abri.
Se llamaba Pierre Lebrun Lyse se estremeci. Comerciante. Casado. Residente
en Casablanca. Tiene alguno de ustedes la bondad de llamar a la polica? A primera
vista se trata de un ataque al corazn... pero a primera vista solamente
Quiere... decir... que le han matado?
El desconocido no contest, y aun en caso de hacerlo, Lyse no le hubiera odo. El
mundo daba vueltas para ella, vueltas entre sombras. Tuvo que cerrar los ojos. Dos
hombres a quienes no conoca le haban enviado a medioda sus tarjetas, citndola
para las siete de la tarde en el Caf Andaluz: se llamaban Pierre Lebrun y Lucien Romberg.
Este, un pintor africanista recin llegado de Casablanca, haba fallecido misteriosamente,
a las dos, en el Hotel Velzquez; Lebrun muri delante de ella, cuando se aproximaba a
ella, cuando iba a hablarla a ella. Dios, era imposible! Era pura quimera suponer tan slo
que los hechos se hubieran producido as!
Aunque not que una mano la asa, del codo, la muchacha no abri los oos. Se
senta desfallecer. La mano la oblig a andar. Oy voces. Despus, silencio. Una silla
Sintese.
Se sent. Una breve espera
Beba esto.
Lo bebi Era coac. Pens en el hombre calvo y ventrudo tendido sobre la mesa,
plido, inerte, y experiment nuseas, pero el coac le hizo bien.
Al abrir los oos vio al joven sentado frente a ella, con un cigarrillo en la comisura de
los labios. Sus pupilas grises la perforaban. El traje verde oliva apareca nuevo, impecable,
e igual la blanca camisa de nylon, la corbata y el pauelo que asomaba por el bolsillo.
Haba en el aire un tenue olor a lavanda. Lyse se fij en el cabello un poco rebelde del
desconocido, en su perfecto afeitado, en su rostro viril y anguloso, en su boca firme, y
la invadi un automtico sentimiento de seguridad. Luego, al mirar en torno, descubri
que estaba en un reservado semejante al anterior, slo que encima de la mesa no haba
ms que su bolso, y ningn cadver.
El joven pregunt:
Quin es usted, si puede saberse?
Tena el exacto acento que hubiera tenido un hombre de su clase y de su tipo nacido y
educado en Pars, pero con un cierto matiz de dureza, o quiz de desdn, y con una
energa latente, sobre todo, que oblig a Lyse a responder aun sin haberselo propuesto:
Me llamo Lyse Cappa, soy periodista... redactora grfica de Madame... una revista
femenina...
Que hace en Tnger?
Me han enviado a lomar un reportaje en colores. Es mi especialidad.
Cunto tiempo lleva?
Dos das.
El desconocido se sac el cigarrillo de la boca, y sopl la ceniza.
Yo estaba ah fuera cuando ese hombre ha muerto. He visto perfectamente que
iba al encuentro de usted. Quin es?
Lo ignoro. Creo que se equivoca Lyse hizo un esfuerzo por serenarse y lanz una
rpida mirada a su bolso, dentro del cual se hallaban las dos misteriosas tarjetas. Ese
hombre no vena a m encuentro... no le haba visto en mi vida. Estaba segua de que
nadie admitira como cierta su extraa historia, y prefera mentir a mezclarse
estpidamente en algo que no la incumba, que no poda ni deba incumbira para nada.
Sus dotes de observacin, amigo, no parecen muy buenas...
No? un destello cruz las aceradas pupilas del joven. Es posible. Entonces,
por qu ha entrado con nosotros, y por qu se ha impresionado tanto?
He entrado porque soy periodista, y me he impresionado porque soy mujer. El
sonri.
Una excelente rplica. Dgame, cmo ha llegado a Tnger? Desde Casablanca?
Directamente desde Pars.
Donde se hospeda?
En El Minzah. Espere... Tiene usted algn derecho a hacerme esas preguntas?
El muchacho se puso perezosamente en pie. Medira quiz ms de un metro ochenta,
pero estaba tan estupendamente proporcionado que se desprenda de l una impresin
de libertad y agilidad muy alejada de toda idea de corpulencia.
S, tengo derecho respondi. Prest odo un instante. Ya ha llegado la polica.
Abri la puerta. Procure ser ms sincera con ella de lo que ha sido conmigo. Es
decir... si le gusta Tnger y aspira a vivir en paz.
Eh, oiga!exclam Lyse.
El ya haba salido al corredor. Tras haber titubeado un momento, Lyse se aprest a
seguirle, pero no le vi. Los curiosos se retiraban. Una patrulla de la polica especial haba
acudido en uno de sus rpidos jeeps dotados de radio, y el sargento belga que la mandaba
hablaba con el propietario del caf y un pequeo grupo de personas en el umbral del
reservado donde yaca Pierre Lebrun. Cuando Lyse se aproximaba, un hom- bre en
mangas de camisa se apart del cadver y se uni a los dems.
Quin dijo que no era muerte natural?gru. Es un ataque cardaco; por el
momento no cabe duda.
Lo insinu un... un seor que estaba aqu, doctor repuso el propietario, mirando a
un extremo y a otro del pasillo. Un joven espaol, que fue quien recogi de la calle a ese
desgraciado.
Mdico?
No s.
Dnde est ahora? pregunt el sargento.
Pues... no lo veo...
Avanz por el corredor hasta la puerta de comunicacin con el local. No comprenda lo
que estaba ocurriendo: al desconocido del traje color oliva se lo haba tragado la
tierra!
El sargento insisti:
Dice que era un espaol, seor Parada? Seguro?
Seguro afirm el propietario. Se mostr muy caritativo.
Inmvil, Lyse le escuchaba perpleja. Si el dueo del caf declaraba que aquel hombre
era espaol, se deba a que le haba odo hablar su propio idioma con absoluta correccin,
con la correccin que nicamente posee un nativo; sin embargo, tambin la muchacha le
haba odo expresarse en el suyo, y estaba dispuesta a jurar que era francs. Qu raro
personaje! Raro? La frente de Lyse se arrug. Raro nada ms?
Desea usted algo, seorita?
Era el sargento belga quien preguntaba. Ella se encogi de hombros.
Deseara marcharme, si no hay inconveniente. Sospecho que el suceso nos ha
trastornado un tanto a todos.
Fu usted testigo de lo que pasaba?
Estaba sentada ah fuera, en una mesa. No not nada de particular.
El sargento se riz maliciosamente el bigote. Sus ojillos examinaban a la muchacha
con complacencia, recrendose en los detalles.
Muy bien, seorita. Mis hombres, por si esto revistiera importancia, anotan el
nombre y las seas de cuantos se hallaban cerca del infortunado M. Lebrun. Tendr
usted la bondad de darle los suyos? Mil gracias, seorita!
Lyse di a un agente su nombre y sus seas. Y mucho despus, cuando estaba ya
lejos del Zoco Chico, cuando crea de buena fe haber dejado aquella enigmtica pesadilla
atrs, al inspeccionar el contenido de su bolso, descubri que las tarjetas de Lebrun y
Romberg haban desaparecido.
En vano las busc. El hombre del traje color oliva debi de sustrarselas mientras la
trasladaba de un reservado a otro!
Lyse se pregunt qu sera lo que tena que hacer. Encontrar a aquel hombre? Dar
cuenta a la polica? Seguir esperando? Volverse a Pars?
CAPTULO II

Desde el bar del Club Americano, por encima de su vaso de whisky y a la luz de los
focos exteriores, Dick Bower vio llegar y detenerse un soberbio Alfa Romeo
descapotable. Conoca perfectamente aquel coche y al hombre que se ape de l. El
hombre se haca llamar Harry Morton Gurney, e igual, y con el mismo derecho, so hubiera
podido hacer llamar Jos Salcedo, Karl Schmidt o Gino Pignatelli. Cuando Dick Bower se lo
tropez por primera vez, que fue en 1943, en Dakar, trabajando para los Franceses
Libres, su nombre era Jean Laporte, un nombre tan falso como los de Pignatelli, Salcedo,
Schmidt y, ahora, el de Gurney; pero ya entonces, y siempre, dispuso de buenos coches,
gast el dinero que le vino en gana y estuvo rodeado de mujeres hermosas, que eran sus
tres caractersticas distintivas. Quien no reparase ms que en la apariencia superficial de
las cosas, le hubiera envidiado; Bower, empero, nunca le envidi: l saba de sobra que
detrs de las mujeres, de los coches y el dinero, lo que en todo momento y a todas partes
acompaaba a Harry Gurney eran la sombra y el fro de la muerte...
Nadie lo hubiera dicho, sin embargo. Harry se conservaba extraordinariamente joven,
hasta el punto que slo la profundidad de sus pupilas grises traicionaba su edad y su
experiencia, y la claridad mental, la agilidad y el vigor fsico no le haban abandonado.
Tendra quiz treinta y dos aos, pero no se le hubieran echado ms de veinticinco.
Dick Bower pens precisamente en esto, mientras le vea contornear la piscina a
largas y sueltas zancadas. Dos mujeres que Harry se cruz en su camino, dos mujeres
que se volvieron a mirarle. Estaba magnfico, y de su traje color verde oliva se hubiera
sentido orgulloso el mejor sastre del mundo. No Dick Bower sonri, Harry, por
suerte o por desgracia, no haba cambiado...
Ni siquiera en sus gustos: pidi ginebra con soda y sin limn en cuanto lleg al bar.
Luego, sosteniendo un cigarrillo en la comisura de los labios y entrecerrando un ojo,
murmur:
Se han cargado a Lebrun.
Dick Bower, que apenas le haba odo, se inclin hacia l.
Dnde?
En el Zoco Chico, ante mis propias narices. No pude evitarlo.
En el Zoco Chico? A esta hora? Con tanta gente?
Un hombre no est nunca ms solo que cuando se halla rodeado de gente
asinti Harry, olfateando su ginebra. Son autnticos diablos, Dick... Qu audacia la
suya! Y qu precisin, qu limpieza! Habr sido relativamente fcil cazar a Romberg en
su habitacin del hotel, pero a Lebrun! Ha cado como un plomo. Los mdicos
dictaminaran un fallo del corazn, si con Romberg no nos hubiramos olido nosotros la
tostada.
Dick Bower apur de un trago su whisky.
Has advertido a la polica? O he de hacerlo yo, como antes?
Hay tiempo. Casi por casualidad he descubierto cul era el cebo que atraa a
Lebrun y a Romberg al Zoco Chico a las siete de esta tarde: una mujer, una
muchacha estupenda. Harry se llev la mano al bolsillo, sac dos rectngulos de
cartulina blanca, y los sostuvo como si fueran dos naipes. A ver si entiendes algo,
Dick. Esto estaba en su bolso. Ella es redactora grfica de una revista de modas de Pars,
que la ha enviado a tomar unas vistas en colores. Lleg hace dos das.
Bower tom las tarjetas, ley los nombres de Lebrun y Romberg y la frase que en
ambas se repeta, y silb.
No, no lo entiendo. Fueron ellos quienes escribieron esto? Citaron de verdad a
esa chica? O si no, si es otra persona quien ha jugado con los tres, por qu meti a la
chica en el asunto?
Exacto, por qu la meti? No ser, que ella estaba ya metida de antemano?
Es eso lo que supones?
La chica me interesa aparentemente, lo nico que interesaba a Harry en aquel
momento era su ginebra. Ocpate de levantar un poco de polvo a su alrededor,
comprendes? Se llama Lyse Cappa, redactora de Madame, y se hospeda en El Minzah.
Deja que lo de Lebrun y Romberg se resuelva solo
Eso es todo? Significa que andas a ciegas? Harry reflexion.
No. T conoces a Bruno de Silva?
Temo que no.
B. X. 14.
Dick Bower di un ligero respingo. Haba recordado instantneamente...
B. X. 14! El agente doble que facilit a la Gestapo los planes de defensa de
Tobruk? No muri? No lo mataron los propios alemanes?
Est ahora en Tnger, con pasaporte argentino, que es, segn creo, su primitiva
nacionalidad. Ha pasado en Amrica diez aos, y casi se ha pillado los dedos en
Guatemala con la cada del rgimen de Arbenz. Por eso ha vuelto.
A sueldo de la U.R.S.S. El camino que siguieron todos...
No, Bruno nunca ha aceptado sueldos de nadie. Sabe por experiencia que, en
nuestra profesin, la autonoma es la mejor fuente de ingresos.
Eso tambin lo sabes t replic Bower, incisivamente.
Con la diferencia de que, a m, los ingresos jams me han preocupado. Bien
Harry dedic a su vaso de ginebra una sonrisa, te digo que Bruno est en Tnger, y
donde l est siempre ocurren cosas. Preguntabas si ando a ciegas? No, Dick, querido.
Bruno de Silva es mi rayo de luz. Y te juro que me alegra volver a encontrarle...
Es l quien se oculta tras la muerte de Lebrun y Romberg? La voz de Harry se haba
hecho nostlgica:
Por qu no?
Y qu es lo que tiene entre manos?
Ah, eso... pronto lo averiguar. Harry vaci el vaso, y lo deposit con un puado
de francos en el mostrador. No descuides a Lyse Cappa, te lo ruego. Tendrs noticias
mas
Di una palmada en el brazo a Bower, gir sobre sus talones y se alej. Su formidable
Alfa Romeo, a poco, emiti un apagado ronquido, maniobr, y concluy perdindose de
vista entre las frondas del Brooks Park.
Dick Bower pidi otro whisky y permaneci largo rato en completa inmovilidad,
como si se hubiera convertido en piedra. El bar, prxima la hora de la cena, se f u e
vaciando. Por fin el americano pareci tomar una decisin, pues consult su reloj,
pag y se dirigi al telfono. Hizo una sola llamada, muy breve. Momentos despus
abandonaba el club con su largo Oldsmobile color crema de matrcula diplomtica.
Antes de quince minutos se encontraba en el despacho privado de la residencia del
administrador de la Zona Internacional y con un nuevo whisky en la mano, ofrecido por
ste.
El administrador dijo:
Me ha anunciado usted que tena algo importante que comunicarme, Bower. Dado
el puesto que ocupa en el Servicio de Informacin de la Legacin norteamericana, adivino
que se relacionar con la desagradable perspectiva que plantea la muerte de esos dos
franceses, me equivoco?
No.
Lo celebro. Usted sabe tan bien como yo que Tnger pasa por ser el paraso de la
libertad y la vida tranquila. No podemos consentir que sucesos de semejante ndole
arruinen nuestro prestigio turstico. Esos dos pobres diablos...
Pierre Lebrun y Lucien Romberg Dick Bower interrumpi calmosamente al
administrador eran dos espas profesionales.
El administrador se qued de una pieza.
Pero si Romberg... el pintor... En fin, cmo lo sabe?
Un agente norteamericano vino tras ellos desde Casablanca... Ha llegado este
medioda, demasiado tarde para evitar su muerte.
Tras ellos! Por qu?
Romberg y Lebrun formaban tro con un sujeto llamado Van Huyss, a quien, segn
nuestro agente, asesinaron ayer antes de venirse escapados a Tnger. La versin no es
oficial; ese asesinato ni siquiera consta. Ocurri en Casablanca... No necesito decirle la
de lindezas que pueden ocurrir impunemente en Casablanca en el presente estado de
nacionalismo exaltado, descontento, terrorismo y huelgas.
El administrador tamborile con los dedos, nervosamente sobre el brazo del silln.
Cunteme la historia, si es que hay historia, con un poco de orden, se lo suplico.
Parece grave.
Bower asinti. Tras una pequea pausa, declar:
Nuestro agente se ha puesto en contacto conmigo cuando ya Romberg haba
muerto, solicitando acceso a la investigacin Se lo he conseguido, y ha descubierto dos
cosas: una, que el cadver de Romberg tena clavada en el cuello, detrs de la oreja,
una especie de astillita, como la punta de una espina de rosal, prcticamente invisible;
otra, que Romberg haba hecho una anotacin en su cuaderno, bajo fecha de hoy, relativa
al Caf Andaluz y las siete de la tarde. No era mucho, y ni siquiera estbamos seguros
de haber descifrado correctamente la nota, pero nuestro agente parece haber visto
claro y ha dedicado el resto del tiempo a la bsqueda de Pierre Lebrun, desaparecido
desde que Romberg muri. No le ha encontrado... creo que tampoco esperaba
encontrarle. Suponiendo, sin embargo, que la nota se refera a una cita de Romberg con
alguien importante, quiz con el propio Lebrun, o de ambos con otra persona, ha ido al
Zoco Chico a las siete. Usted ha sido ya informado de que Pierre Lebrun, a las siete y
minutos, muri entre las mismas mesas del Caf Andaluz, vctima de lo que un examen
mdico superficial calificara de ataque cardaco...
Y no lo era?
Era un asesinato, como el de Romberg. Yo di la alarma esta tarde. Los especialistas
estarn ahora examinando a conciencia el cadver y la astillita que se encontr
incrustada en su cuello.
El administrador se acarici la frente, pensativo.
Eso suena muy novelesco Bower, lo advierte usted?
No suena novelesco, seor: lo es, y yo no puedo evitarlo. Hay ms todava. Nuestro
agente ha identificado a la persona con quien Romberg y Lebrun se haban citado en
ese caf: es una periodista francesa llamada Lyse Cappa, recin llegada a Tnger. Los
dos hombres muertos la convocaron envindole cada uno una tarjeta con las mismas
palabras. Nuestro agente hall estas tarjetas en su poder.
Hubo un silencio. El administrador pregunt:
Luego, uno de los motivos que trajeron a Lebrun y Romberg de Casablanca, fue
entrevistarse con ella?
Lyse Cappa es slo redactora de una revista de modas.
Eso equivale a contestarme qu no?
Equivale a confesar que no s una palabra, y que no me atrevo a sentar hiptesis...
salvo una.
El Administrador se inclin hacia adelante.
Cul?
Nuestro agente no me ha dicho por qu razn andaba detrs de esos dos pajarracos
declar Bower lentamente, ni tampoco por qu mataron en Casablanca a Van Huyss.
En cambio, me ha revelado que est en Tnger un individuo peligrossimo, sbdito
argentino, que hoy se hace llamar Bruno de Silva y que f u e durante la guerra un
clebre agente doble anglogermano, conocido por B. X. 14 en los archivos del Intelligence
Service, famoso de un extremo a otro de Africa...
O hablar de l, aunque le supona muerto interrumpi el administrador,
sombramente No me guata eso, Bower.
Aguarde. De Silva es un espa profesional, Pierre Lebrun lo era, Lucien Romberg lo
era; est claro que la coincidencia los ha relacionado en la mente de nuestro agente,
pero, a usted no se le ocurre respecto a ellos nada ms?
El administrador mir fijamente al norteamericano.
No.
Recuerde el affaire sobre falsificacin de pasaportes de los Estados Unidos que
tiene abierto la polica especial. Dos individuos desconocidos y todava no identificados,
aparecieron muertos en las orillas del Tahardatz hace una semana. Su nica
documentacin eran sendos pasaportes americanos en regla... que haban sido
falsificados habilidosamente hasta en sus menores detalles!
Y bien?
Dick Bower volvi expresivamente hacia arriba las palmas de las manos.
La falsificacin de pasaportes y su venta, pescando en el rio revuelto de la tensin
por que actualmente atraviesa Marruecos, es un negocio muy propio de gente como
Bruno de Silva. Yo no s si nuestro agente trabaja en pos de esto, pero estoy casi
seguro de que los pasaportes falsos saldrn a luz por un camino u otro... casi seguro,
seor, oiga lo que le digo! La presencia de B. X. 14 en Tnger aclara muchas, muchsimas
cosas!
Hubo un nuevo y largo silencio.
Es posible concedi el administrador. Entiendo perfectamente lo que usted
piensa: nadie, excepto ese hombre tan listo, avisado y experto, podra arriesgarse a
semejantes operaciones, pues nuestra polica tiene suficiente control de lo que sucede en
la Zona. En efecto, el misterio en torno a los dos cadveres del Tahardatz es completo y
no lleva visos de aclararse. Solucin?... Expulsar inmediatamente a Bruno de Silva...
Dick Bower rompi a rer.
Descarte la idea, seor. Para expulsar a alguien se necesita un motivo, y una
evidencia si se quiere probar su identidad. No, B. X. 14 jams comete un error, un
desliz, un descuido; no se toma la menor molestia si el premio a su esfuerzo no es
fabulosamente grande, pero, cuando se la toma... resulta intil cualquier empeo normal
por empujarle a un traspi.
Entonces?...
El norteamericano se levant, y deposit su vaso vaco sobre una mesa contigua a
los sillones.
He dicho cualquier empeo normal, seor, y en este momento hay de por
medio uno anormal. Deje que nuestro agente se ocupe del asunto. Nosotros le
ayudaremos en lo que precise, y basta. Yo no he venido aqu sino a ponerle sobre aviso a
usted.
El administrador acompa a Bower a la puerta,
Quin es ese agente?
Un rostro sin nombre Bower hizo un gesto vago con la mano Un superdotado,
un hombre inteligente, fuerte, valeroso... y mortfero! El norteamericano apoy la
mano en el hombro del administrador, y le mir a los ojos. Puede hablar a su futura
vctima en francs, ingls, alemn, italiano, espaol, o en los principales dialectos rabes
y bereberes, como un autntico nativo, y luego disparar sin fallar nunca el blanco.
Una joya.
El administrador haba arrugado el entrecejo.
No cre que existiera en el mundo ms que un hombre as coment. Se
llamaba Gino Pignatelli... era el instrumento ms valioso que el espionaje italiano tena en
frica durante la guerra... Muri trgicamente en el oasis de Manzoura, a fines del ao
1943.
Dick Bower sonri.
Muy curioso.
Estaba pensando en que hay personas que tienen la rara virtud de morir trgicamente
varias veces.
CAPTULO III

