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ISSN 

PRODUITS FORESTIERS NON LIGNEUX


19

Le rle des
abeilles dans le
dveloppement rural
Manuel sur la rcolte,
la transformation et la
commercialisation des produits
et services drivs des abeilles
PRODUITS FORESTIERS NON LIGNEUX

19

Le rle des
abeilles dans le
dveloppement rural
Manuel sur la rcolte,
la transformation et la
commercialisation des produits
et services drivs des abeilles

par
Nicola Bradbear

ORGANISATION DES NATIONS UNIES POUR


LALIMENTATION ET LAGRICULTURE
Rome, 2010
Ce document tudie lapiculture traditionnelle et contemporaine et les diffrents
produits drivs des abeilles comme certains mdicaments curatifs. Ce texte a une
fonction informative et nimplique aucune approbation de son auteur ni de la FAO.
Lutilisation de ces produits nest pas recommande sans la consultation dun mdecin
qualifi. Le transport des colonies dabeilles et des produits drivs des abeilles (comme
la cire) au-del des frontires nationales peut poser un risque en terme dintroduction
accidentelle dinsectes, de champignons ou dautres agents potentiellement destructeurs.
Toute personne qui prvoit de transporter des colonies dabeilles dun pays un autre,
devra vrifier avec les autorits comptentes du pays vers quels pays les produits
seront exports et do proviennent les produits imports, afin de disposer des permis
dimportation ou des certificats sanitaires requis ou connatre les restrictions auxquelles
se conformer.

Les appellations employes dans ce produit dinformation et la prsentation des donnes qui y figurent nimpliquent
de la part de lOrganisation des Nations Unies pour lalimentation et lagriculture (FAO) aucune prise de position
quant au statut juridique ou au stade de dveloppement des pays, territoires, villes ou zones ou de leurs autorits,
ni quant au trac de leurs frontires ou limites. La mention de socits dtermines ou de produits de fabricants,
quils soient ou non brevets, nentrane, de la part de la FAO, aucune approbation ou recommandation desdits
produits de prfrence dautres de nature analogue qui ne sont pas cits.

Les opinions exprimes dans ce produit dinformation sont celles du/des auteur(s) et ne refltent pas ncessairement
celles de la FAO.

ISBN 978-92-5-206276-9

Tous droits rservs. La FAO encourage la reproduction et la diffusion des informations figurant dans ce produit
dinformation. Les utilisations des fins non commerciales seront autorises titre gracieux sur demande. La
reproduction pour la revente ou dautres fins commerciales, y compris pour fins didactiques, pourrait engendrer
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dtenus par la FAO et toute autre requte concernant les droits et les licences sont adresser par courriel ladresse
copyright@fao.org ou au Chef de la Sous-Division des politiques et de lappui en matire de publications, Bureau de
lchange des connaissances, de la recherche et de la vulgarisation, FAO, Viale delle Terme di Caracalla, 00153 Rome,
Italie.

FAO 2011
TABLE DES MATIRES
1. INTRODUCTION 1
Quest-ce que lapiculture? 1
Rgions o est pratique lapiculture 2
Ressources ncessaires 2
Apiculture et foresterie 3
Biens crs par lapiculture 4

2. DESCRIPTION DES DIFFRENTES ESPCES DABEILLES 6


Les diffrentes espces dabeilles 6
Taxonomie des abeilles 6
Abeilles mellifres 7
Espces dabeilles utilises pour lapiculture 9
Diffrences entre les races dabeilles mellifres des zones tropicales et zones tempres 10
Problmes avec lintroduction des espces et des races exotiques dabeilles 15
La conservation des espces et des races indignes dabeilles mellifres 15

3. IMPORTANCE DES ABEILLES DANS LA NATURE 16


Les abeilles font partie des cosystmes 16
Quest-ce que la pollinisation? 16
Lactivit de pollinisation des abeilles 16
Pollinisation spcialise 18
Les abeilles sont utiles pour les arbres et les arbres sont utiles pour les abeilles 19
Abeilles et biodiversit 20

4. IMPORTANCE DE LAPICULTURE POUR LES ZONES RURALES 21


Dvelopper des moyens dexistence partir de lapiculture 21
Lapproche moyens dexistence durables 24
Stratgies pour dvelopper des moyens dexistence partir des abeilles 27
Rle de lapiculture dans la rduction de la pauvret 27
Projets apicoles 28

5. LA CHASSE AU MIEL ET LAPICULTURE 35


La chasse au miel des abeilles mellifres 35
Devrait-on encourager la chasse au miel? 37
Les produits de la chasse au miel 37
Soutenir les chasseurs de miel 38
Lentretien des abeilles 38
Lapiculture 39
Choix du matriel 39
Choix du type de ruche 40
Autre matriel 46
Lapiculture: comment commencer 46
Gestion des colonies dabeilles 48
Rcolter le miel et la cire des ruches rayons fixes et mobiles 51
6. MLIPONICULTURE DES ABEILLES SANS DARD 61
Mlipones 61
levage des abeilles sans dard 63

7. IMPACT DE LAPICULTURE SUR LA GESTION ET LA CONSERVATION


DES FORTS 65
Impact des chasseurs de miel et des apiculteurs sur les forts 65
Les abeilles ajoutent une valeur aux arbres et aux forts 70
Biodiversit et faune sauvage 72
Calendrier floral 73
Espces darbres mellifres 73
Lapiculture dans les mangroves 79

8. VALEUR DES ABEILLES POUR LA POLLINISATION DES CULTURES 82


La pollinisation des abeilles amliore la qualit et la quantit des rcoltes 83
O placer les ruches pour la pollinisation 84
Pourquoi les abeilles sont-elles souvent les pollinisateurs les plus importants des cultures 85
Comment voir si une culture a t bien pollinise 86
Utilisation des autres abeilles pour la pollinisation 87
Pesticides 90
Comment savoir si les abeilles ont t empoisonnes par des pesticides 92
Comment protger vos abeilles des pesticides 93
Substituts des pesticides 93
Coopration entre les agriculteurs et les apiculteurs 95
Principaux types de pesticides 95

9. DFINITION ET UTILISATIONS DU MIEL 96


Quest-ce que le miel? 96
Le butinage 97
Les utilisations du miel 97
Caractristiques du miel 98
Classification des miels selon leur origine 99
Classement des miels par mthode de transformation 100
Classement des miels selon leurs emplois prvus (catgories commerciales) 100
lments composant le miel 101
HMF 102
Autres facteurs concernant le miel 102
Transformation post-rcolte 103
Traitement des rayons de ruches rayons fixes ou rayons mobiles (barre suprieure) 103

10. PRODUCTION ET COMMERCE DE LA CIRE DABEILLE 123


Quest-ce que la cire dabeille? 123
Production de la cire dabeille 123
Rayon 124
Espacement des abeilles 124
Exploitation des abeilles pour la production de cire 125
Qualit de la cire 125
Composition et proprits de la cire dabeille 126
Utilisations de la cire dabeille 126
Commerce international 127
Ne gaspillez pas la cire dabeille 128
Adultration de la cire dabeille 129
Fonte de la cire dabeille 129
Rgles gnrales lorsque lon travaille avec de la cire dabeille 129
Mthode traditionnelle dextraction de la cire des rayons 130
Extracteur solaire de cire 131
Rcolte de la cire partir de rayons trs anciens et noirs 132
Mthode de la feuille de mtal 132
Extraction au moyen de leau bouillante et dune presse cire 132
Extraction la vapeur 132
Raffinage de la cire dabeille 132
Le marc de cire 133
Commercialisation de la cire dabeille 133
Fabriquer des bases en cire dabeille 133

11. AUTRES PRODUITS DES ABEILLES 134


Pollen 134
La valeur du pollen pour les abeilles 134
Propolis 136
Gele royale 139
Produits mineurs 140

12. APITHRAPIE 141


Le miel en tant que remde 141
Antibiotiques naturels du miel 142
Le miel rduit les ractions allergiques 143
La cire dabeille 143
Le pollen 143
Propolis 143
La gele royale 144
La thrapie par le venin dabeille 144

13. PRODUITS VALEUR AJOUTE 145


Augmentation de la valeur 145
Augmenter les profits en multipliant la diversit des produits 145
Crer des emplois pour les autres secteurs 146
Faon dutiliser la production en excdent 146
Cots de mise en place de commerces valeur ajoute 147
Produits valeur ajoute 147
Utilisation du miel dans des produits valeur ajoute 148
Utilisation de la cire dabeille dans les produits valeur ajoute 151
Utilisation de la propolis dans les produits valeur ajoute 153
14. VENTE DU MIEL ET COMMERCE INTERNATIONAL 154
Commercialisation du miel au niveau local 154
Difficults commerciales 156
Difficults de lindustrie 157
Organisation des chasseurs de miel et des apiculteurs pour la commercialisation des produits 158
Organiser la rcolte des centres de miel 158
Effets multiplicateurs 159
Critres pour quune personne ou un groupe obtienne un crdit 159
Critres de commercialisation du miel 161
Commerce quitable du miel 170
Commerce mondial du miel 170
Exportation commerciale du miel 172
Modes de paiement et termes de livraison 175

15. OBSTACLES AU DVELOPPEMENT 177


Difficults des apiculteurs des pays en dveloppement 177
Contraintes biologiques 177
Maladies bactriennes 180
Ravageurs des abeilles et des nids dabeilles 183
Difficults techniques 184
Difficults commerciales 185
Faiblesses institutionnelles 186

16. SOURCES POUR OBTENIR PLUS DINFORMATIONS 187


Rfrences bibliographiques 201
Glossaire des termes dapiculture 209

ANNEXES 223
A. Information du Codex Alimentarius sur le miel 225
B. Rglementations de lUE sur le miel de production biologique 232
C. Standards de lUE pour le miel de production biologique 234

TABLEAUX
1. Ressources ncessaires pour pratiquer lapiculture 3
2. Types de nid des espces dabeilles mellifres 7
3. Espces dabeilles mellifres: distribution des abeilles indignes 10
4. Nombre de colonies dApis mellifera en Asie 12
5. Types dapiculture et les abeilles qui y sont associes 35
6. Exportation de cire et de miel de la Tanzanie 71
7. Espces darbres produisant du nectar 74
8. Espces des forts ombrophiles de basse-altitude produisant du nectar 74
9. Espces des forts daltitude produisant du nectar 75
10. Espces des terres boises pturage (savanes) produisant du nectar 76
11. Espces des terres arides et semi-arides produisant du nectar 76
12. Espces des plaines ctires produisant du nectar 77
13. Espces de la mangrove produisant du nectar 77
14. Espces des terres agricoles, des bas-cts et zones urbaines produisant du nectar 78
15. Espces des plantations commerciales produisant du nectar 79
16. Exemples de plantes cultives qui ont besoin dtre pollinises par les abeilles mellifres 87
17. Principaux types de pesticides 95
18. Valeur nergtique du miel 97
19. Principaux constituants du pollen 101
20. Production mondiale et commerce de la cire dabeille 128
21. Production et commerce du pollen 136
22. Production et commerce de la propolis 139
23. Production et commerce de la gele royale 139
24. Production et commerce mondiaux du venin dabeille 140
25. Standards du miel du Codex Alimentarius et directives de lUE en matire de miel 162
26. Chiffres de la production et du commerce mondial du miel 172
27. Ravageurs, prdateurs et maladies des abeilles mellifres 178
28. Critres et lgislation sur le miel 186

PHOTOS 106

FIGURES
1. Cadre des moyens dexistence durables propos par le DFID (DFID, version 2000) 25
2. Chane de commercialisation 173

ENCADRS
1. Services rendus par les abeilles 1
2. Les dix bonnes raisons de pratiquer lapiculture 5
3. Apis mellifera capensis 11
4. Sauver les abeilles indignes dEurope 14
5. Les cinq types de biens 22
6. Les indicateurs de miel africains 37
7. Les trois principaux types de ruches 40
8. Utilisation du terme traditionnel pour les ruches 41
9. Piqres dabeilles Aspects mdicaux de lapiculture (Riches, 2001) 51
10. Dfinitions du miel selon le Codex Alimentarius et lUnion europenne 96
11. Do vient la propolis? 136
12. Conseils pour la commercialisation du miel 156
13. Miel ne contenant pas de rsidus 163
14. Contrat standard pour commercialiser le miel 174
15. Principaux modes et termes de paiement 176
16. Maladies virales 183
TUDES DE CAS
1. Apiculture et SIDA 28
2. Rcolte traditionnelle de miel et de cire de lApis dorsata dans louest du Kalimantan,
Indonsie 52
3. Apiculture selon la technique du rafter dans les forts Melaleuca du Vietnam 59
4. Miel provenant des forts de chataignier dEurope Castanea sativa 65
5. Un nouvel espoir pour le Congo 66
6. La situation au Bnin 67
7. Les arbres abeilles de Malaisie 69
8. Les rserves dabeilles en Tanzanie 72
9. Lapiculture dans la mangrove des les Bijagos, Guine-Bissau 82
10. Comment fabriquer de la bire de miel zambienne 150
11. Miel: les communauts indiennes locales commencent produire du miel au Mato Grosso 160
12. Produits drivs des abeilles du nord-ouest de la Zambie 161
13. La Chine attaque lEurope contre les interdictions dimportation de miel 166
14. Dvelopper des marchs pour les produits biologiques des populations indignes
exprience des Montagnes Bleues, Nilgiris, Inde 171
15. change de miel en Ouganda: les marchs informels 172
Le rle des abeilles dans le dveloppement rural

AVANT-PROPOS
Le rle des abeilles dans la gnration de moyens dexistence durables est peu connu et apprci alors
que les abeilles constituent une ressource fantastique au niveau mondial. En effet, elles sont essentielles
pour notre environnement du fait quelles pollinisent les plantes fleur. Les abeilles soutiennent notre
agriculture en pollinisant les cultures et augmentent donc les rendements des semences et des fruits.

Le produit que la majorit des gens associent en premier aux abeilles est le miel mme si lapiculture
gnre bien davantage que le miel: le maintien de la biodiversit et la pollinisation des plantes fleurs
sont sans aucun doute les services procurs par les abeilles qui ont le plus de valeur. Le miel est seulement
un des multiples produits qui peuvent tre rcolts: les autres sont la cire, le pollen et la propolis, la gele
royale et le venin, etc. alors que des produits issus des abeilles sont aussi utiliss par lapithrapie.

Les abeilles et lapiculture contribuent aux moyens dexistence des populations dans presque tous
les pays du monde. Le miel et les autres produits issus des abeilles sont connus depuis toujours par
toutes les socits humaines. La diversit des espces dabeilles, leurs usages et les pratiques apicoles
varient grandement entre les rgions. Dans de nombreuses parties du monde, des volumes significatifs
de miel sont encore aujourdhui obtenus en pillant les colonies dabeilles sauvages, alors quautre part,
lapiculture est pratique par des personnes trs bien formes cette activit. La rcolte de miel partir
des colonies dabeilles sauvages reste une partie importante des moyens dexistence des populations qui
dpendent des forts pour vivre dans de nombreux pays en dveloppement.

Aujourdhui, lapiculture joue un rle primordial dans les revenus des populations rurales du monde
entier et cet ouvrage a pour objectif de prsenter les diffrentes contributions des abeilles et de lapiculture
ces moyens dexistence mais aussi les moyens de renforcer cette contribution. Sil est clair pour tous
quil faut utiliser les ressources forestires de manire durable, lutilisation durable des abeilles est au
contraire mal promue et apprcie. Les populations rurales de tous les pays en dveloppement lvent
des abeilles ou rcoltent du miel dune manire ou dune autre. Cet ouvrage a pour objectif de contribuer
assurer que ces populations tirent le maximum de ces activits.

La FAO souhaite remercier le Dr Nicola Bradbear, auteur de cet ouvrage et est heureuse de publier et de
diffuser ce document technique pour promouvoir les pratiques durables dapiculture qui soutiendront
mieux les moyens dexistence des populations du monde en dveloppement qui vivent dans les forts.
Jespre que cette publication peut aussi contribuer plus defforts, petite chelle, pour encourager
les projets dapiculture dans le monde, aidant les populations renforcer leurs moyens dexistence et
contribuant aussi assurer la conservation des habitats forestiers et de la biodiversit.

Jan Heino
Officier en charge
Division des produits et des industries forestires

ix
Le rle des abeilles dans le dveloppement rural

1. INTRODUCTION
QUEST-CE QUE LAPICULTURE?
Apis signifie abeille en latin, et lapiculture est la science et pratique dlever des abeilles. Les expressions
apiculture et levage dabeilles tendent tre utilises assez librement lune par rapport lautre et
sont des synonymes. Dans certaines parties du monde, des volumes significatifs de miel sont encore
obtenus en pillant les colonies dabeilles sauvages cette chasse au miel ne peut gure tre dcrite
commeapiculture. Cependant, la chasse au miel constitue encore une source importante de moyens
dexistence pour les populations rurales et fait partie des pratiques apicoles de mme quelle doit figurer
dans cette tude sur lapiculture. Selon les rgions du monde, lapiculture est pratique par les chasseurs-
cueilleurs ou par des agronomes aux techniques industrielles des pays les plus riches du monde.

Le produit que la plupart des gens associent en premier aux abeilles est le miel, mme si lapiculture
gnre bien davantage que du miel. La conservation de la biodiversit et la pollinisation des cultures
sont les services les plus importants fournis par les abeilles. Le miel est juste un des diffrents produits
qui peuvent tre rcolts en mme temps que la cire, le pollen, la propolis, la gele royale et le venin. Les
abeilles sont aussi utilises par lapithrapie, une mdecine qui emploie les produits drivs des abeilles.
Il est encore possible de rcolter des produits drivs des abeilles dexcellente qualit en utilisant
un quipement et des techniques simples, dveloppes partir des connaissances traditionnelles de
presque toutes les socits.

ENCADR 1
Services rendus par les abeilles

Le maintien de la biodiversit grce la pollinisation des plantes fleurs


La pollinisation des cultures
Lapithrapie traitements utilisants des produits drivs des abeilles

Produits rcolts partir des abeilles

Miel
Cire
Pollen
Propolis
Gele royale et venin

Ce livre a pour objectif dinformer les personnes qui vivent dans les zones rurales des pays en
dveloppement et qui ont besoin de maximiser les bnfices quils peuvent tirer des abeilles. Il nexiste
aucun texte standard sur les mthodes apicoles adaptes chaque situation du fait quil nexiste aucun
standard dapiculture applicable au niveau mondial. Aujourdhui, il existe encore une grande diversit
de pratiques apicoles diffuses dans le monde entier, mme si les pays les plus industrialiss utilisent
des ruches cadre standard pour llevage des races europennes dabeilles mellifres. Les ressources
existantes et les raisons pour lesquelles les populations pratiquent lapiculture, varient fortement dune
rgion lautre. Lapiculture varie fortement selon les rgions: en Afrique, au Moyen-Orient et Asie,
les abeilles sont souvent places sur les murs des maisons o les gens vivent (les ruchespassant souvent
inaperues des visiteurs); alors quen Inde, plus de 50 pour cent du miel est encore rcolt dans les

1
Le rle des abeilles dans le dveloppement rural

nids dabeilles sauvages. Les populations ne pratiquent pas seulement lapiculture selon des techniques
diffrentes mais aussi pour des raisons diverses: certains fermiers veulent avoir des abeilles pour assurer
la pollinisation des cultures: arbres fruitiers, graines olagineuses et caf; dautres lvent des abeilles
pour rcolter le miel et la cire; certains fermiers ont des abeilles sans dard pour leur miel, forte valeur
en raison de leurs proprits mdicinales. Un rapport rcemment publi sur les abeilles du Plateau de
Laikipia au Kenya note que les abeilles sont aussi utilises comme une dfense vivante pour loigner les
lphants des petites exploitations (Vollrath et Douglas-Hamilton, 2002).

La chasse au miel et lapiculture, ou levage des abeilles et la rcolte du miel dans des ruches, sont
pratiques par les socits humaines depuis au moins 4500ans ces socits ont donc cherch tirer le
maximum des abeilles, entre autres, la pollinisation des plantes, la rcolte du miel et de la cire ainsi que
plusieurs autres produits utiles.

Aujourdhui, lapiculture tient une part importante dans la cration de moyens dexistence des zones
rurales du monde entier, et cet ouvrage a pour but de prsenter les diffrentes contributions des abeilles
et de lapiculture aux moyens dexistence. Malheureusement, si tous sont daccord sur limportance
dutiliser les ressources ligneuses de manire durable, lutilisation durable des ressources drivant des
abeilles est mal promue et apprcie. Les populations rurales des pays en dveloppement lvent des
abeilles ou rcoltent leur production dune manire ou dune autre. Cet ouvrage a pour but de contribuer
assurer que ces populations tirent le maximum de ces activits.

RGIONS O EST PRATIQUE LAPICULTURE


Les abeilles et lapiculture contribuent aux moyens dexistence des populations dans presque tous les
pays du monde. Depuis toujours, les socits humaines connaissent le miel et les autres produits qui
proviennent des abeilles: seules peut-tre les socits inuits ont volu dans les conditions arctiques
sans la possibilit dexploiter les abeilles pour obtenir du miel et dautres produits. Les espces dabeilles
varient entre les rgions et les apiculteurs qui vivent dans des conditions et avec des ressources souvent
trs diverses. Cette grande diversit des abeilles et des pratiques apicoles explique pourquoi il existe peu
de littrature technique sur lapiculture qui soit exploitable sur large chelle. Ainsi, lapiculture pratique
en Europe dont le climat est tempr, est trs diffrente de celle pratique en Afrique tropicale mme
si les abeilles mellifres appartiennent la mme espce Apis mellifera et semblent identiques, leur
biologie et leur comportement diffrent en fait de manire significative.

2
Le rle des abeilles dans le dveloppement rural

RESSOURCES NCESSAIRES
Le Tableau 1 prsente les nombreuses variables qui doivent tre prises en compte pour pratiquer
lapiculture.

TABLEAU 1
Ressources ncessaires pour pratiquer lapiculture
Ressources naturelles
Abeilles Les diffrentes espces dabeilles sont dcrites dans le Chapitre 2.
Ressources vgtales Les diffrents types daliments des abeilles sont dcrits dans le Chapitre 7. La
valeur des abeilles pour la pollinisation est dcrite dans le Chapitre 8.
Autres ressources naturelles Les Chapitres 3 et 7 expliquent pourquoi il faut promouvoir lapiculture au
niveau environnemental.
Ressources humaines
Comptences en matire Les techniques de chasse au miel et apicoles sont dcrites dans le Chapitre 5
dapiculture et 6.
Valeur accorde aux diffrents Par exemple, certaines socits accordent davantage de valeur un miel
produits issus des abeilles provenant dun type spcifique dabeille: cette question est aborde dans le
Chapitre 9. La cire est dcrite dans le Chapitre 10, et les autres produits dans le
Chapitre 11.
Apithrapie Certaines socits accordent une grande importance lapithrapie: voir
Chapitre 12.
Connaissances en matire de Diffrentes socits attribuent une valeur diffrents produits et biens issus des
fabrication et utilisation des produits abeilles: voir Chapitre 13.
secondaires
Techniques demballage et de Dcrites dans les Chapitres 9, 10, 11, 13 et 14.
commercialisation
Ressources sociales
Moyens dassistance des familles, Cela peut dterminer le type dapiculture possible, voir Chapitre 4.
amis, rseaux
Membres de regroupements Les chasseurs de miel et les apiculteurs tirent largement profit des
spcifiques regroupements pour commercialiser leurs produits, voir Chapitre 14.
Accs davantage de socits, Les volutions des maladies des abeilles mellifres et du commerce mondial
dinformation sur les marchs et peuvent aujourdhui affecter les apiculteurs du monde entier, qui doivent avoir
rsultats des recherches accs aux informations les plus rcentes. Voir Chapitres 9 et 15.
Ressources physiques
Outils, quipement, btiments Le Chapitre 5 discute des avantages et des cots des diffrents quipements et
infrastructures physiques ncessaires pour produire du miel.
Transport, routes Ces facteurs peuvent dterminer laccs au march: Chapitre 14.
Ressources financires
Liquidits pour acheter lquipement Le Chapitre 5 dcrit les diffrents quipements existants et le Chapitre 14
et laccs au crdit pour permettre prsente les besoins en crdit des fins de commercialisation. Le Chapitre 16
aux groupes dacheter du miel aux liste les sources potentielles de soutien.
apiculteurs

APICULTURE ET FORESTERIE
Les forts fournissent dexcellentes ressources pour les abeilles et lapiculture, et les abeilles sont une
partie vitale des cosystmes forestiers. Les espces dabeilles indignes font partie des ressources
naturelles de la fort, et lapiculture permet de les exploiter pour obtenir des produits de grande valeur,

3
Le rle des abeilles dans le dveloppement rural

sans ncessairement occasionner des dommages aux populations dabeilles mellifres ni extraire dautres
produits que le miel et la cire. Des espces dabeilles mellifres exotiques ont parfois t introduites, par
exemple dans les forts tropicales dAmrique du Sud, et constituent aujourdhui des foyers de fortes
populations dabeilles mellifres africaines.

Les populations qui vivent en fort ou prs des forts tropicales et des terres boises figurent parmi
les plus pauvres du monde et dpendent souvent des cultures sur brlis pour se nourrir et du bois
pour le combustible. Ces peuples seront les premiers ressentir les consquences de la dforestation:
dgradation des sols et des ressources en eau, faible productivit agricole, manque de combustibles
ligneux et inondations. Pour conserver les forts, les populations locales doivent exploiter de manire
durable ces sources daliments et de revenus sans endommager lenvironnement. Lapiculture rentre
parfaitement dans cette catgorie dexploitation: lapiculture pratique en fortet qui utilise les ressources
renouvelables disponibles localement est une activit respectueuse de lenvironnement qui permet aux
forts et aux populations qui y vivent, de produire et de rcolter des produits dont la qualit peut tre
reconnue au niveau mondial.

Si lon travaille dans le domaine de la conservation des environnements naturels, on comprend bien que
les habitats ne peuvent pas tre protgs sans lintrt et limplication des populations locales. Lapiculture
offre un bon moyen de gnrer des revenus partir des ressources naturelles sans les endommager.
Lapiculture contribue au maintien de la biodiversit par la pollinisation. Lorsque les apiculteurs sont
soutenus et ont accs aux bons marchs pour leurs produits, ils ont envie de soutenir les efforts locaux
de conservation.

Les abeilles et les arbres sont interdpendants, et ont perfectionn leur relation durant plus de 50 millions
dannes. Les abeilles constituent une ressource mondiale fantastique: elles sont essentielles pour notre
environnement du fait quelles pollinisent les plantes fleurs. Les abeilles soutiennent aussi notre
agriculture en pollinisant les cultures et en augmentant donc les rendements des semences et des fruits,
et nous fournissent du miel, de la cire et dautres produits sources daliment et de revenus de valeur.

Les arbres nont pas seulement besoin des abeilles pour leur propre reproduction, mais pour lensemble
du systme au sein duquel ils se dveloppent. Plus les espces de fruits et de semences sont nombreuses
dans un systme donn, plus importante est la biodiversit et plus grande est la capacit de dvelopper
la vie et damliorer les espces.

BIENS CRS PAR LAPICULTURE


Alors que les produits issus des abeilles comme le miel et la cire sont biens connus, le principal service
fourni par les abeilles la pollinisation reste mal apprci et sous-estim dans la majorit des pays.
Aux Etats-Unis, les scientifiques ont essay de mesurer la valeur des rendements accrus et la qualit
des cultures obtenues grce la pollinisation des abeilles mellifres. En 2000, on a estim la valeur de
la pollinisation aux Etats-Unis 14,6milliards de $EU (Morse et Calderone, 2000). En juin 2002, des
donnes ont t publies sur leffet bnfique des abeilles mellifres pour la pollinisation du caf: ainsi
Panama, la production de caf sest accrue de 50 pour cent (Roubik, 2002). Nous ne possdons pas encore
de donnes dmontrant les bnfices des abeilles mellifres en matire de pollinisation de nombreuses
cultures tropicales et il est impossible de donner une valeur conomique aux effets de la pollinisation des
abeilles mellifres des plantes locales et leur contribution fondamentale au maintien de la biodiversit.
Dautres ressources cres par lapiculture comme le miel et la cire sont de loin beaucoup plus tangibles,
mais leur valeur est bien moindre que les richesses cres suite la pollinisation des plantes.

4
Le rle des abeilles dans le dveloppement rural

ENCADR 2
Les dix bonnes raisons de pratiquer lapiculture
1 Pollinisation
Les abeilles pollinisent les plantes fleurs et contribuent donc au maintien de lcosystme.
Les abeilles pollinisent les cultures.
2 Miel
Partout dans le monde, les personnes connaissent et aiment le miel, un aliment de forte valeur et une source de
revenus.
3 Cire et autres produits
La cire, la propolis, le pollen et la gele royale. Ces produits ont de nombreux usages et peuvent tre utiliss pour
gnrer des revenus.
4 Peu de ressources sont ncessaires
Lapiculture peut tre pratique par tous, mme par les personnes disposant de ressources minimes.
Les abeilles sont recueillies dans la nature.
Le matriel peut tre fabriqu localement.
Les abeilles nont pas besoin de lapiculteur pour se nourrir.
5 Possder des terres nest pas essentiel
Les ruches peuvent tre places sur nimporte quel terrain et lapiculture ne ncessite pas des terres de qualit.
Les abeilles collectent le nectar et le pollen partout o elles peuvent le trouver ainsi les zones vierges, cultives ou les
friches labandon ont toutes une valeur pour lapiculture.
6 Sans les abeilles, le nectar et le pollen ne seraient pas rcolts
Le nectar et le pollen ne sont pas utiliss par les autres animaux: seules les abeilles rcoltent ces ressources, aussi
nexiste-t-il aucune comptition avec dautres cultures.
Sans les abeilles, ces ressources forte valeur ne pourraient pas tre rcoltes.
7 Diffrents secteurs et activits peuvent tirer profit dune apiculture bien dveloppe
Dautres secteurs profitent de lapiculture au niveau local: ceux qui fabriquent et vendent les ruches et lquipement
ncessaire lapiculteur.
8 Lapiculture encourage la sensibilisation au niveau cologique
Les apiculteurs sont intresss par la conservation de la nature en terme conomique afin que fleurs et abeilles soient
protges.
9 Tout le monde peut pratiquer lapiculture
Toute personne peut possder des abeilles, sans limitation quelconque dge.
Les abeilles nont pas besoin de soins quotidiens et lapiculture peut tre pratique en parallle lorsque les autres
activits le permettent.
10 Lapiculture est une activit simple
Lapiculture gnre des revenus sans dtruire les habitats.
Encourager lapiculture, favorise le maintien de la biodiversit.

5
Le rle des abeilles dans le dveloppement rural

2. DESCRIPTION DES DIFFRENTES ESPCES DABEILLES


Les abeilles leves par les apiculteurs sont avant tout des animaux sauvages et ne sont pas domestiques
comme peuvent ltre dautres espces animales. Dans certaines zones, par exemple, en Europe et en
Afrique, les abeilles utilises par les apiculteurs sont des espces indignes et ceux-ci contribuent au
maintien de la biodiversit en conservant les stocks dabeilles en bonne sant. Jusque rcemment, il tait
vrai de dire que toute abeille mellifre place dans une ruche par un apiculteur tait capable de survivre
comme ltat sauvage. Pourtant, ces dernires annes, lhomme a rpandu les ravageurs et les prdateurs
des abeilles mellifres dans le monde entier, ce qui signifie que dans certaines rgions, les populations
dabeilles mellifres indignes ont t dcimes et que les seules abeilles qui survivent actuellement sont
celles qui sont leves par les apiculteurs. Par exemple, en Europe, les colonies dabeilles mellifres
peuvent seulement survivre lorsque les apiculteurs contrlent les niveaux dacariens parasites Varroa
destructor (qui proviennent dAsie).

La chasse au miel ou pillage des nids dabeilles mellifres sauvages pour rcolter le miel et la cire est pratique
dans le monde entier dans les rgions o les colonies dabeilles mellifres qui nidifient dans la nature sont
encore abondantes. Malgr tout, durant des milliers dannes, on sest rendu comptequil tait beaucoup plus
facile et plus pratique, dobtenir du miel si les abeilles taient encourages nicher lintrieur dune ruche.
Lapiculture couvre lensemble de ces diffrentes activits allant du pillage des nids dabeilles sauvages pour
rcolter le miel et la cire, lapiculture plus conventionnelle, cest--dire au fait de conserver et dexploiter
une colonie dabeilles lintrieur dune ruche fabrique par lhomme.

LES DIFFRENTES ESPCES DABEILLES


En 1988, une abeille prserve dans de lambre provenant du New Jersey a t identifie par les
entomologistes nord-amricains (Michener et Grimaldi, 1988). Ctait une abeille ouvrire sans dard de
lespce Trigona prisca, identique aux abeilles de lespce actuelle. Lambre date de 80 millions dannes et
nous savons donc que labeille daujourdhui avait dj volu cette poque. Il existe peut-tre environ
30000 espces dabeille: presque la moiti ont t depuis longtemps identifies par les entomologistes. La
majorit des espces sont solitaires ce qui signifie que chaque abeille femelle fait son propre nid, dpose
un uf simple et nourrit la larve unique quelle dveloppe. Quelques espces montrent un niveau lev
de dveloppement social et vivent ensemble au sein dimmenses colonies permanentes diriges par une
seule reine qui pond des ufs. Mme si de nombreuses espces dabeilles collectent le nectar quelles
transforment en miel et stockent comme source daliment, seules ces colonies nombreuses, formes
par des espces sociales, emmagasinent des quantits apprciables de miel. Seul un trs petit nombre
despces peut-tre environ 30 est exploit par les humains pour la production de miel.

Ces abeilles mellifres et abeilles sans dard sont les espces qui ont t ou sont encore exploites par
lhomme plus ou moins intensment pour le miel quelles accumulent. Les hommes les ont exploit durant
des milliers dannes: jusqu des sicles rcents, le miel constituait le produit de base le plus rpandu pour
sucrer les aliments. Il existe aussi quelques trs rares cas de nids de bourdons qui sont pills pour le miel.
Bien sr, le reste des 30000 espces dabeilles sont aussi des pollinisateurs des plantes, absolument vitales
pour le maintien de la biodiversit et certaines de ces espces sont exploites commercialement cette fin.

TAXONOMIE DES ABEILLES


Voici une prsentation de la taxonomie actuelle des abeilles selon Michener (2000): toutes les espces
dabeilles sont regroupes et classes en sept principales familles et une de ces familles est la famille des

6
Le rle des abeilles dans le dveloppement rural

Apidae. Les Apidae ont trois sous-familles: Xylocopinae, Nomadinae et Apinae. La sous-famille Apinae
possde 19 tribus incluant les Apini (les abeilles mellifres), les Mlipones (incluant les abeilles sans
dard), et les Bombini (incluant les bourdons). La tribu des mlipones est constitue dabeilles sans dard
prsentes dans les rgions tropicales et subtropicales du monde entier (voir Chapitre 6).

La tribu Apini possde juste un genre, Apis et constitue la vritable abeille mellifre. Comme la Mlipone,
cest une abeille sociale qui tablit des colonies permanentes. Ce sont ces abeilles au comportement
social, qui stockent des quantits significatives de miel pour que la colonie survive aux priodes mortes,
qui ont t et sont encore exploites par les socits humaines pour leurs rserves de miel.

ABEILLES MELLIFRES
Il existe trs peu despces dabeilles mellifres. La majorit des manuels dapiculture dclarent encore
quil existe seulement quatre espces: Apis mellifera, Apis cerana, Apis florea et Apis dorsata (Ruttner,
1988). Labeille mellifre fait partie des espces les plus tudies, en dehors de lespce humaine, mme si les
recherches sont seulement presque entirement ralises sur labeille mellifre europenne Apis mellifera.
Curieusement, toutefois, cest seulement durant ces 15 dernires annes environ que de nouvelles
espces dabeilles mellifres ont t identifies par les scientifiques et Michener a nomm11espces du
genre Apis qui stablissent ainsi:

Apis andreniformis Apis koschevnikovi


Apis binghami Apis laboriosa
Apis breviligula Apis mellifera
Apis cerana Apis nigrocincta
Apis dorsata Apis nuluensis
Apis florea

Ces 11 espces dabeilles mellifres nidifient selon une ou deux manires et ce mode de nidification
dtermine si oui ou non les abeilles supporteront dtre places dans des ruches fabriques par lhomme.
Certaines espces font des nids constitus dune srie de rayons parallles, alors que dautres espces
nidifient dans un simple rayon. Les espces qui construisent une srie de rayons parallles, nidifient
normalement dans les cavits, et ce comportement leur permet de faire leur nid dans des botes ou ruches
ralises par lhomme, ce qui largit donc les possibilits de conservation et dlevage de ces abeilles.

TABLEAU 2
Types de nid des espces dabeilles mellifres
Espces dabeilles mellifres dont le nid se compose de Espces dabeilles mellifres dont le nid se
multiples rayons compose dun seul rayon
(abeilles mellifres nidifiant dans des infractuosits)
Apis cerana Apis andreniformis
Apis koschevnikovi Apis binghami
Apis mellifera Apis breviligula
Apis nigrocincta Apis dorsata
Apis nuluensis Apis florea
Apis laboriosa

Les espces qui construisent des nids composs dun seul rayon nidifient habituellement en milieu
ouvert. Elles ne peuvent pas tre places dans des ruches et ce comportement de nidifier partir dun

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Le rle des abeilles dans le dveloppement rural

seul rayon ne permet pas de pratiquer lapiculture, mme si le miel et les autres ressources produites par
ces espces sont rcolts par certaines socits.

Espces dabeilles mellifres dont le nid se compose de multiples rayons

Apis mellifera
Apis mellifera est aussi appele abeille domestique, abeille europenne, abeille domestique de louest et
abeille mellifre occidentale. La plupart des tudes standards sur lapiculture voquent seulement Apis
mellifera (mme si elles ne le prcisent pas nommment).

Apis mellifera est une abeille indigne dAfrique, de lEurope et du Moyen-Orient. Elle a t introduite
en Amrique, en Asie australe et dans la plupart des autres parties du monde. Aujourdhui, lArgentine,
la Chine et le Mexique possdent la plus grande industrie de miel du monde, et toutes sont bases sur
labeille mellifre introduite Apis mellifera.

Il existe de nombreuses races diffrentes dApis mellifera, certaines des zones tropicales, dautres des zones
tempres. Les abeilles mellifres africanises dAmrique du Sud et dAmrique centrale proviennent
de lApis mellifera dAfrique tropicale. Les abeilles et colonies des diffrentes races dApis mellifera ont
toutes des tailles diffrentes. Gnralement, Apis mellifera est vue comme une abeille de taille moyenne
alors que les autres espces sont juges comme grandes ou petites.

Apis mellifera construit normalement son nid dans un espace clos. Le nid consiste en une srie de rayons
parallles normalement occups par 30000 100000 abeilles mellifres dans une colonie.

Apis cerana
Lautre nom utilis pour lApis cerana est labeille domestique asiatique parfois incorrectement
nomme Apis indica. Apis cerana est une abeille indigne de lAsie, prsente dans la zone qui stend
entre lAfghanistan et le Japon, mais elle se trouve aussi en Russie et en Chine du nord jusquau sud
de lIndonsie. Apis cerana a rcemment t introduite en Papouasie-Nouvelle-Guine. Apis cerana
construit sont nid dans les cavits, son nid consistant en une srie de rayons parallles, de mme type
que ceux dApis mellifera. Comme Apis mellifera, Apis cerana est prsente sur une large zone et sa
taille varie selon lespce: les races tropicales sont de plus petite taille comme leurs colonies. Il existe
de trs nombreuses races diffrentes dApis cerana, comme on peut sy attendre vu les nombreux types
dhabitats quelles occupent des rgions tempres de montagne aux les tropicales.

Apis koschevnikovi
Cette espce dabeille mellifre a seulement t identifie Sabah, en Malaisie au nord de Borno. Connue
au niveau local comme labeille rouge, cette espce a t appele durant une courte priode Apis vechti.
Cette abeille est lgrement plus grande que lApis cerana prsente sur les mmes sites et leurs nids
sont de la mme taille et construits de manire identique. Elles sont connues localement comme abeilles
rouges du fait de leur couleur rougetre lorsquelle sagglutinent.

Apis nigrocincta et Apis nuluensis


Apis nigrocincta a seulement t identifie au Sulawesi en Indonsie (Otis, 1996), et Apis nuluensis
Borno. Elles nidifient de la mme manire que les abeilles Apis cerana et Apis koschevnikovi, dcrites
ci-dessus.

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Le rle des abeilles dans le dveloppement rural

Espces mellifres dont le nid est compos dun rayon simple

Apis andreniformis et Apis florea


Il existe des abeilles de trs petite taille et leur nid, compos dun seul rayon, est aussi minuscule: il
ne dpasse souvent pas les 150 200 cm de largeur. Parmi les autres noms qui lui sont attribus, on
trouve la petite abeille mellifre et parfois (de manire incorrecte) labeille mellifre naine. Ces espces
dabeilles construisent un nid compos dun seul rayon, normalement plac assez bas dans les fourrs, ou
dcouvert, suspendu une branche ou (pour Apis florea) la surface de rochers. Apis andreniformis a
t identifie dans le sud-est de lAsie, Borno, aux Philippines et au sud de la pninsule chinoise alors
quApis florea est endmique la Rpublique dOman et au sud-est asiatique jusqu certaines les de
lIndonsie et des Philippines. En 1985, elle a t identifie au Soudan et plus tard en Iraq. Cependant,
cest seulement rcemment quApis andreniformis a t identifie et certaines signalationsdApis florea
peuvent avoir t confondues avec Apis andreniformis.

Apis dorsata
Les autres noms dApis dorsata sont labeille des rochers, labeille mellifre ganteou labeille des falaises.
Sur la partie ouest de sa zone de distribution, Apis dorsata stend seulement jusquen Afghanistan et vers
le sud-est, jusqu lest de Bali. Au nord, la limite de sa distribution est lHimalaya. Il a t dmontr au
niveau morphomtrique et gntique pour de nombreuses sous-espces dApis dorsata, quelles peuvent
ventuellement constituer des espces diffrentes. Les abeilles Apis dorsata sont de grande taille et leur
nid consiste en un seul grand rayon suspendu une branche, une falaise ou la faade dun btiment.

Apis binghami et Apis breviligula


Apis binghami se trouve dans les Sulawesi en Indonsie, et Apis breviligula aux Philippines. Maa (1953) a
t le premier a les classer en tant quespces diffrentes mme si, ensuite, dautres auteurs ont continu
les considrer comme appartenant toutes la mme espce Apis dorsata. Rcemment, avec les analyses
gntiques qui permettent daccrotre notre comprhension de la grande diversit des espces Apis
dorsata, ces deux dernires sont aussi considres comme des espces diffrentes.

Apis laboriosa
Apis laboriosa est la plus grosse abeille mellifre. Elle est prsente dans lHimalaya (Npal, Bhoutan, et
Chine) des altitudes plus leves quecelles dApis dorsata. Apis laboriosa nidifie de la mme manire
quApis dorsata, mais les colonies dApis laboriosa se trouvent normalement disposes en grappe, avec
parfois plus de 100 rayons suspendus sur une falaise, trs proches les uns des autres mme si Apis dorsata
peut aussi faire son nid de cette manire.

ESPCES DABEILLES UTILISES POUR LAPICULTURE


Les abeilles mellifres les plus largement utilises pour lapiculture sont des races europennes dApis
mellifera, des espces dabeilles mellifres qui proviennent aussi dAfrique et du Moyen-Orient. Aucune
espce dabeille mellifre ntait prsente ltat naturel en Amrique, en Australie, en Nouvelle-Zlande
ou dans les les du Pacifique: les abeilles europennes ont t introduites dans ces rgions lors des quatre
sicles derniers. Durant ces 30 dernires annes, les abeilles europennes ont aussi t introduites dans la
majorit des pays asiatiques. Dans les pays industrialiss, toute la technologie en matire dapiculture a t
dveloppe pour lutilisation des abeilles mellifres europennes et la majorit des tudes sur lapiculture
et la recherche se rfrent seulement cette abeille.

9
Le rle des abeilles dans le dveloppement rural

Dautres espces dabeilles mellifres sont aussi exploites par les hommes pour leur miel. Mme si les
espces qui nichent dans des cavits peuvent tre places dans des ruches et exploites selon les pratiques
apicoles habituelles, dans certains pays, les colonies dabeilles sauvages sont encore recherches par les
chasseurs de miel.

Les espces dont le nid est compos dun seul rayon ne peuvent pas tre places dans des ruches faisant
que seules les colonies qui nidifient dans la nature sont exploites par les chasseurs de miel. Il existe bien
sr des exceptions: Apis florea est utilise par les apiculteurs de la Rpublique dOman (Dutton, 1982), et
dans plusieurs pays dAsie, Apis dorsata est relativement utilise par exemple, en Inde (Mahindre, 2004)
et au Vietnam (Mulder et al., 2001). Vous trouverez plus dinformation ce sujet dans le Chapitre 5.

DIFFRENCES ENTRE LES RACES DABEILLES MELLIFRES DES ZONES TROPICALES


ET ZONES TEMPRES
Les races europennes dApis mellifera ont volu dans des climats temprs avec des hivers longs et
froids durant lesquels peu de plantes fleurissent ou sans aucune fleur du tout. Elles stockent le miel pour
constituer une rserve de nourriture pour survivre cette priode hivernale durant laquelle il y a peu
daliment disponible. A part pour essaimer (la reproduction de la colonie), elles restent dans la ruche
parce quelles ne pourraient pas survivre si elles quittaient la ruche la recherche dun nouveau site de
nidification. Au contraire, toutes les races et espces dabeilles mellifres tropicales peuvent abandonner
leur nid ou leur ruche si elles sont dranges du fait que dans les tropiques, elles peuvent survivre. Dans
certaines rgions, les colonies dabeilles mellifres tropicales migrent chaque saison. Ce sont des facteurs
cruciaux rendant la gestion des abeilles mellifres tropicales diffrente de celles des zones tempres.

TABLEAU 3
Espces dabeilles mellifres: distribution des abeilles indignes
Rgion Espces dabeilles mellifres Espces dabeilles mellifres introduites
indignes
AFRIQUE Apis mellifera Apis florea introduite au Soudan, 1985
ASIE* Apis andreniformis Apis mellifera
Apis binghami
Apis breviligula
Apis cerana
Apis dorsata
Apis florea
Apis laboriosa
Apis koschevnikovi
Apis nigrocincta
Apis nuluensis
ASIE AUSTRALE Abeilles mellifres non indignes Apis mellifera
Apis cerana a t introduite en Papouasie-
Nouvelle-Guine
EUROPE Apis mellifera
MOYEN-ORIENT Apis mellifera
Apis florea
AMRIQUES Abeilles mellifres non indignes Apis mellifera

* Pas toutes ces espces sont indignes dans les pays dAsie.

10
Le rle des abeilles dans le dveloppement rural

AFRIQUE
Les abeilles mellifres Apis mellifera sont originaires de lAfrique. Il existe de nombreuses races diffrentes
dabeilles africaines: voir Ruttner (1998) pour plus dinformation. Les espces dabeille prsentes en
Afrique du Sud sont de la race Apis mellifera capensis, une race dabeille la biologie et au comportement
unique (voir ci-dessous). Les races dApis mellifera sont lgrement plus petites que les races europennes
dApis mellifera et leurs biologie et comportement sont diffrents: elles sont plus promptes quitter la
ruche et se dfendre. Dans de nombreux pays africains, lapiculture locale est pratique dans des bches
ou des ruches fabriques partir dcorce, de paniers ou dans des ruches en argile qui sont places dans
les arbres. Lorsque les abeilles sont prtes essaimer et migrer, cela peut constituer une bonne stratgie
apicole dutiliser un grand nombre de ruches faible cot. Cela signifie que lapiculteur peut disposer
de nombreuses ruches et accepte que certaines dentre elles restent inoccupes certaines priodes. Dans
toute lAfrique, on pratique la chasse au miel des nids sauvages partout o il reste des ressources naturelles
suffisantes. Les abeilles sans dard sont aussi prsentes dans toute lAfrique tropicale et australe.

ENCADR 3
Apis mellifera capensis
Apis mellifera capensis, connue comme labeille mellifre du Cap, est une race dApis mellifera dont la distribution
naturelle est confine au sud de la pointe de lAfrique et la biologie unique et trs complexe qui a seulement
rcemment t dcouverte. La caractristique unique dApis mellifera capensis est que cette ouvrire, ne possdant
aucun site de reproduction, peut pondre des ufs diplodes donnant naissance des femelles. Cette biologie est
inconnue chez les autres espces et races dabeilles pour qui le rle normal des ouvrires est de pondre seulement
des haplodes, les ufs mles qui donnent les faux-bourdon.

Le dplacement rcent (1990) de ces abeilles par les apiculteurs du sud au nord de lAfrique du Sud a entran de
nombreux dcs dans les colonies dabeilles mellifres africaines (Apis mellifera scutellata). Les ouvrires de lespce
Apis mellifera capensis ont pntr les colonies de scutellata et cela a rapidement conduit la destruction et la mort
des colonies. Il semble que les ufs entreposs par les abeilles Apis mellifera capensis qui ont fui, ont t tus par
dautres ouvrires, comme cela a normalement lieu, puis la colonie a t vaincue. La propagation de cette abeille Apis
mellifera capensis en Afrique du Sud, associe lintroduction rcente de lacarien Varroa, a svrement entam le
secteur apicole dAfrique du Sud et ces problmes pourraient ventuellement affecter les abeilles et lapiculture dans
toute lAfrique.

ASIE
Au moins huit espces dabeilles mellifres dont la biologie et le comportement diffrent, sont prsentes
ltat naturel en Asie. Certaines de ces espces dabeilles construisent leur nid dans un seul rayon dans
les arbres, ou dans les falaises et de nombreuses mthodes ont t dveloppes par les socits humaines
pour leur exploitation.

Par exemple, labeille mellifre gante Apis dorsata, suspend ses larges rayons (souvent dun mtre de
diamtre) dans les branches des arbres et les saillies en surplomb dans les rochers ou les btiments. On
peut rcolter leur miel en pillant leurs colonies et cette activit est connue comme la chasse au miel.
Dans toute lAsie, de lethnie Gurungde lHimalaya, aux habitants des mangroves des Sunderbans du
Bangladesh, les populations des forts ombrophiles de Malaisie, les peuples qui vivent dans les deltas des
rivires du sud du Vietnam, quelque soit le site o labeille mellifre gante est prsente, chassent le miel
selon leurs propres coutumes pour exploiter ces abeilles (voir Chapitre 5).

11
Le rle des abeilles dans le dveloppement rural

Apis cerana est connue comme labeille domestique asiatique du fait que comme lApis mellifera
europenne, elle peut tre place et leve dans des ruches. Les ruches cadres mobiles et rayons
mobiles ( rayons suprieurs) ont tout dabord t dveloppes pour Apis cerana et les autres abeilles qui
font leur nid dans des cavits.

Les abeilles sans dard sont aussi prsentes dans toute lAsie tropicale et australe.

Labeille europenne Apis mellifera a t introduite dans la plupart des rgions asiatiques comme le
prsente le Tableau 4 et cette espce exotique peut maintenant constituer lespce dabeille domestique
prdominante, prsente en Chine, au Japon, en Thalande et encore dautres pays dAsie.

TABLEAU 4
Nombre de colonies dApis mellifera en Asie
1984 1994 2004 1984 1994 2004

Afghanistan 20 000 ? Japon 284 000 225 000

Bangladesh 0 ? Malaisie <500 Prsentes

Bhoutan 0 50 Npal 2 1 000+

Brune ? 0 Pakistan 1 000 14 000

Burma 2 000 2 000+ 5 000 Philippines 2 000 6 000

Cambodge ? ? Singapour ? Prsentes

Chine 4 000 000 6 800 000 Core du 280 000 300 000 790 000
Sud
Hong Kong ? 100+ Sri Lanka 4 Non
autorises
Inde 3 000 80 000 Thalande 30 000 100 000 300 000

Indonsie 1 000 31 000 Vietnam 16 000 70 000 470 000

Laos ? Prsentes

LES DE LAUSTRALIE-ASIE ET DE LOCAN DU PACIFIQUE


Il nexiste pas dabeilles mellifres indignes dans cette rgion mme si traditionnellement on rcolte
du miel des espces indignes dabeilles sans dard. Les races europennes dApis mellifera ont donc
t largement introduites et sont utilises pour lapiculture. Apis cerana a t introduite en Papouasie-
Nouvelle-Guine au dbut des annes 2000.

CARABE
Mme si des abeilles sans dard indignes sont prsentes dans la zone des Carabes, aucune abeille mellifre
nest prsente ltat naturel sur ces les. Les Apis mellifera, dorigine europenne, ont pour la majorit
dentre elles t introduites et lindustrie apicole sest dveloppe partir des mthodes europennes.
Avec lexpansion rapide des maladies des abeilles mellifres dans le monde, il est trs important que ces
les sefforcent de conserver des stocks dabeilles non contamins. Les apiculteurs de la Carabe doivent
surveiller les abeilles africanises qui sont dj arrives Trinidad.

12
Le rle des abeilles dans le dveloppement rural

EUROPE
Apis mellifera est labeille mellifre indigne dEurope et il existe de nombreuses races diffrentes
dabeilles. Consulter Ruttner (1988) pour une prsentation dtaille sur ce sujet. Durant le 20me sicle,
les abeilles ont t transportes par les apiculteurs dune rgion lautre et de nombreuses hybridations
ont eu lieu. Aujourdhui, on sintresse davantage identifier et prserver les races indignes dabeilles
qui sont maintenant apprcies pour leur parfaite adaptation chaque zone. Par exemple, on trouve
en Slovnie, labeille carniolienne indigne mellifera carnica, connue comme labeille sivka ce qui
signifie grizzly ce nom lui ayant t donn en raison de ses poils gris clairs le long des flancs de son
abdomen, qui est apprcie par les apiculteurs pour ses caractristiques de douceur et de diligence. Vu
son comportement, les populations ont commenc les placer dans des ruches proches des habitations.
La nouvelle du caractre doux de cette abeille grise sest rapidement rpandue dautres pays la fin
du 19me sicle; ctait le dbut dun norme commerce dabeilles vivantes et dessaims puis de reines
carnioliennes par la suite. Jusquau dbut de la Premire Guerre mondiale, des commerants slovnes
spcialiss ont export des dizaines de milliers de colonies dabeilles et dans de nombreux endroits,
elles ont compltement remplac labeille noire indigne. Aujourdhui, les leveurs de reines qui ont
approximativement vendu 40000 reines, avant tout aux pays dEurope centrale et de lEst et dont les
exportations augmentent chaque anne, continuent pratiquer cette activit. La Slovnie est entre dans
lUnion europenne en mai 2004 et son secteur apicole tait bien prpar et dot dune lgislation pour
la marque dpose carniolienne authentique afin de commercialiser le matriel gntique de labeille
carnolienne indigne et mettre en place une rserve bien organise pour les abeilles indignes.

Apis mellifera carnica est aussi utilise avec succcs dans les rgions qui avoisinent lAutriche et la
Croatie ainsi quen Europe Centrale et de lEst. Cette espce dabeille est bien adapte au climat et aux
types daliments disponibles dans ces pays. Elle tolre les conditions locales: le froid, des hivers avec de
la neige, des pluies frquentes et des ts venteux et fait une bonne utilisation de la nourriture disponible.
Une de ses caractristiques avantageuses est quelle trouve et rcolte le miellat des picas et des sapins.
Presque 60 pour cent du couvert forestier restant de la Slovnie est peupl de conifres mixtes et de forts
dcidues offrant une riche alimentation aux abeilles. Les arbres les plus importants pour la production
de miel sont le sapin et lpica, suivis du chtaignier, tilleul, sycomore et du merisier ou cerisier sauvage.

