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COLONIALISMO ITALIANO

ETIOPA

UN IMPERIO
AFRICANO
PARA EL DUCE
EN 1935, HACE AHORA OCHENTA AOS, MUSSOLINI ORDENABA INVADIR ETIOPA.

LA DESIGUAL CAMPAA MILITAR, EN LA QUE SE GASE A LA POBLACIN, LE LLEV A LA

CIMA DE SU POPULARIDAD, RECUERDA LVARO LOZANO. PERO POCOS ITALIANOS


QUISIERON INSTALARSE DESPUS EN UN EL DORADO QUE SE PERDI EN 1941

A GUERRA ERA UN COM-


PONENTE IMPLCITO

L DEL FASCISMO ITALIANO


y se haca alusin per-
manente a ella en es-
lganes como Creer,
Obedecer, Luchar. Otra faceta funda-
mental para Mussolini era el imperia-
lismo; el Duce estaba decidido a ex-
pandir el imperio colonial en frica y a
lograr una esfera de influencia en los Bal-
canes. Los italianos afirmaba deban
aprender a vivir en un estado permanen-
te de guerra para dar paso al siglo del
poder italiano. Su mirada se centr en
Etiopa, llamada entonces Abisinia. El lu-
MUSSOLINI y el mariscal RODOLFO GRAZIANI, que lider la columna que invadi Etiopa
gar no haba sido elegido al azar. En 1896, desde el sur. A la derecha, el emperador Haile Selassi en una foto tomada en el exilio.
un primer intento italiano de conquistar
Etiopa se haba saldado con un estre- sectores ms nacionalistas clamaban pia justicia y que se hablaban ms de 70
pitoso fracaso en la batalla de Adua y la venganza al grito de Ricorda Adua!. lenguas, lo que haca muy complicado
prdida de 5.000 hombres (el 98 ita- Para Mussolini era una cicatriz ver- forjar un Estado slido. Sin embargo,
liano). La derrota produjo una gran con- gonzosa y, cuando en 1922 lleg al po- en 1930, el ras (noble) Tafari Makonnen
mocin en Italia y, desde entonces, los der, no se cans de representar a Abisi- fue coronado emperador negus con el
nia como un pas anrquico y necesi- nombre de Haile Selassi, el poder de
LVARO LOZANO. HISTORIADOR, AUTOR DE
tado de civilizacin blanca. Era cier- la Trinidad. Selassi haba recibido una
MUSSOLINI Y EL FASCISMO ITALIANO. to que las tribus locales impartan su pro- educacin occidental y se mos-

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LAS CLAVES
C U L T U R A D E G U E R R A . El
fascismo se alimentaba de la
idea de conflicto permanente.
EL 98 ITALIANO. Musso-
lini quera vengar la derrota su-
frida en Adua, en 1896.
INVERSIN. La conquista de-
ba servir para incentivar la in-
dustria militar y dar salida a
los campesinos en paro del sur.
REACCIONES. El rey llor al sa-
berse emperador. El Papa feli-
cit al pueblo, grande y bueno.

Soldados italianos izan


la BANDERA TRICOLOR
a orillas del lago Tana,
en Etiopa. Ilustracin
publicada en La
Domenica del Corrier e,
el 26 de abril de 1936.

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COLONIALISMO ITALIANO

rigida por el general Gra-


ziani, curtido en Libia.

