Vous êtes sur la page 1sur 6

NTP 673: La sustitucin de agentes qumicos peligrosos:

aspectos generales
Substitution des agents chimiques dangereux: aspects gneraux.
Substitution of hazardous chemical agents: general issues.

Vigencia Actualizada por NTP Observaciones

Vlida Continua en NTP 712

ANLISIS
Criterios legales Criterios tcnicos
Derogados: Vigentes: S Desfasados: Operativos: S

Redactora:

Nuria Cavall Oller


Ingeniero Qumico

CENTRO NACIONAL DE CONDICIONES DE TRABAJO

En la presente NTP se examina el estado actual de la sustitucin de agentes qumicos peligrosos como medida de prevencin de
riesgos laborales. Se exponen los problemas tcnicos y organizativos que su implementacin plantea y se describe un procedimiento
general de actuacin para llevarla a cabo en la prctica. Se hace hincapi en la necesidad de desarrollar guas prcticas de actuacin
para la pequea y mediana empresa.

La sustitucin como medida de prevencin de riesgos laborales

La sustitucin es una medida preventiva consistente en eliminar un determinado riesgo actuando en el origen, ya sea por utilizacin de
un agente qumico alternativo o bien empleando otro proceso. En la mayora de los casos, ello implicar la aparicin de un nuevo
riesgo, necesariamente de menor magnitud, que deber valorarse y controlarse de forma adecuada.

No existe legislacin especfica en la reglamentacin laboral respecto a la sustitucin de agentes qumicos peligrosos, siendo el Real
Decreto 374/2001 sobre la prevencin de riesgos derivados de los agentes qumicos en el trabajo la normativa de referencia al
respecto. En l, y plenamente de acuerdo con el artculo 15 de la Ley 31/1995 de Prevencin de Riesgos Laborales, se establece la
eliminacin del riesgo en origen como medida preventiva prioritaria.

As, el artculo 5 del Real Decreto 374/2001 dispone que "el empresario garantizar la eliminacin o reduccin al mnimo del riesgo que
entrae un agente qumico peligroso para la salud y seguridad de los trabajadores durante el trabajo. Para ello, el empresario deber,
preferentemente, evitar el uso de dicho agente sustituyndolo por otro o por un proceso qumico que, con arreglo a sus condiciones de
uso, no sea peligroso o lo sea en menor grado.

Cuando la naturaleza de la actividad no permita la eliminacin del riesgo por sustitucin, el empresario garantizar la reduccin al
mnimo de dicho riesgo aplicando medidas de prevencin y proteccin que sean coherentes con la evaluacin del riesgo".

La sustitucin, pues, ocupa la posicin ms alta en la actual estrategia de prevencin de riesgos derivados de agentes qumicos.

Para los agentes qumicos cancergenos y mutgenos el principio de sustitucin se aplica de forma an ms estricta puesto que deja
de ser una prioridad en el conjunto de acciones preventivas para convertirse en un imperativo legal "siempre que sea tcnicamente
posible" (artculo 4 del Real Decreto 665/1997 sobre la prevencin de riesgos derivados de agentes cancergenos y mutgenos en el
trabajo).

Junto a todos estos requisitos legales, en prevencin de riesgos laborales existen importantes razones tcnicas (cuadro 1) para
plantear la sustitucin de los agentes qumicos peligrosos. sta puede resultar la medida preventiva de mayor eficacia frente a aquellas
sustancias para las que es difcil, si no imposible, establecer valores seguros de exposicin. En este grupo se incluiran no solamente
los cancergenos, mutgenos y txicos para la reproduccin sino tambin sustancias con efectos sensibilizantes y alergnicos. En la
prctica la proteccin del trabajador frente a estas sustancias pasa muchas veces por la separacin del puesto de trabajo.

En general, podramos decir que la estrategia de sustitucin ha sido mejor aceptada en el campo de la proteccin del medio ambiente
(sustitucin verde) que en el campo de la prevencin, donde tradicionalmente se ha confiado ms en la ingeniera y se han
desarrollando tcnicas de control eficaces que no implicaran un cambio en los procesos industriales. Adems, la legislacin
medioambiental ha sido ms exigente y punitiva, con la prohibicin de algunas sustancias (en el mbito laboral son muy pocas las
sustancia prohibidas) y la existencia y aceptacin de protocolos internacionales por parte de los gobiernos.

As, en Espaa, la IV Encuesta Nacional sobre Condiciones de Trabajo muestra que la sustitucin, pese a ser prioritaria, es una
medida preventiva todava poco empleada (la aplicaron un 12 % de las empresas encuestadas del sector industrial, un 5.2 % del sector
de los servicios y un 17.7 % del sector de la construccin).