El telfono sobre la mesilla de noche rompi a sonar. Lyse Cappa despert


sobresaltada. Di una mirada al reloj al encender la luz. Eran las dos y veinte minutos.
Descolg el aparato.
Diga.
Mil perdones, seorita articul, en francs, una voz untuosa y profesionalmente
amable. S que la hora no es muy apropiada, y as se lo he indicado a estos seores,
pero insisten de tal modo...
Qu seores?
La polica, seorita. Desean hablar con usted. Lo cosa parece muy importante. Lyse
titube. La polica, a las dos y pico de la madrugada! Qu haba ocurrido?
Acaso denunci el apuesto desconocido del traje color oliva que ella estaba citada con
Romberg y Lebrun? Era l mismo un polica, quiz? No, Lyse saba intuitivamente que no
lo era y que no denunci nada; saba que en el fondo de aquel extrao problema se
ocultaban otros problemas irresolubles...
Y bien, seorita? insisti la voz untuosa. Haba que hacer frente a la realidad.
Que suban dentro de cinco minutos respondi la muchacha.
Salt de la cama, se puso una nebulosa bata de nylon rosado, y pas rpidamente al
cuarto de aseo. Cuando llamaron estaba ya lista. Abri e introdujo a los visitantes en el
gabinete.
Eran dos: un joven oficial y un hombre grueso, vestido de paisano, que usaba gafas.
El oficial dijo:
Es usted muy amable saltaba a la vista que la belleza y el atuendo de Lyse
haban causado fuerte impacto en l. Se trata slo de una investigacin rutinaria, pero
de gran urgencia, y le agradecemos sinceramente que se haya prestado con tanta
gentileza a ayudarnos.
La muchacha le examin y le clasific en una fraccin de segundo. Hablaba francs,
aunque con fuerte acento extranjero que no pudo identificar. Era de mediana estatura,
moreno, nervioso, y pareca sumamente sensible a los encantos femeninos. Lo pareca,
nada ms? Su actitud y sus palabras resultaban tranquilizadoras, a pesar de lo cual Lyse
permaneci alerta.
Tengo bastante desarrollada la conciencia de mis deberes cvicos respondi.
Hizo sentar a los dos hombres y les ofreci tabaco, que aceptaron ambos. El ms
grueso se mostraba un tanto cohibido y, sin pronunciar palabra, despus que hubo
encendido el cigarrillo, sac una estilogrfica y un cuaderno de notas, apoy ste en
sus rodillas y esper mirando al suelo. El joven no miraba al suelo, sino a Lyse. Ella alis
displicentemente los vaporosos pliegues de su bata,
Segn los informes reunidos por una de nuestras patrullas manifest l, usted se
encontraba a las siete y minutos de esta tarde en un caf del Zoco Chico, muy cerca, de un
hombre que muri de repente... Tuvo usted la bondad de dar su nombre y sus seas, si
no me equivoco.
S musit la muchacha, a la expectativa.
El oficial movi la mano, como subrayando lo que iba a decir
Aquel hombre fue asesinado, seorita. S, all, ante los ojos de todos, en silencio, en
la ms completa impunidad... Estamos interrogando a los testigos... comprende?
Necesitamos averiguar si alguien presenci, sin darse exacta cuenta de lo que
presenciaba, cmo se cometa el crimen. Reflexione usted, se lo ruego. El joven se
inclin persuasivamente hacia adelante, con las manos extendidas. Evoque la es- cena.
Dgame ahora, alguna persona de las que usted tena alrededor, cuando aquel hombre
se aproximaba, cuando pasaba entre las mesas, se llev a la boca un objeto
determinado... un canuto... una caita como las que se utilizan para sorber refrescos?
Pinselo bien! Una boquilla? Una boquilla larga? Alguien sostuvo un objeto en
posicin casi horizontal durante un segundo o dos... apuntando al cuello de ese
hombre?
Lyse se estremeci involuntariamente. El motivo de la intempestiva visita de los dos
policas no se relacionaba con ella, como temi, pero era un motivo especialmente
siniestro! Apretando los prpados y concentrndose, trat de revivir el confuso momento
que mediara entre el comienzo del boletn de noticias que emita la radio, y la cada de
Pierre Lebrun poco menos que a sus pies. Alguien con un objeto en la boca? Hubo en
torno turistas opulentos, comerciantes indgenas, personajes ambiguos cargados de joyas
falsas, o verdaderas que parecan falsas; vulgares ciudadanos, vulgares limpiabotas,
vulgares camareros, vulgares mendigos que salmodiaban quejumbrosamente su
jaculatoria... Muchsima gente, pero, alguien con un objeto en la boca? Una boquilla,
una caita, un canuto? Lyse no consegua recordarlo. Toda su atencin se haba centrado
en el hombre ventrudo, ligeramente calvo, sudoroso y con gafas, que se apeaba de un
taxi y que instantes despus iba a morir fue como si hubiera presentido su muerte.
Lo siento... lo siento de veras No vi a nadie en esas condiciones. Estaba distrada.
El oficial, que haba esperado vidamente la respuesta, se recost en el silln con un
suspiro de desaliento.
Promtame al menos que seguir pensndolo sac una cartera y de sta una
tarjeta, que ofreci a la muchacha. Si recuerda algo, avseme... ah figura mi telfono.
Estoy encargado de esta investigacin inclin la cabeza . Teniente Nemesio Pinto,
para servir a usted.
Lyse tom la tarjeta
Gracias. Puedo... puedo preguntarle una cosa? El teniente Pinto la miraba
extasiado.
Todo cuanto desee.
Qu es lo que ha pasado? O en el Caf Andaluz que aquel hombre haba
muerto de un ataque al corazn, y ahora usted me dice que f u e asesinado, y que
alguien debi de llevarse un objeto a la boca cuando l se acercaba a las mesas! Qu
significa eso? Qu objeto era, teniente?
Una pequea cerbatana.
Una cerbatana!
A ese hombre le dispararon un aguijn, una flechita minscula que se le clav en el
cuello, y tuvieron que hacerlo a cortsima distancia y con una cerbatana disfrazada de
artculo de uso comn, como una boquilla, por ejemplo Pinto no disimul su
satisfaccin por el asombro que la noticia produca en la muchacha La flecha, segn
acaba de revelar el anlisis de los expertos, estaba impregnada en un veneno terrible:
curare... habr usted odo hablar de l.
Lyse asinti. Se senta transportada bruscamente a un mundo fantstico, un mundo
extico donde poda cobrar vida cualquier leyenda pavorosa. El curare era el veneno
secreto de las selvas sudamericanas, el arma sigilosa que paralizaba instantneamente el
corazn de un hombre sin dejar rastro, era el tenebroso poder con que los salvajes del
Amazonas hicieron y hacan frente a la civilizacin. Cmo ella, una simple muchacha
parisiense cuyas nicas habilidades consistan en vestir bien, caminar con aire y tomar
lindas fotografas en colores, se haba tropezado con semejante horror en su camino?
De pronto, sinti miedo. Tnger no era el slido lujo de El Minzah Palace, que
ahora la albergaba, ni tampoco el paraso de riqueza, elegancia, libertad y placeres de que
la propaganda turstica haca alarde; era algo ms, algo turbio, viscoso, caliente, que
palpitaba debajo de aquella deslumbrante costra... Tnger era el mal eterno, el oculto
nido donde el crimen empollaba sus huevos en paz. La escoria de cinco continentes
arribaba a sus playas con las pleamares de cada da, e iba amontonndose entre fiesta y
msica y trajes de etiqueta y cenas a la americana y champaa helado... amontonndose
sobre el siniestro misterio de frica, que acechaba en la verdadera entraa de la
ciudad, por los rincones de Dar Niaba y el Zoco Chico, en la sombra de Bab El Raha,
pegado a los muros de la Djamaa El Casbah... siempre despierto... siempre esperando...
siempre amenazador...
Todo esto estaba espiritualmente a millones de kilmetros de Pars, de las
fotografas en colores y de Lyse misma. La muchacha tena la sensacin de ser all algo as
como un habitante de otro planeta, y sin embargo, a la vez, que era lo angustioso, se saba
atrada hacia aquel abismo de podredumbre por unos tentculos invisibles, por la fuerza
colosal de un ser ignorado que desde las tinieblas manipulaba su destino.
Por qu la haban citado en el Zoco Chico Lucien Romberg y Pierre Lebrun? Por qu,
por qu, por qu?...
Nemesio Pinto se haba puesto en pie, y la contemplaba atentamente.
Se siente usted mal, seorita? Por favor, disclpeme. Soy un estpido. No deb
expresarme con tanta crudeza.
Tras un esfuerzo, Lyse se domin.
Todo lo contrario a sus labios asom una sonrisa Soy periodista, no me asusto
tan fcilmente. Har lo que pueda por ayudarle.
Har lo que pueda pens excepto contarle que esos sujetos me haban citado en
el lugar y a la hora en que muri Lebrun, y que un desconocido sustrajo sus tarjetas de mi
bolso.
Qu ocurrira si deca la verdad? La creera alguien? No sera arrojarse
espontneamente entre las garras del poder criminal que jugaba con ella?
O estaba por ventura cometiendo un error? Si no haba hecho nada, si su nico
pecado f u e acudir al encuentro de dos hombres a quienes jams oyera mencionar,
por qu no confesarlo?
Perfectamente dijo Pinto. Estrech la mano que ella le tenda Tengo entendido
que est usted sola en Tnger, seorita. Si en algo puedo serle til, srvase disponer por
completo de m. No hablo ahora como oficial de polica, sino como... como cicerone
por vocacin. El servicio me deja muchas horas libres. Maana, entre otras, la de
almorzar.
Era una clara invitacin, pero Lyse se hallaba demasiado preocupada para
correspondera.
Ya murmur solamente.
El hombre vestido de paisano cerr su cuaderno de notas, donde no haba escrito
ms que una breve frase; guard su estilogrfica, y mir a Pinto. Este capt la mirada y
asinti en silencio.
Es ya suficiente molestia, seorita Cappa. Buenas noches y gracias por su
amabilidad. Acurdese de que tiene en el teniente Nemesio Pinto un sincero servidor.
S dijo Lyse.
Cerr la puerta cuando los dos hubieron salido, cruz el gabinete y se qued parada
en medio de su habitacin, nerviosa, desconcertada, indecisa. La visita de los policas la
haba trastornado, desvelndola completamente. Mir casi con ira la revuelta cama, y
luego, adoptando una sbita decisin, torn el telfono y pidi que le subieran una
botella de coac, soda y un sedante.
Cuando los tuvo se di una ducha tibia y volvi a acostarse con un vaso de coac
bien cargado y bien lleno de burbujas. Antes de haberlo apurado del todo, se haba
dormido.
Despert otra vez.
Eran las cuatro y unos minutos de la madrugada aunque ella no lo supo; de una
parte, no lo supo porque el sedante le haba dejado los sentidos embotados y la cabeza
turbia, y de otra porque lo que estaba ocurriendo en su habitacin no le di tiempo ni
oportunidad de encender la luz y mirar la hora. Su despertar fu, as, particularmente
desagradable.
No sonaba el telfono, pero algo haba hecho dentro del cuarto el ruido suficiente.
Un hombre! Inmovilizada por el terror, un poco dormida todava, Lyse vi, a la difusa
claridad que se filtraba por la ventana, una figura ancha y alta muy prxima a su lecho.
Inmediatamente, un destello metlico la hoja de un cuchillo! perfor las tinieblas. La
muchacha quiso gritar y no pudo. Era como en las pesadillas angustiosas: los nervios
y el miedo le obstruan la garganta. Empez a sudar, un sudor pegajoso y helado, un sudor
agnico...
El hombre alto y ancho se movi.
Despus se produjeron un chasquido y un rumor de pasos, pero no era el hombre
alto y ancho quien los produca!
Una segunda figura brot de la obscuridad. Se perfil ante la ventana. Hubo un
resuello, y las dos figuras chocaron violentamente.
Lyse se resisti a dar crdito a sus ojos. Dos intrusos en su habitacin! Dos intrusos
que se acometan brutalmente y emprendan una lucha feroz, sorda, silenciosa, a los
pies mismos de su cama!
CAPTULO IV

De noche, las callejas de la vieja Medina de Tnger son un ttrico laberinto. Calientes,
obscuras, tan angostas que por muchas de ellas no pueden pasar dos hombres de
costado, parecen guardar en sus recovecos las ltimas y ms corrompidas lacras del
Islam: crmenes que jams conocen la luz pblica, extraos vicios, secretos amores,
negocios misteriosos, y el eco remoto de una msica de tambores y chirimas, y un como
perfume que flota en el aire, mezcla de pachul, detritus, pescado podrido y excrementos.
Slo de vez en cuando se desliza por ellas una vaga sombra envuelta en su chilaba, o se
abre una puerta y surge la risa basta de una mujer...
El hombre del traje color oliva, sin embargo, demostraba conocer aquellas calles
perfectamente. Segua su camino sin la menor vacilacin, barrio adentro, torciendo ora a
la derecha, ora a la izquierda, siempre con firmes pasos. De este modo alcanz una
plazuela donde haba una fuente y, a un lado, la tapia de un antiguo jardn. Todo el
lado contrario estaba iluminado por las caprichosas arcadas de un caf moruno, del
fondo del cual brotaba una meloda monorrtmica que el hombre del traje oliva vena ya
oyendo desde algn trecho atrs. Cinco indgenas parados ante el local conversaban en
susurros. Despus de la soledad de los callejones soledad engaosa, la plaza era un
autntico foco de vida y animacin.
El hombre se dirigi en lnea recta al caf. Sentados en sus almohadones, muy
quietos, hierticos, como mudos, una docena de moros viejos ocupaban el saln anterior.
El hombre atraves ste y apart un tapiz. La msica semej avivarse. Sus intrpretes
se hallaban en el extremo opuesto de un segundo saln ms lujoso, instalados en un
tabladillo, abstrados en el quejido de un violn que tocaban verticalmente,
apoyndolo en tierra como si se tratara de un violoncelo y en el batir enervante de
los tamboriles. All haba quiz veinte personas, todas indgenas, que no prestaron al
recin llegado ninguna atencin. El hombre del traje oliva mir rpidamente en torno, y
sigui avanzando hasta sentarse junto a un moro de facciones negroides y tez obscura,
vestido con una pobre chilaba y acurrucado ante un servicio de t.
Salaam aleikum murmur.
Salaam respondi el moro, sin apenas mirarle.
En la densa atmsfera, formando estratos, flotaba el humo de las pipas de kif. El
hombre encendi parsimoniosamente un cigarrillo.
Cumpliste mi encargo, Hamin? pregunt en dialecto susi.
Lo cumpl.
Un sirviente se aproximaba, y el hombre le indic por seas que trajera t.
Cuenta.
El extranjero por quien te interesas est ahora en Le Consulat con una mujer.
Tiene dos criados de piel rojiza y cabello lacio, cara ancha y angulosa, pequeos,
silenciosos. Vive solo con los dos. Uno suele conducir su coche, y le acompaa a todas
partes.
El hombre del traje oliva reflexion un momento.
Fjate bien en lo que voy a decirte, Hamin. Esos criados deben de usar unas extraas
armas: son pequeos canutos, probablemente de apariencia inofensiva, soplando en los
cuales se dispara una flechita envenenada. Necesito que te asegures de que es as, de que
tienen esos canutos en su poder. Puedes hacerlo?
Ver dijo Hamin.
El sirviente trajo el t. Uno de los msicos se haba puesto a cantar quejumbrosa y
disonantemente, y otro taa una vihuela.
Hamin dijo el hombre del traje oliva, en voz baja.
Qu?
Una fra sonrisa descubri sus blancos dientes.
Si los dos criados poseen esos canutos...
S?
Mtalos.
El moro asinti, impasible:
Muy bien.
Ambos permanecieron largo rato en silencio.
Has dicho que el extranjero est en Le Consulat?
S.
El hombre del traje oliva apur la taza de t, y se levant. Dej sobre el almohadn
unos billetes. Hizo a Hamin un breve saludo, cruz el saln, apret el tapiz, e instantes
despus se hallaba en la plaza.
Ahora camin a travs de la tenebrosa Medina con paso mucho ms vivo, denotando
la prisa que tena por llegar al lugar donde aparcara su Alfa Romeo. Ya al volante de
ste, se dirigi a la calle de Amrica del Sur.
Haba otros muchos coches detenidos en torno a Le Consulat. Como siempre, el
dancing estaba animado. El rgano elctrico desgranaba las notas de una cancin
sentimental para las parejas que se balanceaban suavemente en la pista.
El hombre pidi en el bar una ginebra con soda y sin limn, y se volvi para examinar a
los concurrentes. Su fra sonrisa le aclar el rostro cuando descubri a quien buscaba: un
individuo alto y apolneo, moreno, de cabello rizado griseante en las sienes, vestido de
blanco con exquisita y natural elegancia, a quien acompaaba una mujer. Mir a la mujer.
Era rubia y esbelta, de una belleza serena, altiva, superior: una perfecta dama.
El hombre continu sonriendo. Saba que el otro le haba visto, y adivinado que
estaba all por l. No era tonto; poda serlo todo, pero tonto no.
Fue a su encuentro en cuanto hubo terminado la ginebra.
Buenas noches, Bruno.
Bruno de Silva revel sincera satisfaccin y un algo como ntimo afecto. Su rostro de
aristcrata latino se distendi, sus ojos brillaron. Ofreci ambas manos a travs de la
mesa.
Harry, qu alegra verte! Es curioso... tena el presentimiento de que algo
agradable me iba a ocurrir!
La alegra es mutua repuso Harry, y no menta ms que a medias. Te prueba
Tnger, Bruno. Pareces diez aos ms joven que cuando nos despedimos la ltima vez en
Gibraltar, recuerdas?
Bruno ri.
Cmo no! Qu tiempos aquellos! Pero sintate con nosotros, por favor. Te
presento a Lady Helena Kelly. Elena, este es Harry Gurney, antiguo compaero de
aventuras... de todas clases. Un excelente muchacho, un hombre de corazn y, como
podrs advertir, un autntico caballero
Harry estrech la fina mano de la mujer. Ella le mir a los ojos, pero slo un momento.
Una sombra de irona casi imperceptible flotaba en las comisuras de sus labios.

El cuervo estaba envuelto en una chilaba

Mientras se sentaba, el agente americano se pregunt si Lady Helena Kelly sera o


no sera lo que aparentaba Con X. B. 14 nunca se poda estar seguro; su capacidad para la
farsa alcanzaba niveles insospechados.
En la mesa, metidas en un recipiente con hielo, haba una botella de champaa
francs ya vaca y otra recin empezada. Bruno pidi al camarero una copa para Harry, y
el camarero la trajo y la llen. El champaa era excelente: con Bruno, todo era siem- pre
excelente. Harry se sinti muy a gusto. No era la primera vez que experimentaba
aquella sensacin. Bruno de Silva nada tena de mediocre, y su inteligencia y su agilidad
mental hacan de l un enemigo peligroso, pero esto no trascenda jams a quien
estaba a su lado Agente doble notorio en tiempo de guerra y en tiempo de paz, semejaba
a pesar de ello indispensable cuando una operacin requera excepcional habilidad.
Nadie, ni siquiera despus de lo de Tobruk, que fue su golpe maestro, pens nunca en
suprimirle. Matarle no hubiera sido una solucin.
Bruno expanda un aura de calor y cordialidad. Absorto, Harry se dijo que poda
parecer imposible, pero haba ocasiones en que a aquel hombre perfectamente cnico,
falto de escrpulos, que no conoca el precio de una vida humana, se le echaba de me-
nos. Profesionalmente, era un gran tipo, aunque a tales efectos esto poco importase.
Tena las espaldas bien cubiertas y poderosas amistades en todo el mundo, gente
dispuesta a provocar incluso conflictos internacionales el da que a l le ocurriera algo
malo. Las embajadas le eran familiares. Aunque sus movimientos estaban ms o menos
vigilados, su proceder nunca f u e puesto francamente en entredicho. Si algn
funcionario excesivamente celoso de su deber le molestaba ms all de lo razonable,
Bruno deca una sola palabra, y al insensato le sobraba tiempo para meditar su traspi en
el empleo subalterno a que fulminantemente se vea confinado.
Bruno de Silva viaj mucho y con gran provecho durante la guerra, sin que los
frentes de combate representaran una barrera para l. Luego, haba estado en Londres
cuando el clebre secuestro de los dos cientficos alemanes, y haba visitado Montreal
por las fechas del affaire atmico, y almorz en el Consulado de la Repblica Argentina en
Nueva York el mismo da en que el Departamento de Defensa denunciaba al F. B. I. la
desaparicin de los documentos clave de las nuevas bases areas en Amrica Central. No
fue una mera coincidencia que, cuando el Gobierno Arbenz procedi contra la United
Fruits, el imprescindible Bruno se encontrase precisamente en Guatemala...
Si De Silva iba armado, su tenencia de armas responda detalladamente a las
exigencias de la ley. Su equipaje jams contuvo secretos y, con el tiempo, los servicios
aduaneros de cualquier frontera haban casi renunciado a registrrselo, y slo lo hacan
por pura frmula. En su pasaporte y sus visados no haba un pero. Viajaba con una
reputacin de hombre autnticamente digno de confianza, buen cliente de los
mejores hoteles. Su magnfica presencia, su cautivadora sencillez, nunca llevada al lmite
de las familiaridades; su mundo, su espritu cultivado y su conocimiento de
innumerables idiomas le convertan por todas partes en husped predilecto y elemento
de primersima fuerza en la ms brillante vida social.
A despecho de todo lo cual, era un canalla.
Si he de ser sincero dijo Harry, aproximando la copa de champaa a sus labios,
no me sorprende haberte encontrado en Tnger. Conoc en Casablanca a dos amigos
tuyos y s que vinieron aqu... probablemente con el propsito de visitarte.
Los negros ojos de Bruno chispearon.
Tengo varios amigos en Casablanca: artistas, comerciantes, buena gente en general.
De modo que has estado en Casablanca, eh, Harry?
Harry no pudo menos que admirar su audacia. Artistas y comerciantes: es decir,
Lucien Romberg y Pierre Lebrun! Bruno haba captado la alusin y aceptaba el desafo.
Por otra parte, no haba ocultado desde el primer momento que se hallaba sobre aviso
y enterado de su presencia en la Zona Internacional. Le llam Harry, y el agente
americano no usaba este nombre sino desde que lleg a Tnger.
He estado respondi. Marruecos es ahora un pas muy interesante, y conviene
conocerlo bien.
Interesante por qu?
Por lo que en l ocurre, Bruno: incendios, ase- natos, saqueos, atentados polticos y
efervescencia antifrancesa. Un pas que intenta por la violencia vivir su propia vida...
Bruno declar suavemente:
No me gusta la violencia.
Ya lo s. Si algn da... es una suposicin, claro; si algn da hubieras de matar a
alguien, t no te valdras de golpes, cuchillos, hachas o pistolas. Usaras, por ejemplo, un
veneno... un veneno que no dejara rastro, y cuyos efectos tuvieran la apariencia de
muerte natural. Eso resultara mucho ms elegante.
Bruno se mostr divertido
Cierto, Harry concedi.
De pronto, el americano not que algo inesperado suceda debajo de la mesa Un pie
toc los suyos y, cuando instintivamente iba a retirar stos, el pie ejerci una significativa
presin. Era un pie de mujer: el de Lady Helena Kelly!
Con disimulo, Harry lanz una mirada a la dama. Ella, indiferente, recostada en su
asiento, fumaba con la vista fija en un punto indeterminado del local; sin embargo, su pie
segua entre los suyos, y segua deliberadamente. Era una seal, pero, de qu?
Harry continu:
Existe un veneno sudamericano qu cumple las condiciones ideales para ti. Se le
llama curare y las tribus indias del Amazonas suelen impregnar con l rus armas, en
especial las flechas que disparan sus cerbatanas. El curare provoca en el hombre ms
fuerte un fulminante paro del corazn... Sabas esto, Bruno?
S, y otras cosas replic De Silva.
T tienes a dos criados indios contigo, que a lo mejor conocen el manejo de la
cerbatana, y que quiz te sean tan fieles que no vacilen en matar por orden tuya. Qu te
parece? Utilizaras el curare en tales circunstancias?
Si necesitaba deshacerme de alguien, por supuesto que s.
Y por qu lo necesitarlas? Qu sera, Bruno, lo que en estos momentos te inducira
a cometer un asesinato?
Bruno sonrea cordialmente.
Harry, estamos hablando en hiptesis?
Pues claro!
Entonces... vamos a imaginar una historia concreta, y todo esto no parecer tan
agarrado por los pelos. Qu me inducira a cometer un asesinato? En primer lugar,
hay que establecer que yo fuese un asesino, potencial o virtual, lo que no est al alcance
de todo el mundo; en segundo, suponerme la inteligencia de saber si puedo descargar
mi golpe sin que me pesquen, y de si lo que voy a ganar merece la pena de correr el
riesgo. Admitamos que s merece la pena... que es una de las grandes oportunidades de
mi vida... Yo llego a Marruecos con idea de montar un negocio Bruno se llev
delicadamente la copa de champaa a los labios, y habl por encima de su borde y
encuentro que alguien tiene aqu lo que podramos llamar una industria accesoria, la
cual, si me sirvo de ella, facilitar extraordinariamente mis proyectos y multiplicar sus
posibilidades. Me pongo en contacto con esa persona, y elaboramos un acuerdo.
Empiezo a trabajar. Pero, a poco, cuando en el negocio he comprometido ya todo lo que
tengo y todo lo que soy, una nadera impulsa a la persona en cuestin a traicionar nuestro
convenio y abandonar, asustada o arrepentida, su industria en manos de un poder que
irremisiblemente ha de hundirme... Bien, Harry, suponiendo que yo fuera un asesino,
creo que, colocado entre semejante espada y semejante pared, matara sin titubear a
esa persona.
Harry le haba escuchado con avidez. Estaba seguro de que Bruno era tan temerario
como sincero, y de que lo que acababa de referir era exactamente el trasfondo de la
verdad. Sin embargo...
No eres muy hbil contando historias insisti. Quera ver hasta dnde se atreva
a llegar. Faltan detalles: la ndole del negocio, la de la industria accesoria, la identidad
de la persona a quien asesinaras, la del poder que habra de hundirte...
Bruno ri.
No he querido ofenderte, Harry. Eres lo bastante listo como para aadir a m
cuento los complementos que juzgues ms apropiados, ms en consonancia con mi
carcter, con el lugar y el ambiente... En fin
Bruno sac su pitillera de oro, esta ridcula conversacin no conduce a nada. Un
cigarrillo? Temo que estemos aburriendo a Helena con nuestras tonteras.
El pie de la mujer rozaba ahora premiosamente los de Harry. Este se pregunt qu
era lo que deba hacer, y si ella pretendera realmente comunicarle algo o slo intentar un
flirteo estpido.
Perdn, hoy no tengo mi noche se excus. El rgano elctrico atac las notas
arrastradas y sentimentales de Mr. Callaghan, y la msica le di una idea Permitir
que una dama tan deliciosa se aburra as es un crimen, y no imaginario. Quiere usted
bailar? Te importa quedarte un rato solo, Bruno?
A veces me conviene contest De Silva. Pero cuidado con el muchacho, Helena.
Empieza siempre sus conquistas declarando que se siente muy solo en el mundo. En
cuanto a cmo las termina...
Lady Helena aplast su cigarrillo en el cenicero, y se levant sonriendo vagamente, sin
pronunciar palabra. Harry la sigui a la pista, admirarlo de su arrogante y graciosa fisura,
de su elegancia, de su modo de moverse. Cuando la ci para bailar la hall suave y
clida. Un perfume exquisitamente incitante le acarici el olfato.
Ella dijo en un susurro:
Usted es A. A. 26.
A. A. 26 era la cifra con que se le conoca en el Intelligence Service!
CAPTULO V