LA BELLA DURMIENTE. La
situacin militar etope era
reflejo del atraso de un
pas con estructuras socio-
polticas arcaicas y asolado
a menudo por la sequa y la
hambruna. Selassi defini
a su pas como el palacio
de la bella durmiente.
Ante la amenaza italiana
envi a agentes al extran-
jero para adquirir ametra-
lladoras y rifles, y recurri
a asesores europeos que
intentaron convertir a los
tradicionales guerreros en
soldados. El ejrcito conta-
ba con un solo blindado y
la carencia de vehculos de
Representacin etope de la BATALLA DE ADUA, donde los italianos sufrieron en 1896 una humillante traccin obligaba a que los
derrota. El desastre militar fue considerado el 98 italiano.
suministros fueran trans-
tr como un poltico de ideas pro- tencia. Sin embargo, el mariscal Rodol- portados por asnos y por la misma tropa.
gresistas, ganndose el apodo de Na- fo Graziani comentaba que Italia se en- La artillera estaba formada por piezas
polen negro. Se construyeron vas contraba an al nivel de la falange ma- de museo, salvo una docena de cao-
frreas y estaciones de radio, se adqui- cedonia. Se invirtieron enormes sumas nes antitanque suministrados por Hitler,
rieron aviones y se hicieron esfuerzos en rearme, pero el dinero se emple mal: que en aquellos momentos recelaba del
por erradicar la esclavitud. Mussolini las unidades estaban incompletas y los Duce por su defensa de la independen-
observaba esos avances con desazn, medios blindados estaban rezagados cia austriaca. Las comunicaciones eran
pues sus planes dependan de que el frente a sus equivalentes europeos, aun- tan precarias que se recurra a mensa-
pas fuera ingobernable y constituyera que en Etiopa podran actuar sin casi jeros, con un efecto nefasto para la coor-
una amenaza regional. Para el Duce, la oposicin. Mientras Mussolini hablaba dinacin militar. La fuerza area solo
conquista de Abisinia reportara grandes de una fuerza area que oscurecera contaba con una docena de aviones, que
beneficios: los militares podran brillar el sol, el general Giuseppe Valle afirma- no tuvieron impacto, pues los pilotos ex-
sin gran esfuerzo, la industria se vera fa- ba que su nivel real era el de un pas bal- tranjeros que los manejaban deserta-
vorecida por la demanda de armamento cnico. La geografa ayudaba a los tran- ron al inicio del conflicto. La ventaja del
y se podra dar salida a los miles y mi- salpinos, pues Abisinia estaba rodeada ejrcito etope era su conocimiento del
les de desempleados del sur. por dos colonias italianas: Eritrea, al nor- terreno, aunque las tribus se negaron a
El rgimen fascista deca estar pre- te, y Somalia, al sudeste. En Eritrea se librar la guerra de guerrillas que exiga su
parado para la guerra con las armas ms situ la principal fuerza de ataque, li- emperador.
modernas y Mussolini anunci que Ita- derada por el poltico Emilio De Bono, El pretexto para el conflicto lleg en
lia era tan fuerte como cualquier otra po- mientras en Somalia se despleg otra, di- diciembre de 1934 con una escaramu-

VIDA ETERNA PARA SELASSI


Tras la expulsin de los italia- hambrunas. En 1974 fue derro- negra y de las enseanzas del
nos en 1940, Haile Selassi re- cado por un golpe militar que ins- predicador y periodista jamaica-
gres a Etiopa y favoreci los taur en Etiopa un gobierno pro- no Marcus Garvey. El rastafaria-
intereses de la etnia amhara, a la visional de orientacin prosovi- nismo naci entre la poblacin
cual perteneca, consolidando un tica, y un ao despus se anun- negra jamaicana de clase traba-
rgimen dictatorial. Sus polticas ci su muerte en circunstancias jadora y sus seguidores, conoci-
econmicas llevaron al empobre- nunca aclaradas. Selassi se con- dos como rastafaris o rastas,
cimiento de la poblacin y al au- vertira en una curiosa divinidad creen que Ras Tafari (Selassi) es
mento de la corrupcin, lo que merced al movimiento rastafari, el Mesas que liderar a la pobla-
condujo al pas a la bancarrota que surgi en Jamaica a partir de cin de ascendencia negra a una
y a la aparicin de frecuentes las aspiraciones de la comunidad Un MESAS para los rastafaris. tierra prometida. . L.