CUADRO 1
Necesidad de plantear la sustitucin de agentes qumicos peligrosos en prevencin de riesgos laborales

EXIGENCIA LEGAL:

artculo 15 Ley 31/1995

artculo 5 RD 374/2001

artculo 4 RD 665/1997

NECESIDAD TCNICA: imposibilidad de establecer lmites de exposicin


para sustancias con determinados efectos:

cancergenos, mutgenos y txicos para la reproduccin


sensibilizantes, alergnicos

Finalmente, es de destacar que los compromisos internacionales adquiridos por la industria qumica (Compromiso de Progreso) en
cuanto a la mejora permanente en seguridad, salud y medio ambiente, de acuerdo con los principios de desarrollo sostenible, pueden
ser un factor favorecedor para una mayor aplicacin de esta medida preventiva.

Problemtica de la sustitucin de agentes qumicos

La sustitucin de un agente qumico peligroso por otro que entrae menor peligro requiere afrontar las dificultades citadas en el cuadro
2.

Los dos primeros puntos del cuadro 2 constituyen problemas de tipo tcnico, mientras que el tercero incide sobre los aspectos
organizativos y de gestin empresarial. Debido a su distinta naturaleza, las actuaciones que exige cada punto son muy diferenciadas
pero las tres son igualmente importantes para lograr que el proceso de sustitucin de un agente qumico se realice con xito. En el
cuadro 3 se muestra un listado de factores tcnicos y organizativos involucrados en un proceso de sustitucin de sustancias o
procesos.

CUADRO 2
Problemtica de la sustitucin

a. La bsqueda de agentes qumicos que sean sustitutos viables desde un punto de vista estrictamente tcnico.
b. El estudio y la valoracin de la peligrosidad de los nuevos agentes que, aunque debe ser menor que la del agente a sustituir,
no podr considerarse despreciable en la mayor parte de los casos.
c. La gestin de los cambios que supone la introduccin de un nuevo agente en el proceso, y el rechazo que ello puede originar
inicialmente en distintos estamentos de la empresa (direccin, trabajadores,...).

CUADRO 3
Factores involucrados en el proceso de sustitucin

FACTORES TCNICOS

Bsqueda de un sustituto tcnicamente viable


Comparacin de riesgos (agente/sustituto):

seguridad y salud de los trabajadores


medio ambiente

FACTORES ORGANIZATIVOS

Adaptacin al cambio: formacin, nuevos procedimientos,...


Costes e inversiones: nuevos equipos, tratamiento de residuos, formacin,...

Beneficios potenciales: mejora de la calidad de los productos, mejora del ambiente laboral y extralaboral, beneficios
financieros directos (reduccin costes prevencin, costes energticos, costes de las materias primas,...), mejora de la
productividad y de la imagen pblica, otras ventajas a nivel de marketing, innovacin, ...

Bsqueda de sustitutos tcnicamente adecuados

El proceso de bsqueda de sustitutos tcnicamente viables no es en absoluto simple. No se trata nicamente de sustituir un producto
por otro con propiedades semejantes, sino que deben tenerse en cuenta las implicaciones que ello puede acarrear tambin en el
proceso productivo, los equipos, el procedimiento de trabajo, etc. Por ello, el desarrollo de actividades de estudio e investigacin
acerca de sustitutos que ofrezcan un resultado tcnico satisfactorio requiere un alto nivel de experiencia y conocimiento acerca del
proceso en el que se encuentran incluidas las sustancias. Es til recurrir a fuentes de informacin muy especializadas, siendo muy
recomendable la consulta a fuentes sectoriales, como asociaciones de fabricantes, en tanto y en cuanto son los mejores conocedores
de los aspectos tcnicos dentro de un determinado sector.

En esta lnea, es de destacar la sustitucin de disolventes como la ms descrita en la bibliografa y donde se han conseguido mejores
resultados. El uso de los disolventes est estrechamente condicionado por sus propiedades fsico-qumicas, por lo que el proceso de
bsqueda de sustitutos pasa por la comparacin exhaustiva de dichas propiedades, permitiendo identificar grupos de compuestos
alternativos. Las propiedades de inters sern unas u otras segn el uso del disolvente (punto de ebullicin, calor de vaporizacin,
polaridad, solubilidad, etc). Pueden consultarse en Internet algunas pginas con informacin sobre disolventes y opciones para su
sustitucin, como Solvent Substitution Data Systems (http://es.epa.gov/ssds/ssds.html), de EPA (Environmental Protection Agency)
donde existen enlaces a distintas bases de datos.