Algo estaba a punto de ocurrir,


Quin es usted? pregunt el americano.
Helena Kelly alz desdeosamente sus bellos hombros desnudos.
No importa. Trabajo para el Intelligence Service, misin especial... Le reconoc a
usted en seguida, de acuerdo con las referencias que tena de su persona. Est loco. Ha
revelado usted a De Silva su juego, y esto puede costarle la piel.
No se preocupe, conozco a Bruno hace muchos aos Harry examinaba a la mujer
con cierto asombro. Pero, por que anda el I. S detrs de l? Que yo sepa, sus
maniobras no perjudican los intereses britnicos, al menos por el momento.
Tengo, simplemente, orden de vigilarle.
Bruno no se chupa el dedo. Se dar cuenta.
Yo tampoco me lo chupo, amigo. Le ha costado demasiado trabar amistad conmigo
para que sospeche que era yo quien lo buscaba.
Harry pens que la mujer no haba contestado, sino eludido, su pregunta de por qu
los ingleses andaban detrs de Bruno de Silva. Aquella pregunta, y otras muchas
cmo, por ejemplo, estaba segura Helena Kelly de que Bruno, que conoca prcticamente
a todos los agentes secretos de las primeras potencias, no la desenmascarara, eran
intiles. Siempre admir la eficiencia, el talento, la rapidez y la calidad humana del
espionaje britnico. Helena, quien sin duda posea legtimamente el tratamiento de lady
que usaba y cuyo apellido figurara en el Gotha, no soltara prenda. El Intelligence
Service trabajaba as.
Perfectamente. Si esas seas que por debajo de la mesa estuvo usted hacindome
significaban que desea hablarme a solas, lo ha conseguido. Ahora, qu quiere?
Que deje a Bruno en paz replic resueltamente Helena.
No me pida eso, porque es absurdo.
Lo de Bruno es asunto nuestro. Qu le importa a usted?
Estoy al servicio del Departamento de Estado de mi pas.
Qu le importa al Departamento de Estado, entonces? A ustedes, los americanos,
les gusta mucho meter las narices dondequiera que unas narices estorben. Salga del caso
y lrguese, se lo aconsejo.
Harry reflexion. Se le ocurrieron dos explicaciones para lo que la mujer deca: una,
que el affaire que manejaba De Silva fuese a ojos britnicos de vital importancia, y el I. S.
no consintiera por ello interferencias de agentes extranjeros; otra, que el I. S. temiera que
la intervencin americana acarrease la muerte de Bruno, de quien, por su falta de
escrpulos e independencia, los ingleses se haban tantas veces servido.
La primera de ambas explicaciones no concordaba con la hiptesis que de las
actividades de Bruno se forjaba Harry. La segunda, en cambio, tena que ser cierta.
El norteamericano concret sus pensamientos:
Yo no acepto consejos carentes de base manifest. Atindame, hermosura.
Veo claras sus intenciones: Bruno ha matado hoy a dos hombres y nos est echando
zancadilla tras zancadilla, pero a ustedes no les conviene que le liquidemos porque el
veterano y astuto B. X. 14 es una baza contundente que en cualquier momento de
apuro, si hay dinero fresco por medio, se puede jugar. Usted confiesa que le vigila,
aunque su verdadera misin es neutralizarle. Y se ha lucido: los dos hombres muertos son
slo el principio de una cadena. Se cree capaz de evitar que mueran otros?
Helena le mir a los ojos.
No complique las cosas.
Se han complicado por s mismas. Todo el peso del Intelligence Service no basta
para inmovilizar a Bruno cuando ste tiene un propsito determinado. Dicho sea de
paso, tampoco basta para inmovilizarme a m. Es demasiado tarde.
Bailaron un rato en silencio Cuando sonaba el ltimo arpegio de Mr. Callaghan, la
mujer dijo:
Usted no parece darse cuenta de que la muerte de Pierre Lebrun y Lucien Romberg
es un favor que De Silva ha hecho a la humanidad. No veo la ventaja de impedir que eso
siga ocurriendo, admitiendo que, como usted afirma, constituya el principio de una
cadena. Todo lo contrario: Lebrun, Romberg y la gente de su estilo merecen la horca,
o mejor la cmara de gas. Si Bruno de Silva se adjudica espontneamente el papel de
verdugo, para qu estorbarle?
Usted no da ms valor que ese a la vida humana?
Noreplic Helena, entre dientes. Ni usted tampoco. Hubo un nuevo silencio. Ella
concluy por preguntar:
Va o no va usted a salirse del asunto?
No.
Helena se detuvo y se desasi suavemente.
Ojal no tenga que arrepentirse. Volvamos a la mesa.
Volvieron, pero Harry no se sent. Bruno jugaba con su copa de champaa y le
diriga una mirada de burla tan expresiva que se hubiera dicho que adivinaba lo que l y la
mujer haban tratado en la breve conversacin. El americano hubiese dado en aquel
momento una fortuna por conocer lo que pasaba por su mente.
Me marcho anunci. Lady Helena Kelly vale demasiado para que te obligue a
compartir conmigo su compaa. Nos veremos de nuevo, Bruno?
Cuando gustes. Vente maana a almorzar conmigo.
En tu casa?
S.
Harry pens que sera fingir tontamente preguntar al argentino dnde viva,
sabindolo, como lo saba de sobra. Salud a Helena y se despidi. Dej la msica y la
amable atmsfera de Le Consulat a su espalda y, fuera se meti en su coche. Pero no
arranc inmediatamente. Con un cigarrillo entre los labios, se recost en el asiento, cerr
los ojos y trat de reflexionar.
Slo transcurridos cinco minutos, puso el Alfa Romeo en marcha y, tomada ya una
decisin, se alej por la calle de Amrica del Sur hacia el centro de la ciudad. El Tnger
moderno era a aquella hora, en contraste con la vieja Medina, una maravilla de luz y
bullicio. Sin embargo, el americano pas a travs de ellos tan indiferente como haba
recorrido las tenebrosas callejas morunas. Momentos despus estacionaba el coche a la
puerta de una taberna espaola, contigua a la calle de Marco Polo.
El interior estaba decorado con azulejos, y en des de las mesas de mrmol se jugaba a
los naipes. Harry entr, mir rpidamente en torno, e inmediatamente localiz al
hombre que buscaba. Estaba en el extremo ms apartado, solo, con una botella de
jerez, un platillo de boquerones fritos y un trozo de pan delante, pero inmvil, sin
comer ni beber, fija la vista en el vaco. Era pequeo y extraordinariamente flaco, muy
plido, rubio, todo l con un aire como de pjaro enfermo. Vesta descuidadamente y no
usaba corbata.
Harry se sent a su mesa. El hombre le hizo una ligera mueca a modo de saludo.
Tena unos ojos extraos: claros y de pupilas minsculas, con una expresin cansada,
triste, dolorida y miserable.
Bueno te has puesto, Eddie coment quedamente el americano. Si continas
as, iremos pronto a tu entierro.
Para muchos ser da de gala replic. Hablaba un ingls cultivado, el ingls snob
de Oxford, que en l resultaba grotesco . Qu haces t en Tnger?
Harry, sin responder, se llev la mano al bolsillo y sac un rollo de billetes espaoles
de cien peseta3. Separ cinco, y los dej sobre el mrmol.
Me interesa Lady Helena Kelly. Asegura que trabaja para el I. S.; es cierto? Eddie
recogi indiferentemente los billetes.
S.
Desde cundo?
Hace cinco aos. Estuvo casada con el capitn Morrison, que muri asesinado en El
Cairo, y se embarc en esto al enviudar. Su matrimonio haba durado tres meses.
El americano frunci el entrecejo. Recordaba vagamente haber odo hablar de George
Morrison, un joven y modesto agente britnico apualado por los nacionalistas a la
semana escasa de haber llegado a Egipto.
La he encontrado junto a Bruno de Silva. Por qu?
Est encargada de vigilarle.
Por qu? insisti Harry.
Porque Bruno opera en beneficio de la Hermandad Musulmanai.
Harry no denot la menor sorpresa.
De qu modo?
Eso es lo que se trata de averiguar.
Lo saben los franceses?
No saben nada.
Tampoco sabe Bruno que Helena es una agente britnico?
Eddie enmudeci. El americano examin atentamente su rostro demacrado e
impasible, y luego deposit sobre el mrmol otro billete de cien pesetas.
Lo sabe, yo mismo se lo he dicho suspir Eddie. Me ha pagado diez mil francos
por mis informes. A l puedo ponerle precio. A ti no... ya comprendes por qu. Gracias,
Harry
Harry entorn los prpados. Doce aos atrs, aquel hombre que era una ruina estuvo
a punto de morir fusilado por el Afrika Korps. El le salv y le condujo durante tres
semanas a travs del desierto, hasta la libertad. Mil veces se hubiera arrepentido de ello,
de no ser porque Eddie tena la lengua suelta...
Diez mil francos que te has gastado en morfina coment amargamente.
Entiendo. No cre que cayeras tan bajo, Eddie. Revelndole a Bruno quin es Helena
Kelly, puede que la hayas condenado a ella a muerte. Has pensado en esto?
S.
Harry se levant.
Lo siento. Algn da te harn el favor de pegarte un tiro en la nuca. Eddie encogi sus
delgados y estrechos hombros.
Helena sabe cuidarse, y yo estaba sin blanca. Quieres tonos boquerones? Una
copa de jerez? Me dan nuseas...
A mi me las das t rezong el americano.
Gir sobre sus talones, atraves el local y sali a la calle. La entrevista con Eddie le
haba puesto de psimo humor. Consult su reloj. Extendi mecnicamente la mano
para abrir la portezuela de su Alfa Romeo, y la abri sin mirar.
Cuando mir, sin embargo, una aguda seal de alarma comenz a sonar en su
conciencia: haba algo, un bulto grande y obscuro, sobre el asiento delantero del coche...
Era un cuerpo humano. Harry se inclin y encendi las luces interiores As vio que el
cuerpo estaba envuelto en una chilaba rada, una chilaba que reconoci inmediatamente.
No necesit mirar el rostro de aquel hombre para saber que era Hamin y estaba
muerto.
Las sombras se extendan por el lugar donde el Alfa Romeo se encontraba aparcado.
No pasaba nadie a menos de cincuenta metros. Debi de ser tarea fcil llevar a Hamin
hasta all en otro coche, y efectuar el traslado aprovechando los breves momentos que
Harry se demor en la taberna.
En cuanto a la rapidez con que f u e localizada su situacin, tratndose de B. X. 14
poco tena de sorprendente
El americano se mordi los labios. Por regla general no estimaba en menos de lo
que valan a sus enemigos, pero aquella vez le haban fallado los clculos, porque
Bruno de Silva era siempre en ello estaba la razn de sus xitos ms peligroso de lo
que se esperaba de l. Harry saba hasta qu punto haba sido astuto, prudente y eficaz
el pobre Hamin, su auxiliar moro. Si Bruno haba conseguido apartarle para siempre de su
camino sin ms esfuerzo aparente que el de beber champaa y bailar con una hermosa
mujer en un club nocturno elegante, conseguira en adelante prcticamente todo lo que
se propusiera. Sus agentes tenan sin duda cribada y con- trolada la ciudad. El propio
Harry no poda dar un paso sin que le siguieran unos ojos amenazadores.
Murmurando una maldicin, el americano empuj el cadver a un extremo del
asiento, y se meti en el coche. Examin cuidadosamente a Hamin. No hall en su
cuerpo ninguna herida, y la luz no bastaba para cerciorarse de si tena clavada en el
cuello la flechita mortal, pero era seguro que le haba macado el curare.
El mtodo era nuevo en la historia de Bruno, aunque ahora lo emplease con tanta
profusin. Lo haba aprendido en Amrica, claro est: Bruno era de los que en todas
partes aprendan cosas tiles.
Harry estrech la inerte mano del moro.
Mala suerte, muchacho murmur. La culpa f u e ma. Ya lo nico que puedo
hacer es enviar a tus asesinos a que se renan lo antes posible contigo en el infierno.
Perdname.
Tir del demarr, sac el coche a la calle de Marco Polo, y tom a medio gas el
camino del bulevar de Pars. Su cara reflejaba una violenta tensin interna. Le brillaban de
un modo raro los ojos. No obstante, sus manos empuaban con absoluta firmeza el
volante.
Con la misma firmeza abrieron la recmara de su automtica y examinaron el
cargador, ms tarde, cuando detuvo el Alfa Romeo en las cercanas de la plaza del
Obispo Betanzos. Despus se ape. Desde all a la residencia de Bruno de Silva, la
distancia era corta. Iba a cubrirla a pie, y probablemente lo pens al dar los primeros
pasos para encontrar en su meta la muerte silenciosa y traidora que brotaba de una
cerbatana. Harry tendi los labios en su helada sonrisa. Llevaba mucho tiempo sin correr
verdadero peligro de muerte, mucho, demasiado tiempo! Y senta nostalgia de l!
Estaba abierta la puerta de la verja que rodeaba la quinta donde, entre graciosas
palmeras, resida Bruno. Brillaban al completo las luces, y Harry hizo alto antes de
llegar. Se dijo que era una tontera seguir avanzando y entrar al descubierto. Si el
argentino no estaba all, sus criados indios le tumbaran al primer vislumbre; si estaba, no
tena sentido presentarse ciego de clera y acusando como acusaba el golpe de la
muerte de Hamin, cuando en aquel mismo lugar deban l y Bruno almorzar juntos al da
siguiente...
Mientras titubeaba, un automvil apareci en la puerta. Harry se refugi en la sombra.
Las luces se apagaron, y un hombre cerr las dos rejas detrs del coche, que se haba
detenido con el motor en marcha. Luego se abri la portezuela delantera, el hombre
subi, y el coche reemprendi su camino.
Harry se agach un poco. As distingui dentro del vehculo tres figuras, en el
momento en que pasaba frente a l; dos, muy parecidas, angulosas, menudas, quietas y
siniestras; otra, alta y ancha.
Los servidores indios de B. X. 14! Quin sera su acompaante?
La casa quedaba vaca, pero, a dnde iban aquellos personajes? A cometer un
nuevo asesinato?
Harry, que durante una fraccin de segundo estuvo tentado de sacar la pistola y
acribillar el coche, retrocedi a la carrera al punto donde abandonara su Alfa Romeo.
Cuando salt al volante de ste, el otro coche apenas si acababa de desaparecer, y un
pisotn al acelerador lo coloc pronto ante su vista. No tuvo la menor dificultad en
seguirlo. Sus ocupantes no mostraban prisa alguna.
El viaje termin en los jardines de El Minzah Hotel.
CAPTULO VI

Antes de que Lyse Cappa reaccionara contra el sentimiento de horror que se apoder
de ella al despertar y descubrir que haba alguien en su habitacin, los dos intrusos
derribaron una silla y rodaron por tierra. La muchacha contuvo un grito. Rpidamente
extendi la mano y di la luz. Al mismo tiempo, los violentos rumores de lucha se
transformaron en un curioso ronquido, agudo, terrible, espeluznante, y en un ruido
apagado como de pataleo.
Lyse salt de la cama. Un hombre que vesta de color oliva estaba ponindose en pie
ante ella: el hombre misterioso del Caf Andaluz!
No mire hacia aqu... no es agradable dijo.
La muchacha mir a pesar de la advertencia, como cualquiera hubiera hecho en su
caso. Se estremeci y retrocedi hasta la pared, para apoyarse. Un moro gigantesco se
hallaba tendido de bruces junto al lecho, con un charco de sangre empezando a formarse
a su alrededor. Se vea a medias su cara maciza y brutal, contrada en una mueca
terrible. Uno de sus pies se mova an convulsivamente y produca un quedo toc, toc,
toc sobre el enlosado, un sonido delicado, muy triste y muy suave.
Le ha matado! exclam, angustiosamente, Lyse.
Contempl al hombre con verdadero pnico, atenta a lo que l hiciera y dispuesta a
echar a correr o pedir socorro. El hombre, empero, no hizo nada, salvo permanecer
completamente inmvil. Al cabo de un momento, advirti:
No tema. Ha sido necesario. No crea que le he matado por placer. El pie del moro
dej por fin de golpear el suelo.
Le ha matadorepiti Lyse.
Va a serenarse o no?pregunt incisivamente l. Los desmayos y las crisis de
nervios han pasado de moda, seorita. Puede que no le guste ver morir a la gente,
pero si esto sigue as, pronto se acostumbrar.
Ella se llev las manos a las mejillas.
Usted... usted mat tambin a Pierre Lebrun...
Cllese!
No! Ahora mismo llamar a la polica!Lyse se dirigi atropelladamente hacia- el
telfono. Al gerente! Fuera de aqu!
El hombre la alcanz a mitad de camino, y de pronto, a travs de su frialdad, revel
una insospechada capacidad de rudeza. Alz la mano y abofete rpidamente a la
joven, una vez, dos veces, tres, cuatro... El asombro, el dolor y la humillacin obraron en
Lyse como un revulsivo. Se encogi sobre s misma y rompi a llorar El hombre la
sostuvo un momento por la cintura, y luego la tendi cuidadosamente encima de la
cama. Mientras ella lloraba y temblaba, vio el coac, la soda y el sedante, pedidos por la
muchacha a raz de la visita de la polica. Prepar una buena dosis de los tres y la
oblig a bebera. El mismo se sirvi un chorro de coac puro y lo engull de un trago.
Despus se sent a fumar un cigarrillo.
El llanto de Lyse ces a los tres o cuatro minutos. Hubo un intervalo de silencio.
Y bien?pregunt el hombre, secamente. La muchacha se incorpor y le mir,
Por qu no se ha marchado?
Porque tenemos que hablar. Levntese... y pngase algo encima. Esto no es una
escena de variedades.
Ella obedeci sin protestar. Se puso la bata, que no era ponerse mucho, y apart
obstinadamente la mirada del ensangrentado cadver del moro. El hombre lo not y
aadi:
Vamos ah al lado.
Pasaron al gabinete. Lyse se abandon en un silln Estaba ya mucho ms tranquila,
con fuego en las mejillas y un brillo vivaz en los ojos, efecto del coac que haba
tomado.
Deme un cigarrillopidi. El se lo di y se lo encendi. Qu ha sucedido?
Quin era ese moro y quin es usted? Cmo ha podido... hacer lo que ha hecho?
El hombre permaneca en pie, examinndola. La expresin de salvaje violencia que por
unos momentos tuvo su rostro, se haba borrado.
Aguarde dijo.
Desapareci en la habitacin, pero no tard en regresar. Pareca descontento, aunque
traa consigo el coac, la soda y el vaso.
Tiene usted algo que le interese a Bruno de Silva? inquiri.
Lyse, en otras circunstancias, se hubiera sorprendido. Se limit a encogerse de
hombros.
Quin es Bruno de Silva?
En su papel actual, un sudamericano elegante, rico y atractivo. Puede que usted le
conozca bajo otro nombre, o que...
Por qu he de conocerle? Quin supone usted que soy yo? A qu supone que me
dedico?
El arrug el entrecejo.
En efecto, seorita, a qu? Me s al dedillo su historia y su llammosla as, ficha de
identidad, pero todo indica que no son sino el teln que oculta otra historia y otra
identidad mucho menos inocentes. Usted me dijo que no conoca a Pierre Lebrun, y sin
embargo, llevaba en el bolso, no slo una tarjeta suya citndola en el Caf Andaluz a la
hora en que muri, sino tambin otra tarjeta de Lucien Romberg, asesinado, como
Lebrun, ayer tarde. Me dice que no tiene en su poder nada que interese a Bruno de Sil- va,
y, sin embargo, ese moro ha sido enviado por Bruno, y ha pretendido registrar su
equipaje, y la hubiera degollado de no comparecer yo...
Por favor!Las manos de Lyse se crisparon en los brazos del silln, Yo no
tengo absolutamente nada que ver con todo eso! No me importa que no me crea, No
tengo nada que ver! Quin es usted? Con qu derecho me interroga?
Soy... un investigador americano gru el hombre. Me llamo Harry Gurney.
Americano! No es usted francs ni espaol?
No. Harry llen medio vaso de coac. Quiere?Ella neg con la cabeza. Lo
ms raro aadi l, despus de beberes que parece usted sincera, tan sincera
como lo pareca cuando en el Caf Andaluz, me dijo que no conoca a Pierre Lebrun, a
pesar de llevar su tarjeta en el bolso. Miente usted de maravilla, paloma.
Lyse le mir fijamente.
Se lo contar todo tal como ha pasadoanunci.
Y refiri la llegada de las dos tarjetas al hotel, la curiosidad que la impuls a acudir a la
cita, la noticia oda por radio, la aparicin y muerte de Pierre Lebrun, su desconcierto y su
miedo, y la visita del teniente Pinto y su revelacin de que Lebrun haba muerto
envenenado con curare.
As fue concluy, cansadamente. Yo no puedo explicarlo, no comprendo una
sola palabra, pero no le he dicho ms que la verdad.
Harry guard unos momentos de silencio.
Y lo de esta noche?pregunt a continuacin. Tampoco existe ninguna relacin
entre usted y Bruno de Silva?
No s quin es.
Antes de que saliera de Pars, le di alguien un mensaje, un paquete, un objeto,
algo que tuviera que comunicar o entregar a otra persona a su llegada a Tnger?
La muchacha reflexion.
Mi director me encarg que me presentara a Monsieur Didot, quien se encargara de
orientarme en mi trabajo. Es un miembro del Comit Internacional de Iniciativa
Turstica. Si se refiere usted a eso...
Harry anot mentalmente el nombre.
Se ha presentado ya a l?
No, no he empezado todava a trabajar. Estaba... ambientndome.
Trab amistad con alguien durante el viaje?
No.
Ese moro el americano seal hacia el dormitorio con el pulgar se ha
descolgado a su habitacin desde la azotea, y su primera accin ha sido sacar un
cuchillo y forzar los cierres del maletn que tiene usted encima de la cmoda. Slo
cuando usted se ha movido y ha dado seales de que iba a despertar se ha dirigido l a la
cama. Bueno, por qu? Qu hay en el maletn?
Mi cmara, el flash y unos libros declar Lyse, con asombro. Est seguro de
que el moro ha hecho eso?
Me he descolgado detrs de l y le observaba desde la ventana.
Pero... no entiendo... De dnde venan ustedes? Qu pasa en este hotel? Dios
mo! La muchacha se oprimi las sienes. Es para volverse loca! Creo que... me
marchar de Tnger en el primer avin. No aguanto ms, no puedo ms!
Harry se inclin hacia adelante y le ofreci otro cigarrillo. La contempl un
instante, mientras fumaba.
Bruno de Silva es un hombre peligrosoexplic despus, procurando por
primera vez dar a su voz un tono tranquilizadora quien estoy encargado de vigilar por
una serie de motivos que ahora no hacen al caso. Esta noche he ido a su casa para...
para ajustar una cuenta... una cierta clase de cuenta, con dos servidores indios que
viven con l. Los indios salan en un coche en el momento en que yo llegaba, y les
acompaaba otra persona. Les he seguido hasta aqu. La otra persona, que era el moro,
se ha apeado del coche en el jardn, ha rodeado el edificio y ha entrado por la puerta
de un pasillo que conduce a las cocinas. Sin titubear, ha subido una escalera. Yo tras l.
Me ha conducido a la azotea, donde ha sacado una soga de nudos, la ha amarrado y
se ha descolgado.
Conoca exactamente la situacin del cuarto de usted, porque no ha dudado un
segundo en elegir la ventana. Lo dems, ya lo ha visto.
De pronto, Lyse semej descubrir una verdad que haca rato tena ante los ojos.
Balbuci:
As que... usted me ha salvado la vida...
Ese es el nico comentario que se le ocurre?
Perdneme. La muchacha se ruboriz. No se atreva a confesar que, en los
primeros momentos, no supo si el moro haba muerto por defenderla o por atacarla, si era
el primero o el segundo intruso que entrevi en la obscuridad. Usted ha matado a
ese hombre por m, y encima, yo se lo he reprochado. El estaba armado y usted no. Le
ha... le ha apualado con su propio cuchillo.
Dejemos esoreplic Harry, speramente. Por ltima vez, insiste en que no
conoce a Bruno de Silva?
S.
Le advierto que si tiene usted algn contacto con el servicio de espionaje
francs, ocultrmelo es una locura. Yo soy, en los ficheros del Intelligence Service, A. A.
26, no me recato de ello. Puede que haya odo hablar de m.
El servicio... de espionaje... murmur Lyse, con los ojos muy abiertos. Quiere
decir que todo esto es un asunto de espionaje?
Las grises pupilas del americano se clavaron en ella, la perforaron, la atravesaron,
penetraron hasta su conciencia misma, hasta hacerla sentirse incmoda y avergonzada
como si estuviera desnuda.
Harry dijo:
Muy bien, querida, la felicito por su ingenuidad. Su voz se haba suavizado.
Se burla, verdad? Todava no me cree.
S la creo. No obstante, lo ocurrido ha de tener una explicacin. Por absurdo que sea
que la metan a usted en semejante embrollo, ms lo es que la metan sin motivo. Dice
que no conoce a Bruno, que no conoca a Romberg ni a Lebrun... Bueno, cmo sabe que
no los conoce?
Porque...
Porque no identific a Lebrun cuando le v i o en el Caf Andaluz, y porque
nunca haba odo esos nombres aadi l, rpidamente. Pero, ha visto a Bruno y a
Lucien Romberg?
No... claro que no.
Y a un hombre llamado Van Huyss?
Tampoco!
Harry se llev la mano a un bolsillo interior, y extrajo una cartera de piel de cerdo.
Tom de ella tres rectngulos de cartulina.
Eran tres fotos de pequeo tamao, aunque claras, limpias, perfectas y de rasgos muy
visibles.
Van Huyss ha muerto recientemente en Casablancamanifest. Ah le tiene, y a
Romberg y Lebrun. Lamento no poder mostrarle tambin a Bru- no, porque es
probablemente el canalla ms fotognico que existe. Le gustara.
Lyse examin las fotografas por espacio de un minuto apenas. Luego empez a
palidecer.
Este hombre era Lucien Romberg? Harry mir la foto.
S, por qu?
Pero... Lucien Romberg, no era un pintor de cierta fama? No haba
obtenido premios por sus cuadros de tema marroqu?
Quiz. El americano sonri con sarcasmo. Sus aptitudes artsticas le
proporcionaban un excelente disfraz. Romberg, seorita, era un espa profesional, un
agente secreto independiente que se venda al mejor postor. Desde pintar escenas
marroques y falsificar billetes de Banco o documentos, a fracturar cajas de caudales y
matar a un hombre, saba hacerlo casi todo.
La muchacha asinti lentamente.
Cierto.
De modo que le conoca!
Le conoc hace nueve aos dijo Lyse, como en sueos. Yo tena quince, y era el
final de la guerra. Parece imposible... Entonces l se llamaba Jean Legendre, era un
capitn del maquis perteneciente al Partido Comunista y entr en Cebriere, donde viva
mi familia, con las fuerzas de liberacin. Presidi durante algn tiempo el Comit local de
represin de colaboracionistas, f u e muy popular, la gente le estimaba... Un da,
inesperadamente, desapareci. En aquella poca de tanta confusin, recin expulsados
los alemanes, a nadie se le preguntaba de dnde vena, quin era, ni se preocupaba uno
mucho de cmo pensaba. Por eso Legendre y otros como l tuvieron tantas
oportunidades. Cuando hubo desaparecido, se descubri que se haba llevado consigo la
caja del Comit y la de las oficinas del Partido en Cebriere, y que desde el primer
momento estuvo falsificando firmas, substrayendo importantes sumas de dinero, y lo que
era peor, facilitando documentacin falsa a personas adictas al rgimen de Vichy, a
criminales de guerra, a espas alemanes y a miembros de las S. S. para que salieran
impunemente del pas. Lo recuerdo todo muy bien, porque Jean Legendre se hospedaba
en nuestra casa y mi hermana, que tena dieciocho aos, estaba medio enamorada de l.
fue una pequea tragedia familiar, con algunas repercusiones: mi padre, aunque era
inocente y result absuelto, se vio complicado en el proceso que a Legendre se le abri
despus de su fuga...
La muchacha call. Harry, que la haba escuchado atentamente, se pregunt qu
significado tendra su historia. No poda ser una coincidencia que Lucien Romberg hubiera
citado a Lyse en el Zoco Chico, pero por qu lo hizo? Y cmo lo hizo tambin Lebrun?
Qu pretendan ambos?
Tiene usted idea de cmo se enter Romberg o Legendre, que estaba en
Casablanca, de su llegada a Tnger?
Acaso por los peridicoscontest, dubitativamente, la joven. Los chicos de
France-Presse me sacaron unas fotos al bajar del avin y me pidieron unas
declaraciones que se publicaron aqu en la Depeche Marocaine. Es posible que en
Casablanca las reprodujeran.
Mencionaban que era usted periodista?
S.
Harry se acarici el mentn, pensativo. No dijo ms, pero la leve sombra de
perplejidad que haba obscurecido su rostro fue desvanecindose como si en su mente
las ideas se hubieran ordenado. Todava en silencio, se levant y pas al dormitorio.
Regres al instante, con el maletn que antes mencionara. Las huellas del cuchillo del
moro eran en el cuero perfectamente visibles.
Deme las llaves para abrir esto y vstase orden.
Vestirme?exclam Lyse.
Supone que la abandonar en el hotel? No, preciosa, no me gustara que lo de esta
noche se repitiera. Entre en su cuarto, procure no mirar al muerto, vstase y rena los
efectos indispensables. La llevar a lugar seguro. Las llaves del maletn, hgame el favor...
La muchacha se levant del silln y obedeci sumisamente. Haba algo en la voz de
aquel hombre que obligaba a obedecer, se quisiera o no.
CAPTULO VII

