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Artculos de reflexin

La Medicina Tradicional China en la prevencin de la


enfermedad
Traditional Chinese Medicine in the Disease Prevention

Medicina Tradicional Chinesa na preveno da doena

Claudia Patricia Ardila Jaimes Ft1

Recibido: 12 de noviembre de 2014 Aceptado: 17 de marzo de 2015

Doi: dx.doi.org/10.12804/revsalud13.02.2015.15

Para citar este artculo: Ardila-Jaimes CP. La Medicina Tradicional China en la prevencin de la enfermedad. Rev Cienc Salud. 2015;13(2): 275-281. doi: dx.doi.
org/10.12804/revsalud13.02.2015.15

Resumen
Introduccin: La Medicina Tradicional China se fundamenta en la filosofa oriental, desarrolla-
da hace miles de aos, su comprensin implica un profundo entendimiento y conocimiento de
esta. Materiales y mtodos: El presente artculo busca hacer una reflexin sobre la filosofa que
sustenta la Medicina Tradicional China y el papel que ha desempeado en la prevencin de la en-
fermedad. Resultados: Se abordan tres perspectivas de anlisis relacionadas con los fundamentos
filosficos de la Medicina Tradicional China y la prevencin, el auge y popularizacin de su uso
en la prevencin y el papel de la ciencia en el fortalecimiento de la evidencia en las teraputicas
de la Medicina Tradicional China. Conclusin: El aporte de la Medicina Tradicional China a la
prevencin de enfermedades puede magnificarse, en la medida en que se ample su estudio y se
fundamente an ms su eficacia.

Palabras clave: Medicina Tradicional China, prevencin primaria, enfermedad, teraputicas tra-
dicionales.

Abstract
Traditional Chinese medicine is based on Oriental philosophy developed for over thousands of
years. Understanding it involves a deep comprehension and knowledge of this matter. This article
seeks to reflect on the philosophy behind traditional Chinese medicine and the role it has played
in preventing disease. Three perspectives related to the philosophical foundations of Traditional
Chinese Medicine and Prevention analysis, as well as the rise and popularization of its use in

1 Grupo de Investigacin Salud, Rehabilitacin y Trabajo SARET, Universidad Manuela Beltrn, Seccional Bucaramanga, Colombia.
Correo electrnico: claudia.ardila@outlook.com

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Ardila-Jaimes CP.

prevention, and the role of science in strengthening the evidence in treatment of traditional
Chinese medicine are addressed.

Keywords: Traditional Chinese medicine, primary prevention, disease, traditional therapeutics.

Resumo
Introduo: A medicina tradicional chinesa baseada na filosofia oriental desenvolvido h milhares
de anos, a sua compreenso envolve uma compreenso e conhecimento da mesma profundidade.
Materiais e mtodos: Este artigo tem por objetivo refletir sobre a filosofia por trs da medicina
chinesa e do papel que tem desempenhado na preveno da doena. Resultados: Trs perspectivas
relacionadas com os fundamentos filosficos da medicina tradicional chinesa e anlise de preven-
o, a ascenso e popularidade de seu uso na preveno e do papel da cincia no fortalecimento
da evidncia na teraputica de endereos de Medicina Tradicional Chinesa. Concluso: A contri-
buio de TCM para a preveno de doenas pode ser ampliado na medida em que o seu estudo ir
expandir e fundamentar ainda mais a sua eficcia.

Palavras-chave: Medicina Tradicional Chinesa, preveno primria, doena, teraputico tradicional.

Introduccin ha aparecido, interrumpir su curso mediante el


El apoyo que la Organizacin Mundial de la tratamiento oportuno y precoz y la prevencin
Salud (OMS) ofrece al alentar la investigacin terciaria, que busca tomar medidas para detener
clnica en la Medicina Tradicional y Comple- el progreso de la enfermedad hacia la invalidez
mentaria, en cuanto a estudiar su seguridad y y mejorar las funciones residuales (3).
eficacia, ha impactado en el aumento conside- Desde la prevencin primaria en salud, la
rable de publicaciones en todas sus teraputi- OMS aclara y refuerza el valor que tiene el
cas en los ltimos aos, donde su enfoque se empoderamiento de las personas en los cui-
orienta a mostrar la eficacia en tratamientos de dados de la salud propia, la de su familia y su
distintas enfermedades (1). Sin embargo, reco- comunidad (4). Esta afirmacin conduce a que
noce el aporte significativo a la prevencin de la los sistemas de salud de las naciones deben no
enfermedad y el impacto socioeconmico que solo destinar recursos econmicos, sociales y
este tiene en el sistema de salud de los pases polticos para que se cumpla, sino una serie de
con polticas en las que se incluye su uso. herramientas alternativas que permitan a las
La prevencin se define como cualquier personas conocer y usar todo aquello que pueda
medida que permita reducir la probabilidad promocionar la salud como un estado natural
de aparicin de una afeccin o enfermedad, o y la prevencin de la enfermedad como forma
bien interrumpir o aminorar su progresin de mantenimiento de dicho estado. En pases
(2). Esta se ha dividido a su vez en tres ramas: como Colombia se ofertan servicios en los tres
la prevencin primaria, que busca reducir la niveles de prevencin, y, aunque en los ltimos
probabilidad de ocurrencia en un fase previa o aos la prevencin primaria ha tenido un gran
prepatognica de la enfermedad; la prevencin protagonismo, los esfuerzos no han sido sufi-
secundaria, que busca, cuando la enfermedad cientes, si se tiene en cuenta la gran demanda

