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Revue franaise de sociologie

Nisbet Robert A., La tradition sociologique.


Monique Coornaert

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Coornaert Monique. Nisbet Robert A., La tradition sociologique.. In: Revue franaise de sociologie, 1987, 28-1. pp. 147-148;

http://www.persee.fr/doc/rfsoc_0035-2969_1987_num_28_1_2375

Document gnr le 25/04/2017


Les livres

titre complmentaire. Il est vrai que ce Comte Max Weber et Georg Sim-
petit livre ne pouvait tre complet mme mel. C'est la transition dont ils sont les
sur les quelques sujets qu'il traitait. tmoins, ce sont les troubles et les
Avoir russi exposer en si peu de dsordres, les bouleversements
pages tant de faits et d'ides et de politiques et sociaux qui se droulent sous
manire si claire et vivante est dj un leurs yeux entre 1830 et 1900 qui
tour de force. stimulent ces matres.
Philippe Besnard Devant une socit la recherche de
GEMAS/CNRS son ordre et de son sens, dans une
situation o la morale cesse de fournir
des points de repre en raison de la
distance qui s'est inscrite entre
principes et ralits, symboles et aspirations,
Nisbet (Robert A.). La tradition Tocqueville et Marx, Comte et Simmel,
Durkheim et Weber vont poser les
sociologique. Traduit de problmes et clarifier les schmas
l'amricain par Martine Azuelos, Paris, directeurs de la vie sociale et de la pense
Presses Universitaires de France, modernes.
1984, 409 p., index. Pour analyser le fonctionnement
social et les tendances de la socit,
Dans cet ouvrage, paru en dition chacun de ces auteurs invoque la
originale en 1966, Robert A. Nisbet se double porte des concepts : d'abord leurs
propose de dfinir les concepts interrelations qui leur permettent
fondamentaux qui, du point de vue d'atteindre, sinon la totalit, du moins les
historique, caractrisent la tradition points nodaux de la dynamique sociale;
sociologique et autour desquels elle s'articule ensuite les oppositions polaires
(p. 9). auxquelles appartient chacun d'entre eux
Avant d'examiner, l'un aprs l'autre, communaut-individualisme,
la communaut, l'autorit, le statut, le autorit-pouvoir, sacr-lac (profane) etc.
sacr et l'alination, la manire dont ils et qui forment, elles aussi, une trame
s'ancrent dans le social et leur porte lie.
thorique, l'auteur consacre deux Reprenant l'interprtation de
chapitres la prsentation gnrale de son
cadre d'analyse. Il explique les raisons Simmel, Nisbet distingue deux courants
antagonistes, le traditionalisme et le
qui l'ont incit privilgier ces cinq modernisme, entre lesquels se partage
concepts qu'on trouve au fondement l'interprtation sociologique.
mme d'une tradition de la sociologie
qui lui parat capitale. Le dfi pos par La tradition sociologique rside
les deux rvolutions : celle de prcisment dans le fait que, de gnration
l'industrie, ne d'abord en gnration, les divers penseurs
Grande-Bretagne et qui bouleversa tous les modes reprendront ces concepts avec l'arsenal de
antrieurs d'organisation et d'change moyens thoriques, empiriques,
sociaux, et celle des institutions mthodologiques qui leur permettra
politiques, en particulier la Rvolution d'affiner leurs implications et d'en tirer de
franaise qui, pour la premire fois, lia les nouvelles compositions. C'est un des
problmes du gouvernement et de la intrts du livre de R.A. Nisbet de
libert ( la diffrence de la rvolution montrer que les grands sociologues ne
amricaine, avant tout guerre sont pas seulement des thoriciens
d'indpendance), ce dfi, nous dit-il, a stimul froids. Ils sont eux-mmes investis par
l'imagination et la rflexion des pres les questions qu'ils abordent. En mme
fondateurs de la sociologie, d'Auguste temps que leurs recherches les condui-

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Revue franaise de sociologie

sent dgager les assises et les Simmel (Georg). Les problmes de


consquences des formations sociales et des la philosophie de l'histoire. Une
ides qui les fondent, leurs
dcouvertes les engagent : d'o les polmiques tude d 'epistemologie.
auxquelles ils participent. Leurs Introduction et traduction par Raymond
engagements peuvent rserver des surprises Boudon, Paris, Presses
aux habitus des classifications Universitaires de France, 1984, 244 p.
tranches. Radicaux et conservateurs,
modernes et traditionnels, si opposs qu'ils C'est une lacune importante qui est
soient, se retrouvent, pour tel ou tel comble avec la publication en franais
problme, sinon sur des positions des Problmes de la philosophie de
proches, en tout cas sur un terrain l'histoire de Simmel et il faut savoir gr
commun. Raymond Boudon d'en avoir livr une
A ct des figures dominantes que traduction prcise. Cet ouvrage, un des
nous avons mentionnes, Nisbet a le premiers qu'ait publis Simmel, en
mrite d'voquer des sociologues de 1892, a t rdit dans une version
moindre dimension tels que Le Play et augmente et refondue en 1905 et en
Tnnies, propos de la communaut et 1907, qui a fourni la base de la prsente
du statut, ou Fustel de Coulanges traduction.
propos du sacr. Sa familiarit avec la Ce que Simmel appelle
pense europenne est impressionnante, philosophie de l'histoire dans ce livre n'a que
et des pages comme celles o il analyse peu de rapport avec ce qu'on appelle
les rapports entre Le Play et Marx couramment depuis Hegel philosophie
(pp. 91-95) ou entre Le Play, Taine et de l'histoire, mais dsigne plutt une
Durkheim (pp. 245-249) sont riches thorie de la connaissance historique
d'aperus originaux. (ou sociologique). Le mouvement ayant
R.A. Nisbet, habit par la qute de amen la transformation en Allemagne
la communaut (1), ne rsiste pas au xixe sicle de la philosophie en
toujours la tentation de suggrer des science entrane celle de la philosophie
regroupements appels, un peu de l'histoire en science de la socit ou
abusivement, asseoir sa vision, o le sociologie. Pour un des premiers
traditionalisme et ses vertus d'ordre historiens de la sociologie allemande, Paul
l'emportent sur d'autres formules. Du moins Barth, il n'y a pas de diffrence entre
a-t-il le mrite de montrer que les philosophie de l'histoire et
grandes uvres sont moins univoques sociologie (1). De mme, Simmel, aprs avoir
que des schmas simplificateurs ne crit son premier ouvrage de sociologie
tendraient le faire croire. Seule, crit-il, (ber soziale Differenzierung, 1890),
la sociologie contemporaine permet de prouve le besoin de clarifier ce qu'il
comprendre non seulement l'volution appelait alors la thorie de la
de l'Europe moderne, mais aussi celle connaissance de la science sociale dans une
des nouvelles nations... (p. 11). tude pistmologique sur la
Puisse-t-elle nous y aider toujours philosophie de l'histoire . C'est ici le premier
davantage, comme y contribue de manire chapitre, consacr aux prsuppositions
non ngligeable ce livre qui constitue psychologiques de la recherche
une excellente initiation tout un historique, qui est le plus important et qui
domaine de la pense sociologique. retiendra notre attention. Simmel y
dveloppe l'ide diltheyenne selon
Monique Coornaert laquelle l'objet de l'histoire est constitu
CNRS
(1) Titre d'un ouvrage postrieur du (1) Cf. Paul Barth, Die Philosophie der
mme auteur. Geschiche als Soziologie, Leipzig, 1897.

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