Lyse, plida, pero deliciosa en su juvenil modelo de Jacques Fath, apareci en el umbral
del gabinete.
Estoy listaanunci.
El americano fumaba mirando al techo. A su lado, como si no lo hubiera tocado, estaba
intacto el maletn.
Ah dentro no hay nada fuera de lo comn. Lo que usted dijo: unos libros, la cmara
y el flash.
Esperaba otra cosa? El se levant.
No. Me he permitido solamente comprobar una hiptesis. Vamos? Dnde ha
puesto sus pingos?
La joven mostr un saco en la mano. Harry se adelant y lo recogi, as como el
maletn. Apagaron las luces y salieron al pasillo, que estaba desierto.
Lyse mir atrs.
Aguarde. Temo que... que no podamos marcharnos as. Encontrarn a ese hombre...
y yo... pensarn... Habr un escndalo, no lo comprende? Un moro acuchillado en la
habitacin de una periodista francesa! Mis colegas se me echarn encima!
Y le harn publicidad gratis. Vmonos, peor sera que la acuchillada fuera usted. Yo
lo arreglar todo.
Lyse volvi a obedecer. Aparentemente, Harry tena una cierta idea de la
distribucin del edificio, pues la condujo al extremo del corredor, donde haba tres
puertas. Prob una, luego otra y sta abrise sobre una escalera de servicio por cuyo
hueco funcionaba un montacargas. Bajaron a pie, y se encontraron en un estrecho patio
interior.
Supongo que ser por aqu murmur el americano.
Acertaba, porque un momento despus haban salido sin novedad al parque.
Caminaron en silencio a travs de la espesura. Empezaba a amanecer.
A los pocos pasos, Harry indic:
Ocltese entre estos rboles, no se mueva y espreme.
Lyse no comprendi a qu se deba su orden, y cuando quiso preguntarlo, ya era tarde.
El americano se alejaba encogido sobre s mismo, rpido, sin producir el ms leve rumor.
La meta de Harry era un coche estacionado a un lado de la calzada que llevaba al
hotel. A pesar del tiempo transcurrido desde que el moro se separ de ellos, dentro del
coche, con la resignacin y el estoicismo propios de su raza, los dos indios aguardaban
pacientemente. El americano los contempl resguardado por el tronco de una palmera.
Dos figuras hierticas, rgidas, cuyos perfiles se dibujaban ya borrosamente a las primeras
luces del alba.
Harry sonri. Luego, con gestos pausados y medidos, desenfund su automtica.
Hundiendo la mano en un bolsillo del pantaln, sac un pequeo cilindro de metal lleno
de perforaciones. Era un silenciador, que aplic al can de la pistola.
Alz sta. Te corresponde formar parte del comit de recepcin, Hamin dijo
para s. Recomindalos a Satans para que les destine una buena caldera.
Silb.
El silbido, que tena un algo espeluznante, puso en guardia a los dos hombres, pero no
los puso en guardia a tiempo. Harry consigui su propsito, que era no matar a traicin.
Dispar, son un plop siniestro, y la bala penetr por la abierta ventanilla del coche, y se
incrust en la cabeza del primer indio. Inmediatamente, la cabeza del segundo
desapareci.
Unocont Harry, viendo que la portezuela del lado contrario se abra. Vas a
defenderte con tu cerbatana, pimpollo?.
Ech a correr para rodear el auto. Cuando lo consigui ya no vio al indio superviviente,
quien sin duda haba saltado al amparo de los setos. Sigui avanzando con extrema
cautela, el ndice engarfiado en el gatillo y todos los nervios en tensin. La luz blanquecina
y fantasmal del cielo pona en torno sombras engaosas. Harry experiment un extrao
placer. La partida estaba ahora equilibrada, Uno contra uno y que ganara el mejor.
Pero el indio haba desaparecido completamente.
De pronto son el susurro de una hoja. fue algo casi imperceptible, aunque en el
silencio de tumba que reinaba en el jardn, los agudos odos de Harry consiguieron
captarlo.
Retrocedi y se agach con la agilidad de un gato. As pudo todava or un corto y
apagado soplido y percibir el paso por el aire, a unos centmetros de su cara, de un cuerpo
diminuto como un insecto.
El mortfero tiro de la cerbatana haba fallado!
Ciego de clera, el americano se precipit contra los setos que tena a la derecha. Su
accin fue tan rpida, tan eficaz, que sorprendi a su emboscado enemigo. Casi le cay
encima. Sinti ganas de burlarse sangrientamente de l al verlo enderezarse, all mismo, a
unos palmos escasos.
El indio, empero, no huy. Debi de comprender que ya no poda hacerlo. Atac a
la desesperada, baja la cabeza, con un jadeo que era ms bien un gemido, quiz un
gemido de terror.
Harry apret de nuevo el gatillo de la automtica.
Doscont. Ah los tienes, Hamin.
Pese al silenciador, era posible que los disparos hubiesen provocado la alarma. El
americano escuch. Nada. El hotel dorma.
Mientras escuchaba, cesaron las ltimas convulsiones del indio cado a sus pies. Se
agach para verlo. Tena un rostro chato, de pmulos angulosos, obscuro y repulsivo.
Vesta a la europea. Entre sus dedos crispados, apareca un curioso objeto, que a primera
vista se hubiera tomado por una pipa recta y de mediano tamao. Harry se lo quit y lo
examin. Aparentaba ser una pipa, efectivamente, pero el orificio disimulado de su parte
anterior indicaba que era una cerbatana.
Con aquella arma o con otra idntica se haba dado muerte a Romberg, a Lebrun y a
Hamin.
Harry guard la pipa en su bolsillo y se enderez. No se ocup en absoluto del
otro indio, muerto en el interior del coche. Libr a la pistola del silenciador, sopl en la
boca del can y la volvi a la funda. Con paso tranquilo, luego regres al lugar donde la
muchacha le aguardaba.
Ella advirti en seguida, por un matiz de la expresin de su rostro, que se senta
mucho ms satisfecho que antes.
Qu ha pasado?pregunt en susurros. Qu fueron esos rumores? Harry la asi
del brazo y carg otra vez con el saco y el maletn.
Gente que se marchaba camino del infierno. Bien, vmonos ya.
Not que la muchacha se estremeca, y crey que le hara alguna pregunta ms,
pero se equivocaba, pues llegaron hasta el Alfa Romeo sin que ella hubiera vuelto a
abrir la boca. Entonces s dijo:
Qu es... qu es lo que hay ah?
El cadver de Hamin, envuelto en su miserable chilaba, apareca distintamente sobre el
asiento delantero del coche.
Un hombre dormido repuso el americano, a media voz. Dormido para siempre...
Sintese atrs, no tenga miedo.
Lyse vacilaba.
Esto es horrible... horrible... Una pesadilla...
Ojal fuera una pesadilla. Harry abri la portezuela y la oblig a subir y a sentarse.
Dej el saco y el maletn a su lado, y se instal al volante-. En fin, puede que para usted
concluya sindolo, pero para m no lo es. Es la vida. Dicen que las hay peores.
Di gas y el poderoso Alfa Romeo se puso en marcha. La muchacha haba
enmudecido. De este modo salieron del jardn de El Minzah, y al suave resplandor del
nuevo da, se internaron en la poblacin. Los moros comenzaban a circular por las calles.
Borriquillos cargados como mulos, y mujeres cargadas como borricos caminaban en
direccin al zoco. En sus lujosos automviles, los noctmbulos inveterados regresaban de
amar, beber, bailar y divertirse. Un leproso harapiento se arrastraba por el borde de la
acera.
Harry tom la carretera de Malabata, y en un momento dej atrs la ciudad. A la altura
de El Charf, se intern por un camino privado que rodeaba una selvtica colina.
Inesperadamente, entre las palmeras, por encima de las higueras, las chumberas y las
pitas, surgi una pequea construccin. Era una casa blanca, de estilo moruno, pegada
por un lado al monte y asomada por otro a la maravillosa perspectiva de la baha. El Alfa
Romeo ascendi hasta la casa y en la explanada que haba delante, se detuvo.
Lyse se daba apenas cuenta de lo bello que era el lugar, tan silencioso, tan
solitario, perdido entre la vegetacin y con la inmensidad del mar por fondo. Estaba como
sumida en un extrao estupor, igual que si hubiera tomado una droga. Cuando el
americano la prendi del brazo y la sac del coche, se dej conducir automticamente. vio
que entraban en la casa y que la humilde apariencia de sta encerraba autnticos tesoros
de lujo, mobiliario y decoracin marroques. Harry hizo sonar un gong. Tras unos minutos
de espera acudieron, presurosos, un hombre y una mujer indgenas, ambos de mediana
edad, l flaco, ella gruesa, los dos limpia y decorosamente vestidos.
El americano les habl en rabe. Despus, dijo a Lyse:
Ftima cuidar de usted. Pida cuanto desee, porque est usted en su casa, pero no
salga ni se ponga en comunicacin con el exterior hasta que yo la avise. Probablemente,
ms tarde, la llamar por telfono.
Quin vive aqu?pregunt la muchacha.
Ahora, usted.
Es usted el dueo?
S.
La mora se inclinaba sonriente, invitndola a seguirla.
Gracias dijo Lyse.
Hubiera querido aadir algo ms, pero no di con las palabras apropiadas. Se senta
torpe. Sin embargo, como cuando le vio por primera vez en el Caf Andaluz, el rostro viril
y anguloso de aquel hombre, su boca firme, su voz resuelta y la impresin de entereza
espiritual y vigor fsico que emanaban de l, le infundan una seguridad consoladora. El
horror de la escena en la habitacin de El Minzah se haba esfumado de su mente por
completo. Lyse intua que mientras el americano estuviera a su lado, nada malo le poda
ocurrir. Era algo parecido a necesitarle, y desear verle y orle. Una sensacin que ningn
hombre le haba procurado jams. Tuvo su nombre en la punta de la lengua, para
llamarle, en el momento en que l giraba sobre sus talones y sala de la casa. No lo hizo,
empero, sino que, suspirando, ech a andar en pos de Ftima, mientras el moro recoga
del suelo su menguado equipaje.
Fuera, Harry alz el cadver de Hamin y lo traslad al asiento trasero del coche.
Levant la capota Luego se sent al volante y parti. Su cara era una mscara inexpresiva.
Slo una vez, desde la ltima curva del camino, volvi la cabeza para mirar atrs y una
rpida sonrisa alete en sus labios,
Minutos despus, de nuevo en la ciudad, paraba ante un bar, entraba, peda un caf y
se serva de telfono pblico.
Diga le respondi una voz ronca, lejana y soolienta.
Carruthers?
Duerme.
Despirtele, es urgente. Una pausa.
Carruthers al aparatodijo otra voz distinta, con el inconfundible acento de los
barrios populare de Londres. Qu se le ofrece, seor?
Tengo una avera. Matrcula A. A. 26 del I. S.
La voz no se alter, pero delat un ligero sarcasmo al preguntar:
Puede trae el coche aqu? Necesita un remolque? Lo llevar en seguida.
Muy bien, seor. Estar a punto para atenderle.
Harry colg el telfono, se bebi el caf, abandon el local y volvi a empuar el
volante. Se dirigi a la calle de Fez, donde haba una gran estacin de servicio y taller de
reparaciones, a aquella hora prcticamente desiertos. Cuando meti el Alfa Romeo en
la nave del taller, no vio sino a un hombre grueso sentado tras los cristales de una garita y
a otro pequeo, enjuto, nervioso, que acuda a su encuentro vistiendo un grasiento mono
de mecnico.
Llam hace un momento. El hombre del mono asinti.
Qu es?
El carburador, supongo.
Harry levant el cap, mientras el otro iba en busca de sus herramientas y despus, al
iniciar el examen del motor, se situ a su lado.
Quin es su pasajero?murmur el mecnico, disimuladamente.
Hamin El Erraj, un camarada.
Muerto?
S.
Qu pasa?
No se trata de esto. Anoche conoc a una agente de ustedes, Lady Helena Kally. Est
vigilando a B. X14, y cree que l no la descubrir, pero se equivoca. Corre peligro. Eddie
Smith la ha denunciado. B. X. 14 pag a Eddie diez mil francos por sus informes. Le he
encontrado esta madrugada relleno de morfina, casi hasta reventar.
Harry v i o que la mano de Carruthers oprima fuertemente el destornillador con
que finga explorar la avera del coche.
Eddie tena un da u otro que hacer una marranada as. Y por tan poco dinero... Est
acabado.
Quien est acabado es el Intelligence Service si sigue confiando en tipos como l. El
mecnico ahog una interjeccin.
Usted sabe lo que pasa con Eddie. Traicionara a su propia madre cuando echa
de menos la mandanga, pero ha vivido veinticinco aos en Tnger y es una fuente de
noticias excepcional. Jams se le escapa nada, conoce a todo el mundo, se ha
introducido en nuestra sociedad, en la juda y en la marroqu, y est al corriente del
menor incidente que se produzca de aqu al Sahara y del Atlntico al Mar Rojo... Usted
sabe que Eddie nos es insubstituible.
Y Helena Kelly, no?
La relevaremos de su misin, claro.
Si llegan a tiempo.
Carruthers afloj una tuerca y la volvi a apretar.
Por qu anda usted metido en el asunto?
Eso debera preguntarles a ustedes... Tiene gracia! Yo fui el primero que se meti, y
ahora no saldr sin llevarme a Bruno por delante. No me importa que B. X. 14 valga para
ustedes su peso en oro. Ha matado a Hamin y no se lo perdonar. Puede decrselo as a
sus jefes.
No se precipite gru el mecnico. Recuerde que nosotros le hemos dado
siempre toda clase de facilidades. Quiz, como otras veces, nos convenga ms trabajar en
colaboracin...
Les conviene a ustedes, no a m. Su nica preocupacin es neutralizar a B. X. 14, pero
solamente porque se ha puesto al servicio de la Hermandad Musulmana y la Hermandad
es una amenaza gravsima para los intereses britnicos en los pases rabes. Yo voy a otra
cosa, Carruthers.
A matar a Bruno de Silva?
Quiz, s.
Tenga cuidadoadvirti Carruthers, entre dientes. Eso es todo?
Todo.
Pues gracias por el aviso concerniente a Helena. Sentir mucho que cometa usted un
disparate... Vamos, suba al coche y d un poco de gas.
Harry subi al coche y di gas. El mecnico hizo como que comprobaba que el
carburador funcionaba perfectamente, baj el cap, guard el destornillador y se restreg
las manos.
Pguemedijo, aproximndose a la ventanilla.
Lanz una mirada al cadver, sentado como si dormitara en el asiento trasero.
Veinte pesetas.
El americano le entreg un billete de veinticinco.
Gurdese la vuelta. Adis, Carruthers. Carruthers pregunt mordazmente:
Qu flores prefiere usted?
Rosas.
Enviar una buena corona a su entierro. Se la ha ganado, Laporte. Harry embrag
primera.
Ahora me llamo Harry Gurneycorrigi. Jean Laporte muri heroicamente en el
Senegal, durante la primavera de 1944.
Agit la mano y el Alfa Romeo sali rugiendo del taller.
CAPTULO VIII