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en los otros dos niveles, esto refirindose a la movimientos, esta escuela se refiere a las cinco
medicina occidental. etapas de la transformacin cclica generada por
La Medicina Tradicional China (MTC) naci la alternancia del Yin y el Yang y, por extensin,
hace ms de dos mil aos, se encuentra funda- a cinco formas de expresin de la naturaleza,
mentada en el Taosmo y su fin es el restable- estn simblicamente representados en la ma-
cimiento de un equilibrio entre la totalidad del dera, el fuego, la tierra, el metal y el agua (10).
organismo y de este con el universo, promo- El concepto de holismo es la fundamenta-
viendo un acercamiento holstico (5). Esta se cin filosfica tradicional china por excelencia,
asienta en la existencia del Qi, lo que traduce en este se basa en la nocin de que todas las face-
que todo es energa en sus diferentes patrones tas de la creacin forman un todo unificado y se
de organizacin y condensacin, de esta for- rigen por las mismas leyes, el holismo se expre-
ma, el ser humano posee dimensin espiritual, sa en la interaccin mutua, el control recproco,
mental, emocional y fsica. Sus teraputicas se la interdependencia, el equilibrio dinmico y la
enfocan en aprovechar y armonizar la energa transformacin mutua del Yin y el Yang (11).
en desequilibrio, manteniendo o recuperando En la MTC el concepto de holismo se refleja en
los procesos homeostticos del individuo para dos aspectos importantes: (a) la consideracin
evitar as la aparicin de la enfermedad, mien- de que los rganos, sistemas y funciones son
tras el paradigma occidental se centra bsica- sistemas orgnicos interdependientes y (b) los
mente en el tratamiento de esta (6). Es por esto cambios patolgicos, diagnstico y tratamiento
que en la actualidad cobra importancia la MTC estn estrechamente vinculados con el entorno,
como una prctica cuya seguridad y efectividad cambios ambientales y factores naturales (11).
ha sido comprobada, lo que demostr que los Otros conceptos importantes dentro de la
efectos adversos son poco frecuentes (7). MTC hacen referencia a la conservacin y nu-
Esta revisin busca hacer una reflexin del tricin de la esencia (jing), el Qi y el espritu
papel que desempea la MTC en la prevencin (shen). La esencia (jing) es la fuerza interna del
de la enfermedad, teniendo en cuenta aspectos cuerpo, base de todo crecimiento y desarrollo
como sus fundamentos filosficos, el auge y (12), son todas aquellas sustancias nutritivas
popularizacin de su uso en la prevencin y el para el cuerpo humano, dividida en innatas
papel de la ciencia en el fortalecimiento de la (proporcionadas por los padres) y adquiridas
evidencia en sus teraputicas. (proviene de los alimentos) (9). El Qi encierra
la base de todo, es una sustancia bsica que
La filosofa china y la prevencin sostiene todas las actividades vitales del cuerpo
La MTC tiene sus cimientos en el Taosmo, humano, es la fuerza motriz que hace funcionar
por ello su verdadera comprensin implica un los rganos y vsceras del cuerpo humano (el
profundo conocimiento de la filosofa china: el desgaste u obstruccin de este conducen a la
Tao como una ley divina, segn la cual se te- enfermedad) (9, 12-14). El espritu (shen) es un
jen los lazos entre el microcosmos y el macro- trmino complejo que encierra la sumatoria de
cosmos, que se conoce como el Yin y el Yang, aspectos emocionales, mentales y espirituales,
constituyendo los dos lados dialcticamente se refiere a actividades psquicas como la con-
contrarios de todas las cosas, estableciendo el ciencia y el pensamiento dirigidos por la men-
inicio de todos los objetos y seres del universo te, cuando esta se encuentra sana, el estado de
(8, 9). Otro principio filosfico es el de los cinco nimo rebosa de vigor y, si por el contrario, se