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za en Ual Ual, un oasis en el desierto
de Ogadn, en la disputada frontera con
la Somalia italiana. A pesar de que los po-
zos en litigio estaban en territorio eto-
pe, Mussolini lo consider una provo-
cacin y rechaz todo intento de media-
cin. Estaba seguro de que Gran Breta-
a y Francia no presentaran objeciones
a la invasin, puesto que una serie de
acuerdos de 1906 haban reconocido la
esfera de influencia italiana. Mussolini
obtuvo tambin una copia del Informe
Maffey, que sealaba que no haba inte-
reses vitales britnicos en Etiopa. En
todo caso, la invasin era una empresa
arriesgada, ya que el pas africano forma-
ba parte de la Sociedad de Naciones.
GUERREROS ETOPES A CABALLO, en una fotografa de 1935 publicada en el semanario
EL FACTOR HITLER. Sin embargo, haba espaol Mundo Grfico . El ejrcito del Negus dispona de un solo vehculo blindado.
surgido un factor nuevo que daba a
Mussolini una baza negociadora: la llega- que deban encontrarse al este de la ca- EE UU que no formaban parte de la So-
da de Hitler al poder. Con el surgimien- pital, Addis Abeba. Durante los primeros ciedad de Naciones. Gran Bretaa ni
to de una Alemania decidida a absorber compases de la invasin, las fuerzas ita- siquiera cerr el canal de Suez al trnsi-
a Austria y a romper el statu quo interna- lianas avanzaron casi sin oposicin, pues to martimo italiano, accin que en pa-
cional, Francia y Gran Bretaa recabaron Selassi haba concentrado el grueso de labras de Mussolini hubiese obligado a
el apoyo de Mussolini con la esperanza sus fuerzas en el interior. Los italianos re- poner fin al conflicto en una semana.
de moderar a Hitler. La Sociedad de Na- cuperaron Adua, lo que provoc esce-
ciones estableci el Comit de los Cinco nas de enorme jbilo en Italia al borrar la ACUERDO HOARE-LAVAL. Londres fue
para lograr un acuerdo sobre Etiopa, que afrenta. Al tiempo, otro ejrcito italiano
ambiguo; por un lado, conden la agre-
present un informe recomendando la invadi Etiopa por el sur, movimiento sin de Mussolini; por otro, se inicia-
supervisin del pas por parte de la Socie- que abri un segundo frente a los eto- ron conversaciones secretas para lograr
dad y que converta a Etiopa en un man- pes. Desde el inicio, De Bono no mos- un acuerdo. El resultado de esa polti-
dato italiano. Mussolini lo rechaz. tr escrpulos en bombardear a la pobla-ca de apaciguamiento fue el tristemen-
Con Etiopa hemos sido pacientes cin civil: Acaso esperan que les lance-