El caf tena un aspecto fro y melanclico bajo la clara luz matinal. Una mujer gorda, al
fondo, terminaba de barrer el suelo. En el bar, un parroquiano solitario beba una
limonada.
Estaba ocupada una nica mesa, donde un hombre vestido de color verde oliva se
tomaba a pequeos sorbos un caf. Dick Bower se detuvo un momento en el umbral a
contemplarle. El hombre pareca cansado y ms viejo y menos aseado que de costumbre,
pero segua transpirando vitalidad.
Dick avanz y se sent a su lado.
No es mucha consideracin por tu parte ponerme en circulacin a estas horas,
Harryrezong. Buenos das.
Harry le salud con una mueca. Un camarero se aproximaba. Dick Bower pidi caf y
aadi:
Apuesto a que no te has acostado.
Harry movi negativamente la cabeza Tena la mirada fija en un punto indeterminado.
Con gestos mecnicos encendi un cigarrillo, aspir una tras otra profundas bocanadas y
no habl hasta que Dick tuvo su caf y el camarero se hubo alejado nuevamente.
Necesito que funciones con propulsin a chorro dijo entonces. Hay dos
hombres muertos en el jardn de El Minzah, y otro en una habitacin que hasta anoche
ocupaba Lyse Cappa. Yo me he cargado a los tres, interpn tu influencia cerca del
Administrador de la Zona para que el hecho trascienda lo manos posible. Inmediatamente,
antes de que los huspedes despierten y empiece el jaleo, debe presentarse la polica en
el hotel, y con la mayor discrecin, retirar el cadver del cuarto de esa chica. Los dos
muertos del jardn se encuentran en un Vedette negro estacionado entre los rboles.
Dick no pudo disimular su asombro.
Vamos, Harry, t siempre el mismo. Qu ha pasado?
Haz lo que te digo. Despus te lo contar.
SI diplomtico titubeo, y por fin se levant y fue al telfono. Llam dos veces y
estuvo hablando en total ocho o nueve minutos.
Eso es demasiado gordo, Harryse lament al regresar. Tres hombres muertos
en el mejor hotel de Tnger! No comprendes lo que significan? No respondo de las
medidas que tome el Administrador, te lo advierto. No podemos seguir as. El
prestigio de la ciudad...
Al cuernole interrumpi Harry. A vosotros lo nico que os interesa es que
no huyan los turistas y que los grandes capitalistas no retiren su dinero de los Bancos
ci la Zona. Kay cosas mucho ms importantes, entrate, y la que tenemos entre, manos
es una.
Pero, cul es la que tenemos entre manos?
El agente secreto sac del bolsillo la pipa-cerbatana de que se apoderara en el
jardn del hotel, y la deposit sobre la mesa.
Fjate en esto. A corta distancia, es el arma ms peligrosa que has visto en tu vida.
Con ella o con otra idntica se di muerte a Pierre Lebrun y Lucien Romberg.
Dick Bower levant la pipa casi con temor, y la examin atentamente.
Comprendo, es en realidad una cerbatana que dispara diminutas flechas
impregnadas en curare. Cmo y dnde la has conseguido?
Necesito otro caf para recobrar la memoria.
Dick pidi dos cafs ms. Cuando se los hubieron servido, dijo:
Harry, t sabes que nuestra polica encontr ciertos pasaportes americanos
falsificados en poder de dos hombres que aparecieron muertos en las riberas del
Tahardatz?
S.
Est eso relacionado con tu venida a Tnger?
En parte.
El diplomtico respir profundamente.
Lo hubiera jurado. Cuando me hablaste de Bruno de Silva, fue lo primero que
pens. Nadie, excepto l, se arriesgara en la Zona a montar un negocio de esa ndole.
Los pasaportes no fueron falsificados en la Zona
rebati Harry.
Dick le mir con sorpresa.
No?
Ni por Bruno de Silva. Santo Dios, Dick, quin te ha inculcado semejante idea?
Bruno jams pierde el tiempo en minucias. Falsificar pasaportes! Oh, no, l se
morira de hambre antes que rebajarse de ese modo!
Entonces... no entiendo una palabra.
Harry tom la pipa y le di vueltas entre sus dedos, pensativo.
Los pasaportes los falsificaban en Casablanca Pierre Lebrun, Romberg y Van Huyss
declar, lentamente. Romberg era el dibujante, y tena cerca de veinte aos de
experiencia en la falsificacin de documentos, lo que le haba dado una extraordinaria
habilidad. Van Huyss era el grabador, y Lebrun lo que podramos llamar el agente
comercial. Los tres se defendan modestamente cuando B. X. 14 lleg a Marruecos, pero
despus de su llegada se les abrieron las puertas de la fortuna. Bruno vino aqu rodeado
de un legendario prestigio, y no le ha sido difcil encontrar empleo. Mejor que empleo, se
trata de la realizacin de determinada tarea, de un trabajo concreto y especfico que no
ha terminado an. El propio Bruno me cont anoche, ms o menos veladamente, que
para llevar ese trabajo a trmino necesitaba de una industria auxiliar, la cual no era
sino la falsificacin de pasaportes. En consecuencia, se puso en contacto con los tres
camaradas de Casablanca a travs de Van Huyss, antiguo conocido suyo, establecieron un
acuerdo y empez a comprarles a buen precio su mercanca. En este momento, por un
azar, dos personajes insignificantes fueron asesinados en el Tahardatz. Eran dos jvenes
relativamente acomodados de la cabila de Beni Mansoura, complicados en una antigua
venganza familiar, que deseaban abandonar el pas y marchar a Argelia. Vinieron a
embarcar a Tnger, pero sus enemigos les seguan los pasos y acabaron con ellos el
mismo da de su llegada a la Zona. Esto no tendra ninguna importancia, de no ser porque
Pierre Lebrun les haba vendido sendos pasaportes falsos, y porque la polica especial los
encontr, descubri la falsificacin y emprendi sus pesquisas. Naturalmente, una vez
dada la alarma, la eficacia de los pasaportes que compraba Bruno sufra un golpe
considerable, y era lgico que l se mostrara enojado. Sin embargo, su enojo, descargado
por intermedio de Van Huyss, fue mucho mayor de lo que Lebrun y Romberg esperaban.
Atnitos, le pidieron a Van Huyss explicaciones, y ste les revel entonces para qu
quera B. X. 14 los pasaportes falsos, y por qu los pagaba a tan buen precio. Lebrun y
Romberg se consideraron engaados y asustados de la responsabilidad que haban
contrado, mataron a Van Huyss, arrojaron su cadver al mar y escaparon de Casablanca...
Dick Bower levant una mano.
No comprendo, Harry. Cul era la responsabilidad que Lebrun y Romberg
haban contrado? Para qu quera B. X. 14 los pasaportes? Quin le ofreci el trabajo
que, segn t, realiza? Qu trabajo es?
Esas preguntas, salvo una, no tienen todava respuesta. Necesito asegurarme de
que cuanto sospecho es verdad, y averiguar un ltimo detalle. Puedo decirte solamente
que el trabajo se lo ofreci a Bruno la Hermandad Musulmana.
El diplomtico se qued rgido.
No es posible. La Hermandad opera por s misma. Jams contratara a un extranjero,
a un infiel. Ests equivocado, Harry.
Ojal lo estuviera. Desgraciadamente, si a Bruno le han brindado ese trabajo es
porque se trata de algo excepcional, lo ms importante, quiz, que se ha intentado en el
Norte de Africa desde el fin de la guerra.
No puedo saber qu es?
Te parecer raro, pero tampoco lo s yo.
Hubo un silencio. Dick Bower apur nerviosamente su caf.
Muy bien, Harry, qu remedio. Adelante con tu historia. El agente secreto esper
unos segundos. Luego:
Ahora aparece en escena Lyse Cappa dijo. Es una muchacha muy bella,
muy elegante, que viene a Tnger con los ltimos modelos de los modistos de Pars, y que
adems es periodista. Consideradas estas circunstancias, los redactores de France-
Presse la abordan en el aeropuerto, impresionan sus placas y la asedian a preguntas.
Lucien Romberg ve las fotos y lee las preguntas en cualquier peridico y se da cuenta de
que hace nueve aos l conoci muy bien a aquella chica, que entonces era slo una
adolescente. f u e al final de la guerra, en una de sus pocas de prosperidad. Se haba
hospedado en casa de sus padres, en un pueblo llamado Cebriere que acababa de liberar
el manquis.
Como Dick hiciera un gesto de extraeza, Harry aadi:
S, es cierto, tiene que serlo. La explicacin cuadra perfectamente. Romberg est
asustado y bajo la angustiosa impresin de lo que Van Huyss le ha revelado, confundido
por lo que ha pasado en Casablanca, sin saber a quin recurrir. Aquella muchacha es
periodista, y lo que l guarda en el buche constituye una noticia sensacional, de la que
puede sacarse algn provecho. Romberg delibera con Pierre Lebrun, y ambos acuerdan
acudir a Tnger por separado, citar a Lyse Cappa a las siete en el Caf Andaluz y all volver
a reunirse para contarle lo que saben. As lo hacen. Por una coincidencia relativa, quiz
porque han cambiado impresiones respecto a ello y a los dos se les ha ocurrido lo mismo,
envan sus tarjetas a la muchacha con una frase idntica, sin duda una cualquiera que
mencionaron en su conversacin. Lucien Romberg se aloja en el Hotel Velzquez.
Lebrun ha sido ms cauto, se ha ocultado mejor y he aqu la razn de que sobreviva
hasta las siete. Bruno, que est a la expectativa y vigila atentamente sus pasos, se
deshace de Romberg a las dos. Ignora el paradero del otro, pero ha descubierto su cita
en el Zoco Chico, y all enva a sus criados indios con la pipa-cerbatana. Harry, como si
quemara, solt el arma con la que haba estado jugando distradamente. Yo me
hallaba en las mismas condiciones que Bruno. Haba localizado a Romberg, pero no a
Lebrun, aunque deduje lo de su cita y me present a las siete en el Caf Andaluz. Los
malditos indios y sus flechas venenosas me tomaron la delantera. Lebrun muri ante mis
barbas a las siete y minutos. Nada pude hacer, t lo sabes.
Dick Bower asinti.
Todo empieza a estar mucho ms claro. Sigue.
Como nos ocurra a nosotros, Bruno no entenda exactamente lo que haba pasado.
Mat a Romberg y Lebrun suponiendo con razn que iban a traicionarle, pero no se
explicaba por qu precisamente eligieron a Lyse, ni quin era ella, ni si representaba un
falso papel, de modo que encomend a sus ayudantes indios la misin de averiguarlo
registrando la habitacin de la muchacha en El Minzah, interrogndola y despachndola al
otro mundo si el caso lo requera. Como los indios no conocan la disposicin del hotel, se
valieron de otro personaje que s deba de conocerla, as como el cuarto que Lyse
ocupaba. En esto no les acompa la suerte. Yo les segu, segu al personaje en cuestin y
le detuve cuando volva su cuchillo contra la chica, a quien el ruido que produjo acababa
de despertar. Luchamos Harry se encogi de hombros. Los cuchillos son peligrosos. A
ese tipejo se le clav el suyo en el corazn.
Dick se pas la lengua por los labios.
Y los hombres muertos en el jardn?
Eran los indios. Tena con ellos una deuda pendiente.
T?
Hamin El Erraj, lo recuerdas? Mi mejor colaborador. Le mataron y tuvieron la
desvergenza de depositar su cadver en mi coche como una muestra de lo que eran
capaces de hacer. Bueno... ahora ya no son capaces de nada. Harry encendi con firmes
manos un cigarrillo. He dejado el coche aparcado en el extremo de la calle de
Hamburgo, donde termina la urbanizacin. El cuerpo est dentro, haz que la polica se
ocupe de l. fue envenenado con curare.
Lo har murmur Dick, observndole. Qu ha sido de Lyse Cappa?
La he llevado a lugar seguro.
El diplomtico se enderez, y apoy la espalda en el respaldo de la silla.
Te das cuenta, Harry, de cmo te has interpuesto en el camino de Bruno? No es un
hombre blando, ni tonto, ni escrupuloso. No te lo consentir. Lo pagars caro.
S?pregunt Harry, burlonamente.
Necesitas proteccin.
El agente secreto rompi a rer.
Yo, proteccin! Querido, sospecho que no nos conoces ni a Bruno ni a m. Hoy
almorzamos juntos en su casa. Me invit anoche.
Irs?
Claro que ir.
Ests loco.
Harry se levant y se desperez.
Puede. Aprend hace muchos aos a gobernar mis propios asuntos, Dick... Antes de
medioda te llamar al Consulado. Entrega a la polica esa cerbatana. Me interesa tambin
que identifiquen al individuo muerto en la habitacin de El Minzah.
Qu ms?
Nada, salvo que retiren pronto el cuerpo de Hamin. Necesito el coche.
Puedo contarles que Van Huyss, Lebrun y Romberg falsificaban los pasaportes en
Casablanca y que los dos hombres del Tahardatz pertenecan a la cabila de Beni
Mansoura?
No hay inconveniente. Dick Bower se puso en pie.
Muy bien, hablar inmediatamente con el Administrador. Dej unos billetes sobre
la mesa y se guard la pipa. Vmonos,
El Oldsmobile del diplomtico estaba parado a unos metros de la puerta. Dick lo
seal con un ademn.
Te llevo a alguna parte?
A una barbera asinti Harry.
Cuarenta minutos despus, recin afeitado y con un aire ms descansado y ms
fresco, el agente norteamericano encenda un cigarrillo en una esquina de la plaza de
Francia. Un vendedor de peridicos pas voceando Espaa y la Depeche Marocaine.
Be los compr los dos. Lo mismo uno que otro, publicaban en lugar destacado la
noticia del asesinato de Lebrun y Romberg, pero sin duda bajo presin del Comit de
Iniciativa Turstica, trataban el asunto con discrecin suma.
Hojeando los diarios, Harry camin sin rumbo cosa de un cuarto de hora. Luego
tom la direccin de la calle de Hamburgo, donde haba dejado su coche. No tena prisa.
Estaba dando tiempo a la polica para que retirase el cadver de Hamin. Hora, ms u hora
menos, significaban poco para el xito de la gestin que acto seguido se dispona a
realizar, xito que no dependa sino de la gratitud y la voluntad de determinada persona...
El Alfa Romeo estaba vaco y completamente abandonado. Ni siquiera un polica de
guardia. Harry sonri. Dick Bower, cuando quera, saba hacer las cosas bien.
Empu el volante y emprendi la marcha, pero no regres al centro de la ciudad,
sino que se dirigi por las calles exteriores a la avenida de los Estados Unidos. Hizo alto
ante una villa grande y lujosa, construida como un palacio rabe y rodeada de hermosos
jardines. Un portero negro, cuyo uniforme pareca arrancado de Las Mil y Una Noches,
le abri la puerta de la verja. Harry expuso:
Deseo ver a tu seor. Dile que soy el hombre de Bab Tagrada.
El negro le miro un momento titubeando, pero inmediatamente se meti en el
pabelln de la portera, habl por telfono, volvi a salir e hizo una respetuosa inclinacin
indicando que el paso estaba franco. Volvi a cerrar la verja en cuanto el coche prosigui
su camino a travs del parque.
Otro sirviente, tambin exticamente vestido, aguardaba al pie de la amplia escalinata
del palacio, encajado en la cual haba un estanque lleno de nenfares en flor.
Por aqu, sidi.
Harry fue conducido a un patio en sombra, silencioso, donde el nico rumor
perceptible era el caer del agua en dos soberbias fuentes. No tuvo que esperar. Por
debajo de las arcadas labradas de aquel escenario de ensueo, se le acercaba una alta y
majestuosa figura vestida de blanco.
CAPTULO IX

Era un moro anciano, de puros y altivos rasgos rabes. La autoridad, la dignidad, la


nobleza y la inteligencia se lean en sus negros ojos. Su rostro asctico y las canas de su
cuidada barba infundan un respeto instintivo. Se mova con la gracia de un aristcrata de
sangre, como slo los aristcratas de la sangre de Mahoma, herederos de los legendarios
califas andaluces, saben moverse. Su chilaba blanqusima era de una lana fina como seda.
Detenindose ante Harry, el anciano le examin atentamente. Sus pupilas brillaban de
un modo especial.
Jams cre volver a verte dijo, con voz suave Ha sido una gran sorpresa, la
ms agradable sorpresa que el mundo poda ofrecerme antes de morir. Pens que me
equivocaba cuando te han anunciado, que no haba comprendido bien. Ahora s que es
cierto. No has cambiado, hijo mo. La paz de Al sea contigo para siempre.
Y contigo, Ibrahimrepuso el americano. A la vista del moro, los recuerdos se
agolpaban en su memoria. Gracias por tus palabras.
El anciano avanz dos pasos ms, y en silencio, le abraz.
Gracias a ti por honrar esta casa, que es tuya con todo lo que hay en ella. Diez aos
he esperado este momento... Perdona, perdona mi emocin. Soy ya viejo y el corazn se
me ablanda.
El silencio persisti unos minutos. Luego, Harry se desasi.
Yo no quera venir, Ibrahim, lo sabes. El moro asinti lentamente.
Pero has venido. Entra, te lo ruego, a tomar posesin de mi modesto hogar.
Tenemos que hablar mucho... muchsimo... Diez aos no han pasado en balde para
ninguno de los dos...
Harry le retuvo por el brazo.
No puede ser, Ibrahim. No he venido por mi voluntad, sino porque me han trado las
circunstancias. Comprende... que esto no es fcil para m. Sin embargo, estoy en un
apuro, y hay una sola persona en Tnger capaz de ayudarme. T eres esa persona.
Ibrahim comenz a caminar con paso tardo a lo largo de las arcadas, y el americano
anduvo junto a l.
Inescrutables son los designios de Almurmur el anciano. Hace diez aos, en
una ocasin que no olvidar nunca, yo fui a decirte lo mismo que t me dices ahora: eras
la nica persona que poda ayudarme. Traicionando tu deber y tus ideales, pero podas.
Conmigo no te una ms que la amistad... Y sin embargo, me ayudaste, y yo me he
avergonzado siempre de aquel momento...
Dejemos eso, por favor.
No Ibrahim levant solemnemente una mano. Hablar de ello cura las heridas
del alma... T recuerdas? Ahmed Ben Ibrahim, mi hijo nico y querido, que no tena ms
que dieciocho aos, haba sido detenido y acusado de sabotaje y desercin por los
franceses que seguan al general De Gaulle. Era culpable, pero Ahmed significaba para
m la luz, la vida, el mundo... Ahmed lo significaba todo... T podan salvarle, nadie ms
que t. Pedirte que lo hicieras era pedirte que traicionaras a los tuyos, que mancharas tu
honor...
Era ofenderte. Jams deb pedrtelo, pero yo era un padre, un padre dbil, y lo hice.
T rescataste a Ahmed, luchaste por l y por m. Dos franceses murieron a tus manos...
Dos de tus propios camaradas de armas! Me devolviste a m hijo y nunca ms
volviste a hablarme, hasta el da de hoy. Yo abandon mi palacio de Fez, renunci a m
puesto junto al sultn, me desped de la poltica y me retir a este rincn de Tnger donde
cre estar a salvo de las pasiones humanas... Sabes lo que fue de Ahmed?
Muri dijo, secamente, Harry.
Muri a los pocos meses, como un miserable, en el aduar de los Ulmen,
apualado por un marido celoso.
El americano no hizo comentario ninguno. La historia una de tantas historias, al fin y
al cabo no era agradable para l ni para Ibrahim.
Transcurrido algn tiempo, pregunt el anciano:
Qu queras pedirme?
Su voz sonaba remota, como si se hallara espiritualmente muy lejos del tranquilo patio
que, paso a paso, iba rodeando con Harry. Este dijo:
En Marruecos se preparan acontecimientos gravsimos, y es inminente que la
Hermandad Musulmana descargue un golpe. T te has apartado de la poltica activa,
Ibrahim, pero desde la destitucin de Mohamed V, ests en estrecho contacto con los
franceses y tu prestigio juega un papel mucho ms importante de lo que parece.
El moro se haba detenido. Su rostro se ensombreci.
S lo que vas a preguntarme.
Y bien?
Es justo que te lo diga,Ibrahim habl sin vacilar. El jefe del Gobierno
francs viene de Pars personalmente, acompaado de dos ministros, para celebrar una
conferencia con el Sultn, El Giaui, el Residente General y nuestras principales figuras. Se
espera un paso decisivo hacia el fin del terrorismo y la vuelta a la normalidad en
Marruecos.
El jefe del Gobierno francs! Harry experiment una sensacin como si le hubieran
clavado una aguja. Qu ocasin tan extraordinaria, ofrecida en bandeja a rebeldes y
nacionalistas marroques para afianzar su sangriento prestigio, y al mismo tiempo, deca-
pitar de un tajo la poltica de Pars!
De quin ha partido esa iniciativa?exclam. Es una locura!
Todas las precauciones estn tomadas opuso Ibrahim. El viaje se ha
mantenido en el ms riguroso secreto, lo mismo en Francia que aqu. Ser una sorpresa
mundial.
No hay tal secreto. La Hermandad Musulmana lo sabe. El anciano contempl a Harry
entornando los ojos.
Quieres decir que prepara un atentado? Harry no se molest en contestar.
Cundo llegan esos personajes?
Hoy.
Hoy! A dnde?
Directamente a Rabat, por avin.
A qu hora?
A primera de la noche. A las once est sealado el comienzo de la conferencia.
Harry comprendi con inquietud que no habla tiempo que perder si deseaba evitar
una catstrofe. Tena mucho menos de un da para descubrir qu era lo que Bruno de
Silva haba tramado, y desbaratarlo antes de que fuese demasiado tarde. Necesitaba
trabajar a presin. En aquel momento estaran ya ultimados todos los detalles del
plan, y ste dispuesto a funcionar como un mecanismo de relojera. Cmo impedirlo
sin saber en qu consista? Matando a Bruno? No, matar a Bruno no era nunca, ni en
este caso, una solucin. En este caso precisamente, equivaldra quiz a oprimir el
resorte que pona el aparato en marcha. La Hermandad Musulmana se bastaba para sacar
a la organizacin de Bruno su mximo rendimiento, aun faltando l, y encima se
ahorrara sus honorarios. Harry tena sobrada experiencia del modo cmo B.X. 14
preparaba sus operaciones.
Ibrahim se haba quedado cabizbajo. Por alguna razn, su declaracin semejaba
haberle costado un extraordinario esfuerzo.
Graciasdijo el americano. Ahora estamos en paz. He de marcharme. El moro le
lanz de soslayo una rpida mirada.
S.
Harry extendi la mano.
Puede que algn da, muy pronto, vuelva a visitarte y hablemos de los viejos
tiempos. Diez aos no son nada, Ibrahim, pasan en un soplo. Se olvida de prisa... muy de
prisa...
S repiti cansadamente el anciano. Le estrech la mano y aadi en un susurro:
Que Al te acompae.
Mientras se alejaba, Harry pens que sus ltimas palabras haban sonado casi
insinceras. Musit para s: Es justo que te lo diga, y se volvi en el extremo del patio
para admirar por ltima vez la erguida, noble y blanca figura, de aquel hombre que, diez
aos antes, crey estar en su palacio de Tnger a salvo de las pasiones humanas. Es
justo que te lo diga. Cuando Ibrahim pronunci esta frase, daba indirectamente el ms
fiel y secreto retrato de s mismo, un retrato que acaso no ms de dos personas fueran en
aquel momento capaces de identificar. Una de las personas era el propio Ibrahim. Otra
era l, Harry Morton Gurney, A. A. 26 en los archivos del Intelligence Service.
El agente americano descendi la amplia escalinata junto al estanque, mont en
su coche y parti. El portero, que le aguardaba ya con la verja abierta, se inclin
respetuosamente a su paso.
Conduciendo como un autmata, sumido en un torbellino de nebulosos recuerdos
y sombras ideas, Harry se dirigi al centro de la ciudad, pero mascull una exclamacin
de disgusto al salir de su abstraccin y advertir que se encontraba en la calle de
Italia, prxima al Zoco Grande. Sacudi la cabeza e hizo alto ante el primer bar que
apareci en su camino. Dentro, pidi una doble ginebra con soda. Antes de que se la
sirvieran tom el telfono y llam a la Jefatura de Polica.
Ibrahim El Kassam corre peligro de muerte-revel, sin prembulos. Cuiden de l.
Oy una respiracin agitada y una voz:
Un momentoson un clic. Reptalo.
Ibrahim El Kassam corre peligro de muerte. Cuiden urgentemente de l.
Quin es usted? pregunt, en espaol, otra voz. Con quin hablo? Harry ri
secamente.
Denuncia annima.
Colg. Bebi su ginebra, pag y sali de nuevo a la calle. Haba dedicado a todo ello
muy pocos minutos y, sin embargo, hubo tiempo de que fuera ocurriera algo. Harry se
detuvo a un metro de su coche. Asido a la manija de la portezuela, un moro miserable le
contemplaba con expresin perruna. Pareca estar all para abrirle y ganarse una propina,
pero no era as, y al americano le bast una mirada para descubrirlo.
Qu quieres? El moro murmur:
Ven conmigo, sidi. Hassini te necesita. Est murindose.
Hassini era el nombre que los indgenas daban a Eddie Smith, el morfinmano.
Harry no pudo creer lo que oa. Siempre haba sospechado que la gente como Eddie era
ms o menos inmortal.
Cmo me has encontrado?
Llevamos buscndote mucho rato. Te conozco y conozco tu coche.
Te enva Hassini?
S.
Harry abri la portezuela y se sent al volante.
Sube.
Con el moro a su lado y siguiendo sus indicaciones, fue hasta la plaza de la
Alcazaba. Desde all descendieron a pie. Tomaron una calleja tortuosa, luego otra, y
otra ms. Muros sin una sola abertura se elevaban a derecha e izquierda. Los tenduchos,
los cafetines y las viviendas estaban a pocos pasos, pero se les hubiera credo en el
extremo opuesto del mundo.
Harry no titubeaba. Los barrios indgenas de Tnger y los de Tetun, Casablanca o Fez,
le eran tan familiares como se lo es a cualquier aldeano la plaza de su pueblo. Su atencin
estaba fija en el moro. Si le haba engaado, si era el cebo de una trampa tendida por
Bruno, tenan que ser un cebo y una trampa tremendamente eficaces para cazarle a l.
De pronto, el moro se detuvo ante una puerta semejante a la boca de una ratonera.
Hassini no vive aqudijo el americano.
Le hemos escondido. No temas, sidi.
Entra t primero.
El moro se inclin, apart la arpillera que tapaba la abertura y desapareci. Harry le
sigui con la mano en la culata de la pistola.
Al otro lado no haba ms que una habitacin de reducidas dimensiones. Arda
un candil y en el aire flotaba un hedor nauseabundo.
Eddie estaba tendido junto al candil, sobre un montn de paja, cubierto por un trozo
de lienzo. Viva an, pero su cara era la de un cadver. Los ojos, febriles, amenazaban
salrsele de las rbitas, y semejaban todo blanco, casi sin pupilas. Los pmulos se
marcaban bajo su piel de color amarillo sucio. Tena el pelo revuelto, empastado con
sangre, y ms sangre en las fosas nasales y en las comisuras de la boca.
Acurrucada a su lado y completamente envuelta en un manto, se hallaba una
mujer, silenciosa, inmvil, como si fuera la imagen de la muerte. El moro fue a situarse
detrs de ella, donde apenas llegaba el resplandor del candil.
Qu ha pasado?pregunt Harry.
Eddie se estremeci dbilmente.
Salcedo... Eres t... Salcedo...
Lo fui, no importa el nombre. Di, qu ha pasado?
Retira la sbana.
El americano obedeci. Contuvo el aliento. El blanco y flaco cuerpo de Eddie estaba
lleno de heridas y magulladuras, testimonios de una paliza brutal. Pero lo peor eran sus
manos. No tena manos, sino dos horrendas piezas de carne informe y negruzca. Se las
haban quemado! El olor que despedan le hizo pensar a Harry que desde aquel momento
el asado quedara excluido de su comida para siempre.
Fu Bruno?
Orden de Bruno.
Por lo que me dijiste?
S.
Lo lamento.
No te he reclamado para que lo lamentes. La voz de Eddie se quebraba, era
una especie de suspiro. Voy a morirme, Salcedo... o como te llames en realidad.
Intento reparar el ltimo dao que caus, quiz... quiz Dios me lo tenga en cuenta...
Necesitaba uno con agallas... T sirves...
Est bien, Eddie.
Si no te das prisa la dejarn peor que a m. Quieren averiguar cunto sabe el I. S de
la Hermandad y de Bruno y de su maldito negocio... Quieren asegurarse...
Me hablas de Helena Kelly?
S.
Est bien, Eddie repiti entre dientes el americano. Le hubiera gustado
aadir muchas cosas ms, pero no eran cosas propias para dichas a un moribundo.
Cunto sabe ella?
Nada.
Y t? Eddie gimi.
Crees que si hubiera sabido algo estara as? Nadie sabe nada. Yo le di al I. S.
la noticia y no hay ms.
De dnde la sacaste?
Un hombre llamado El Idris vino de Argelia a entrevistarse con Bruno... Es un
alto dirigente de la Hermandad... Por Dios, Salcedo, eso ya no importa! Ve en busca de
Helena!
Ir asinti Harry. No necesitaba preguntar a Eddie por qu no confiaba
aquella misin a la polica y ni siquiera a los hombres que el Intelligence Service tena en
Tnger. Si se la encomendaba a l, slo l poda llevarla a cabo, y Eddie lo saba
perfectamente.
Dnde est?
Yusuf te lo indicar. No te dejes engaar, Salcedo. Es fcil entrar all, pero no
salir.
Menos todava con la muchacha... Date prisa... Date prisa!
Eddie temblaba. La mujer agachada a su lado sac una mano de entre las ropas una
bella y delicada mano blanca y la apoy en su frente. El herido levant sus extraos ojos
a ella.
Harry se enderez. El moro estaba desplazndose hacia el orificio de salida.
Descuida, Eddie. Acordarse de la chica ha sido un bonito rasgo. Volver pronto.
No... no ser prontomurmur Eddie.
El moro haba apartado la arpillera. Harry dedic al herido una ltima mirada,
retrocedi y sali. El moro le sigui inmediatamente.
Quin es la mujer?
Lal-la Aixa dijo el indgena. Su esposa.
Harry enarc las cejas, pero no pregunt ms. Eddie Smith, con su irreprochable
acento de Oxford y su cuerpo y su alma arrumados por los estupefacientes, haba sido un
misterio en vida y probablemente seguira sindolo despus de muerto.
Vamos, sidi.
El lugar estaba muy al extremo de la Ciudad Vieja, por la parte del muelle. Harry sigui
al moro hasta all sin detenerse un instante, y cuando Yusuf le hizo seas de que prestara
atencin, vio que se hallaban ante una casa de aspecto inocente, prxima a las murallas y
un poco aislada de las dems.
Yusuf murmur:
Hemos llegado. Haba un hombre en la puerta, pero ahora no se ve a nadie.
Ser mejor que demos la vuelta y entremos por detrs, por el corral. No vigilan.
No te dejes engaar haba dicho Eddie. Es fcil entrar, pero no salir. El
americano, con el entrecejo fruncido, estudi las condiciones del terreno. Tendra que
abrirse paso a tiros, naturalmente. Una vez hubiera rescatado a la muchacha, la fuga ms
segura sera en direccin al puerto, y a pesar de todo...
Bien, qu importaba? No era mejor morir que fracasar?
Cmo, sin embargo, se arriesgaban los secuestradores de Helena Kelly a encerrarla y
torturarla en aquella casita a la que cualquiera, incluso la polica, poda llegar sin estorbo?
Era porque disponan de un servicio de alarma suficientemente eficaz para
escapar a tiempo? Estara este servicio de alarma funcionando entonces?
Harry sac disimuladamente la pistola y le aplic el silenciador.
Vienes t tambin?
Tambin, sidicontest el moro.
Llevas armas?
Yusuf mostr por el escote de su chilaba el mango de un pual. Su cara de perro
se arrugaba en una mueca como de avidez, y Harry no pudo menos que pensar que
aquel hombre insignificante, lleno de fidelidad a Eddie, era otro misterio ms en la
vida del agente secreto britnico.
Adelante.
Fu fcil de verdad... dolorosamente fcil. El americano y el moro rodearon la casa,
atravesaron el corral y entraron sin que nadie les detuviese.
Pero la casa estaba vaca. Solamente en la cocina, donde todava arda el fuego,
haba algo: el cadver de una mujer.
CAPTULO X