13
Le rle des abeilles dans le dveloppement rural

ENCADR 4
Sauver les abeilles indignes dEurope1

Une des dernires populations dabeilles mellifres europennes restantes Apis mellifera mellifera est menace. Ce
sont les abeilles noires de lle danoise de Ls, une le isole qui touche louest de la Sude dans la mer de Kettegat.
En 1992, le Danemark a sign la Convention de Rio sur la diversit biologique et une loi a t passe concernant lle
de Ls pour la transformer en zone protge o seule lapiculture avec labeille noire serait permise. Aprs cela, les
apiculteurs qui possdaient dautres abeilles ont rclam une compensation qui, par la suite, toutefois, na pas abouti.
Ils ont aussi prsent un recours la Cour europenne du Luxembourg, mais sans rsultat. La Cour europenne a
rglement la prservation de labeille noire de Ls en stipulant que ctait une obligation du gouvernement danois
et quaucune autre race dabeille ne pouvait tre tolre. Aujourdhui, Ls, il existe environ 30 apiculteurs qui
exploitent labeille noire et seuls quelques-uns continuent lutter contre linterdiction et utilisent illgalement dautres
abeilles et importent mme des abeilles. Cela a conduit lintroduction des acariens Varroa et Acarapis.
Ironiquement, cest seulement en septembre 2004 que la SICCAM (lOrganisation internationale pour la prservation
des abeilles noires du nord de lEurope) a tenu sa confrence bi-annuelle Ls, pour porter lattention sur le besoin
de protger cette population spciale dabeille. La SICCAM a pass une rsolution appelant une population unique
dabeilles pour recevoir la protection voulue.
Aujourdhui, toutefois, le Ministre danois de lagriculture et de lalimentation Hans Christian Schmidt a dcid que ctait
dans lintrt de la libert humaine que le petit groupe dapiculteurs qui le rclame, puisse lever dautres races dabeilles
sur lle et que seule une petite partie de lle devrait constituer une aire protge pour lAbeille noire. Lle de Ls faisant
25 km de long, tout apiculteur pourra donc comprendre quil nest pas possible de garder les populations dabeilles
spares.
Paralllement, la Fdration danoise des apiculteurs a eu des difficults protger labeille noire, dautant que les
propres subventions gouvernementales sont menaces.
La majorit des apiculteurs du Danemark veulent que les abeilles noires de Ls soient protges. Ces abeilles
constituent une ressource prcieuse et pas seulement pour le Danemark mais aussi au niveau mondial.

AMRIQUES
Il ny a pas dabeilles mellifres indignes en Amrique, cependant, leur niche cologique a t occupe par
de nombreuses espces diffrentes dabeilles sans dard qui, dans certaines zones, sont encore exploites pour
leur miel qui a une valeur spciale pour ses proprits mdicinales. Ne connaissant rien ces abeilles indignes,
les colonisateurs europens ont ds le dbut emport des abeilles europennes avec eux et une industrie
apicole sest dveloppe partir de cette abeille. En 1956, certaines abeilles tropicales, labeille africaine Apis
mellifera, a t introduite au Brsil. Ces abeilles ont survcu beaucoup mieux dans la zone tropicale du
Brsil que leurs prdcessrices europennes Apis mellifera. Ces abeilles africanises (surnommes abeilles
tueuses par les mdias) se sont tendues toutes les zones tropicales de lAmrique du Sud et centrale et
sont maintenant prsentes au sud des Etats-Unis. Au Brsil et dans les pays alentours, les apiculteurs ont
dvelopp de nouvelles mthodes de gestion et tirent maintenant des revenus importants de ces abeilles.

PROCHE ORIENT
Apis mellifera est aussi une abeille indigne du Proche-Orient et comme partout, il existe des races indignes
dApis mellifera qui ont leurs propres caractristiques trs bien adaptes aux conditions locales. Les races
prsentes au Proche-Orient sont entre autres Apis mellifera syriaca et Apis mellifera yemenitica, des races du
dsert qui survivent aux conditions de fortes chaleurs et daridit. Apis florea est aussi prsente dans certains
pays du Moyen-Orient et son miel est vendu trs cher, schangeant souvent plus de 100 $EU lekg.

1 Bradbear, 2005.

14
Le rle des abeilles dans le dveloppement rural

PROBLMES AVEC LINTRODUCTION DES ESPCES ET DES RACES EXOTIQUES DABEILLES


Durant le 20me sicle, les apiculteurs voyaient les abeilles des autres pays comme plus prolifiques, plus
douces, plus rsistantes aux maladies, moins enclines essaimer, plus jaunes et plus noires on le sait, le
jardin dautrui est toujours plus vert. En fait, de nombreux apiculteurs pensent toujours de cette manire
ce qui a entran les catastrophes de ces dernires annes, avec des races dabeilles ou des maladies et
parasites des abeilles mellifres qui se sont rpandues dans le monde entier avec des consquences
terribles pour lindustrie apicole et les populations indignes dabeilles de nombreux pays. La seule cause
en est les dplacements des colonies dabeilles par les hommes.

Par exemple, lacarien Varroa destructor est un parasite naturel de labeille mellifre asiatique qui survit
malgr sa prsence. Toutefois, lorsque des races spcifiques dacariens sont introduites dans les ruches
dabeilles mellifres europennes Apis mellifera (labeille utilise pour produire du miel dans la majorit
des pays industrialiss), la colonie entire sera dcime si lapiculteur nintervient pas. Ces acariens ont
aujourdhui t introduits dans de nombreux pays qui pratiquent lapiculture. Ainsi, la majorit des
populations dabeilles mellifres sauvages travers lEurope ont t tues durant les 20 dernires annes
environ. Les acariens sont devenus rsistants aux produits utiliss et des recherches sont actuellement
entreprises dans de nombreux pays pour trouver de meilleures mthodes de lutte intgre ou des varits
dabeilles rsistantes au stress.

Rcemment, un autre prdateur, le petit coloptre des ruches, Aethina tumida, sest rpandu en Afrique
(o il constitue un flau relativement peu dangereux pour les abeilles) dans les colonies dabeilles
mellifres des Etats-Unis, et a dtruit les colonies dabeilles mellifres europennes.

Lintroduction des abeilles africaines en Amrique du Sud a tout dabord t vue comme une catastrophe
du fait que les nouvelles abeilles africaines introduites survivaient trs bien dans leur nouvel habitat
et que leur population croissait rapidement travers lAmrique du Sud et centrale, remplaant les
populations existantes dabeilles mellifres europennes, moins bien adaptes lenvironnement tropical.
Toutefois, aujourdhui, on voit cet vnement incroyable et dramatique une lumire plus favorable vu
que lindustrie apicole sest sadapte aux abeilles africaines. Selon le chercheur brsilien, le Professeur
Warwick Kerr, qui a introduit labeille africaine, et rtrospectivement, cela aurait t plus avis de centrer
ses efforts sur labeille sans dard indigne dAmrique (Bradbear, 1993).

Les abeilles mellifres et lquipement apicole ne doivent jamais tre dplacs dune zone lautre sans
lavis dun expert sur les consquences possibles. Seules trs peu de rgions nont pas t touches par
les maladies des abeilles mellifres et elles se trouvent en majorit dans des pays en dveloppement. Cela
peut tre trs avantageux pour ces pays de conserver leurs stocks dabeilles mellifres non contamins:
ils pourront ainsi tre amens dans le futur vendre leurs abeilles non contamines ou les reines saines,
et ils pourront aussi produire du miel biologique et de la cire moins chers et plus facilement.

LA CONSERVATION DES ESPCES ET DES RACES INDIGNES DABEILLES MELLIFRES


La globalisation a lieu au niveau de lapiculture comme dans tous les autres secteurs. Lapiculture
pratique avec les races dabeilles mellifres europennes utilisant diffrentes technologies sest rpandue
dans le monde entier. On ne connat pas encore les consquences de la comptition entre les espces et
les races dabeilles mellifres introduites (exotiques) et indignes.

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Le rle des abeilles dans le dveloppement rural

3. IMPORTANCE DES ABEILLES DANS LA NATURE


LES ABEILLES FONT PARTIE DES COSYSTMES
Les pollinisateurs influencent fortement les relations cologiques, la conservation des cosystmes et
la stabilit, la variation gntique dans la communaut des plantes, la diversit florale, la spcialisation
et lvolution. Les abeilles jouent un rle important mais ce rle est peu reconnu dans la majorit des
cosystmes terrestres recouverts dune vgtation durant au moins 3 4 mois de lanne. Dans les forts
tropicales, les terres boises de savane, la mangrove, et les forts tempres dcidues de nombreuses
espces de plantes et danimaux ne pourraient pas survivre si les abeilles nexistaient pas. La production de
graines, noix, baies et fruits dpend en effet fortement de la pollinisation des insectes et parmi les insectes
pollinisateurs, les abeilles figurent parmi les principaux pollinisateurs. Dans les forts ombrophiles, en
particulier les forts daltitude o il fait trop froid pour la plupart des abeilles, les autres pollinisateurs
comme les chauves-souris et les oiseaux, jouent un plus grand rle dans la pollinisation des plantes.
Dans les zones cultives, les abeilles sont ncessaires pour la pollinisation de nombreuses cultures (voir
Chapitre 7), et pour le maintien de la biodiversit dans les lots non cultivs. Le principal rle des
abeilles dans les diffrents cosystmes est leur activit de pollinisation. Dautres espces animales sont
lies aux abeilles: de celles qui mangent le couvain ou le miel, le pollen ou la cire, aux parasites des abeilles
ou simplement parce que ces espces vivent dans le nid des abeilles.

QUEST-CE QUE LA POLLINISATION?


La pollinisation est le transfert du pollen des anthres (la partie mle de la fleur) aux stigmates(la partie
femelle de la fleur). Certaines plantes peuvent se polliniser elles-mmes: dans ce cas, le pollen passe de
lanthre au stigmate au sein de la mme fleur et prend le nom dauto-pollinisation. Dautres plantes ont
besoin du pollen qui doit tre transfr entre les diffrentes fleurs ou diffrentes parties de la plante.
Cest la pollinisation croise. De nombreuses plantes peuvent tre pollinises des deux manires. Les
plantes peuvent tre pollinises par le vent ou par les animaux.

Certaines plantes possdent seulement un mode de pollinisation alors que dautres utilisent plusieurs
mthodes la fois. La pollinisation par les animaux (zoophilie) sous les tropiques est encore mal connue
et davantage dtudes et de recherches doivent t ralises dans ce domaine. Plusieurs facteurs peuvent
tre utiliss pour dtecter si une fleur est pollinise par les abeilles, les mouches, les coloptres, les
gupes, les papillons, les acariens, les thrips, les oiseaux, les chauves-souris, les marsupiaux, les limaces
ou les rongeurs. Les fleurs pollinises par les abeilles souvrent le plus souvent dans la journe, elles
peuvent avoir diffrentes couleurs mais sont rarement rouges. Lodeur des fleurs pollinises durant la
journe tend tre moins forte que les fleurs pollinises durant la nuit, le plus souvent par les chauves-
souris ou les papillons de nuit. Les fleurs pollinises par les abeilles mellifres ont des tubes de nectar
qui ne dpassent pas les 2 cm de long. Elles ont des censeurs qui les guident jusquau nectar (conduisant
directement les abeilles au nectar) et souvent un endroit pour que les abeilles puissent se poser. Les
abeilles sont particulirement attires par les fleurs blanches, bleues et jaunes. Les plantes pollinises par
les insectes sont appeles entomophiles, et les insectes sont gnralement les pollinisateurs les plus
importants.

LACTIVIT DE POLLINISATION DES ABEILLES


Si nous observons de nombreuses fleurs pleines de couleurs et lapparence distincte, nous ne devons pas
oublier quelles se sont dveloppes en fonction dune adaptation aux abeilles et aux autres pollinisateurs
et non pour tre agrables aux humains! Les abeilles et la plupart des plantes fleurs ont dvelopp une

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Le rle des abeilles dans le dveloppement rural

interdpendance complexe durant des millions dannes. On estime que 80 pour cent des plantes fleurs
sont entomophiles, cest--dire quelles dpendent plus ou moins de la pollinisation des insectes pour se
reproduire et il a t estim que la moiti des pollinisateurs des plantes tropicales sont des abeilles.

Lefficacit des abeilles mellifres est due leur grand nombre, leur physique et leur comportement
alimentaire sur une seule espce de plante la fois. Les abeilles doivent trouver leur nourriture dans les
fleurs, que cela soit le nectar ou le pollen. Le nectar est produit pour attirer les abeilles. Le pollen attire
aussi les abeilles mais il a une autre fonction: il est produit pour assurer la nouvelle gnration de plantes.
Les fleurs pollinises par les abeilles ont volu de manire ce quune abeille qui la visite doive se frotter
contre les anthres de la fleur qui portent le pollen ou bien il existe un mcanisme spcial pour dclencher
les anthres afin quelles librent le pollen pour couvrir labeille de pollen. Compars aux autres insectes,
les abeilles sont extrmement velues. Chaque poil a une structure branchue qui le rend trs efficace pour
recueillir le pollen.

Lorsquelle vole vers une autre fleur, labeille mellifre se frottera et dplacera de nombreux grains de
pollen pour les recueillir dans sa corbeille pollen grce aux poils raides de ses pattes arrires. Certains
grains de pollen sont si secs quils ne peuvent pas tre rassembls en boulette. Pour empcher la chute du
pollen durant le vol, labeille rgurgite le nectar et le mlange avec le pollen. Cela donne le got sucr des
boulettes de pollen rcoltes par les abeilles. Cela assombrit aussi un peu le pollen, ce qui rend difficile
de distinguer sa provenance florale. Certaines abeilles nont pas de corbeilles pollen elles transportent
le pollen dans les poils de leur abdomen (par ex. labeille Osmia et les abeilles dcoupeuses de feuilles).
Lorsque labeille mellifre gorge de pollen se pose sur la prochaine fleur, elle contiendra assez de pollen
sur les poils de son corpspour polliniser la nouvelle fleur, en dlivrant quelques grains au stigmate de
la fleur. La pollinisation a ainsi lieu. Pour quune graine voit le jour, le grain de pollen doit pousser un
petit tube lintrieur du stigmate dans lovaire de la fleur. Lorsquun gamte mle peut passer dans le
tube, il fertilise la cellule de luf et commence le dveloppement de la graine fertile. La fertilisation a
maintenant eu lieu.

Certaines plantes ncessitent plusieurs visites dabeille pour que tous les ufs des fleurs soient fertiliss.
Par exemple, certaines varits de fraises ont besoin denviron 20 grains de pollen ncessitant la visite
de plusieurs abeilles. Une fleur de pommier peut ncessiter quatre cinq visites dabeille pour recevoir
suffisamment de grains de pollen pour une fertilisation complte. Si la fertilisation est inadquate en
raison du manque dabeilles, pas toutes les graines se dvelopperont et la forme du fruit sera irrgulire
et peu dveloppe. La fertilisation est le dbut dune nouvelle graine qui poussera et se dveloppera peut
tre dans une nouvelle plante. La nouvelle plante fera une fleur qui fournira aux abeilles de la nourriture,
sera pollinise et fertilise et de cette manire, le cycle continuera.

Labeille ouvrire retournera la colonie avec sa charge de pollen qui sera place dans le nid, dans une
partie du rayon proche du couvain.

Les abeilles doivent apprendre o trouver le nectar dans une fleur. Pour guider les abeilles, de nombreuses
plantes ont des stimulateurs dabeille, qui sont des lignes de couleurs qui conduisent les abeilles au nectar.
Elles sont parfois visibles par lhomme alors que certaines sont des ultraviolets seulement visibles des
abeilles. De cette manire, la plante guide labeille visiteuse passer les anthres ou stigmates de la bonne
manire. Les abeilles nont pas de difficult trouver le nectar dans les fleurs plates et ouvertes mais face
aux fleurs plus complexes, elles doivent apprendre en essayant et en se trompant. Aprs un certain nombre

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Le rle des abeilles dans le dveloppement rural

de visites au mme type de fleur, labeille apprend situer le nectar et sen souviendra la prochaine
visite. Le pollen contient des protines dont se nourrissent les abeilles. Sans pollen, les abeilles nourrices
ne peuvent pas produire de lait dabeille ni de gele royale pour nourrir la reine et le couvain. Si la colonie
ne dispose pas de pollen, la reine ne pourra pas nourrir les larves.

Normalement, une abeille mellifre peut visiter entre 50 1000 fleurs en un seul voyage, ce qui prend
entre 30minutes quatreheures. En Europe, une abeille peut faire entre 7 14 voyages par jour. Une
colonie compose de 25 000 ouvrires, chacune faisant 10 voyages par jour, est capable de polliniser
250millions de fleurs.

La capacit des abeilles mellifres de communiquer dautres abeilles dans la colonie o il faut aller pour
rcolter plus de pollen est trs importante pour leur efficacit en tant que pollinisatrices. Lorsquune ouvrire
claireuse a trouv un bon nectar ou source de pollen, elle retournera dans la colonie et communiquera
aux autres abeilles o elles peuvent trouver les mmes aliments. Ce passage dinformation est ralis par
une danse spciale indiquant la distance, la qualit et la direction des fleurs partir du nid. Les fleurs les
plus proches dans les 200mtres sont justes annonces avec une danse sans indiquer de direction. Le
Chapitre 6 prsente comment ces abeilles sans dard sont guides jusquaux fleurs.

Lorsque les abeilles commencent butiner pour collecter le pollen et/ou le nectar, elles visiteront les
mmes espces de fleurs et y resteront jusqu ce quelles aient rcolt une grande quantit de nectar ou
de pollen. Par exemple, si une abeille mellifre commence butiner dans un arbre de lespce Acacia, elle
volera de fleur dAcacia enfleur dAcacia et ne se comportera pas comme de nombreux autres insectes le
font, en visitant diffrentes espces de plantes lors du mme voyage sans grand effet pour la pollinisation.
Ce comportement des abeilles est appel constance butiner.

Certaines fleurs sont ouvertes et disposent de nectar durant toute la journe et la nuit alors que dautres
souvrent seulement durant quelques heures lors de la matine, laprs-midi ou la nuit. Louvrire apprend
et mmorise quels moments les diffrentes fleurs peuvent tre visites. Une abeille peut se rappeler
lheure douverture de plus de sept types diffrents de fleurs. Les abeilles mellifres pollinisent une grand
nombre despces de plantes diffrentes et le font de manire trs efficace. Certaines espces solitaires
dabeilles sont beaucoup plus spcialises et pollinisent des espces de plantes spcifiques.

POLLINISATION SPCIALISE
Certaines espces de plantes et dabeilles ont dvelopp une interdpendance troite lie la pollinisation.
Cette adaptation mutuelle et cette interdpendance entre une plante et un pollinisateur est le rsultat
dune longue et intime relation de co-volution. Les abeilles pollinisatrices du noyer du Brsil Bertholletia
excelsa sont un exemple qui illustre cette relation et son importance conomique.

Lenoyer du Brsil pousse de manire sauvage dans la fort amazonienne. Les noix du Brsil font partie
des produits sauvages les plus importants au niveau conomique qui poussent sur les arbres de la rgion,
avec plus de 50000 tonnes de noix exportes par le Brsil chaque anne. Les noyers du Brsil ne peuvent
pas pousser dans des plantations du fait quils doivent tre polliniss par une espce dabeille spcifique,
la petite abeille Euglossa. Cette abeille dpend de la prsence dune espce dorchide que lon trouve
seulement dans les forts ombrophiles. Elles sont aussi les seules pollinisatrices de plusieurs orchides
qui poussent dans les forts. Chez certaines espces dEuglossa, labeille mle collecte certaines matires
odorantes de la fleur quelle rpand pour attirer dautres mles qui font la mme chose et multiplient

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Le rle des abeilles dans le dveloppement rural

leffet avec un nuage odorant finalement si fort quil attire les abeilles femelles et la reproduction peut
avoir lieu. Durant la collecte du matriel odorant, les abeilles mles transfrent le pollen dorchides en
orchides ralisant ainsi la pollinisation. Labeille femelle Euglossa tire du nectar du noyer du Brsil et le
pollinise. Cela signifie que sans les orchides, il ny aurait pas dabeilles Euglossa ni de noyer du Brsil,
ni les nombreuses autres plantes, insectes et animaux associs larbre sans parler des peuples qui tirent
des revenus de la collecte et de la vente des noix du Brsil.

Des tudes ralises dans la fort amazonienne ont montr que de nombreuses abeilles Euglossa ne
traversent pas les zones dgages, ce qui signifie quune grande partie des forts perd ses pollinisateurs
lorsque les arbres sont coups et que des parcelles de terre sont dgages entre les lots forestiers restants.

Cet exemple constitue seulement une des nombreuses interrelations spcialises importantes qui existent
entre les abeilles et les arbres. Malgr cela, les abeilles jouent peut-tre un rle mineur en tant que
pollinisateur des forts pluviales compares leur rle dans les forts tempres, les forts de moussonet
les savanes boises. Dans les forts ombrophiles tropicales, de nombreux arbres sont polliniss par les
oiseaux, les chauves-souris et les autres insectes en dehors des abeilles. La pollinisation par les animaux
est primordiale du fait que le vent nentre gure dans ce genre de fort, mais aussi que la distance entre
les arbres dune mme espce peut souvent tre importante. De cette manire, cest plus facile pour les
arbres dutiliser les animaux comme vecteurs de pollinisation. Dans les forts tropicales, les plantes
fleurs qui poussent sur le sol peuvent tre un peu moins nombreuses en raison de lombre faite par les
arbres.

Dans les forts dcidues dEurope, le sol peut tre totalement tapiss ou recouvert par les plantes fleurs
durant le printemps avant que les arbres ne produisent leurs feuilles. Ces plantes ncessitent souvent une
pollinisation rapide de la part dun grand nombre dabeilles mellifres. Peu dautres insectes sont prsents
en grand nombre au dbut du printemps.

Au Danemark, les personnes qui vivent dans les forts se sont rendues compte que la prsence des abeilles
dans les zones boises contribuait protger les arbres rcemment plants des prdateurs ou abms par
les chevreuils par rapport aux autres plantations sans abeille. Cela sexplique par le fait que les abeilles
assurent une meilleure pollinisation et le dveloppement des graines de nombreuses autres plantes,
que le chevreuil peut manger la place des pousses darbres. En pollinisant les arbres, les arbustes et les
herbaces, les abeilles sont importantes pour la production des aliments de tous les autres animaux et des
oiseaux qui dpendent de lcosystme forestier pour se nourrir comme les baies, les graines et les fruits.

LES ABEILLES SONT UTILES POUR LES ARBRES ET LES ARBRES SONT UTILES POUR
LES ABEILLES
Les abeilles et les arbres dpendent lun de lautre. Les abeilles mellifres et les abeilles sans dard se sont
tout dabord dveloppes dans les biotopes forestiers. Vu leur choix, les abeilles mellifres sauvages
ont choisi de faire leur nid dans les arbres plutt que dans des espaces ouverts. La plupart du temps,
les abeilles mellifres prfrent construire leurs rayons ou leurs nids dans les arbres au lieu du sol mais
certains nids dabeille peuvent tre trouvs nimporte ou dans un arbre. Dans les zones de savanes, les
sites de nidification hauts placs rsistent davantage aux feux de brousse de la saison sche. Les personnes
qui rcoltent du miel dans la fort seront davantage intresses par la protection des grands arbres choisis
par les abeilles. Un nombre suffisant dabeille dans une fort permet une meilleure pollinisation qui
conduit son tour une meilleure rgnration des arbres et conservation de la biodiversit des forts.

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Le rle des abeilles dans le dveloppement rural

ABEILLES ET BIODIVERSIT
Sans les abeilles, les plantes fleurs nexisteraient pas, et sans les plantes fleurs, il ny aurait pas dabeilles.
Sans les abeilles, la biodiversit ne serait pas aussi leve. La biodiversit se mesure en nombre despces
vgtales et animales diffrentes, prsentes dans une zone donne. La biodiversit est plus leve dans les
rgions de forts tropicales et plus faibles en Arctique. Une forte biodiversit est lie lanciennet de
lcosystme et la stabilit de lenvironnement. Un environnement stable rend possible la spcialisation
et lutilisation de niches cologiques troites. La forte biodiversit des forts tropicales peut aussi avoir
pour origine la lutte des espces contre lattaque des maladies et des ravageurs. Les deux peuvent tre
beaucoup plus srieux dans les biomes des forts tropicales avec une rserve deau constante, et une
temprature leve et stable. Une forte diversit accompagne dune forte spcialisation dans les relations
de pollinisation peut aussi constituer un danger pour la fort. Le pollinisateur spcialis doit avoir accs
des aliments durant toute lanne. Beaucoup des arbres fleurs les plus petits fleurissent tout au long
de lanne ou presque alors que les plus gros arbres fleurissent seulement certaines saisons. Certains
fleurissent chaque anne, dautres tous les trois ou cinq ans, alors que les arbres dune mme espce
peuvent fleurir la mme priode et peut-tre aux mmes heures. Si les abeilles spcialises ont perdu leurs
ressources de base en raison de la coupe des arbres, elles ne seront plus l lorsque les plus gros arbres
auront besoin dtre polliniss.

La reproduction des plantes est plus simple que la reproduction vgtative un nouvel arbre peut juste
provenir dun rejet. Le nouvel arbre sera ensuite identique gntiquement avec larbre dorigine. La
reproduction vgtative seule ne constituerait pas un problme si lenvironnement tait stable, mais la
plupart des environnements ne sont pas stables et voluent face aux changements climatiques, nouvelles
maladies ou aux ravageurs. Pour tre capable de sadapter aux changements environnementaux, ils doivent
tre diffrents au niveau gntique. Ainsi, il y aura toujours des plantes qui seront mieux adaptes que
dautres du fait de leur constitution gntique spcifique. La seule manire de mlanger constamment les
gnes pour les plantes est la pollinisation croise, le pollen provenant dune plante tant transport par
les abeilles dautres plantes afin de modifier les jeunes arbres au niveau gntique. Cela multiplie les
possibilits de survie la comptition de certains jeunes arbres. En cela, les abeilles constituent un des
facteurs les plus importants.

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Le rle des abeilles dans le dveloppement rural

4. IMPORTANCE DE LAPICULTURE POUR LES ZONES


RURALES

Lapiculture tend tre perue comme un hobby ou une activit secondaire. Cette perception peut
souvent tre vraie mais elle peut aussi reprsenter pour certaines populations, une activit qui, parmi
toutes les options existantes, garantisse des moyens dexistence srs permettant de ne pas succomber
la pauvret. Dans ce cas, lapiculture et les activits commerciales qui en dcoulent peuvent constituer
des sources incalculables de moyens dexistence pour les populations rurales. Plus que juste constituer
un hobby, lapiculture peut tre vue comme une occupation importante et un aspect de la vie rurale
qui se retrouve dans le monde entier. Dans les communauts rurales o les possibilits de revenus sont
limites, la production de miel petite chelle peut contribuer de manire significative scuriser les
moyens dexistence. Lapiculture et les activits commerciales qui y sont lies tendent tre minimises
la fois au niveau des politiques et de la planification des dcideurs. Cela peut tre d au ciblage du
dveloppement rural, dans lequel la production agricole et llevage sont vus comme tant les activits
dominantes des zones rurales. Cette perspective peut occulter le rle occup par lapiculture dans la vie
sociale, la culture, et les conomies locales.

Lapiculture nentre pas facilement dans les divisions sectorielles du dveloppement rural: en tant
quactivit en soi, elle couvre la foresterie, lhorticulture, lagriculture, la nature, llevage et lentomologie
sans entrer prcisment dans aucun de ces secteurs. Si la pollinisation constitue une partie importante de
lhorticulture, llevage des abeilles est souvent considr comme faisant partie de la production animale.
On se trouve devant le mme problme au niveau de la classification des produits issus des abeilles: le
miel est une denre alimentaire alors que la cire fait partie des produits non alimentaires et des huiles.
Selon les poques et les pays, les producteurs de miel entrent dans la catgorie des fermiers, des chasseurs
et des collecteurs, des gardiens de troupeaux, ou de petits propritaires ruraux lapiculture restant
occulte en tant que techniques uniques et fondamentale qui font partie de leur vie. Ces ambiguts
compliquent les projets de dveloppement des dcideurs politiques, des organisations et des chercheurs,
mme si cette complexit est caractristique du mode selon lequel les personnes lient elles-mmes les
diffrentes activits, ressources et produits au niveau de leur vie quotidienne.

Cette forte complexit explique pourquoi les approches pour gnrer des moyens dexistence durables,
veulent assurer une position plus visible lapiculture au sein du dveloppement rural (Carney, 1998).
Lapiculture correspond bien aux perspectives qui sintressent aux approches qui veulent gnrer des
moyens dexistence durables. Ces approches ont contribu dplacer les projets de dveloppement qui
taient focaliss sur le dveloppement conomique et bass sur les ressources, vers les peuples et leurs
droits et obligations face aux ressources dont ils tirent leurs moyens dexistence.

Lapiculture est une activit pratique petite chelle mais trs rpandue. Mme en prtant attention, il
est facile de visiter des villages et de ne pas se rendre compte des activits apicoles, celles-ci nattirant peu
lattention.

DVELOPPER DES MOYENS DEXISTENCE PARTIR DE LAPICULTURE


Selon la dfinition accepte, dveloppe originellement par Chambers et Conway (1992): Un moyen
dexistence durable comprend les capacits dune personne, ses actifs (ressources matrielles et sociales)
et les activits quelle doit ncessairement mener pour sassurer de quoi vivre; un moyen dexistence

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Le rle des abeilles dans le dveloppement rural

est durable sil permet de faire face et de se remettre de chocs et de situations de stress, de conserver
ou daccrotre ses capacits et ses actifs et doffrir des opportunits dexistence durables la gnration
suivante; et sil apporte des avantages nets aux autres moyens dexistence aux niveaux local et mondial,
court et long terme sans porter atteinte aux ressources naturelles de base.

Les moyens dexistence dune personne dpendent de laccs aux diffrents et nombreux types de biens.
Si lon veut rflchir aux diffrents moyens dexistence des personnes et les analyser, on peut classer
lensemble des biens en cinq catgories fondamentales: humain, physique, financier, social et naturel.
Pour bien comprendre cela, pensez vos propres revenus et aux diffrentes ressources dont ils dpendent:
vos comptences; laccs au transport; lquipement; les tlcommunications; le rseau social dans lequel
vous tes n ou que vous avez vous-mme cr. Pas une seule catgorie de capital par exemple financier
ne constitue elle seule une base suffisante pour crer des moyens dexistence.

Lapiculture est un moyen efficace pour renforcer et gnrer des moyens dexistence pour les personnes
du fait quelle utilise et cre la fois diffrents biens ou ressources. Pour quun apiculteur russisse, il doit
disposer des cinq catgories de bien prsentes ci-dessus, mme si le capital financier nest pas essentiel
pour une apiculture productive (bien que le capital puisse tre essentiel pour les familles et le bien-tre
des mnages et sans lequel lapiculture peut ne pas tre possible). Les cinq types de biens/ressources
constituent une partie fondamentale du cadre utilis pour expliquer lApproche pour dvelopper des
moyens dexistence durables (voir Figure 1 en page 25).

ENCADR 5
Les cinq types de biens

Capital naturel
Ncessaire pour lapiculture: abeilles, site pour les ruches, eau, soleil, biodiversit, ressources naturelles.

Capital social
Ncessaire pour lapiculture: soutien de la part de la famille, amis, rseaux. Appartenir diffrents groupes, avoir accs
toute la socit, dtenir des informations sur les marchs, profiter des avances de la recherche.

Capital humain
Ncessaire pour lapiculture: savoirs, connaissances, aptitudes personnelles: bonne sant, force, exprience en
matire de commercialisation, etc.

Capital physique
Ncessaire pour lapiculture: outils, quipement, moyens de transport, routes, eau propre, nergie, btiments.

Capital financier
Ncessaire pour lapiculture: argent en espces, conomies, accs au crdit ou des prts.

Capital naturel ncessaire pour dvelopper lapiculture


Les moyens dexistence dpendent des rserves de ressources naturelles dont on dispose: dans le cas de
lapiculture, ce sont les abeilles, les plantes fleur et leau qui constituent ces ressources. Les abeilles se
nourrissent du nectar et du pollen provenant des fleurs: puis le nectar est finalement transform en miel.
Les abeilles collectent aussi la gomme et la rsine des plantes et des arbres et utilisent les plantes et les
arbres comme habitat pour leur site de nidification.

22
Le rle des abeilles dans le dveloppement rural

Les abeilles constituent des ressources naturelles dont on peut disposer gratuitement dans la nature. Les
abeilles collectent leur nourriture o elles le peuvent, aussi les terres non cultives, les terres cultives, les
terres en friches et mme les rgions minires ont-elles toutes une valeur pour lapiculture. Lapiculture
est possible dans les zones arides et sur les sites o certaines cultures ont chou: les racines des arbres
qui fournissent du nectar sont capables datteindre la nappe phratique en profondeur. Lapiculture peut
donc tre pratique dans des conditions marginales: les personnes doivent juste choisir lactivit qui peut
leur permettre de restaurer leurs moyens dexistence ou den crer de nouveaux.

Lapiculture fournit un excellent bonus aux cultures mais ne les remplace pas. Les abeilles sont les seuls
animaux capables de rcolter du nectar et du pollen: ils nexiste pas de comptition avec dautres animaux
et sans les abeilles, ces ressources de grande valeur ne seraient pas rcoltes. Laspect particulirement
notable de lapiculture est quelle assure la reproduction des ressources naturelles: grce la pollinisation
des plantes sauvages et cultives comme cela est expliqu dans le Chapitre 3. Lorsque les abeilles
visitent les fleurs, elles ne collectent pas seulement leur aliment pour la journe mais par leur action de
pollinisation, elles assurent les gnrations futures des plantes alimentaires, la fois disponibles pour les
futures gnrations dabeilles et humaines, constituant une activit autosuffisante parfaite!

Lapiculture sassimile bien de nombreuses autres activits qui gnrent des moyens dexistence et
aux ressources naturelles utilises par ces activits (par exemple, la foresterie, lagriculture, les activits
de conservation). Mme si elle ne peut tre quantifie, la pollinisation est la valeur conomiquement
significative de lapiculture. Les plantes fleurs et les abeilles qui leurs sont associes, sont interdpendantes:
vous ne pouvez pas trouver lune sans lautre. Si lon se rfre la dfinition dun moyen dexistence qui
peut amliorer ses capacits sans nuire aux ressources naturelles de base, il est clair que lapiculture
contribue soutenir les ressources naturelles de base. De combien dautres activits gnrant des revenus
peut-on dire quelles restaurent les ressources naturelles? Par le pass, lapiculture faisait partie des
activits rurales pratiques dans les campagnes du monde entier, et il est important de sassurer que
malgr les nouvelles pratiques agricoles, on conserve ces activits apicoles.

Capital humain ncessaire pour dvelopper lapiculture


Traditionnellement, les populations connaissent les abeilles, le miel et les autres produits drivs. Souvent,
les produits issus de lapiculture sont utiliss par les femmes pour fabriquer des produits secondaires:
par exemple, limportante industrie du Tej (vin de miel) fabriqu en Ethiopie, est produit par les femmes
alors que dans dautres parties de lAfrique, ce sont souvent les femmes qui brassent et vendent la bire
de miel. Ce sont des types de savoirs que les personnes doivent possder pour dvelopper des moyens
dexistence au sein dune socit. Trop de projets dapiculture ont ignor les savoirs traditionnels, ou pire,
les ont dcrt mauvais ou dpass. Les meilleurs projets reconnaissent les connaissances des personnes
et se basent sur elles pour gnrer des revenus plus importants et assurer leur durabilit.

Capital physique ncessaire pour dvelopper lapiculture


Il comprend les infrastructures (transport, eau, nergie, communications, btiments) et le matriel
productif qui permettent aux personnes de tirer des revenus de lapiculture. Lapiculture avec des ruches
cadre (voir le Chapitre5) est pratique dans tous les pays industrialiss et de nombreux projets apicoles
ont essay dintroduire ce type dapiculture. Cependant, lorsquune socit ne possde pas le capital
suffisant en terme physique, humain ou financier pour soutenir ce type dapiculture, le projet peut
chouer. Certains projets continuent pourtant introduire des technologies apicoles qui ne peuvent
pas tre durables. Aujourdhui, il existe de nombreuses manires de grer les abeilles et dobtenir leur

23
Le rle des abeilles dans le dveloppement rural

production: une ruche est juste une bote o les abeilles peuvent vivre et il existe de nombreux types
de containers. Pour mener bien des projets apicoles durables, tout lquipement doit tre fabriqu
et rpar localement et durant la rcolte, la fabrication du matriel pouvant contribuer aux moyens
dexistence dautres personnes au niveau local. En effet, lapiculture peut stimuler de nombreux secteurs
de la socit: vendeurs de village; charpentiers (pour faire des ruches et des stands); couturiers (pour
raliser des voiles, des vtements, des gants); fabricants et vendeurs de rcipients. Lquipement ncessaire
pour produire du miel peut tre trs simple. Par exemple, un simple seau en plastique est un des lments
les plus utiles. Pour lapiculteur expert, il peut ne pas apporter de grandes flicitations professionnelles
mais plutt simplement recommander de disposer de seaux en plastique de qualit, muni dun couvercle
et que lon peut empiler lun sur lautre. Cest un lment primordial des apiculteurs qui vivent sur des
sites isols et qui doivent conserver leur miel propre jusquau moment o ils pourront le vendre. Du miel
dexcellente qualit peut tre rcolt tant que vous disposez de rcipients propres, ainsi que de tissus en
coton ou seaux pour filtrer le miel et des rcipients pourfondre la cire et pour vendre le miel et les autres
produits. Les infrastructures telles que les routes et les moyens de transports peuvent constituer des
lments fondamentaux pour les apiculteurs qui sont isols: laccs certains moyens de transport pour
pouvoir vendre et obtenir de meilleurs prix (voir le Chapitre 13).

Capital social ncessaire pour dvelopper lapiculture


Les ressources sociales telles que les rseaux et les associations de producteurs et de commercialisation
sont trs importantes pour le dveloppement de lapiculture. Ces associations fournissent aux apiculteurs
les moyens de dvelopper leur artisanat, protger leurs abeilles, transformer le miel et la cire, accder aux
marchs en mme temps quun soutien la commercialisation. Laccs un rseau plus large se fait
travers Bees for Development, qui apporte son soutien aux apiculteurs pour quils entrent en contact
avec les rseaux nationaux et internationaux et trouvent des sources de formation, les marchs, prennent
connaissance des avances de la recherche et soient sensibles aux opportunits, entre autres en terme
industriel.

Capital financier ncessaire pour dvelopper lapiculture


Disposer dun capital financier est essentiel pour dvelopper un projet apicole. Une bonne
commercialisation dpendra donc de lachat de matriel et de pots pour transformer et emballer les
produits. Les associations dapiculteurs doivent disposer de crdits pour collecter et acheter la production
aux producteurs et organiser la vente en gros partir des centres de collecte. Toutefois, possder un
capital conomique important nest pas essentiel au niveau de lapiculture de subsistance (mme si avoir
accs des ressources financires peut tre important pour une famille). Un bon projet dapiculture aura
soin dassurer que toutes les ressources conomiques existantes sont prises en considration, sans crer
de dpendance. En effet, trop de projets dpendent de limportation des cadres de cire pour la fabrication
de la cire utiliss dans les ruches cadres mobiles: chose impossible pour les apiculteurs qui ne disposent
pas dun capital financier.

LAPPROCHE MOYENS DEXISTENCE DURABLES


Lapproche moyens dexistence durables permet dapprcier comment cet ensemble de ressources
contribuent des moyens dexistence durables. Ce cadre considre les diffrents facteurs qui contraignent
ou favorisent les moyens dexistence dun apiculteur/apicultrice et de sa famille. Dans le cadre prsent
ci-dessous, les moyens dexistence durables sont diviss en cinq catgories: le contexte de vulnrabilit;
les biens pour les moyens dexistence des personnes; les politiques, les institutions et les processus; les
stratgies de survie, et les rsultats en termes de revenus.

24
Le rle des abeilles dans le dveloppement rural

FIGURE 1
Cadre des moyens dexistence durables propos par le DFID (DFID, version 2000)2

BIENS POUR LES MOYENS


DEXISTENCE
MOYENS DEXISTENCE

'$16/25'5($77(,1'5(
PERMETTENT DOBTENIR
CONTEXTE DE
VULNERABILITE H
POLITIQUES, STRATGIES 5(9(186$&&586
&+2&6&5,6(6 INSTITUTIONS POUR GNRER %,(175($&&58
S N ,QIOXHQFH ET PROCESSUS
7(1'$1&(6 DES MOYENS 98/1e5$%,/,7e
)$&7(856 et accs DEXISTENCE 5e'8,7(
6$,6211,(56
P F 6e&85,7e$/,0(17$,5(
$0e/,25e(
87,/,6$7,213/86'85$%/(
'(65(66285&(6
1$785(//(6'(%$6(

O:
H reprsente le capital humain: savoirs et connaissances, aptitude travailler et bonne
sant sont fondamentaux pour dvelopper les diffrentes stratgies de moyens
dexistence
N reprsente le capital naturel: ensemble des ressources naturelles de base (par ex. terre,
eau, faune sauvage, biodiversit, ressources de lenvironnement)
F reprsente le capital financier: ressources financires dont disposent les personnes
(conomies, sources de crdit ou versements rguliers ou pensions) qui leurs offrent
diffrentes options pour gnrer des revenus
P reprsente le capital physique: infrastructures de base (transport, abri, eau, nergie et
communications) et quipement pour la production, permettant aux personnes de
gnrer des moyens dexistence
S reprsente le capital social: ressources sociales (rseaux, appartenance des groupes,
relations de groupe, relations de confiance, accs aux institutions) sur lequelles les
personnes comptent pour leurs moyens dexistence

Vulnrabilit
Cette structure considre des personnes qui vivent et travaillent dans un contexte de vulnrabilit.
Lanalyse de la vulnrabilit signifie que nous devons identifier les risques auxquels sont exposs les
apiculteurs et la rsilience quils doivent affronter avec les changements ngatifs de leur environnement,
court comme long terme. La vulnrabilit comprend les crises, les tendances et les effets saisonniers.
Les crises peuvent tre des ouragans qui endommagent les cultures et dtruisent la rcolte de miel, ou
larrive dune nouvelle maladie dabeille. Les tendances peuvent tre le dclin graduel de la quantit de
plantes fleurs en raison de la perte des habitats ou laugmentation croissante de la demande en miel. La
vulnrabilit peut aussi tre saisonnire: par exemple, une famille dapiculteur peut disposer de moins de
nourriture au dbut de la saison des pluies, la rendant plus vulnrable aux maladies ce qui lui laisse moins
de temps pour pratiquer lapiculture. Laccs des personnes aux biens et leurs capacits en tirer parti
sont influencs par leur rsilience aux chocs ngatifs et aux tendances et effets des saisons.

2 Voir le site: www.livelihoods.org pour les mises jour.

25
Le rle des abeilles dans le dveloppement rural

Selon la dfinition: Un moyen dexistence est durable lorsquil peut lutter et rpondre au stress et aux
crises, nous voyons quil existe dans le monde entier, des situations o lapiculture a une valeur vraiment
spcifique vu quelle reste une activit possible pour les personnes qui vivent dans des conditions trs
difficiles, quelles soient isoles par la guerre ou subissent des sanctions. Cela sexplique par le fait que
lon trouve presque toujours des abeilles ltat sauvage dans la nature et que lon peut fabriquer ses
ruches et le reste de son matriel partir de nimporte quel matriau qui nous tombe sous la main.

Pour les projets de dveloppement rural, lutilisation du cadre des moyens dexistence durables peut
aider identifier quelles personnes sont les plus vulnrables et comment elle peuvent devenir plus fortes.
Cela peut permettre dlaborer des suggestions pour les rendre plus fortes, par exemple en les aidant
se diversifier avec des activits apicoles. Cela peut aussi aider un projet dapiculture identifier les
modes pour le gouvernement et les donateurs de rduire la vulnrabilit, par exemple en proposant une
formation qui permette de lutter contre les effets des maladies des abeilles mellifres ou pour prvenir
lutilisation dinsecticides.

Les ressources ncessaires pour dvelopper des moyens dexistence


Les personnes doivent disposer de toute une srie de biens pour pouvoir gnrer des moyens dexistence:
ce cadre danalyse dj t comment ci-dessus en relation aux biens ncessaires pour dvelopper
lapiculture.

Politique, institutions et processus


La partie du Cadre sur les moyens dexistence sur les politiques, les institutions et les processus
concerne les grandes et les petites organisations, les institutions, la lgislation et les processus qui lient
les organisations, les institutions et les politiques aux vies des personnes: elles ont une profonde influence
sur laccs des personnes ces catgories de biens. Elles dterminent les moyens dexistence des personnes
et les influencent en termes de:
accs diffrents types de biens ou capitaux, aux activits gnrant des moyens dexistence
(comme lapiculture), et aux organes dcideurs et aux sources dinfluence;
dchange entre les diffrents types de biens (rendant par exemple difficile de commercialiser le
miel du fait que les vendeurs nont pas accs au crdit);
gains (conomiques ou autres) qui peuvent tre obtenus de toute stratgie cherchant dvelopper
des moyens dexistence.

Les politiques, les institutions et les processus ont aussi un impact direct sur les sentiments que les
personnes peuvent prouver comme lintgration et le bien-tre. En analysant le Cadre, on peut voir
que les politiques, les institutions et les processus peuvent influer sur le contexte de vulnrabilit. Cest
pourquoi les politiques mises en uvres par les organisations affectent les tendances directement et
indirectement (par exemple par la protection des habitats). Elles peuvent aussi amortir limpact des chocs
ou crises externes, par exemple, une nouvelle lgislation affectant le commerce mondial du miel. Les
institutions influencent les choix de stratgie de survie, alors que les politiques et les rglementations
affectent souvent lattrait des choix spcifiques de moyens dexistence (par exemple, la lgislation
concernant la commercialisation du miel ou rendant lexportation difficile).

26
Le rle des abeilles dans le dveloppement rural

STRATGIES POUR DVELOPPER DES MOYENS DEXISTENCE PARTIR DES ABEILLES


La capacit des personnes dvelopper des moyens dexistence, et leur rsilience aux changements
ngatifs sont conditionns par leurs stratgies de survie ou de subsistance. Ces stratgies combinent les
activits des personnes et leurs choix pour atteindre leurs objectifs en terme de moyens dexistence.
Elles dpendent des opportunits et de laccs quune personne, un mnage et une communaut ont
pour exploiter diffrents niveaux et combinaisons de biens, et constituent probablement la majeure
influence sur le choix des personnes en matire de stratgies de survie. Par exemple, dans une famille
qui dpend des cultures pour la plupart de ses aliments et revenus, une personne peut dcider de se
lancer dans lapiculture afin de crer un capital pour ouvrir une nouvelle choppe. La russite de
lapiculteur dpendra des opportunits dont il dispose: peut-tre quil a un ami qui lve des abeilles. Si
cet ami encourage lapiculteur se joindre son association, cela peut constituer une bonne opportunit
(exemple de comment fonctionne le capital social). La possibilit de dmarrer cette activit dpendra
aussi si lapiculteur a accs aux capitaux ncessaires (humain, social, naturel et physique), tels que les
outils et lquipement, un endroit sr pour conserver les abeilles et des moyens de se documenter (auprs
damis) sur llevage des abeilles.

RLE DE LAPICULTURE DANS LA RDUCTION DE LA PAUVRET


Lorsque lapiculture forme partie des stratgies de moyens dexistence des personnes, diffrents rsultats
sont possibles. Parmi les bnfices gnrs, on pourra trouver des revenus et des biens matriels mais
aussi des avantages non matriels comme le bien-tre et la satisfaction. En terme dapiculture, le rsultat
le moins visible au niveau de la richesse est la pollinisation des plantes fleur, quelles soient sauvages
ou cultives. Cest une valeur impossible quantifier. Le miel est un remde ou un aliment traditionnel
dans presque toutes les socits, quil soit vendu de manire simple au niveau dun village ou conditionn
de manire plus sophistique, le miel gnre des revenus et peut crer des richesses pour diffrents
secteurs dune socit. La cire est aussi un produit prcieux mme si dans certaines rgions, elle nest pas
valorise. Les pays industrialiss importent de la cire auprs des pays en dveloppement. Les apiculteurs
et les autres membres dune communaut peuvent crer dautres biens en utilisant le miel et la cire pour
fabriquer des produits drivs comme des bougies, des crmes de soins ou de la bire. Vendre ce genre de
produit au lieu du produit brut, rapporte un peu plus dargent au producteur. Les abeilles peuvent aussi
gnrer dautres produits (pollen, propolis et gele royale) qui peuvent, dans certaines situations, tre
rcolts, commercialiss et transforms en produits secondaires: toutes ces activits peuvent vraiment
renforcer les moyens dexistence des populations.

Un autre rsultat crucial est lorsque, en mme temps quelle renforce les moyens dexistence des
personnes, lapiculture est pratique pour rduire la vulnrabilit dune famille, renforant ses capacits
se projeter dans le futur, et rduisant les possibilits de glissement vers la pauvret si un membre de la
famille tombe malade ou si la saison empche de cultiver ou de raliser dautres activits.

En plus de leur valeur financire, le miel et la cire ont de nombreuses valeurs culturelles et sont utiliss
lors des crmonies de naissance, mariage, funrailles mais aussi durant Nol et les autres ftes religieuses
dans de nombreuses socits. Les apiculteurs sont gnralement respects pour leur production artisanale.
Tous ces aspects contribuent produire des moyens dexistence de lapiculture. Si certains sont difficiles ou
impossibles quantifier, de rels bnfices peuvent tre gnrs qui soutiennent la vie des populations et
doivent donc tre reconnus par les projets apicoles.

27
Le rle des abeilles dans le dveloppement rural

PROJETS APICOLES
Dans les socits disposant de peu de financements, les projets pour dvelopper lapiculture sont
fondamentaux. Malgr tout, le dveloppement reste une question de profit. Les agences et les ONG
luttant contre le SIDA dpendent des marges quelles retirent des projets: plus le projet est consquent,
plus les frais gnraux sont levs pour ceux qui y sont impliqus. Le travail ralis pour dmarrer et
dvelopper un petit projet est pratiquement le mme quun projet important. Pour ces raisons, de petites
interventions comme les projets dapiculture nont pas toujours t populaires parmi les donateurs, ni
pour ceux chargs de soumettre des propositions aux donateurs. Pourtant, dans les socits pauvres, les
projets dapiculture denvergure avec des capitaux semblent vous la non durabilit et lchec. On a
vu cela dans de trop nombreux projets dapiculture o un donateur bien intentionn a allou un budget
significatif un projet, dont une grande partie a t invitablement dpense en quipement, lequel est
souvent inappropri, et de matriel (pour fabriquer des ruches) qui devient obsolte ds quune pice
vient manquer et doit tre remplace. Les formations qui sont souvent offertes, ne sont pas adaptes
aux ressources des personnes. Les nombreux exemples dchecs continuels des projets apicoles (voir
Svensson, 2002 et Lohr, 1998) posent la question de savoir comment faire pour que les projets apicoles
remportent davantage de succs.

TUDE DE CAS 1 APICULTURE ET SIDA


M. Barany et C. Holding-Anyonge

La pandmie mondiale du VIH/SIDA continue se dvelopper au-del des niveaux imagins en Afrique,
et sest rapidement tendue en Asie, en Europe de lEst et en Amrique latine (en particulier au sein des
pays de la Carabe). En Afrique subsaharienne, les adultes qui ont le SIDA dpassent les 25 pour cent
dans plusieurs pays et avoisinent presque les 40 pour cent au Botswana et au Swaziland. Avec des taux
de mortalit qui ne baisseront pas ces cinq prochaines annes dans plusieurs pays, le pire est venir
(UNAIDS, 2003).

Les stratgies de dveloppement pour soutenir les moyens dexistence des ruraux ne peuvent plus tre
conues, planifies ou mises en uvre en dehors du contexte du VIH/SIDA, comme les rponses
la crise du VIH/SIDA ne peuvent exclure les partenariats intersectoriels synergtiques. Les moyens
dexistence et les stratgies de dveloppement qui y sont lies doivent maintenant tre vues travers
le prisme du VIH/SIDA. Cela signifie quil faut intgrer les projets de lutte contre le VIH/SIDA dans
les programmes qui nont rien voir avec la sant (par ex. la sensibilisation et lducation en matire de
SIDA), mais cela signifie aussi quil faut synchroniser les programmes et les activits de dveloppement
des moyens dexistence avec les programmes locaux et nationaux sur le VIH/SIDA. Pour identifier
ces opportunits et les transformer en interventions intgres, il faut raliser des valuations: 1) des
impacts du VIH/SIDA; 2) des interactions entre les impacts du VIH/SIDA, les moyens dexistence et
les institutions/structures sociales (par ex. les marchs); et 3) les programmes existants pour rduire la
transmission du VIH et les impacts du VIH/SIDA. Daprs la revue des impacts du VIH/SIDA sur les
moyens dexistence ruraux et les marchs, les interactions potentielles entre le VIH/SIDA, lapiculture
et les marchs des produits drivs des abeilles doivent tre pris en compte pour apporter une rponse
globale au VIH/SIDA.

28
Le rle des abeilles dans le dveloppement rural

Notons que lon ne comprend pas encore bien les impacts du VIH/SIDA sur les moyens dexistence non
agricoles des zones rurales et que la situation volue continuellement. Cherchons analyser la nature
complexe de lpidmie et essayons de mettre en avant les principaux lments du problme parmi lesquels
figure lapiculture; le but tant de faciliter la sensibilisation et le dialogue concernant limmense dfi du
VIH/SIDA. Il reste beaucoup apprendre des mnages, des organisations, et de lanalyse empirique;
nanmoins, la question rclame une attention immdiate.

Impacts du VIH/SIDA
Les impacts du VIH/SIDA sur les familles et les stratgies de survie qui sen suivent, sont conditionns
par une dynamique complexe et des facteurs endognes et exognes incluant (mais non limits ) le
stade de la maladie, la composition et le statut socioconomique des mnages, la capacit dentraide
de la communaut en terme social et les variables agro-cologiques. Si ces facteurs peuvent entraner
diffrentes situations entre et au sein des mnages, on peut cependant arriver certaines gnralisations
sur comment les impacts du VIH/SIDA affligent les mnages. En premier, les maladies rcurrentes et la
mort ventuelle dun membre infect du mnage entrane une rduction drastique de la force de travail au
sein du couple. En mme temps que les capacits de production des mnages sont rduites, les dpenses
saccroissent (par ex. frais de dplacement jusquau centre de soins, cots des visites et mdicaments et
des funrailles). Les rponses des mnages ces impacts immdiats (par ex. la vente dune terre, du btail
et de lquipement agricole) accompagnes par des rponses externes risques (par ex. les appropriations
de terre) et les structures socioculturelles fragiles (par ex. les coutumes en matire dhritage des terres)
rduisent encore les biens productifs des mnages, sapant finalement la durabilit sur le long terme des
mnages et les rendant plus vulnrables la pauvret et linscurit alimentaire.

De plus, les changements dmographiques et conomiques significatifs qui rsultent de lpidmie, ont
sans aucun doute, et continueront davoir, des effets significatifs sur les institutions et les structures de la
socit en gnral. Les marchs au niveau local, rgional et national font partie des institutions affectes.
Vu que lon comprend peut-tre moins les effets du VIH/SIDA sur les marchs dAfrique subsaharienne
(Barnett et Whiteside, 2003), faisons deux hypothses. Premire hypothse, particulirement intressante:
si le VIH/SIDA freine et dans certains cas, inverse la croissance des conomies nationales (Forsythe,
2002), certains marchs en particulier ceux des produits de moindre qualit et ceux que lon peut associer
aux soins mdicaux ne sont-ils pas renforcs par lpidmie? Cette hypothse est soutenue par deux
tendances majeures. Tout dabord, le taux dinfection du VIH continue dpasser le taux de mortalit
par VIH/SIDA3 garantissant, sur le court terme, une croissance continue du volume majeur de personnes
qui ncessitent des soins mdicaux. Deuximement, vu que la productivit et les revenus des mnages
atteints par le VIH/SIDA chutent4, le pouvoir dachat ne dcrot pas seulement au sein de ces familles
mais aussi un effet ngatif sur lconomie globale qui dpend des dpenses des consommateurs. Par
consquent, les marchs informels des produits de moindre qualit, plus accessibles que leurs substituts,
restent importants sils ne croient pas en relation lpidmie. Comment ces impacts interagissent sur les
stratgies de survie conomiques associes lapiculture et la commercialisation des produits drivs
des abeilles?

3 On estime 3,2 millions les personnes nouvellement infectes en 2003, alors que 2,3 millions sont dcdes (UNAIDS, 2003).
4 Au Botswana o le taux de prvalence du VIH chez les adultes approche les 40 pour cent, le revenu par habitant et par mnage pour
un quart des plus pauvres, devrait chuter de 13 pour cent entre les annes 2000 et 2015.

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Le rle des abeilles dans le dveloppement rural

Interactions entre les impacts du VIH/SIDA sur la production de miel comme stratgie de
survie
Les interactions potentielles entre les impacts du VIH/SIDA et les stratgies de survie des familles grce
lapiculture et la chasse au miel peuvent tre globalement reprsentes par deux scnarios hypothtiques5.
Le premier scnario reprsente leffet du VIH/SIDA sur les mnages engags dans lapiculture commerciale
avant le dbut du SIDA alors que le second scnario reprsente leffet du VIH/SIDA sur un mnage pour
lequel lagriculture est la premire source de revenus et la rcolte de miel est pratique occasionnellement
pour la consommation domestique et la vente. Ces deux scnarios reprsentent diffrents aspects dun
continuum de possibilits de moyens dexistence qui sont caractristiques des familles des zones rurales
de lAfrique subsaharienne.