te clebre Pacto Hoare-Laval, firmado
durante cuarenta aos afirm Musso- mos confeti?, seal. el 8 de diciembre entre el ministro bri-
tnico de Exterio-
EL PACTO SECRETO ENTRE LONDRES Y PARS PARA PERMITIR res, Samuel Hoare,
y su homlogo fran-
LA INVASIN LEGITIM AL FASCISMO, DESPRESTIGI A LAS cs, Pierre Laval.
DEMOCRACIAS Y SOCAV A LA SOCIEDAD DE NACIONES El plan propona
una tregua y otor-
lini ante la multitud frente al Palacio Ve- Sin embargo, una vez que avanzaron gaba dos tercios de Etiopa a Italia,
necia; ya es suficiente. No hubo decla- hacia el interior, los italianos se topa- mientras que el resto del pas sobre-
racin de guerra. El 2 de octubre de 1935, ron con una mayor resistencia y con unas vivira con una franja al mar. En un
los italianos fueron convocados a las pla- vas de abastecimiento demasiado ex- principio, Mussolini se mostr dis-
zas de sus localidades para escuchar que tensas. De Bono lanz una ofensiva ha- puesto a aceptarlo, pero esa posibi-
el Duce haba autorizado la invasin de cia la ciudad de Macall, que tom, para lidad se trunc al filtrarse el asunto a la
Etiopa y que una flota area se diriga despus extenderse por toda la zona del prensa francesa. En Gran Bretaa se
a bombardear Adua. Al da siguiente, una Tigr. En la campaa no faltaron errores produjo una enorme indignacin fren-
fuerza de 100.000 soldados italianos al tcticos. Tras tomar Macall y presiona- te a lo que pareca una rendicin ante
mando del general Emilio de Bono cru- do por Mussolini, De Bono se lanz ha- Mussolini. El pacto desprestigi a las
zaba el ro Mareb, que separaba la Eritrea cia la localidad de Amba Alagi dejando democracias occidentales, legitim la
italiana de Etiopa. Era la vanguardia de desguarnecido su flanco derecho, error agresin fascista y socav el papel de
una fuerza de medio milln de hombres que pagara caro. la Sociedad de Naciones.
entre los que se encontraban el yerno y Entretanto, la Sociedad de Naciones A pesar de la disparidad en las fuer-
los hijos del Duce. El contingente ita- condenaba la agresin italiana e impona zas y al uso de gases txicos, la victoria
liano, el mayor desplegado nunca por una tibias sanciones a Italia. Estas no incluan italiana tard en llegar. Ante la posibili-
potencia en una campaa colonial, pre- el petrleo, que en cualquier caso Italia dad de una intervencin britnica,
vea dos lneas de ataque convergentes hubiese podido adquirir de pases como Mussolini presionaba a De Bono