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halla disperso, la salud se debilita. La esencia abarca la medicina preventiva, tambin se po-
(jing), el Qi y el espritu (shen) son un conjunto dran plantear alternativas desde la MTC, como
indisoluble, si subsisten, subsisten todos, si se por ejemplo programas de prevencin de ECNT
agotan, se agotan todos (9, 12). con fundamentos de la MTC (16).
Desde sus fundamentos filosficos, se ob- Teniendo en cuenta el concepto moderno y
serva el impacto que tiene una unidad sobre global de prevencin y la forma como lo concibe
otra en la MTC, es decir, que la forma como cada sistema de salud, se podra pensar que la
est estructurada puede predecir no solo lo MTC hara un gran aporte al impacto que puede
que est afectando sino lo que puede afectar. tener esta en las personas, si estuviera presente
Este anlisis, en otras palabras, no es ms que de manera fuerte en los planes de salud actua-
un principio divino y nico de prevencin, he les. Por supuesto, esto requiere de la formacin
aqu la gran diferencia con el concepto occi- y capacitacin del personal sanitario en la fun-
dental de medicina y salud. Por ende, la MTC se damentacin de la MTC y una serie de ajustes
concibe como la forma ms clara de una ciencia al sistema que acarrearan aos de evolucin.
preventiva. El famoso dicho chino que reza el
mdico superior trata la enfermedad antes que El auge y popularizacin de su uso
se produzca tiene una complejidad absoluta en en la prevencin
la prctica diaria de las teraputicas tradiciona- La prevencin de enfermedades en la China es
les, pues este principio, que siempre ha estado fundamental para su servicio de salud pblica,
presente en la MTC (as se refleja en los escritos pues, a pesar de tener asentado el 25% de la po-
antiguos), involucra la correcta prescripcin de blacin del mundo, solo gasta el 1,2% del gasto
una intervencin de tipo preventiva (11, 15). mundial de salud (17). Ante la carga mundial
A partir de los planteamientos actuales de que generan las ECNT, la MTC puede representar
la prevencin primaria, se admiten como pri- una alternativa en su prevencin y control, te-
meras acciones, en la promocin de la salud, las niendo en cuenta que estas (principalmente las
realizadas sobre el medio ambiente (16). El sa- cardiovasculares, cncer, diabetes y neumopa-
neamiento bsico y la higiene alimentaria son tas) causaron ms del 68% de las muertes en
fundamentales en la prevencin, en esta etapa el mundo en 2012, lo que a su vez representa un
las consideraciones de MTC podra tener un alto aumento del 60%, comparado con lo registrado
impacto si se tienen en cuenta, por ejemplo, re- en 2000 (18). Estas cifras dan cuenta de la gran
comendaciones como el consumo de productos necesidad de fortalecer los sistemas de salud
orgnicos o las repercusiones que pueden tener mundiales con la oferta de servicios, no solo de
en el cuerpo los cambios bruscos de temperatu- MTC, sino de la Medicina Tradicional de todas
ra. En las acciones sobre el individuo, se consi- partes del mundo. En Colombia, por ejemplo,
dera que la educacin sanitaria est presente en esta oferta es limitada, pues para el ao 2010
todo su legado histrico-filosfico, el fomento solo el 5,8% de los prestadores de servicios de
de conductas positivas de salud y la adopcin salud del pas la ofrecen en consulta externa y,
de estilos de vida saludables son inherentes a de esta cifra, solo el 2% es ofrecido por enti-
la fundamentacin de la MTC. Considerando el dades de orden pblico (19).
hecho de que la educacin sanitaria, vista des- El tratamiento preventivo es fundamental
de la MTC, pueda incorporarse a la promocin en la MTC, se basa en nutrir la vida y la edifica-
de la salud en occidente y, si se observa lo que cin de la salud, pues el tratar de eliminar los

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riesgos de enfermedad, prioriza la prevencin personas en el mundo, aun as, en el sistema de