Scnario 1: La famille utilise des ruches de fabrication industrielle pour produire du miel qui est vendu
par le biais dune cooprative. Les revenus gnrs partir de la production et la commercialisation du
miel constituent la premire source de revenus aprs les travaux agricoles. La famille a un niveau de
dpenses relativement lev. En plus des ruches, les intrants en capital physique comprennent le matriel
pour maintenir en bonne sant les colonies et pour fabriquer des ruches cadre. Les investissements en
capital humain grce des formations techniques sont ncessaires pour savoir rcolter un miel de qualit
exig par la cooprative. Autre prrequis, un certain niveau de capital social pour que la cooprative
accepte que cette famille devienne membre.

Pour linstant, cest le chef de famille qui est responsable des activits apicoles et de la vente des produits
mme sil ignore quil est positif depuis plusieurs annes. Lorsque la maladie passe au stade symptomatique,
les revenus des ventes du miel fournissent une source importante dargent en espces pour payer les
consultations lhpital et les achats de mdicaments. Toutefois, cela diminue les ressourceset ne permet
plus de rembourser les prts. Cette maladie rcurrente fait que le jeune homme ne peut pas soutenir
les rythmes de production et la qualit et la quantit de sa production de miel va dcrotre. Aprs son
dcs, les ruches ne seront pas productives bien longtemps. Sans formation technique en apiculture,
etcraignant que les ruches ne soient voles, sa femme dcidera de vendre les ruches pour payer de vraies
funrailles. Ajoutons la perte motionnelle traumatisante, la perte pour les membres restants du foyer
de la principale source de revenus et le prt payer. Paralllement, comme un nombre significatif des
membres de la cooprative chargs de la commercialisation des produits sont aussi dcds ces dernires
annes, la cooprative a des difficults atteindre les quotas.

Scnario 2: Lunique activit gnrant des moyens dexistence majeurs pour la famille est lagriculture.
Durant la saison sche, le miel est occasionnellement rcolt par lhomme responsable du foyer pour
la consommation domestique et la vente. Le mari comme la femme la tte du foyer sont positifs. La
part globale de cette activit pour la subsistance de la famille sest accrue du fait que la famille sinvestit
moins dans les travaux agricoles difficiles (en raison de la maladie, des soins par ex.) durant les pics
saisonniers (par ex. planter, semer, etc.). Comme cest normalement le cas, le jeune homme est le premier
mourir de la maladie, et du fait que la majorit du miel sauvage rcolt et des travaux lis aux abeilles
(et les ressources forestires) sont traditionnellement le domaine des hommes, le mnage ne peut plus
consommer ou tire de moindre revenus supplmentaires du miel. Plusieurs annes sont passes et mme
la femme qui a pris les rnes du foyer peut son tour mourir dune maladie lie au SIDA.

5 Ces scnarios ont t labors et extrapols suite des discussions avec des spcialistes techniques et la consultation de diverses
tudes.

30
Le rle des abeilles dans le dveloppement rural

Suite au processus drosion du capital, associ aux impacts du VIH/SIDA, leurs enfants, devenus
adolescents, se retrouvent avec trs peu de biens productifs. Les orphelins ne peuvent pas se procurer de
biens de consommation partir des cultures et ils ont dsesprment besoin dargent pour acheter des
aliments. Si le plus g des garons a appris de son pre lapiculture traditionnelle ou rcolter du miel,
il pourra produire et rcolter du miel afin de pouvoir disposer dune source daliments et de revenus
supplmentaires pour la saison des cots minimes. Il pourra recueillir des matriaux pour construire
les ruches faible cot dans les bois qui fournissent aussi un habitat aux colonies dabeilles sauvages qui
produisent du miel. Le travail est le principal lment quil faille produire pour fabriquer une ruche, leur
trouver un emplacement, et rcolter le miel; les activits apicoles se concentrent en dehors des pics de la
saison agricole. (A ce stade du VIH/SIDA, les membres du mnage peuvent continuer travailler tant
que la maladie ou les soins ne deviennent trop lourds.) Le miel obtenu par ces activits est consomm
mais, chose plus importante, de largent est gagn de manire informelle pour fournir une bonne partie
des revenus ncessaires.

Ces scnarios hypothtiques refltent les effets potentiels du VIH/SIDA sur les stratgies de survie
bases sur lapiculture et la collecte de miel. Malgr la complexit de ces interactions, les points cls sont:
Lapiculture commerciale, en tant que forme de diversification des moyens dexistence, peut
fournir une source importante de revenus qui peuvent contribuer aux cots immdiats du VIH/
SIDA.
Le vritable effet du VIH/SIDA sur les stratgies des familles pour dvelopper leurs moyens
dexistence dpend de la dmographie des familles; qui et combien de personnes sont
chroniquement malades et dcdent; mais aussi de lavancement de la maladie et des ressources
des familles avant la maladie(s) (FAO-ICRAF, 2004).
Le VIH/SIDA rduit le capital des familles et comme lapiculture requiert sans cesse de largent,
elle peut ne pas constituer une stratgie de rduction des impacts du VIH/SIDA si la famille ne
reoit pas une aide quelconque en mme temps. Les familles atteintes par le VIH/SIDA peuvent
tre tentes de davantage miser sur lapiculture et la rcolte de miel rudimentaires en raison des
faibles besoins en capital de ce genre dactivits.
Le genre des dfunts et les membres du mnage restants ont un effet significatif sur la manire
selon laquelle les impacts du VIH/SIDA affectent les stratgies de survie qui se basent sur
lapiculture.

Marchs pour les produits drivs des abeilles


Les produits de moindre qualit sont les produits qui sont consomms la place des produits dexcellente
qualit en raison de leur disponibilit relative et/ou de leur accessibilit. De nombreux produits forestiers
non ligneux comme le miel de qualit infrieure, peuvent tre considrs comme des produits de moindre
qualit. Dans les familles dAfrique subsaharienne, le sucre est consomm directement, utilis comme
dulcorant, et en tant quagent de fermentation pour les boissons alcoolises. Parmi les sources de sucre
on a le sucre de canne raffin et les autres cultures sucre. Le miel de moindre qualit est considr
comme un substitut infrieur au sucre raffin et dans les zones rurales, il est souvent utilis la place du
sucre raffin (CE-FAO, 1999). Lorsque les revenus augmentent, les biens de moindre qualit tendent
tre remplacs par des produits de qualit suprieure et cela sinverse lorsque les revenus diminuent.
Selon ce principe conomique, on peut sattendre ce que leffet ngatif du VIH/SIDA sur la richesse
et le pouvoir dachat au niveau micro et macro ait un effet positif sur les marchs des produits forestiers
non ligneux (Barany et al, 2003), dont fait partie le miel de qualit infrieure6.

6 Une rduction de la demande des produits de luxe a t observe en Afrique du Sud (Forsythe, 2002). On sattend une croissance
du secteur informel suite au VIH/SIDA, et un bouleversement de lconomie au niveau structurel (Waal, 2003).

31
Le rle des abeilles dans le dveloppement rural

De plus, les bnfices en termes nutritif et mdical du miel et des autres produits drivs des abeilles
peuvent aussi conduire un accroissement de leur demande en association avec lpidmie. Le miel,
en tant que source de calories a t mis en avant dans le rgime des populations qui vivent avec le
VIH/SIDA (PLWHA) (FAO, 2002). Les produits issus des abeilles sont aussi largement utiliss dans
les soins mdicaux traditionnels africains. Environ 80 pour cent des africains croient en la mdecine
traditionnelle. Si celle-ci ne peut dfinitivement remplacer les antirtroviraux ncessaires en toute
urgence dans la rgion7, les mdicaments traditionnels peuvent malgr tout traiter efficacement les
infections opportunes (par ex. les candidoses; lherpes simplex, et le zoster) et les symptmes (cest--dire
la perte dapptit, la nause, la fivre, la diarrhe et la toux) associs au VIH/SIDA. Ces traitements sont
abordables et facilement accessibles; on a donc largement observ que, des degrs divers, la plupart,
sinon la majorit des personnes vivant avec le VIH/SIDA sur le continent africain, avait confiance en la
mdecine traditionnelle pour amliorer la qualit de vie et pour traiter les maladies lies au VIH/SIDA.

Le miel, la gele royale, la cire et le venin dabeille sont la fois utiliss pour les soins modernes et les
remdes traditionnels. Le miel a des proprits antiseptiques et est utilis comme un remde local bas
sur les plantes utilises pour traiter les maladies peine cites. Lorsque le VIH accrot la demande en
soins mdicaux et rduit les revenus des mnages, les marchs pour les produits drivs des abeilles
utiliss au niveau mdical et de subsistance, sont importants si leur consommation naugmente pas en
relation lpidmie. Quelles implications ont ces interactions entre le VIH/SIDA, les stratgies de
survie et les marchs pour une rponse tendue et globale au VIH/SIDA?

Projets intgrs et rponses globales au VIH/SIDA: implications


Les stratgies pour rduire la transmission du VIH et les impacts du VIH/SIDA peuvent tre regroupes
en trois principales composantes: prvention, traitement et soins et rduction de la pauvret.

Prvention
Les projets de prvention du VIH/SIDA ciblent les facteurs directement lis la transmission du
VIH (cest--dire le comportement de prise de risques), mais aussi les facteurs sociaux associs la
transmission du VIH comme la pauvret et la mobilit. Du fait que la pauvret accrot la vulnrabilit
au VIH, les activits de dveloppement rural gnrant des moyens dexistence peuvent tre vues comme
faisant partie dune approche globale de prvention du VIH/SIDA. En mme temps, les activits comme
lapiculture commerciale et la commercialisation peuvent aussi accrotre la mobilit et largent liquide
consacrer aux loisirs. Ces programmes doivent donc inclure la prvention comme la communication
sur les nouveaux comportements adopter et la promotion du prservatif. Ne pas dvelopper ce genre
de projet pourrait faire perdre lopportunit de rduire la transmission de la maladie, et ne permettrait
pas non plus de prvenir les impacts potentiels du VIH/SIDA sur les programmes comme le montre le
Scnario 1.

Traitement et soins
En Afrique subsaharienne, o les dficiences en nutriments sont nombreuses et laccs aux soins limit,
les interventions rapides et concrtes en matire de nutrition (par ex. lducation, le conseil, etc.) sont
considres comme une des actions les plus importantes de PLWHA. Vu les impacts ngatifs adverses
du VIH/SIDA sur la scurit alimentaire des familles, les interventions efficaces en matire de nutrition
doivent prendre en compte pour ladaptation des stratgies alimentaires des mnages. Lorsque les mnages
contamins par le VIH/SIDA ont accs et/ou consomment du miel du fait quils en disposent localement
ou quil est plus facile trouver que dautres formes de sucre dittique, les projets de PLWHA en matire
7 Seuls 2 % de ceux qui en ont besoin reoivent un traitement antirtroviral.

32
Le rle des abeilles dans le dveloppement rural

de nutrition doivent informer des bnfices et des inconvnients de consommer du miel. Par exemple,
une consommation leve de carbohydrates, prsents dans le miel, sont recommands par PLWHA du
fait que le VIH/SIDA accrot les besoins en nergie (FAO, 2002). Cependant, consommer trop de sucre
peut tre mauvais dans certaines circonstances. Le sucre prsent dans le miel peut par exemple aggraver
les infections opportunes comme les candidoses (cest--dire les aphtes buccaux ou les maux de gorge).

Rduction de la pauvret
Il est ncessaire de rduire la pauvret ou de mettre en place des politiques et stratgies labores partir
des capacits des mnages malades pour faciliter le processus de rhabilitation. Les composantes cls de
ces efforts doivent comprendre un appui pour amliorer et diversifier les moyens dexistence incluant
les activits gnrant des revenus (AGR) (FAO, 2003). En raison des faibles besoins en capital et de la
facilit avec laquelle les mnages peuvent adopter ou abandonner les activits exploitant les ressources
naturelles, ces activits servent depuis longtemps de boue de sauvetage durant les priodes dinscurit
alimentaire et tendent former une composante plus cohrente de stratgie de survie pour les familles
pauvres des zones rurales. Comme cela est dcrit dans le Scnario 2, lapiculture traditionnelle et la
rcolte de miel permettent de crer des AGR supplmentaires faibles intrants potentiellement adaptes
aux capacits des mnages affects par le VIH/SIDA, alors quen mme temps, les marchs des produits
drivs des abeilles sont renforcs par lexistence de lpidmie.

Les programmes dapiculture actuels doivent prendre en compte les efforts pour rduire les impacts du
VIH/SIDA sur les mnages atteints, en particulier dans ces rgions fortement affectes par lpidmie
qui font partie des zones cologiques o le miel est produit (par exemple, les terres boises du miombo
en Afrique du Sud). La production de miel commercial utilisant des ruches modernes situes prs des
habitations peut constituer des AGR rmunratrices demandant peu de travail. Toutefois, lrosion du
capital associ limpact du VIH/SIDA et le potentiel dendettement, qui ncessite que cet quipement
soit subventionn, pose la question de la durabilit de cette approche. Les programmes orients vers
les marchs du miel et intrants substantiels requis, peuvent ne pas tre adapts pour ces mnages. Les
transferts de technologie faibles intrants ncessaires pour produire du miel de faible moyenne qualit
peuvent en fait tre plus appropris. Cela peut inclure le transfert des capacits de production (cest--
dire la fabrication de ruches locales partir de matriaux locaux, la rcolte du miel sauvage sur un mode
durable, la connaissance des ressources et qualits des nectars, lemplacement des ruches, la collecte
et les facteurs temporels qui y sont lis), la connaissance des modes de transformation et de stockage,
et les comptences en matire de marketing (cest--dire linformation sur les marchs les prix, la
diversification, les produits pour traiter les animaux, les choix de qualit, les fluctuations saisonnires des
prix). Le dveloppement des marchs peut en gnral faire faire davantage de profits tant que les biens
sont effectivement perus par les personnes qui en ont besoin, lorsquelles en ont besoin.

Cibler et prioritariser les interventions


Une rponse multisectorielle pour rduire la transmission du VIH et les impacts du VIH/SIDA est
imprative. Il est ncessaire de comprendre les impacts du VIH/SIDA, les interactions entre les impacts, les
stratgies en faveur des moyens dexistence et les structures les concernant (marchs) et enfin, les priorits
des programmes existants sur le VIH/SIDA pour concevoir des interventions intgres. Les interventions
et combinaisons spcifiques dinterventions sont nombreuses alors que les ressources ncessaires pour leur
mise en uvre sont fortement inadquates. Dresser des priorits est ncessaire afin de dterminer quelles
interventions sont optimales, quand, o et pour qui. Comme cela est montr dans les scnarios prsents ci-
dessus, les types dinterventions qui sont ncessaires (et qui ont le plus dimpact) dpendent dune dynamique

33
Le rle des abeilles dans le dveloppement rural

complexe de plusieurs facteurs. En bref, certaines interventions sont adaptes pour certaines populations
cibles des moments spcifiques.

Connatre la phase dpidmie dans une rgion ou une communaut donne est utile pour dcider quelles
sont les interventions appropries. La progression du VIH/SIDA dans une communaut ou rgion
donne peut tre divise en quatre phases (Villarreal, 2003). Dans les zones qui peuvent tre classes
en phase I (cest--dire o les taux de prvalence sont faibles 1 pour cent, mais o le VIH est une
menace) et la phaseII (le taux de prvalence est environ de 5% le tournant pour une croissance rapide
et exponentielle de la prvalence) la priorit doit tre donne lintgration des oprations de prvention
du VIH/SIDA. Les opportunits dinvestir dans les projets qui peuvent rduire limpact du VIH/SIDA
(par ex. la diversification des revenus) existent aussi dans ces phases durgence. Les actions pour rduire
la maladie deviennent une composante importante dans les rgions o lpidmie est passe de la phase
II la phase III et IV dans lesquelles la morbidit, la mortalit, et les impacts socioconomiques du VIH/
SIDA se manifestent.

Cibler les mnages spcifiquement atteints par le VIH/SIDA nest pas forcment faisable ou prudent (cela
peut aggraver les stigmatisations, etc.), mais les initiatives doivent faire un vritable effort pour inclure
ces familles (elles peuvent manquer de temps ou vivre loin du centre, etc.). Comme les familles au sein
des communauts souffrent diffremment du VIH/SIDA et diffrents moments: on doit considrer la
nature des impacts sur ces mnages, comment ils sen sortent et quels sont leurs besoins et leurs capacits.
Par exemple, les rcoltes traditionnelles et les pratiques pour produire le miel sont souvent le domaine
des hommes, et les femmes peuvent avoir dans lide queffectuer ce genre de travail seule en fort,
constitue une activit potentiellement dangereuse pour elles. Encourager la production traditionnelle de
miel peut donc ne pas constituer une stratgie de rduction approprie pour les femmes qui sont seules
la tte du foyer.

La comprhension des impacts du VIH/SIDA et des interactions avec les moyens dexistence et les
marchs continuent voluer. Cette section dmontre le bien-fond et le potentiel des interventions
intgres qui impliquent lapiculture dans les rponses multisectorielles globales au VIH/SIDA, bases
sur le dveloppement de moyens dexistence pour les familles.

34
Le rle des abeilles dans le dveloppement rural

5. LA CHASSE AU MIEL ET LAPICULTURE


Les tres humains ont imagin diffrentes mthodes dexploitation des abeilles pour leur miel et ses
produits drivs. Ces multiples manires de traiter les abeilles dans le monde peuvent tre classes en
trois catgories: la chasse au miel, lapiculture et une troisime catgorie que nous intitulons entretien
des abeilles qui se situe entre la chasse au miel et lapiculture dans ce cas, lapiculteur fournit un endroit
propice la construction dun nid, ou protge une colonie dabeilles sauvages qui sera ultrieurement
pille. Le Tableau 5 prsente ces trois types dapiculture et les types dabeilles qui y sont associs.

TABLEAU 5
Types dapiculture et les abeilles qui y sont associes
Activit Genre Espce
Chasse au miel Abeilles Toutes les espces dabeilles:
Apis andreniformis
Apis cerana
Apis dorsata
Apis florea
Apis koschevnikovii
Apis laboriosa
Apis mellifera
Apis nigrocincta
Apis nuluensis
Abeilles sans dard Plusieurs espces
Entretien des abeilles Abeilles Apis florea ( Oman)
(surveiller une colonie qui nidifie) Apis dorsata (apiculture qui utilise la mthode du rafter
en Asie du Sud-Est, les arbres abeilles en Malaisie et
de nombreux autres exemples)
Apis laboriosa (falaises du Bhoutan)
Apis mellifera (Afrique)
Et de nombreux autres exemples.
Abeilles sans dard Plusieurs espces

Apiculture Abeilles Espces qui nichent dans des cavits:


(levage dabeilles dans une ruche) Apis cerana
Apis koschevnikovii
Apis nigrocincta
Apis nuluensis
Apis mellifera
Abeilles sans dard Plusieurs espces

Ce chapitre dcrira les diffrentes faons dexploiter les abeilles. Le Chapitre 6, considrera les mthodes
dexploitation des abeilles sans dard (Partie 2).

LA CHASSE AU MIEL DES ABEILLES MELLIFRES


La chasse au miel pillage de nids dabeilles pour rcolter le miel et la cire dabeille est encore couramment
pratique dans les endroits o les populations sont pauvres et pratiquent une conomie de subsistance et
o les colonies dabeilles sauvages sont encore abondantes. La chasse au miel est une activit des derniers

35
Le rle des abeilles dans le dveloppement rural

chasseurs-cueilleurs au monde, qui vivent souvent en marge du monde agricole. Les colonies dabeilles
nidifient dans la nature, et selon les espces, peuvent nidifier dans des cavits darbres, dans les arbres,
dans des rochers, des termitires, ou sous terre. Lorsque les abeilles sont nombreuses, la chasse au miel
peut tre pratique partout. Parfois, les colonies dabeilles sont considres comme une manne des pays
industrialiss qui fournit automatiquement de largent. Lorsquune famille ou une personne a besoin
dargent liquide une faon rapide den obtenir, est de partir chasser du miel en pillant une colonie
connue, pour en retirer un peu de miel qui sera rapidement chang contre des espces ou troqu contre
autre chose. Les produits de la chasse au miel ne se distinguent pas ncessairement de ceux obtenus de
llevage des abeilles en ruches.

Aspect positif
Pour les chasseurs-cueilleurs, la chasse au miel est un moyen rapide dobtenir un aliment dont la
teneur en glucides est leve (miel) et qui contient beaucoup de protines (pollen et larves) sans
aucun cot financier. Lorsquil existe un acheteur, la chasse au miel est souvent considre par
les populations trs pauvres comme un moyen rapide dobtenir de largent.

Aspects ngatifs
La chasse au miel tue les abeilles.
Aujourdhui, cela peut contribuer, dans certaines rgions, au dpeuplement non durable de
certaines espces de colonies dabeilles et de leur habitat.
Les chasseurs de miel peuvent causer des incendies de fort.

La chasse au miel en Asie


En Asie, dimportants volumes de miel sont encore obtenus par pillage des colonies sauvages dabeilles,
car certaines espces dabeilles asiatiques nexistent qu ltat sauvage et ne peuvent tre conserves
lintrieur de ruches faites par lhomme. La chasse au miel dApis laboriosa, une espce dabeille qui nidifie
des altitudes leves, se pratique dans lHindu Kuch dans lHimalaya. La chasse au miel produit par
Apis dorsata se pratique sur lensemble de son aire de distribution, du Pakistan louest aux Philippines
lest. La chasse au miel produit par les abeilles qui nichent dans des cavits telles que Apis cerana, Apis
koschevnikovii, Apis nuluensis et Apis nigrocincta, et les petites espces dabeilles Apis florae et Apis
andreniformis, est pratique partout o ces abeilles sont prsentes.

Les grandes espces dabeilles asiatiques, Apis laboriosa et Apis dorasata, nidifient souvent sur des falaises
leves ou dans de grands arbres. Leurs rayons sont trs grands et leur rendements trs productifs.
Ce type de chasse au miel est donc dangereux, tout en tant une activit rentable dans de nombreuses
rgions dAsie. Les habitudes locales et les traditions associes la chasse au miel ont t tudies par
les anthropologues et les sociologues. Ce qui signifie que dans certaines rgions, la chasse au miel
traditionnelle et les associations culturelles sont bien documentes. En effet, au Npal et en Malaisie, le
tourisme qui se base sur les visites aux spectacles de chasse au miel a dcoll. Des dtails de publications,
de vidos et de CD qui illustrent les traditions de la chasse au miel sont prsents dans le Chapitre 16:
Sources pour obtenir plus dinformations.

Chasse au miel en dehors de lAsie


La chasse au miel dans les colonies dabeilles indignes dApis mellifera est pratique couramment en
Afrique, de mme que dans celles des colonies sauvages dabeilles Apis mellifera, en Amrique centrale
et du sud, lorsque les colonies sont abondantes le plus souvent dans les zones boises.

36
Le rle des abeilles dans le dveloppement rural

ENCADR 6
Les indicateurs de miel africains

Les indicateurs de miel sont des oiseaux des rgions boises qui appartiennent au genre indicator. Ils sont
remarquables, car ils ont apparemment acquis le comportement de conduire les chasseurs de miel (tout comme les
ratels et autres prdateurs des abeilles) vers les nids dabeilles. Il existe plusieurs espces dindicateurs de miel, les
plus communes tant lIndicator indicator (grand) et lIndicator minor (petit).

Les chasseurs de miel sifflent pour trouver les indicateurs de miel. Les oiseaux gazouillent alors continuellement et
battent des ailes de faon voyante, conduisant progressivement les chasseurs de miel proximit des nids dabeilles
o ils se calment. Lorsque les chasseurs de miel pillent le miel, les indicateurs reoivent en rcompense des aliments
provenant du nid dabeilles: couvain, pollen et miel. Un autre trait particulier ces oiseaux est leur capacit de digrer
la cire dabeille.

DEVRAIT-ON ENCOURAGER LA CHASSE AU MIEL?


Assister une chasse au miel, signifie tre tmoin de la mort dun grand nombre dabeilles et de la
destruction de multiples colonies avec des torches enflammes. Nous ne disposons pas de donnes sur
la taille des populations des espces dabeilles asiatiques: en fait, les textes sur lapiculture produits avant
1990 ne mentionnent que trois espces asiatiques Apis cerana, Apis dorsata et Apis florea; on en a
dcrit cinq autres depuis! Nous ne connaissons pas lincidence que la chasse au miel peut avoir sur ces
populations: soutenir par exemple, la chasse labeille himalayenne (Apis laboriosa) pourrait quivaloir
soutenir la chasse aux tigres.

On sest efforc dencourager les chasseurs de miel rcolter le miel sans dtruire toute la colonie,
cest--dire ne rcolter que le rayon contenant du miel sans abmer le couvain contenant le rayon.
Cependant, cest un sujet plus facile aborder dans une salle de classe qu mettre en pratique. Dans
certaines rgions, les habitudes traditionnelles de chasse au miel sont bien sr sujettes des rgles en
faveur des populations dabeilles. Nous ne connaissons pas leffet produit par la rduction des habitats
forestiers et laugmentation de la pression de la population humaine sur les populations dabeilles. Dans
de nombreuses rgions, la chasse au miel a augment avec la croissance de la population humaine et est
associe une diminution du nombre de grands arbres o nidifient les abeilles. La disparition de ces
grands arbres ne leur permet plus de trouver aussi facilement des lieux de nidification srs: lorsquelles
nidifient dans de plus petits arbres, elles sont plus faciles trouver et piller. Il est certain quen Gambie
et au Sngal, la chasse au miel a contribu un dficit dabeilles, avec des effets nfastes possibles sur la
pollinisation et la conservation de la biodiversit, une tendance qui doit tre inverse.

LES PRODUITS DE LA CHASSE AU MIEL


tant donn que la chasse au miel a normalement lieu dans des conditions difficiles (tre suspendu une
corde le long de la paroi dune falaise, grimper au sommet de grands arbres la nuit), le produit de la chasse
au miel est normalement un mlange de miel mr et immature (avec une teneur leve en eau), de cire
dabeille, dabeilles mortes et dautres dbris. Cependant, cela ne veut pas dire que le produit soit sans
valeur: il fermentera souvent rapidement, mais sa valeur locale sera leve, car cest un aliment culturel,
un tonique, un aphrodisiaque ou un mdicament. En Afrique, le miel obtenu par la chasse est le plus
souvent transform en bire de miel. Dans ce cas, les diffrentes impurets laident fermenter encore
plus vite. Cependant, tous les miels ne finissent pas de cette manire. En Inde par exemple, dimportants
volumes de miel rcolts dans les colonies dApis dorsata sont destins au march domestique. Aucune
statistique dcrivant les volumes de miel rcolts nest disponible.

37
Le rle des abeilles dans le dveloppement rural

SOUTENIR LES CHASSEURS DE MIEL


Les populations vivant dans les rgions de chasse au miel et qui reoivent une formation formelle en
apiculture, ont parfois tendance tre convaincues que les chasseurs de miel ne sont pas des apiculteurs et
quils nappartiennent pas la communaut des apiculteurs. Cela signifie que les services de vulgarisation
dans de nombreux pays en dveloppement naident que les apiculteurs et ignorent compltement les
chasseurs de miel. Le fait que les apiculteurs soient plus accessibles que les chasseurs de miel qui font partie
des populations rurales les plus pauvres et loignes, explique aussi cette indiffrence. Les personnes qui
pratiquent la chasse au miel, comme nous lavons signal ci-dessus, sont des chasseurs-cueilleurs et ont
tendance tre pauvres, rserves et invisibles aux services de vulgarisation. De nombreux manuels ne
mentionnent absolument pas les chasseurs de miel, bien que dans les pays asiatiques, la plus grande partie
du miel sur les marchs locaux provienne de la chasse au miel.

Si lon dcide que la chasse au miel est une activit durable, et si les chasseurs de miel veulent tre
soutenus, on peut les aider rcolter un miel de meilleure qualit, en rduisant la contamination pendant
et aprs la rcolte et surtout en leur fournissant des rcipients propres, munis de couvercles, dans lesquels
ils peuvent stocker leurs produits.

Un soutien en terme commercial est sans doute ce dont ils ont le plus besoin. Les chasseurs de miel se
dbarrassent gnralement de la cire dabeille, ils auront avantage savoir rcolter, traiter et vendre cette
cire.

LENTRETIEN DES ABEILLES


La rcolte dune colonie dabeilles qui niche dans un arbre fait partie de la chasse au miel. Le morceau
darbre coup qui accueille les abeilles pour ensuite tre plac prs dune habitation, rentre dans la
catgorie de lapiculture (larbre est devenu une ruche fixe). Il existe cependant un stade intermdiaire,
o lapiculteur peut possder des abeilles et/ou larbre et les protger en quelque sorte contre les autres
chasseurs de miel ou dautres prdateurs. Ce stade intermdiaire apparat dans de nombreuses situations.
Ainsi, pour les colonies dApis mellifera au Soudan et dans dautres pays africains, les apiculteurs peuvent
possder des colonies fixes dans des rochers ou dans des arbres spcifiques. Il en va de mme en Asie,
o les individus ou les communauts possdent des arbres ou des parois abeilles. Autrefois, ce genre
dentretien des abeilles tait courant. Les traditions africaines, de la rgion mditerranenne, de la Perse,
de lEurope et de lAsie ont t documentes par Crane (1999).

Le miel de la petite abeille Apis florea, particulirement apprci en Rpublique dOman, est vendu plus
de 100$EU le kg. LApis florea construit un seul rayon et ne peut tre place dans une ruche. Mais au
Pakistan et en Rpublique dOman, les apiculteurs entretiennent les colonies dApis florea en les plaant
dans de petits abris (Dutton, 1982).

Dans les forts de Melaleuca du Vietnam, les apiculteurs fournissent des lieux de nidification artificielle
lApis dorsata: cela facilite la rcolte des rayons: voir ltude de cas 3 ( la fin de ce chapitre) sur
lapiculture selon la technique du rafter.

Ce sont des exemples dapiculteurs qui prennent soin des colonies dont la vie est la mme qu ltat
sauvage. Dautres exemples dlevage dApis dorsata sur des rafters, ont t dcrits au Cambodge (Jump
et Waring, 2004), en Indonsie (voir tude de cas 2 sur La rcolte traditionnelle du miel et de la cire de
lApis dorsata au Kalimantan Ouest), en Malaisie et sur les les Andaman en Inde.

38
Le rle des abeilles dans le dveloppement rural

LAPICULTURE
Cela fait des milliers dannes que lon sait quil est beaucoup plus facile dobtenir une rcolte de miel si
lon encourage les abeilles nidifier dans une ruche fabrique par lhomme, plutt que daller la chasse
au miel. Il est clair que la ruche appartient toujours quelquun et que place prs dune habitation, la
rcolte du miel en est beaucoup facilite. Chaque type de ruche, despce ou de race dabeilles se gre
diffremment. Cela constitue lapiculture bien que ce terme ait tendance tre utilis dans le langage
courant pour dcrire toutes les activits concernant les abeilles, notamment les tapes successives comme
la rcolte et la transformation de ses produits.

Il existe plusieurs faons qui varient selon les situations, de pratiquer lapiculture. un extrme, on peut
placer une ruche vide et rcolter le miel un moment dans le futur lorsque les abeilles lauront colonise
sans aucune autre intervention de lapiculteur. Mais lautre extrme du spectre, il existe une apiculture
qui exige des ruches coteuses, la fourniture de reines slectionnes ou insmines artificiellement, des
mthodes sophistiques de suivi et de contrle des maladies des abeilles (dornavant essentiels dans de
nombreuses rgions), le dplacement par lapiculteur des abeilles vers de nouvelles cultures lorsquelles
fleurissent, la rcolte et le traitement mcanique du miel, et bien dautres activits.

CHOIX DU MATRIEL
Lors du choix du matriel, les facteurs suivants doivent tre pris en considration:
Si lapiculture est une activit parallle, ce doit tre une activit totalement durable qui utilise du
matriel accessible localement. Bien quil soit possible dimporter des prototypes, lapiculture
de petite chelle doit faire appel sur le long terme un quipement conomique qui peut tre
entretenu et fabriqu localement. Lquipement ncessaire la chasse au miel et la technologie
traditionnelle et simple de lapiculture peuvent normalement tre fabriqus au niveau du village.
Les espces et les races dabeilles ont des tailles diffrentes. Un nid dabeilles (de lespce qui peut
tre place dans une ruche) consiste en une srie de rayons parallles en cire dabeille. Chaque
rayon contient des ranges de cire: des compartiments hexagonaux qui contiennent des rserves
de miel, du pollen ou des larves dabeilles qui se dveloppent (couvain). Les rayons sont disposs
rgulirement et fixs au plafond du nid. Cet espacement que lon appelle espace des abeilles est
crucial au maintien de conditions optimales dans le nid, avec juste assez despace pour permettre
aux abeilles de se dplacer et de travailler sur les rayons, tout en maintenant une temprature
optimale. Lespace des abeilles, les dimensions des rayons et le volume du nid, varient selon les
races et les espces dabeilles. Lespace des abeilles est un facteur crucial lors de lutilisation du
matriel dapiculture, et les abeilles ne peuvent tre gres efficacement si lon emploie un matriel
dont la taille est inapproprie. Lors de lachat du matriel, il est important de savoir quelles
abeilles y seront loges et de connatre les spcifications du matriel propos. La majeure partie
du matriel est fabrique pour rpondre aux spcifications des abeilles dorigine europenne.
Les races et les espces dabeilles ont des comportements et des particularits biologiques qui
varient. Les stratgies de gestion des abeilles ont surtout t labores pour les races des zones
tempres et la majeure partie des cadres mobiles sont prvus pour ce type de gestion.
Les colonies dabeilles tropicales ont tendance abandonner leur ruche pour leurs migrations
saisonnires ou pour fuir leurs prdateurs. Et mis part le fait de leur garantir leur nourriture
pour leur viter de fuir et de les protger contre dventuels prdateurs, aucune technique de
gestion fiable na encore t imagine pour viter ces dparts.
Ces 30 dernires annes, les maladies des abeilles et leurs prdateurs se sont normment
multiplies dans le monde. La cause en est sans doute le dplacement des abeilles par les apiculteurs.

39
Le rle des abeilles dans le dveloppement rural

Peu de rgions (la plupart dentre elles se trouvant dans les pays en dveloppement) nont pas t
contamines par des maladies ou des parasites de labeille, artificiellement introduits. Ces pays
auront intrt protger leurs stocks dabeilles exemptes de maladies. Il est donc essentiel de
sassurer que le matriel dapiculture qui a dj servi nait pas t import. Le dplacement de
colonies dabeilles, dun endroit lautre ou mme dune seule reine, ne doit jamais seffectuer
sans en avoir srieusement tudi les consquences.
Il peut tre utile dimporter un matriel de base (vtements de protection, enfumoir, lve-cadres)
qui servira de prototype pour les producteurs locaux.
Pour les apiculteurs qui travaillent sur une plus grande chelle, par exemple, au cas o une
cooprative aurait mis en place une unit de conditionnement du miel, des pices doivent
souvent tre importes comme les portes de clture (des couvercles qui fermeront efficacement
les rcipients miel), des gazes spciales pour filtrer le miel, ou le matriel servant dterminer
la qualit du miel.

CHOIX DU TYPE DE RUCHE


Une ruche nest quun rcipient qui contient des abeilles. Et de bonnes ruches utiles peuvent tre faites
avec de nombreux matriaux. Le but de la ruche est dencourager les abeilles construire leurs nids de
telle sorte que lapiculteur puisse les manipuler et les entretenir facilement. Les diffrents types de ruches
sont plus ou moins pratiques pour lapiculteur, mais labeille a besoin avant tout dun endroit la fois
sr, assez vaste pour contenir toute la colonie (la famille des abeilles) et ses rserves et qui les protge du
mauvais temps et des prdateurs.

La meilleure mthode dans chaque situation sera dtermine par les comptences humaines et les
ressources financires disponibles ainsi que par la race dabeilles utilise.

Le type de ruche ne doit pas dterminer la qualit du miel


Le type de ruche o vit une abeille na aucun effet sur la qualit du miel quelle produit. Les abeilles
accumulent toujours un miel propre et parfait quel que soit lendroit o elles vivent. Cest la manipulation
de lhomme qui en diminue la qualit.

Le volume de miel rcolt dans une colonie est dtermin par le fourrage auquel les abeilles ont accs
dans la rgion, ainsi que par la force et les besoins de la colonie. Tant que le volume de la colonie est
suffisant, les abeilles accumuleront autant de miel que possible. (Plus elles accumulent de miel, plus elles
ont de chance de survivre aux priodes difficiles). Les ruches aux cadres mobiles ont une influence sur la
production de miel, car elles vitent aux abeilles davoir produire de la cire pour leurs rayons: les ruches
aux cadres mobiles facilitent donc les rcoltes de miel plutt que de cire dabeille. Ce phnomne sera
expliqu dans la section des ruches aux cadres mobiles ci-aprs.

ENCADR 7
Les trois principaux types de ruches

Ruches rayons fixes: ruches en argile, ruches de mur, ruches fixes, ruches en tronc darbre ou corce et nombreux autres
types
Ruches aux rayons mobiles: ruches barres suprieures dont il existe plusieurs types
Les ruches cadres mobiles: ruches de type Langstroth, Dadant, Adz, National, Smith, WBC, etc.

40
Le rle des abeilles dans le dveloppement rural

Les ruches rayon fixe


Ce sont des contenants fabriqus partir de matriaux locaux disponibles: des rondins vids, des
cylindres dcorce roule, des pots dargile, de la paille ou de la canne tisse. Dans certaines rgions
comme lAfrique, lAsie et le Moyen-Orient, les abeilles sont souvent installes dans les murs des
habitations. Cela protge les abeilles des prdateurs et des variations extrmes de tempratures.

ENCADR 8
Utilisation du terme traditionnel pour les ruches

Les ruches rayons fixes sont parfois appeles ruches traditionnelles. Cependant, toutes les ruches rayons fixes
ne sont pas traditionnelles. Par ailleurs, il existe des ruches traditionnelles qui nont pas de rayons fixes, mais dont les
rayons sont mobiles, et le WBC, ruche cadre mobile (invente il y a plus de 150 ans) est considr dans certains
pays comme une ruche traditionnelle.

La ruche a pour unique rle dencourager les abeilles faire leur nid dans un lieu facile daccs pour
lapiculteur. Dans une ruche rayons fixes, les abeilles construisent leur nid dans un contenant, tout
comme elles le feraient dans une cavit naturelle. Les abeilles fixent leur rayon sur la surface interne
suprieure de la ruche. Cela signifie que les rayons ne peuvent tre dplacs sans tre briss lorsque
lapiculteur rcolte le miel et la cire dans le nid. Durant ce processus, la mortalit des abeilles dpendra
de lhabilet de lapiculteur. Si la colonie est dtruite, la ruche reste vide pendant quelque temps. Si les
colonies dabeilles sont nombreuses dans la rgion, il est fort probable quun essaim ou quune colonie
sinstalle dans la ruche vide et commence construire un nouveau nid.

Les apiculteurs qui utilisent des ruches de style local possdent souvent plusieurs ruches et ne sattendent
pas ce quelles soient toutes occupes en mme temps. Ce style dapiculture est bien adapt aux races
tropicales dabeilles. Comme cela a t dcrit dans le Chapitre 2, la biologie des races tropicales implique
quelles risquent de fuir ou de migrer. Dans un pays tropical, lapiculteur a sans doute plus intrt
possder de nombreuses ruches conomiques dont un petit nombre sera occup, quun nombre limit de
ruches coteuses dont un certain nombre sera vide.

La principale rgion du globe o les mthodes traditionnelles dapiculture sont encore les plus pratiques
Afrique subsaharienne, tropicale est aussi la rgion qui comporte le moins de problmes de maladies
des abeilles. Les dplacements naturels frquents de la colonie vers de nouveaux sites de nidification
signifient que les maladies nont pas la possibilit de se fixer la colonie comme cest le cas lorsque les
colonies sont statiques.

Les aspects positifs des ruches rayons fixes:


Elles peuvent tre trs appropris la race et lespce dabeilles (voir ci-dessus).
Les populations locales possdent les connaissances et les comptences pour ce type dapiculture.
Cots financiers initiaux rduits (normalement nuls).
Ces mthodes ne propagent pas les maladies des abeilles, et maintiennent des populations
dabeilles saines.
Ces mthodes locales dapiculture fournissent une source de revenus financiers sans intrant
financier. Comme un agriculteur ougandais la dit: Cest la mthode la plus conomique de
faire de lagriculture..

41
Le rle des abeilles dans le dveloppement rural

Les ruches locales permettent de rcolter du miel et de la cire de premire qualit, adapts
lexportation.
Cette activit est entirement durable et ne nuit pas aux abeilles. Lapiculture ne se dispute pas
les ressources utilises par dautres activits agricoles: le nectar et le pollen resteront lintrieur
des fleurs sil nest pas rcolt par les abeilles.
Une lgre formation et quelques intrants suffisent pour amliorer les comptences des
agriculteurs.

Aspects ngatifs des ruches rayons fixes:


Comme pour les chasseurs de miel, les apiculteurs sont accuss de provoquer des incendies de
fort.
Les apiculteurs moins comptents tuent la colonie dabeilles lorsquils en retirent le miel et
rendent cette mthode non durable lorsquelle est associe une perte de lhabitat et des abeilles
cause par les pesticides.
Le bouleversement caus au nid dabeilles peut forcer la colonie fuir.
Dans les ruches rayons fixes, les rayons risquent dtre construits dune manire (orientation
lintrieur de la ruche) peu pratique pour lapiculteur.
Il peut tre difficile de savoir quand rcolter le miel bien que les apiculteurs locaux aient toutes
les comptences pour savoir quelle est la meilleure poque pour rcolter le miel.
Lorsque lon rcolte le miel, les rayons en fin de ruche doivent tre retirs, et sils contiennent
des rayons vides, du couvain, du miel pas mr, ils devront tous tre sacrifis.
Le miel produit selon ces mthodes est souvent (mais pas ncessairement) de mauvaise qualit, vu
quil est contamin par du miel immature, du pollen, du couvain, de la cire et des abeilles mortes.
Les ruches rayons fixes ne peuvent tre inspectes pour contrler les maladies. Cependant,
les apiculteurs qui utilisent encore des mthodes traditionnelles ont souvent des abeilles sans
maladie! Cest la possibilit de dplacer les cadres dabeilles et les colonies dabeilles qui a permis
de propager les maladies des abeilles et les prdateurs travers le monde!

Aide aux apiculteurs qui utilisent des ruches rayons fixes


Tout ce qui est ncessaire ce type dapiculture sera disponible localement, mais les apiculteurs qui
utilisent des ruches rayons fixes auront intrt utiliser des vtements protecteurs, des enfumoirs et
surtout, de bons rcipients pour la rcolte et le stockage du miel et de la cire. Les apiculteurs qui ont peu
de ressources peuvent tirer profit dune aide qui leur permet de:

maintenir la qualit des produits rcolts;


prsenter les produits commercialiser; et
accder aux marchs.

Il est tout fait possible de produire du miel et de la cire de premire classe partir de ruches rayons
fixes. Ainsi, les apiculteurs de la Province au nord-ouest de la Zambie rcoltent du miel et de la cire de
grande qualit partir de ruches en corce rayons fixes. Le miel, certifi bio, rpond aux exigences de
lUE, et peut y tre export (Wainwright, 2002) (voir ltude de cas 10 au Chapitre 13).

Les ruches rayons mobiles


Les ruches basse technologie ont t dveloppes pour obtenir les avantages des ruches cadres mobiles
(inutile de briser les rayons, standardisation, maniabilit, rcolte efficace du miel) sans les dsavantages

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Le rle des abeilles dans le dveloppement rural

dune production coteuse. On encourage les abeilles construire leurs rayons partir de la surface
intrieure dune srie de barres suprieures plutt que de fixer les rayons au plafond (comme dans le
cas des ruches rayons fixes) ou de construire un rayon lintrieur dun cadre de bois rectangulaire
(comme dans le cas de ruches cadres). Ces barres suprieures permettent alors aux rayons individuels
dtre retirs de la ruche par lapiculteur. Les rayons peuvent tre replacs dans la ruche, enlevs pour la
rcolte, ou tre dplacs vers une nouvelle ruche ou colonie.

Le contenant de la ruche peut, comme les ruches traditionnelles, tre construit partir de nimporte quel
matriau disponible localement.

Un autre avantage de ce type dquipement est quil ouvre lapiculture de nouveaux secteurs de la
socit: lapiculture en fort a traditionnellement tendance tre une activit purement masculine. Les
ruches basse technologie peuvent tre places prs des habitations et peuvent, si elles sont construites
et transportes avec attention, tre dplaces dune culture lautre selon les floraisons (Mangum, 2001).

Tout lquipement pour une apiculture utilisant peu de technologie peut tre fabriqu localement. Les
seules pices qui doivent tre construites avec prcision sont les barres suprieures dont lcartement doit
permettre aux rayons dtre espacs comme ltat sauvage. Cet cartement dpend de lespce et de la
race des abeilles qui sont utilises. Dune faon trs gnrale, lApis mellifera dorigine europenne a besoin
dun cartement de 35 mm, lApis mellifera en Afrique dun cartement de 32 mm et lApis cerana en Asie
dun cartement de 30 mm. La meilleure faon de dterminer avec prcision lcartement ncessaire est
de mesurer lespacement entre les rayons dun nid sauvage construit par les mmes abeilles. Le volume
de la chambre couvain devrait tre approximativement le mme que celui de la cavit quoccupe le nid
des abeilles dans la nature. Les autres outils ncessaires sont les lve-cadres, les enfumoirs, les vtements
protecteurs et les contenants pour la rcolte, le stockage, la transformation et la commercialisation du miel.

Principaux avantages des ruches rayons mobiles par rapport aux ruches rayons fixes
Les rayons peuvent tre retirs de la ruche et replacs, ce qui permet lapiculteur dexaminer la
condition de la colonie sans labmer.
Les rayons peuvent tre retirs de la ruche pour la rcolte sans gner les rayons qui contiennent
du couvain. La colonie est donc prserve et les abeilles continuent fabriquer du miel pour
remplacer celui qui a t rcolt.
Le miel de bonne qualit peut tre rcolt sans tre contamin par du pollen ou du couvain.

Principaux avantages des ruches rayons mobiles par rapport aux ruches cadres mobiles
La ruche barre suprieure est relativement facile construire, plus simple et moins chre
construire quune ruche cadres.
Ce type de ruche permet de rcolter le miel et la cire, car le rayon vide nest pas replac dans la
ruche.

Principaux inconvnients des ruches rayons mobiles


Les ruches rayons mobiles avec des barres suprieures peuvent tre plus coteuses que les
ruches faites partir de rondins vids.
Les rayons fixs aux barres suprieures doivent tre manipuls beaucoup plus soigneusement
que les rayons construits dans des cadres.
Les rayons de cire ne peuvent tre replacs dans la ruche aprs la rcolte.

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Le rle des abeilles dans le dveloppement rural

Certaines personnes ont essay de crer des extracteurs de barres suprieures qui permettraient de
remettre le rayon dans la ruche aprs la rcolte. Cependant, cela va lencontre de la particularit de la
ruche barre suprieure qui est dtre simple, basse technologie et peu coteuse.

Principes de construction dune ruche barre suprieure mobile


Les ruches barre suprieure peuvent tre construites partir de nimporte quel contenant conomique
ou recycl, comme des botes en carton, des tonneaux coups dans leur longueur, des coffres th, ou
des ruches construites dans des morceaux de bois. Si lon utilise du bois, il doit tre bien sch, sinon
la ruche rtrcira et se voilera. Le bois doit durer plusieurs annes sans avoir tre remplac, et doit
pouvoir tre travaill. La ruche doit avoir un volume suffisant pour que les colonies dabeilles puissent y
construire leurs rayons couvain et quil leur reste encore assez despace pour construire dautres rayons
o elles emmagasineront leur miel (ce sont bien videmment les mesures intrieures de la ruche qui sont
importantes). La ruche doit tre propre et dpourvue dodeurs gnantes, sans lzarde ni trou, et peut
avoir besoin disolation thermique selon le climat. La paille ou la bouse de vache sont souvent utilises
pour isoler peu de frais les ruches.

Si les barres suprieures sont disposes lune ct de lautre pour former un plafond qui ne laissera
pas passer les abeilles, chaque barre suprieure devra possder le bon cartement afin que les abeilles
puissent construire un rayon partir de chaque barre (voir ci-dessus). Placer les barres lune ct de
lautre rduit le nombre dabeilles qui schappent par le sommet de la ruche et gnent lexploitant.
Cela peut tre avantageux lorsque lon travaille avec des abeilles trs agressives. Cependant, certaines
personnes conseillent dutiliser des barres suprieures plus troites (qui peuvent tre coupes avec moins
de prcision) et de les recouvrir dune feuille de plastique (Romet, 2004).

Quelle que soit la largeur utilise, elle doit tre constante pour chaque ruche barres suprieures. Si les
barres suprieures sont trop troites, les rayons seront trop proches les uns des autres et ne permettront
pas aux abeilles de travailler dans leur couloir - dans ce cas, les abeilles rempliront lespace de rayons
ou de propolis. Si les barres suprieures sont trop larges et crent trop despace entre les rayons, les
abeilles construiront des rayons de renforcement qui rempliront les espaces vides.

Fabriquer de faon artisanale des barres suprieures aux dimensions exactes est une opration qui
ncessite une prparation qualifie et qui peut tre largement facilite par lutilisation dun matriel
lectrique. La largeur des barres suprieures est la seule qui doive tre exacte dans ce type de ruche.

Une fois que les barres suprieures auront t dlignes, fixer une bande verticale de cire dabeille le long
du centre, du ct infrieur de chaque barre, afin de guider les abeilles dans la construction de leur rayon.

ltat sauvage, les abeilles construisent des rayons qui ont des bords recourbs et une base arrondie. Si
les murs latraux de la ruche sont arrondis ou ont une inclinaison dont langle est gal celui dun rayon
naturel, les abeilles ne fixeront pas leur rayon aux murs, ce qui facilitera le retrait des rayons. Les cts
de la ruche peuvent donc suivre une courbe lgrement convexe vers le bas, en formant un angle de 5
avec la base infrieure. Ce nest cependant pas un point essentiel. Les ruches aux bords courbes sont plus
difficiles construire. Dans le cas de ruches aux cts droits, les abeilles auront parfois tendance fixer
lgrement le rayon au mur latral de la ruche. Dans ce cas, il est ncessaire de couper dlicatement ces
attaches avant de retirer la barre suprieure et son rayon de la ruche.

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Le rle des abeilles dans le dveloppement rural

Ruches cadres mobiles


Ces ruches sont utilises dans les pays industrialiss et les pays en dveloppement o lapiculture a
une part importante dans lagriculture dominante et o il existe une infrastructure qui fournit une
expertise et du matriel spcialiss. Lobjectif de lapiculture qui utilise des cadres mobiles est dobtenir
une rcolte maximale de miel. La possibilit de recycler les rayons de cire signifie que la colonie peut
rapidement reconstruire ses rserves de miel durant la priode de floraison et quelle peut aussi tre gre
spcifiquement pour la pollinisation de cultures particulires.

Des cadres rectangulaires en plastique ou en bois servent soutenir les rayons. Ces cadres ont deux
avantagesprincipaux:

Ils permettent lapiculteur dinspecter et de manipuler les colonies (par exemple, dplacer les
cadres dune colonie forte production pour renforcer celle dont la production est plus faible).
Ils permettent de rcolter efficacement le miel dans les rayons qui, une fois vids, peuvent tre
replacs dans la ruche. Cela permet daccrotre la production de miel, car les abeilles nont pas
les reconstruire.

Les ruches cadres doivent tre construites avec prcision. Lcartement entre les cadres doit tre le
mme que celui dun nid sauvage. Les cadres sont placs dans des botes et chaque ruche est compose
dune srie de botes empiles les unes sur les autres. Gnralement, la bote infrieure est rserve au nid
couvain. Pour cela, il faut placer un chasse-reine entre cette bote et celle qui se trouve au-dessus. Le
chasse-reine est une grille de mtal dont les trous, dune taille particulire, laissent passer les ouvrires,
mais non la reine qui est plus grosse. Cela permet au miel dtre stock dans les botes situes au-dessus
du chasse-reine et dobtenir des rcoltes abondantes.

Il est aussi ncessaire davoir un plateau et un toit, ainsi que plusieurs autres outils spciaux.

Le matriel destin aux ruches cadres ne doit pas tre employ sil nexiste pas dinfrastructure pour
le fabriquer localement. Les ruches cadres sont construites avec du bois sch, rabot et taill avec
prcision et dautres matriaux tels que le fil de fer, des clous et une base de cire gaufre. Leur fabrication
est donc relativement coteuse. Les cadres et les botes doivent simbriquer parfaitement, ce qui ncessite
des travaux de menuiserie prcis. Il est ncessaire de prvoir laccs aux pices de rechange qui doivent
tre souvent remplaces, en particulier la base et les cadres. Des centrifugeuses sont ncessaires pour tirer
le maximum de miel des ruches.

Principaux avantages des ruches cadres mobiles par rapport aux ruches rayons mobiles
Standardisation du matriel.
Rcolte de miel efficace avec la possibilit de recycler les rayons.
Lutilisation de botes spares permet la reine dtre confine dans une zone spciale de la
ruche.
Ce type dapiculture est pratiqu dans le monde entier et la plupart des techniques et des textes
sur lapiculture se rfrent cette mthode.

Principaux inconvnients des ruches cadres mobiles


Les ruches cadres et les cadres sont coteux et complexes, dautre part, ils doivent tre
construits avec prcision et exigent une grande quantit de bois et de clous de tailles diffrentes.

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Le rle des abeilles dans le dveloppement rural

Les dimensions de la ruche, les cadres et leur espacement sont cruciaux.


Lextraction du miel des rayons pour ensuite replacer les rayons vides dans la ruche cadres,
ncessite un matriel coteux.
La rutilisation continuelle des rayons peut contribuer lapparition de maladies.
La rutilisation continuelle des rayons peut contribuer laccumulation de rsidus utiliss pour
contrler les maladies et les prdateurs des abeilles.
Le rendement de cire dabeille est faible par rapport celui des ruches barres suprieures et des
ruches rayons fixes.
Les ruches cadres placs sur le sol peuvent tre la proie de ravageurs ou de prdateurs tropicaux.
Les ruches cadres ne peuvent tre suspendues des cbles ou accroches aux arbres (comme
cest le cas des ruches rayons fixes, et dune certaine manire, des ruches barres suprieures).

AUTRE MATRIEL
Lenfumoir
Un apiculteur a besoin dune source de fume frache pour apaiser les abeilles. Cest le rle de lenfumoir
qui consiste en une bote remplie de matriaux combustion lente (bouse de vache sche, toile grossire
ou carton) laquelle est fix un soufflet. Lapiculteur envoie un peu de fume prs de lentre de la ruche
avant de louvrir, et enfume lgrement les abeilles pour quelles passent dun ct lautre de la ruche. Les
enfumoirs imports sont utiles comme prototypes, mais les forgerons des villages peuvent les fabriquer.

Vtements de protection
Un chapeau larges bords muni dun voile qui protge la tte et le cou contre les piqres. Les vtements
de protection rassurent les apiculteurs dbutants, mais les plus expriments trouvent que ces vtements
donnent chaud et empchent de travailler avec la dlicatesse ncessaire aux abeilles. Certains apiculteurs
couvrent simplement leurs deux mains dun sac en plastique retenu par un lastique au poignet. Mthode
qui peut faire beaucoup transpirer! Les lastiques empchent les abeilles de rentrer par les jambires
des pantalons ou les manches de chemise. Il faut toujours porter des vtements clairs ou blancs lorsque
lon travaille avec les abeilles les abeilles ont tendance piquer des vtements sombres. Les vtements
imports constituent des prototypes utiles, mais des combinaisons de travail modifies peuvent tre
fabriques localement, crant ainsi un stimulant utile lindustrie locale.

Lve-cadre
Les abeilles Apis mellifera ont tendance boucher toutes les fissures et sceller tous les joints de la ruche
avec une substance collante, la propolis (voir Chapitre 10). Le lve-cadre est un outil de mtal pratique
que lon utilise pour sparer les botes, racler les morceaux de cire et sparer les extrmits des cadres de
leurs supports. Il est possible de se servir dun vieux couteau, bien que la lame souvent trop flexible ne
puisse servir de levier. Les forgerons dans les villages devraient pouvoir fabriquer facilement des outils
appropris. Encore une fois, un lve-cadre import peut servir de modle.

LAPICULTURE: COMMENT COMMENCER


Choisir un site
Lorsque vous choisissez un site o installer vos abeilles, assurez-vous que:

La rgion soit riche en arbres et plantes fleurs.


Il nexiste pas de gros problmes environnementaux dans le voisinage; les cultures ne sont pas
asperges de pesticides, etc.

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Le rle des abeilles dans le dveloppement rural

Il existe une source deau proximit.


Les ruches soient labri du vent.
Les ruches soient abrites dune lumire trop forte.
Les ruches soient caches et loin des habitations, afin dviter que certaines personnes ne soient
piques si les abeilles sont agressives, et pour viter le vol.
Les ruches ne seront pas trempes par leau qui dgouline des arbres.