Evaluacin de los nuevos riesgos

Una vez identificadas las alternativas deben evaluarse los riesgos que generan y compararlos con los generados por el empleo de la
sustancia a sustituir. Esto requiere comparar la peligrosidad de las distintas sustancias en una primera fase y posteriormente valorar los
riesgos reales dentro del proceso. Se incluirn aqu riesgos de toda ndole, como los ergonmicos o fsicos (ruido, vibraciones,...)
derivados de posibles cambios en el proceso por exigencia de la nueva sustancia. Para ello puede ser necesario la realizacin de
pruebas piloto antes de la implementacin del sustituto (ver cuadro 4, etapa 5).

Existen ejemplos de sustituciones realizadas en el pasado que posteriormente se han considerado inadecuadas. As, los
clorofluorocarbonos, que sustituyeron al amonaco como gas refrigerante y tuvieron un amplio uso como agentes propelentes
mostrando una baja toxicidad, tienen actualmente muy limitada su fabricacin, comercializacin y uso en virtud de sus efectos
perjudiciales sobre la capa de ozono. Algo similar ha sucedido con las fibras minerales alternativas al amianto, relacionadas
actualmente con determinadas enfermedades.

Todos los aspectos relativos a la dimensin tcnica de la sustitucin, salud, seguridad y medio ambiente deben estar integrados y
valorarse conjuntamente para evitar la transferencia del riesgo de un compartimento a otro. Las fuentes de la que se recoger
informacin sobre la peligrosidad en cada caso son las propiedades fsico-qumicas, las propiedades toxicolgicas y los efectos sobre
el medio ambiente:

La informacin sobre las propiedades fsico-qumicas est bsicamente contenida en las fichas de seguridad del producto
(FDS), puesto que se requiere un nmero limitado de parmetros para determinar el riesgo que puede suponer un determinado
producto. En general, no es un aspecto problemtico.
Sobre las propiedades toxicolgicas existe mucha informacin disponible pero a menudo dispersa y no siempre bien
sintetizada, cosa que dificulta la comparacin entre sustancias. La etiqueta y la FDS ofrecen la primera informacin disponible,
pero en muchos casos esto no ser suficiente, o al menos, se plantearn dudas razonables sobre otros posibles efectos, en
especial los de largo plazo. Este es el punto donde radica el principal problema para la comparacin de la peligrosidad entre el
sustituto y el agente a sustituir.

Sobre los efectos sobre el medio ambiente, adems de consultar la FDS (apartado 12) y parmetros asociados a la toxicidad
medioambiental como la toxicidad en distintas especies, solubilidad en agua, demanda biolgica de oxgeno, demanda qumica
de oxgeno, etc., debe consultarse la legislacin ambiental aplicable en cada caso, teniendo en cuenta que las disposiciones
van desde el mbito local hasta el internacional. En este campo existen numerosas prohibiciones y limitaciones al uso y a la
comercializacin de determinadas sustancias. La determinacin de la idoneidad de un sustituto desde este punto de vista se
reduce, en la prctica, a la comprobacin del cumplimiento de los requisitos legales.

Existen algunas herramientas simplificadas, especialmente dirigidas a las pequeas y medianas empresas, que facilitan la
comparacin de la peligrosidad de una sustancia y sus posibles sustitutos, cuyo contenido ser desarrollado en posteriores notas
tcnicas. Una de las ms conocidas es el Modelo de Columnas alemn. Puede consultarse la versin en ingls de este modelo en
http://www.hvba.de/e/bia/pra/spalte/spaitmod.pdf

Siguiendo con el ejemplo de los disolventes, una frmula de uso bastante extendido en algunos pases europeos (Dinamarca, Suiza,
Alemania y Austria) es la denominada Vapour Hazard Ratio. En ella se refiere la volatilidad del disolvente (como concentracin del
vapor saturado) respecto a su valor lmite de exposicin profesional y se obtiene un valor indicativo de la peligrosidad del disolvente
que permite la comparacin rpida entre disolventes.

Por ltimo, debe destacarse que una exigencia demasiado elevada respecto a los requisitos de los posibles sustitutos puede conllevar
la continuidad en el proceso de un agente de reconocidos efectos negativos. Por ello, es esencial conseguir un equilibrio entre el nivel
de informacin requerido sobre un agente y su consideracin como un sustituto adecuado.