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COLONIALISMO ITALIANO

ERITREA
UNA CAMPAA DESIGUAL Ma
reb
MAR
PROTECTORADO
ROJO
Adua DE ADN
De Bono y Badoglio
Paso de Dembeguin Paso de Uarieu
u
Graziani Tembin Macall
Incidente 20-01-1936
Amba

Tacazz
Batallas Gondar

Nilo
Alagi GOLFO
SOMALIA
DE ADN

Azu
SUDN FRANCESA

l
ANGLO-EGIPCIO Dessie

Diredaoua
Emilio Pietro SOMALIA Rodolfo
Badoglio
g Harar Graziani
de Bono INGLESA
(1871-1956) Adis Abeba (1882-1955)
(1866-1944) 05-05-1936

Dagamedo
ETIOPA Ual Ua
al
05-11-19
934
OGADN

Ge
Negele

nal
e
SOMALIA
Dolo ITALIANA
200 km KENIA
Dina Snchez / LA AVENTURA DE LA HISTORIA

para que finalizara cuanto antes en- min el agua, destruy pueblos enteros, Hacia el 20 de enero de 1936, los ita-
vindole a menudo hasta 100 telegramas envenen al ganado y erosion la vo- lianos vencieron decisivamente en la ba-
al da sin valorar que la falta de vas ade- luntad de resistir del pueblo etope. Uno talla de Tembin, tomando el paso de
cuadas obligaba a sus tropas a dedicar de los comandantes etopes afirm: No Uarieu y rompiendo el cerco etope el 24
ms tiempo a construir carreteras que saba cmo luchar contra esa terrible llu- de ese mes. En el sur, las tropas de Gra-
a combatir. Exasperado, el Duce reem- via que quemaba y asesinaba sin pie- ziani derrotaron a los etopes en la ba-
plaz a De Bono por el mariscal Pietro dad. Un miembro de la Cruz Roja apun- talla de Genale Uenz y capturaron Ne-
Badoglio, que reorganiz el dispositivo t: Esto no es la guerra, ni siquiera es gele. El 31 de marzo de 1936, en May-
italiano para vencer a los etopes en una una matanza. Se trata del proceso de tor- cheu, en la zona alta central del pas,
o dos batallas decisivas. tura de miles de hombres indefensos, Selassi lanz un ltimo y desesperado
mujeres y nios. Mussolini intent ataque con sus mejores tropas, incluida
GAS MOSTAZA. Los etopes aprovecha- ocultarlo, ya que no deseaba que los la guardia imperial. Fue un vano inten-
ron el precipitado avance y atacaron el italianos pensaran que la victoria depen- to de repetir el triunfo de Adua y un
flanco desguarnecido por De Bono a tra- da del uso de armas prohibidas, y cuan- ataque contrario a la estrategia de guerri-
vs del ro Tacazz el 15 de diciembre, do se mostraron imgenes de heridos por llas que haba defendido al inicio de la
reconquistando el paso de Dembeguin el gas, se dijo que eran casos de lepra. guerra. Los italianos haban intercepta-
y amenazando con cercar al grueso del
ejrcito italiano. Durante semanas hubo
dursimos combates por cada palmo de LA LENTA ASUNCIN DEL PASADO
terreno. Ante el riesgo de sufrir una de-
rrota y con la amenaza de que Gran Bre- La reconciliacin con el lado fendan que jams se haban
EL
taa endureciera su postura, Mussolini ms oscuro del fascismo no utilizado gases venenosos y OBELISCO
y Badoglio aprobaron la utilizacin de gas ha sido fcil en lItalia. Tuvieron que, a lo sumo, se habra recu- DE
AKSUM.
mostaza. El mariscal Rodolfo Graziani que transcurrir treinta aos an- rrido a ellos como parte de un
afirm: El Duce tendr Etiopa con tes de que el historiador An- experimento cientfico aislado.
los etopes o sin ellos. gelo del Boca, que haba inves- Finalmente, el 7 de febrero
El terrible recuerdo de la Gran Guerra tigado los ataques con gas con- de 1996, el Gobierno italiano
haba llevado a diversos gobiernos a fir- tra la poblacin etope, obtuvie- reconoci haberlos utilizado en
mar un protocolo para prohibir los ga- ra un reconocimiento oficial. una respuesta a una pregunta
ses txicos en conflictos armados. La ra- Hasta entonces fue objeto de formal del Parlamento. Por otra
tificacin del Protocolo de Ginebra por todo tipo de acusaciones y ca- parte, el obelisco de Aksum, un
parte de Italia no impidi que el r- lumnias, y fue tildado de anti- monolito llevado a Roma como
gimen fascista los utilizara. En 1928, patriota e, incluso, de comunis- trofeo de guerra y expuesto
las fuerzas italianas ya haban recurrido ta. Hasta la dcada de 1990, frente al Ministerio de Colonias
a los gases contra los rebeldes libios y en figuras tan destacadas de la del fascismo, no fue devuelto a
Etiopa se aplic la guerra qumica a gran vida pblica italiana como el su ciudad de origen hasta el
escala. El gas devast la tierra, conta- periodista Indro Montanelli, de- ao 2005. . L.