Si vous avez lintention de crer un rucher, ne le placez pas prs dautres grands ruchers. Commencez
avec un maximum de 10 colonies dans une zone et essayez de dcouvrir peu peu combien la zone peut
en supporter.

Lombre pour les abeilles


Les colonies dabeilles ne doivent pas avoir trop chaud. Si la temprature de la colonie slve trop,
les ouvrires passeront leur temps rcolter de leau pour rduire la temprature du nid. Dans des
conditions trs ensoleilles, les colonies protges par beaucoup dombre peuvent produire 50 pour cent
de miel de plus que celles qui sont exposes au soleil. Les apiculteurs obtiennent de meilleures rcoltes
de miel sils fournissent des sources deau proches et sils vitent leurs colonies une chaleur excessive.

Dans des climats chauds, les colonies sauvages placent toujours leur nid dans un endroit ombrag et
prs dune source deau. La faon la plus facile de protger les colonies du soleil est de les placer sous
des arbres fournissant de lombre dans une zone verdoyante. Si la zone ne possde pas darbre, des abris
artificiels doivent tre construits. Le toit de labri doit tre assez lev pour permettre lapiculteur
de travailler avec les abeilles. Si un grand nombre de ruches doit tre abrit et quil est ncessaire de
construire un long abri, il devra alors stendre dest en ouest pour tre le plus efficace possible. Dans des
conditions trs ensoleilles, les colonies reoivent de la chaleur qui irradie du sol. On peut rduire cet
effet en posant les ruches sur de la vgtation ou en plaant des nattes sous les ruches. Les ruches peuvent
aussi tre peintes en blanc ou de couleur claire pour reflter la chaleur au lieu de labsorber.

Les supports pour les ruches


Il vaut mieux que les ruches soient surleves, afin de les protger des prdateurs. De vieux pneus
peuvent souvent servir de supports de ruches. De plus, plus la ruche est surleve, plus lapiculteur
aura de facilit pour travailler avec ses abeilles. Les supports de ruches vivants peuvent tre tout fait
appropris et fournissent un appui qui ne pourrit pas, de lombre et un bon environnement pour les
abeilles. Si lon utilise des supports en bois, il est essentiel, dans de nombreux pays, que la base soit place
dans un rcipient dhuile ou deau, pour viter que les fourmis ne pntrent dans la ruche.

En Afrique de lEst, les ratels sont de srieux prdateurs des colonies dabeilles, qui peuvent tre
dcourags si lon suspend les ruches rayons fixes ou les ruches barres suprieures des cbles.

Suspendre une ruche rayon fixe ou mobile


1. Utiliser de gros pieux denviron 13 cm de diamtre pour suspendre la ruche. Les pieux qui ont
subi un traitement de prservation du bois durent plus longtemps.
2. La ruche devrait tre suspendue au niveau de la taille de lapiculteur pour lui faciliter le travail.
3. Lidal serait despacer les ruches de 2m afin que chaque ruche puisse tre inspecte sans gner
ses voisines.

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Le rle des abeilles dans le dveloppement rural

Obtenir des abeilles


La meilleure manire de se lancer dans lapiculture est dtre aid par un apiculteur local qui pourra
fournir des conseils et transmettre une exprience quaucun manuel ne peut fournir.

Une bonne manire dobtenir des abeilles est de transfrer une colonie sauvage dans une ruche. La colonie
sauvage possdera dj plusieurs rayons qui peuvent tre soigneusement fixs aux barres suprieures
dune ruche. Une autre manire de commencer est de placer une ruche qui aura pralablement t
badigeonne de cire dabeille pour la parfumer agrablement, et attendre quun essaim de passage sy
installe: cela ne russira que dans les endroits o les colonies dabeilles sont nombreuses.

GESTION DES COLONIES DABEILLES


Il existe de nombreux textes de base qui expliquent comment grer les abeilles. Mais la plupart de ces
conseils se rfrent aux ruches cadres qui utilisent des abeilles dorigine europenne. Les publications
sur lapiculture tropicale ne sont pas faciles trouver, mais certains fournisseurs spcialiss comme Bees
for Development peuvent en fournir.

Conseils de base pour travailler avec les abeilles


Ne jamais se tenir devant lentre de la ruche, ou sur la ligne de vol des abeilles.
Choisir le bon moment de la journe pour travailler avec les abeilles et les gner le moins possible
(les apiculteurs locaux seront de bon conseil).
Travailler calmement et silencieusement. Ne pas cogner les ruches, et sefforcer de gner le
moins possible les abeilles.
Porter un voile abeille pour viter les piqres au visage.
viter dutiliser du parfum, du savon ou du shampoing lodeur forte. Les abeilles en Inde
naiment pas lodeur du shampoing Head n shoulders!
viter dcraser ou de tuer les abeilles (les craser avec le matriel, les pitiner, ou les brler avec
lenfumoir). Cela affaiblit la colonie, et chaque abeille morte dgage une odeur (phromone)
qui encourage les autres abeilles dfendre la colonie, et les abeilles crases augmentent les
possibilits de transmission de maladies comme la Nosema.
Utiliser de la fume tide pour calmer les abeilles (voir ci-dessous).
Enlever le couvercle doucement et dlicatement. Souffler un peu de fume lentre et tous
les endroits o les abeilles tentent de quitter la ruche. Ne pas appliquer lenfumoir trop prs des
abeilles, car vous risquez de les brler et de les rendre agressives.
Laisser toujours suffisamment de ressources (miel et rserves de pollen) aux abeilles.
Ne pas inspecter trop souvent les abeilles: chaque ouverture de la colonie est une cause de stress
et de travail pour les abeilles et diminue la quantit de miel stock.

Travailler avec des ruches barres suprieures


liminer quelques barres suprieures vides une extrmit de la ruche cela permettra davoir
assez despace pour travailler. Les abeilles lautre extrmit de la ruche ne devraient pas tre
gnes et peuvent rester calmes.
Si une barre suprieure a t colle par les abeilles avec de la propolis (seulement dans le cas
dabeilles Apis mellifera), dtacher dlicatement la barre suprieure en utilisant votre lve-cadre
ou un couteau.
En continuant partir de lespace lune des extrmits, inspecter chaque rayon la fois, en le
soulevant trs lentement et srement et en le dplaant le long de lespace vide.

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Le rle des abeilles dans le dveloppement rural

Veiller ce que le rayon soit vertical lorsque vous tenez la barre suprieure. Cela ncessite un
peu de pratique. Le rayon risque de se briser si vous le penchez sur le ct, surtout sil est rempli
de miel et quil fait chaud.
Durant linspection de la ruche, faire en sorte que les barres suprieures restent dans le mme
ordre.
Aprs une priode de mielle, inspecter la ruche pour en retirer le miel. Seules les barres suprieures
avec des rayons compltement recouverts de miel, sans couvain et sans pollen, peuvent tre
retires pour en extraire le miel. Chasser dlicatement les abeilles du rayon en utilisant un balai
fait dherbes ou de plumes. Dtacher le rayon en le coupant de la barre suprieure et en laissant
lquivalent dune largeur de doigt de rayon attach au sommet de la barre. Cela permettra
aux abeilles de reconstruire un rayon droit. Seul le miel en surplus contenu dans les rayons
extrieurs doit tre enlev, tant donn que les abeilles ont besoin dune certaine quantit de
miel pour survivre.
Lorsque linspection de la rcolte est termine et que toutes les barres suprieures ont t
replaces, rassembler les barres pour vous assurer quil ny a pas despaces vides entre elles.
Remettre doucement le couvercle, et assurez-vous que tous les cts de la ruche sont bien ferms.

Conseils de base pour linspection dune colonie


Vrifier la taille globale de la colonie, le nombre de rayons couverts dabeilles.
Vrifier que les abeilles et le couvain ne sont pas malades ou quils nont pas t attaqus par des
prdateurs.
Vrifier sil y a du couvain et en quelle quantit (ufs, larves et pupes).
Vrifier la quantit de rserves (miel et pollen).
Voir sil y a des signes dessaimage.
Observer le nombre de faux-bourdons.
Vrifier que la ruche est propre lintrieur et que les prdateurs sont tenus distance.
tre sensible au comportement des abeilles et aux sons quelles produisent (ces capacits
sacquirent avec le temps les vieux apiculteurs vous diront quils ne cessent dapprendre de
nouvelles choses sur les abeilles!).

Lutter contre les piqres


Lapiculteur sera invitablement piqu un jour ou lautre. Le meilleur moyen dviter dtre piqu est
de rester calme et doux avec les abeilles. Les personnes nont pas lhabitude des abeilles et lorsquelles
entendent une abeille prs delles, elles ont tendance agiter les bras, ce qui est le meilleur moyen
dencourager une abeille piquer. Les apiculteurs sont le plus souvent piqus lorsquune abeille est coince
dans leurs vtements ou prise dans leurs cheveux (le corps des abeilles est poilu et elles sont facilement
piges dans les cheveux), ou lorsque les abeilles adoptent un comportement agressif lorsque leur nid
est drang. Labeille mourra aprs avoir piqu: la colonie na aucun intrt perdre de nombreuses
abeilles de cette manire. Chaque colonie a une propension diffrente attaquer. Certaines colonies sont
si agressives quelles commencent attaquer ds que quelquun sapproche de la ruche, alors que dautres
vous suivront hors du rucher! Il est important de laver les vtements de lapiculteur afin dliminer les
odeurs de piqres, et de nettoyer tout matriel qui aurait pu tre piqu, ou qui a des traces de venin
(enfumoirs, lve-cadres, etc.). Comme nous lavons dj signal, les parfums marqus, les dodorants
ou les dtergents peuvent aussi encourager les abeilles piquer. Les abeilles peuvent tre sur la dfensive
lorsquil y a une pnurie de nectar, lorsquelles ont de grandes rserves de miel dfendre ou lorsquelles
se prparent essaimer ou attaquer.

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Le rle des abeilles dans le dveloppement rural

Lors dune piqre, le dard et le sac de venin sont visibles et le sac de venin continue pomper du venin
pendant quelques minutes. La meilleure chose faire est donc denlever le dard aussi vite que possible
le dard possde un ardillon qui ressemble celui dun hameon. Un ongle ou la pointe dun lve-cadre
suffiront pour retirer le dard.

Limportance de lenflure dpendra de lpaisseur de la peau. Ainsi, une piqre dans la peau paisse
de la plante du pied sera douloureuse, mais ne la fera pas beaucoup enfler, par contre, une piqre dans
les tissus dlicats du visage peut les faire beaucoup enfler. Une piqre dans la bouche ou dans le globe
oculaire peut tre trs dangereuse. Cest pour cela que les apiculteurs se recouvrent la tte dun voile
lorsquils travaillent avec les abeilles.

Aprs avoir pratiqu lapiculture un certain temps, les apiculteurs naccordent plus beaucoup dimportance
aux piqres. Les piqres dabeilles peuvent cependant tre douloureuses et traumatisantes pour un
dbutant. Il est normal de beaucoup enfler: cela ne veut pas ncessairement dire que la personne est
allergique aux piqres dabeilles. Pour traiter la piqre, il suffit dappliquer une compresse froide ou une
lotion rafrachissante pour la peau. Les mdicaments commerciaux contre les piqres qui contiennent
des antihistaminiques peuvent, sils sont utiliss plusieurs fois, causer une raction de la peau. Laspirine
est utile si la zone de la piqre est chaude, enfle et plus gnante que de coutume.

Lallergie aux piqres dabeilles ou lhypersensibilit au venin dabeille est un vaste sujet qui dpasse le
propos de ce texte. Pour plus dinformations, voir les rfrences la fin de ce document.

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Le rle des abeilles dans le dveloppement rural

ENCADR 9
Piqres dabeilles Aspects mdicaux de lapiculture (Riches, 2001)

Lorsquun dard et du venin pntrent dans le corps, des anticorps, ou immunoglobulines, se forment.
Limmunoglobuline G (IgG) se forme pour rpondre aux bactries et toute autre invasion de substances trangres.
Elle circule dans le corps et contribue au dveloppement de limmunit. Les apiculteurs qui sont immuniss contre
les piqres ont gnralement des taux levs dIgG spcifique dans leur sang. Limmunoglobuline E (IgE) est bien
diffrente. Aprs sa formation, elle se fixe sur les mastocytes et il en circule trs peu dans le sang. Les mastocytes
sont des cellules spciales disperses dans les tissus du corps et sont des rservoirs dhistamine et dautres
substances actives. Si une personne produit trop dIgE aprs avoir t pique, lorsquelle sera de nouveau pique
au bout de quelque temps, lIgE qui adhre au mastocyte se combinera au venin. Cette raction de la surface de la
cellule modifie la paroi de la cellule et libre lhistamine ainsi que dautres substances qui participent au processus
inflammatoire et causent tous les symptmes et les signes dune raction allergique. Lhypersensibilit au venin
dabeille se manifeste de trois manires: (a) vastes ractions locales; (b) ractions systmiques; et (c) anaphylaxie.

Les vastes ractions locales causent une enflure exagre aprs une piqre; ainsi, une piqre la cheville peut faire
enfler toute la jambe. Cela peut prendre 24 heures. Les ractions systmiques apparaissent gnralement quelques
minutes aprs une piqre. Les symptmes les plus bnins consistent en une rougeur de la peau suivie dune
urticaire. Les symptmes les plus graves peuvent tre: une respiration sifflante, des nauses, des vomissements,
des palpitations, etc. Lanaphylaxie est une raction beaucoup plus srieuse qui exige un traitement mdical urgent.
Ses principales caractristiques sont: lvanouissement suivi dun sentiment de confusion et dun vanouissement. La
mort peut sensuivre.
Le traitement principal des ractions systmiques et de lanaphylaxie est ladrnaline. Une personne qui sest
croule doit tre mise en position de rtablissement: ses voies respiratoires doivent tre dgages et elle doit
tre rchauffe avec des couvertures ou des manteaux. Il faut avoir recours une assistance mdicale. Ceux qui
possdent une allergie grave ont souvent avec eux de ladrnaline sous forme dEpi-pen quils sadministrent eux-
mmes et quils doivent utiliser aussi rapidement que possible, ds les premiers symptmes. Si cela na aucun effet
au bout de cinq minutes, il faut administrer une nouvelle dose.
Lingestion dune pilule antihistaminique AVANT une piqre peut souvent viter les symptmes bnins
dhypersensibilit. Les traitements visant rduire la sensibilit au venin sont efficaces, mais prennent du temps et ne
sont pas disponibles partout.

RCOLTER LE MIEL ET LA CIRE DES RUCHES RAYONS FIXES ET MOBILES


Le miel est rcolt la fin de la saison de floraison. Lapiculteur choisit les rayons recouverts dune fine
couche de cire blanche qui contiennent du miel mr. Ces rayons sont normalement ceux qui sont le plus
lextrieur. Il faut autant que possible viter de toucher les rayons qui contiennent du pollen ou des
abeilles en dveloppement.

Le rayon peut tre simplement coup en morceaux et vendu frais tel quel. Il peut aussi tre cass et filtr
avec de la mousseline ou tout autre filtre qui sparera le miel de la cire. Une fois que le miel a t spar
des rayons de cire, la cire peut tre fondue dlicatement (au-dessus de leau) en blocs. Comme la cire ne
se dtriore pas avec le temps, les apiculteurs accumulent des morceaux de cire jusqu ce quils en aient
suffisamment vendre.

Matriel appropri la rcolte et la transformation du miel et de la cire


Le choix du matriel dpend des quantits transformer et du type de produit exig. Dans certaines
rgions, lapiculture traditionnelle est pratique grande chelle et peut justifier lacquisition dun matriel
relativement coteux qui permet de transformer le miel grande chelle et dexporter efficacement de
grosses quantits de miel. La transformation petite chelle des rayons de miel provenant de ruches
rayons fixes, rayon mobile, ou cadres, est prsente dans les Chapitres 9 et 10.

51
Le rle des abeilles dans le dveloppement rural

TUDE DE CAS 2 RCOLTE TRADITIONNELLE DE MIEL ET


DE CIRE DE LAPIS DORSATA
DANS LOUEST DU KALIMANTAN8, INDONSIE

Vincent Muldera, Valentinus Herib et Trevor Wickhamc


a
Committee Science & Technology for Vietnam, Wageningen, Pays-Bas
b
Yayasan Dian Tama, Kalimantan Barat, Indonsie
c
Eco-planning & Associates, Canada

Le Danau Sentarum National Park (DSNP) dans le Kalimantan, en Indonsie, comprend environ 132 000
hectares de lacs, des forts ombrophiles et des forts priodiquement submerges. Environ 6500habitants
vivent dans le Parc dans 39 villages permanents ou saisonniers. La majorit de la population est Malayu
et a pour principale activit la pche. Elle vit sur des maisons flottantes dans des villages construits sur
pilotis. Prs de 10% de la population est compose de groupes Dayak qui vivent dans des sites un peu
plus surlevs, principalement en familles qui occupent de longues btisses. Ils pchent, rcoltent et
vendent des produits de la fort, chassent et pratiquent lagriculture.

Avec 3 600 mm de prcipitations par an, les lacs sont presque continuellement remplis deau pure qui se
dverse dans la Rivire Kapuas. Leau ne se retire que durant une courte priode de juillet septembre
durant laquelle certains lacs sasschent. Ces variations saisonnires ont de grandes consquences sur
la vgtation. Il en rsulte que la plupart des forts dans la rgion sont rabougries, inondes pendant
une grande partie de lanne. Durant la saison sche, les incendies de fort sont trs dangereux, car
lorsque le couvert relativement dense se dessche, les feuilles sches et le bois sec constituent une sorte
de combustible sur le sol.

La fin de la saison sche est suivie dune hausse du niveau de leau qui produit des bourgeons et une
floraison massive de dcembre fvrier. Cette priode o les fleurs sont abondantes est vitale pour
les colonies dabeilles. Comme il ny a pas eu de saison sche en 1995, la rcolte de miel de 1996 a t
pratiquement inexistante. Le mme phnomne sest rpt en 1969 et en 1970.

Les nids dApis dorsata, labeille gante, ont traditionnellement t exploits pour produire dimportants
volumes de miel et de cire destins au commerce. Lors de la chasse aux nids dApis dorsata, les abeilles sont
chasses avec de la fume, et le rayon est compltement coup pour la rcolte. Les chasseurs traditionnels
de miel sont bien connus dans de nombreuses rgions de lAsie o ils grimpent des falaises abruptes, ou
des arbres trs levs en utilisant des chelles artisanales et des outils locaux (Crane, 1999).

En 1989, il est devenu vident que lexploitation du miel et de la cire de cette abeille tait encore pratique
couramment par les apiculteurs dU Minh, au sud du Vietnam (Crane et al., 1992). Des rfrences et des
notes ont confirm quun systme unique, nomm technique du rafter, existe depuis plus dun sicle.

Une ancienne rfrence hollandaise, datant de 1851, lors dune expdition Kalimantan, mentionne
lexistence dun systme de gestion similaire pour les abeilles, nomm localement apiculture tikung,
ultrieurement dcrite de faon plus dtaille (Wickman, 1997; De Mol, 1993). Comme U Minh, le
systme de gestion des abeilles dcrit Kalimantan, tait pratiqu dans des zones de forts submerges,
avec peu de grands arbres (ou parois rocheuses) o les abeilles pouvaient construire leurs nids.
8 Mulder, V. et al., 2001.

52
Le rle des abeilles dans le dveloppement rural

Ce rapport est le rsultat dune visite dtude dans la Rgion suprieure du lac Kapuas, o lon a
dcouvert avec surprise que le systme tikung tait encore couramment pratiqu par un groupe
relativement important de la population locale. Les rcentes tudes effectues par le personnel du Projet
de conservation du Danau Santarum du DFID qui existe depuis 1992 (Giesen et Aglionby, 2000), ont
t abondamment utilises. Le Parc a t officiellement transform en Rserve naturelle en 1982, puis en
Parc national en 1999, avec une superficie totale de 132 000ha. Plusieurs tudes ont dcrit le commerce
local de miel et de cire sur lequel sest bas le Programme communautaire gnrateur de revenus (Colfer
et al., 1993; Rouquette, 1995; Wickham, 1995).

La fort inonde du Danau Sentarum contient de nombreuses espces darbres. Selon les ramasseurs de
miel, environ 20 espces sont importantes pour la production de miel. Tembesu (Fagrea fragrans) est la
plus importante, car elle est utilise pour construire le tikung ou les planches miel. Selon les apiculteurs,
les arbres qui fournissent dimportantes sources de nectar sont: le masung (Syzygium claviflora), le tahun
(Carallia bracteata), le tengelam (Syzygium sp.), le putat (Barringtonia acutangula), le kawi (Shorea
balangeran), le pecaras ou bakras (Homalium caryophyllaceum), le samak (Syzygium sp.), lubah
(Syzygium ducifolium) et le lebang (Vitex pinnata). Les miels qui ont le plus de succs sont produits par
le masung et le tahun.

On affirme que le meilleur miel est produit partir du nectar du palmier ransa (Eugeissona ambigua).
Mais cest une plante rare de nos jours. Ce palmier a t beaucoup exploit en priode de famine pour sa
teneur en amidon. Les miels du putat, kawi et timba tawang (Crudia teysmannia) connus pour leur got
amer sont donc moins apprcis.

Le bois Tembesu et le ratan (par exemple, Calamus schizoacanthus) font partie des produits les plus
exploits du Parc. Cependant, lexploitation du bois et du ratan ne constitue que sept pour cent de
lensemble des revenus de la population. La pisciculture est de loin la plus importante source de revenus
(89%) pour les Melayu. La production de miel, qui varie dune anne lautre, ny contribue qu hauteur
d1 pour cent.

LA CHASSE AU MIEL
Dans cet article, nous ne considrons que lApis dorsata (mwonji) qui produit pratiquement tout le
miel de la rgion. Mais, il existe aussi dans la rgion, des Apis florea/andreniformis (mwonji lalat) qui
sont parfois chasses. LApis cerana (nyerungan) est rare dans la rgion des lacs, mais apparat dans les
cavits des arbres de la fort pluviale plus en hauteur, autour du parc. Les abeilles sans dard (engke lulut)
produisent de petites quantits de miel.

Bien que le systme tikung soit la mthode de production de miel la plus typique pratique dans le
parc, la chasse au miel dans les grands arbres miel est aussi une activit populaire dans la rgion. Cette
technique se nomme lalau dans la langue des Melayu, ou tapang qui est le mot Iban pour dire arbre
abeilles. Les espces darbres que les abeilles occupent dans cette rgion sont principalement les suivants:
rengas Gluta renghas; tempurau Dipterocarpus gracilis; ran Dipterocarpus tempehes; menungau Vatica
cf. umbronata. Plus prcisment, tapang se rfre lespce Koompassia, et la Koompassia malccensis
pousse dans les forts des zones basses autour du Parc. Sur les terres en hauteur et les berges des rivires
proches de la zone des lacs, ces grands arbres, suite au dfrichage pour les cultures sur les leves, se
dressent souvent seuls. Ces lalau ou tapang sont des arbres respects soit pour des raisons de proprit, de
croyances religieuses ou simplement pour leur valeur conomique. De 10 15 et parfois jusqu 200nids

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Le rle des abeilles dans le dveloppement rural

dApis dorsata peuvent tre suspendus aux branches les plus paisses 15-30m de hauteur, crant ainsi
une voilure tendue. Bien que les colonies dabeilles migrent de faon saisonnire pour sinstaller dans
larbre lalau, certains arbres sont chargs pendant toute lanne, alors que dautres ont des rayons qui
sont abandonns pendant une partie de lanne. Les essaims sy installent de dcembre fvrier et sont
supposs provenir des collines ou des montagnes rocheuses qui entourent les lacs. Une seconde vague
dabeilles arrive chaque anne de juillet octobre. Le miel est rcolt en fvrier, les jours de nuit sans
lune. Ds janvier, certaines colonies quittent les arbres lalau pour aller dans la zone tikung les forts
naines de la rgion des lacs.

Bien que les lois coutumires locales protgent les arbres lalau, ils sont de moins en moins nombreux.
Meliau, 6 personnes possdent 22 arbres lalau. Il y a 10 ans, il y avait 30 arbres, huit dentre eux ont t
tus par des orages ou par la foudre.

Des coupes accessoires darbres abeilles ont t mentionnes en 1960 et 183 arbres lalau furent abattus
par leurs propritaires Iban prs du village de Semallah pour dvelopper les cultures itinrantes. Il nen
reste prsent que six.

Le dfrichement de la fort sur les berges de la rivire a limin tous les arbres que les abeilles pouvaient
utiliser, vu quaucun nouveau lalau na t plant. Sur les sites de fort vierge, les jeunes arbres lalau sont
reconnus par les populations et protgs comme tels.

La possession dun arbre lalau dure toute une vie et peut tre transmise par hritage. Les lois coutumires
dfinissent la proprit des arbres lalau qui doit tre reconnue par lautorit locale. Si elle est accepte,
lensemble de la communaut en est informe et aucune marque de proprit nest inscrite sur les arbres.
Il est important de dterminer la bonne priode de rcolte. Une fois quelle a t fixe, le chef du village
la communique tous les propritaires et aux familles qui ont le droit de partager une partie de la
rcolte. Autrefois, dans le Delta de la Rivire Kapuas, communiquer cette nouvelle exigeait plusieurs
nuits de voyage pour le messager qui portait un morceau de ratan nou, indiquant le nombre de jours
qui restaient avant la nuit de la rcolte (Dunselman, 1959).

La rcolte a lieu loccasion de la nouvelle lune. Dans la plupart des cas, un groupe de shamans locaux
des chasseurs dabeilles spcialiss se runissent pour cette activit. Quelques jours avant la rcolte,
ils commencent construire une chelle le long du tronc de larbre abeilles pour atteindre les branches.
Des pitons de bois de 30 cm de long faits de bambou sont enfoncs dans le tronc de larbre, et sont
espacs de 1,5 2 m. Une grande perche est fixe au bout de chaque piton avec du ratan. Lorsque lchelle
est termine, la rcolte peut commencer. Normalement, vers 7 heures du soir, un ou deux chasseurs de
miel grimpent lchelle avec une torche fumante faite de racines sches de jabai (Ficus microcarpa), un
couteau en bois et un panier attach la taille du chasseur au moyen dune longue corde.

Les chasseurs chantent des chansons aux diffrents stades de la rcolte. Il semble quil y ait un texte de
base qui soit chant en cinq tapes: (1) finir la construction de lchelle; (2)chasser les abeilles du nid; (3)
couper le rayon; (4) hisser le panier; et (5) descendre lchelle. Ces chansons sont transmises de pre en
fils et sont chantes aux esprits des arbres pour sattirer leurs faveurs. Nous avons enregistr une de ces
chansons chantes par le chasseur de miel Melayu de Semalah, M. Abdullah Sani.

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Le rle des abeilles dans le dveloppement rural

Ces chansons humoristiques taquinent la foule runie au bas de larbre qui y rpond par un hurlement
norme. Il arrive souvent que le miel mentionn fasse allusion une femme ou la beaut dune jeune
femme et ses charmes sexuels. Les paroles spontanes de ces chasseurs de miel/chanteurs cratifs font
parfois allusion la politique locale ou rgionale.

TUNTUNG JANTAK LCHELLE EST PRTE


Tempukung sekuta bangan Il y a des nids dabeille dans la jungle.
Oh nemiak belahar nyumpit Les enfants apprennent tirer le Sumpit (flchettes
Pakau ku tuntung Tapang dan souffles).
Udah ku anjak enda begerak Jai dj construit le Pakau (marches de lchelle) sur
Udah ku init enda beretit larbre Tapang.
Paya lucak ulu Tempunak Jai grimp, mais lchelle na pas boug.
Ningkam di dalam ulu Sekayam De la boue en amont de la rivire Tempunak
O...o...o... Et en amont de la rivire Sekkyam.
O...o...o... (hurlement de la foule)

NEPAS CHASSER LES ABEILLES


Bukan emas sembarang emas Ce nest pas nimporte quoi.
Emas pelinggang se dari Jawa Cette casserole dor de Java.
Bukan tepas sembareng tepas Pas seulement pour chasser les abeilles.
Serdap di diam si jaga Rengas Mais aussi pour que les esprits de larbre Rengas nous
O...o...o... soient favorables.
O...o...o...

MINTA MADU PRENDRE LE MIEL


Tetak kayu si tetak kayu Coupe la bche, coupe la bche.
Tetak kayu secapit Ubah Les bches sont tailles dans larbre Ubah..
Anang nuan seisi madu Pas de miel.
Pecit susu dara di rumah Faudra que je presse les seins de ma petite la maison.
O...o...o... O...o...o...

NGULUR DESCENDRE LE MIEL


Ngiang-ngiang akar genali Suspendu prs des racines de larbre Genali.
Unjung di rumpu setabah tabah Naie pas peur de le descendre sur lherbe.
Jaga nuan ini Sengiang Tali Demande grand-mre Sengiang Tali de te protger
Kami ngulur lingang bunga lingang Kebaca Nous rapportons du miel de la fleur de larbre Kebaca.
O...o...o... O...o...o...

PULANG RETOUR LA MAISON


Perang alu, perang kelelap Nous avons lutt contre les abeilles.
Perang di lengkong si kayu Ara Nous avons lutt contre les bosses tordues de larbre
Pulang ayu, pulang semengat Ara.
Pulang semua kita berdua Esprits! Rentrez chez vous!
O...o...o... Rentrons tous.
O...o...o...

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Le rle des abeilles dans le dveloppement rural

Une fois que le chasseur atteint la branche au-dessus dun rayon, il utilise un couteau en bois pour
couper le rayon. Avec une torche de tison, les abeilles sont balayes hors du rayon, aprs quoi elles
disparaissent en cascade dtincelles. Il semblerait quil ne faut pas utiliser un couteau en fer, qui abme
lcorce de larbre, et empcherait les abeilles de revenir. Dans certains cas, le rayon de couvain est coup
sparment et jet par terre. Le rayon est alors coup et mis dans un panier qui est descendu sur le sol.
Traditionnellement, ces morceaux sont offerts pour sattirer les faveurs des mauvais esprits.

Il est possible de rcolter 100 kg de miel de larbre lalau selon le nombre de nids. Une tude dcrit
une rcolte de 140 kg tire des 20 nids dun seul arbre lalau. Dans ce cas, 16personnes, propritaires
et chasseurs ont partag largent. La division de la rcolte varie selon les situations: les accords sont
probablement faits au dernier moment avant la rcolte.

On dit que les nids dabeilles dans les arbres lalau contiennent plus de miel que les nids tikung. Cependant,
les pertes dues au transport sont suprieures avec le lalau. La rcolte moyenne de miel dun nid de lalau,
est bien infrieure 10 kg cause de la difficult de rcolter les rayons entiers. Comme cela a t expliqu
plus haut, la rcolte de miel dans la rgion des lacs est moins importante que celle obtenue partir
des arbres tikung. Rcemment, la proportion de miel lalau a dclin en raison du nombre dcroissant
darbres lalau. Par ailleurs, le tikung est plus populaire, car il est plus facile et moins dangereux rcolter.

La cire dabeille est aussi rcolte partir des rayons de miel. Les rayons sont bouillis, puis le liquide est
filtr. Un nid qui produit 6 kg de miel produit environ 0,5 kg de cire; 1 kg de miel cote 1,2 $EU et 1 kg
de cire, 1,4 $EU. Les villageois consomment immdiatement le couvain des rayons rcolts.

TIKUNG
Parmi les chasseurs de miel qui rcoltent le miel en se servant du systme lalau et repak, nombreux sont
ceux qui utilisent la technique tikung. Tikung est le nom dune planche de bois dur sculpt (denviron 0,8
2,5 m de long et 25-40 cm de largeur); un des cts est convexe tandis que lautre est concave. Il est fait
en tembesu (Fragraea fragrans) ou en medang (Litsea sp.). Sculpter des tikung avec des outils simples est
une opration qui prend du temps parfois un jour entier pour une seule planche.

Ces planches sont fixes aux branches des arbres. Lextrmit des planches tikung est sculpte dencoches
(rectangulaires, mais parfois en V) lintrieur desquelles est insr un taquet de fixation qui les fixe ainsi
une branche.

Les planches tikung ont une dclivit denviron 30, la partie suprieure oriente vers le ciel. La face
concave est oriente vers le bas de sorte que la face convexe contribue lcoulement de leau de pluie. Pour
permettre aux propritaires de rcolter debout ou de fixer le tikung, un poteau est fix horizontalement
2 m de distance en dessous du tikung.

Les planches tikung faites en tembesu peuvent durer deux gnrations (40 ans) et peuvent tre utilises
aprs un incendie de fort.

Une marque individuelle signale qui appartient le tikung normalement, la srie dencoches sur le
ct de la planche sert de symbole de la famille. Chaque nouvelle gnration (fils) ajoute une nouvelle
encoche. Ce systme de reconnaissance est compliqu, mais bien compris par les propritaires de tikung
dans la zone.

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Le rle des abeilles dans le dveloppement rural

En une journe, 5 6 planches tikung peuvent tre places dans la fort submerge, environ 2 m au-
dessus du niveau le plus lev des eaux durant la saison des pluies. Les arbres prfrs pour suspendre
les planches tikung sont le kamsia (Metsu hexapetala), le masung (Syzygium claviflora) et lempai/timpa
tawang (Crudia teysmannia).

La rcolte tikung est toujours faite aprs la rcolte lalau. Avant larrive des essaims, le sous-bois tikung
est lgrement dbroussaill et un petit canal qui mne une barque au tikung peut tre construit. Les
dernires floraisons du tahun (Carallia bracteata) signalent que le miel est prt tre rcolt.

La rcolte du miel selon la mthode tikung ressemble la mthode lalau. Mais aucune chanson nest
chante et aucun esprit nest invoqu. Cest une pratique de groupe. La rcolte qui permet de rcolter
plus de 20 tikung, est faite les jours sans lune, normalement de 7 h du soir 4-5 h du matin. Selon
les apiculteurs, rcolter le miel en plein jour serait trs dangereux, car les abeilles sont trs agressives.
(Cependant, dans le village de Belibis, on nous a racont que ces dernires annes, un petit groupe de
propritaires de tikung avait commenc faire leur rcolte pendant la journe en utilisant beaucoup de
fume. Ils semblent maintenant prfrer ces horaires, car une meilleure visibilit permet une rcolte plus
rapide. Aprs la rcolte, les abeilles reviennent au tikung pendant quelques jours, pour ensuite partir.)

Les outils pour la rcolte tikung, ressemblent ceux de la mthode lalau. Un rcipient de plastique ou de
fer blanc est utilis la place du panier traditionnel en corce/ratan. Un couteau de bois est employ pour
couper le rayon. Les ramasseurs de miel tikung pensent que si le rayon est coup avec du fer, les abeilles
ne reviendront pas sur le site lanne suivante. Dautre part, ils craignent de se blesser mutuellement sils
se servent dun couteau acr dans le noir. Aucun vtement de protection nest utilis.

Les nids sont approchs en barques. Un homme sapproche du tikung et enfume les rideaux dabeilles.
Les abeilles tombent leau et se noient o remontent le long des branches et des feuilles, car elles nont
pas assez de lumire pour naviguer et voler. Afin dtre srs que les abeilles flottantes ne grimpent dans le
bateau, dautres hommes les repoussent avec une pagaie ou avec leurs mains. Le rayon couvain (sarang
anak) est normalement coup en premier et plac momentanment sur la planche tikung. Cela permet
au cueilleur de miel de se concentrer sur le rayon, au sommet du tikung, quil coupe et place en premier
dans le panier.

Les abeilles ne retournent pas au tikung le jour suivant, et on suppose quelles repartent dans la montagne.
Tous les nids tikung dans le voisinage doivent tre rcolts la mme nuit afin dviter que les autres nids
soient pills par dautres abeilles.

Les propritaires de tikung sont surtout des hommes Melayu, mais la nuit de la rcolte, les femmes et les
enfants participent aussi aux activits. Traditionnellement, les propritaires de tikung de la mme zone
formaient des groupes qui avaient leurs propres rgles. Ces groupes plaaient aussi leurs tikung dans la
mme zone. Cette zone et son groupe se nomment priyau. Autrefois, chaque priyau appartenait un
chef qui attribuait ses subordonns le droit de placer des tikung. La zone du priyau tait hrditaire et
parfois subdivise entre les hritiers. Les marques de proprit sur le tikung refltent linterdpendance
entre les propritaires de tikung qui a t caus par les hritages.

Aujourdhui, les rgles qui sappliquent aux propritaires de tikung dans le mme priyau sont les
suivantes: installation dun minimum de tikung (par exemple 25 Leboyan); obligation de placer tous

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Le rle des abeilles dans le dveloppement rural

les tikung dans un unique priyau; de laisser une distance minimum entre deux positions de tikung (par
exemple 15 m Leboyan); et dinformer le chef du priyau du nombre et des positions des tikung.

Ltude de 1994 donne une ide du nombre de familles, de propritaires et de tikung par famille dans
les villages choisis dans les cinq principales zones de tikung: 30 pour cent des familles possdaient des
tikung; une famille pouvant en possder 10 500 ( Leboyan, la moyenne tait de 81 par famille). Le
nombre de tikung occups par les nids dabeilles durant cette saison tait denviron 23 pour cent. Le
rendement moyen de miel par nid rcolt tait denviron 6 kg. Cela donne une production totale, pour
toute la zone des lacs de Danau Sentarum denviron 20 25 tonnes (pour une anne moyenne).

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Le rle des abeilles dans le dveloppement rural

TUDE DE CAS 3 APICULTURE SELON LA TECHNIQUE DU RAFTER DANS LES


FORTS MELALEUCA DU VIETNAM9

Phung Huu Chinh, Nguyen Hung Minh, Pham Hong Thai et Nguyen Quang tan

Labeille Apis dorsata vit en Asie tropicale et subtropicale. Les abeilles construisent leurs nids partir
des branches des grands arbres et dans les falaises leves et abruptes. Parfois, les colonies construisent
leurs nids sur des chteaux deau levs ou sur le toit de btiments. Le nid comprend un seul rayon
lair libre. Les Apis dorsata sont agressives et migratrices. Lon pensait autrefois quil tait impossible de
domestiquer cette abeille.

Dans certaines forts Melaleuca du sud du Vietnam, les populations utilisent des mthodes traditionnelles
de rcolte du miel et de la cire des colonies dApis dorsata. Cette mthode dapiculture selon la technique
du rafter a t dcrite pour la premire fois en 1902 par Fougres (Fougres, 1902).

Daprs certains sociologues vietnamiens du dbut du 19me sicle, la chasse au miel tait la principale
occupation des populations qui vivaient dans les forts marcageuses Melaleuca. cette poque, les
personnes payaient des impts au gouvernement pour vivre dans la fort. La cire dabeille tait utilise
pour payer les taxes, pour fabriquer des bougies et tait vendue aux navires provenant de Hainan, en
Chine (Dau, 1992; Son Nam, 1993).

Entre 1945 et 1975, les forts furent dvastes, tout dabord par les guerres puis par labattage pour le
bois et lagriculture entranant une diminution dramatique de lapiculture selon la technique du rafter
dans la rgion.

La technique est toujours en usage de nos jours la ferme nationale Song Trem dans la fort Uminh, au
sud du Vietnam. Daprs notre enqute, il existe peu prs 96 apiculteurs dans la rgion. En 1991, ils ont
rcolt 16 608 litres de miel et 747 kg de cire.

Quest-ce quun rafter?


Le rafter est tout simplement le tronc dun arbre ou planche de bois, de 2 m de long et de 15cm de
diamtre soutenu par deux poteaux verticaux. Le premier poteau vertical mesure environ 2m de hauteur
et le second 1,2 m de hauteur. Le rafter a donc une inclinaison de 15-35 lhorizontale. Il ressemble
une branche darbre sous laquelle lApis dorsata peut construire son nid. Il sappelle rafter car il ressemble
au chevron dune maison.

Comment fabriquer un rafter?


Un tronc darbre de 1,8-2,2 m de long et de 10-20 cm de diamtre est divis en deux dans sa longueur,
pour faire deux rafters. Un trou rectangulaire ou triangulaire est perc une extrmit du rafter (lorsque
le rafter a t dress, la fente du trou simbrique dans la partie suprieure du poteau vertical le plus
lev). Un canal est souvent trac le long du ct plat du rafter pour couler leau de pluie afin quelle ne
dgouline pas dans le rayon. Lcorce est enleve et certains apiculteurs recouvrent le ct intrieur dune
fine couche de cire dabeille.

9 Tout dabord publi dans Bees for development Journal 36 (1995), pp. 8-9.

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Le rle des abeilles dans le dveloppement rural

Comment dresser un rafter?


Lapiculteur choisit un espace ouvert et tranquille dans la fort de Melaleuca, ou en cre un en abattant
quelques grands arbres. Lorientation du rafter est dtermine avant le positionnement des poteaux
verticaux. Le rafter est soutenu par le poteau suprieur, la fente du trou du rafter simbriquant au bout
du poteau. Le poteau infrieur soutient le rafter qui sappuie sur son sommet en V. Le ct incurv du
rafter doit tre dirig vers le bas.

Les herbes et les buissons sous le rafter sont dbroussaills. Finalement, le rafter est abrit par des
branches et des feuilles. Le rafter est maintenant lendroit idal o la colonie dApis dorsata pourra
construire son nid.

Comment rcolter le miel et la cire?


Un bon apiculteur sait quel moment le miel est mr pour la rcolte en observant la fleur Melaleuca, ou
lactivit de collecte deau des ouvrires. Gnralement, la premire rcolte peut avoir lieu 20 30 jours
aprs loccupation du rafter. La seconde rcolte peut tre faite environ 30 jours plus tard. Il est aussi
possible de tirer une troisime rcolte de ces colonies.

Les abeilles sont chasses en utilisant une torche de feuilles sches et de feuilles de Melalleuca. Comme
cela tait la cause principale des incendies de fort dans la rgion, on utilise depuis 1993 des enfumoirs.

Le miel est stock dans la partie la plus leve du rayon qui est coup sans dtruire le couvain. Les
apiculteurs dtachent normalement une partie du couvain dune grosse colonie, car ils pensent que sils
ne le font pas, la prochaine rcolte sera moins importante.
Cela ne semble pas logique plus les abeilles sont nombreuses, plus le miel sera abondant. Il est possible,
cependant, que lorsque le couvain est coup, les cellules royales soient limines, ce qui vite lessaimage.

Le miel est press, filtr puis vendu sur les marchs locaux. La cire est rcolte des rayons. Trs peu de
cire est tire des vieux rayons couvain.

Lapprovisionnement en fleurs et les saisons de rcolte du miel


La fort de Melaleuca au Vietnam se situe dans la rgion des moussons tropicales dAsie. Le climat y est
gnralement chaud et humide. Lanne est divise en deux saisons: la saison sche de dcembre avril et
la saison des pluies de mai novembre.

Le Melaleuca est la principale plante fourrage de la fort qui possde galement quelques autres fleurs
en quantits rduites. Le Melaleuca fleurit principalement de janvier avril et de juin aot. Les abeilles
arrivent dans la rgion en dcembre et y demeurent jusquen mai. La premire rcolte de miel a lieu entre
fvrier et avril. En mai, les colonies senvolent et reviennent en juin. La seconde saison de rcolte du miel
a lieu en juillet et en aot, puis les abeilles sen vont. dautres poques de lanne, quelques colonies
dApis dorsata peuvent apparatre dans les forts de Melaleuca, mais le miel ny est stock quen petites
quantits.

Une vido de cette technique du rafter a reu la Mdaille dor au Congrs Apimondia Lausanne en
aot 1995.

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Le rle des abeilles dans le dveloppement rural

6. MLIPONICULTURE DES ABEILLES SANS DARD


MLIPONES
Les abeilles sans dard sont trs proches des abeilles, des bourdons et des abeilles des orchides. Les
activits lies aux abeilles sans dard se nomment mliponiculture. Les abeilles sans dard font partie des
abeilles dont lvolution est la plus ancienne et ont t prserves dans des morceaux dambre qui ont
plus de 80 millions dannes. Les abeilles sans dard se sont dveloppes avant que les continents ne se
sparent. Elles sont donc prsentes dans toutes les rgions tropicales du globe. On estime que 400 500
espces dabeilles sans dard sont connues, alors que chaque anne on en dcouvre de nouvelles.

On en a identifi environ 50 espces en Afrique, 300 dans les Amriques, 60 en Asie, 10en Australie et
4 Madagascar.

Les diffrentes espces varient: leur taille peut passer de 2 mm (voir la minuscule abeille non agressive)
une taille lgrement suprieure celle de labeille europenne. Le nombre dabeilles dans une colonie
peut passer de quelques centaines quelques centaines de milliers, selon les espces.

Les abeilles sans dard ont dvelopp une grande varit de comportements de nidification et dalimentation
qui leur permet de partager leurs habitats et dapparatre en densits leves. Certaines espces dabeilles
sans dard parasitent les nids. Cela signifie que leur reine pond des ufs dans les nids dautres abeilles.
Toutes les abeilles sans dard construisent leur nid dans une structure ferme. Lespce Melipona dabeilles
sans dard et la plupart des espces Trigona construisent normalement leurs nids dans des troncs ou des
branches vides, dans certaines cavits du sol ou dans les nids vides de souris ou de perroquet. Dautres
espces vivent dans des nids de fourmis ou de thermites ou encore dans des cavits de btiments. Chaque
espce possde sa propre dimension de cavit et la plupart des espces ont des sites de nidification
particuliers. Ainsi, les nids de la Trigona fulviventris sont le plus souvent construits au pied dun arbre.
Chez dautres espces, la slection du nid peut tre plus variable. Lentre du nid est le plus souvent trs
troite, afin dviter que dautres abeilles, mouches phorides et fourmis ny pntrent. Lentre peut
possder une structure tubulaire qui se prolonge lair libre. Certaines ouvertures sont diriges vers le
haut, alors que dautres pointent vers le bas.

Dans le cas de la Tetragonistica, lentre peut tre ferme le soir par un filet de fils fins. Le tube peut tre
si petit, quune seule abeille peut la surveiller, ou lentre peut tre si large quil faut un groupe lev
dabeilles-soldats pour en assurer sa protection. Un groupe dabeilles gardiennes tournent lextrieur
de lentre de la Tetragonisca angustula et sont capables dattraper les intrus.

Les formes des nids des abeilles sans dard sont trs diffrentes des formes des nids des abeilles normales.
Les abeilles miel construisent toujours des rayons de cire qui sont suspendus verticalement. Le nid
typique dabeilles sans dard est compos de rayons couvain horizontaux, qui sont souvent constitus
dun seul type dalvoles dont les ouvertures sont diriges vers le haut et do les butineuses, les reines
et les faux-bourdons, mergent. Les alvoles de la reine sont un peu plus grandes et situes au bout du
nid couvain. Quelques espces construisent des alvoles couvain en piles dans une chambre spciale
couvain, et une abeille sans dard africaine Dactylurina staugingeri, construit des rayons verticaux deux
faces. La chambre couvain est entoure dun mur protecteur fait de cire et de propolis: linvolucre. Les
abeilles construisent des pots mous pour le pollen et le miel en dehors de linvolucre. Ces pots peuvent
mesurer de 5 40 mm de hauteur. Chez certaines espces, les pots miel et les pots pollen sont spars,

61
Le rle des abeilles dans le dveloppement rural

alors que chez dautres, ils sont mlangs. Chez plusieurs espces, les pots de miel sont ovales et les pots
pollen ressemblent des stalactites suspendues au-dessus des alvoles couvain. Tout le nid ou ses
extrmits (sil se trouve dans un tronc vide) sont enferms dans du batumen, un matriau particulier
qui est constitu dun mlange de rsine, de cire, et dautres matires comme la boue, lhuile, la peinture
et parfois de matires fcales en quantits varies. Le batumen, qui ressemble de la propolis sombre et
dure, peut tre trs rsistant et pais, et protge la colonie contre leau et les ennemis. Les abeilles sans
dard se rendent souvent dans des arbres qui secrtent de la rsine produite par des blessures rcentes,
car elles ont besoin de beaucoup de rsine pour leurs constructions. Les abeilles la transportent chez
elles dans leurs corbeilles pollen pour les travaux de construction du nid. Certaines espces gardent en
rserve de la cire et de la propolis prtes tre utilises.

Le cycle de vie des abeilles sans dard est diffrent de celui des abeilles miel. Chez les abeilles sans dard,
il peut y avoir plus de deux reines qui pondent des ufs dans le mme nid. De nouvelles reines sont
produites rgulirement, mais la plupart dentre elles sont tues et nont pas le droit de produire des
ufs. Certaines reines peuvent rester emprisonnes dans certaines alvoles de rserve. Le remplacement
de la reine pondeuse na pas lieu tous les ans, et certaines reines peuvent vivre de 3 7 ans.

La reine pond ses ufs dune manire spciale. Dabord, une alvole termine est moiti remplie de
miel et de pollen par les ouvrires. Puis, plus dune ouvrire pond un uf dans lalvole et la reine est
encourage sen approcher. Ensuite, la reine mange louvrire de lalvole et pond son propre uf
la place, puis poursuit son chemin vers une autre alvole. Une ouvrire referme lalvole en pliant
le col suprieur contre le centre. Lalvole est ferme jusqu lmergence de labeille adulte. Cela se
nomme le systme dapprovisionnement de masse et diffre de celui des abeilles normales o les larves
dabeilles sont continuellement nourries au fur et mesure de leur dveloppement. Les reines dabeilles
sans dard peuvent fournir 10 100 alvoles remplies dufs par jour, selon les espces. Lorsque labeille
compltement dveloppe quitte lalvole couvain, lalvole est dtruite, et le matriau est rutilis pour
construire de nouvelles alvoles. Les ufs fertiles des reines se transforment en ouvrires et en reines.
Les bourdons sont produits par les ufs de la reine qui nont pas t fertiliss, ou par des ouvrires
pondeuses. Il arrive parfois quune ouvrire pondeuse ponde un uf dans une cellule qui contient dj
un uf de reine. Luf mle se transforme en larve plus rapidement que luf femelle. La larve mle
perce alors luf de la reine avant son closion et peut manger toute la nourriture de la cellule. Au bout
de 10 15 jours, les bourdons quittent dfinitivement leur colonie familiale et lon ne sait pas o ils vont.

Les abeilles sans dard se multiplient en essaimant. Lorsquune colonie a atteint une certaine taille et quun
nouvel endroit propice la nidification a t trouv, quelques ouvrires commenceront transporter des
matriaux de construction sur le nouveau site. De plus en plus dabeilles senvoleront vers le nouveau nid
durant les quelques jours qui suivront, et finalement, une reine du vieux nid dmnagera vers le nouveau
nid et commencera y produire des ufs. Une fois la nouvelle colonie installe, les vols entre les essaims
sarrteront. Chez la plupart des espces, laccouplement entre une nouvelle reine et un bourdon a lieu
en dehors du nid.

Les abeilles sans dard sont lies aux zones de forts tropicales et subtropicales. Dans ce cas, la lorientation
par rapport au soleil, utilise par les abeilles normales, nest pas aussi aise que dans des habitats ouverts.
Les abeilles sans dard utilisent plusieurs manires de se communiquer les informations sur les sources
alimentaires. Il existe trois mthodes principales selon les espces. La premire mthode est celle de
labeille-scout qui revient et produit dans le nid un son particulier qui fait sortir les abeilles pour quelles

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Le rle des abeilles dans le dveloppement rural

partent au hasard la recherche de fleurs. La seconde mthode est celle de labeille-scout qui trace
une piste olfactive en marquant dune odeur particulire les cailloux et les plantes sur son chemin. Elle
produit un son et une danse en zigzag. Lorsquelle quitte de nouveau le nid, elle conduit un groupe de
recrues la source, en suivant la piste. La troisime mthode est similaire la seconde, mais au lieu de la
piste olfactive, labeille-scout guide un groupe de recrues au moyen dune phromone mise lorsquelle
retourne aux fleurs.

Les systmes de communication des abeilles sans dard sont tridimensionnels et indiquent quelle
hauteur les sources de nectar et de pollen se trouvent dans la fort, ce qui les rend bien adaptes aux
forts tropicales.

LEVAGE DES ABEILLES SANS DARD


La mliponiculture sest dveloppe en Amrique centrale et en Amrique du Sud avant larrive des
colons europens. cette poque, les Indiens obtenaient du miel et de la cire des abeilles sans dard. Plus
tard, les abeilles normales furent apportes de lEurope et au 20me sicle, de lAfrique. Ailleurs, dans les
tropiques o les abeilles normales et celles sans dard sont prsentes, les populations nont pas exploit
les abeilles sans dard dans des ruches, mais les ont simplement rcoltes dans des colonies sauvages.
La quantit de miel produite par les abeilles sans dard ne pouvait pas concurrencer celles des abeilles
normales, mais le miel des abeilles sans dard est gnralement plus apprci.

De nos jours, la mliponiculture est surtout pratique dans les pays dAmrique centrale et du sud,
principalement au Mexique (hritage des Mayas) et au nord-est du Brsil. Les espces les plus couramment
utilises sont Melipona beecheii, M. scutellaris, M. compressipes et la toute petite abeille Tetragonisca
angustula. Cette dernire ne produit que trs peu de miel, mais est exploite, car son miel permet de
soigner la cataracte.

Les sources alimentaires sont les suivantes: pollen, nectar et fruits. Les espces ncrophages de la Trigone
se nourrissent aussi des fluides produits par les animaux morts. De nombreuses varits de miel sont
produites.

La rcolte annuelle de miel produite par une colonie dabeilles sans dard varie entre 200 gr et 5 kg.
Cela dpend des espces dabeilles, de la vgtation et de lapiculteur. De nos jours, certains agriculteurs
tanzaniens lvent des abeilles sans dard dans des ruches faites de rondins, comme pour les abeilles
normales. Il est impossible de savoir quand remonte cette tradition. En Australie, les abeilles normales
nexistaient pas avant la colonisation des Europens, et comme sur les continents amricains, les abeilles
sans dard taient rcoltes pour leur miel.

La mliponiculture a commenc en installant dans des habitations ou dans des abris spciaux, des ruches
en rondins avec des nids dabeilles. Cette pratique est encore courante en Amrique centrale. Un nid
peut tre plac dans une simple bote en bois. De nombreux apiculteurs locaux ne savent pas diviser
une colonie bien que cela soit une opration simple. Une nouvelle mthode, la ruche rationnelle, a t
labore au Brsil. Cest une ruche en bois qui peut tre facilement divise en deux sections, chacune avec
la moiti du pollen, du couvain et des pots pollen. Lune des ruches contenant des abeilles est quipe
dun nouveau couvercle, et lautre dun nouveau fond. Si les deux botes nont pas la mme rsistance, la
plus fragile, ou celle qui est sans reine, est laisse sur lancien site, tandis que la nouvelle bote est place
dans un nouveau site. Les botes nids peuvent tre quipes de portes dinspection qui permettent

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Le rle des abeilles dans le dveloppement rural

de surveiller lapparition de nouvelles alvoles reines, si le type de colonie en question place les alvoles
reines sur le bord de la zone de couvain. Les pots miel dune ruche dans une bote en bois peuvent
tre facilement inspects, et renverss sur un tamis lorsquils sont mrs ou ils peuvent tre rcolts au
moyen dune seringue ou dune petite pompe vide. Lorsque lon utilise des ruches en rondins ou dans
des botes, il est trs important de sassurer que chaque interstice ou ouverture, en dehors de lentre
principale, soit soigneusement bouch aprs louverture de la ruche. Cela se fait avec de largile ou un
mlange dargile et de bouse de vache. Sinon, les abeilles risquent dtre attaques par dautres abeilles
ou prdateurs.

Le miel mr produit par les abeilles sans dard a une teneur en eau plus leve que le miel dabeilles
normales. Son activit antibiotique est donc plus leve afin dviter la fermentation. Dans les tests de
laboratoire, le miel Melipona possde donc un facteur inhibiteur de bactries plus puissant que le miel
dabeilles normales.

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Le rle des abeilles dans le dveloppement rural

7. IMPACT DE LAPICULTURE SUR LA GESTION ET LA


CONSERVATION DES FORTS

IMPACT DES CHASSEURS DE MIEL ET DES APICULTEURS SUR LES FORTS


Les espces et les races indignes dabeilles sont prsentes dans tous les types dcosystmes forestiers de
mme que les nouvelles espces dabeilles mellifres introduites gagnent de nombreuses forts du monde. Pas
toutes les espces indignes dabeilles peuvent produire du miel et de la cire, cependant, chaque cosystme
forestier possde normalement une ou plusieurs espces indignes dabeilles melliffres utiles pour lhomme.
Par le pass, la chasse au miel (dcrite dans le Chapitre 5) semble avoir t pratique dans les forts du monde
entier, les forts constituant depuis toujours une norme richesse pour les socits humaines, entre autres,
pour la production de miel. Ltude de cas 4 prsente un exemple du rle des forts en Europe.