Implementacin de los cambios en la empresa


Superadas las dificultades tcnicas y aprobado el estudio econmico debe afrontarse la puesta en prctica de los cambios. Esto puede
constituir un verdadero handicap en organizaciones sin una correcta poltica de prevencin de riesgos laborales (o simplemente sin una
correcta gestin empresarial). La sustitucin de los agentes qumicos en un proceso industrial requiere de una cierta capacidad de
innovacin por parte de la empresa y de un sentido de mejora continua de los productos y procesos. La sustitucin puede entenderse
como una oportunidad de mejora de la competitividad empresarial. Al igual que en otras intervenciones en el puesto de trabajo, toda la
lnea jerrquica debe estar implicada. El impulso inicial corresponde a las instancias con poder de decisin. El apoyo o refuerzo de los
tcnicos de prevencin por parte del personal de distintos estamentos tcnicocientficos de la empresa se hace claramente necesario al
abordar la sustitucin de un producto o proceso. Por otra parte, los trabajadores, que deben ser consultados en aplicacin del artculo
33 de la Ley de Prevencin de Riesgos Laborales, los aceptarn mejor cunto ms involucrados hayan estado en el proceso. Adems
es conveniente que puedan sugerir propuestas de sustitucin y que estn involucrados en todo el proceso de sustitucin. Algunos
estudios y publicaciones destacan la importancia dentro de la empresa del denominado Comit de Sustitucin, como un rgano
integrado por distintas partes implicadas en el proceso de sustitucin. Su existencia debe compatibilizarse con la de otros rganos con
competencias en prevencin dentro de la empresa (tcnicos de prevencin, delegados de prevencin y/o comit de seguridad y salud,
trabajadores, empresario, etc.) y proporciona una base administrativa slida (ver cuadro 4, etapa 2).

A nivel supraempresarial se hace necesaria la existencia de polticas para fomentar la verdadera implementacin del principio de
sustitucin por parte del empresario, en las cuales la innovacin y la creacin de redes de informacin y colaboracin deben ocupar un
lugar destacado.

Procedimiento general para abordar la sustitucin

La resolucin prctica de las tres cuestiones que han sido comentadas en el apartado anterior se subdivide en una serie de acciones
concretas. Se han publicado diversos procedimientos, de mayor o menor grado de exhaustividad sobre cmo proceder, de una forma
sistemtica al iniciar un proyecto de sustitucin. A continuacin se reproduce uno de ellos, el procedimiento propuesto por Grin et al
(5), basado en 9 etapas, y que considera la intervencin de una empresa externa para llevar a cabo el proceso de sustitucin.

CUADRO 4
Procedimiento para abordar la sustitucin de un agente qumico peligroso
Adaptado de Grin et al (5)

El contenido de cada etapa es el siguiente:

1. Identificacin del problema

Estudio de los motivos para plantear la sustitucin de una sustancia: seguridad, salud, medioambiente, reglamentacin
especfica, costes, u otros.

Identificacin de la sustancia, forma y estado en que se manipula, cantidades y descripcin del proceso o procesos en
los que est implicada.
Identificacin del personal involucrado directamente en el trabajo con la sustancia: tcnicos, mandos intermedios,
trabajadores.

2. Establecimiento de un comit de sustitucin


El objetivo de esta etapa es proporcionar una base tcnico-administrativa slida para llevar a cabo el proyecto de sustitucin.

La composicin mnima recomendable del Comit es:

Responsable/s de la empresa, idealmente con formacin tcnica y en prevencin de riesgos laborales


Tcnico de prevencin de riesgos laborales, preferentemente con la especialidades de Higiene Industrial y de Seguridad
en el Trabajo.
Delegado/s de prevencin

Puede aadirse personal como: mandos intermedios, trabajadores, departamento de calidad, departamento de compras,
departamento financiero, etc.

En la prctica, las etapas 1 y 2 se realizan simultneamente.

3. Estudio del problema y definicin de los criterios de seleccin

Recogida de la toda la informacin relativa a la sustancia a sustituir y:

Visitas a la empresa a fin de observar el proceso y los empleados en momentos distintos, as como entrevistarse con
ellos.
Estudio de los informes higinicos si existen. Pueden realizarse mediciones ambientales a fin de conocer los niveles de
exposicin.
Cantidades utilizadas (departamento de compras)

De esta etapa emerge un informe sobre el uso de la sustancia, los mtodos de trabajo y la exposicin de los trabajadores y/o
las emisiones ambientales. Se definen las caractersticas que debe tener la nueva sustancia para lograr los mismos objetivos
que la anterior.

4. Propuesta de varias opciones de sustitucin

Esta etapa tiene por objetivo elaborar un listado lo ms extenso posible de todas las opciones a considerar. Consistir en la:

Revisin de todas las fuentes de informacin disponibles: especialistas, Internet, bibliografa, proveedores,...