Harry se arrodill junto a la muerta-, dudando del testimonio de sus ojos. En aquel
cuerpo desnudo, destrozado y chamuscado, era casi imposible reconocer la figura
elegante y graciosa de la muchacha con quien la noche anterior bailara Mr. Callaghan
en Le Consulat. Pero su rostro, no obstante el pavoroso rictus Que contraa sus
facciones, era el de ella, y sus labios amoratados eran los de ella, y sus claras pupilas,
inmovilizadas en el horror de la muerte, eran tambin las de ella. El martirio que la joven
inglesa haba sufrido, debi de ser monstruoso. Harry haba visto durante la guerra y en
diversos lugares de Africa crueldades inhumanas y oy contar escenas apocalpticas,
autnticos aquelarres sangrientos a que los marroques se haban lanzado en la poca de
las campaas franco espaolas y despus del desastre de Annual. Sin embargo, en
ninguno de los casos vistos y odos hubo, estaba seguro, la barbarie del asesinato que
tena delante ahora. Lady Helena no tuvo suerte. Para morir como una dama y cumpliendo
con su deber, pudo corresponderle un destino mejor, ms limpio, ms sano. Harry le
cerr los prpados con mano insegura. Senta por ella una gran compasin y un gran
respeto.
A Helena Kelly la haba hecho matar B. X. 14, el mismo hombre con quien la vspera
conversaba y beba champaa en el amable ambiente de un dancing de lujo. Mientras se
pona de nuevo en pie, el americano pens que algo muy importante tena que haberle
pasado a Bruno para comportarse as. No era su estilo. A duras penas poda adivinrsele
ya detrs de sus obras. Por qu ensaarse como un cerdo rabioso en Eddie Smith y en la
pobre muchacha? Qu esperaba conseguir de ambos? Lo que no saban? Lo que eran
demasiado sencillos y obscuros para saber? Acaso tena miedo? Desde cundo B. X. 14
tena miedo?
No, Bruno ya no era el mismo. La ola de brutalidad que la Hermandad Musulmana
levantaba de un extremo a otro del mundo rabe, le arrebat toda la corteza de
civilizacin, todo el ropaje de delicadeza y cortesa con que se disfrazara hasta entonces.
Haba quedado al descubierto el canalla que se ocultaba debajo, el canalla entero y nada
ms: una estatua moldeada en estircol y en los ltimos detritus malolientes que el
crimen iba dejando sobre la tierra.
Harry, contemplando con los puos cerrados el torturado cadver de la muchacha, se
jur que se lo hara pagar... y cmo!
Despus sali de la casa.
Llegamos tarde, sidi dijo Yusuf, a su lado. Ella no pudo resistir. Era mujer y dbil.
Harry apenas le oa... Parpadeaba, deslumbrado por el sol. Senta fiebre, se senta
realmente enfermo.
Quin la ha matado?pregunt. Quin quem las manos a Hassini? Quin ha
sido? T los conoces!
Yusuf sacudi la cabeza.
Son extranjeros... nunca se les vio antes en la ciudad.
A quin pertenece esta casa?
No lo s. En ella no viva nadie.
Si Bruno de Silva se adjudica espontneamente el papel de verdugo, para qu
estorbarle? Helena Kelly haba pronunciado la noche anterior aquellas palabras! Para
qu estorbarle? Para qu? Con qu ciega imprudencia se jugaba a la lotera de la
muerte!
Bruno, al cabo, haba asignado a la muchacha el papel de vctima. Para qu
estorbarle? Sigui Helena pensando lo mismo cuando la vida hua de su frgil cuerpo?
Harry hizo un esfuerzo para desprenderse de sus ideas.
Ve en busca de un mdico y llvale junto a Hassini, Yusuf. Remediemos lo que
podamos... Aqu ya nadie nos necesita.
El moro alz su triste y perruna mirada.
Hassini tampoco necesita ya al mdico replic lentamente.
Qu quieres decir?
Yusuf se encogi de hombros.
Ha muerto.
Harry no le pregunt cmo lo saba, cmo poda afirmarlo con tanta seguridad.
Conoca Marruecos demasiado bien. A veces, desde sus mansiones del reino de las
sombras, los yennun dejaban or su voz, y sus mensajes hablaban del mal, de la desgracia,
del dolor, de la enfermedad y de la muerte de los seres queridos...
Vuelve a su lado. No dejes sola a Lal-la Aixa.
S, sidi.
De pronto, Harry descubri que conservaba la pistola en la mano. Le quit el
silenciador y la enfund. Luego mir en torno. En una fraccin de segundo, Yusuf haba
desaparecido. Una mora vieja caminaba con un cntaro de agua buscando la sombra de
las paredes. Esto era todo, y el americano se dijo con amargura que nada absolutamente
le quedaba por hacer en aquel lugar.
Ech a andar a travs de la Medina, calleja tras calleja, en direccin a la plaza de
la Alcazaba, donde abandonara su coche. Ya en ste, sali del barrio indgena, que era
como una gran mancha blanca y color de arena bajo el cielo de un azul cegador.
Cinco minutos despus, desde un caf, llamaba por telfono a Carruthers.
Puedo hablar con libertad?pregunt.
El mecnico reconoci su voz inmediatamente.
S.
En la Ciudad Vieja, cerca de la muralla y a la altura aproximada del bazar de
Mohamed Jatubi, hay una casa deshabitada en cuyo interior encontrarn ustedes el
cadver de Helena Kelly.
Silencio.
Me ha odo?inquiri, secamente, Harry. Carruthers balbuci:
Santo Dios... eso... no puede ser...
En cuanto al cadver de Eddie Smith prosigui el americano en el mismo
tono est en una especie de ratonera abierta junto al muro posterior del palacio de Sidi
Haroun El Abra. Tanto a Eddie como a la muchacha, los ha hecho matar B. X. 14,
torturndolos para averiguar cunto saben ustedes de sus relaciones con la Hermandad
Musulmana y del trabajo que para ella realiza. Mi ms sincera felicitacin, Carruthers.
Como enlace del
Intelligence Service en Tnger es usted un prodigio de habilidad y prudencia.
Cllese!exclam el mecnico.
Todava me queda por decir. B. X. 14 morir hoy. Envele las rosas que a m me tena
destinadas, estpido.
Harry colg violentamente el telfono. Estaba sudando y al notarlo, l mismo se
sorprendi. Su constante actividad, la tensin, la noche pasada sin dormir, le haban
alterado los nervios Tambin l era un poco estpido, pens. Necesitaba serenarse.
Se tom una doble ginebra con soda y comi unos bocadillos en el mismo caf. Luego,
con otra doble ginebra, se sent a una mesa y pas largo rato descansando y fumando,
fija la mirada en la calle, pero sin ver. Cuando llam de nuevo por telfono, ya era mucho
ms dueo de sus actos, de sus ideas y de sus palabras.
Avisa a la seorita, Ftimadijo en rabe. Y luego, en francs: Cmo va eso? Lyse
Cappa respondi por el auricular:
Es una cura de reposo. Tiene usted una linda casa, seor Gurney. Sin darse cuenta,
Harry sonri.
No se aburre?
Ni pizca. Va usted a venir? Me... gustara... hablarle.
Temo que no me sea posible.
Por qu no?
Esto no se ha resuelto todava. Es necesario que permanezca usted ah lo menos
hasta maana por la maana No se alarme si en todo ese tiempo no recibe noticias mas.
Distrigase. Tome unas cuantas fotos de la casa y sus alrededores, pero no se aleje a ms
de cien metros.
Las fotos las he tomado ya.
Tome ms aconsej burlonamente el americano. Hasta pronto. Procure no
olvidar que su vida corre peligro.
Cort la comunicacin y, mientras reflexionaba con el telfono en la mano, la sonrisa
se fue esfumando de su rostro.
Acto seguido llam otra vez.
Con el seor Bower pidi, al anunciarle una voz de mujer que all era la
Legacin de los Estados Unidos. Y aadi: Dick, soy Harry...
El diplomtico respondi al instante:
Tengo que verte.
Su voz delataba ansiedad. Harry consult su reloj,
No es tiempo lo que me sobra, Dick, No puedes decirme por telfono lo que sea?
Dick Bower titube.
Est bien. Sidi Ibrahim El Kassam ha muerto en su palacio, asesinado de una
pualada en el corazn. La polica haba recibido una denuncia annima de que la vida del
viejo cad estaba amenazada, pero se decidi a obrar demasiado tarde. Quiero que me
expliques qu significa esto, o no est relacionado con el resto de los crmenes? Qu
pasa? En Tnger nos ha cado encima una maldicin?
Harry asimil la noticia con una mueca. Demasiado tarde: iba a aprenderse
este estribillo de memoria. Ibrahim haba muerto, como temi; haba saldado con la
vida su deuda. No era mejor as? No se lea ya la muerte en sus ojos cuando le dej en
el patio de su soberbia villa?
Yo hice esa denuncia.
T! Bueno, por qu? En qu te basabas? Por lo que ms quieras, Harry, qu
relacin existe entre El Kassam y nuestro asunto?
Ibrahim tena un nico hijo llamado Ahmed explic Harry, pacientemente, tan
vil e incapaz como el padre era noble e inteligente. Hace diez aos, durante la guerra,
Ahmed se comprometi en un puerco caso de sabotaje, y los franceses lo condenaron a
muerte. Ibrahim, con quien me una estrecha amistad, me pidi que lo salvara, y haban
ya llegado las cosas a un punto que slo era posible hacerlo por la violencia. Ibrahim no
ignoraba que lo que me peda era un atentado contra mi deber y mi honor, pero tampoco
ignoraba que yo, como amigo suyo, le complacera... En fin, que rescat al muchacho, se
lo devolv y no le mir nunca ms la cara. A poco, Ahmed mora como lo que fu, como
una alimaa. El pobre Ibrahim, avergonzado y arrepentido, abandon sus posesiones de
Bab Tagrada y se vino a vivir retiradamente a Tnger.
Y qu? inquiri Dick. Harry, qu te ocurre? Ests loco? El agente secreto
prosigui:
Hoy he ido a visitar a Ibrahim para pedirle un informe que slo l poda darme. Si me
lo daba, como yo hace diez aos, traicionaba su honor y su deber, y adems pona en
peligro su existencia. Naturalmente, me lo ha dado. Y ha muerto.
Ests loco repiti obscuramente Dick. Harry dijo de sopetn:
Ibrahim El Kassem ha sido uno de los miembros ms activos de la Hermandad
Musulmana en Marruecos.
El diplomtico di un resoplido. Al cabo de un momento, exclam:
No, Harry, no es posible! Su voz repercuta en el auricular como el sonido de una
trompeta. Ibrahim se haba apartado de la poltica y era amigo de los franceses!
Era...!
Era un hombre de inmenso prestigio en los medios mahometanos y que, en secreto,
jams abdic de sus ideales nacionalistas. Sirve a la Hermandad desde 1950.
Cmo no lo saba nadie?
Yo s lo saba... No tengo la culpa de que los servicios de informacin de los pases
europeos estn compuestos por nios de teta.
Dick murmur una maldicin.
Cuntame qu ha pasado.
Es fcil de entender. Le he pedido a Ibrahim una pista para averiguar cul es el golpe
que prepara B. X. 14, y l me la ha proporcionado. Pero vive rodeado de espas: antes
incluso de lo que yo esperaba, ha pagado por su delacin. No me sorprende.
Es... es diablico, Harry...
Diablico? En qu mundo vives, Dick? Tnger parece un oasis de paz, pero la
rebelin arde en todo el norte de Africa y las llamas no nos perdonan. En este preciso
momento, la ciudad huele a chamusquina.
Qu te ha revelado Ibrahim?
Telefonea a Rabat, y pregntaselo al residente general francs.
Harry!
Lo siento, muchacho. Decrtelo no conduce a nada y podra tener graves
consecuencias. B. X. 14 da por descontado que encontrar a la gente sobre aviso, y que
todas las precauciones imaginables habrn sido tomadas: descargar su golpe a pesar de
ello. Ni siquiera matarle lo impedira.
El diplomtico tartamude:
Qu... qu... qu...?
Basta le ataj Harry enrgicamente. Cumpliste mis encargos?
S dijo Dick, como si el brusco cambio de tema le exigiera un gran esfuerzo, s,
los he cumplido.
Quin era el moro de la habitacin de Lyse Cappa?
Un empleado de la limpieza del hotel. La polica le tena fichado...
Comprendo asinti el agente. Estaba ya claro por qu Bruno haba recurrido
a aquel hombre para asaltar el cuarto de la muchacha: el moro conoca la habitacin
de sta y la disposicin de El Minzah en sus menores detalles, lo cual no se hallaba al
al- cance de los dos indios. Algo ms?
No. Se ha evitado el escndalo, pero el administrador empieza a perder la
calma. Dice que quiere hablarte. Ha presentado una protesta en la Legacin y ha
telegrafiado a Washington personalmente.
Al diablo con l. Bien, Dick, eso es todo. A no ser que mis propsitos fallen,
tendrs noticias mas maana por la maana.
Hasta maana por la maana!
S replic Harry. Y colg el aparato.
De modo que Ibrahim El Kassam haba muerto.
Como los dos indios, como el moro del hotel, como Helena Kelly, como Eddie
Smith, como Lucien Romberg, como Pierre Lebrun, como Van Huyss.
Nueve! Nueve personas muertas desde que aquello empez!
B. X. 14 tena que ser el nmero diez
Buena te esperadijo el agente, en voz alta.
Sali de la cabina telefnica. Al hacerlo not algo raro, le pareci que una sombra
se deslizaba a su espalda. Se volvi vivamente. Nadie. Y sin embargo... Di unos pasos
para rebasar el ngulo que formaba la pared. Un poco ms all haba una puerta, que era
la de los lavabos. Corri hacia stos. La ventana de uno de los retretes estaba abierta, y
haba un patio detrs. Un hombre gil hubiera podido sin la menor dificultad trepar de un
salto a la pared del fondo y huir.
Haba sucedido esto realmente?
Fu alguien a los lavabos hace un momento, mientras yo telefoneaba? pregunt
a un camarero, al regresar a la sala del caf
Creo... pues creo que pas un moro, no estoy seguro.
Ha vuelto a salir?
No me he fijado, seor.
Harry, cejijunto y preocupado, gan la calle. Trat de imaginar las consecuencias
que tendra el hecho de que alguien hubiera escuchado su conversacin, o sus tres
conversaciones, y se alz resignadamente de hombros. No haba dicho nada de particular,
nada que sus emboscados enemigos no supieran. Quiz stos se cercioraran de que
conoca perfectamente sus planes, pero era ya demasiado tarde para que ello revistiera
importancia.
Demasiado tarde! Siempre era tarde para todo!
Harry se sent al volante del Alfa Romeo, demarr y se alej. Iba camino de
la residencia de B. X. 14 para almorzar con l, pero ya no pensaba, como a primera hora
de aquella maana, que el almuerzo hubiera de ser agradable. De Bruno de Silva le
separaban ahora los cuerpos horriblemente mutilados de Helena Kelly y Eddie Smith.
Todo haba cambiado, comenzando por el propio Bruno: su calor, su cordialidad, su
cortesa, su conversacin brillante y su simpata decadente y refinada, haban quedado
inexplicablemente atrs.
Por ello, Harry, al detener el coche a las puertas de la lujosa quinta, desenfund
la pistola y le aplic una vez ms el cilindro silenciador.
CAPTULO XI

Lo que en la quinta ocurri, empero, fue incluso ms violento y ms crudo de lo


que imaginaba. Un criado indgena le franque la entrada, y l atraves el jardn en su
coche y se detuvo otra vez ante la casa misma. El criado indgena era una novedad: a
Bruno le haban matado en El Minzah Hotel sus dos nicos sirvientes.
La casa estaba inspirada en el lujo ostentoso de Hollywood. Tena un gran cuadro de
csped, con mesas y sillas extensibles multicolores, y una piscina asimtrica,
aproximadamente de la forma de un rin; tena dos pisos, una gran terraza cubierta y un
largo frente de vidrieras en la planta baja; tena palmeras detrs y, en torno, un buen
surtido de vistosas plantas tropicales.
Harry entr.
Bienvenido le dijo el sudamericano.
Estaba parado debajo de un airoso arco que daba paso al living-room. Vesta una blusa
negra y unos pantalones negros, y fumaba negligentemente, sosteniendo el cigarrillo en
la comisura de la boca.
Harry le mir durante unos segundos con una mezcla de admiracin y odio. Solamente
Bruno era capaz de entregarse a una orga de sangre sin perder su compostura, sus
maneras, su inimitable elegancia; solamente l saba matar, y matar, y matar, mientras
invitaba a almorzar a sus enemigos. Cmo haba podido hacer lo que hizo con Helena
Kelly y Eddie Smith? Y cmo poda ahora recibirle de aquel modo?
Qu te pasa, Harry? Tienes miedo?
La mano del agente norteamericano se senta irresistiblemente atrada por la culata de
su pistola. Durante un instante estuvo a punto de acribillar a balazos a Bruno all mismo;
luego, ste sali tranquilamente a su encuentro, y la tensin se rompi.
Miedo de ti? dijo Harry. No seas vanidoso, Bruno. Slo me sorprenda que
no me tengas preparado un potro de tortura. Estara ms en consonancia con tu
nuevo papel.
Bruno esboz una cansada sonrisa.
Lo que te tengo preparado es la mejor ginebra que puede beberse en Tnger.
Conozco tus gustos.
Los gustos cambian. Tambin yo crea conocer los tuyos... hasta hoy.
El sudamericano semej considerar aquellas palabras con gran atencin. Inclin la
cabeza.
Siempre fuiste un mal psiclogo, Harry. Vamos retrocedi hacia el arco, pasa
y toma una copa. Te entonar los nervios.
Harry le sigui.
Hasta que hubo traspuesto el arco no se di cuenta del error que cometa, pero
entonces ya no pudo remediarlo. Lo primero que observ fue un cajn de embalaje
abierto en un 'ngulo del living, e inmediatamente que de las paredes haban sido
retirados los cuadros, y de los muebles los objetos de valor. La nica parte de la
habitacin que permaneca intacta era la visible desde el vestbulo.
Despus descubri a cuatro hombres apoyados en la pared. Los cuatro vestan a
la europea y se tocaban con tarbuz negro. Los cuatro empuaban pequeas pistolas
ametralladoras. Los cuatro estaban encaonndole.
Harry levant lentamente las manos.
Qu lastimosa falta de calidad, Bruno coment. Lo curioso era que lamentaba
casi tanto el burdo proceder de aquel hombre excepcional que rehuy toda su vida la
violencia, como el hecho de haber l cado estpidamente en la trampa. Esto es propio
de simples bandoleros. Si son los mtodos que solas utilizar en Guatemala, considero
una ofensa que los emplees conmigo. Creo que merezco algo mejor.