TUDE DE CAS 4 MIEL PROVENANT DES FORTS DE CHATAIGNIER DEUROPE


CASTANEA SATIVA

Aux sicles derniers, les forts de chtaignier Castanea sativa avaient une fonction fondamentale pour les
personnes qui vivaient dans les forts europennes qui stendaient le long des ctes mditerranennes,
des forts daltitude du Portugal et de lEspagne, celles de France, du nord de lAllemagne, de la cte
ouest de lItalie, et du centre de lEurope jusquen Turquie. Ces forts fournissaient une source importante
de moyens dexistence. En effet, les chtaignes taient ramasses et sches ou moulues afin dobtenir
de la farine de chtaigne. Ce fruit tait aussi consomm entier avec dautres aliments et reprsentait une
source excellente de protines et de carbohydrates. Lorsque les chtaigniers fleurissent entre juin et
juillet, ils produisent un nectar abondant et du pollen dont se nourrissent les abeilles, partir duquel on
peut rcolter un miel de qualit dont la couleur est fonce, lodeur fruite et fait penser une pomme trop
mre, et au fort et subtil got de tanin.

Les forts de chtaigniers ncessitent un dur labeur et le miel peut seulement se rcolter aprs de longues
annes dattente les arbres mettent 20 ans produire des chtaignes, mais ils restent productifs durant
une centaine dannes ou plus. Les produits de base croissance rapide originaires du Nouveau Monde
comme les pommes de terre, le mas et les haricots ont finalement remplac la production de chtaignes.
Les forts de chtaignier ont t abandonnes, elles sont devenues vulnrables, et ont perdu leur valeur en
matire dalimentation et de revenus. Dautres cultures qui apportaient un plus et qui poussaient en fort
sont menaces comme le miel produit par les abeilles mellifres indignes Apis mellifera, de mme que les
champignons tels que les chanterelles et les truffes qui ont une forte valeur.

Ces dernires annes, de nouveaux types de collecteurs sont apparus dans certaines de ces forts,
provenant souvent de la ville, afin de stablir et dmarrer une activit commerciale en exploitant les
produits de la fort. De nouvelles industries se sont dveloppes utilisant la main duvre et lexpertise
locale pour rcolter les chtaignes et les commercialiser selon des mthodes modernes de transformation
et demballage. Cela a, entre autres, permis de constituer une industrie durable pour soutenir les
communauts de petits exploitants menacs de perdre leurs moyens dexistence, mais aussi de rcolter
dans la fort des champignons de qualit et du miel de chtaignier, le miel le plus quot sur le march.

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Le rle des abeilles dans le dveloppement rural

Les arbres et les autres plantes fleurs fournissent des aliments et un habitat aux abeilles qui en change
et grce la pollinisation, leur permettent de se reproduire. Les abeilles collectent, en plus du pollen et du
nectar, la propolis, du miellat et de leau alors que les arbres leurs fournissent un site pour faire leur nid.

Aujourdhui, la surexploitation des ressources forestires a de nombreuses consquences qui sont bien
documentes et qui conduisent la diminution des populations dabeilles mellifres. La disparition des
colonies dabeilles mellifresne prive pas seulement les populations de sources daliments et de revenus,
(voir ltude de cas 6 sur le Bnin ci-dessous) mais rduit aussi la pollinisation entranant une diminution
de la biodiversit. Il est impossible dvaluer le rle des abeilles en tant que pollinisatrices des arbres
dans les cosystmes naturels de mme que le rle et limportance de la pollinisation des cultures au
niveau conomique sont encore seulement partiellement compris. Comme nous lavons dj expliqu
dans le Chapitre 3, la plupart des plantes ont besoin dun animal pour visiter leurs fleurs afin de produire
des graines fertilises, des fruits, et de futures gnrations de plante. Environ la moiti des animaux
pollinisateurs des vgtaux sont des abeilles.

TUDE DE CAS 5 UN NOUVEL ESPOIR POUR LE CONGO


Paul Latham

LArme du Salut10 a lanc un projet passionnant dans le Bas-Congo et jai eu le privilge de prendre part
ses activits certains moments. Ce projet aide les populations rurales devenir plus autonomes. Lanc
il y a 20 ans, certains de ces rsultats sont impressionnants.

Tata Buansa est un agriculteur qui cultive ses terres prs de Kavwaya. Comme ses voisins, il a coup
la fort pour cultiver ses champs jusquau moment o la fort a presque compltement disparu. Une
herbe paisse et inutile a alors recouvert la plupart de ses terres, rduisant nant toute possibilit den
tirer profit et encourageant les feux durant la saison sche, et faisant disparatre tout jeune plant darbre
qui aurait pu germer. Tata Buansa a alors dcid de planter des espces darbres croissance rapide sur
certaines parties de ses champs. Ces arbres ont donc fertilis ses terres, les ont protg de la pluie et ont
encourag la faune sauvage revenir. Les plantes quil rcolte profitent maintenant dun sol beaucoup plus
riche. Au lieu dattendre que les arbres rgnrent naturellement et graduellement le couvert forestier, il a
plant des semis darbres quil avait collect, le long de ses cultures afin de les protger et de les remplacer
la fin des rcoltes. Aujourdhui, il a adopt la rotation des cultures sur ses terres, et rcolte tous les 10
ans. Les rendements des cultures sont levs, il dispose dune grande quantit de bois de chauffe et de
pieux pour construire et il peut aussi ramasser des champignons, des chenilles comestibles de mme
quil a install plusieurs ruches prs des arbres. Il trouve que ces terres boises sont aujourdhui plus
productives que ces cultures!

Mama Christine est une apicultrice qui vit aussi prs de Kavwaya. Lapiculture est aujourdhui une
nouvelle activit du Bas-Congo. Auparavant, les populations organisaient des razzias dans les colonies
dabeilles sauvages qui nidifiaient dans les arbres ou les infractuosits du sol alors que maintenant, plus
dun millier de personnes se sont lances dans lapiculture et gagnent de largent pour payer les frais de
scolarit ou les dpenses mdicales de leur famille. De ces cinq ruches, elle a rcemment rcolt 75 litres
de miel. Cela dpasse ce que la majorit des personnes gagnent en une anne au Congo. Les ruches sont
normalement fabriques en bois mais elle sont trop chres pour la plupart des personnes. A la place, les

10 The War Cry, 7 juin 2003, 4-5. Reproduit avec la permission de War Cry, Arme du Salut, Royaume-Uni.

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Le rle des abeilles dans le dveloppement rural

habitants utilisent plutt tout ce quils trouvent et jai vu des ruches fabriques partir de vieux bidons
dessence, de bassines en plastique, de briques et en palme de raphia. Les abeilles africaines tendent tre
plutt agressives aussi, pour se protger, Mama Christine et ses amis utilisent-ils des sacs de farine en
coton transforms en habit dapiculteur.

TUDE DE CAS 6 LA SITUATION AU BNIN

Je forme actuellement des apiculteurs et leurs communauts lutter contre la dforestation et dvelopper
des ppinires despces darbres spcifiquement mellifres sur chaque site individuel. La production de
miel semble avoir fortement diminu depuis linstallation des ruches autour de lanne 2000 une anne
de forte dforestation dans la rgion qui a nettement contribu cette rduction.

Jenny Hislop, PCV - Environmental Action, Athieme, racont dans Bees for Development Journal 2005,
75, 11.

LAmazonie fournit un bel exemple de limpact du manque de pollinisateurs suite la destruction de


lhabitat des abeilles pollinisatrices des noix du Brsil (Bertholletia excelsa) par les feux, une situation
pouvant expliquer la diminution des noix de Brsil dans le pays (Mori et Prance, 1990b). Limpact
ngatif de la destruction de leur habitat, le manque de pollinisateur et les pertes qui ont suivi en terme de
reproduction des plantes et de rgnration des habitats ont t bien dcrits (Roubik, 1995). Le Programme
national dapiculture tanzanien (2001-2010) reporte que les abeilles ont disparu de nombreux sites du
pays en raison de la diminution des possibilits de se nourrir des abeilles, cause par laggravation de la
dforestation.11

En Afrique, Asie, Amrique centrale et en Amrique du Sud, ce sont souvent les populations les plus
pauvres et les plus isoles, disposant de peu dopportunits pour gnrer des petits revenus pour survivre,
qui pratiquent lapiculture. Nombreuses sont les populations les plus pauvres qui vivent dans des zones
riches en ressources naturelles comme les forts tropicales et les terres boises, et lapiculture constitue
pour eux un moyen de produire des aliments et de gnrer des revenus partir de leurs ressources
naturelles.

Les apiculteurs et les chasseurs de miel sont parfois perus comme des personnes causant des dommages
aux forts vu leur usage peu attentif du feu durant la rcolte du miel et du fait quils coupent des arbres
pour fabriquer des ruches. Les apiculteurs de certaines parties de lAfrique fabriquent des ruches en corce
11 Ministre des ressources naturelles et du tourisme, Gouvernement de Tanzanie (2001). National Beekeeping Programme 2001-2010.

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Le rle des abeilles dans le dveloppement rural

en dcoupant des sections cylindriques dcorce partir de vieux arbres, qui meurent ensuite. Ltude
sur lapiculture ralise par le Dpartement des forts et lIRDP a analys cette question dans la province
nord-ouest de la Zambie de 1987 1992 (Claus, 1992). Les chercheurs ont report ce sujet que les trois
espces les plus utilises pour fabriquer des ruches en corce, Cryptosepalum exfoliatum pseudotaxus,
Brachystegia spiciformis et Julbernardia paniculata constituaient aussi des espces excellentes pour le
nectar. Les chercheurs ont aussi estim que 3,1 arbres/km2 ont t dtruits par les apiculteurs dans
toute la province mais que ce chiffre avait t contest par la socit NWBP qui pense que cette tude
a surestime le nombre dapiculteurs et donc le nombre darbres coups (Muzama, 1996). Malgr cette
divergence, les chercheurs ont argument que mme si ces chiffres levs taient exacts, la capacit des
forts se rgnrer de manire durable ntait pas entame.

Les immenses feux de fin de saison parfois causs par les chasseurs de miel ou les apiculteurs ou dus
leur manque dattention lorsquils enfument les ruches pour rcolter le miel ou allument des feux de
camps lorsquils campent en fort lors de la rcolte, peuvent causer des dommages considrables aux
forts. Cependant, ltude ralise dans le nord-ouest de la province de Zambie a aussi montr que les
apiculteurs taient de vritables dfenseurs de la conservation des forts, quils accordaient une grande
valeur aux terres densment boises et quils aimeraient rduire les dommages crs par les feux de
fin de saison. Clauss (1992) a not: Les apiculteurs sont gnralement dsols des incendies qui se
dclarent entre aot et octobre et qui roussissent largement la vgtation et par dessus tout, les fleurs des
espces les plus importantes pour le nectar comme Cryptosepalum exfoliatum pseudotaxus, Brachystegia
spp. et Copaifera. Le brlage prcoce est une pratique rpandue pour entretenir les forts, utilise
pour prvenir les feux de forts en fin de saison, et il a t report que les apiculteurs comprennent et
supportent cette pratique.

Les apiculteurs de la province du nord-ouest de la Zambie se sont battus pour accder aux marchs et
vendre leurs produits par le biais de la socit NWBP. Les prix quils reoivent pour leur miel se sont
amliors grce la certification de production biologique de leurs produits. Cela donne un autre crdit
aux techniques respectueuses de lenvironnement de ces apiculteurs, les inspecteurs de lAssociation
Soil qui dlivrent ces certifications refusant de certifier des produits issus dactivits qui provoquent la
destruction des forts (Oxfam, 1995).

Il est clair que les apiculteurs qui tirent profit au niveau conomique de la protection des habitats des
abeilles sont intresss par la conservation des forts. Ce qui nest pas document est quel point les
apiculteurs des autres rgions du monde ont envie de sinvestir dans la conservation des forts.

Les dpartements des forts de plusieurs pays interdisent aux populations de fabriquer des ruches
en utilisant des bches de la fort ou des ruches en corce parce quils pensent que cela peut dtruire
certains arbres. Cest une vision limite car sans autre alternative, cela peut srieusement rduire les
activits apicoles et donc les moyens dexistence des populations mais aussi le potentiel de population
dabeilles et les ruches de fabrication locale peuvent continuer tre utilises et tre productives durant
de nombreuses annes. Malheureusement, il existe souvent peu dinteraction entre le secteur forestier et
apicole.

Les apiculteurs possdent rarement la terre et les forts o leurs abeilles butinent. Comme dans de
nombreuses socits, les personnes sont seulement propritaires de la terre si elles dfrichent et cultivent
cette terre. Mme si lapiculture est fondamentale pour gnrer des revenus, elle ne cre pas suffisamment de
richesses pour permettre lachat de la terre. Par contraste, les apiculteurs reconnaissent la valeur des forts

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Le rle des abeilles dans le dveloppement rural

collectives qui appartiennent tous ou les terres boises daccs libre pour lapiculture et tirent avantage de
ces ressources. Ils sont intresss par la conservation de ces forts. Les chasseurs de miel et les apiculteurs
connaissent les arbres qui ont une valeur pour les abeilles. Parfois, ils racontent que le got spcial dun miel
provient dun nectar spcifique. Dans de nombreux pays dAfrique et dAsie, on attribue une grande valeur
aux arbres dans lesquels les abeilles sauvages font leur nid et les familles dapiculteur possdent souvent
ces arbres titre coutumier, mme si elles ne sont pas propritaires des terres qui les entourent. Certains
apiculteurs plantent des arbres pour que les abeilles se nourrissent de leur nectar, rclamant la jouissance
des arbres dans lesquels les abeilles sauvages ont fait leur nid. On peut aussi voir que les populations qui
coupent les arbres laissent des petits espaces ou bandes de vgtation naturelle pour que les abeilles puissent
continuer faire leur nid, et ceux qui font du bois de feu et coupent le bois pour en faire du charbon
peuvent ne pas aller dans les zones o sont entreposes les ruches par peur dtre piqus. On peut aussi
citer le cas de ruches de fabrication locale qui font fuir les lphants: sur le Plateau du Laikipia au Kenya,
les ruches faites dans des bches, sont utilises pour miner une zone favorite de nourrissage des lphants
sur les repousses de larbre fivre Acacia xanthophloea (Vollrath, 2002).

TUDE DE CAS 7 LES ARBRES ABEILLES DE MALAISIE

Dans les forts tropicales de Malaisie, labeille appele abeille mellifre gante Apis dorsata construit son
nid dans un seul rayon trs haut plac dans les grands arbres comme Koompassia excelsa qui possdent
seulement quelques branches horizontales. Les branches les plus basses se trouvent au moins 30 m
au-dessus du sol tandis que le tronc de larbre est lisse et nest recouvert daucune plante grimpante ni
dpiphyte. Les principaux prdateurs de ces abeilles sont les ours et lhomme. Un seul de ces arbres
abeilles peut contenir plus de 200 colonies. Dans le Sarawak, les peuples Iban et Kelabit mentionnent
certains des arbres comme arbre hte des abeilles sauvages: Alstonia scholaris, Hopea pentanervia,
Shorea plantyclados ainsi que dautres espces de Shorea et Ficus sp. Dans de nombreuses rgions dAsie
du Sud-Est, on pense que des esprits vivent dans les arbres abeilles et les protgent contre les coupes
(Christensen, 2002).

La disparition des arbres a seulement des implications ngatives pour les apiculteurs: perte daliments pour
les abeilles, disparition des sites de nidification pour les abeilles, perte des matriaux pour construire les
ruches, disparition des sites pour entreposer les ruches. Toutefois, peu de recherches ont t entreprises
pour tudier comment les apiculteurs sefforcent dlibrment et de manire consciencieuse, de protger
et conserver les forts dans lesquelles leurs abeilles se nourrissent, malgr leur dpendance ces ressources.
Cest un domaine de recherche qui a t nglig et qui comporte des potentialits considrables pour les
initiatives de gestion durable des futures forts.

LES ABEILLES AJOUTENT UNE VALEUR AUX ARBRES ET AUX FORTS


La valeur des arbres et des forts dont les usages sont multiples, est fortement apprcie et lapiculture
fournit un des moyens les plus simples dobtenir une rcolte des forts naturelles. La caractristique
unique de lapiculture en tant quactivit est quelle se prolonge par le biais de la pollinisation, stimule

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Le rle des abeilles dans le dveloppement rural

la conservation dun cosystme entier et pas seulement dune simple rcolte ou dune seule espce.
Lapiculture est pratique selon diverses techniques qui peuvent tre slectionnes et adaptes selon
la situation des cultivateurs qui disposent de peu de ressources. Le miel et la cire rcolts par les
populations sont des produits qui peuvent tre de qualit au niveau international et pour lesquels
il existe un march local et international notable. Une proportion significative de miel produit en
Afrique est utilise pour fabriquer de la bire et est importante pour ses proprits mdicinales et
culturelles. Lapiculture devrait toujours tre prise en compte lorsque limportance conomique des
arbres et des forts est calcule.

Les bnfices tirs de lapiculture pratique en fort dpendront cependant de nombreuses variables
comme les capacits des exploitants, les marchs accessibles leurs produits ainsi que les ressources
vgtales existantes, le climat et bien dautres variables encore. La difficult de calculer ces bnfices,
la multiplicit des pratiques apicoles et la faible envergure de certaines de ces activits fait quil existe
peu de donnes. De plus, dans de nombreuses communauts, le miel qui est produit est consomm
par la famille et les voisins, troqu contre des aliments et dautres biens ou utilis pour fabriquer de
la bire usage domestique ou pour vendre. Il est donc difficile dattribuer une valeur marchande
au miel. Dans certaines communauts, le miel est utilis des fins mdicinales auquel cas, sa valeur
conomique pourrait seulement tre calcule si des mdicaments quivalents taient vendus. De
plus, ces remdes possdent aussi souvent des valeurs sociales et culturelles impossibles quantifier.

La seule possibilit dvaluer lapiculture forestire est de mesurer les revenus dgags des ventes des
produits drivs des abeilles. Le Programme national dapiculture tanzanien dcrit lapiculture tanzanienne
comme une industrie dynamique base sur les forts et actuellement menace par la diminution des
ressources forestires mais qui a le potentiel dexporter vers ltranger. Le Tableau 6 prsente les revenus
gagns sur une priode de 12 ans.

Ce Programme dapiculture explique quaux cots et aux marges de profit actuels, un apiculteur ordinaire
qui possde en moyenne 150 ruches de fabrication locale, peut gagner plus de 200$EU par an. Ce chiffre
est comparable aux gains des apiculteurs zambiens (FIDA, 1997). Dautres donnes existent sur les gains
raliss, mais elles sont rarement intgres aux cots de production.

70
Le rle des abeilles dans le dveloppement rural

TABLEAU 6
Exportation de cire et de miel de la Tanzanie
Anne Cire Miel
Tonnes mtriques Valeur Tonnes mtriques Valeur
en $EU en $EU
1988/89 326 324 070 20 14 727
1989/90 203 328 353 33 20 487
1990/91 234 378 495 38 23 591
1991/92 696 2 088 000 123 221 400
1992/93 569.5 1 522 739 32 31 216
1993/94 124 237 883 78 71 540
1994/95 120 371 625 19 25 837
1995/96 226 7 82 662 56 74 459
1996/97 326 1 359 843 310 370 094
1997/98 449 1 523 544 190 237 175
1998/99 403 1 440 678 39 35 533
1999/2000* 462 1 863 387 135 148 808

* jusquau 31 mars 2000.

On sait que les services de pollinisation des abeilles ont une forte valeur pour les systmes naturels et
agricoles pourtant, chiffrer cette valeur est difficile. Certaines tudes ont toutefois enrichi notre vision
en rvlant les gains de rendement du caf et les marges de profit ralises grce la proximit des
arbustes de caf des forts naturelles qui offrent un habitat aux abeilles. Une tude explorant les bnfices
conomiques des cosystmes natifs du Costa Rica a montr que les pollinisateurs qui vivent dans les
forts accroissent les rendements des cultures de caf de 20 pour cent sur environ 1km de fort (Ricketts,
2004). La qualit du caf qui pousse prs des forts sest aussi amliore, la frquence des grains perls
(ou grains difformes) ayant diminu de 27 pour cent. La valeur conomique des services de pollinisation
des abeilles dans deux fragments de fort naturelle (de 46 et 111ha) durant 2000-2003, se chiffre 60000
$EU par an, pour une exploitation du Costa Rica. Elle peut atteindre 389$ par hectare par an, mme si
ces chiffres pourraient crotre si les bnfices des autres exploitations taient ajouts. Cette valeur dpasse
les sommes verses pour encourager les propritaires terriens la conservation qui reoivent 42$EU
pour conserver la fort ou favoriser certaines utilisations des terres non forestires en zone de pturage
pour les bufs de boucherie qui ont un rendement moyen de 151$EU lhectare par an. Ces chiffres
montrent que les investissements pour maintenir lhabitat des abeilles sauvages dans un paysage agricole
rapporte des bnfices conomiques significatifs pour la production de caf. Cette tude confirme aussi
les premiers chiffres de Roubik (2002) et dmontre que les abeilles pourraient accrotre la pollinisation et
stimuler les rendements des cultures de caf de plus de 50 pour cent. Il conclut que les plantes de caf ont
rellement bnfici de ces habitats forestiers adapts aux pollinisateurs dont la valeur est si importante
et qui utilisent les forts de manire durable.

Le manque de donnes quantitatives fiables sur la valeur des forts pour lapiculture et leur contribution aux
moyens dexistence en terme financier est une des raisons qui explique pourquoi lapiculture reste en marge de
la planification du dveloppement.

71
Le rle des abeilles dans le dveloppement rural

TUDE DE CAS 8 - LES RSERVES DABEILLES EN TANZANIE


Yves Hausser, Prsident de lADAP et Jean-Flix Savary,
responsable du Projet Inyonga 200212

Les forts dInyonga font partie des cosystmes vierges les moins perturbs dAfrique. Elles sont situes entre
les aires protges du Parc national de Katavi, la rserve de chasse de Rukwa-Lukwati et la rserve de chasse
dUgalla. Lapiculture est traditionnellement pratique dans toute cette zone. Cependant, limmigration et
les activits destructrices de lenvironnement constituent une menace pour ces cosystmes prcieux. Les
personnes charges de la protection de la zone ont essay dinterdire laccs des apiculteurs laire protge
qui, durant cette poque, a t agrandie. LAssociation pour le dveloppement des aires protges (ADAP)
est intervenue pour aider le Gouvernement tanzanien rsoudre les conflits et un atelier rassemblant les
diffrentes parties prenantes et acteurs sest tenu pour explorer les moyens damliorer la situation.

Un des principaux rsultats de latelier est une meilleure apprciation de lapiculture en tant quactivit
respectueuse de lenvironnement qui contribue directement une protection efficace de lcosystme
global en assurant une protection long terme des forts, en mme temps quelle gnre des revenus
pour les communauts locales et utilise les connaissances et savoirs locaux. Vu les relations existantes
entre les apiculteurs et les Goldapis, une socit tanzanienne qui commercialise les produits drivs des
abeilles, lapiculture offre aux populations locales des revenus particulirement viables.

Cela a donc conduit la cration de rserves pour abeilles dans les forts protges et gres par les
apiculteurs pour leurs activits. Cela leur donne une forte motivation de conserver et grer ces forts.

BIODIVERSIT ET FAUNE SAUVAGE


Les communauts qui vivent proximit de sites protgs tirent parti, en terme de moyen dexistence,
des efforts pour encourager lapiculture au sein des parcs et des rserves o vit la faune sauvage. Ainsi,
dans le Parc national de Nyika, au Malawi, le Dpartement des parcs nationaux et de la faune sauvage
a encourag la population locale placer des ruches sur les meilleurs sites de butinage des abeilles au
sein du parc. Cela a permis aux populations locales de tirer des bnfices du parc et donc davoir envie
de participer sa protection. Cela a aussi pour autre avantage de faire participer les apiculteurs la
lutte contre les feux prs de leurs ruches pour les protger. Cette activit bnficie aussi naturellement
la rgnration des arbres suite aux feux. Dautres part, durant les priodes de rcolte du miel, les
apiculteurs passent du temps dans le parc et peuvent tre considrs comme des yeux et des oreilles en
plus du personnel de garde pour dnoncer le braconnage.

La politique nationale dapiculture de la Tanzanie a, entre autres, encourag la cration de rserves


dabeilles: cest une des principales composantes de la stratgie pour continuer promouvoir lapiculture
dans le pays. Ce dveloppement prend en compte les relations positives entre lapiculture et la protection
des forts, sachant que sans cette protection des forts, lapiculture pourrait disparatre.

12 Hausser, 2002.

72
Le rle des abeilles dans le dveloppement rural

CALENDRIER FLORAL
Pour toute population dabeilles qui contribue la reproduction de la fort, il est possible de compiler
un calendrier des floraisons qui rvle les moments de lanne o les espces importantes pour les abeilles
fleurissent. Il est normalement possible de compiler des listes des arbres abeilles les plus importants
ainsi que les espces complmentaires ou supplmentaires. Les plantes complmentaires sont celles qui
remplissent les trous dans le calendrier des floraisons des espces importantes et les autres espces
sont celles qui peuvent contribuer compenser les fluctuations de production de nectar. Les espces
complmentaires et supplmentaires sont donc extrmement importantes pour nourrir les abeilles.

Il est difficile didentifier lorigine des fluctuations priodiques de floraison des arbres importants pour
les abeilles. Les apiculteurs interviews dans la province nord-ouest de la Zambie lors de lEtude sur
lapiculture ont dclar quune bonne floraison des arbres et arbustes dpendait dune bonne saison des
pluies et que les fluctuations taient normales. Des tudes sur les espces darbre slectionnes, ralises
par cette tude, suggrent quil existe dautres facteurs qui ont un effet sur lintensit de la floraison tels
que les conditions hydrologiques, les vagues de chaleur, les geles, les feux et les ravageurs. Chez les
arbres, leffet de ces influences peut persister durant une anne ou plus, masquant la cause et les effets.
Des facteurs interagissent sans cesse comme ltat des sols, les dispositions gntiques de chaque spcimen
ainsi que des populations entires et les caractristiques biologiques sajoutent aussi aux fluctuations des
floraisons.

ESPCES DARBRES MELLIFRES


Les apiculteurs sintressent et observent les plantes, les arbustes et les arbres qui sont particulirement
importants pour les abeilles et ils savent souvent o les abeilles collectent le nectar et le pollen. Les
apiculteurs reconnaissent souvent, la couleur du pollen recueilli par les ouvrires qui arrivent la ruche,
quelles espces de plante les abeilles ont butin. Les tableaux suivants prsentent de manire dtaille les
espces darbres qui produisent du nectar, et qui peuvent aussi avoir dautres usages. Ils sont reproduits
avec la permission de Bees and Trees (Svensson, 1991). Comme la montr Svensson, ces listes ne sont pas
exaustives, mais elles fournissent un point de dpart pour raliser dautres tudes.

Dautres bons producteurs de nectar des forts ombrophiles de plaine sont: Acacia farmesiana, Alstonia
bovrei, Combretum smeathmanii, Dalbergia kisantuensis, Erythrophleum guineense, Gaertnera
paniculata, Gilbertiondendron dewevreii, Harungana madagascariensis, Mimosa pudica, Pentaclathra
eetveldeana, Phyllanthus nivosus, Prosopis chilensis et Virectaria multiflora.

73
Le rle des abeilles dans le dveloppement rural

TABLEAU 7
Espces darbres produisant du nectar
Termes Abrv. Explication
utiliss
Zone de Les divisions entre les zones vgtales ont t faites aussi simplement que possible.
vgtation Certaines espces darbre sont reprsentes dans de nombreuses zones diffrentes
(par ex. Citrus spp., Coffea spp., Cordia spp., Eucalyptus spp.).
Pollen P Larbre est report par au moins un des auteurs comme une source importante de pollen
pour les abeilles.
(P) Larbre est report comme donnant du pollen de qualit aux abeilles.
- Aucune information.
Aliment Fo On peut tirer des aliments des fleurs, fruits, graines, feuilles, baies, etc.
Fourrage Fd Larbre fournit du fourrage au moins un type danimal.
Combustible Fu Larbre est utile pour la production de combustible.
Bois Ti Larbre a une valeur pour son bois.
Terre La Larbre a une valeur agricole ou de conservation des terres: coupe-vent, ombre,
reforestation, rclamation des terres, barrires vgtales, ceintures/barrires contre
le feu, conservation des sols, fixation du nitrate, paillis biologique, lutte contre les
mauvaises herbes, lutte contre lrosion ou stabilisation du sable.
Ornemental/ Or Larbre a une valeur en tant qulment dagrment.
dcoratif
Autres +1 Autres usages possibles : mdicinal, insecticide, huile, cire, gaz, fibres, tanin, teintures.
Le chiffre donn indique le nombre des autres usages possibles.

TABLEAU 8
Espces des forts ombrophiles de basse-altitude produisant du nectar
Nom des arbres Pollen Aliment Fourrage Combustible Bois Terre Ornemental Autres
Anacardium occidentale (P) Fo Fu Ti +4
Brachystegia laurentii -
Coffea spp. (P) Fo Fd La
Cordia alliodora (P)
Cynometra alexandrii
Eugenia spp.
Gymnopodium antigonoides - Fu
Haematoxylum campechianum P Ti Or +1
Hevea brasiliensis - +2
Ilex spp. -
Inga spp. (P) La
Litsea glabberima P
Lonchocarpus spp. -
Musa spp. P Fo +1
Nephelium lappaceum (P) Fo +1
Pithecellobium spp. P Fo Fd Fu Ti La Or +3
Syzygium spp. (P) Fo Fd Fu Ti La Or +4
Terminalia spp. (P) Fu Ti La Or +3

74
Le rle des abeilles dans le dveloppement rural

TABLEAU 9
Espces des forts daltitude produisant du nectar
Nom de larbre Pollen Aliment Fourrage Combustible Bois Terre Ornemental Autres
Acacia polyphylla -
Aesculus spp. P Fd Fu Ti La Or +1
Calcophyllum - Ti La
Candidissimum
Castanea sativa P Fo Ti Or
Citrus spp. P Fo Or +3
Correa spp. (P) Fo Fd La
Cordia spp. (P) Fo Ti La
Croton spp. (P)
Dombeya rotundifolia P Ti Or +1
Erica arborea P Ti Or +1
Eriobotrya japonica P Fo Or
Eucalyptus spp. P Fd Fu Ti La Or +6
Gleditsia triacanthos (P) Fo Fd Fu Ti La Or
Gliricidia sepium - Fo Fd Fu Ti La Or +3
Grevillea robusta (P) Fu Ti La Or
Inga spp. (P) La
Musa spp. P Fo +1
Olea africana (P) Fo Fd Fu Ti +1
Robinia pseudoacacia P Fo Fd Fu Ti La Or
Tilia spp. (P) Ti La Or +2
Tipuana tipu - Ti
Trichilia glabra - Ti
Vernonia polyanthus (P)
Vitex spp. - Fo +3
Ziziphus jujube (P) Fo Or

Dautres bons producteurs de nectar des forts daltitude sont: Albizia spp., Cupania spp., Matayba
apetala, Ricinus communis, Rosa abyssinica et Triumfetta rhomboidoea.

75
Le rle des abeilles dans le dveloppement rural

TABLEAU 10
Espces des terres boises pturage (savanes) produisant du nectar
Nom des arbres Pollen Aliment Fourrage Combustible Bois Terre Ornemental Autres
Acacia spp. (P) Fo Fd Fu Ti La Or +5
Azadirachta indica (P) Fo Fd Fu Ti La Or +4
Brachystegia spp. (P) Fo Fu Ti La Or +4
Calycophyllum candidissimum - Ti La
Ceiba pentandra P Fo Fd Ti La Or +1
Cochlospermum spp. (P) La
Combretum spp. - Fu Ti +5
Cordia spp. (P) Fo Ti La Or
Cryptosepalum pseudotaxus - +1
Dialium engleranum - Fo +1
Dombeya rotundifolia P Ti Or +1
Eucalyptus spp. P Fd Fu Ti La Or +6
Faurea saligna (P) Ti +2
Gilibertia spp. -
Isoberlina spp. - Ti +2
Julbernardia spp. - Ti +5
Leucas aspera (P)
Lonchocarpus spp. -
Madhuca longifolia (P) Fo +2
Marquesia macroura - Ti +1
Parkia biglobosa - Fo Fd Ti La +2
Prosopis spp. P Fo Fd Fu Ti La Or +2
Pterocarpus spp. (P) Ti
Sclerocarya caffra (P) Fo Fd +2
Syzygium spp. (P) Fo Fd Fu Ti La Or +4
Terminalia spp. (P) Fu Ti La Or +3
Les autres bons producteurs de nectar des terres boises pturage sont: Adansonia digitata, Albizia spp.,
Bauhinia spp., Burkea spp., Commiphora spp., Copaifera guineense, Erythrina spp., Erythrophleum, spp.,
Euphorbia spp., Ficus sycamorus, Grewia spp., Hymenocardia spp., Jacaranda mimosifolia, Lannea spp.,
Parianari spp., Protea spp., Pseudolachnos tylois, Schinus molle, Schwartzia madagascariensis et Vernonina
spp.

TABLEAU 11
Espces des terres arides et semi-arides produisant du nectar
Nom de larbre Pollen Aliment Fourrage Combustible Bois Terre Ornemental Autres
Acacia spp. (P) Fo Fd Fu Ti La Or +5
Adansonia digitata - Fo Fd Ti La +4
Balanites aegyptiaca - Fo Fd Fu Ti +3
Combretum spp. - Fu Ti +5
Commiphora spp. - Fd Fu Ti +2
Cordia spp. (P) Fo Ti La Or
Dombeya rotundifolia P Ti Or +1
Eucalyptus spp. P Fd Fu Ti La Or +6
Euphorbia spp. P Fo La +1
Guaiacum officinale - Ti Or +2
Gymnopodium antigonoides - Fu
Khaya senegalensis Fd Ti
Leptospermum spp. (P) Ti La
Parkinsonia aculeate (P) Fo Fd Fu La Or
Prosopis spp. P Fo Fd Fu Ti La Or +2
Terminalia spp. (P) Fu Ti La Or +3
Ziziphus spp. (P) Fo Fd Fu Ti La +3

76
Le rle des abeilles dans le dveloppement rural

TABLEAU 12
Espces des plaines ctires produisant du nectar
Nom des arbres Pollen Aliment Fourrage Combustible Bois Terre Ornemental Autres
Acacia spp. (P) Fo Fu Ti La Or +5
Anacardium occidentale (P) Fo Fu Ti +4
Antigonon leptopus P Fo Or
Bombax ceiba P Fo Fd Ti La +2
Bucida buceras (P) It Or
Ceiba pentandra P Fo Fd Ti La Or +1
Citrus spp. P Fo Or +3
Coccoloba uvifera - Fo
Cocus nucifera P Fo Fd Ti Or +3
Cordia spp. (P) Fo Ti La
Durio zibethinus (P) Fo
Ehretia acuminata (P) Fd Ti Or
Eucalyptus spp. P Fd Fu Ti La Or +6
Haematoxylon (P) Ti Or +1
campechianum
Litchi chinensis (P) Fo
Mangifera indica P Fo La Or
Melicoccus bijuga - Fo La
Musa spp. P Fo +1
Nephelium lappaceum (P) Fo +1
Parkinsonia aculeata (P) Fo Fd Fu La Or
Persea americana (P) Fo
Pithecellobium arboreum (P) Ti
Psidium guajava P Fo Ti +3
Roystonea regia P Fd La Or
Schinus terebinthifolius - Fo Fd Ti La Or +3
Syzygium spp. (P) Fo Fd Fu Ti La Or +4
Triplaris surinamensis - Ti Or

TABLEAU 13
Espces de la mangrove produisant du nectar
Nom des arbres Pollen Aliment Fourrage Combustible Bois Terre Ornemental Autres
Avicennia spp. (P) Fo Fd Fu Ti
Nyssa spp. - Fo Ti Or
Rhizophora mangle - Fu Ti La +4
Serenoa repens (P)

Les autres bons producteurs de nectar sont: Actinidia chinensis, Agave sisalana, Albizia spp., Aleurites
spp., Annona spp., Averrhoa carambola, Bauhinia purpurea, Cola spp., Cydonia oblonga, Eugenia spp.,
Feijoa sellowiana, Ficus spp., Jacaranda mimosifolia, Macadamia integrifolia, Malpighia spp., Phoenix
dactylifera, Pistacia vera, Pyrus spp. et Ricinus communis.

77
Le rle des abeilles dans le dveloppement rural

TABLEAU 14
Espces des terres agricoles, des bas-cts et zones urbaines produisant du nectar
Nom des arbres Pollen Aliment Fourrage Combustible Bois Terre Ornemental Autres

Anacardium occidentale (P) Fo Fu Ti +4


Antigonon leptopus P Fo Or
Azadirachta indica (P) Fo Fd Fu Ti La Or +4
Carica papaya (P) Fo +3
Cassia siamea (P) Fd Fu Ti La Or +1
Castanea spp. P Fo Ti Or
Ceiba pentandra P Fo Fd Ti La Or +1
Citrus spp. P Fo Or +3
Cocos nucifera P Fo Fd Ti Or +3
Correa spp. (P) Fo Fd La
Diospyros spp. - Fo Ti +3
Durio zibethinus (P) Fo
Elaeis guineensis P Fo Fd Fu +2
Eucalyptus spp. P Fd Fu Ti La Or +6
Euphoria longana - Fo
Gliricidia sepium - Fo Fd Fu Ti La Or +3
Grevillea spp. (P) Fu Ti La Or
Litchi chinensis (P) Fo
Malus spp. P Fo
Mangifera indica P Fo La Or
Melicoccus bijuga - Fa La
Moringa oleifera P Fo La Or +3
Musa spp. P Fa +1
Nephelium lappaceum (P) Fo +1
Persea americana (P) Fa
Prosopis spp. P Fo Fd Fu Ti La Or +2
Prunus spp. (P) Fo Or
Psidium guajava P Fo Ti +3
Roystonea regia P Fd La Or
Sapindus detergens (P) La Or +3
Schinus terebinthifolius - Fo Fd Ti La Or +3
Syzygium spp. (P) Fo Fd Fu Ti La Or +4
Tamarindus indica P Fo Fd Fu Ti La Or +3
Terminalia arjuna (P) Fu Ti La Or +3
Tilia spp. (P) Ti La Or +2
Toona ciliata (P) Fd Ti Or +2
Ziziphus spp. (P) Fo Fd Fu Ti La +3

78
Le rle des abeilles dans le dveloppement rural

TABLEAU 15
Espces des plantations commerciales produisant du nectar
Nom des arbres Pollen Aliment/Fourrage Combustible Bois Terre Ornemental Autres

Anacardium (P) Fo Fu Ti +4
occidentale
Ceiba pentandra P Fo Fd Ti La Or +1
Citrus spp. P Fo Or +3
Cocos nucifera P Fo Fd Ti Or +3
Coffea spp. (P) Fo Fd La
Dalbergia sissoo - Fd Fu Ti La Or
Elaeis guineensis P Fo Fd Fu +2
Eucalyptus spp. P Fd Fu Ti La Or +6
Gmelina arborea P Fu Ti +1
Hevea brasiliensis - +2
Manihot glaziovii (P) La Or +1
Musa spp. P Fo +1

Les autres bons producteurs de nectar pour raliser des plantations sont: Albizia falcataria, Balanites
aegyptiaca, Cordia spp., Leucaena leucocephala, Melia azadirachta, Sclerocarya caffra, Shorea robusta,
Tamarindus indica, et Ziziphus abyssinica.

LAPICULTURE DANS LES MANGROVES


La mangrove est une fort ctire trs spcialise qui pousse seulement dans les eaux saumtres ou sales
des rgions tropicales et subtropicales et qui couvrent plus de 70 pour cent des littoraux des zones tropicales
et subtropicales. Les diffrentes espces darbres de la mangrove poussent dans la zone intertidale ou
juste au-dessus, et protgent et stabilisent les ctes de basse altitude et fournissent une protection et des
sources daliments toute la chane alimentaire ctire et des estuaires. Les mangroves servent de site
dalimentation, de reproduction et de pouponnire toute une varit de poissons, coquillages, oiseaux et
autre faune sauvage. En Amrique et en Afrique de lOuest, les paltuviers rouges (Rhizophora mangle)
forment la premire forme de vgtation. Leur systme racinaire en chasse offre des surfaces aux hutres
et aux autres organismes pour se fixer et constitue une protection pour les crabes et les poissons. Les
autres espces vgtales de la mangrove sont le paltuvier blanc (Laguncularia racemosa), le paltuvier
noir (Avicennia germinans), et mangrove bouton (Conocarpus erectus). Ces espces sont relativement
distantes les unes des autres et sont regroupes en raison de leurs fonctions cologiques similaires dans
la mangrove. En Asie, on trouve les paltuviers rouges Rhizophora mucronata et Rhizophora conjugate.
Les paltuviers noirs (Avicennia nitida) forment une zone proche du littoral, dont les racines se dressent
verticalement au-dessus de la boue. L, le sol est expos lair lors des mares basses, puis recouvert
mare haute. Les arbres les plus levs de la mangrove peuvent atteindre plus de 40 mtres de hauteur,
mais normalement, ils dpassent rarement les 10mtres.

Le rle cologique de la mangrove est fondamental. Elle empche lrosion des ctes et produit une
litire vgtale importante qui profite toute la chane alimentaire des estuaires: nombreux sont ceux
qui dpendent des chutes continuelles des feuilles sempervirentes de la vgtation de la mangrove.
La mangrove constitue une vritable protection, une zone de nourrissage et une pouponnire pour
les oiseaux, les poissons, les moules, les crabes, les lamantins et les dugongs. Mais la vgtation de la
mangrove est menace par lhomme. Chaque anne, la superficie mondiale de mangrove se rduit en

79
Le rle des abeilles dans le dveloppement rural

raison des coupes pour rcolter le bois qui lavantage de rsister aux termites mais aussi pour faire du
combustible et pour dgager des sites pour cultiver le riz et les crevettes dans des fermes aquacoles, pour
le tourisme et dautres activits humaines. La destruction de la mangrove est un des facteurs qui, avec la
destruction des rcifs de coraux et des dunes ctires, a entran la destruction massive des ctes et les
pertes de vie dans lInde du Sud, le Sri Lanka, la Thalande et lIndonsie lors du tsunami de dcembre
2004.

Le paltuvier noir ou gris Avicennia germinans est aussi connu comme larbre de la mangrove pour le miel.
Il possde de petites fleurs blanches qui produisent un nectar abondant. La recherche est peu dveloppe
sur les relations entre les abeilles et la mangrove, bien qu lobservation du type de pollen, de nectar et
de parfum, il semble que les espces de la mangrove dpendent de la pollinisation des abeilles et quelles
fournissent une alimentation excellente aux abeilles et une grande quantit de miel (Hogarth, 1999; Lacerda,
2002). En Floride, les principales espces darbres des mangroves qui produisent du pollen et du nectar sont
le paltuvier noir Avicennia germinans, la mangrove bouton (Conocarpus erectus), et le paltuvier blanc
(Laguncularia racemosa) (Stanford, 1983). Selon les apiculteurs locaux, le paltuvier rouge (Rhizophora
mangle) fait aussi partie des espces productrices de nectar dimportance pour lapiculture. De nombreux
apiculteurs de Floride ont dplac leurs ruches entre les zones o poussent le citrus de Floride centrale aux
zones de mangrove, avec la saison de miel de la mangrove qui stale de mai au dbut aot. La production
moyenne de miel dans la mangrove est de 35 40kg par colonie (Hamilton et Snedaker, 1984). A Cuba,
il existe une tradition de dplacer des milliers de colonie dabeilles dans la mangrove durant la saison
de floraison. Les zones de mangrove dtiennent un potentiel lev pour la production de miel: on peut
aussi sen rendre compte avec le grand nombre de personnes qui rcoltent le miel dans la mangrove de
certains pays, utilisant souvent malheureusement des mthodes destructrices de collecte, par exemple dans
les Sundarbans du Bangladesh (Burgett, 2000).

Lorsque la mangrove est prsente dans les zones sches comme en Afrique de lOuest o les rivires de
la Gambie et du Sngal sont entirement bordes par les arbres de la mangrove et stendent lintrieur
sur 150km, la mangrove fournit la meilleure rserve de fleurs butiner pour les abeilles. Dans cette zone,
la mangrove est considre par les apiculteurs locaux comme un des meilleurs types de vgtation pour
lapiculture.

Les termites et les fourmis particulirement adaptes et qui vivent dans la mangrove, ne constituent par
un gros problme compares aux termites et fourmis de la savane. Les ruches places dans la mangrove
sont bien protges contre les feux de brousse saisonniers mme sil est difficile de les protger des vols.
Dans la mangrove, les arbres sont de couleur sombre, le sol gluant et il peut tre difficile de transporter
et dy placer des ruches. Les ruches doivent tre situes au-dessus du niveau le plus lev de la mare ou
de la rivire lorsquelle dborde suite aux fortes pluies.

80
Le rle des abeilles dans le dveloppement rural

TUDE DE CAS 9 LAPICULTURE DANS LA MANGROVE


DES LES BIJAGOS, GUINE-BISSAU
Ole Hertz

Le moyen le plus facile de pratiquer une apiculture durable dans la mangrove est de seulement rcolter
les plus gros rayons de miel et les colonies sauvages. Voici lquipement ncessaire: des vtements de
protection, un enfumoir, un couteau, un sceau et un certain type de brosse pour les abeilles. Ce type
dapiculture a t dvelopp dans le cadre du projet dapiculture danois dans les les Bijagos louest
de la Guine-Bissau. Les apiculteurs cherchent des colonies dabeilles sauvages dans la mangrove et
lorsquune nouvelle colonie est constitue, elle est marque pour montrer que la personne est devenue
un apiculteur. Grce aux vtements protecteurs, lapiculteur (ou chasseur de miel) ne doit plus tuer la
colonie dabeille comme auparavant. Lenfumoir peut tre utilis pour faire sortir le plus gros des abeilles
des rayons de miel qui sont ensuite dcoups minutieusement, en repoussant les dernires abeilles, et
transports la maison pour tre presss. Un apiculteur peut de cette manire, sans gros investissement,
devenir le propritaire de 30colonies dabeilles ou plus.

Lapiculture fournit une des diffrentes manires dutiliser la mangrove durablement. Si lapiculture est
pratique sans blesser les arbres, elle na pas dimpact ngatif. Au contraire, en raison de la pollinisation
des arbres par les butineuses, lapiculture peut exercer une influence positive sur les forts et lextension
de lapiculture peut tre utilise comme un moyen pour protger la vgtation de la mangrove contre les
coupes. Avec la sensibilisation des populations locales au potentiel conomique de lapiculture dans la
mangrove, il est plus facile de protger la vgtation contre la destruction totale due aux coupes et aux
feux.

81
Le rle des abeilles dans le dveloppement rural

8. VALEUR DES ABEILLES POUR LA POLLINISATION


DES CULTURES

On estime quenviron un tiers des plantes ou de leurs produits consomms par les tres humains dpend
directement ou indirectement de la pollinisation des abeilles. Plus de la moiti des aliments gras provient
de graines olagineuses comme le coton, la navette, le tournesol, larachide et le palmier huile. Bien que
ceux-ci possdent des insectes pollinisateurs spcifiques qui appartiennent dautres types dinsectes,
ces plantes dpendent toutes ou profitent dune manire ou dune autre de la pollinisation des abeilles.
Par ailleurs, de nombreuses cultures et fourrages pour le btail proviennent de plantes pollinises par
les insectes. Limportance des abeilles en tant que pollinisatrices est reconnue depuis longtemps, mais
malheureusement, ce fait nest ni compris ni apprci sa juste mesure.

Limportance de la pollinisation des abeilles en Europe de lOuest est 30 50 fois suprieure la valeur
montaire des rcoltes de miel. En Afrique, la pollinisation par les abeilles est estime tre 100 fois
suprieure la valeur des rcoltes de miel, selon le type de culture.

Dans un pays comme le Danemark, environ 3 000 tonnes de miel sont rcoltes chaque anne, ce
qui quivaut 60 millions de DKK ou environ 7,6 millions de $EU. Cependant, la valeur des graines
olagineuses, des fruits et des baies produits grce la pollinisation des abeilles est estime environ 1
600 et 3 000 millions DKK, soit 200 et 400 millions de $EU.

Certains types de cultures ont des fleurs qui ne peuvent tre pollinises que pendant une courte priode.
Si une telle culture nest pas pollinise pendant cette priode, les fleurs tomberont sans quaucune graine,
fruit ou baie ne se dveloppe. Il faut quil y ait suffisamment dabeilles dans la culture pollinise et
plus particulirement pour les cultures o une fleur unique peut tre pollinise pendant une priode
restreinte ou pour les cultures dont la production de nectar, ou les visites des abeilles nont lieu que les
jours o la temprature atteint un certain niveau. Pour de telles cultures, il arrive certaines annes que la
pollinisation doive se faire en trois ou quatre jours. Cest ce qui se passe lorsque lon fait pousser du trfle
blanc. Les fleurs ne dgagent leur odeur spciale qui attire les abeilles quau moment o la temprature au
sol dpasse 15C. Lorsque la temprature est plus basse, seules quelques abeilles rendent visite aux fleurs
de trfle. Certaines annes, toute la pollinisation doit donc tre faite en quelques jours durant lesquels
des milliers dabeilles doivent travailler. Si lagriculteur ne fournit pas des champs avec des abeilles pour
la pollinisation, lensemble de la rcolte est compromis. Les annes o la floraison est accompagne
de nombreux jours de chaleur, les bourdons, les abeilles solitaires et quelques abeilles auront le temps
ncessaire pour la pollinisation et le fermier obtiendra une bonne rcolte sans avoir recours des abeilles
pollinisatrices. Limprvisibilit du climat dans les zones tempres est le risque auquel doit faire face
lagriculteur qui cultive du trfle blanc pour ses graines. Lvolution de la fleur du trfle blanc a permis
aux abeilles datteindre et de rcolter le nectar. Une abeille peut visiter 18 20 fleurs par minute.

Pour mesurer le besoin de pollinisation par les abeilles, certaines zones cultives en Russie avec du trfle
blanc ont t isoles durant leur floraison afin dempcher les abeilles dy pntrer. Dans un carr couvert,
un seul gramme a t rcolt, par contre une surface gale non recouverte a produit 331 gr de graines.

Un manque dabeilles pour la pollinisation peut induire la perte denviron 75 pour cent de la rcolte de
lagriculteur. On recommande ceux qui cultivent du trfle blanc de fournir leurs champs deux ou trois

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Le rle des abeilles dans le dveloppement rural

colonies par hectare afin de garantir une pollinisation maximale. Une fleur de caf ne demeure ouverte que
pendant trois ou quatre jours lors de sa floraison. Si une abeille ou un autre insecte ne pollinise pas la fleur
pendant ces journes, elle se fanera et aucun grain de caf ne sera produit. Les agriculteurs aviss font en
sorte quil y ait de nombreuses abeilles ou abeilles sans dard qui pollinisent leur exploitation agricole.

La pollinisation par les insectes et la protection des pollinisateurs nest pas mentionne dans la plupart
de manuels de formation destins aux agronomes, aux agents de vulgarisation et aux agriculteurs. De
nombreux agriculteurs dans le monde entier ne reconnaissent pas le besoin de la pollinisation par les
abeilles et il en rsulte que de nombreuses abeilles sont tues par un usage imprudent des pesticides. Et
mme les nombreux chasseurs de miel qui ne sont pas conscients de la pollinisation ne peuvent avertir
les agriculteurs de la ncessit de protger les abeilles.

En Europe, Australie, Nouvelle-Zlande et en Amrique du Nord, les cultivateurs de fruits et de baies


ainsi que les cultivateurs de trfle blanc, payent des apiculteurs pour que leurs abeilles viennent polliniser
les cultures durant la saison de floraison. Ils savent que cela augmentera les chances dobtenir une bonne
rcolte. Certains agriculteurs croient que lapiculteur aura une grosse rcolte de miel lorsquil dplacera
ses abeilles vers les champs polliniser et refusent de le payer. Ce nest pas ncessairement le cas. Les
apiculteurs perdent souvent beaucoup dabeilles lorsquils dplacent leurs ruches pour la pollinisation et
il est frquent que leur rcolte de miel ne soit pas satisfaisante lorsquils font de la pollinisation. Il est donc
ncessaire de payer les apiculteurs pour ce service. Il existe au Danemark des rglementations concernant
le paiement de la pollinisation en fonction de la taille de la colonie qui est loue. Il est recommand quil
y ait au moins quatre rayons avec du couvain non scell pour garantir que les abeilles rcoltent une
grande quantit de pollen pour nourrir le couvain.

Il arrive parfois que lagriculteur ou le propritaire dune plantation exige lapiculteur de le payer pour
placer ses ruches sur la ferme. Si ni les apiculteurs, ni les agriculteurs ne se rendent compte de limportance
de la pollinisation par les abeilles, cette situation ne changera jamais. Lagriculteur aura une plus petite
rcolte et lapiculteur naura pas accs un bon site pour ses abeilles. Limportance de la pollinisation
des abeilles, pour une mme rcolte, peut varier dun endroit lautre, car les variables sont nombreuses:
la temprature, la nappe phratique, les autres insectes pollinisateurs dans lenvironnement, et les autres
plantes fourragres pour les abeilles, etc. Ainsi, les opinions varient en ce qui concerne limportance des
abeilles pour la pollinisation des cocotiers: un exemple, en Inde, mentionne une double rcolte de noix
de coco cause par la pollinisation des abeilles.

La meilleure solution pour garantir une bonne pollinisation, peut tre un rucher permanent dans la
zone clture dune plantation. Lagriculteur et lapiculteur peuvent saccorder et faire en sorte que
lagriculteur fournisse lapiculteur un site protg, tandis que lapiculteur fournit au fermier une
pollinisation permanente. Les 10 60 m2 ncessaires 10 ruches peuvent se trouver sur nimporte quel
lopin de terre inutilisable. Voir le Chapitre5 pour les dtails concernant le choix dun site adapt aux
abeilles. Un rucher pourrait avantageusement tre situ prs dun endroit fourrage lextrieur de la
floraison de la culture: dans ce cas, la colonie sera forte durant la priode de pollinisation.

LA POLLINISATION DES ABEILLES AMLIORE LA QUALIT ET LA QUANTIT


DES RCOLTES
La pollinisation des abeilles produit non seulement plus de fruits, de baies et de graines, mais peut aussi
amliorer la qualit des produits, et la pollinisation efficace des fleurs peut aussi servir protger les

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Le rle des abeilles dans le dveloppement rural

cultures contre les ravageurs. Lamlioration du poids dun fruit grce une pollinisation suffisante a lieu
lorsque toutes ses graines se sont dveloppes. Une pomme, par exemple, ne gnrera toutes ses graines
que si elle a t pollinise par plusieurs abeilles et compltement fertilise. Une fleur de pommier peut
gnrer 10graines. Si toutes les graines ne se dveloppent pas, le fruit ne poussera pas sans la croissance
des graines. Cela cre des pommes mal formes au poids rduit. Il en va de mme avec les fraises. Dans
le cas des anciennes varits de fraises, chaque fruit compltement dvelopp ncessite environ 21 visites
dabeilles. Les varits les plus rcentes dpendent moins des abeilles. Une seule fraise peut avoir 400
500 graines (ou petites noix) fixes en surface. Plus le nombre de graines qui atteignent leur plein
dveloppement est important, plus la fraise sera grosse et bien forme.

Des recherches sur les myrtilles ont fourni le rsultat suivant: pour les myrtilles qui poussent prs dun
rucher, la fertilisation et la production de baies a lieu dans 89,1 pour cent des fleurs. Dans un endroit sans
abeille, le taux de fertilisation et de production des baies nest que de 47,5 pour cent. Le poids moyen
dune baie tant de 0,578 gr pour les myrtilles prs des abeilles, il passe 0,348 gr sans abeille. La rcolte
des fruits de 100fleurs tant de 51,1 gr avec des abeilles dans le voisinage, il passe 16,8 gr lorsquil ny
a pas dabeilles.

La pollinisation des abeilles, dans le cas de la production de lolagineux Brassica, contribue une teneur
suprieure en huile de la graine. Un nombre suffisant dabeilles permettra de polliniser toutes les plantes
dun champ durant une priode dtermine, de telle sorte que les graines mriront en mme temps. Cela
permet de faire une rcolte uniforme, avec moins de graines vertes et immatures parmi celles qui sont
mres. Cela permettra lagriculteur dobtenir un meilleur prix.

Un nombre suffisant dabeilles pour la pollinisation peut galement protger la rcolte contre des
attaques srieuses de ravageurs. Une seule fleur de Brassica attend dtre pollinise et fertilise avant
de se refermer et de tomber. Si la pollinisation des abeilles est ncessaire, mais que les abeilles sont en
nombre insuffisant, la pollinisation peut prendre plusieurs jours. Entre temps, la fleur est attaque par
plusieurs ravageurs qui dvorent le pollen, sucent la sve, pondent des ufs dans la fleur, ou labment
dune autre manire. Sil y a suffisamment dabeilles dans le champ, les fleurs ne devront tre panouies
que pendant une courte priode, et les ravageurs nauront pas suffisamment de temps pour dtruire les
fleurs. Un nombre appropri dabeilles garantit une pollinisation efficace et rapide et protge les cultures
contre les ravageurs.