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do los mensajes y cuando mi- caso en Etiopa. Selassi dijo
les de guerreros abandonaron de forma premonitoria: Hoy
sus posiciones defensivas, ca- nos sucedi a nosotros. A uste-
yeron bajo un fuego mortal. A des les tocar maana.
pesar de todo, con bravura El boicot de la Sociedad fi-
casi suicida, los etopes logra- naliz en julio de 1936, lo
ron debilitar la primera lnea que permiti al Duce afirmar
defensiva italiana. Sin embar- que haba vencido a ms
go, sus prdidas fueron devas- de 50 naciones. Las sancio-
tadoras y el emperador orde- nes tuvieron el efecto de unir
n la retirada, que se convir- temporalmente a la pobla-
ti en una carnicera al ser cin italiana. El rgimen so-
acosados sin piedad por la licit que las mujeres dona-
aviacin italiana. Selassi sen sus anillos de oro y mi-
huy a Inglaterra. les de ellas, incluida la rei-
na, colaboraron donando jo-
DUCE! DUCE! DUCE! Unos yas y objetos metlicos. Du-
1.000 italianos murieron en rante la guerra se hizo muy
la campaa, aunque Musso- popular el himno Faccetta
lini habl siempre de 3.000 nera, que haca referencia a la
muertos para demostrar que labor civilizadora italiana y
sus fuerzas haban logrado cuya letra se convertira du-
una trabajada victoria. Etio- rante la Guerra Civil espao-
pa sufri unos 16.000 muer- la en la burlona copla Gua-
tos. Badoglio entr en la ca- dalajara no es Abisinia.
pital el 5 de mayo de 1936,
siendo recompensado con el HACIA EL DESASTRE. Musso-
ttulo de duque de Addis lini extrajo lecciones equivo-
RECUERDOS DE FRICA ORIENTAL. Dos postales humorsticas de
Abeba. El rey Vctor Manuel Enrico di Seta (entre 1935 y 1936) trivializan la invasin. cadas; embriagado por el cul-
llor de alegra: Mis piernas to a su persona, comenz a
temblaban seal, y aunque siem- agreste terreno. Etiopa se convirti en pensar que no existan lmites a lo que
pre he dormido profundamente, esa no- una carga para el erario hasta que se per- poda lograr. La ausencia de procesos
che me levant y fui a buscar un mapa di de forma humillante en 1941. Ade- que permitieran aclarar y revisar la situa-
de frica; se haba convertido en rey- ms, los jefes tribales etopes finalmen- cin internacional tan solo le permita
emperador. El Papa expres su satis- te adoptaron la estrategia de guerra de dar palos de ciego. Era la receta para el
faccin por la felicidad triunfal de un guerrillas y los italianos tan solo pudie- desastre. Los aos de incompetencia in-
pueblo grande y bueno. Mussolini apa- ron controlar los ncleos urbanos, mien- dustrial, de burocracia, de errores de
reci victorioso ante una multitud que tras la guerrilla se haca fuerte en el cam- clculo, de elementos psicofnticos en
lo aclamaba al grito de Duce! Duce! po. Etiopa tambin marc el inicio del el ejrcito y en el Gobierno, no tarda-
Duce!. Es como un dios!, apunt un racismo fascista, al imponer un cdigo de ron en producir unos resultados catastr-
oficial fascista. No le corrigi un com- conducta para regular los contactos en- ficos. La pasin por la velocidad y la ac-
paero, es un dios. tre italianos y africanos. Pero en un pas cin, el desdn por la reflexin y la pre-
En realidad, haba jugado con fuego. en el que era muy difcil encontrar mu- cisin, eran elementos que llevaban di-
Si los britnicos se hubiesen opuesto con jeres blancas, los italianos pronto trans- rectamente al fracaso y a un destino li-
determinacin, Mussolini saba que sus gredieron las normas. Unos 10.000 mes- gado a los caprichos de Hitler. A corto
aviones no tenan autonoma para atacar tizos nacieron en el frica oriental italia- plazo, la guerra moviliz a la nacin ita-
la base naval britnica en Alejandra, na entre 1936 y 1940. liana, aument el prestigio del rgimen
pero el farol haba tenido xito. La vic- La crisis internacional impuls a y llev el culto al Duce a cotas sin prece-
toria en Etiopa marc el punto culmi- Mussolini a acercarse a Hitler. Selassi se dentes. Sin embargo, en diez aos, su
nante de su popularidad domstica. Sin present ante la sede de la Sociedad en cuerpo sin vida colgara de la milanesa
embargo, la gloria durara poco. Ginebra y, entre los abucheos de los co- Piazzale Loreto sometido al oprobio de
La ltima gran empresa imperialista rresponsales italianos, rog que se aplica- una muchedumbre furibunda.
no solo fue un crimen, sino tambin un sen principios morales en la poltica in-
error; la guerra result muy gravosa y su- ternacional y acus a la organizacin de A. LOZANO, Mussolini y el fascismo
puso el equivalente a tres aos de gas- incumplir sus labores: Nos habis aban- italiano, Madrid, Marcial Pons, 2012.
to militar. Pocos italianos cayeron en el donado. Daada por su impotencia en D. MACK SMITH, Mussolinis Roman
Empire, Londres, Longman, 1976.
engao de que Etiopa sera El Do- la crisis de Manchuria entre China y Ja- A. MOCKLER, Haile Selassies War, Londres,
rado y decidieron no asentarse en su pn, la Sociedad fue destruida por su fra- Signal Books, 2004.

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