Harry se arrodill junto a la muerta

Bruno le volvi la espalda.


Desarmadle.
Uno de los hombres obedeci la orden. Se adelant, y arrebat a Harry la pistola.
Luego regres a su puesto en la pared.
Bruno, todava de espaldas, dijo:
Lo siento, Harry, pero no son slo los gustos lo que cambia, sino tambin los
tiempos. Estoy en plena carrera de obstculos, y me veo obligado a seguir el camino ms
corto para llegar a la meta. En compensacin, te perdonar la vida...
Prefiero morir a tener que avergonzarme.
Lo s, Harry, lo s! Bruno gir sobre sus talones. Su rostro reflejaba viva
pesadumbre, pero, sincera? Me es imposible hacer ms por ti. T no ignoras que lo
hara en otras circunstancias.
Harry le mir fijamente.
Cometes un error. Si me dejas con vida, te matar la prxima vez que nos
encontremos. Y te aseguro que ser pronto.
Nunca volveremos a encontrarnos.
No hablas en serio, Bruno.
Por qu no? El sudamericano extendi las manos expresivamente Me voy,
Harry, me retiro, desaparezco por el foro. He vendido esta casa, los muebles, y las casas y
los muebles que tena en otros lugares Todo ha sido cuidadosamente preparado con
antelacin. Hoy asistes a m canto de cisne: Bruno de Silva se ha acabado para siempre
jams.
Quieres decir que abandonas tus negocios?
S, Harry.
No lo creo. No podrs resistirlo. Este es tu mundo... lo necesitas como el aire que
respiras... lo llevas en la sangre...
Te equivocas. Podr resistirlo si es suficiente la compensacin.
Y lo es?
S.
Hubo un silencio.
La Hermandad Musulmana dijo lentamente Harry te ha contratado para
asesinar al jefe del Gobierno y los dos ministros franceses que llegan a Rabat esta noche.
Cunto te paga?
Sabes muchas cosas, eh, Harry?
Cunto te paga?
Quinientos mil dlares.
Quinientos mil dlares! Doscientos millones de francos! Veinte millones de pesetas!
Harry trag saliva.
Bien, Bruno, te felicito. Eres el asesino mejor pagado de la historia.
Te convences ya?
S, Harry habase convencido. Medio milln de dlares bast para que B. X. 14
se arrancase la mscara. Un anzuelo dorado le haba arrastrado a la ms inmunda
barbarie.
Me has defraudado declar. Todos estis dispuestos a arrojaros al lodo,
depende solamente del precio que se ponga a vuestras manchas; y t no eres distinto a
los dems. Da asco verte, Bruno... da asco cuando se piensa en Helena Kelly y Eddie
Smith...
No tuve ms remedio.
Ms te vale callar.
No tuve ms remedio! insisti el argentino, speramente. Empec muy bien,
t mismo lo reconociste anoche en Le Consulat. Pero el tiempo apremiaba, y yo
notaba que un crculo se iba estrechando a m alrededor, y no consiento que se me
prive de la mayor ocasin de mi carrera! No comprendes? Siento mucho haber de
tratarte como te trato ahora, Harry, mucho... Por eso te perdono la vida.
Bruno, eres un cerdo.
Bruno consult su reloj, y sacudi la cabeza como si despertara de un sueo. Su
mirada, fija en Harry, se endureci.
Bien, basta ya. Adis, Harry hizo una sea a los cuatro hombres. Hasta nunca.
Te despedira complacido con unas copas de champaa, pero no queda tiempo.
De modo que este es tu concepto de una invitacin a almorzar replic el
agente secreto con amargo sarcasmo.
Los cuatro hombres se adelantaron. Uno dobl los brazos de Harry hacia atrs, y otro
le coloc rpidamente unas esposas.
Bruno ech a andar en direccin al vestbulo.
Solamente es mi concepto actual dijo, detenindole un momento bajo el
arco. Pos en Harry una larga e intensa mirada Confieso... que te tengo un poco de
envidia aadi obscuramente. Buena suerte, Harry, y adis.
Desapareci
El norteamericano consinti impasible que sus captores le esposaran tambin los
tobillos y le aplicasen una mordaza de esparadrapo. Pensaba en Bruno, y en que Bruno no
sera nunca feliz. Se haba vendido por medio milln de dlares: cuando un hombre se
vende por dinero, la primera prenda que entrega es su propia felicidad. Confieso que te
tengo un poco de envidia. Un poco de envidia! Harry saba que haba fracasado en su
misin, que sus propsitos se haban frustrado, que ya no le era imposible impedir que B.
X. 14 y la Hermandad Musulmana llevaran a trmino sus terribles planes; y sin
embargo, aquellas palabras te tengo un poco de envidia constituan para l,
moralmente, una inmensa victoria.
Este fue su nico consuelo cuando los cuatro pistoleros le arrastraron escaleras abajo,
hasta el stano, y all le abandonaron, encerrndole a solas con la obscuridad.
Su nico consuelo durante horas y horas de espera desesperada!
Al principio, Harry oy lejanas voces, pasos, pesados roces, pero esto concluy con el
rugir de varios motores que se alejaban, y despus no hubo ms que silencio: un silencio
eterno. El agente secreto se resign, porque no poda sino resignarse. Pens, y al pensarlo
sonri para s, que Bruno se haba despedido de l desendole buena suerte. Y lo
grotesco, lo verdaderamente grotesco, era que se la haba deseado de corazn...
Transcurri un lapso de tiempo incalculable. Horas.
Rendido por el cansancio de tantos esfuerzos que, al cabo, resultaban intiles, Harry
dej que el sueo le venciera. Tena la conciencia tranquila. No se recriminaba por no
haber comunicado a Dick Bower ni a la polica lo que saba del atentado planeado en
Rabat: tratndose de B. X. 14, no hubiera servido de nada. Poda interrumpirse el viaje de
los ministros, pero esto no era una solucin, sino el reconocimiento tcito de una derrota
anticipada. Entonces, qu? Permitir que se consumara el atentado?
Medio dormido ya, el agente secreto se encogi de hombros.
Al diablo! Durmi.
Le despert un nuevo rumor de pasos, nuevas voces, ruidos indefinibles que sonaban
en distintos lugares de la casa. Se puso inmediatamente alerta Haba regresado Bruno, o
eran otras personas quienes se movan en la planta superior? Qu estaba ocurriendo?
Las voces y los ruidos no cesaron.
Luego descendieron al stano. Completamente desvelado, con los msculos en tensin
e intentando en vano distinguir algo a travs de las tinieblas, Harry aguardaba. No tena
idea de cunto tiempo pas dormido, pero la presencia de aquellos intrusos le haba
devuelto una chispa de esperanza. Al fin y al cabo, Bruno le haba deseado buena suerte!
Una luz se encendi detrs de una puerta, y el rectngulo de sta qued dibujado por los
cuatro resquicios. Harry hubiera querido gritar, avisar, y lo nico que consigui fue
golpear quedamente con los pies el piso de cemento.
La puerta, no obstante, se abri. Un agente de polica asom por ella e hizo un gesto
de asombro.
Eh... aqu hay un hombre!
Dos agentes ms acudieron. A continuacin, en unos momentos, Harry se hall libre de
la mordaza y acosado a preguntas.
No contest. Slo dijo:
Qutenme las esposas. Prueben sus llaves y, si no abren, usen una ganza. Yo les
indicar cmo. Quin es su jefe?
Yo respondi una voz, desde la puerta.
Un joven teniente, moreno y de mediana estatura, le contemplaba desde el umbral.
Me llamo Harry Morton Gurney, sbdito norteamericano. El oficial entrecerr los
ojos.
Teniente Nemesio Pinto se present. Hizo un signo a los agentes Subidle al
vestbulo cuando est libre. Tengo que hablarle.
Las esposas fueron abiertas con algn trabajo. Harry se puso en pie. Tena los
miembros entumecidos, pero se encontraba en bastante buena forma y, sobre todo,
ansioso de fumar.
Encendi un cigarrillo mientras dos de los agentes le conducan por la escalera que
anteriormente baj a rastras y, de pronto, apenas llegado a la mitad, se di cuenta de
que en lo alto resplandeca la luz del sol. Mir su reloj y se lo llev instintivamente al
odo. Funcionaba.
Haba supuesto que sera noche cerrada, y eran escasamente las cinco y cuarto de
la tarde!
El teniente Pinto le aguardaba arrellanado en un silln, balanceando negligentemente
una pierna y con un vaso en la mano. Haba, al parecer, localizado el depsito de bebidas
de Bruno, pues tena cinco vasos ms y un par de botellas en la mesa inmediata.
Examin a Harry con inters.
Un trago le har bien opin. Srvaselo y sintese.
El americano obedeci. Estaba pensando en la hora: las cinco y cuarto! De Tnger
a Rabat haba 280 kilmetros, y sino demoraba la partida, poda llegar alrededor de
las nueve...
Cmo ha ido usted a parar al stano? pregunt Pinto.
Harry apur de un trago la ginebra que se haba servido, y se puso en pie.
Lo siento, tengo que marcharme. Maana se lo contar todo. El teniente salt del
silln.
Oiga, un momento! Qu se ha credo?
Maana, por favor... es cuestin de vida o muerte. Llame a la Legacin de los
Estados Unidos y pida por Dick Bower, del Servicio de Informacin. El responder de m.
Responder usted dijo violentamente Pinto. Tena muchas ganas de
encontrarle, seor Gurney, y no saldr de aqu sin haberme aclarado una porcin de
cosas. Estoy encargado de las pesquisas en el asesinato de Lucien Romberg y Pierre
Lebrun. S que usted...
Vyase al cuerno!
El teniente apoy la mano en la culata de su pistola. Las cinco y cuarto, pens Harry.
Esto obr en l como un revulsivo. Se arroj hacia adelante, alz el puo derecho e
incrust sus demoledores nudillos en la mandbula del oficial. Luego, casi
simultneamente, le aplic un salvaje zurdazo al estmago y otro derechazo al mentn. A
Pinto se le doblaron las rodillas. Cay, pero no lleg al suelo: el americano le sostuvo y le
deposit en el silln donde antes se sentaba.
Uno de los guardias haba asistido al final de la escena.
Quieto! grit.
Agachndose detrs del silln, Harry extendi la mano, asi la pistola del teniente y la
sac de la funda. El guardia, al verlo, dispar. Fall el tiro. En cambio, la bala con que
replic el americano le arranc limpiamente la pistola de entre los dedos.
El agente lanz una exclamacin de sorpresa y dolor. Otros agentes acudan, los ms
prximos desde el living vecino. Harry, sin esperarles, se precipit a la puerta y escap.
Su Alfa Romeo se encontraba casi delante. Salt al asiento. Demarr. Los
policas salan de la casa y, para contenerles, dispar otra vez, muy por encima de sus
cabezas. Esto le di tiempo a poner el coche en marcha y alejarse como un blido a
travs del jardn.
La puerta de la verja estaba abierta, por fortuna. As gan la calle y se apresur a
poner la mxima distancia entre l y sus perseguidores. Se senta ntimamente satisfecho.
Tena expedito el camino de Rabat, y quin sabe si hasta el camino del triunfo.
Bruno le haba deseado buena suerte!
Antes de abandonar la ciudad hizo alto en un surtidor de gasolina para llenar
enteramente el depsito, y desde all, aprovechando la ocasin, llam por telfono a Dick
Bower.
He tenido un tropiezo con ;a polica... Le he pegado a un tal teniente Pinto dijo - -.
Arrglalo. Dick. En este momento no estoy para complicaciones innecesarias.
El diplomtico replic:
Pinto ha ido a casa de Bruno de Silva.
Cmo lo sabes?
Sigo de cerca la investigacin. Al averiguarse que los dos indios muertos en El
Minzah eran los criados de Bruno, la polica se ha echado materialmente encima de l.
Parece ser, no obstante, que ha desaparecido de la Zona, y entonces Pinto ha ido a
registrar su casa. Qu tal vuestro almuerzo?
Muy interesante. Bruno me ha encerrado en el stano. Todava seguira all si el
teniente no llega a sacarme.
Y t le has pagado?
S.
Dnde est Bruno?
Supongo que en Rabat. Adis, Dick.
Eh, espera! exclam el diplomtico.
Pero Harry cort la comunicacin. En el momento de hacerlo ocurri algo que le oblig
a volverle como un relmpago, amartillando la pistola de Pinto: una sombra se haba
movido en la pared!
Suspir. No era sino la sombra que proyectaba a travs de la ventana una sbana
colgada, del piso superior y agitada por el viento.
Una sombra... Harry, repentinamente, pronunci una violenta maldicin. En el caf
donde otra sombra en movimiento le haba alarmado, se pregunt qu dao poda
desprenderse de que alguien hubiera escuchado sus conversaciones telefnicas. Entonces
dedujo que ninguno, pero ahora se daba cuenta de hasta qu punto se equivoc! Una
de las personas con quien haba hablado era Lyse! Si alguien le espiaba... si alguien vio
qu nmero marcaba... si alguien averigu despus a qu lugar corresponda el nmero...
Lo marc nuevamente. Una expresin de desaliento se fue extendiendo por su rostro
mientras oa sonar la llamada al otro extremo del hilo, vez tras vez, minuto tras minuto,
sin que le respondiera nadie!
Por fin renunci. Estaba furioso consigo mismo. Como el encargado del poste hubiera
ya terminado de llenar el depsito, le pag, empu el volante y se fu.
Pero no se fue por la carretera de Rabat, sino que, apretando a fondo el acelerador
y eludiendo las vas transitadas, rode la mitad de la poblacin y tom la ruta de Malabata
hasta llegar a la altura de El Charf. All torci hacia el interior por el mismo camino que
hiciera a primera hora de la maana, en compaa de Lyse. El poderoso motor del Alfa
Romeo roncaba como un monstruo encolerizado.
A pesar de que estaba prevenido, de que adivinaba que algo muy grave haba ocurrido
en la casita, Harry se sinti enloquecer de dolor y de rabia ante el espectculo que se
ofreci a sus ojos al descender del coche. En la explanada donde alzbase la blanca cons-
truccin y a la puerta de sta, haba dos cuerpos: el de un hombre y el de una mujer.
Eran los cadveres de sus sirvientes. Los haban degollado, y cada uno yaca en el
centro de un crculo de tierra empapada en sangre.
En la casa no haba ms rastro de Lyse que su cmara y su flash, bestialmente
pisoteados en un rincn del vestbulo. Harry, sombro, se par a contemplarlos. Aquello
haba sucedido por culpa suya. Los ojos que, emboscados, acechaban constantemente sus
movimientos haban observado el nmero que marcaba cuando, aquel medioda, llam a
la joven. Bruno, por el nmero, habra descubierto el refugio de Lyse sin la menor
dificultad. A la vista estaban las consecuencias.
Pero, por qu fue secuestrada la muchacha?
Harry encontr la respuesta a esta pregunta en el cuarto que a ella le haban
destinado.
Sobre la cama haba una nota manuscrita:
Te conozco y s que conseguirs escapar. Pero t eres muy delicado con las damas,
Harry. Si quieres que Lyse Cappa siga viva, no muevas un dedo hasta maana por la
maana. He acertado al suponer que pasaras por este nidito antes de marcharte a
Rabat?
Un saludo afectuoso de
Bruno.
El agente secreto arrug el papel en su mano. Luego, empero, no titube: corri
al coche y se lanz a todo gas hacia el sur. Su rostro pareca tallado en mrmol.
Y ni siquiera se detuvo en la frontera de la Zona, donde la polica haba cerrado
la barrera del puente internacional. Su Alfa Romeo, a ciento diez por hora, se llev
la barrera por delante.
Ha pasado anunci el jefe del puesto, por radio, a Nemesio Pinto. Lo siento, mi
teniente. Cualquiera creera que le persigue el diablo...
CAPTULO XII

El obeso Monsieur Gosselin, de quien todos saban que era comisionista de gneros de
punto, bebi nervosamente un sorbo de su copa de ajenjo. Apenas atenda a lo que se
hablaba en la tertulia. Llevaba ya varios minutos pendiente de un forastero vestido de
color oliva que se tomaba una ginebra en el bar. El forastero tena la vista obsesivamente
fija en l, y sta y no otra era la causa de que a Monsieur Gosselin se le hubieran alterado
los nervios
Por fin no pudo ms, y se levant.
Perdonad, vuelvo en seguida dijo a sus compaeros de mesa. Uno tuvo que
apartar su silla para que saliera Perdn aplast un pie bajo su zapato, y oy un
gruido.
Perdn!
Se dirigi al bar caminando pesadamente y, a dos palmos del desconocido, pidi otro
ajenjo. Por un ngulo de la boca pregunt:
Qu quiere? Pasa algo conmigo?
El hombre, ahora, no pareca preocuparse sino de la gente que transitaba, ante la
puerta del caf, por la acera de la calle de Vctor Hugo.
Qu mala memoria tienes, Pepo murmur.
Pepo? repiti el gordo. Me ha llamado Pepo?
S.
El barman sirvi el ajenjo. Gosselin lo cogi y bebi.
Huh hizo, resoplando Eres Laporte... Jean Laporte.
Ahora me llamo Harry Morton Gurney. Vmonos de aqu, he de hablarte, es
urgentsimo.
Gosselin pag y, sin ms, ech a andar. Harry le sigui a la calle, se le adelant y abri
la portezuela del Alfa Romeo, que estaba cubierto de polvo, detenido junto a la
esquina.
Sube.
El gordo subi, se arrellan en el asiento y encendi un cigarro. Harry se sent junto a
l.
A qu hora llega el avin del jefe del Gobierno?
Gosselin pestae y dedic unos segundos a mirar fijamente al americano.
A las diez.
Queda bastante menos de una hora. Atindeme, Pepo. Acabo de llegar de Tnger
persiguiendo a un viejo conocido tuyo: B. X. 14... Trabaja para la Hermandad Musulmana y
va a cobrar medio milln de dlares por asesinar a vuestros ministros. Lo tiene todo a
punto y est aqu.
Pepo Gosselin no vari de expresin, pero, de pronto, se arranc el cigarro de la boca y
lo arroj casi con ferocidad.
En marcha dijo.
A dnde?
A ver al general Binet. Es el jefe de las fuerzas especiales de seguridad murmur
un juramento. Buenas noticias traes, Laporte, maldito seas.
Harry demarr y no contest nada. Comprenda perfectamente que haba dado al
obeso francs un disgusto: la Hermandad Musulmana, medio milln de dlares, B. X. 14 y
menos de una hora de plazo antes de la llegada del jefe del Gobierno, eran cuatro
elementos caractersticos de una catstrofe. Era lgico que, a Gosselin, las catstrofes no
le agradaran, y que no le agradaran a casi nadie en Rabat.
El gordo slo despeg los labios para indicar la direccin. El general ocupaba un
despacho habilitado en la Jefatura de Polica. Gosselin, al llegar, habl secretamente con
un funcionario, y l y Harry fueron introducidos al instante.
El general Binet era calvo como una bola de billar.
Ocurre algo grave, Gosselin? pregunt. Sus ojos, claros y duros, brillaban como
dos diamantes. Es la primera vez, si no me equivoco, que se le ve a usted aqu. Puesto
que abandona el incgnito...
Usted conoce Africa desde hace muchos aos le interrumpi el gordo,
secamente. Se acuerda de B. X. 14?
El general enarc las cejas.
S.
Este es Laporte, un agente americano Gosselin seal a Harry con el pulgar.
Viene de Tnger, y dice que B. X. 14 va a cobrar quinientos mil dlares de la Hermandad
Musulmana por asesinar al jefe del Gobierno.
Hubo un silencio dramtico. El general Binet haba palidecido. Sus ardientes ojos se
trasladaron a Harry, y luego, mientras le mirada, tom una pipa de encima de la mesa y
comenz a cargarla maquinalmente
Por fin, el americano inquiri:
Sabe usted lo que eso significa, mi general?
S. Binet encendi la pipa. Estaba dominando su primera emocin. Significa que
B. X. 14 se saldr con la suya!
Supongo que todas las medidas de proteccin han sido tomadas...
Supone tambin que ahora servirn de algo?
No... gru Harry. Era una suerte que tanto Gosselin como el general se hubieran
percatado tan de prisa de la gravedad de la situacin, slo por el hecho de haberse
mencionado a B. X. 14. Sin embargo, me permito sugerir que releve las fuerzas que han
de custodiar el aerdromo y el palacio del sultn por otras rigurosamente seleccionadas...
La custodia ha sido encomendada a la Legin Extranjera.
No importa, releve usted las unidades. Si se cuenta con una traicin de su parte, que
es uno de los medios de accin posibles, esto har fracasar el golpe.
Binet asinti.
No es mala idea. Ha pensado algo ms?
Ni l ni Gosselin, se dijo Harry, perdan tiempo en detalles intiles. Ninguno de los dos
puso en duda su informe, ni le pregunt cmo haba descubierto el plan, ni anduvo por
las ramas: ambos fueron directamente al nudo de la cuestin.
Tengo una pista declar. B. X. 14 ha estado procurndose pasaportes
norteamericanos falsificados, sin duda para que los utilicen sus hombres despus del
atentado, ponindose a salvo abandonando Marruecos. Estos pasaportes se hallarn
ahora en su poder. El paso que hemos de dar es extraordinario, pero imprescindible:
movilice usted a toda la polica disponible, y dedquela a detener sbditos americanos. Ni
uno solo ha de escapar, no importa que protesten o que reclamen, o que la Legacin
trate de intervenir. Adelante; despus vendrn las explicaciones.
El general consult su reloj.
Quiere que haga eso en tres cuartos de hora?
En media hora.
No respondo del resultado. Harry se encogi de hombros.
Qu remedio, mi general. Es cuanto se me ocurre. Se volvi hacia la puerta.
Nos reuniremos en el aeropuerto cinco minutos antes de las diez, y ojal haya suerte.
Binet descolgaba ya el telfono.
Gracias.
Gosselin sali en pos del americano.
Has olvidado una cosa, Laporte dijo. Has olvidado al propio B. X. 14. Si est
en Rabat, hemos de echarle el guante.
En los labios de Harry se dibuj su dura y feroz sonrisa.
B. X. 14 corre de mi cuenta. Asunto personal.
Puedo ayudarte?
T sabrs. Ha trado consigo a una muchacha... quiero decir que la ha trado contra
su voluntad por fuerza, y pretende utilizarla como rehn. Mira si esto te sirve para
localizarle.
Llmame a las diez menos cuarto: mi nmero est en la gua por Gosselin el
gordo suspir. Voy a tener mucho trabajo, Laporte, muchsimo. Caeremos sobre
todos los elementos sospechosos de contacto con la Hermandad Musulmana e
intentaremos hacerles cantar a tiempo, pero ser intil. Todo ser intil. Por qu no
avisar al aparato de los ministros que aterrice en Fez en lugar de aqu?
Descendieron a la calle.
Indcaselo al Residente replic, mordazmente, Harry. Acceder... si no le
importa poner en ridculo el prestigio francs.
T crees que eso envalentonarla a los nacionalistas?
T no?
Yo tambin asinti, con tristeza, Gosselin. Adis, Laporte.
Harry, al volante de su coche, atraves el barrio europeo y lo abandon en direccin a
la parte baja de la ciudad. Aunque su rostro no le traicionaba, haba perdido casi por
completo la fe en el xito de su misin. Le quedaba una sola esperanza, pero era una
esperanza pequea, miserable, y limitada todava por los pocos minutos que faltaban
para que el acontecimiento clave de aquella crisis se produjese. No saba siquiera en qu
consistan los propsitos concretos de Bruno de Silva. El atentado, ocurrira a la llegada
del avin? En el trayecto del jefe del Gobierno hasta el palacio del Sultn? En el palacio
mismo? Al regreso? Al despegar el aparato camino de Pars? Ocurriera cuando
ocurriese, B. X. 14 era demasiado experto y arriesgaba demasiado en la empresa para
incurrir en vulgaridades!
Harry detuvo el coche, descendi y se intern a pie por una calle angosta. Desemboc
en una abigarrada va comercial, a la que la noche no haba privado an de su animacin.
A medida que avanzaba por ella iba encontrando muestras de las actividades mercantiles
ms inverosmiles, diversas y desconcertantes. Un grupo de indgenas arrebujados en sus
chilabas escuchaba expectante los relatos de un rawi, un juglar harapiento que
pregonaba las proezas de cierto antiguo caudillo; otro grupo se apiaba en torno a un
encantador de serpientes, que acompaaba con el toque quedo y ritual del bender su
teatral exhibicin Pasaba un aomi, un mendigo ciego; y un fakih, ante quien se inclinaban
los creyentes para besar el borde de sus vestiduras; y un aguador haciendo sonar su
campana; y una mujer de rostro velado que expanda un aura de intenso perfume
A travs de un laberinto de mercancas entremezcladas cacharros, especias, telas,
panes, haces de lea, carbn, pescados, frutas, maderas policromadasHarry alcanz, en
una esquina, la puerta de un pequeo bazar. Entr. El propietario hind le dedic una
reverencia y una untuosa sonrisa.
Quiero un buen sueo dijo el americano, en francs. El hind se enderez
rpidamente. Titube.
Monsieur, usted se equivoca...
Harry deposit mil francos sobre el mostrador.
Quiero un buen sueo.
El hind recogi el dinero, se inclin otra vez, fue hasta el fondo de la tienda y
apart una cortina.
Permtame que le indique el camino, monsieur.
Lo conozco.
Detrs de la cortina haba una escalera descendente iluminada por una bombilla
rojiza. Harry baj. En los ltimos peldaos empez a percibir un aroma entre acre y
dulzn, inconfundible... Luego, de las sombras, un negro flaco y viejo sali a recibirle.
No se cambi entre los dos una sola palabra. El negro le introdujo en un saln lleno de
tapices y almohadones. Sobre algunos de stos, unas figuras apenas visibles en la
semiobscuridad dorman o chupaban largas pipas negras. El humo inquietante del opio
flotaba en el aire.
Harry orden:
Dile a tu amo que venga.
Mi amo, sidi? susurr el negro.
S, tu amo: Mohamed Chandra, vivo!
El negro se fu. Momentos despus, apenas Harry se hubo sentado en uno de los
almohadones, un hind panzudo como un dolo se le aproxim, caminando
recelosamente a travs del saln. Todo su recelo, no obstante, se desvaneci al verle.
Es un honor tenerle de nuevo en mi casa, Monsieur Laporte sonri, Harry seal
el almohadn.
Sintate a m lado. Es tarde y he de hablarte.
No le sirvo una pipa?
Sintate!
El hind mir en torno y se sent. Harry, inmediatamente, sac su billetero, y de ste
un billete de cien dlares.
Bruno de Silva ha llegado esta tarde a Rabat
dijo. T recuerdas muy bien a Bruno de Silva, Mohamed, no pongas esa cara...
Necesito saber dnde se oculta. Cien dlares... tmalos. Habr cien ms para ti si me lo
averiguas antes de media hora.
Yo?
La ciudad entera est cribada por tus condenados agentes y vendedores, no es as?
Si t no lo averiguas, nadie puede hacerlo.
Mohamed Chandra cogi el billete, suspir y se puso en pie.
Le sirvo una pipa, Monsieur Laporte? insisti suavemente.
No.
El hind se alej con las manos cruzadas sobre el vientre.
Eran las nueve y veinticinco minutos!
Harry fij obsesivamente la mirada en su reloj, Era una locura, le faltaba tiempo, no lo
conseguira jams! Cmo desbaratar en los treinta y cinco minutos siguientes los planes
que el poderoso cerebro de Bruno haba forjado durante horas y ms horas de laboriosa
preparacin? Y sin otra alternativa que la de permanecer inmvil, ocioso recostado en el
almohadn de seda de aquel antro miserable!
Las nueve y media.
Harry encendi un cigarrillo y cerr los ojos. Pens que acaso una pipa, una buena pipa
con su bolita de chandu humeante, hubiera aliviado la terrible tensin de sus nervios. Si
no la pidi fue porque, a despecho de lo que le deca su propia razn, no estaba todava
seguro de su fracaso. Le quedaba una probabilidad entre cien mil y, si se daba, necesitaba
tener completamente despiertos los sentidos...
Las diez menos cuarto!
Ya no poda esperar ms, o de lo contrario llegara tarde al aeropuerto. Se
levant.
Seguir all era definitiva y rotundamente intil.
Haba cruzado la mitad del saln cuando vio que Mohamed Chandra acuda a su
encuentro.
Y bien?
Es cierto, Bruno de Silva est en la ciudad cuchiche el hind. Ha venido con
una joven francesa...
Dnde le encontrar?
No s en este momento, monsieur. Ha pasado unas horas oculto en casa del
viejo Mustaf Kenama, pero se ha ido ya. Sin embargo... yo le buscara en el
aeropuerto. Me han dicho, comprende?, que vesta de un modo especial... como para
pilotar un avin...
Para pilotar un avin! Formaba esto parte de los planes del atentado? O,
simplemente, era el medio de fuga que Bruno haba elegido?
Y la muchacha?
Estaba con l.
El americano deposit en manos de Mohamed un segundo billete de cien dlares.
Gracias, no olvidar este servicio.
Tena una pista, o no tena nada? Qu servicio? No habra pagado doscientos
dlares por unas pocas palabras huecas?
Desde arriba, desde el bazar, llam por telfono a Gosselin.
Nuestro hombre se ocultaba en casa de Mustaf Kenama, un viejo santn fantico
le dijo el gordo, pero ha desaparecido e ignoro dnde est ahora. Date prisa,
Laporte. Son las...
Harry colg furiosamente el aparato.
CAPTULO XIII