y disminuye costos e impacto de la enfermedad salud colombiano no es comn escuchar este
cuando esta aparece (20). En relacin con este tipo de recomendaciones, lo cual traera grandes
punto, se observa en pases como los Estados beneficios a la comunidad, teniendo en cuenta
Unidos que cada da se incluye de una manera el gran desafo que tiene la salud pblica en el
ms acentuada la utilizacin de teraputicas continente, con respecto a la reduccin de ECNT
complementarias, entre las que se destacan las como la diabetes, obesidad, sndromes metab-
que comprende la MTC, lo que genera un impac- licos, entre otros.Y.3
to positivo en la disminucin de consultas, efec-
tos secundarios y costos por tratamiento (21). El papel de la ciencia en el
Desde la MTC existen distintos y milenarios fortalecimiento de la evidencia en
mtodos de conservacin de la salud, que desde las teraputicas de la Medicina
la perspectiva de esta investigacin se observan Tradicional China
como mtodos de prevencin y seran de gran La gran carga histrica que soporta la MTC
utilidad en el complemento de los programas de hace que sus teraputicas, principalmente la
promocin y prevencin en el sistema de salud Acupuntura, tenga sentido en el contexto de
actual. Nociones como reposar para alcanzar la Medicina China y, a su vez, de la filosofa
la tranquilidad psquica (nutrir el espritu) y China, es por eso que tal vez desde occidente
moverse para conservar la figura (forma fsica) sea tan complejo estudiarse y, en algunos casos,
son considerados principios tan antiguos como aceptarse (8). Sin embargo, en la literatura cien-
la misma ciencia y se resumen en la expre- tfica publicada en los diarios especializados, se
sin: al conservar la tranquilidad psquica la observa un auge de estudios que muestran la
forma ser conservada y al cuidar la forma, eficacia de las teraputicas tradicionales chinas
el espritu ser protegido, son fundamentos (Qi-gong, Acupuntura, Moxibustin, Tui-na,
en los que, teraputicas como el Qi-gong se Fitoterapia China, entre otros) en la prevencin
intentan implementar en programas de riesgo de distintas enfermedades. El camino que ha
cardiovascular para adultos mayores en Europa recorrido en su desarrollo es muy diferente de
y Amrica con claros resultados positivos (9). la medicina moderna, pues la primera no solo
Desde los patrones alimenticios, la MTC ofrece es difcil de entender, sino que no puede utili-
una perspectiva distinta del mundo occidental. zar medios cientficos modernos para explicar
Basados en el fundamento Yin y Yang, los ali- claramente su esencia (17).
mentos, se considera, tienen propiedades fras, Desde la concepcin occidental, trminos
calientes o neutras. Se consideran neutros los como los utilizados en la MTC son manejados
alimentos como el arroz integral, el trigo, el con cierta ingenuidad desde sus fundamentos
frijol, la calabaza, los frutos secos, el repollo, las y, aunque el mtodo cientfico ha proporciona-
algas marinas, entre otros. Los alimentos consi- do las bases para la investigacin mdica con-
derados Yin tienden a enfriar el calor del cuerpo vencional, en la MTC su aplicacin es bastante
y reducir la tensin (se usan para tratar el exceso compleja, solo con entender que la salud es un
de calor). Por su parte, los alimentos Yang tien- estado de armona en dos direcciones, se puede
den a calentar el cuerpo y a crear tensin (se usan apreciar que lo que mantiene a una persona sa-
para tratar el exceso de fro) (22). Esta visin de na va mucho ms all de lo fsico, haciendo ne-
los alimentos es conocida y seguida por muchas cesario que se ajusten modelos de investigacin

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ms acorde con el paradigma holstico. En este desde la medicina convencional y, por ende, no
punto, los herederos de esta ciencia milenaria se incluyen en los procesos actuales del sistema
coinciden en afirmar que la investigacin en de salud. El aporte de la Medicina Tradicional
MTC debe darse tambin con la mentalidad China a la prevencin de enfermedades puede
y metodologa tradicional china, pues se de- magnificarse, en la medida en que se ample su
ben brindar parmetros de variacin, segn estudio y se fundamente an ms su eficacia,
el ambiente y la constitucin individual (23). hoy por hoy, la literatura cientfica mundial
Si bien, cuando se estudia la MTC se pueden tiene un amplio porcentaje de revistas especia-
hallar algunas similitudes desde lo anatmi- lizadas en el tema, que confirman su eficacia,
co con la medicina convencional, tambin es pero sus fundamentos apuntan desde siempre
cierto que se encuentran grandes diferencias a prevenir ms que a tratar.
(11). Desde este punto, el enfoque preventivo
es una de ellas. Responsabilidades ticas
La autora declara que, por la naturaleza del es-
Conclusin tudio, no se requirieron experimentos en seres
La filosofa en la que se fundamenta la Medici- humanos ni en animales, por lo tanto tampoco
na Tradicional China est ligada a la cultura en aparecen datos de pacientes.
la que se desarroll, lo cual implica un conoci-
miento profundo de esta para su comprensin. Agradecimientos
Desde la visin occidental de prevencin, los La autora expresa su agradecimiento a la Uni-
sistemas de salud y sus ejecutores pueden acer- versidad Manuela Beltrn, Seccional Bucara-
carse a su implementacin como complemento manga.
de los mtodos existentes, pero esto requiere de
experiencia y aos de riguroso estudio. La pre- Descargos de responsabilidad
vencin desde la Medicina Tradicional China La autora declara que la financiacin de la pre-
est dada por cimientos que incluye el cosmos, sente investigacin es totalmente institucional
el espritu, la mente, el cuerpo y el ambiente, y corresponde al Departamento de Investi-
esta forma de integracin hace que se tengan en gaciones de la Universidad Manuela Beltrn
cuenta una serie de aspectos que no son vistos Seccional Bucaramanga.

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