O PLACER LES RUCHES POUR LA POLLINISATION


Il est important que les colonies dabeilles puissent tre dplaces rapidement vers une culture qui est prte
pour la pollinisation. Il nest pas possible de disposer de vastes populations de colonies transportables
dinsectes pollinisateurs diffrents des abeilles, en dehors des colonies de petits bourdons qui sont
utilises pour la pollinisation des serres. Si des abeilles sont places dans une culture pour la pollinisation,
elles travailleront dans le champ, mme dans des conditions atmosphriques peu favorables, cause des
courtes distances quelles doivent parcourir. Les ruches des abeilles doivent tre dplaces la nuit ou
bien lorsque les abeilles ont fini de butiner. Lentre de la ruche doit tre ferme, mais lespace doit tre
ventil en installant un cran de tulle dans le bas ou dans le haut. Lorsque la ruche est transporte, les
abeilles lintrieur commencent bouger et produisent de la chaleur. Si elles sont dplaces pendant
la journe, il faut maintenir la fracheur de leur espace en plaant des sacs mouills sur les ruches. Elles
doivent toujours tre dplaces dlicatement. Il est galement recommand de faire boire les abeilles. Si
une ruche avec des abeilles nest pas manipule avec soin, ou quil fait trop chaud durant le transport, la

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Le rle des abeilles dans le dveloppement rural

temprature lintrieur peut devenir si leve que les rayons commencent fondre et toute la colonie
peut scrouler. La cire fondue mlange au miel est trs attirante pour les abeilles sans dard, ainsi que
pour les autres abeilles et les fourmis et elles commenceront piller la colonie fondue ds que la porte
dentre sera ouverte. Cela causera la mort ou la fuite dune bonne colonie dabeilles.

Lors du dplacement des abeilles, on perd toujours des butineuses. Le matin, lorsquelles quitteront leur
nouveau site, elles risqueront de perdre leur orientation. Si une ruche nest dplace que de quelques
mtres, les butineuses retourneront sur le site prcdent de lancienne ruche. Lorsquelles ne retrouvent
plus leurs ruches, elles tentent de pntrer dans dautres colonies et risquent dtre tues. Il ne faut donc
toujours les dplacer plus de 2 km de leur prcdente position. Il vaut mieux que les distances soient
plus importantes et les temps de dplacement plus longs: les abeilles se rendront compte que quelque
chose est arriv et elles sorienteront vers un nouveau site louverture de la ruche. Sil est ncessaire
de dplacer la ruche sur une plus courte distance, il faudra limiter les dplacements 1 m par jour. Il est
galement possible de tranquilliser les abeilles avec une fume spciale contenant de loxyde nitreux.
Aprs un tel traitement, il semble que les abeilles perdent leur mmoire et quelles recommencent leurs
vols dorientation une fois que la ruche a t dplace et rouverte.

Lapiculteur peut guider les abeilles vers des cultures spciales polliniser en nourrissant la colonie dans
la ruche de sirop de sucre mlang des fleurs de la culture. Cela poussera dune certaine manire les
abeilles rechercher cette odeur et la culture qui la dgage. Il faudra leur proposer cette nourriture
lintrieur de la ruche pour viter des disputes entre des abeilles de diffrentes colonies. Il est important
de ne pas renverser deau sucre par terre, car cela attire les fourmis.

Il est important de placer les colonies utilises pour la pollinisation aussi prs que possible de la culture
qui en a besoin. Sil y a une autre culture qui attire les abeilles, les ruches doivent tre places de telle
manire quelles aient traverser le champ que lagriculteur veut polliniser avant darriver celui qui les
attire. Il faut disperser autant que possible les ruches dans la culture polliniser.

Si nous considrons quune rcolte maximale de graines ou de fruits a besoin dune pollinisation
maximale, il est vident que de nombreuses rgions du monde manquent de colonies. Ce manque est
beaucoup plus important que le nombre de colonies existantes, et mme si toutes les ruches pouvaient
tre facilement transportes et pouvaient tre places de faon efficace dans les champs, il manquerait
toujours quelques millions de colonies.

POURQUOI LES ABEILLES SONT-ELLES SOUVENT LES POLLINISATEURS LES PLUS


IMPORTANTS DES CULTURES
Lefficacit des abeilles est due leur nombre, leur vie sociale et leur capacit polliniser une grande
varit de fleurs. Une colonie peut comprendre 20 000 80 000 abeilles, et elles rendront normalement
visite des fleurs sur une distance de 2 km lorsquelles rcoltent du pollen ou du nectar. Si elles ne
trouvent rien dans le voisinage, elles peuvent parcourir jusqu 7 km. Une abeille Apis mellifera normale
pourra effectuer 4 millions de voyages par an, et visiter environ 100 fleurs par voyage. Lefficacit de la
pollinisation des abeilles sera garantie par la constance des visites une espce de fleurs. Les abeilles-
scouts communiquent aux autres abeilles quelles sont les espces visiter et leur font mme goter des
petites doses de nectar et de parfum de cette fleur.

Lorsque les charges de pollen des abeilles sont tudies, le mlange de pollen de plusieurs espces

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Le rle des abeilles dans le dveloppement rural

napparatra que dans trois pour cent des charges. Le reste sera entirement form de pollen dune
seule espce. Si les charges de pollen des bourdons sont tudies, environ 40 pour cent des charges sont
composes de pollen mlang. Cela dmontre clairement la fidlit des abeilles aux fleur.

Les abeilles ne perdent pas leur temps rendre visite aux fleurs qui ne sont pas prtes pour la pollinisation.
Certaines fleurs ne peuvent tre pollinises que durant une certaine priode de la journe; elles guident les
abeilles pour quelles viennent ce moment et restreignent leur production de nectar ce moment prcis.
Chaque abeille apprend quand les diffrentes fleurs sont les plus fcondes en nectar et sen souviennent
apparemment dun jour lautre. Comme nous lavons mentionn prcdemment, une abeille ouvrire
se souvient des heures douverture de 7 10 types de fleurs.

Dans le nord de lEurope, on estime que 75 pour cent de toutes les plantes sauvages qui fleurissent
dpendent de la pollinisation des insectes, et la plupart des fleurs sont pollinises par les abeilles et les
bourdons. Toutes les cultures, les arbres fruitiers et les fleurs sauvages qui fleurissent avant le milieu de
lt dpendent de la visite des abeilles pour leurs graines, leurs baies et leurs fruits. La valeur conomique
et limportance cologique de la pollinisation dans la nature sont incommensurables, et il est certain
quelles dpassent de loin la valeur conomique de la pollinisation des cultures.

COMMENT VOIR SI UNE CULTURE A T BIEN POLLINISE


Il est difficile de fournir des chiffres exacts sur le nombre de colonies ncessaires la pollinisation
correcte dune culture particulire. Mais au moment de la rcolte, on peut juger si le nombre dabeilles
est suffisant et cette exprience doit tre utilise pour la saison suivante. Au moment de la rcolte, une
culture bien pollinise a:

des fruits bien forms,


des gousses bien remplies,
un ensemble de graines uniformes,
des grappes denses de fruits ou de graines.

La recherche et lexprience ont dmontr que lon pouvait recommander un certain nombre de colonies
par hectare de culture, mais de nombreux autres facteurs ont une influence sur ce rsultat. Il faut savoir
combien de colonies sauvages ou de ruchers existent dans les parages et sil y a dautres cultures dans le
voisinage qui peuvent attirer les abeilles. Cette estimation est une question dexprience.

Il est possible de mesurer directement le besoin en abeilles de certaines cultures. Dans le cas du coton, par
exemple, lors de la floraison, il devrait y avoir une abeille pour 10 fleurs de coton panouies pour obtenir
une pollinisation adquate. Il faut trouver au moins une abeille pour 10 fleurs dans un champ. Si lon ne
trouve quune abeille pour 20 fleurs, le nombre de ruches devrait tre doubl.

Il est recommand dutiliser 5 12 colonies dabeilles pour la pollinisation d1 ha de coton. Le cas du coton
illustre galement un gros problme. Le coton a besoin de beaucoup dabeilles pour sa pollinisation, mais
cest galement une culture tropicale sur laquelle on utilise des pesticides. Lagriculteur et lapiculteur
doivent cooprer sils veulent profiter lun de lautre.

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Le rle des abeilles dans le dveloppement rural

TABLEAU 16
Exemples de plantes cultives qui ont besoin dtre pollinises par les abeilles mellifres
Culture Colonies dabeilles* pour 1 ha
Graine de luzerne 8 colonies ou 70 000 abeilles dcoupeuses de feuilles
Pomme 4
Abricot 2
Graine dasperge 4
Avocat 5
Haricot (Lima) 3
Mre 7
Myrtille 8
Chou 5
Brassices (canola, colza) 5
Graine de carotte 8
Graine de trfle (Blanc) 4
Citron 2
Coton 8
Concombre 7
Aubergine 3
Gourde 4
Kiwi 8
Mandarin 4
Mangue 15
Melon 7
Graines doignon 17
Pche et nectarine 2
Poire 4
Poivron ?
Citrouille, courge, coloquinte 4
Fraise 8
Pastque 5
Cartame 2
Tournesol 2
Graines doignon 36

* Le nombre de colonies se rfre aux colonies dApis mellifera.

UTILISATION DES AUTRES ABEILLES POUR LA POLLINISATION


Les abeilles solitaires jouent un rle important pour la pollinisation des plantes sauvages. Elles peuvent
aussi polliniser de nombreuses plantes cultives. La taille des populations naturelles dabeilles solitaires
fluctue beaucoup dune anne lautre et dun endroit lautre, ce qui ne facilite pas leur utilisation pour
la pollinisation des cultures. Quelques espces sont utilises par les agriculteurs pour la pollinisation de
cultures spcifiques. La possibilit de trouver des lieux de nidification satisfaisants semble tre un facteur
de dclenchement pour de nombreuses abeilles solitaires et il suffit de crer et damliorer les lieux
de nidification pour en augmenter la population. Dans de nombreux pays o lagriculture industrielle

87
Le rle des abeilles dans le dveloppement rural

domine, la population naturelle des abeilles solitaires a diminu avec la destruction de leur habitat.
Nanmoins, certains agriculteurs et apiculteurs essayent dutiliser ces abeilles pour leur agriculture.

Les abeilles solitaires les plus couramment utilises sont les abeilles dcoupeuses de la feuille de luzerne
Megachile rotundata, de lespce Osmia, ainsi que lOsmia cornifrons et les abeilles des terres alcalines,
Nomia melanderi. On qualifie ces abeilles de solitaires, car seule labeille femelle prend soin de la
gnration suivante. Cependant, ces espces sont toutes grgaires, ce qui signifie quelles aiment nicher
les unes ct des autres, ce qui semble stimuler leurs activits. Les bourdons, Bombus spp., sont des
abeilles sociales comme les abeilles, et sont utiliss pour des travaux de pollinisation spciaux.

Lutilisation de ces abeilles se limite la pollinisation: elles ne produisent pas de miel. Lutilisation et
ltude des abeilles solitaires ont commenc et sont devenues une industrie au Japon aprs la Seconde
Guerre mondiale. De nombreux agriculteurs manquaient dabeilles pour la pollinisation, car les abeilles
avaient t tues par un usage abondant de pesticides. Certaines abeilles solitaires sont particulirement
adaptes la pollinisation des arbres fruitiers, les abeilles Osmia, par exemple, se dveloppent pour surgir
juste au moment de la floraison des arbres et ne vivent que quelques semaines en tant quadultes volants.
La possibilit de vaporiser les arbres juste avant et aprs leur floraison, tait lide sous-jacente au grand
intrt manifest pour ces abeilles.

Lutilisation dabeilles solitaires pour la pollinisation nest pas une invention nouvelle. Les agriculteurs
gyptiens utilisent depuis longtemps des paquets de paille sche ou des paillassons dherbe rouls pour
faire des nids artificiels pour les abeilles dcoupeuses de feuilles. Porter les abeilles aux champs dans les
paillassons se faisait lorsque des paquets remplis de larves et de nymphes taient transports des vieilles
cultures o les abeilles taient prsentes dans de nouvelles zones irrigues dans le dsert afin de garantir
une pollinisation suffisante des tomates, de la luzerne, etc.

Les abeilles dcoupeuses Megachile rotundata sont deux fois plus petites que labeille europenne Apis
mellifera. Elles sont noires avec des rayures blanches. Les mles ont des yeux verts lorsquils sont jeunes.
Cette race est prsente dans les pays autour de la Mer Mditerrane et sest maintenant multiplie sur
tous les continents. Les abeilles dcoupeuses nichent dans de la paille ou autres tunnels organiques
horizontaux dont le diamtre est denviron 6 mm et qui mesurent 10-12 cm de longueur. Lorsque les
abeilles quittent lalvole en paille au bout de 21 jours de dveloppement (selon la temprature), elles
saccouplent et les femelles commencent construire de nouvelles alvoles en feuille dans la paille.
Les alvoles ressemblent de petits cigares vides faits de morceaux de feuilles, dont les deux tiers sont
remplis de pollen et de miel. Lorsquun uf est plac dans lalvole, il est scell avec dautres morceaux
de feuille et une autre alvole est construite aprs la premire. Environ 10 13 alvoles de suite peuvent
tre construites avant quune autre paille soit utilise. Lorsquun tunnel est termin et rempli dalvoles,
labeille ferme le trou de lentre avec environ 100 morceaux de feuille. Cest une protection contre
le parasitisme des gupes et dautres insectes qui veulent attaquer les larves. Les ufs qui se trouvent
dans les deux ou trois premires cellules deviennent des femelles, et le reste se transforme en mles.
Les mles qui finissent leur dveloppement quelques jours avant les femelles librent le tunnel pour
les abeilles femelles au moment de leur sortie. Elles prfrent nicher dans des tunnels o lentre est un
peu plus basse que lautre extrmit. Les femelles peuvent voler pendant environ neuf semaines, puis
elles meurent. Les abeilles mles ne volent que pendant environ deux semaines. Des nids peuvent tre
fabriqus artificiellement en utilisant des poteaux percs de trous de 6 mm de diamtre. Mais lorsque
lon travaille avec de plus grandes populations, il est ncessaire dutiliser un type de nid dont les tunnels

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Le rle des abeilles dans le dveloppement rural

peuvent tre ouverts pour enlever les alvoles qui servent au stockage et lclosion artificielle de lanne
suivante. Lagriculteur peut fixer la priode dclosion, et la plupart des petites gupes parasites peuvent
tre limines avant quelles ne se multiplient dans le nouveau gte larvaire. Les abeilles dcoupeuses de
feuilles nont pas besoin deau pendant toute leur existence et sont donc des pollinisatrices excellentes en
zones arides. Les alvoles qui contiennent des larves peuvent tre places dans des pices fraches une
temprature de 3-5C jusquau moment de la pollinisation. Elles sont ensuite places dans une chambre
chaude 30 C dont le degr dhumidit est lev, et elles cloront en 17-26 jours. Ces abeilles sont
frquemment utilises en Russie, au Canada, aux Etats-Unis et en Nouvelle-Zlande surtout pour la
pollinisation de la luzerne. Le Canada exporte 1 million de $EU dabeilles dcoupeuses de feuilles par an.

Les abeilles maonnes ou Osmia sont des abeilles europennes: celle que lon voit le plus souvent au
printemps est lOsmia rufa. La femelle est dun brun rougetre et sa taille (10-13 mm de long), est un peu
plus petite que labeille europenne. LOsmia ligata qui est rpandue, provient dAmrique du Nord.
Elle a la mme taille, mais est plus sombre. Les mles sont plus lancs que les femelles des deux espces.
Les femelles, comme les abeilles dcoupeuses, rcoltent le pollen dans les poils sous leur corps.

Leurs cycles de vie sont semblables ceux des abeilles dcoupeuses, par contre les abeilles maonnes
construisent leurs alvoles avec de la boue, de la rsine, de la bouse, des feuilles et des ptales. Elles
peuvent choisir de nicher dans des paquets de btonnets de bambou. Le diamtre prfr des tunnels
est de 7-8 mm. Osmia rufa travaille des tempratures infrieures celle de la megachile spp. et peut
tre utilise pour une pollinisation prcoce dans les serres. Les alvoles Osmia sont conserves dans des
rfrigrateurs la mme temprature que celle des abeilles dcoupeuses. Elles hivernent leur dernier
stade de nymphes et peuvent passer directement du rfrigrateur la serre o elles commenceront
sortir ds le lendemain. Les abeilles Osmia sont des pollinisatrices trs efficaces pour les arbres fruitiers
en Californie. Les travaux de recherche sur les abeilles doivent donc tre multiplis.

Les abeilles des terres alcalines sont noires avec des bandes jaunes sur labdomen et une lgre couche
de poils jaunes sur tout le corps. Elles ont la mme taille que les abeilles europennes Apis mellifera,
bien que plus fines. Les abeilles des terres alcalines sont prsentes dans de nombreux tats au nord-ouest
des tats-Unis. Leur rle de pollinisatrices de la luzerne a t dcouvert vers 1940 et partir de 1950,
de nombreux germeurs commencrent construire des lieux de nidification pour les abeilles des terres
alcalines. Elles sont utilises avec les abeilles dcoupeuses de feuilles pour la pollinisation de la luzerne.
Les abeilles des terres alcalines ont t introduites en France et en Nouvelle-Zlande o elles sont utilises
pour la pollinisation. Les abeilles des terres alcalines font leurs nids dans le sol: elles peuvent, dans 1m2
construire des tunnels et prs de 540 nids. Les mles apparaissent de la fin du mois de juin la mi-juillet,
tandis que les femelles apparaissent une semaine plus tard. Les mles et les femelles saccouplent, et le
jour mme, les femelles commencent creuser le tunnel nids. Le tunnel est termin pendant la nuit et
le jour suivant, la premire alvole est construite et alimente en pollen. Le jour suivant, le premier uf
est pondu et une nouvelle alvole est construite. Labeille continuera construire 15 20 cellules avant
de mourir. Les abeilles hivernent au stade de prnymphe et leur dveloppement continue lorsque la terre
se rchauffe au printemps suivant. Il est possible de construire des zones de nidification artificielles en
creusant un trou d1 m de profondeur dune taille de 1 20 acres. Le fond est couvert dune couche de
plastique recouverte dune couche de 15cm dpaisseur de gravier ou de sable. Puis, au-dessus on ajoute
une autre couche de 85 cm dun mlange de sable fin et dargile. On mlange la couche suprieure 2
5 kg de sel par mtre carr pour absorber lhumidit de la couche infrieure. La couche infrieure est
alimente deau jusqu un certain niveau. Un systme plus simple a t cr qui utilise des tubes de

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Le rle des abeilles dans le dveloppement rural

drainage en plastique qui conduisent leau au terrain de nidification. Le sel est saupoudr sur la surface
du sol. Les abeilles peuvent tre transfres dun lieu de nidification lautre en transplantant des blocs
avec les nymphes qui hivernent. Une acre avec un million dabeilles des terres alcalines pollinisera 200
acres de luzerne.

On utilise le plus souvent de petites colonies de bourdons dans les serres. Comme pour les abeilles
solitaires, il ny a pas de problme de piqres, et ceux qui travaillent dans des serres prfrent avoir
des bourdons que des abeilles qui volent autour deux. Des botes de nidification en carton, avec des
bourdons, peuvent tre apportes chaque printemps pour polliniser la serre. Achetes aux Pays-Bas, elles
cotent 130 euros (2003) lagriculteur. Dans le sud de lEurope, au printemps, la capture des bourdons
reines destins lexportation aux Pays-Bas ou dautres pays europens est une activit importante qui
a cependant nui aux populations locales de bourdons sauvages dans de nombreux endroits.

PESTICIDES
Les abeilles sont fortement menaces car les agriculteurs du monde entier utilisent de plus en plus
de pesticides synthtiques. La pollution environnementale par les pesticides est un problme de plus
en plus grave, surtout dans les tropiques en raison du dveloppement de monocultures grande
chelle. Lutilisation toujours plus importante de cultivars exotiques de culture saccompagne souvent
dune plus grande quantit de pesticides. Lorsque ces plantes poussent dans de nouvelles conditions
environnementales, elles sont souvent attaques par des ravageurs auxquels elles ne sont pas adaptes. Ce
problme est souvent affront en augmentant la dose de pesticides utiliss. Lorsque les abeilles se trouvent
dans des zones agricoles, elles rcoltent souvent leur nectar et leur pollen sur des plantes cultives - dans
des champs de graines olagineuses, dans des vergers et des potagers. Les agriculteurs traitent aussi ces
zones aux pesticides et aux herbicides. La plupart de ces produits chimiques sont toxiques pour les
abeilles et certains sont extrmement dangereux la fois pour les abeilles et les tres humains. Sils sont
aspergs sur un champ en floraison, mme en petites quantits, ils risquent de dtruire de nombreuses
colonies dabeilles.

Les effets ngatifs de certains types de pesticides napparaissent que bien plus tard ou lorsquils sont
administrs en doses massives, mais aucun pesticide synthtique ne peut tre utilis sans risque. Et sils
ne tuent pas les abeilles, ils peuvent interfrer avec le fonctionnement normal de la colonie, en faisant
perdre par exemple aux abeilles leur sens de lorientation, ou leur capacit de communiquer entre elles.

Les pesticides sont souvent utiliss avec abondance dans les petits potagers qui produisent de la nourriture
pour la famille et pour le march local. Lemploi de pesticides dans ces endroits devrait tre interdit, car il
empoisonne lalimentation de ceux qui utilisent les produits vaporiss et contamine leau potable locale
ainsi que dautres aliments.

Les herbicides (utiliss contre les champignons et les mauvaises herbes) sont souvent considrs sans
danger pour les abeilles, mais ce nest pas le cas. Si les abeilles nont pas deau frache prs de la ruche ou
de leur nid, elles rcolteront de la rose le matin sur les brins dherbe ou sur les feuilles dautres cultures,
quelles que soient les fleurs qui se trouvent proximit. Si cette culture a t pulvrise, les abeilles
risquent de sempoisonner lorsquelles rcolteront leau.

Pour viter cela, lapiculteur doit toujours fournir de leau douce son rucher. Elle peut lui tre prsente
dans une bote de conserve avec des btonnets ou de lherbe lintrieur afin que les abeilles puissent

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Le rle des abeilles dans le dveloppement rural

se poser et boire sans couler. Si les singes qui veulent boire leau, causent des problmes, la bote de
conserve devra tre fixe un arbre ou un poteau et recouverte dun filet en mtal. La source deau ne
doit jamais se tarir, sinon les abeilles iront immdiatement chercher de leau autre part. Sassurer quun
rucher est aliment en eau a dautres fonctions positives. Les abeilles ne devront pas dpenser beaucoup
dnergie pour aller chercher de leau et pourront faire plus de miel. Et si elles ont toujours de leau prs
delles, elles ne gneront pas les personnes prs des puits qui risquent de les craser avec leurs pieds nus.

Au Danemark, un agriculteur qui empoisonnait les abeilles autour de son champ a t forc payer des
ddommagements dautres agriculteurs qui cultivaient des graines olagineuses et de la luzerne, car
ils souffraient eux aussi dun manque dabeilles pollinisatrices. Au Danemark, il est interdit dutiliser
des pesticides dangereux sur des cultures en floraison et il existe des lois dans de nombreux pays contre
lemploi de pesticides sur des champs en floraison. Si des abeilles sont tues par un agriculteur qui utilise
des pesticides illgalement, lagriculteur doit payer une indemnisation lapiculteur. Si lapiculteur na
pas donn deau son rucher, lindemnisation peut tre problmatique. Il est arriv quun agriculteur qui
avait tu de nombreuses abeilles en pulvrisant avec insouciance son champ, a d payer une indemnit
plusieurs apiculteurs, et plusieurs germeurs voisins car leurs rcoltes avaient diminu la suite dun
manque dabeilles dans la rgion.

De nombreux pesticides interdits dans les pays industrialiss sont couls dans les pays en dveloppement:
les compagnies vendent leurs stocks de pesticides aux pays en dveloppement une fois que le produit a
t interdit en Europe ou en Amrique du Nord. On estime quun tiers de tous les pesticides utiliss dans
les pays en dveloppement ne rpondent pas aux normes internationales de scurit. La FAO a dclar
que cela constitue un danger grave pour les populations et lenvironnement.

Plutt que de payer pour la destruction sans danger des pesticides, ces compagnies prfrent les exporter,
car mme en vendant les produits trs bas prix, cest un commerce plus avantageux que de les stocker
de faon sure ou de les dtruire. Certains de ces produits sont de mauvaise qualit et contiennent des
produits chimiques qui causent des accidents fatals sils ne sont pas utiliss avec soin.

Le mauvais tiquetage des produits est un grave problme dans les pays en dveloppement. Lagriculteur
reoit souvent des pesticides dans de vieilles bouteilles ou dans des sacs en plastique sans aucune indication
qui en signale le danger. Il arrive aussi que les pesticides qui contiennent du DDT soient vendus comme
des produits naturels et inoffensifs. Lorsque les pesticides sont livrs dans des contenants alimentaires de
seconde main, comme les bouteilles de Coca-Cola ou les sacs sucre, les personnes risquent de boire ou
de manger le poison. Il arrive souvent que les contenants de pesticides soient recycls en rcipients deau
de pluie qui empoisonnent ceux qui la boivent.

Certains producteurs de pesticides prfrent davantage vendre leurs produits que de donner des
informations sur les dangers auxquels ils sont associs. Dans les pays en dveloppement, il est souvent
facile de se procurer des pesticides bon march, mais souvent impossible dobtenir un quipement
de protection suffisant pour la personne qui vaporise le produit. Certains chasseurs de miel tropicaux
pensent que certains pesticides pour tuer les mouches et les moustiques peuvent servir la chasse au miel.
Ils utilisent maintenant le vaporisateur la place du feu qui brle les abeilles. Le miel prend une odeur
agrable et ne sent pas la fume, mais ils ne savent pas que ceux qui mangeront ce miel risquent de tomber
trs malades et mme de mourir. Le miel empoisonn est vendu sur le march dans des bouteilles de
seconde main et les clients ne peuvent pas savoir si le miel est produit par un apiculteur ou un chasseur de

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Le rle des abeilles dans le dveloppement rural

miel. Le producteur devrait avoir la responsabilit de veiller ce que le produit soit utilis de la manire
la plus sre possible pour lagriculteur. De nombreux agriculteurs dans les pays en dveloppement ne
peuvent lire ltiquette, mais il est possible, en utilisant des dessins, de leur fournir des informations sur
leur utilisation et leurs dangers. Certains groupes dagriculteurs tropicaux luttent contre limportation
des pesticides dangereux et interdits (dans les pays industrialiss), mais jusqu prsent, le lobby des
producteurs a russi viter cette interdiction.

COMMENT SAVOIR SI LES ABEILLES ONT T EMPOISONNES PAR DES PESTICIDES


Lapiculteur averti comprendra rapidement que quelque chose ne va pas sil rend visite au rucher une fois
que les abeilles auront t empoisonnes par des pesticides. Certains des symptmes sont:
Des abeilles ouvrires mortes saccumulent lentre de la ruche. Elles reprsentent gnralement
10 20 pour cent du nombre total dabeilles qui ont t tues, mais les fourmis sempresseront
souvent de les liminer. Le reste des abeilles empoisonnes meurt dans les champs.
Les abeilles sont agites et agressives diffrents types de poisons causent cette raction, en
particulier le Lindane et les composs organophosphors.
Les colonies dabeilles sont bruyantes et colreuses et leur comportement est stress et nerveux,
elles courent de faon frntique sur toute la surface de la ruche.
Si la ruche est ouverte, il est possible de voir la danse dalarme des abeilles. Les abeilles qui
reviennent et certaines abeilles de la ruche se dplacent sur les rayons en formant des spirales
ou des zigzags. Cela peut bloquer pendant un certain temps toutes les activits de vol. Sur la
planche datterrissage, ou prs de lentre, les abeilles excuteront des danses de communication
anormales.
Les abeilles ramperont sur le sol devant la ruche, incapables de voler, parfois pendant trois jours
avant de mourir, si elles ne sont pas dvores par les fourmis. Certaines abeilles tourbillonneront
sur leur dos.
La langue dun grand nombre de ces abeilles tues par le poison sallongera.
Le contact avec les pesticides organophosphors est particulirement associ la rgurgitation
du contenu de lestomac.
On trouvera des jeunes abeilles mortes et en train de mourir. Cest un signe vident de
contamination du pollen.
Quelque temps aprs lempoisonnement, la reine ne produira que des ufs de faux-bourdons.
Il y a sans doute dautres raisons qui expliquent ce phnomne, mais cela conduira la mort de
la colonie.

Il arrive parfois que toutes les abeilles dune colonie meurent immdiatement, mais les abeilles survivront
souvent pendant quelque temps avant de mourir. Une colonie dabeilles empoisonnes perdra ses
butineuses, et la plupart des jeunes abeilles mourront sous peu, car elles mangent le pollen contamin
afin de produire de la gele royale. Cela signifie quaucune abeille ne nettoie les alvoles vides pour la
ponte des ufs, et quil ny a plus dabeilles pour nourrir les larves. Une fois stock dans le rayon, le
pollen peut rester toxique pour les abeilles pendant les huit prochains mois, ou mme pendant une anne
entire. Normalement, la reine sera remplace dans les 30 jours qui suivent lempoisonnement, sinon
la colonie naura plus de reine. Sil ny a pas assez de pollen, les abeilles de la ruche commenceront se
nourrir des ufs, mais lorsquil ny a pas dufs ou de jeunes larves, les ouvrires ne peuvent plus lever
de reine.

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Le rle des abeilles dans le dveloppement rural

COMMENT PROTGER VOS ABEILLES DES PESTICIDES


Lapiculteur peut rduire lempoisonnement des gupes de plusieurs manires:

Les abeilles peuvent tre tenues distance des zones o les pesticides sont utiliss. Il faut au moins 7 km
pour tre sr de les protger. Dans ce cas, les cultures de lagriculteur ne seront pas pollinises par les
abeilles. Lapiculteur et lagriculteur peuvent cooprer. Si les apiculteurs se renseignent sur les pesticides
et leur emploi, ils peuvent en parler avec les agriculteurs, leur signaler quels sont les pesticides les plus
dangereux et saccorder sur les services de pollinisation et lutilisation avise des pesticides. Il est mieux
que les apiculteurs sorganisent, car cela les aidera ngocier avec les agriculteurs ou les autorits.

Les abeilles peuvent tre loignes des endroits traits tant que le poison est actif sur les fleurs. Si des
pesticides sont utiliss sur des fleurs en floraison, prs des ruches et quil est trop difficile de les loigner,
les abeilles peuvent tre confines dans leurs ruches. Cela peut se faire en fermant lentre avec un filet et
en recouvrant les ruches de grands sacs en toile. Dans les rgions chaudes ou les jours de grande chaleur,
il faut verser de leau sur les sacs afin de rafrachir les abeilles. Les abeilles doivent aussi avoir de leau
dans la ruche afin quelles puissent rafrachir le couvain.

Dans les tropiques, il peut savrer ncessaire de verser de leau sur les sacs toutes les heures ou toutes les
deux ou trois heures afin que la colonie soit maintenue au frais pendant la journe. Dans les tropiques,
si les ruches sont places lombre et que les sacs restent humides, les abeilles peuvent rester couvertes
pendant deux jours. Une colonie surchauffe peut mourir rapidement comme cela a t dcrit sur le
dplacement des abeilles. Les plus grandes colonies sont plus sensibles la surchauffe que les petites
colonies et il est important que la ruche soit spacieuse et bien ventile.

Si les abeilles se trouvent prs dun tube deau, il est possible de les garder lintrieur en les aspergeant
constamment. Mettez-vous daccord avec lagriculteur afin quil ne vaporise pas les cultures en floraison
pendant la journe lorsque les abeilles travaillent dans les champs. La vaporisation ne devrait avoir lieu
quen fin de journe ou pendant la nuit. Dites lagriculteur quil existe des insectifuges dont lodeur
loigne immdiatement les abeilles de la fleur.

SUBSTITUTS DES PESTICIDES


Lors des discussions avec les agriculteurs, il peut tre utile de savoir quil existe des substituts aux
pesticides au moins pour lagriculture petite chelle. Lors de lutilisation des pesticides, il est important
de bien connatre le cycle vital du ravageur. Un pesticide utilis au mauvais moment, au mauvais endroit
et de manire inadquate peut tre plus nocif que sil nest pas utilis. Une mauvaise utilisation dun
pesticide peut tuer le ravageur pendant quelque temps, mais il peut galement tuer de nombreux ennemis
du ravageur. Au bout dun certain temps, la population de ravageurs se rtablira, il ne restera alors
que peu de prdateurs naturels qui pourront manger les ravageurs, car normalement ils ne rcuprent
pas aussi rapidement que les ravageurs. Et la population de ravageurs pourra crotre de plus belle. Il
faudra alors encore plus dinsecticides et au bout dun certain temps il arrive souvent que les ravageurs
deviennent rsistants aux produits chimiques et il faut alors acheter de nouveaux pesticides plus coteux
et plus puissants. Et cela continue jusqu ce que les quantits de poison utilises aient t telles que
lenvironnement est endommag ou lagriculteur ruin. Cest ce qui est arriv en Amrique du Sud dans
les zones de culture du coton o la rcolte avait t vaporise 44 fois durant la priode de croissance. La
culture a d prendre fin et la zone destine au btail, mais lenvironnement tait devenu si pollu que les
exportations de btail vers les tats-Unis furent interrompues.

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Le rle des abeilles dans le dveloppement rural

Sil est ncessaire dutiliser des pesticides, cela doit tre fait en les combinant dautres mthodes de lutte
contre les ravageurs. Il arrive souvent que les agriculteurs locaux connaissent des mthodes traditionnelles
de cohabitation ou de lutte contre les ravageurs, et ces mthodes fonctionnent souvent. En ralit, la
plupart des pesticides utiliss dans les tropiques sont utiliss pour les cultures dexportation et de cette
manire, une partie du poison retourne aux pays industrialiss o il a t fabriqu.

Il existe plusieurs manires de contrler les ravageurs des cultures sans avoir recours aux pesticides
imports. Les conditions locales sont importantes, mais quelques activits utiles au jardinage et
lagriculture de petite chelle peuvent tre mentionnes:

Sassurer que les plantes cultives soient correctement nourries. Trop ou pas assez dengrais,
deau ou de soleil peut provoquer une attaque daphidiens.
Les plantes peuvent tre cultives en cultures mixtes, de telle sorte que les ravageurs ou la maladie
ne se propagent pas aussi facilement que dans une monoculture. Ainsi, une culture intercalaire
de mas et de manioc rduit la propagation de la bactrie du fltrissement du manioc.
La bonne densit dune plantation peut viter certains ravageurs. Ainsi, les graines darachide
doivent tre semes de faon rapproche pour viter que les aphidiens nattaquent la base des
plantes.
Tous les fruits ou les tubreuses envahis par les ravageurs doivent tre limins du champ, pour
viter que les ravageurs ne sen servent pour se reproduire.
Faire en sorte que les fruits ou les feuilles ne touchent pas le sol.
viter que leau qui a touch les plantes malades ne dgouline, ne coule ou nclabousse les
plantes saines.
Alterner les cultures. La rotation des cultures est dfavorable aux nmatodes.
Utiliser toujours des semis, des plants ou des pommes de terres sains lorsque vous commencez
une nouvelle gnration de plantes.
Utiliser, si possible, des varits de plantes rsistantes, par exemple les vieux types de millet en
Afrique de lOuest sont mieux protgs contre les oiseaux et les scarabes cause de leurs barbes
collantes.
Des produits naturels artisanaux peuvent servir lutter contre les ravageurs sans que ceux-ci ny
deviennent rsistants; les cendres fines chassent les insectes mcheurs de feuilles. Le jus de tiges
du tabac est un poison pour les pucerons; lhuile vgtale ou les savons gras mlangs de leau
luttent contre les aphidiens; la terre mlange du sel vite que les termites nabment les pieux
(pendant un certain temps).
Bien dsherber et dtruire les plantes malades. Si possible, utiliser les mauvaises herbes pour la
fabrication du compost, de telle sorte que les tempratures leves dtruiront les microbes des
maladies et les ufs des ravageurs avant que cette matire organique ne soit reverse dans les
champs.
Essayer dorganiser les champs dans un environnement qui fournira un habitat pour une grande
varit dallis naturels de lagriculteur, comme les oiseaux mangeurs dinsectes, les araignes,
les gupes, etc. Lors du dfrichement de nouvelles terres, veillez conserver certaines zones
darbres et de buissons entre les champs.
Effectuer certains contrles biologiques. Cela signifie, importer ou cultiver des ennemis
naturels des ravageurs. Cela peut tre des gupes parasitaires, ou des bactries inoffensives qui
nattaquent que les vers et nempoisonnent pas les autres cratures.

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Le rle des abeilles dans le dveloppement rural

COOPRATION ENTRE LES AGRICULTEURS ET LES APICULTEURS


Ces dernires annes, les donnes sur la rcolte des semences des cultures pollinises par les abeilles ont
beaucoup augment. Certaines mauvaises rcoltes peuvent tre injustement attribues la pauvret des
sols, aux ravageurs ou la scheresse, quand en fait, cest le nombre insuffisant dabeilles utilises pour
polliniser la rcolte qui en est la cause relle. Les donnes montrent quil est ncessaire de faire autre
chose pour protger les insectes pollinisateurs, et quil faut continuer tudier la meilleure manire de
les utiliser. Lemploi des abeilles pour polliniser les rcoltes sest dvelopp dans une certaine mesure en
Europe, en Amrique du Nord, en Australie, au Japon et en Nouvelle-Zlande, mais dans de nombreux
pays (en Europe galement), les abeilles ne sont pas utilises efficacement, en partie cause dun manque
de connaissances et en partie parce que les ruches sont si grosses et si lourdes quelles ne peuvent tre
dplaces facilement vers un champ.

Les connaissances relatives la pollinisation des abeilles sont si limites que les agriculteurs essayent de
se dbarrasser des abeilles utiles en utilisant de la fume autour de leurs orangers et de leurs cafiers. Ils
pensent tort que les abeilles abment les fleurs, alors quelles les aident.

Pour aider les agriculteurs obtenir de meilleures rcoltes et protger les abeilles des apiculteurs, il est
ncessaire davoir beaucoup plus dinformations sur lutilit des abeilles pour la pollinisation des rcoltes
spcifiques. Si lapiculteur est inform, il devra galement informer lagriculteur afin quil utilise ses
pesticides avec soin. Si les agriculteurs et les apiculteurs cooprent, il sera possible dune certaine manire
de protger les abeilles des produits chimiques.

PRINCIPAUX TYPES DE PESTICIDES


Les pesticides tuent par contact direct, par empoisonnement de lestomac ou par fumigation. Il existe
huit types de pesticides. Les pesticides les plus dangereux pour les abeilles sont les insecticides, mais
certains pesticides sont galement toxiques. La plupart des insecticides sont dangereux tant pour les
hommes que les abeilles.

TABLEAU 17
Principaux types de pesticides
Principaux types de pesticides Tuent
Rodenticides Rats et souris
Fongicides Champignons
Acaricides Acariens
Herbicides Plantes
Insecticides Insectes
Il existe quatre groupes principaux dinsecticides:
Hydrocarbure chlor (insecticide organochlor)
Phosphates organiques (compos organophosphor)
Carbamates
Pyrethroides
Nmaticides Nmatodes
Molluscicides Mollusques, limaces, escargots
Bactricides Bactries des tres humains et dautres animaux

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Le rle des abeilles dans le dveloppement rural

9. DFINITION ET UTILISATIONS DU MIEL


QUEST-CE QUE LE MIEL?
Les abeilles produisent du miel partir du nectar quelles rcoltent des fleurs, et dans une moindre
mesure, de la sve dautres fleurs et du miellat. La couleur, larme et la consistance du miel dpendent
des fleurs que les abeilles auront butines. Les abeilles butineuses sont toujours des abeilles ouvrires
femelles. La reine et les faux-bourdons ne butinent jamais.

Aprs avoir visit une fleur, labeille butineuse retourne son nid qui se trouve soit lintrieur de la cavit
dun arbre, ou de toute autre cavit naturelle, soit lintrieur dune ruche fabrique par lhomme. Le
nectar quelle a rcolt de la fleur est transport dans ce que lon appelle le jabot, une partie modifie du
tube digestif. Une fois dans le nid, elle rgurgite le fluide et le fait passer plusieurs abeilles de la maison
qui leur tour lavalent et le rgurgitent. Chaque fois quune abeille fait passer le miel de sa trompe au
jabot, une petite quantit de protines est ajoute et leau svapore. Les protines ajoutes par les abeilles
sont des enzymes qui convertissent le sucre dans le nectar en diffrents types de sucres. Le liquide voyage
ainsi travers une chane dabeilles avant dtre plac dans lalvole du rayon miel. Une fois que le
liquide a t dpos dans lalvole, les abeilles continuent le transformer et faire vaporer leau quil
contient. La temprature du nid prs des stocks de miel atteint normalement 35C. Cette temprature et
la ventilation produite par les abeilles ventileuses, contribuent de plus belle lvaporation de leau que
contient le miel. Lorsque la teneur en eau est infrieure 20pour cent, les abeilles scellent lalvole avec
un bouchon de cire: le miel est alors mr et ne fermentera pas. Les abeilles ont prpar pour elles-mmes
une rserve alimentaire concentre, emballe dans un espace minimum qui est stocke jusqu ce quelles
en aient besoin dans le futur lorsquil ny aura plus de fleurs ou durant lhiver. Le miel a t produit et
stock de telle manire que sa qualit ne se dtriorera pas il ne moisira pas et il ne fermentera pas.

ENCADR 10
Dfinitions du miel selon le Codex Alimentarius et lUnion europenne13

Dfinition du miel selon le Codex Alimentarius


Le miel est une substance sucre naturelle produite par les abeilles partir du nectar des plantes ou partir des
scrtions de parties vivantes de plantes, ou dexcrtions dinsectes qui sucent les parties vivantes des plantes et que
les abeilles rcoltent et transforment en les combinant des substances spcifiques quelles produisent, dposent,
dshydratent, et stockent et font mrir dans les rayons miel.

Dfinition du miel selon lUE


Le miel est une substance sucre naturelle, produite par labeille Apis melliflora partir du nectar des plantes, de la
scrtion de parties vivantes des plantes, ou des excrtions dinsectes qui sucent les parties vivantes des plantes et
que les abeilles rcoltent, transforment en les associant des substances spcifiques quelles produisent, dposent,
dshydratent, stockent et font mrir dans des rayons miel.

La dfinition de lUE dclare dans sa dfinition que le miel nest du miel que sil est produit par des abeilles Apis
mellifera.

13 Codex Alimentarius (2001). Normes prliminaires revues pour le miel. Alinorm 01/25 19-26 et Conseil de lUE (2002) Directive du
Conseil 2001/11 O/EC du 20 dcembre 2001 concernant le miel. Journal Officiel de la Communaut europenne L10, 47-52.

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Le rle des abeilles dans le dveloppement rural

LE BUTINAGE
Les abeilles butinent normalement les fleurs sur un rayon de 2 km partir de leur nid, bien quelles
puissent voyager beaucoup plus loin certaines abeilles ont butin 14,4 km de chez elles et il est
courant quelles parcourent 5 km pour butiner (Ratnieks, 2002). Supposons que les abeilles butinent
sur une distance de 2 km, le miel produit dans une ruche peut donc provenir de fleurs poussant sur une
surface de 12,6km2. La faon dont les abeilles dtectent les plantes et choisissent les plantes que la colonie
doit utiliser est trs complexe et intressante mais dpasse le propos de ce livre. La stratgie du butinage
implique que les abeilles schangent des informations sur le butinage, embauchent dautres abeilles pour
quelles se joignent elles, passent de la rcolte du nectar celle du pollen ou la rcolte de leau. Elles
dcident de modifier les nouvelles sources tout en choisissant la manire la plus efficace dexploiter les
ressources butiner afin de faire face aux exigences de la colonie qui changent constamment.

Pour produire un excdent de 1 kg de miel, les abeilles doivent butiner plusieurs millions de fleurs et
doivent voler sur une distance qui quivaut six voyages autour de la terre!

LES UTILISATIONS DU MIEL


Pour les abeilles
Les abeilles produisent du miel qui sert de rserve alimentaire pour la colonie durant les priodes o il
ny a pas de fleurs, ou que le climat nest pas favorable. Ainsi, durant les hivers des pays temprs ou
septentrionaux, peu de fleurs fleurissent entre octobre et mars et les colonies dabeilles ont besoin de rserves
de miel pour survivre pendant cette priode de pnurie de fleurs, ou lorsquil fait trop froid pour quitter le
nid. Dans les pays tropicaux, les abeilles doivent survivre lorsquil ny a pas de fleurs, pendant les priodes
de scheresse ou lorsque les abeilles ne peuvent pas butiner cause de la pluie ou de toute autre intemprie.

Aliment pour la consommation humaine


Le miel est une source utile daliments dont le taux en glucides est lev et qui contient gnralement une
grande varit dlments secondaires (minraux, protines, vitamines, etc.) qui vient enrichir le rgime
alimentaire des populations au niveau nutritionnel.

TABLEAU 18
Valeur nergtique du miel
Valeur nergtique 3,040 kcal/kg
Sucrosit leve
Teneur en sucre 80%
Minraux, protines, enzymes Trs peu, mais prcieux

Mdicament ou tonique
Dans de nombreux pays, le miel est considr comme un mdicament ou un tonique spcial, plutt que
comme un aliment quotidien. Le miel a des proprits mdicinales qui sont de plus en plus reconnues par
la mdecine contemporaine. ce sujet, veuillez consulter le Chapitre 12.

Autres usages
Le miel est frquemment utilis en tant que source de sucres pour faire les vins ou les bires de miel,
et pour fabriquer des produits secondaires: crales pour le petit-djeuner, produits de boulangerie
et une multitude dautres produits ayant une valeur ajoute. Pour en savoir plus, veuillez consulter le
Chapitre 13.

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Le rle des abeilles dans le dveloppement rural

CARACTRISTIQUES DU MIEL
Le miel cristallis
Le glucose est un des lments principaux du miel et lorsquil cristallise, le miel se solidifie, cest ce
que lon appelle le miel granul. La granulation est un procd naturel et il nexiste aucune diffrence
nutritionnelle entre le miel liquide et le miel solide. Le processus pourrait tre compar celui de leau et
de la glace la substance du miel liquide et du miel granul est la mme.

Certains miels sont beaucoup plus enclins la cristallisation que dautres et presque tous les miels
cristalliseront. Chacun peut choisir le miel qui lui correspond selon ses qualits: certains prfrent le miel
cristallis tandis que dautres prfrent le miel liquide. Sil est ncessaire davoir du miel solide, mais quil
est lent durcir, il est possible de faire commencer la granulation en lensemenant en lui ajoutant du
miel dlicatement grumeleux et en le mlangeant bien. Le miel durcira sil est conserv dans un lieu froid.

Si un pot de miel cristallis doit tre liqufi, trempez-le jusquau niveau du couvercle dans un rcipient
deau chaude (60C) il se liqufiera rapidement. Cependant, rchauffer le miel diminuera toujours ses
qualits en dtruisant ses enzymes et en faisant vaporer les composants volatiles, diminuant du mme
coup son parfum.

Les facteurs suivants sont importants pour une granulation rapide:


temprature en dessous de 15C;
forte teneur en glucose;
prsence de noyaux qui serviront de semences pour faire dmarrer le processus de cristallisation
(pollen ou cristaux existant dj).

Qualit du miel
Peu importe o elles vivent dans leur propre nid ltat sauvage ou dans nimporte quelle ruche
les abeilles stockent toujours du miel propre et parfait. Lendroit o elles vivent na aucun effet sur la
qualit du miel quelles produisent. Ce nest que la manipulation des hommes qui en rduit la qualit: si
le miel est rcolt lorsque la teneur en eau est encore trop leve (le miel nest pas encore mr), sil est
contamin, surchauff, trop filtr ou abm dune manire ou dune autre.

La qualit selon le consommateur


Pour le consommateur de miel, les caractristiques importantes du miel sont son arme, son got, sa
couleur et sa consistance, autant de traits qui dpendent de lespce de plantes que les abeilles auront
visites. Ainsi, les abeilles qui butinent des fleurs de tournesol produiront un miel dor qui cristallise
assez rapidement, alors que les abeilles qui butinent lavocat produisent un miel sombre qui reste
longtemps liquide. Les facteurs, arme et got sont subjectifs, et le miel est souvent jug selon sa couleur.
Normalement, les miels sombres ont une saveur forte alors que les miels ples ont un got plus dlicat.
De nombreuses substances (alcools, aldhydes, acides organiques et esters) contribuent au got du miel.
Ce sont des composants volatils qui svaporent facilement plus de 35C: cest une des raisons qui
expliquent la perte de qualit du miel lorsquil est rchauff.

Il est impossible de comparer les saveurs et les armes qui sont des valeurs subjectives: la popularit
relative des miels sombres ou clairs varie de pays pays. La couleur peut parfois tre un indicateur
utile de qualit, car le miel fonce pendant le stockage, et le rchauffement assombrit le miel. Cependant,
certains miels absolument frais, non rchauffs et non contamins peuvent tre trs sombres.

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Le rle des abeilles dans le dveloppement rural

Qualit selon des critres commerciaux


Le miel nest pas un produit simple, la composition unique et standardise. Cest un produit qui est
rcolt et commercialis dans pratiquement tous les pays, et commercialis mondialement. Il nexiste
pourtant aucune norme internationale unique de qualit du miel. Les pays et les rgions commerciales
ont leurs propres critres et dfinitions du miel (voir les dfinitions du miel ci-dessus, et la lgislation
sur le miel ci-dessous). Cela peut rendre la commercialisation du miel trs difficile pour les exportateurs.
Le miel est un produit naturel, produit par diffrentes abeilles dans des vgtations et des climats trs
diffrents de par le monde. Le contenu du miel peut varier normment non seulement dun pays
lautre, mais aussi dune rgion ou dun continent lautre. Il est invitable que les tentatives de dfinir
le miel se soient avres imparfaites pour dcrire tous les miels.

Actuellement, la contamination des miels par des rsidus de mdicaments utiliss pour contrler les
maladies des abeilles, est une proccupation srieuse. Le meilleur moyen de progresser dans le domaine
de la commercialisation du miel, serait de se concentrer sur la dfinition exacte des lments interdits
dans le miel, plutt que de tenter de dfinir ce quest le miel. LUE est la plus svre en termes de
qualit du miel: le miel ne peut contenir aucune trace dantibiotiques. Aux Etats-Unis, certaines traces
dantibiotiques sont permises.

Couleur
La couleur du miel se mesure en utilisant le calibre de Pfund (non de linventeur). Cet instrument
contient un rcipient de verre en forme de coin dans lequel on dpose un chantillon de miel. (On ne
peut mesurer que la couleur du miel liquide, le miel solide doit dabord tre liqufi). Lchantillon
observ travers une fente troite et le coin de miel est dplac jusqu ce que la densit de couleur
visible travers la fente corresponde un morceau standard de verre couleur dambre. Une chelle sur
linstrument donne une valeur numrique la couleur du miel, et permet de dterminer la catgorie
de couleur du miel. Les descriptions de couleurs passent du blanc aqueux des nuances ambres et
sombres.

Catgories de miels
Le miel peut tre class selon son origine, la faon dont il a t rcolt et transform, et lusage auquel il
est destin.

CLASSIFICATION DES MIELS SELON LEUR ORIGINE


Miel de fleurs est obtenu principalement partir du nectar des fleurs (par opposition au miel de miellat).

Miel de miellat est produit par les abeilles lorsquelles ont rcolt le miellat secrtions dinsectes qui
appartiennent au genre Rhynchota, qui percent les plantes, ingrent la sve, puis la secrtent. La couleur
du miel de miellat passe du brun trs clair au verdtre et au noir. Cest un type important de miel pour
les producteurs dans les zones de forts de conifres en Europe centrale et de lEst. Le miel de miellat
est trs apprci dans ces pays, et en Slovnie, les apiculteurs transportent leurs abeilles jusque dans les
forts pour quelles butinent le miellat. Les sapins et les pinettes produisent du miellat rgulirement
chaque anne, mais de manire diffrente dans chaque endroit. Un service informatis qui permet de
prvoir lapparition du miellat sur les arbres de la fort permet aux apiculteurs transhumants dobtenir
des informations prcises sur les lieux et lintensit de cet coulement. Chaque anne, plusieurs ruches
dobservation sont places dans les forts slovnes et fournissent des informations sur la quantit du miel
rcolt par les abeilles durant certaines priodes. Sur la base de ces donnes, les apiculteurs dcident de

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Le rle des abeilles dans le dveloppement rural

lendroit et du moment o ils dplaceront leurs abeilles pour les faire butiner. Ils utilisent des camions,
des remorques et des conteneurs dans lesquels ils empilent leurs ruches comme des dominos.

Le miel monofloral se rfre au site principal de butinage des abeilles, et prend le nom de la plante
sur laquelle elles se sont concentres. Les types de miel monofloraux courants proviennent du trfle,
de lacacia, du tilleul et du tournesol. Le miel monofloral est plus cher que le miel polyfloral. Le miel
monofloral lger comme celui de la fleur doranger ou de lacacia cause de sa belle apparence cote
toujours plus cher que les mlanges de miels.

Le miel multifloral (ou polyfloral) a plusieurs sources de plantes, aucune ne prdominant, comme celui
des milles fleurs ou de fort.

CLASSEMENT DES MIELS PAR MTHODE DE TRANSFORMATION


Le miel en rayons est form de morceaux de rayons produits par les abeilles que lapiculteur na pas
transforms pour sparer le miel de la cire. Le rayon de cire et le miel sont comestibles. Le miel en rayons
atteint toujours de trs bons prix et le consommateur peut tre sr que le miel ne risque pas davoir t
contamin. Ironiquement, cela est une des manires les plus faciles de rcolter le miel et de le vendre (voir
ci-dessous).

Le miel pass est obtenu en passant les rayons pour sparer le miel de la cire dabeille.

Le miel sous forme de morceaux de rayons: pot de miel lintrieur duquel est plac un morceau de rayon.
Cette prsentation peut tre trs belle. Il est important que le miel liquide soit trs clair et transparent
et quil ne cristallise pas au bout dun certain temps. Les miels dacacia et de Robinia pseudoacacia
sont souvent utiliss dans ce cas. Ce type de produit qui a besoin dun miel appropri et dun trs bon
emballage peut atteindre de bons prix.

Le miel centrifug est obtenu en passant les rayons la centrifuge.

Le miel press ou de presse est obtenu en pressant les rayons en y appliquant ou non une chaleur modre.

Le miel cristallis ou granul est un miel qui a cristallis (voir ci-dessous).

Le miel crmeux est un miel pass qui a t ensemenc pour le faire cristalliser puis mlang afin de
produire un miel la consistance uniforme et molle. Industriellement, le miel est rendu crmeux avec la
Mthode Dyce (Dyce, 1975). Environ 20 pour cent du miel fin cristallis est mlang du miel liquide
et les cristaux se dveloppent partir de 14 C. Ce processus stabilise la consistance du miel et ninflue
pas sur son authenticit, vu quaucune matire trangre na t ajoute ou limine.

CLASSEMENT DES MIELS SELON LEURS EMPLOIS PRVUS (CATGORIES


COMMERCIALES)
Le miel de table est destin aux consommateurs qui le mangent directement ou sen servent comme dun
dulcorant naturel pour leurs boissons ou leurs plats cuisins.

Le miel industriel ou miel des boulangers est un miel qui ne rpond pas totalement aux critres du miel de
table. Sa teneur en hydroxymthylfurfural (HMF) peut dpasser 40mg/kg (bien que les rglementations

100
Le rle des abeilles dans le dveloppement rural

permettent certaines exceptions) car il a t trop chauff ou parce quil a naturellement un taux lev
dHMF et que les critres de lUE en font un miel de qualit infrieure celle du miel de table. Dans
ce cas, il peut tre utilis dans lindustrie alimentaire pour les produits de boulangerie, la confiserie,
les crales du petit djeuner, les sauces, le tabac et les produits tels que les noix grilles au miel et les
produits pharmaceutiques. Environ 20 pour cent du miel sur le march mondial appartient la catgorie
des miels de boulangers. Les principaux succdans du miel industriel sont le sucre inverti, le sirop de
glucose. Mais le miel est apprci car il ajoute une valeur naturelle aux produits manufacturs.