5. Ensayos a pequea escala

El objetivo de esta etapa es elaborar una nueva lista, ms reducida, eliminando algunas opciones segn los resultados de las
pruebas de laboratorio.

Se requiere un protocolo de ensayos elaborado por el comit de sustitucin, en colaboracin con el departamento de calidad y
de I+D. Las opciones se seleccionan de acuerdo con su capacidad de satisfacer las exigencias tcnicas de la empresa.

6. Evaluacin de las consecuencias de las opciones seleccionadas

Se evalan respecto a los siguientes aspectos:

Seguridad y salud en el trabajo


Medio ambiente
Costes
Mtodo de trabajo
Formacin de los trabajadores

Ya se dispone de la informacin bibliogrfica para cada una de las posibles soluciones (etapa 4), pero puede ampliarse aqu.

Las etapas 4 y 5 nos servirn para evaluar los riesgos de las nuevas sustancias o procedimientos, de la forma ms exhaustiva
posible.

7. Comparacin de las opciones y eleccin

Comparacin de las distintas opciones entre ellas y con la opcin inicial.

Resumen de la informacin evidenciando las principales ventajas e inconvenientes de cada opcin.


Eleccin de la mejor opcin en funcin de los criterios de la etapa 3.

8. Implantacin

Debe hacerse de forma gradual, primero en un puesto y despus al resto de la empresa, si procede.
Recogida de comentarios.
Medicin de la exposicin laboral al nuevo producto.
Medicin de las emisiones ambientales del nuevo producto.

9. Evaluacin

Evaluacin de los objetivos iniciales y aporte de eventuales correcciones.

Difusin de la informacin sobre las sustituciones llevadas a cabo con xito para sacar el mximo provecho cientfico-
tcnico: creacin de redes de informacin, grupos de trabajo, publicaciones, etc.

El procedimiento descrito requiere de una gran especializacin y puede ser aplicado solamente por empresas con extensos recursos
tcnicos y econmicos.

Existe la necesidad de desarrollar modelos simplificados, dirigidos especialmente a las pequeas y medianas empresas, capaces de
recomendar la mejor opcin ante la falta de datos sin que ello conlleve la toma de decisiones errneas. En la actualidad estn siendo
diseados y ensayados varios de estos modelos en distintos pases europeos, cuyo contenido ser objeto de posteriores notas
tcnicas de prevencin (NTP's).

Estado actual y perspectivas

La sustitucin es la medida prioritaria dentro de la legislacin en prevencin de riesgos laborales derivados de agentes qumicos,
siempre acompaada del resto de medidas preventivas y considerada de forma integrada dentro del conjunto de la gestin preventiva
de la empresa.

Por otra parte, desde el punto de vista tcnico es una medida de gran valor, en especial frente a aquellos agentes para los cuales no
pueden fijarse lmites de exposicin seguros.

Su implementacin plantea una serie de problemas tcnicos y organizativos, por lo que su uso no est tan extendido como podra
pensarse dada su importancia.

En el futuro es necesario profundizar en el estudio y desarrollo de modelos simplificados o guas prcticas destinados a las pequeas y
medianas empresas, para facilitar un mayor uso de esta medida preventiva

Bibliografa

1. Ley 31/1995, de 8 de noviembre, de prevencin de riesgos laborales. BOE n 269, de 10 de noviembre.


2. Real Decreto 374/2001, de 6 de abril sobre la proteccin de la salud y seguridad de los trabajadores contra los riesgos
relacionados con los agentes qumicos durante el trabajo.
3. Real Decreto 665/1997 (modificado por Real Decreto 1124/2000 y Real Decreto 349/2003), de 12 de mayo, sobre la proteccin
de los trabajadores contra los riesgos relacionados con la exposicin a agentes cancergenos durante el trabajo.
4. Real Decreto 117/2003, de 31 de enero, sobre limitacin de emisiones de compuestos orgnicos voltiles debidas al uso de
disolventes en determinadas actividades. BOE de 7.2.2003.
5. GRIN, M.
Solvants industriels. Sant, Scurit, Substitution.
Ed. Masson, Paris, 2002.
6. HEALTH AND SAFETY EXECUTIVE
Seven steps to successful substitution of hazardous substances
HSE, London, 1994.
7. COMISIONES OBRERAS
Riesgo txico: sustituir es posible.
Valencia. Gabinet de Salut Laboral, CCOO. PV, 1992.
8. AGENCIA EUROPEA PARA LA SEGURIDAD Y LA SALUD EN EL TRABAJO
Eliminacin y sustitucin de sustancias peligrosas. Facts n 34
Agencia Europea para la Seguridad y la Salud en el Trabajo, 2004.

INSHT