Una patrulla de legionarios armados de fusiles cerraba el acceso al aeropuerto.


Lo siento, no puede usted pasar dijo uno. Harry replic:
Avise a su oficial. El general Binet est esperndome.
Eran las diez menos cuatro minutos. Eran menos dos y medio cuando lleg el oficial.
Es usted Monsieur Laporte?
S.
Bien, tengo rdenes del general de conducirle inmediatamente a su presencia.
El oficial abri la portezuela y subi al coche Est en la pista cuatro. A la derecha.
Todas las luces del campo se hallaban encendidas. Mientras conduca, Harry vi, en
el cielo, sorprendentemente prximos ya, los focos intermitentes de un aparato.
Experiment un extrao vaco en el estmago. Sonaba la hora, llegaba el momento, pero
l segua movindose a ciegas como un estpido!
Haba soldados por todas partes, distribuidos estratgicamente.
Ms a la derecha indic el oficial.
El Alfa Romeo se detuvo junto a la pista. En el extremo de sta apareca un pequeo
grupo de hombres, entre los que figuraban Gosselin, el general y otros dos militares.
Estaban todos mirando a lo alto, contemplando el amplio crculo que describa el avin.
Detrs de ellos aguardaban seis coches custodiados por cuatro legionarios.
De modo que estn aqu ya dijo Harry a media voz. Se coloc junto a Gosselin,
y seal el aparato con la cabeza. Dara cualquier cosa por saber lo que va a ocurrir.
Gosselin no respondi. El general Binet se volvi, mir a Harry y luego al oficial.
Regrese a su puesto, teniente. El teniente salud y se fue.
El avin, ahora perfectamente visible, era un bimotor de pasajeros. Descenda
para posarse en el extremo de la pista, con cierta majestad, como consciente de la
expectacin que haba despertado.
El general, sin embargo, aadi:
No son ellos todava, Laporte murmur, algo ininteligible. Todas las
precauciones estn tomadas. Me atrevo a jurarle que, si algo se produce, no ser aqu.
Veremos luego...
Gosselin empez a encender un cigarro.
De pronto, una de las torres del aeropuerto emiti una seal luminosa. El gordo se
sobresalt.
Ahora s jade. Han solicitado aterrizaje. Deben de estar encima de nosotros. El
bimotor rozaba con sus ruedas la pista. Harry lo mir fijamente.
Quin viene ah, entonces? Quin viene en ese avin?
Turistas. Se han retrasado diez minutos.
Qu turistas?
Una expedicin de universitarios portorriqueos,
Otras luces de situacin surgieron en lo alto!
Le dan la pista cinco dijo el general. Confluye con sta, no es necesario
trasladarse.
Harry vio que las dos pistas confluan, efectivamente, a su espalda, en una
explanada de desembarque, frente a la estacin area. El bimotor se acercaba, rodando a
pequea velocidad. Las luces del otro aparato cruzaban el campo de derecha a izquierda.
Una expedicin de universitarios portorriqueos!
Tengo ganas de terminar de una vez gru Gosselin.
El avin de los turistas pas lentamente por delante del grupo, lleg a la explanada,
maniobr y 38 detuvo. De la estacin area sacaron unos empleados una escala, y la
empujaron sobre sus ruedecillas hasta adosarla al costado del aparato. La puerta de ste
se abri.
Harry, durante el tiempo que dur la operacin, haba estado pensando intensamente,
angustiosamente, casi dolorosamente. Los primeros portorriqueos aparecieron. En el
mismo instante, el segundo avin fue visible al extremo de la pista nmero cinco.
El agente secreto grit:
Retrenle el permiso de aterrizaje! Es necesario que ese aparato no tome tierra!
Est usted loco? exclam el general.
Por Dios, mi general, haga lo que le digo antes de que sea tarde!
Fue Gosselin, tan gordo y tan pesado, quien se lanz hacia la torre de mandos agitando
los brazos rabiosamente. Harry, por su parte, ech a correr hacia la explanada, por donde
los primeros componentes del grupo de universitarios caminaba en direccin a la estacin
area.
Y empu su pistola mientras corra.
Alto! Arriba las manos todos!
La reaccin de los portorriqueos f u e fulminante, asombrosa. Los ms prximos
al avin regresaron apresuradamente a ste y los dems se desperdigaron huyendo de
la luz, pero todos sacaron de sus valijas unas pequeas pistolas ametralladoras!
Qutese de en medio, condenado! bram el general.
Harry se apart y se arroj al suelo en el instante en que Binet comenzaba a hacer
sonar su silbato de rdenes. Las pistolas de los portorriqueos rugieron. Esto dur un
segundo, dos, quiz tres. Luego, el rugido fue ahogado por el espantoso concierto de las
armas de los legionarios que custodiaban las pistas...
Tendido en tierra, el agente secreto sinti unas absurdas ganas de rer. En el
ltimo minuto, el plan de B. X. 14 haba fallado! Qu f u e lo que le revel la
verdad? Una intuicin? Un raciocinio?... Fuera lo eme fuese, se haba, dado cuenta a
tiempo del error que trastocaba toda la perspectiva del asunto: los pasaportes
falsificados, que constituyeron ya en Casablanca su primera pista, no los quera B X. 14
para sacar a sus hombres de Marruecos despus del atentado, sino para introducirlos
antes! Aquellos supuestos universitarios portorriqueos eran en realidad asesinos a
sueldo de la Hermandad Musulmana!
El provecto de Bruno apareca ahora con meridiana claridad. El avin careado de
turistas aterrizaba en Rabat unos minutos antes que el de los ministros franceses, y
cuando stos se aproximaban a la estacin area eran acribillados por los portorriqueos
que aguardaban pacficamente la inspeccin de sus pasaportes. En la confusin, el grupo
se daba a la fuga, sin duda utilizando el mismo aparato con que lleg: o mora como los
fanticos solan morir: de pie y con las armas en la mano.
Qu era en tanto de B. X. 14? Dnde estaba? Y dnde estaba Lyse?
Diera a sus hombres que inutilicen el avin! grit Harry al general. Que
usen granadas de mano, si las tienen!
Binet despach un enlace. La batalla se haba generalizado, y en el extremo de
la explanada se vea a cuatro de los supuestos portorriqueos muertos, pero los
dems resistan.
En esto un gran cuerpo se arrastr junto a Harry. Era Gosselin. Respiraba
fatigosamente.
No dijiste que lo de B. X. 14 era para ti asunto personal? articul.
A qu viene eso? Gosselin extendi el brazo.
Mira.
En el lado opuesto al campo de aterrizaje, sobre una pista de tercer orden, se vea una
pequea avioneta. Un hombre manipulaba en aquel momento la hlice.
Las palabras que pronunciara Mohamed Chandra en el fumadero de opio acudieron a
la memoria del americano como rayos de luz: Bruno de Silva vesta como para pilotar un
avin!
Una patrulla de legionarios se haba percatado de que la avioneta se dispona a partir.
Los soldados corran hacia ella y, cuando el hombre dispar, se tendieron en tierra e
hicieron uso de sus fusiles. Harry comprendi que tena a toda costa que impedir aquello,
lo mismo el tiroteo que la fuga; porque no sera Bruno el nico ocupante del aparato sino
que llevara a Lyse Cappa consigo, y Lyse Cappa no poda morir.
Y por qu no poda morir? Qu importaba un muerto ms o menos? Harry se lo
pregunt mientras abandonaba su posicin al borde de la explanada y retroceda hacia el
Alfa Romeo a la carrera. Por qu no? Acaso haba algo en la muchacha que, para
l, la diferenciase de las dems personas, de gente como Hamin, o Eddie Smith, o
Lady Helena Kelly? Por qu le acongojaba de modo tan especial la idea de que las balas
de los legionarios la alcanzasen?
Sin darse a s mismo respuesta, salt al volante del coche, tir del demarr y parti con
un salvaje ronquido del motor. La distancia que le separaba de la avioneta era
considerable, y el hombre ya haba trepado a bordo y se adivinaba al aparato a punto de
emprender el vuelo pero l apret el acelerador sin vacilar. El Alfa Romeo tom una
pista auxiliar y se lanz hacia adelante como una flecha. Su ronquido se transform en
silbido, cada vez ms agudo, ms, ms!
La avioneta comenz a moverse, aceler, ech a correr por la pista. Harry tom un
viraje sobre dos ruedas, y pas a velocidad increble junto a los legionarios. Su coche se
aproximaba al aparato implacablemente, metro a metro, como empujado por la mano
del destino!
Pronto estuvo detrs de l, luego a su altura... Las ruedas de la avioneta se alzaron del
suelo y Harry comprendi que, a fin de cuentas, su presa se le escapaba. Pero no quiso
resignarse. Di un ltimo pisotn al acelerador, que imprimi al Alfa Romeo tremendo
impulso, y solt el volante y se puso en pie sobre el asiento. Tena la cola del aparato en
el aire, casi junto a su cabeza. El coche, falto de direccin, se desvi violentamente.
Antes, empero, Harry haba saltado...
Haba saltado y estaba colgado del timn de la avioneta!
Fue como si le arrancaran los brazos. Por un momento crey que no podra resistir,
que sus fuerzas fallaran y se precipitara irremisiblemente al suelo. Luego, ciego de clera
y dolor, se encontr, sin saber exactamente cmo, montado sobre el cuerpo del
aparato y con la trasera de la carlinga a su alcance.
El piloto lo advirti, pero estaba demasiado ocupado en mantener la estabilidad del
pequeo aeroplano para intentar una maniobra que arrojase al agente secreto al vaco, y
cuando lo intent era tarde. Harry, como loco, destroz el cristal de la carlinga y se
abalanz al interior.
Son un grito de mujer:
Seor Gurney!
En la avioneta haba dos personas: una, maniatada, era Lyse; la otra, aferrada a los
mandos, era Bruno de Silva.
Harry se ech encima de ste, y trat de arrancarle de su asiento. Bruno se debati. Le
vio la cara mientras forcejeaban: diablica, contrada en un rictus que infunda horror! Y
no obstante, B. X. 14, el agente doble ms hbil y peligroso del mundo... tena miedo!
No luchaba para vencer, sino slo para no morir: no para librarse de su enemigo, sino
para no perder el control de la avioneta...
Harry pes. Una vez, dos, tres... quince veces! Oy a Bruno gemir y mugir. Su sangre
le ensuci las manos. Por fin consigui lo que se propona: apartarle de los mandos y
dejar el puesto del piloto libre. Pero en el mismo instante el aparato di un salto de
caballo salvaje, pareci materialmente doblarse sobre s mismo. Harry perdi el
equilibrio y no advirti claramente lo que ocurra; slo tuvo nocin de un golpe. un
gran ruido y un aullido de pavor que se apagaba como si estuviera alelndose.
Lo comprendi todo cuando la avioneta recobr la estabilidad. Lyse haba cado del
silln y estaba en el suelo. El tambin. En cambio, a Bruno no se le vea por ninguna parte.
Un nuevo y enorme boquete abierto en el cristal era el nico testimonio de lo que
acababa de suceder: Bruno haba salido despedido. Del clebre B. X. 14 ya no quedara en
aquel momento sino una manchita de pulpa sanguinolenta sobre la dura tierra africana.
Harry se oprimi las sienes con las manos. Era el fin de una extraordinaria historia y
el fin de un hombre que vivi entraablemente unido al fondo catico y angustioso de
su poca. Cuntos recuerdos acababan de hundirse con l en el vaco! Harry pens en
la guerra, en la hora crtica de Dunkerque, en la hora de Rommel y el Afrika Korps, en
la hora del desembarco aliado en Casablanca, en los Franceses Libres y De Gaulle y
Daran; pens en lo que se haba llamado la paz por llamarlo de algn modo, y en
muchas, muchsimas cosas que no olvidara nunca. B X. 14 siempre estuvo all, sonriente,
elegante, exquisito e infernalmente peligroso... Ahora senta Harry como si su muerte
le hubiera arrancado una parte vital de s mismo, un trozo palpitante de su propia
persona.
Seor Gurney... seor Gurney...
La voz temblorosa de Lyse le sac de su abstraccin. La avioneta cabeceaba, estaba a
punto de entrar en barrena!
Harry se inclin sobre los mandos y trat de enderezarla En seguida vio que era
imposible: la palanca de direccin, en la lucha, se haba roto y agarrotado. Tir
desesperadamente de ella, al tiempo que el sudor se le helaba sobre la piel. Nada. El
aparato continu su baile, pero era un baile que no durara mucho. Despus de l, la
cada y la muerte.
Seor Gurney...
Mirando en torno, Harry descubri un fardo detrs de los sillones. Respir
profundamente. El fardo era un paracadas: el paracadas de Bruno, que ste no atin a
ponerse en el apresuramiento de su fuga! Una esperanza de salvacin!
Frenticamente pas piernas y brazos por los tirantes y se ci el cinto. Unos
segundos... De pronto, un bandazo, la sensacin de que el mundo se hunda, el vrtigo. El
motor de la avioneta pareca chillar,
El aparato haba entrado en barrena.
Harry obr por puro instinto. Encontr sin saber cmo el cuerpo de Lyse, y se abraz a
ella. Con un esfuerzo sobrehumano, gigantesco, se desplaz hacia el gran boquete abierto
en el cristal. Algo se le enred en un pie... Era la muerte! El motor chillaba.
Cunto tiempo haba pasado? Una eternidad? Una dcima de segundo?
Un objeto cortante le desgarr la ropa y la cama a lo largo de la pierna izquierda.
Momentos despus, sin embargo, estaba libre y haba salido del avin, y caa con Lyse
entre sus brazos a travs del aire negro de la noche.
Tir de la anilla del paracadas. Estrech fuertemente a la muchacha cuando la
sombrilla de seda se abri, para que ella no se le escapara; pero no se convenci de que
ambos se haban salvado hasta que se sinti flotar plcidamente, mecido por el viento,
con las estrellas sobre su cabeza y un abismo de tinieblas a sus pies.
Abajo, la avioneta estall contra el suelo, produciendo una llamarada.
No vuelvas a llamarme seor Gurney dijo serenamente el americano. Mi
nombre es Harry.
Notaba contra su pecho los locos latidos del corazn de Lyse. E inesperadamente
descubri que era feliz, quiz como no lo fuera en su vida. Estaba solo con la muchacha e
incalculablemente lejos de todo, balancendose en el infinito. Las luces del aeropuerto
brillaban muy atrs. No se oa un disparo. Harry sonri al pensar que en lo ms ntimo de
su alma deseaba no llegar nunca, nunca!, a tierra.
Harry murmur la joven.
El vio el reflejo de las estrellas en sus ojos.
No pudo ni quiso contenerse, y la bes. Era probablemente el primer hombre que
besaba a una mujer a medio camino del cielo.

***
Cuando la batalla en el aeropuerto termin, Gosselin camin pesadamente al
encuentro del general Binet. Las granadas de mano haban materialmente reventado el
bimotor, y los servicios extintores se aplicaban a apagar el fuego de sus depsitos de
gasolina. Cuatro nicos pistoleros supervivientes se haban entregado.
El general, secndose el sudor de la calva, dijo:
La avioneta se ha estrellado, lo ha visto usted? Temo que Jean Laporte haya
muerto.
El gordo no contest. Estaba pensando en que Laporte muri ya en el Senegal, diez
aos antes. Como muri Gino Pignatelli, a quien el duque de Aosta haba credo un
hombre de confianza; o como Karl Schmidt, que lleg a capitn en el Afrika Korps; o como
Jos Salcedo, el extrao comerciante de Tetun, tan amigo de los fugitivos judos. Haba
dos clases de muerte: la oficial y la verdadera. A Gosselin le hubiera gustado saber cmo
el agente secreto norteamericano haba conseguido siempre separarlas.
El avin de los ministros daba vuelta tras vuelta sobre el campo.
Ya puede aterrizar aadi el general, contemplndolo. Ha pasado el peligro,
Gosselin... Santo Dios, ese hombre era una maravilla! Qu prdida para los servicios de
inteligencia americanos!
Cuando el jefe del Gobierno conozca lo ocurrido murmur Gosselin, apuesto
a que le concede a ttulo pstumo una condecoracin.
El general capt algo raro en su tono.
Se burla usted? pregunt secamente El gordo suspir.
El hombre a quien llamamos Laporte ha muerto demasiadas veces y ha recibido
demasiadas condecoraciones pstumas, mi general. Sospecho que esta vez, sin embargo...
se ha recompensado a s mismo.
No le comprendo. Demasiadas veces...
Me dijo que haba una cuestin personal entre l y B. X. 14...
Y qu?
B. X. 14 tena consigo a una muchacha. Ella era la cuestin personal.
La torre de mandos del aeropuerto emiti un destello luminoso. El avin
descendi hacia el extremo de la pista.
Pero, no ha muerto Laporte? Gosselin asinti.
En cierto modo, s, ha muerto definitivamente. Ser su ltima muerte oficial,
Muerte oficial? Gosselin, qu le pasa a usted? Se ha chiflado?
El gordo guard de nuevo silencio. Sonrea. Haba recordado que, para casarse, un
hombre debe usar su nombre verdadero. Hubiera dado en aquel momento lo que le
pidieran por saber cul figurara en la licencia matrimonial de Jean Laporte.

FIN
i
La Hermandad Musulmana acapara en los peridicos los grandes titulares con frecuencia suficiente para no dar
aqu razn de su importancia. Baste recordar que, entre otros crmenes de resonancia mundial, se deben a su seccin
secreta el atentado, en Egipto, contra Gamal Abdel Nasser, y en el mismo pas el asesinato de Nocachi Pach, as
como los del primer ministro libans Sohl, Al Razmara en el Irn y Liaquat Al Khan y el Mahatma Gandi en la
India.