LMENTS COMPOSANT LE MIEL


Le miel consiste en un mlange de sucres, principalement du glucose et du fructose (White, 1975). Le
miel contient de leau (normalement 17-20%) et de minuscules quantits dautres substances, notamment
des minraux, des vitamines, des protines et des acides amins. Un lment secondaire, mais important
de la plupart des miels est le pollen. Le pollen est apport dans le nid des abeilles et stock lintrieur,
sparment du nectar, mais quelques grains de pollen se glissent dans le nectar et ventuellement dans le
miel. Le pollen du miel qui apparat au microscope permet de savoir o les abeilles ont rcolt le nectar
et le pollen.

Les experts sont capables de dterminer lorigine gographique du miel en observant le pollen quil
contient. Cette science, la melissopalynologie, exige un microscope optique qui permet dobserver
les pollens du miel et de connatre les formes caractristiques des pollens prsents dans certains miels
particuliers. Dans de nombreux pays, lanalyse du pollen des miels produits localement est effectue
rgulirement par les spcialistes du pollen qui ont une connaissance prcise de lventail des pollens de
leur rgion.

TABLEAU 19
Principaux constituants du pollen
Principaux lments (99 %)
% Moyenne (%)
Eau 13.4-26.6 17.0
Fructose 21.7-53.9 39.3
Glucose 20.4-44.4 32.9
Saccharose 0.0-7.6 2.3
Autres sucres 0.1-16.0 8.5
lments secondaires (1 %)
% de 1 %

Acides (gluconiques) 0.17-1.17


Minraux 0.02-1.03
Azote (protine) 0.00-0.13
Enzymes >0.1%
Armes >0.1%
Autres (HMF, etc.) >0.1%

La teneur en cendres du miel est principalement compose de traces dlments minraux. Les minraux
prsents sont le calcium, le fer, le magnsium, le potassium, le sodium, les chlorures, les phosphates,
les silicates et les sulfates. Les miels sombres sont souvent trs riches en minraux, mais la teneur en
minraux des miels varie beaucoup.

101
Le rle des abeilles dans le dveloppement rural

Autres lments
Certains miels ont une teneur leve en pollen, ce qui leur donne une apparence trouble: ainsi, le miel
extrait des rayons en les pressant contient souvent un taux lev de pollen. Dans certains pays, ce miel
non filtr qui contient beaucoup de pollen est vendu particulirement cher, par contre, ailleurs, ce type
de miel est considr ( tort) de mauvaise qualit. La prsence de tout autre contaminant dans le miel
(particules de miel, parties dabeilles mortes, chardes de bois ou poussires) rduit la qualit du miel.

HMF
LHMF (hydroxymthylfurfural), est un produit de dgradation du fructose (un des principaux sucres du
miel) qui se forme lentement et naturellement durant le stockage du miel, et beaucoup plus rapidement
lorsque le miel est chauff. La quantit dHMF prsente dans le miel indique quel point le miel a t
rchauff: plus la valeur du HMF est leve, plus basse est la qualit du miel. Quelques pays fixent une
limite HMF pour le miel import (parfois 40 milligrammes par kg) et le miel dont la teneur en HMF
sera suprieure cette limite ne sera pas accept. Cependant, certains miels ont naturellement une forte
teneur en HMF. LHMF est mesur par des tests en laboratoire.

Enzymes
Les quantits denzymes prsentes dans le miel sont parfois mesures et utilises pour dcrire la qualit
du miel. Les enzymes dans le miel (linvertase, le glucose oxydase, lamylase, etc.) proviennent des
abeilles ou de la plante o labeille a butin. Ils sont prsents en trs petites quantits, mais ont une valeur
nutritionnelle pour la consommation. Les enzymes sont trs sensibles aux excs de chaleur (au-dessus de
35C) ou la conservation une temprature trop leve. tant donn que la chaleur les dtruit, un taux
rduit denzymes peut signifier que miel a t rchauff, mais certains miels de bonne qualit contiennent
naturellement peu denzymes.

Eau
La teneur en eau du miel peut varier entre 13 et 23 pour cent, selon la source du miel, les conditions
climatiques et dautres facteurs. Si la teneur en eau du miel est suprieure 20 pour cent, le miel a des
chances de fermenter. Une faible teneur en eau est donc trs importante. La teneur en eau se mesure en
utilisant un rfractomtre miel, un petit instrument qui mesure la rfraction de la lumire lorsquelle
passe travers un prisme sur lequel quelques gouttes de miel ont t appliques. Dans les zones o les taux
dhumidit sont levs, il peut tre difficile de produire du miel dont la teneur en eau est suffisamment
basse.

Chaque pays fixe ses propres valeurs acceptables de teneur en eau du miel. Le Codex Alimentarius et
les rglementations de lUE fixent un niveau de 20 pour cent, sauf pour le miel des boulangers et le
miel de bruyre. Celles des Etats-Unis un niveau de 18,6 pour cent. Les acheteurs internationaux de
miel insistent souvent sur une teneur en eau plus basse, habituellement 17 pour cent, afin dacheter une
moindre quantit deau. Ces chiffres se rfrent au miel des abeilles. Le miel des abeilles sans dard (voir
Chapitre 5) a normalement une teneur en eau plus leve (23-24%), et ne fermente pas.

AUTRES FACTEURS CONCERNANT LE MIEL


Acidit
Le miel est acide, avec un pH entre 3,7-4,5.

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Le rle des abeilles dans le dveloppement rural

Fermentation
La fermentation du miel est parfois une cause de problmes. Les principaux facteurs qui causent la
fermentation sont:
une teneur en eau leve (au-dessus de 20%);
une temprature leve;
une quantit leve de levure (>10/gr).

Une cristallisation irrgulire du miel dans un rcipient peut produire de petites poches deau, ce qui
peut faire fermenter le miel. Le miel qui commence fermenter peut tre utilis pour produire des
produits ferments comme la bire, le vin et le vinaigre.

Sucrosit
La sucrosit du miel dpend de sa teneur leve en fructose et de son acidit. Quelques plantes produisent
du miel amer: Agave sp. (sisal), Datura sp., Euphorbe sp., Senecio sp. dans certaines socits, ces miels
sont trs populaires (par exemple en Afrique de lEst).

Hygroscopicit
Le miel, spcialement lorsquil est riche en fructose, est trs hygroscopique, cest--dire quil absorbe
lhumidit de lair lorsque le rcipient nest pas ferm. Cela peut conduire une hausse de la teneur
en eau et peut faire fermenter le miel. Il est donc important que le miel soit toujours stock dans des
rcipients aux couvercles bien ajusts.

TRANSFORMATION POST-RCOLTE
Une fois rcolt, le miel na pas ncessairement besoin dtre transform. petite chelle, il suffit dun
matriel simple que lon utilise normalement pour la nourriture: des seaux en plastique, des bols, des
tamis, des tissus filtrants et des rcipients. Le miel est une denre stable qui a une longue dure de
conservation: sil est rcolt soigneusement et stock dans des rcipients avec des couvercles bien ajusts,
il se conservera pendant des annes.

Comme le miel est un aliment, il doit tre manipul hyginiquement et tout le matriel doit tre
parfaitement propre sans odeur de produits de nettoyage. Le miel est poisseux, mais comme il est
hygroscopique, il absorbera lhumidit. Il faudra donc que tout le matriel de transformation du miel
soit totalement sec. Toute eau ajoute au miel augmentera ses chances de fermentation.

TRAITEMENT DES RAYONS DE RUCHES RAYONS FIXES OU RAYONS MOBILES (BARRE


SUPRIEURE)
Miel de rayon coup
Comme la totalit du rayon est rcolte dans ces ruches, il est possible de rcolter et de vendre des
morceaux de miel de rayon coup. Choisissez des morceaux de rayon scells et intacts, coupez-les avec
attention et emballez-les avec soin avant de les vendre. tant donn que le miel dans un rayon na pas
t touch et quil est vident quil est pur, prsent de cette manire, il est toujours possible den obtenir
un bon prix. Par ailleurs, le miel qui na pas t expos lair a une saveur plus dlicate que le miel qui a
t trait. Les fournisseurs de matriel dapiculteur vendent des couteaux qui permettent de couper des
morceaux uniformes de rayon et des botes en plastique avec des couvercles transparents dans lesquelles
placer le miel avec des morceaux de rayon. Le bord effil dune bote de conserve peut faire office de
couteau.

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Le rle des abeilles dans le dveloppement rural

Miel pass
tant donn que les rayons de ruches rayons fixes ou rayon amovible (barre suprieure) ne sont pas
soutenus par un cadre de bois ou une base en fils mtalliques, ils se briseraient sils taient soumis un
extracteur employ pour les ruches cadres (voir ci-dessous), et se transformeraient en un mlange de
miel et de fragments de cire.

La faon la plus simple de prparer du miel press est denlever les opercules de cire du rayon avec
un couteau, de casser les rayons en morceaux, et dgoutter le miel de la cire. Assurez-vous que vous
nutilisez pas des rayons non scells qui contiennent du miel qui nest pas encore arriv maturit. Le
miel goutt ne doit contenir aucune trace de cire ou dautres dbris. Il vaut mieux utiliser dabord un
tamis mailles larges afin dliminer les particules les plus grosses, puis utiliser des tamis mailles de
plus en plus fines. Utilisez une toile de coton, un panier ou un tamis pour filtrer le miel des morceaux de
rayon. Recueillir le miel filtr dans un rcipient propre et sec. Enfin, pressez les rayons dans un sac en
tissu pour en retirer le plus de miel possible. Ne jetez pas le rayon vide il est prcieux! Faites un bloc
de cire en la faisant fondre doucement au bain-marie ou avec un crificateur solaire (voir Chapitre 9).

Pour un volume plus consquent de rayons, cela vaut la peine de faire ou dacheter une presse. Elle
possde un rcipient pour les morceaux de rayon et un systme mcanique pour les presser. Certains
fournisseurs de matriel vendent des extracteurs rayons. Avec ces extracteurs spcialement modifis,
les rayons sont placs dans des paniers en treillis mtallique qui les soutiennent fermement lorsquils
tournent.

TRAITEMENT DES RAYONS DE RUCHES CADRES


Miel de rayon coup
Pour produire du miel de rayon coup avec des ruches cadre, il est ncessaire dutiliser une base de
cire dabeille sans fils mtalliques de renforcement. La base de cire devrait tre plus fine que celle qui
est normalement utilise pour les cadres arms. Des portions de rayon coup peuvent tre prpares
et vendues comme cela a t dcrit pour les ruches barre suprieure. Une fois que les rayons ont t
coups, les cadres doivent tre remplis de nouveau avec de nouvelles feuilles de base avant dtre remis
dans la ruche.

Miel pass
Enlever lopercule de cire des rayons avec un couteau long et effil. Si la pice est froide, le couteau
devra tre chauff lectriquement (vendu chez un revendeur de matriel), ou qui a t tremp dans de
leau chaude. Dans ce cas, il est important de scher le couteau avant de lutiliser. Tenir une extrmit de
la barre suprieure et appuyer lautre extrmit sur un morceau de bois qui a t plac en travers dun
plateau-collecteur, le cadre tant perpendiculaire au plateau. Commencer par tailler au travers du cadre
du haut vers le bas, et avec un mouvement de zigzag du couteau, liminer la fine couche de cire qui sert
dopercule et faites-la tomber dans le plateau sous le cadre. Faire pivoter le cadre et couper lopercule de
lautre ct, puis placer le cadre dans lextracteur. Cette opration ncessite de la pratique le truc est de
couper tous les opercules avec le moins de miel possible. Il y aura du miel qui restera sur les opercules;
ne le gchez pas, mais gouttez-le dans le plateau collecteur. Le miel sgoutte lentement et ce processus
peut prendre 24heures.

104
Le rle des abeilles dans le dveloppement rural

Extraction du miel
Un extracteur de miel est une machine qui sert vider les rayons de leur miel en les faisant tourner
une vitesse leve afin que le miel soit propuls hors du rayon sur les parois de lextracteur pour
ensuite scouler au fond du tambour. Le rayon construit dans un cadre de bois nest pas abm par ce
processus et peut tre replac dans la ruche lorsquil est vide. Lextracteur est compos dun tambour en
mtal qui contient des supports o sont placs les cadres. Il y a un robinet la base du rcipient pour
couler le miel. Il existe deux types dextracteur: tangentiel et radial. Lextracteur tangentiel est le type
le plus courant, facile trouver et appropri pour lapiculture de petite chelle. Lextracteur tangentiel
qui, en gnral, est actionn manuellement peut contenir deux ou trois rayons dans des cages places
perpendiculairement au rayon du rcipient. Bien quun extracteur radial semble compliqu construire,
un forgeron local pourra le fabriquer. Des rcipients en plastique peuvent tre modifis pour le tambour,
et des parties de bicyclette peuvent servir actionner la centrifuge. Les extracteurs radiaux sont plus
grands que les tangentiels et contiennent souvent prs de 20 cadres disposs en rayons dans le cylindre.
Les extracteurs radiaux fonctionnent normalement avec des moteurs lectriques.

Le miel doit toujours tre pass lorsquil sort de lextracteur afin que tous les morceaux dopercule, les
abeilles mortes ou les chardes de bois (des cadres) soient limins.

Stockage
Le meilleur moyen de stocker le miel est de le mettre dans des seaux secs aux couvercles bien ajusts. Tant
quil est conserv loin de la chaleur, il pourra attendre dtre emball pour la consommation ou la vente.
Le Chapitre 14 fournit des informations sur la commercialisation du miel.

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PHOTOS14
14 Droits dauteur des photos Nicola Bradbear ( NB) et Ole Hertz ( OH). Aucune illustration ne peut tre reproduite sans la permission
des auteurs.
Le rle des abeilles dans le dveloppement rural

1.1 Lapiculture convient parfaitement au 1.2 Cire dabeille Ole Hertz 1.3 Pollen NB
maintien de la biodiversit. Un apiculteur travaille
ici dans la fort centrale de Tobago Nicola
Bradbear

1.4 Propolis NB 1.5 Les forts fournissent dexcellentes 1.6 Les abeilles dont soccupent les apiculteurs
ressources pour les abeilles et lapiculture. vivent gnralement ltat sauvage et ne sont
Apiculteurs massa Ngorongoro, Tanzanie pas domestiques comme dautres espces
OH animales. Apis mellifera NB

1.7 Les quantits de miel stockes par la 1.8 LApis cerana est lune des espces dabeilles 1.9 LApis dorsata est lune des espces
majorit des 30 000 espces dabeilles ne sont dont le nid consiste en une srie de rayons dabeilles dont le nid est compos dun seul
pas suffisantes pour tre rcoltes par lhomme. parallles construits lintrieur dune cavit. rayon et qui ne supportent aucun type dabri
Ici un bourdon Bombus terrestris butine une Cette faon de construire des nids permet ce construit par lhomme. Bangladesh NB
Phacelia tanacetifolia NB type dabeilles dtre plac dans des ruches
construites par lhomme et de construire des
rayons dans des cadres (ruches cadres), ou
avec des barres suprieures (ruches barres
suprieures). Bhoutan NB

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Le rle des abeilles dans le dveloppement rural

1.10 LApis cerana est lune des espces 1.11 LApis dorsata est lune des espces 1.12 LApis dorsata peut nidifier en groupes de
dabeilles dont le nid naturel consiste dune srie dabeilles dont le nid naturel est form dun seul colonies, comme on le voit ici sur les falaises
de rayons parallles, construits lintrieur dune rayon. Ici, le nid de cette abeille a t construit du Tamil Nadu, au sud de lInde. Chaque rayon
cavit. Dans les ruches barres suprieures que sur la paroi dun gratte-ciel Bangalore, Inde forme une colonie spare dabeilles NB
lon voit ici, les abeilles ont construit chaque rayon NB
en le suspendant un morceau de bois, ou barre
suprieure. Npal NB

2.1 LApis florea est lune des espces dabeilles 2.2 Les forts africaines regorgent dabeilles. 2.3 Les forts de Slovnie abritent des Apis
dont le nid naturel est form dun seul rayon. LApis mellifera est une espce dont les mellifera carnica. Les apiculteurs slovnes
LApis florea nidifie souvent dans des endroits diffrentes races sont distribues dans toute utilisent ces ruches poses sur des remorques
abrits, par exemple dans des buissons comme lAfrique. Ici, une ruche en tronc darbre avec des pour dplacer leurs abeilles afin quelles butinent
ici, ou dans des caves, mais ces abeilles ne Apis mellifera sur le Mont Mru, Tanzanie NB lors de nouvelles floraisons NB
peuvent tre mises dans une bote. Cette
espce asiatique dabeille a t introduite au
Soudan, Afrique NB

2.4 Abeille qui rcolte du pollen. On peut voir 2.5 Une Apis laboriosa butine une rose trmire 2.6 Dans les tropiques, il est courant que les
une des deux corbeilles sur ses pattes arrires Althea rosea (Npal) NB abeilles construisent leurs nids dans les arbres,
qui contient du pollen. En rcoltant du pollen et elles prfrent les plus grands arbres. Sur
de fleurs diffrentes, labeille transfre le pollen cette photographie, les abeilles ont construit
dune fleur lautre et contribue ainsi la leur nid dans le bas, car il est protg en tant
pollinisation OH lintrieur de larbre. Gambie OH

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Le rle des abeilles dans le dveloppement rural

2.7 Les abeilles gnrent une part importante 2.8 Apiculture invisible: des ruches dans les murs 2.9 Capital naturel. Partout dans le monde, o
des moyens dexistence: un apiculteur en des maisons, au nord de lIraq NB fleurissent des fleurs, il y a des abeilles plus
Amazonie vend son miel NB de 25 000 espces dcrites. Seul un petit
nombre dentre elles produisent du miel. Ici, une
abeille africaine Apis mellifera scutellata butine
une espce Tagetes, Tanzanie NB

2.10 Capital naturel. Les tournesols doivent tre 2.11 Les femmes africaines compltent leurs 2.12 Capital physique. Les projets dapiculture
polliniss: pour obtenir une production maximale moyens dexistence en prparant de la bire de miel qui promeuvent des ruches cadres coteuses
dhuile et le plus grand nombre possible de et en la vendant OH seront un chec lorsque les personnes nont pas
graines fcondes, il faut quil y ait constamment le capital suffisant pour adopter cette technologie.
une abeille sur chaque fleur pendant toute la Ici, les cadres ne sont pas utiliss, car un des
priode de floraison. De nombreuses rcoltes intrants, la cire dabeille utilise pour les ruches
dpendent en grande partie des insectes pour cadres nest pas disponible localement (Cap
optimiser la qualit et la quantit de la rcolte. Vert) NB
thiopie NB

3.1 Les apiculteurs tirent profit des informations, du 3.2 Le matriel pour lapiculture peut tre trs 3.3 Un prtre dans le nord de lIraq produit une
support et des possibilits commerciales qui leur bon march et mme ne rien coter: ici un rcolte excellente de miel partir de ruches quil
sont fournis par des groupes et des associations. apiculteur montre sa tenue de protection fait a fait lui-mme. Dans ce cas, les ressources
Des apiculteurs boy-scout en Indonsie NB maison en Tanzanie NB disposition sont les suivantes: comptences
humaines, de vieilles botes de munitions, et des
abeilles sont mises contribution pour produire de
la nourriture et des revenus NB

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Le rle des abeilles dans le dveloppement rural

3.4 Valeur culturelle. Un apiculteur thiopien part 3.5 Chasseurs de miel en Gambie. Les abeilles 3.6 Une torche sur un bton est utilise pour
pour le mariage de sa fille avec une calebasse sont tues avec du feu durant la chasse au miel dloger les abeilles dont le nid est hors de
remplie dun miel spcial qui sert fabriquer le nocturne. Tout le nid est dtruit pour retirer le miel. porte. (Gambie) OH
Tej (vin de miel) de la crmonie NB La colonie ne survit pas ce traitement. Sil y a
encore de nombreuses colonies dabeilles dans la
zone, le site de nidification qui sent encore la cire
dabeille, attirera un nouvel essaim, ou une colonie
en migration ou en fuite. Le chasseur de miel ouvre
le nid dabeille avec une hache OH

3.7 Les tribus de cueilleurs-chasseurs du peuple 3.8 Ce motif que laissent les rayons, montre le 3.9 Ruches rayons fixes: ruches faites dans
des Hazabe, en Tanzanie, installent parfois des couloir ncessaire aux abeilles. Tanzanie NB des corbeilles en Ouganda NB
abeilles dans des arbres creux. Lentre est
protge par des cailloux contre les ratels. La
plupart des abeilles sont tues durant la rcolte.
Ce cas illustre la technique dentretien des sites
de nidification des abeilles, avec possession des
abeilles jusqu leur mort lors de la rcolte OH

3.10 Ruches rayons fixes: ruche murale dans 3.11 Ruches cadres mobiles: un apiculteur en 3.12 Baguette suprieure et rayon dune ruche
une bche au Npal NB Albanie inspecte sa ruche cadre mobile NB baguette suprieure abritant des Apis cerana au
Npal NB

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Le rle des abeilles dans le dveloppement rural

4.1 Ruche baguette suprieure Amhara, 4.2 Apicultrice avec une ruche baguette 4.3 Dcoupage de la fixation du rayon NB
thiopie NB suprieure place dans une calebasse. Guine-
Bissau OH

4.4 Cadre dune ruche rayons que lon remplace 4.5 Ruche cadres que lon examine au Npal 4.6 Ruches cadres en Bosnie-Herzgovine NB
(gypte) NB NB

4.7 Grille reine au-dessus dune bote 4.8 Lespace du couloir entre les cadres doit tre 4.9 Enfumoir artisanal (Tanzanie) NB
couvain (Jamaque) NB correct pour le bon fonctionnement des ruches
cadres NB

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Le rle des abeilles dans le dveloppement rural

4.10 Voile dapiculteur fait maison: simple et 4.11 Outil ruche NB 4.12 Ombre cre pour les ruches cadres en
efficace (Tanzanie) NB Rpublique dOman NB

5.1 Base sur laquelle sont poses les ruches en 5.2 Bases sur lesquelles sont poses les ruches 5.3 Ruches baguette suprieure dans un bois en
bambou (thiopie) NB cadres en Jamaque. Elles sont poses dans Ouganda NB
des rcipients remplis dhuile afin dviter que les
fourmis natteignent les ruches NB

5.4 Manipulation des ruches baguette 5.5 Torche fixe un bton utilis pour dloger les 5.6 Lentre dun nid dabeilles sans dard se
suprieure au Cap Vert NB abeilles qui sont hors datteinte (Gambie) OH trouvant dans un arbre OH

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Le rle des abeilles dans le dveloppement rural

5.7 Ruche fixe avec des abeilles sans dard au 5.8 Bote servant de ruche pour des abeilles sans 5.9 Lentre du nid des petites sweat bees
Mont Mru, Tanzanie OH dard Trinidad. La plupart des abeilles sans dard consiste en un tube troit de 2-3 mm de
sont pacifiques et les ruches peuvent tre places diamtre, fait de cire et de propolis. Lextrieur
lextrieur des maisons habites OH du tube est collant pour protger le nid des
fourmis. 3-6 abeilles se tiennent juste dans
le tube pour dfendre le nid contre les intrus.
Gambie OH

5.10 Rcolte de miel dabeilles sans dard. Mont 5.11 Ruche dans une bote pour abeilles sans 5.12 Ruche rationnelle pour abeilles sans dard,
Mru, Tanzanie OH dard, Trinidad OH utilise au Brsil. On peut voir les abeilles qui
font leur nid dans des rayons horizontaux NB

6.1 Botes pour Melipona beecheii El Salvador. 6.2 Le Projet Promabos au Salvador a 6.3 Mama Christine ouvre une de ses ruches
Elles sont entoures de fil de fer barbel pour encourag lapiculture des abeilles sans dard et avec laide de deux autres apicultrices Paul
viter quon ne les vole NB la commercialisation du miel NB Latham

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Le rle des abeilles dans le dveloppement rural

6.4 Un apiculteur a plac une ruche dans un des 6.5 Ruche en corce de Julbernardia paniculata. 6.6 La Koompassia excelsa avec des colonies
derniers arbres adultes qui se dressent dans cette Lextrmit de la ruche, ou porte comme dApis dorsata en Malaisie. On aperoit sur le
rgion du Rwanda. Le dboisement a entran une lappellent les apiculteurs zambiens, est en ct gauche de larbre, lchelle du chasseur
perte des moyens dexistence des apiculteurs dans herbe tisse NB de miel, faite en bambou et en lianes de la fort
de nombreux pays NB NB

6.7 Lapiculture, le sciage au bois montant 6.8 Apiculture forestire en Tanzanie. Les ruches 6.9 Approche participative pour crer un
et lorpaillage sont les activits principales sont faites de bches vides NB calendrier floral pour le Jarkapot au Npal
dveloppes dans la fort Miombo en Tanzanie occidental
occidentale NB

6.10 Les cocotiers sont surtout polliniss par de 6.11 Colonie dApis mellifera pour la pollinisation 6.12 Le colza profite beaucoup de la pollinisation
plus petits insectes, mais les abeilles peuvent dagrumes. Commonwealth de la Dominique des abeilles. Ici une Apis laboriosa butine une
amliorer les rcoltes en Dominique OH OH rcolte de moutarde au Bhoutan NB

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Le rle des abeilles dans le dveloppement rural

7.1 Colonies dApis mellifera charges sur une 7.2 Recherche sur la pollinisation en Pologne 7.3 Les colonies doivent avoir une grande
remorque, prtes pour la pollinisation NB NB proportion dabeilles ouvrires pour que la
pollinisation soit efficace OH

7.4 Fleurs sauvages de cerisier de Pennsylvanie 7.5 On estime quil devrait y avoir une abeille 7.6 Tous les fruits sur cette photographie ont
dans une fort europenne (Royaume-Uni) NB pour 10 fleurs panouies pour que la pollinisation bnfici de la pollinisation des abeilles,
du coton soit optimale OH lexception des bananes et des tubreuses OH

7.7 Rsultat dune bonne pollinisation dans une 7.8 Pice o sont leves des abeilles 7.9 Les abeilles dcoupeuses de feuilles
orangeraie (Gambie) OH dcoupeuses de feuilles (Danemark) OH prtes quitter leurs alvoles faites de feuilles
(Danemark) OH

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Le rle des abeilles dans le dveloppement rural

7.10 Mme les herbicides peuvent tre 7.11 Des botes de conserve contenant de leau 7.12 Il est facile dobtenir des pesticides dans
dangereux pour les abeilles lorsque le matin, pour les abeilles en Gambie OH certains pays en dveloppement, mais beaucoup
elles rcoltent de la rose empoisonne OH plus difficile dobtenir des informations au sujet
de leurs risques et de leur utilisation correcte
(Dominique) OH

8.1 Abeilles tues par des pesticides en Gambie 8.2 Agriculture mixte des systmes traditionnels: 8.3 Ruche et butineuses NB
OH un mlange de cultures cre une protection
naturelle contre les attaques massives de
ravageurs. Ici une colonie dApis cerana garantit
la bonne pollinisation des rcoltes avoisinantes
au Npal NB

8.4 Cadre rempli de miel. La partie suprieure a 8.5 Le miel est un aliment naturel, populaire et 8.6 Le mme miel en grains ou liquide NB
t recouverte dune fine couche de cire: cest apprci partout. Inde NB
ce que lon appelle le miel opercul; cest le
garde-manger des abeilles qui durera jusqu
la prochaine floraison ( moins quelle ne soit
rcolte par des hommes). Les abeilles sactivent
encore sur la partie infrieure du rayon NB

116
Le rle des abeilles dans le dveloppement rural

8.7 Miels de diffrentes couleurs prsents en 8.8 Filtrage des rayons de miel au Rwanda NB 8.9 Couteau dsoperculer le miel au Royaume-
Inde NB Uni NB

8.10 Extracteur de miel manuel au Royaume-Uni NB 8.11 Filtrage du miel avec une mousseline 8.12 Lorsque lon achte du miel au march, il
de coton lorsquil scoule de lextracteur est impossible de savoir sil a t empoisonn par
(Royaume-Uni) NB les pesticides utiliss par les chasseurs de miel
(Guine-Bissau) OH

9.1 Rayon de cire dabeille NB 9.2 Rayon de miel offert sur une feuille de 9.3 Seaux de rayons de miel en thiopie.
banane, Cest la faon la plus simple de manger Lapiculture qui utilise des ruches barres fixes
du miel peine rcolt. Le rayon de cire peut locales produit plus de cire dabeille, car le rayon
tre mang sans danger il traverse les intestins est bris pour pouvoir extraire le miel, et ne peut
de lhomme sans tre digr. Inde du Sud NB tre remis dans la ruche NB

117
Le rle des abeilles dans le dveloppement rural

9.4 Blocs de cire fondue en vente en Ouganda 9.5 De la cire utile peut tre rcupre de vieux 9.6 Vieux rayon rchauff dans une casserole.
NB rayons comme celui-ci. Cap Vert NB Cap Vert NB

9.7 Rayons fondus qui chauffent dans de leau au 9.8 Une louche permet de transfrer le mlange 9.9 Filtrage du mlange deau et de cire fondue
bain-marie dans un rcipient en mtal plac lui- deau et de cire fondue dans un morceau de toile travers une toile de jute. Tanzanie NB
mme dans un bidon huile moiti rempli deau de jute. Tanzanie NB
au-dessus dun feu qui chauffe le tout. Tanzanie
NB

9.10 Utilisation de btons pour presser le sac de 9.11 Utilisation dun rouleau bossel pour fabriquer 9.12 Abeille avec des corbeilles remplies de
cire fondue et deau. Tanzanie NB les bases, Iraq NB propolis sur ses pattes arrire NB

118
Le rle des abeilles dans le dveloppement rural

10.1 La surface lisse et brillante de lintrieur dune 10.2 La couleur sombre est produite par les 10.3 Rayon de couvain de labeille asiatique Apis
ruche est produite par une fine couche de propolis. abeilles qui appliquent une couche de propolis cerana en vente dans un supermarch japonais
RU NB NB TRI NB

10.4 Les abeilles ont une histoire culturelle 10.5 Des apiculteurs afghans raclent les ruches 10.6 Un panier avec neuf pots de 40 g chacun,
lie la gurison. Ici en Gambie, les jujubes cadre pour obtenir la propolis quils utilisent remplis de miels diffrents, emballs par Cerapi
contiennent des abeilles OH pour laborer leurs mdicaments en Afghanistan Apicultura e Produtos Organicos, ltd, Brsil
NB NB

10.7 Acheter des produits de la fort du Malawi 10.8 Confiture de miel un produit qui incorpore 10.9 Les gteaux au miel permettent dautres
aide ses forts. Cinq bougies en cire dabeille, du miel et des raisins secs, de lananas, de la secteurs de crer des moyens dexistence en se
soigneusement fabriques et mises en vente par cardamome, des noix de cajou et des racines servant des produits des abeilles NB
le Wildlife and Environment Society of Malawi. vanaspati, fabriqu par Savimadhu Kartatak,
Ce paquet est emball dans un morceau de tissu dans le sud de lInde NB
local et porte une tiquette qui explique que ces
bougies sont en cire dabeille du Parc National
Nyika NB

119
Le rle des abeilles dans le dveloppement rural

10.10 Un choix de sucreries qui contiennent du 10.11 Feuilles de Gesho rcoltes utilises pour 10.12 Shampoing et revitalisant capillaire au miel
miel et/ou de la propolis NB faire le Tej NB de Body Shop utilisant du miel commercialis
quitablement en Zambie NB

11.1 tiquetage simple et utilisation de bouteilles 11.2 Savon au miel dabeilles sans dard. Un 11.3 Fabrication de produits valeur ajoute en
recycles pour commercialiser efficacement le produit de Meliponario Pisil Nekmej, Guerra Dominique. Les ingrdients pour fabriquer les
miel local au Npal NB Tialpan, Mexique NB onguents pour la peau sont les suivants: de la
cire propre, un bain-marie pour faire fondre la
cire et de lhuile vgtale OH

11.4 Des tuis pellicules de films 35mm sont 11.5 Dcors en batik faits en Tanzanie. Ici, 11.6 Limage prend forme NB
remplis de pommade fondue OH Stephen Burton applique de la cire dabeille
NB

120
Le rle des abeilles dans le dveloppement rural

11.7 Soie dcore au batik en Malaisie NB 11.8 La fonte la cire perdue permet de fabriquer 11.9 Des bougies en cire dabeille faites avec
de petits objets dcoratifs en mtal vendre aux de la cire de lApis dorsata par la Keystone
touristes au Ghana NB Foundation dans le sud de lInde. Celles-ci ont
t fabriques en roulant des feuilles de cire
dabeille NB

11.10 Fabrication de bougies selon la mthode 11.11 La propolis peut tre incorpore de 11.12 Vaporisateur insectifuge la propolis
du trempage en Tanzanie NB nombreux produits. Elle est beaucoup employe fabriqu par LLog Maria Honeybee Farm,
dans les produits dhygine buccale. Ceux-ci Philippines NB
sont fabriqus par Bee Vital, RU NB

12.1 Mdicaments qui contiennent du miel, en 12.2 Sections de rayons tirs de ruches 12.3 Miel local, bien emball. Des pots en
vente en Gambie OH cadres, prts tre vendus au Royaume-Uni plastique, des tiquettes simples avec bagues
NB dinviolabilit, Soroti, Ouganda NB

121
Le rle des abeilles dans le dveloppement rural

12.4 Pots en verre recycls en pots de miel, en 12.5 Le rcipient le plus courant pour la vente du 12.6 Vente de miel en bord de route, Bosnie-
Inde NB miel au dtail dans les Carabes est la bouteille Herzgovine NB
de rhum. Jamaque NB

12.7 Miel en vente au bord de la route en 12.8 Une pancarte fait efficacement la publicit 12.9 Accs difficile aux marchs: les apiculteurs
Afghanistan NB du miel et prsente les bnfices dlever des thiopiens doivent marcher de longues distances
abeilles au Ghana NB pour transporter des paquets de 20 kg de miel au
march NB

12.10 Miel, bougies et autres produits 12.11 Utilisation dun acaricide dans une colonie 12.12 Examen dune colonie dApis mellifera
secondaires de Keystone en vente dans le dApis mellifera loge dans une ruche barrette en vue de dceler les symptmes de loque
Green shop, Kotagiri, sud de lInde NB suprieure Tobago NB amricaine Paenibacillus larvae larvae,
Afghanistan NB

122
Le rle des abeilles dans le dveloppement rural

10. PRODUCTION ET COMMERCE DE LA CIRE DABEILLE


La cire dabeille est un produit prcieux qui peut fournir un revenu non ngligeable en plus de celui du
miel. Un kg de cire dabeille vaut plus quun kg de miel. la diffrence du miel, la cire dabeille qui nest
pas un produit alimentaire, est plus facile manier elle na pas besoin dtre emballe soigneusement,
ce qui simplifie le stockage et le transport. Certains pays des tropiques ne considrent pas la cire dabeille
comme une source de revenus. Par contre, en Afrique o lapiculture rayons fixes est encore la norme,
lthiopie et lAngola par exemple, exportent une grande quantit de cire dabeille, tandis que dans
dautres pays, ce commerce est nglig et il arrive mme quelle soit jete. De nombreux chasseurs de
miel dans le monde ne savent pas que la cire dabeille peut tre vendue ou utilise pour produire des
produits locaux de grande valeur. Il arrive souvent que les populations ne connaissent ni la valeur ni
la manire de transformer la cire dabeille. Il est impossible de fournir des statistiques, mais on peut
supposer que seule la moiti de la production mondiale de cire dabeille atteint les marchs, tandis que
le reste est jet et perdu.

QUEST-CE QUE LA CIRE DABEILLE?


La cire dabeille est la substance couleur crme que les abeilles utilisent pour construire le rayon qui
structure leur nid. Une cire trs pure est blanche, mais la prsence du pollen et dautres substances lui
confre une teinte jaune.

La cire est produite par toutes les espces dabeilles. La cire produite par les espces asiatiques dabeilles
se nomme la cire Geddha. Ses proprits chimiques et physiques sont diffrentes de celles de lApis
mellifera et elle est moins acide. Les cires produites par les bourdons sont trs diffrentes de celles qui
sont produites par les abeilles miel. Les cires pures des diffrentes espces dabeilles sans dard sont
galement trs diffrentes des autres types de cires. Elles sont trs sombres brun fonc et lorsquelles
sont rchauffes, elles stirent sans se casser. Elles sont trs collantes et beaucoup plus difficiles casser
que la cire dabeille de lApis mellifera.

PRODUCTION DE LA CIRE DABEILLE


La cire dabeille est produite par les jeunes abeilles ouvrires. Cest une substance liquide scrte par
quatre paires de glandes cire sur la surface ventrale des tergites abdominaux (plaques sur la surface
intrieure du corps de labeille). La cire liquide se rpand sur la surface de ces plaques et se durcit au
contact de lair pour former sur chaque tergite une caille de cire qui ressemble un petit flocon pos
sur la partie intrieure de labeille. Une abeille ouvrire produit six cailles de cire toutes les 12 heures.
La taille des glandes cire dpend de lge de louvrire: elle atteint sa taille maximale lorsque labeille a
environ 12 jours et devient de plus en plus petite partir du 18 jour jusqu la fin de sa vie.

Il faut environ un million dcailles de cire pour produire 1 kg de cire dabeille. Les abeilles utilisent les
poils durs de leurs pattes arrires pour dtacher les cailles dabeille et les passer aux jambes mdianes,
puis aux mandibules (mchoires) o la cire est mastique pour mlanger les scrtions salivaires la
cire. Lorsquelle est de la bonne consistance, la nouvelle cire est utilise pour construire le rayon ou
pour sceller les alvoles. Les abeilles sont pousses produire de la cire lorsquil y a un surplus de miel
stocker et que les rayons ne suffisent pas le stocker. Les abeilles consomment environ 8kg de miel
pour produire 1 kg de cire.

Lorsquun essaim dabeilles sinstalle pour tablir un nouveau nid, il commence par construire les rayons

123
Le rle des abeilles dans le dveloppement rural

de cire dabeille. Pour pouvoir produire de la cire dabeille et sen servir de matriau de construction,
les abeilles ont besoin dune temprature leve. Le premier rayon est donc construit au sein du groupe
dabeilles o la temprature est la plus leve. Les abeilles qui construisent un rayon sunissent et font ce
que lon appelle des guirlandes ou des festons de chanes dabeilles. Ainsi suspendues, elles secrtent
la cire. Lorsque la cire est prte sur une abeille, celle-ci remonte la chane vers lendroit o la construction
est en train de se faire, prend une des cailles de cire avec ses pattes arrires, la porte sa bouche o elle
la mche et la mlange aux scrtions de salive avant de lutiliser pour la construction. Cette opration
est rpte pour les huit cailles de cire. Lors de la construction du rayon, les abeilles ouvrires font
vibrer le rayon en le cognant avec leur mchoire suprieure. Il semblerait quainsi elles peuvent mesurer
lpaisseur du rayon et savoir si elles doivent enlever de la cire ou en ajouter.

RAYON
Le rayon fournit la structure de lhabitation des abeilles. Il est utilis pour toutes les fonctions de stockage
dont les abeilles ont besoin dans un nid: stocker du miel, du pollen, endroit pour dposer les ufs pour le
dveloppement des jeunes abeilles. Le rayon a une coupe hexagonale. Cette forme est cre par louvrire
qui utilise ses antennes pour maintenir la forme de chaque alvole durant sa construction. La forme et
les dimensions des alvoles du rayon optimisent le rapport taille et force des matriaux utiliss pour la
construction. Les alvoles six cts et la forme pyramidale du fond de lalvole constituent aussi une
utilisation trs efficace de la matire sans gaspillage de cire. Il ny a pas despaces vides entre les alvoles et
la cire est utilise au maximum de sa force. La range suprieure dalvoles qui lient le rayon au plafond
de lespace de nidification (arbre, mur, ruche, cadre ou barre suprieure) peut porter prs de 1 300 fois son
propre poids de miel avec toutes les abeilles qui travaillent et vivent dans le rayon. La cire commencera
fondre lorsque la temprature interne dpassera +35C et les rayons perdront leur force et risqueront
de scrouler. Comprendre les proprits des rayons de cire dabeille permet de prendre conscience de
leffort norme que les abeilles doivent faire pour maintenir la temprature du nid. Si la ruche nest pas
lombre, les abeilles devront dpenser plus dnergie pour maintenir la fracheur de la ruche.

ESPACEMENT DES ABEILLES


Pour les espces dabeilles dont les colonies possdent plusieurs rayons, ceux-ci sont espacs avec
prcision afin de permettre aux abeilles de travailler dans les rayons, de se dplacer entre eux et de
maintenir la temprature. Si les abeilles sont places dans des ruches, il faut alors crer un environnement
dans la ruche qui imite la faon dont les abeilles construisent leur nid dans la nature. Il faut donc que
lespacement entre les cadres des ruches cadres soit le mme que celui des rayons dans un nid naturel.
La distance entre le centre dun rayon au centre dun rayon adjacent varie entre les diffrentes espces
dabeilles: ainsi, lespace entre les rayons de lApis mellifera africaine mesure 2 mm de moins que celui
de la race europenne. Cette distance permet aux abeilles ouvrires de se dpasser lorsquelles rampent
dans lespace entre les rayons couvain. Dans la zone de stockage du miel, les alvoles sont souvent plus
profondes, de sorte quune seule couche dabeilles puisse passer entre elles.

Sil y a assez despace dans un arbre creux, les rayons de lApis mellifera peuvent dpasser 1 m de longueur
et contenir plusieurs kg de miel dans chaque rayon. Un rayon est normalement construit de haut en
bas, partir dun petit rayon de forme elliptique. Un rayon a une structure stratifie centrale avec des
alvoles hexagonales de chaque ct. Chaque alvole est lgrement dirige vers le haut, avec louverture
un peu plus haute que la base. Dans les rayons construits naturellement, la dimension des alvoles varie
aussi selon lespce et la race des abeilles. La dimension typique dune alvole douvrire construit par
les races europennes dApis mellifera varie entre 5,13 mm (Apis mellifera ligustica) et 5,5 mm (Apis

124
Le rle des abeilles dans le dveloppement rural

mellifera camica). Les races europennes dApis mellifera acceptent des rayons avec 800 alvoles/dm2, ce
qui permet davoir des alvoles de 5,4mm. LApis cerana, labeille asiatique de ruche a besoin dune taille
dalvole plus rduite. Les alvoles construites pour le couvain des faux-bourdons sont plus grandes que
celles du couvain ouvrires.

EXPLOITATION DES ABEILLES POUR LA PRODUCTION DE CIRE


Un aspect important de lapiculture cadres est la possibilit de recycler les rayons vides (dans les cadres)
dans la ruche aprs en avoir extrait le miel, maximisant ainsi la production du miel et minimisant la
production de cire. Lapiculture qui utilise des ruches cadres mobiles (ruches Langstroth ou Newton)
ne permet donc de rcolter quune quantit relativement rduite de cire. Avec ce genre de ruches, le
rapport miel produit par rapport la production de cire est denviron 75:1.

Lapiculture qui emploie des ruches locales rayons fixes ou mobiles (barre suprieure) a des rendements
suprieurs de cire, tant donn que le rayon dlicat est bris pour permettre lextraction du miel et quil
ne peut tre replac dans la ruche. Le rapport de production miel/cire en utilisant des ruches rayons
fixes ou rayons mobiles est denviron 10:1. Cela explique pourquoi lAfrique o la chasse au miel et
lapiculture rayons fixes sont la norme, produit une quantit importante de cire dabeille qui est une
rcolte dexportation prcieuse pour certains de ces pays. Dans certains cas, la cire est considre plus
prcieuse que le miel.

Lorsque la mielle est bonne et que beaucoup de nectar entre dans la ruche, les abeilles sont pousses
fabriquer de la cire pour un rayon qui contiendra le nectar. Pendant les priodes de pnurie, la production
de cire sarrte: et lorsque cela est ncessaire, les abeilles recyclent la cire des rayons existants pour sceller
leur miel et leurs alvoles couvain.

Les abeilles qui produisent de la cire ont besoin de beaucoup de nourriture. Comme nous lavons
indiqu ci-dessus, les abeilles consomment environ 8 kg de miel pour produire 1kg de cire. Lorsque
les abeilles essaiment dune vieille colonie pour construire de nouveaux rayons, la production de cire et
la construction sont effectues par des ouvrires de tous ges. Les jeunes abeilles doivent commencer
la production de cire plus tt quelles ne le feraient dans une colonie tablie, et les abeilles plus ges
doivent recommencer produire de la cire.

QUALIT DE LA CIRE
Une cire frache est dun blanc transparent, mais aprs avoir t manipule, elle devient rapidement
jaune ple. Un rayon neuf est presque blanc et il conservera sa couleur claire sil est uniquement utilis
pour le stockage du miel. Lorsque le rayon est utilis pour le couvain, il fonce au fur et mesure de son
utilisation: cela est d aux cocons fils par les larves avant la nymphaison. Quelques excrments de larves
sont galement scells dans les alvoles.

La coloration de la cire dabeille (nuance de jaune, orange, rouge tendant au brun) est due la prsence
de plusieurs substances, en particulier du pollen. Ces variations de couleur ninfluent en aucun cas sur
la qualit de la cire, mais subjectivement, la cire claire est plus apprcie que la cire sombre. Si la cire est
sombre, car elle a t surchauffe, elle vaut beaucoup moins. La cire dabeille la plus dlicate provient des
opercules en cire qui servent sceller les rayons mrs, car cette cire vierge frache est pure et blanche.
Autrefois, il tait courant de blanchir la cire (en utilisant des dcolorants tels que lacide sulfurique ou
leau oxygne), mais cette habitude est considre inutile, car elle abme la cire naturelle.

125
Le rle des abeilles dans le dveloppement rural

Les principales questions de qualit concernent lauthenticit, lorigine et la contamination par les
rsidus de mdicaments utiliss pour contrler les maladies des abeilles, principalement les acaricides
qui servent contrler les prdateurs acariens. Ces acaricides lipophylliques sont solubles dans la cire
dabeille et sy accumulent. Dautres produits chimiques parfois utiliss en apiculture peuvent eux aussi
saccumuler dans la cire dabeille, notamment le paradichlorbenzne qui sert contrler la gallrie et
nombre de produits de prservation du bois dont on recouvre les ruches. Cette contamination de la cire
dabeille peut tre rduite en vitant dutiliser des produits chimiques synthtiques en apiculture. La cire
rcolte dans les pays africains ou dans dautres pays en dveloppement o ces maladies nexistent pas,
est exempte de produits chimiques quutilisent les pays industrialiss.

La cire dabeille pure sent bon et lorsquun bloc de cire est cass, sa surface granuleuse apparat. Ce nest
pas le cas si elle a t adultre avec de la paraffine, du gras ou tout autre huile. Si lon mche de la cire
dabeille pure, elle ne colle pas aux dents et lorsquon la roule entre les doigts, elle se ramollit, mais ne
colle pas aux doigts. Lorsque lon mlange de la cire de paraffine de la cire dabeille, elle devient plus
transparente et un peu grasse au toucher.

COMPOSITION ET PROPRITS DE LA CIRE DABEILLE


La cire dabeille est une substance trs stable, et ses proprits se modifient peu dans le temps. Elle rsiste
lhydrolyse et loxydation naturelle et ne se dissout pas dans leau. Cest une matire complexe qui
est compose de nombreuses substances diffrentes, mais surtout desters dacides gras suprieurs et
dalcools, de pigments du pollen et de propolis et de quelques traces minimes dabeilles.

Elle est solide temprature ambiante, devient cassante lorsque la temprature descend en dessous de
18C, se ramollit rapidement et devient flexible environ 35-40C, avec un point de fusion 64,5C.

UTILISATIONS DE LA CIRE DABEILLE


La cire dabeille a des centaines dutilisations. Nous nen citons que quelques-unes:

Produits de beaut
Environ 40 pour cent du commerce mondial de cire dabeille est utilis pour lindustrie cosmtique qui
utilise de la cire dabeille de premire classe qui na pas t surchauffe, qui est pure et sans propolis. Son
prix sur le march mondial est denviron 4-10 $EU le kg. Localement, la production de pommades pour
la peau base de cire dabeille peut tre une des activits les plus lucratives de lapiculture.

Prparations pharmaceutiques
Environ 30 pour cent du commerce international de cire dabeille est utilis par lindustrie pharmaceutique
qui comme lindustrie cosmtique exige une bonne qualit de cire.

Fabrication de bougies
Environ 20 pour cent du commerce de la cire dabeille est utilis pour fabriquer des bougies. Les bougies
en cire dabeille sont moins courantes et plus coteuses que celles qui sont en paraffine. Autrefois, les
cierges dans les glises devaient tre 100 pour cent en cire dabeille, ce que certaines socits continuent
de faire.

Autres utilisations
Environ 20 pour cent du commerce international de la cire dabeille est utilis pour:

126
Le rle des abeilles dans le dveloppement rural

Produire des maquettes et des moulages artistiques et industriels. La cire est utilise pour
fabriquer des lments de dcoration, de sculpture et de bijouterie qui seront ensuite placs dans
un moule puis fondus en argent, en or ou en bronze. Cette mthode se nomme la technique de
la cire perdue.
Fabriquer de la cire pour les voitures, les meubles, les chaussures ou pour traiter certains cuirs.
Les cires greffer.
Les lubrifiants dusage industriel.
Elle sert disolant pour les composants lectroniques de lindustrie de linformatique et est
utilise pour la fabrication des CD.
Dans les socits pauvres, la cire dabeille sert de mastic, pour sceller des bouteilles et des
rcipients et les rendre tanches leau et lair, pour rparer les calebasses casses, pour greffer
des branches, etc.
Pour la teinture des tissus selon la technique du batik.
Pour fabriquer des crayons gras.
Pour recouvrir des ptisseries.
Pour renforcer des fils couture et repriser.

Apiculture
Les apiculteurs utilisent de grandes quantits de cire dabeille pour poser les bases des rayons
en cire. Les apiculteurs rcoltent, transforment et recyclent leur propre cire dabeille et cette
utilisation napparat pas trs clairement dans les statistiques commerciales. Dans de nombreux
pays o des cadres sont utiliss, cela peut tre lutilisation principale de la cire dabeille. Les
apiculteurs ont frquemment lhabitude de faire des blocs de cire pure partir de la cire de leurs
abeilles et de les changer contre de plus petites quantits de feuilles de base prpares par des
fabricants commerciaux.
La cire dabeille sert attirer les essaims dans les ruches vides, ou piger les ruches. Cest une
des matires les plus attirantes pour les abeilles.

COMMERCE INTERNATIONAL
Il nest pas facile dobtenir des statistiques officielles sur la production de la cire dabeille: il nexiste pas
de chiffres officiels dcrivant la production de cire dans les pays de lUE: lUE importe 6 000 tonnes de
cire dabeille par an, dont environ 50 pour cent proviennent des pays en dveloppement. Les principaux
pays importateurs sont lAllemagne, la France et le Royaume-Uni. Ces pays ont tous des industries
pharmaceutiques et mdicales importantes qui ont besoin de cire dabeille.

Les pays tropicaux sont les premiers producteurs et exportateurs de cire dabeille dans le monde, tandis
que les pays industrialiss ont besoin dimporter de la cire dabeille, car comme nous venons de le dcrire,
selon les diffrents styles dapiculture rgionaux, la cire et le miel peuvent tre rcolts en mme temps.

127
Le rle des abeilles dans le dveloppement rural

TABLEAU 20
Production mondiale et commerce de la cire dabeille
Commerce mondial de la cire dabeille Anne Production Exportations Importations
(tonnes) annuelle (tonnes) (tonnes)
(tonnes)
Monde 2003 10 336 11 949
Afrique 2003 795 258
Allemagne 2003 919 2 363
Angola 2003 0 8
Argentine 2003 0 0
Asie 2003 5 213 1 995
Australie 2003 0 0
Chili 2003 1 22
Chine 2003 4 814 127
14
Core du Sud 2002 151
Espagne 2003 113 336
Etats-Unis 2003 1 097 2 195
thiopie 2003 402 1
Europe 2003 2 167 6 873
France 2003 495 1 243
Japon 2003 89 713
Kenya 2003 0 1
Mexique 2003 14 71
Ouganda 2003 0 0
Portugal 2003 10 32
Rpublique dominicaine 2003 39 1
Royaume-Uni 2003 102 731
Tanzanie 2003 0 0
Thalande15 2002 50 43
Trinidad et Tobago16 2001 1.1 - 7
Zambie 2003 33 0

Source: Toutes les donnes de FAOSTAT, 2005, sauf indication contraire.

NE GASPILLEZ PAS LA CIRE DABEILLE


Dans certaines rgions, le miel est presque entirement consomm localement, et lorsquil ny a pas
dutilisation pour la cire dabeille, les morceaux de rayons sont souvent jets. La mise en place dun
systme de collecte de la cire peut, en encourageant chaque apiculteur dans la rgion mettre de ct
la cire dabeille, lui permettre de vendre et le miel et la cire pour tirer des revenus dune ressource
normalement gaspille. Les chasseurs de miel et les apiculteurs doivent raliser que la cire dabeille est
aussi un produit prcieux. Si les vieux rayons sont stocks sans traitement, surtout dans les tropiques, ils
seront dvors par les acariens de la cire en quelques semaines. Les vieux rayons peuvent contenir des
maladies des abeilles et si on les laisse traner, peuvent faire passer la maladie dune colonie lautre. Les

14 Kun-Suk Woo, 2004.


15 Sureerat Deowanish, 2004.
16 Ministry of Food production and Marine Resources Report on Apiculture 2002.

128
Le rle des abeilles dans le dveloppement rural

souris peuvent mcher les rayons de cire et crer de graves dommages dans la ruche, mais la plupart des
animaux ne peuvent digrer la cire qui traverse leurs entrailles. Seules les espces de larves de lacarien
de la cire peuvent digrer la cire et parfois certains oiseaux qui possdent les bactries ncessaires dans
lestomac pour dcomposer la cire, la manire des ruminants avec la cellulose.

ADULTRATION DE LA CIRE DABEILLE


La cire dabeille est relativement coteuse et lon a toujours eu tendance la falsifier ou la diluer avec
des matriaux moins coteux. Le point de fusion de la cire dabeille pure est 64,5C et ladultration
de la cire dabeille pure avec de la paraffine rduit son point de fusion et affaiblit le matriau. Ceci est
important, car 1 kg de cire dans un rayon soutient 22 kg de miel, de pollen et de couvain. Il en dcoule
quutiliser de la cire frelate pour la base du cadre de la ruche, causera des problmes inutiles pour les
abeilles et lapiculteur.

FONTE DE LA CIRE DABEILLE


Les opercules (morceaux de cire qui recouvrent le rayon de miel scell) produisent la meilleure cire
dabeille, mais les morceaux de renforcement, les barbes (morceaux de rayon construits par les abeilles
qui font partie de la structure du nid), les vieux rayons et les vieux rayons couvain produisent une
rcolte de cire prcieuse. Lapiculteur peut avec quelques ruches produire des blocs de cire dexcellente
qualit.

Quelle que soit la cire utiliser, elle doit tre fondue et clarifie. Ds quelle a t fondue et transforme en
un bloc solide, elle peut tre stocke ou transporte sans problme. Le bloc de cire nest pas mang par les
mites ou acariens de la cire. Il existe de nombreux appareils coteux pour fondre la cire: rchaud solaire
en acier, rchaud vapeur, presses cire, sparateurs de cire et de miel, rchauds lectriques. Cependant,
la plupart des apiculteurs ne possdent pas de tels appareils et obtiennent de trs bons rsultats sans avoir
dpenser autant dargent et sans risquer dtre vols.

RGLES GNRALES LORSQUE LON TRAVAILLE AVEC DE LA CIRE DABEILLE


La cire dabeille ne doit jamais tre chauffe directement sur la flamme: toujours rchauffer
dans un rcipient deau. Un bidon dhuile ou tout autre grand rcipient rempli deau peut
faire laffaire. Il nest pas ncessaire que la cire soit place dans un autre rcipient. Chauffer
suffisamment la cire pour la fondre: la cire fond 62-64 C. Dpasser 85C dcolore la cire, et
la faire bouillir, la dtruit. Brler la cire la dtruira compltement.
Leau de pluie propre et douce est la meilleure eau pour cette opration. Leau dure contient de
la chaux qui ragit avec la cire et la saponifie.
La cire dabeille est lgrement acide et les rcipients en aluminium, en laiton, en cuivre, en
zinc, en tain, de fer-blanc ou en fer ne doivent jamais tre utiliss avec de la cire dabeille, car
la cire ragira leur contact et sera tache. Les matriaux appropris pour fondre la cire sont les
suivants: mail, acier inoxydable, nickel ou plastique.
Les rayons de mme type doivent tre prpars ensemble. Il ne faut pas mlanger les rayons
clairs aux rayons sombres, car cela diminue la qualit de la meilleure cire.
Il est facile de fabriquer un filtre pour la cire chaude en liminant compltement les deux
extrmits dune bote de conserve propre et en y tendant un morceau de tissu de coton une
extrmit. La ficelle utilise pour retenir le coton sert aussi de poigne.
Quel que soit le systme utilis pour fondre ou extraire la cire, celle-ci se solidifiera ds quelle
refroidira. Et quel que soit le systme, la cire rcupre contiendra de nombreuses impurets.

129
Le rle des abeilles dans le dveloppement rural

tant donn la diffrence de densit entre la cire et leau, la cire remontera la surface de leau
et toutes les impurets resteront au fond. Si la cire dabeille se refroidit trop rapidement, une
grande quantit dimpurets et deau restera pige dans la cire lorsquelle se figera et il faudra la
refondre. Une fois que la cire a durci, les impurets pourront tre racles de la partie infrieure
du bloc de cire. Pour obtenir une cire dabeille dune extrme puret, le mlange eau-cire doit se
refroidir aussi lentement que possible. Pour ralentir le processus de refroidissement, il suffit de
placer le seau de cire et deau dans une bote adiathermique (remplie de morceaux de polystyrne
ou de sciure) recouverte dun couvercle pais. Une fois que la cire sest stabilise et quelle sest
compltement refroidie, il est possible de retirer le bloc du moule.
Les packs de boisson en carton doubl dune feuille de protection constituent des moules
pratiques et jetables dune bonne taille. Lorsque la cire sest compltement solidifie, le carton
peut simplement tre dchir et dtach du bloc de cire.

MTHODE TRADITIONNELLE DEXTRACTION DE LA CIRE DES RAYONS


Matriaux ncessaires: morceaux de rayon, eau, une casserole pour faire fondre la cire, un sac en jonc ou
tout autre sac aux mailles larges, du tissu aux mailles fines, du savon, un bol pour mouler la cire.

1. liminer autant de miel que possible des rayons et les ramollir en les trempant dans de leau
chaude: le pollen ou le miel qui est encore dans les rayons se dissoudra dans leau. Rpter ce
processus de lavage trois fois.
2. Utiliser de leau de pluie propre si possible. Si leau est trs alcaline, ajouter un peu de vinaigre
(une mesure de vinaigre pour mille deau).
3. Aprs avoir lav les rayons, brisez-les en petits morceaux.
4. Placer les morceaux de rayon dans une casserole et ajouter de leau propre jusquau niveau des
rayons ou un peu au-dessus.
5. Rchauffer doucement le mlange et continuer tourner, surtout lorsque le mlange commence
atteindre une temprature leve. La cire est trs inflammable.
6. Une fois que les rayons auront compltement fondu, verser le mlange dans un long sac fait de
jonc tiss, de nylon, de jute ou de tout autre gosse toile et bien ficeler. Au-dessus dun seau ou
dune cuvette, presser le sac avec deux morceaux de bois, et assurez-vous que toute la cire a t
filtre du sac et quelle est passe dans le seau. De cette manire, le couvain, les morceaux de
bois, dherbe et tout autre particule volumineuse auront t limins.
7. Laisser refroidir le seau avec le mlange deau chaude et de cire fondue en le plaant dans un
endroit abrit des vents violents et de la poussire, de prfrence dans une pice frache et propre.
La cire se solidifie en refroidissant, et forme un disque de cire la surface de leau. Toutes les
particules qui ont chapp au sac tomberont au fond de la couche de cire.
8. Lorsque le mlange est compltement refroidi, enlever la couche de cire. Racler toutes les
impurets de la partie infrieure de la cire et refondre la cire dans son volume deau. Cette fois-
ci, utilisez un tissu aux mailles plus fines pour passer les petites impurets. Aprs avoir filtr la
cire travers le tissu fin, collecter le mlange chaud de cire et deau dans un bol, de prfrence en
mail, sur lequel a t passe une fine couche deau savonneuse une trs petite quantit pour
couvrir la surface. Le bol ne doit pas contenir plus de 2 kg de cire. On peut utiliser des bols en
bois ou calebasses pour faire des moules cire. Ne pas utiliser dhuile ou de graisse la place du
savon, car ils contaminent la cire. Ne pas utiliser de savon fortement parfum.
9. Placer le mlange dans un endroit frais, sans poussire et sans vent. Lorsque leau et la cire se
sont compltement refroidies, environ 12 heures aprs avoir vers le mlange dans le bol en

130
Le rle des abeilles dans le dveloppement rural

mail, le moule peut facilement tre secou. Toutes les impurets qui adhrent au fond du pain
de cire doivent tre racles avec un couteau effil.
10. Ne touchez pas la cire tant quelle ne sest pas refroidie pendant 12 heures. Ne htez pas le
processus, car vous risquez nabmer la cire.
11. La cire dabeille purifie de cette manire peut tre vendue ou exporte telle quelle sans ncessiter
dautre traitement.
12. Stocker la cire raffine dans un endroit propre et loin de toute odeur forte.

Une autre mthode traditionnelle est de placer simplement les morceaux casss de rayon dans un sac en
jute et de le tremper dans une grande marmite remplie deau, en lestant le sac pour quil touche le fond.
Chauffer leau. La cire est plus lgre que leau, de telle sorte que lorsquelle fond, elle passe au travers
du sac et remonte la surface. Une fois que les rayons auront tous fondu, teindre le feu et laisser la
marmite refroidir.

EXTRACTEUR SOLAIRE DE CIRE


Lextracteur solaire de cire permet de fondre et de purifier la cire de faon simple et efficace. Il utilise la
chaleur du soleil pour fondre la cire et un extracteur de cire efficace peut facilement tre fait maison.
La temprature lintrieur de lextracteur doit atteindre 68-70C pour faire fondre la cire dabeille: si
lon utilise de la cire propre, une seule fonte dans lextracteur solaire peut produire un bloc satisfaisant
de cire de qualit suprieure.

Lextracteur solaire de cire est compos dune bote avec un couvercle en verre ou en plastique transparent
et dune feuille de mtal incline place lintrieur. Des morceaux de rayon sont dposs sur la feuille de
mtal et au fur et mesure quils fondent, la cire scoule le long de la pente dans un rcipient. La feuille
de mtal peut tre plie aux extrmits pour canaliser la cire vers le rcipient. Un cran en mailles de
mtal vite que des morceaux de rayon ou de dbris se glissent dans le rcipient. Les impurets de la cire
ont tendance rester sur le mtal et les autres peuvent tre racles de la base du bloc de cire.

Les dimensions de lextracteur peuvent varier selon la taille du rcipient utilis pour le fabriquer. Plus le
rcipient est grand, plus la temprature lintrieur de celui-ci peut tre leve.

Pour retenir la chaleur lintrieur de la bote, il vaut mieux que le couvercle de lextracteur solaire soit
en plastique pais ou compos de deux plaques de verre rsistant lgrement spares. Lintrieur de
la bote devrait tre peint en noir pour une absorption maximale de la chaleur. Le matriau disolation
sous la feuille de mtal servira galement retenir la chaleur. La bote doit tre dpourvue de flures ou
dinterstices qui crent des courants dair dans la bote et encouragent des pertes de chaleur ou permettent
aux abeilles voleuses de pntrer dans la bote si ces fentes sont assez larges. Ne fixez pas le plateau
collecteur au fond de lextracteur, car il doit tre dplac lors du nettoyage.

Idalement, lextracteur solaire de cire est plac rgulirement pendant la journe face au soleil et bascul
de telle sorte que le verre soit perpendiculaire aux rayons du soleil. Si cela nest pas possible, fixer des
pieds de soutien sous lextracteur pour obtenir une dclivit denviron 40 par rapport lhorizontale
et diriger lextracteur vers le soleil. Les ombres des arbres et des btiments ou des nuages rduisent
rapidement la temprature lintrieur de lextracteur.

131
Le rle des abeilles dans le dveloppement rural

RCOLTE DE LA CIRE PARTIR DE RAYONS TRS ANCIENS ET NOIRS


Mme les trs vieux morceaux de rayon peuvent servir obtenir un peu de cire. Il est cependant impossible
den tirer de la cire en se servant dun extracteur solaire, car ces rayons contiennent un grand nombre de
cocons et de casiers nymphes rejets par les gnrations successives dabeilles qui se sont dveloppes
et qui ont t absorbes par la cire lorsquelle fond. Il est possible de tirer de la cire de ces rayons en
les faisant tremper dans de leau pendant 24 heures puis en fixant les rayons dans un sac qui sera bouilli
dans un rcipient rempli deau. Une partie de la cire remontera la surface, mais le sac de cire doit tre
agit pour tirer le maximum de la rcolte. Si on le laisse refroidir pendant une nuit, un pain rond de cire
dabeille solide se formera la surface de leau.

MTHODE DE LA FEUILLE DE MTAL


Une faon trs simple de faire fondre des morceaux de rayon est de les placer sur une feuille daluminium
ou sur une feuille de mtal brillant qui sera mise au soleil. En plein soleil, la cire fondra vite et pourra tre
verse dans un rcipient.

EXTRACTION AU MOYEN DE LEAU BOUILLANTE ET DUNE PRESSE CIRE


Des morceaux de rayon sont placs dans un grand rcipient (environ 100 litres) dont le tiers environ
est rempli deau bouillante o ils sont mis fondre. Lorsque toute la cire a fondu, vider le contenu du
rcipient dans une presse cire double de jute. Lorsque la pression est applique, la cire schappe.
Aprs la premire pression, le contenu peut tre remu puis de nouveau press. Ce processus est rpt
jusqu ce que toute la cire en soit extraite. Une fois de plus, leau et la cire fondue scoulent dans le
rcipient o, au fur et mesure que le mlange se refroidit, la cire remonte la surface, car sa densit est
infrieure celle de leau.

EXTRACTION LA VAPEUR
Les extracteurs vapeur fonctionnent tous sur le mme principe: deux rservoirs relis sont fixs lun
dans lautre ou lun au-dessus de lautre. Les rayons ou les opercules sont placs dans un panier en
mtal perc de trous dans le rservoir principal. Lextraction la vapeur est une bonne mthode pour les
opercules, mais convient moins pour fondre les vieux rayons, car elle ne produit que 80pour cent de la
cire.

La plupart des utilisateurs de cire seront satisfaits de ce type de nettoyage de la cire. La cire doit raffine
pour obtenir une cire dabeille trs pure destine des utilisations spciales.

RAFFINAGE DE LA CIRE DABEILLE


Le processus de raffinage est le suivant:
1. La cire est lave dans de leau chaude pour liminer le miel et permettre la salet de tomber
dans le fond.
2. La cire est mlange de la terre foulon (argile) et du carbone activ: cela enclenche un
processus de dcoloration.
3. Le mlange obtenu est filtr dans un filtre-presse.
4. La cire est refroidie avant dtre modele en plaques ou granuls.

Le processus de nettoyage et de raffinage peut prendre environ 30 heures une temprature de 90C.

132
Le rle des abeilles dans le dveloppement rural

LE MARC DE CIRE
Le marc de cire est le rsidu noir qui reste aprs le processus de fonte. Il est compos de cocons des
alvoles couvain des abeilles, de cocons de fausses teignes, dexcrments de larves et de restes de cire.
Si le marc de cire contient beaucoup de cire, il formera un pain solide lorsquil se refroidira. Sil contient
peu de cire, il smiettera lorsquil schera. Dans la plupart des cas, le marc de cire est jet. Il brle bien et
peut servir de combustible pour la cuisine ou dallumoir. Dans la journe, il peut attirer de nombreuses
abeilles sil contient trop de cire. Il vaut donc mieux lutiliser le soir pour les feux en plein air.

COMMERCIALISATION DE LA CIRE DABEILLE


Dans le nord-ouest de la Zambie, les apiculteurs rcoltent du miel et de la cire partir de ruches en corce.
Ces deux marchandises leur servent de rcoltes commerciales destines lexportation en Europe. Dans
ce systme, les agriculteurs rcoltent le miel et la cire en mme temps. Lorsque des groupes dapiculteurs
unissent leurs rcoltes de cire, ils peuvent en accumuler des quantits suffisantes quils pourront vendre.
La cire dabeille destine lexportation doit tre propre et chauffe le moins possible. Elle doit tre peu
transforme: il suffit de la mouler en blocs et de la casser en petits morceaux qui pourront tre placs
dans des sacs en jute pour lexportation. La cire est casse en petits morceaux pour mettre en vidence sa
puret et montrer quaucune brique nest cache au centre du bloc.

FABRIQUER DES BASES EN CIRE DABEILLE


Presse des bases en forme de plateau
Cest une presse dans laquelle de la cire fondue est verse et moule selon la forme de la base. Ces presses
peuvent tre en mtal, en pltre de Paris, en plastique et ont tendance produire des feuilles de base
paisses.

Mthodes du rouleau
Une feuille de cire est passe sous des rouleaux gaufrs qui ressemblent aux calandres des blanchisseries.
Ces fabricants commerciaux de bases possdent des machines sophistiques dans lesquelles la cire liquide
est verse directement sur un rouleau gaufr et refroidi leau avec le motif hexagonal de lalvole. Ces
feuilles de cire gaufre sont ensuite dcoupes en rectangles dont la taille correspond aux cadres des
ruches dapiculture.

133
Le rle des abeilles dans le dveloppement rural

11. AUTRES PRODUITS DES ABEILLES


POLLEN
Quest-ce que le pollen?
Les grains de pollen ressemblent des petits points blancs ou dors, produits par milliers lintrieur des
fleurs. Chaque grain de pollen est un microspore qui contient un gamtophyte mle.

Pollinisation
Lorsque le grain de pollen atteint la partie femelle dune plante le stigmate de cette mme fleur ou
dune autre fleur celui-ci germe et un tube pollinique se dveloppe dans le stigmate, permettant aux
noyaux mles datteindre les ufs dans les ovules des fleurs. Cest la faon dont les plantes se fertilisent
et dveloppent des graines viables (voir Chapitre 3).

Comme les plantes sont enracines lendroit o elles poussent, elles doivent pour se fertiliser
mutuellement, faire en sorte que certaines parties de la plante voyagent. Cela a lieu lorsque les graines
de pollen mles sont dissmines et atteignent les stigmates femelles dautres fleurs. Chaque plante
dpend dagents de pollinisation diffrents pour ce transport ou cette dispersion du pollen. Les herbes
dpendent normalement de la force du vent pour dissminer aussi loin que possible leur pollen. Les
plantes pollinises par les insectes dpendent des abeilles et dautres insectes pour le transfert de leur
pollen. Les raisons pour lesquelles les abeilles sont des pollinisateurs particulirement efficaces sont
prsentes dans le Chapitre 3. Leau, les oiseaux, les chauves-souris et dautres mammifres servent
galement dagents pollinisateurs.

LA VALEUR DU POLLEN POUR LES ABEILLES


Les plantes qui ont besoin des abeilles pour transfrer leur pollen doivent pouvoir les attirer et cest avec
le nectar et le pollen des fleurs quelles encouragent les abeilles leur rendre visite. Le nectar et le pollen
sont les uniques sources alimentaires des abeilles productrices de miel: le nectar est la source principale
de glucides pour la production de miel, tandis que le pollen fournit tous les autres nutriments ncessaires
au dveloppement des abeilles et leur croissance. Lanatomie des abeilles est parfaitement adapte la
collecte du pollen et son stockage dans des corbeilles places larrire des pattes des abeilles butineuses
qui peuvent ainsi le transporter au nid. Une fois dans le nid, labeille butineuse peut se mettre danser
pour signaler aux autres abeilles lendroit o se trouve la source de pollen; puis elle dcharge son butin
dans une alvole, gnralement proche des larves en dveloppement. De nombreuses expriences qui
ont analys les charges de pollen des abeilles de retour dans leur ruche ou nid ont dmontr que chaque
abeille rcolte son pollen partir dune seule espce de plante, par contre la colonie dabeilles dans
son ensemble prend son pollen dune grande varit de plantes, ce qui garantit la varit du rgime
alimentaire de la colonie.

Comme le miel, le pollen stock dans les alvoles en cire dabeille ne risque rien. Il est principalement
mang par les abeilles ouvrires durant les premiers jours de leur vie dadulte et utilis par elles pour
nourrir le couvain des larves en dveloppement.

Le pollen comme aliment pour les tres humains


Certaines personnes estiment que le pollen est un supplment nutritionnel trs prcieux pour les tres
humains en raison de la varit de ses principaux constituants et des moins importants. Il comprend
environ 30 pour cent de protines, tous les acides amins essentiels, un ventail complet de vitamines et

134
Le rle des abeilles dans le dveloppement rural

de minraux, des lipides, des oligolments, des prcurseurs dhormones, des glucides et des acides gras,
des flavonodes, des carotnodes et de nombreux constituants mineurs selon les plantes que les abeilles
auront butin. Tout comme pour le miel, il ny a pas de dfinition standard du pollen: il dpend des
sources butines par les abeilles.

Autres utilisations
Le pollen nest pas seulement rcolt pour nourrir lhomme: il est utilis pour les programmes de slection
des plantes, pour la pollinisation, il peut tre stock pour nourrir les abeilles en priode de pnurie, ou il
peut servir ltude de ractions allergiques telles que le rhume des foins et de plus en plus frquemment,
pour le suivi de la pollution environnementale surtout pour mesurer la prsence de mtaux lourds ou
de rsidus.

La rcolte du pollen
Une fois que les abeilles ont rcolt le pollen des fleurs, elles le ramnent leur nid sous forme de
boulettes stockes dans des corbeilles de cheveux fixes sur leurs pattes arrires. Il est possible de
rcolter ces boulettes de pollen en plaant un treillis mtallique lentre de la ruche. Comme cela
rduit la quantit de pollen apport la colonie, les abeilles doivent continuer butiner du pollen ce qui
diminuera la quantit de miel produit. Les trappes pollen ne peuvent tre places sur les ruches que
pour de courtes priodes, car il est essentiel que la colonie puisse apporter un volume suffisant de pollen
pour le dveloppement des abeilles. Une colonie dabeilles rcolte pour sa consommation personnelle
environ 20 40 kg de pollen par an. Lapiculteur doit donc veiller ne pas en rcolter trop (2 4 kg au
maximum), car le pollen est essentiel la survie des abeilles.

Une fois que le pollen a t rcolt avec la trappe pollen, il doit tre sch lair pendant 10heures, en
utilisant un courant dair sec et chaud: la temprature maximale ne doit pas dpasser 40C. Lobjectif
est dabaisser la teneur en eau jusqu 4 pour cent, aprs quoi le pollen se conservera sans lapparition
de levures. La meilleure faon de scher le pollen est dutiliser un schoir pollen: il est constitu de
plateaux sur lesquels est dpos une fine couche de pollen et dun courant dair 40 C. Cette opration
seffectue dans lobscurit ou aux rayons infrarouges. Une fois sec, il faut liminer les impurets du
pollen (insectes, fragments dabeilles, esquilles de bois, etc.), puis le stocker dans un lieu frais et sec
pour viter que des acariens ou des insectes sy dveloppent. Cette mthode permet dobtenir un pollen
commercialisable, lapparence plaisante, facile stocker et vendre. Le pollen peut tre vendu frais et
sch de cette manire ou bien aprs avoir subi un plus long processus de schage et prsent en capsules.
Le schage permet au pollen dtre conserv des tempratures normales, mais il peut lui faire perdre
nombre de ses composants utiles, principalement les anti-oxydants, les enzymes, les matires volatiles et
certaines vitamines. Il existe dautres systmes difficiles appliquer, mais qui sont supposs conserver ces
proprits. Le pollen peut aussi tre congel et vendu dans des emballages sous vide: ce systme permet
la conservation dun plus grand nombre dlments actifs. Dautres mthodes de traitement du pollen
sont utilises, surtout pour prparer le pollen sous forme pharmaceutique, en comprims, en granuls et
mlang du miel.

Le miel contient toujours du pollen qui peut contribuer le rendre opaque. Pour viter cela, certains
prparateurs filtrent le miel pour liminer tout le pollen cependant, certains consommateurs prfrent
avoir du miel qui na pas t trait de cette manire et qui conserve son contenu naturel de pollen.
Consulter le Chapitre 12 au sujet des fonctions immunologiques du miel qui contient du pollen.

135
Le rle des abeilles dans le dveloppement rural

Commercialisation du pollen
Le pollen peut tre une culture utile commercialiser. La rcolte commerciale du pollen a tendance
avoir de meilleurs rsultats en zones sches: dans les climats humides, il faut viter que le pollen moisisse.
Des quantits importantes de pollen sont rcoltes en Australie, Argentine, au Brsil, en Chine, Espagne,
au Vietnam et dans de nombreux autres pays.

TABLEAU 21
Production et commerce du pollen
Anne Production annuelle/tonnes
Core du Sud17 2002 659*

* Prix au dtail: 10,41 $EU le kg.

PROPOLIS
Quest-ce que la propolis?
Les abeilles Apis mellifera rcoltent des rsines et des gommes partir des bourgeons ou des parties
blesses des plantes. Cette substance collante, normalement sombre, sappelle la propolis. Comme pour
le miel et le pollen, la composition de la propolis varie selon les plantes o elle a t rcolte par les
abeilles. La propolis est normalement brun sombre, mais elle peut aussi tre jaune, verte ou rouge.

Les abeilles sans dard utilisent une grande quantit de rsine pour construire leurs nids. Les constituants
de ces matriaux ne sont pas encore connus et cette propolis ne peut tre utilise par lindustrie
pharmaceutique.

ENCADR 11
Do vient la propolis?

Les plantes sont enracines lendroit o elles poussent, ce qui signifie que si un ennemi les attaque, elles ne
peuvent fuir. Les plantes ont donc labor des systmes de dfense chimique pour se protger. Ces toxines, gots
amers et ces substances rpulsives et urticantes ont des fonctions prophylactiques pour les plantes. Les bourgeons
tendres fournissent des repas trs nourrissants aux insectes et doivent tre protgs: une plante protge souvent
ses bourgeons avec des gommes collantes. Lorsquun arbre est bless, sa premire tape de cicatrisation consiste
scrter de la rsine autour de sa blessure.
Les tres humains tirent eux aussi grand profit de ces puissantes substances botaniques. Il existe des milliers
dexemples utiliss quotidiennement comme laspirine (des saules), la pnicilline (des champignons), la cafine (du
caf) et le menthol (de la menthe). De nombreux mdicaments sont tirs des plantes. Tout comme les tres humains,
les abeilles se servent de produits phytochimiques puissants en rcoltant la gomme et les rsines des arbres et en les
plaant dans leur nid.

Les abeilles butineuses


Labeille mord et arrache des morceaux de rsine de plante avec ses mandibules et les entasse dans les
corbiculae (corbeilles pollen) de ses pattes antrieures. Chaque corbicula peut transporter environ 10
milligrammes de propolis. La propolis qui est collante, est longue ramasser: remplir les deux corbeilles,
peut prendre une heure. De retour la ruche, il faut encore environ une heure pour vider les corbeilles.
La propolis nest rcolte que lorsque la temprature dpasse 18 C.
17 Kun-Suk Woo, 2004.

136
Le rle des abeilles dans le dveloppement rural

Parfois les abeilles ramassent des matriaux faits par lhomme et les utilisent de la mme manire que la
vraie propolis. Ainsi, elles ramasseront de la peinture en train de scher, du goudron routier ou du vernis.
Ces substances ont sans doute une consistance et une odeur qui ressemble celle des rsines de plantes.

On croyait autrefois que les abeilles rcoltaient des rsines ou des gommes sans en modifier la
composition. Cependant, des recherches rcentes ont montr que les enzymes des abeilles transforment
certains lments de la propolis.

Comment les abeilles utilisent la propolis?


Les abeilles Apis mellifera se servent de la propolis pour protger leurs nids de lhumidit, des courants
dair, pour les isoler du danger et en maintenir lhygine. Les Apis mellifera nichent dans la nature, par
exemple dans un arbre creux dont les parois intrieures sont soigneusement vernies de propolis. La
propolis sert ainsi colmater les fissures o les micro-organismes pourraient se dvelopper et ses huiles
volatiles servent probablement dantiseptique et de purificateur dair. Les abeilles utilisent galement la
propolis:

Comme matriau de construction pour rduire la taille des entres du nid et en lisser la surface
pour le trafic des abeilles.
En couches fines pour vernir lintrieur des alvoles couvain avant que la reine y ponde ses
ufs, fournissant ainsi une unit rsistante, impermable et hyginique pour le dveloppement
des larves.
Pour embaumer les corps des souris et autres prdateurs trop volumineux que les abeilles ne peuvent
liminer et qui, en se dcomposant, risqueraient dinfecter la ruche.

Apis florea, une des espces asiatiques dabeilles, forme des anneaux de rsine de plantes (comme des
bandes de graisse) autour de la branche laquelle le nid rayon unique est suspendu, pour dcourager
les prdateurs, en particulier les fourmis. Plusieurs races dApis mellifera utilisent la propolis en quantits
diffrentes: la race caucasienne est particulirement friande de propolis, mais toutes les espces dabeilles
nutilisent pas la propolis: lApis cerana nen rcolte pas. On ne sait pas pourquoi la propolis est ce
point essentielle pour certaines espces alors quelle ne lest pas pour dautres.

Comment les tres humains utilisent la propolis?


La propolis aux proprits antiseptiques et anesthsiantes est souvent un des lments des mdicaments,
des dentifrices, des arosols buccaux, des chewing-gums, des shampoings, savons, onguents pour la peau
et produits de beaut. Elle est plus communment vendue sous forme de teinture de propolis dissoute
dans lalcool.

Dans les socits forestires, la propolis a de nombreuses utilisations. Les apiculteurs Kikuyus du Kenya,
transportent avec eux un morceau de propolis quils frottent lintrieur des ruches vides pour quelles
attirent une colonie la recherche dun endroit o se poser. La propolis fait partie de la pharmacope
traditionnelle et est galement une colle efficace pour rparer et sceller des rcipients (bois, mtal ou
argile), ou pour boucher les nuds du bois.

La propolis est un vernis bois apprci depuis longtemps. Son utilisation en tant que vernis pour les
violons faits par Stradivarius, Crmone dans le nord de lItalie, est bien connue. La propolis de cette
rgion provient des peupliers.

137
Le rle des abeilles dans le dveloppement rural

Caractristiques de la propolis
Qualit de la propolis
La propolis est trs collante lorsquelle est chaude, mais lorsquelle est froide, elle devient brillante, dure
et cassante. Ses qualits physiques en font un excellent enduit dtanchit pour colmater les interstices
et les fissures des nids dabeilles.

Couleur
Les pigments de la propolis la rendent habituellement brun fonc, rouge, orange, jaune ou verte, bien
que comme le miel, elle puisse prendre toutes sortes de teintes.

Constituants de la propolis
Les constituants de la propolis dpendent des plantes que les abeilles ont butin, et il est donc difficile de
proposer une dfinition standard de la propolis, bien que certains pays aient tent de le faire. La propolis
contient normalement plus de 300 constituants: les substances les plus importantes de la propolis sont les
flavonodes, les acides organiques, les aldhydes, plusieurs alcools et dautres molcules organiques, des
minraux, des strols et des strodes, des sucres et des acides amins. Ces constituants rendent la propolis
insoluble dans leau: les solvants de la propolis sont lthanol, dautres alcools et les solvants organiques.

Classement
Gnralement, la propolis peut tre classe en type europen, riche en flavonodes (qui apparat en Chine,
au Japon, en Uruguay et en Argentine) et en type brsilien, riche en artepillin C18. Les espces darbres
dont les rsines apparaissent frquemment dans la propolis sont lAlnus spp, Bacchalis dracunclifolia,
Betulla spp. et Populus spp.

Rcolte de la propolis
La propolis peut tre racle de la ruche et rcolte jusqu ce quil y en ait suffisamment vendre. Pour
la collecte commerciale de la propolis de lApis mellifera en ruche cadres, une feuille en plastique avec
de nombreuses petites fentes (moins de 6 mm chacune) est place dans la ruche. Les abeilles bouchent
ces ouvertures avec de la propolis. La feuille est ensuite retire de la ruche. Si elle est place dans un
conglateur, il sera possible, lorsquelle sera suffisamment froide, de plier la feuille et de dgager tous les
petits morceaux de propolis.

La propolis est gnralement conserve dans des rcipients sombres, labri de la lumire et de la chaleur.
La propolis peut tre lyophilise, processus qui en conserve les proprits physiques et chimiques. En
Europe de lest, il est frquent de dissoudre la propolis dans de lalcool thylique. Cet extrait est son
tour dissous dans une solution organique amine. La solution ainsi obtenue est ensuite filtre et les rsidus
de cire sont limins. Elle est alors soluble dans une solution aqueuse et peut tre lyophilise.

Commercialisation de la propolis
Dans certains pays, il existe un bon march local pour la propolis parmi les fabricants de produits de
sant. Dans dautres pays o il est difficile de trouver un acheteur, il est conseillable de contacter une des
principales compagnies qui achtent de la propolis et qui font de la publicit sur les journaux spcialiss
(par exemple Bees for Development Journal) et sur Internet. La propolis peut tre une source de revenus
utiles. Les prix actuels de la propolis tournent autour de 10 $EU le kg. Pour les apiculteurs qui vivent
dans des rgions loignes, avoir accs un march de propolis peut tre beaucoup plus problmatique
que rcolter le produit.
18 Fujimoto, T. et al. (2001).

138
Le rle des abeilles dans le dveloppement rural

TABLEAU 22
Production et commerce de la propolis
Anne Production annuelle/tonnes
19 2002 63*
Core du Sud

* Prix au dtail: 41,60 $EU le kg.

GELE ROYALE
Quest-ce que la gele royale?
La gele royale, un liquide laiteux qui nourrit les larves des abeilles, est scrte par un ensemble de
glandes salivaires la plus importante tant la glande pharyngienne des abeilles ouvrires et infirmires
(celles qui soccupent du couvain). Elle contient des sucres et des protines ajouts par les estomacs
des abeilles ouvrires. Une larve destine devenir une reine se dveloppe dans une alvole en cire
particulirement spacieuse lintrieur de laquelle les abeilles ouvrires apportent de grandes quantits de
gele royale. La gele royale qui contient de nombreuses hormones de croissance des insectes est traite
par certains comme un mdicament, un tonique ou un aphrodisiaque. La gele royale est compose de
diffrents lments, notamment de protines, sucres, graisses, minraux et vitamines.

Production de gele royale


Dans certains pays, surtout en Chine, Taiwan et en Thalande, la gele royale est rcolte et
commercialise. Les colonies dabeilles sont manipules pour produire un grand nombre de reines, plus
de 50, qui produiront de la gele royale commerciale. Les abeilles ouvrires produisent donc une grande
quantit de gele royale (il faut donner un surcrot de sucre la colonie dans ce cas) quelles dposent
dans les cellules reine. Cependant, au lieu de laisser les larves sen nourrir pour se dvelopper et devenir
des reines, les larves sont enleves et la gele royale est rcolte. Aprs la rcolte, la transformation et le
conditionnement exigent des techniques complexes pour manipuler des colonies dabeilles et respecter
les protocoles dhygine. La gele royale se dtriore rapidement aprs la rcolte et doit tre congele ou
lyophilise durant la manipulation, le stockage, le transport et la commercialisation.

La qualit de la gele royale


Certains pays ont introduit des normes pour la gele royale. Ainsi la Food and Drug Administration
thalandaise a fix des normes qui se basent sur la teneur en protines et la quantit dacide caprique 10,
un acide gras unique qui ne se trouve que dans la gele royale.

Le march de la gele royale


Le principal march de la gele royale est au Japon; les quantits importes par dautres pays industriels
tant moindres.

TABLEAU 23
Production et commerce de la gele royale
Anne Production annuelle (en tonnes)
20 2002 108*
Core du Sud
Syrie21 2003 0.3**
Thalande22 2002 5-6
* Prix au dtail 29,10 $EU/50 gr.

19 Kun-Suk Woo, 2004.


20 Kun-Suk Woo, 2004.
21 Fert, 2004.
22 Deowanish, 2004.

139
** Prix au dtail 2 /1 gr.
Le rle des abeilles dans le dveloppement rural

PRODUITS MINEURS
Couvain
Dans certaines rgions, certaines populations se nourrissent de couvain (ufs, larves et nymphes)
dabeilles. Ainsi, en Afrique, les chasseurs de miel mangent souvent le couvain lorsquils pillent les
colonies. En Asie, il arrive souvent que lon se nourrisse de couvain dApis florea, dApis cerana et
dautres espces. En Asie, le couvain est galement lyophilis et vendu sous forme de poudre pour les
aliments et les boissons naturels.

Le venin dabeille
Le venin des abeilles est rcolt et sert soigner les allergies aux piqres dabeilles, lapithrapie, en
particulier pour le traitement des rhumatismes et de larthrite. Le venin est rcolt en soumettant les
abeilles des champs lectriques: lorsquelles ressentent le choc lectrique, les abeilles piquent la gaze de
mtal derrire laquelle se trouve une feuille de verre quon laisse dans la ruche pendant quelques heures
avant de racler le venin sec qui sy trouve. On peut rcolter un gramme de venin (qui quivaut environ
10000piqres dabeilles).

La plupart de ceux qui utilisent lapithrapie, prfrent utiliser des abeilles vivantes pour les piqres (voir
Chapitre 11), et considrent que le venin sec a perdu des lments volatils et actifs.

TABLEAU 24
Production et commerce mondiaux du venin dabeille
Anne Production annuelle
23 2002 8 kg*
Core du Sud

* Prix au dtail 81 $EU/gramme.

23 Kun-Suk Woo, 2004.

140
Le rle des abeilles dans le dveloppement rural

12. APITHRAPIE
Lapithrapie la thrapie par les abeilles est un traitement base dabeilles et de leurs productions.
Ses origines sont anciennes: la premire ordonnance connue prescrivant du miel a t inscrite sur une
tablette dargile retrouve dans la valle de lEuphrate et remonte 2 100 et 2 000 av. J.-C. Il existe
des documents de lantiquit gyptienne et indienne qui suggrent dutiliser du miel pour soigner les
blessures. Hippocrate, lancien mdecin grec et pre de la mdecine a numr les effets physiques du
miel: Il produit de la chaleur, nettoie les plaies et les ulcres, ramollit les ulcres durs des lvres, et soigne
les anthrax et les plaies qui coulent. (Manjo, 1991). Tous les textes religieux importants mentionnent le
miel et ses pouvoirs curatifs. Pour les juifs, la Terre promise est dcrite comme un pays o abondent
lhuile dolive et le miel (Deutronome 8.8), dans les Vdas sanscrits de lInde ancienne, le miel est
un remde contre de nombreux dsordres. Chez les Chrtiens, la Bible le mentionne frquemment et
pour lIslam, le miel est un mdicament prcieux. La Surat 16 du Coran mentionne lorigine du miel et
de ses qualits thrapeutiques:Il provient de leur ventre: un liquide multicolore, avec des proprits
thrapeutiques pour lhumanit.

Le miel et les produits des abeilles ont donc une histoire mdicale. De nos jours, les vertus des produits
des abeilles sont loues par certains, en particulier par ceux qui sont en faveur des mdecines alternatives
et complmentaires et pour qui le miel, le pollen, la propolis, la cire, la gele royale et le venin ont des
fonctions mdicinales et servent lapithrapie. Dautres argueront que les bnfices thrapeutiques des
produits des abeilles nont pas encore t soumis un examen scientifique et critique.

La Commission permanente dApimondia pour lapithrapie sefforce de promouvoir lemploi de


produits des abeilles pour lapithrapie et en propose la dfinition suivante:

Lapithrapie est un concept mdical dont les bases scientifiques corroborent les connaissances traditionnelles,
notamment les suivantes:

Les procds de production des abeilles qui ont des dveloppements mdicaux;
La transformation des procds de production de la ruche, seuls ou en association avec des plantes
mdicinales et leurs drivs (api-pharmacope); et
Les protocoles cliniques qui incluent lutilisation de lapi-pharmacope et/ou des abeilles
(apithrapie).

Lapithrapie est un sujet sur lequel on a beaucoup crit et diffrentes organisations promeuvent
lapithrapie. Pour plus dinformations, voir le Chapitre 16 qui prsente brivement les produits drivs
des abeilles utiliss en apithrapie.

LE MIEL EN TANT QUE REMDE


Traditionnellement, le miel est considr comme un mdicament ou un tonique, plutt quune
nourriture quotidienne. De nos jours, le miel est de plus en plus reconnu pour ses proprits curatives
et antibactriennes lorsquil est ingr oralement ou appliqu comme traitement des brlures ou des
blessures.

Ainsi, de nombreuses socits se servent du miel et du citron comme dun lixir pour soulager les maux
de gorge. Nous avons maintenant une explication scientifique: la vitamine C du citron a des effets

141
Le rle des abeilles dans le dveloppement rural

anti-infectieux qui stimulent le systme immunitaire, tandis que le miel a des pouvoirs mdicinaux. La
bactrie la plus commune qui cause des maux de gorge est le Streptococcus pyogenes, et les expriences
en laboratoire ont prouv que certains miels peuvent inhiber la croissance de cette bactrie. Une autre
bactrie que le miel inhibe est Helicobacter pylorum qui cause des ulcres. Le miel possde des lments
et des proprits qui ont des fonctions curatives, notamment son acidit, son activit enzymatique,
leau oxygne et un potentiel osmotique lev. Lun des enzymes prsents dans le miel est la glucose
oxydase. Cette enzyme est produite par les glandes pharyngiennes des abeilles. Lorsque le miel est
dilu, cette enzyme est active et oxyde le glucose pour crer lacide gluconique et leau oxygne. Le
fort potentiel osmotique du miel est d sa concentration leve en sucre: son effet osmotique peut
briser les membranes bactriennes, inhibant de cette faon la croissance des microbes. Le miel peut
aussi servir soigner la peau et scher les blessures: ses proprits antibactriennes et sa composition
physique qui maintiennent lhumidit et permettent loxygne de passer sont utiles pour prvenir les
infections, rduire les inflammations et produire une cicatrisation rapide. Le miel contient galement des
lments drivs des fleurs sur lesquelles les abeilles vont butiner: ce sont les flavonodes ou les phnols
actifs qui sont bien connus pour leurs proprits antibactriennes. De nombreuses tudes ont tabli que
les miels sombres des forts de conifres ont une activit antibactrienne puissante. Le Leptospermum
polygalifolium et le miel bien connu Leptospermum scoparium de la Nouvelle-Zlande, sont des miels
antibactriens. Vous trouverez dautres informations sur les vertus curatives du miel dans Molan,
1999.

ANTIBIOTIQUES NATURELS DU MIEL24


En 2003, deux livraisons de miel de la Zambie en Europe contenaient des faibles niveaux rduits de
streptomycine antibiotique. Selon le Codex Alimentarius (voir Chapitre 9), le miel ne doit pas contenir
dantibiotiques. Au sein de lUE, les antibiotiques comme la streptomycine, les ttracyclines, la pnicilline
et les sulfamides ne peuvent tre utiliss en apiculture. Les ttracyclines peuvent tre utilises pour soigner
la maladie de labeille, la loque europenne, mais uniquement sous surveillance et contrle vtrinaire, et
il faut suivre des procdures qui empcheront le miel produit durant la priode de traitement de pntrer
le march du miel.

Le miel import a t rcolt par des apiculteurs qui vivent et travaillent dans des forts qui recouvrent
la lointaine province du nord-ouest de la Zambie. Il est peu probable que ces apiculteurs utilisent des
antibiotiques pour leur apiculture. Le miel est rcolt partir de ruches de style local, faites dans des
cylindres dcorce et places en hauteur dans les arbres de la zone boise de Miombo. Aucune maladie
des abeilles ny est connue et les apiculteurs nont ni les ressources, ni les possibilits ni la ncessit
dutiliser des antibiotiques lorsquils exploitent les abeilles.

Comment est-il donc possible que le miel contienne de la streptomycine? Est-il possible que ce soit un
lment du miel, transport dans la ruche par les abeilles butineuses? La streptomycine est produite par
des bactries qui appartiennent au genre Streptomyces: ces bactries sont courantes et rpandues. On a
dcouvert des Streptomyces dans des chantillons ramasss dans la fort Miombo, dans des endroits que
frquentent les abeilles, comme les arbres vides, les cuvettes eau et lhumus.

Ces indications qui permettent de supposer que la streptomycine peut tre produite naturellement, ont
des implications sur la lgislation du miel, le commerce international du miel et la comprhension de la
biologie de labeille et du rle thrapeutique du miel.

24 Bradbear et al, 2004.

142
Le rle des abeilles dans le dveloppement rural

La recherche a montr que les fourmis et les Streptomycetes ont une relation trs volue: certaines
fourmis-parasols ont des taches blanches sur leur corps ces taches sont des colonies de lespce
Streptomyces qui produisent un antibiotique qui protge les sources alimentaires des fourmis contre
dautres agents pathognes. Se pourrait-il que les abeilles aient labor une manire dexploiter les
bnfices de la streptomycine antibiotique?

Il a donc t ncessaire de faire des recherches pour approfondir cette dcouverte surprenante et
fournir des donnes scientifiques sur la streptomycine et ses origines. Bees for Development travaille
avec lUniversit de Warwick pour dmontrer lorigine gntique de la streptomycine dans le miel de la
Zambie.

LE MIEL RDUIT LES RACTIONS ALLERGIQUES


Comme cela a t signal dans le Chapitre 11, les apiculteurs savent depuis longtemps quil existe des
clients locaux qui aiment acheter du miel local, non filtr, car ils pensent quen consommant rgulirement
du miel qui contient du pollen, ils pourront rduire leurs ractions allergiques (rhume des foins) ces
pollens. Des recherches rcentes sur les allergies semblent confirmer cette croyance.

LA CIRE DABEILLE
Autrefois, la cire dabeille tait utilise en mdecine, principalement pour transporter dautres ingrdients,
sous forme donguents et de cataplasmes. De nos jours, la cire dabeille est abondamment utilise par
les industries pharmaceutiques et cosmtiques pour produire des onguents, des crmes pour la peau
et des pilules. Dans le cadre de la mdecine alternative, la cire dabeille sert plusieurs mdicaments.
Certains affirment quelle possde des proprits antibiotiques et quelle peut servir traiter larthrite et
les inflammations nasales.

LE POLLEN
Le pollen est certainement trs important pour la nutrition des abeilles, et certains retiennent que la
valeur nutritionnelle du pollen en fait un des aliments les plus complets de la nature. Il possde sans
aucun doute tous les bons ingrdients, avec 30 pour cent de protines et tous les aminoacides ncessaires
la nourriture de lhomme, un ventail complet de vitamines et de minraux, des oligolments,
des prcurseurs dhormones, des glucides, des acides gras. Il est possible que le pollen fournisse les
oligolments qui compltent les dficiences alimentaires. Ceux qui croient au pollen affirment quil
donne de lnergie, lutte contre lpuisement et la dpression et permet de rsister aux rhumes et aux
grippes.

En apithrapie, les mdecins prfrent un pollen aussi frais que possible: il parat que le pollen sch et
stock pendant quelque temps a une valeur thrapeutique moindre.

PROPOLIS
Comme il est dcrit dans le Chapitre 11, la propolis contient des gommes et des rsines que les abeilles
collectent des plantes. Trs souvent , il sagit de la raction des plantes une attaque ou de leur protection
contre les prdateurs et les agents pathognes. Cest pourquoi il nest pas tonnant que la propolis aie des
proprits antifongiques, anti-inflammatoires et antibactriennes. La propolis est spcialement apprcie
comme remde contre le mal aux dents et est vendue dans les dentifrices et les chewing gum. Il est
possible quelle agisse en tant quinhibiteur de lenzyme glucosyltransfrase de la bactrie Streptococcus
mutans. Cette bactrie produit dans la bouche de lacide lactique qui entame lmail des dents.

143
Le rle des abeilles dans le dveloppement rural

LA GELE ROYALE
Les ouvrires et les reines commencent leur vie dans des ufs identiques pondus par une reine parente.
Un uf se dveloppe et transforme en ouvrire ou en reine selon son alimentation. Les larves de la reine
mre sont nourries de quantits copieuses de gele royale, et il en rsulte que la reine mre adulte diffre
beaucoup de louvrire adulte: seule la reine est fertile, saccouplera et pondra de faon trs prolifique.
Elle vivra bien plus longtemps que ses surs ouvrires. La gele royale est donc un aliment puissant pour
le dveloppement des abeilles. Certains attribuent la gele royale des pouvoirs remarquables pour les
tres humains et les animaux. Cependant, les opinions varient et dautres personnes affirment quil ny
a pas de preuves scientifiques. Il est certain que la gele royale est une source concentre de nombreux
nutriments, de vitamines B, de vitamines A, C, D et dacides gras essentiels.

LA THRAPIE PAR LE VENIN DABEILLE


Cette thrapie emploie des abeilles vivantes appliques directement sur le corps du patient. Hippocrate
parlait de lutilisation mdicale du venin dabeille, et encore de nos jours, de nombreux apiculteurs
croient que les piqres dabeilles permettent de traiter la polyarthrite rhumatode: on dit souvent
que les apiculteurs souffrent rarement de cette maladie. Ce ne sont cependant que des observations
anecdotiques sans vrification plus approfondie. Malgr labsence de confirmation scientifique relative
la vertu thrapeutique des piqres dabeilles pour soigner les maladies chroniques et incurables,
certaines personnes qui souffrent de sclrose multiple et de polyarthrite rhumatode sont convaincues
que cette mthode les aide. Certains affirment galement que la thrapie par le venin soulage la douleur
des blessures au tendon, des blessures causes par des tensions rptes et des blessures musculaires. Le
venin dabeille (rcolt selon la description du Chapitre 11) est maintenant commercialis en capsules,
permettant ainsi au patient de disposer dune thrapie au venin sans tre piqu par des abeilles.

Les effets positifs des piqres dabeilles pourraient peut-tre dus au fait quelles constituent une forme
dacuponcture. En effet, certains mdecins chinois combinent les deux sciences en api-acuponcture. Il
est bien connu que lacuponcture est une technique utile pour soulager la douleur: il semblerait que les
aiguilles stimulent les voies nerveuses qui librent des endorphines, substances opiodes qui soulagent la
douleur. Il se pourrait quune piqre dabeille stimule la production dendorphines de la mme manire
quune aiguille dacuponcture.

Le venin est une mixture de protines et dacides amins, denzymes, de sucres et de lipides. Un
polypeptide, la mlittine est un lment important de venin qui a leffet chez ltre humain de stimuler la
corticosurrnale (une partie de la glande mdullosurrnale) afin quelle libre du cortisol, une hormone
associe la rduction des inflammations et la cicatrisation. Ce qui pourrait expliquer en partie la
capacit du venin soulager les inflammations.

144
13. PRODUITS VALEUR AJOUTE
AUGMENTATION DE LA VALEUR
On ajoute de la valeur lorsquune entreprise enrichit un produit ou un service avant doffrir le produit
aux clients. Dans le cas de produits drivs des abeilles, leur valeur augmente si le produit de base,
comme le miel ou la cire dabeille, est modifi, transform ou enrichi pour en augmenter la valeur. Ils
entrent dans un groupe de produits secondaires dont la valeur nette est suprieure, de telle sorte que
chaque unit du produit peut tre vendue un prix suprieur permettant ainsi un rendement suprieur.
Supposons, par exemple que 0,5 kg de miel se vende 5 $EU. Cependant, il suffit que quelques grammes
de miel (qui ne valent que quelques centimes de ces 5 $EU), soient mlangs avec dautres ingrdients
qui pris sparment ne valent que quelques centimes chacun pour crer un produit de beaut au parfum
agrable qui, sil est joliment emball et bien commercialis, puisse tre aussi vendu 5 $EU. Le prix de
vente de chaque gramme de miel a beaucoup augment: de la valeur a t ajoute.

Raisons pour crer des produits valeur ajoute


Augmenter les ventes en diversifiant les produits.
Stabiliser les revenus en permettant de crer des revenus durant les contre-saisons.
Augmenter la rentabilit de lapiculture.
Permettre aux autres groupes ou secteurs de crer des revenus partir des produits des abeilles.
Fournir un dbouch pour dautres talents cratifs.
Utiliser les produits en excs.

AUGMENTER LES PROFITS EN MULTIPLIANT LA DIVERSIT DES PRODUITS


Les produits valeur ajoute permettent lapiculteur daugmenter ses ventes en diversifiant ses produits
et augmenter et stabiliser ses revenus. La diversification des produits consiste offrir une gamme de
produits qui sont tous diffrents les uns des autres, satisfaire les besoins de diffrents secteurs du
march et produire des marchandises diffrentes de celles des concurrents. Le produit physique ne doit
pas ncessairement changer: il suffit de modifier lemballage ou la publicit. Cependant, on peut modifier
lgrement le produit pour crer une diffrence.

Lobjectif de cette stratgie est dlaborer un positionnement qui apparatra diffrent aux yeux des clients.
Si le march que vous ciblez considre que votre produit est diffrent de celui de vos concurrents, vous
aurez plus de flexibilit pour vendre toute une srie de produits. Une bonne stratgie de diffrentiation
de vos produits leur permettra de devenir concurrentiels non plus en raison de leur prix mais plutt sur la
base des caractristiques de ces produits, de la stratgie de distribution ou les variables promotionnelles.

Il est ncessaire dlaborer de nouveaux produits pour les diffrentier. Pour dcouvrir quels produits
pourraient avoir du succs, parlez vos clients ou ceux qui pourraient le devenir: ce sont les meilleures
sources dinformation si le produit est destin de nouveaux marchs. Parlez galement aux clients
de vos concurrents: ce sont de bonnes sources dinformation sur les points forts des produits de votre
concurrent et sur les raisons pour lesquelles ils nachtent pas vos produits. Les clients chefs de file sont
les utilisateurs les plus avancs du produit et adaptent un produit qui existe dj leurs propres besoins.
Lobjectif est de comprendre pourquoi ils dcident dacheter et comment leurs besoins particuliers sont
satisfaits. Il est possible que les clients utilisent dj du miel pour faire un autre produit secondaire: dans
ce cas, lapiculteur devrait commencer produire ce produit secondaire, prpar lavance pour ces
clients et sans doute pour dautres consommateurs.
Le rle des abeilles dans le dveloppement rural

Crer des produits vendre aux touristes


Dans certaines rgions des pays en dveloppement, les apiculteurs ont de nombreuses possibilits
de vendre leurs produits aux touristes. Les touristes ne veulent pas ramener un pot de miel qui est
relativement lourd et qui, sil se casse, cre dautres problmes! Les apiculteurs doivent donc trouver
dautres moyens pour attirer les dollars du touriste, en vendant des produits qui ne soient pas uniquement
des pots de miel. Il est possible de prsenter le miel en petits volumes, attirants et incassables, ou bien en
vendant des bougies ou des pommades pour la peau.

Stabiliser les revenus


La fabrication de produits secondaires en particulier les produits faits partir de la cire dabeille,
est possible avec du temps disposition, et peut aider corriger les flchissements des revenus des
apiculteurs. Une gamme plus vaste de comptences pour fabriquer des produits secondaires permet de
stabiliser les revenus et daugmenter la rsilience des moyens dexistence des populations. Les mois hors
saison crent des problmes aux apiculteurs qui dpendent du commerce direct.

Permettre le contrle des prix


Si le producteur, peut comme dans le cas de toute matire premire, augmenter sa valeur, il a beaucoup
plus de contrle sur les prix et les choix des dbouchs pour les ventes, car ses produits ne sont plus aussi
facilement comparables ceux de ses concurrents.

CRER DES EMPLOIS POUR LES AUTRES SECTEURS


De nombreux apiculteurs considrent que la cration de produits valeur ajoute fournit un dbouch
cratif qui donne la possibilit un autre membre de la famille ou une autre personne de participer
lactivit commerciale. On peut faire preuve de crativit pour produire des tiquetages et des emballages
de qualit tout en crant de nouveaux produits sduisants. La fabrication de produits valeur ajoute
permet, partir de lapiculture, de crer des revenus dans de nombreux secteurs les cuisiniers peuvent
crer des produits alimentaires partir du miel, les produits de beaut contiennent de la cire dabeille et/ou
du miel, les personnes habiles peuvent fabriquer des bougies simples et fonctionnelles ou tout autre objet
en cire, les charpentiers peuvent crer des petites botes pour emballer les petits pots de miel. Les techniques
traditionnelles dutilisation de la cire comme le batik et la fonte en cire perdue sont dcrites ci-dessous.

FAON DUTILISER LA PRODUCTION EN EXCDENT


Les fruits mrissent souvent au mme moment et peuvent tre perdus sils ne peuvent tre utiliss dune
manire ou dune autre. Certains apiculteurs ont labor dexcellentes faons dincorporer des fruits au
miel pour crer des produits valeur ajoute et utiliser les fruits qui ne sont pas de premire qualit. Dans
notre culture actuelle base sur lapparence, la concurrence et les supermarchs, les fruits qui ne sont pas
parfaits sont souvent rejets. Les agriculteurs qui vendent des fruits aux marchs ou aux restaurants qui
se spcialisent dans les produits dexcellente qualit et de production biologique, savent que les fruits et
les lgumes doivent tre parfaits. Cependant, de nombreux fruits qui prsentent de petites imperfections
sans importance pour la qualit du fruit, nont pas une assez bonne apparence pour tre vendus. Utiliser
ces fruits pour ajouter de la valeur au miel et aux fruits permet dviter de jeter ces produits et de crer
des revenus. Les fruits doivent tre schs jusqu ce que leur teneur en eau soit aussi rduite que possible
avant de les mlanger au miel. Mais ils doivent conserver leur mollesse. Les fruits peuvent tre unis au
miel, entiers ou en morceaux. Mais si leur teneur en jus est trop leve, ils introduiront trop deau dans le
miel et le feront fermenter. La pasteurisation des fruits et du miel amliorera lhygine et les possibilits
de conservation et rduira le risque de fermentation, mais pourra en revanche nuire au got.

146
Le rle des abeilles dans le dveloppement rural

COTS DE MISE EN PLACE DE COMMERCES VALEUR AJOUTE


Les trs petits producteurs peuvent utiliser le matriel quils possdent chez eux. Mais si leur commerce
est couronn de succs, les producteurs de moyenne envergure, peuvent avoir du mal se procurer du
matriel dont lchelle est approprie. Une grande partie des cots additionnels sajouteront aux frais
dexploitation normaux. Cependant, il y aura invitablement de nouvelles dpenses. Dans les pays o la
scurit des consommateurs, les normes des produits, les conditions sanitaires et phytosanitaires et les
systmes de contrle de qualit (HACCP, mthode et principes de gestion de la scurit sanitaire des
aliments) sont appliqus, il faudra installer des cuisines conformes aux normes du gouvernement pour la
prparation et le nettoyage de lalimentation, ce qui engendrera une augmentation de la premire mise de
fonds. Par ailleurs, dautres cots additionnels, tels que la location de btiments, lassurance et les frais
daccs aux marchs sont prvoir. Les rglementations gouvernementales dtermineront si lapiculteur
peut ou doit largir son activit pour y inclure des produits valeur ajoute.

PRODUITS VALEUR AJOUTE


Comme dans le cas de lapiculture, la production du produit est laspect le plus facile du problme.
Il est par contre difficile de pntrer et de conserver les bons marchs. Le marketing est coteux en
termes defforts, de temps et de matriel. Le design qui exige du temps et de largent est cependant une
composante essentielle de la stratgie de marketing.

Un bon logo est important, et il est ncessaire dy apporter des petites modifications frquemment pour
en maintenir la fracheur. Chaque fois quun apiculteur modifie un aspect de ses produits ou en cre
de nouveaux, il doit rlaborer son concept graphique. Ainsi, lorsque les produits sont diversifis en
introduisant des pots de miel de tailles diffrentes, leurs tiquettes devront tre retravailles afin de les
adapter aux nouvelles proportions. Les efforts de marketing exigent beaucoup de temps, dnergie et de
travail. Les apiculteurs tablissent souvent des relations personnelles avec leurs clients qui ont tendance
leur tre fidles. Cependant, dans un march libre, ils doivent affronter la concurrence des entreprises
commerciales qui semblent anonymes. Les apiculteurs doivent simposer sur le march et avoir une
gestion proactive en expliquant exactement quels sont les arbres et les rgions do provient le miel qui
est produit par leurs abeilles, comment ils le rcoltent et pourquoi il est meilleur que le sucre, la confiture
ou tout autre produit qui pourrait tre plus conomique. Quil organise des sances de dgustation de
miels, de tmoignage de la clientle ou quil offre des photos, lapiculteur doit faire attention ce qui
fonctionne et le rpter!

Mettre un prix aux produits valeur ajoute


Les apiculteurs peuvent dterminer le prix de leurs produits valeur ajoute aprs avoir expriment et
analys lensemble du march. Les personnes connaissent instinctivement la valeur de leur produit et ils
se servent de cette information pour fixer leurs prix. Un produit artisanal, valeur ajoute, cotera plus
cher que son quivalent vendu au supermarch, et les personnes savent que la qualit vaut bien quelques
dollars de plus. Connatre sa clientle, permet en partie de fixer les cots. Les associations dapiculteurs
de nombreux pays savent que leur rle principal consiste duquer les consommateurs. Le grand public
doit tre inform de la valeur environnementale des abeilles et de lapiculture et que le miel est une
denre trs spciale, un produit local qui ne peut tre compar aux autres produits prsents dans les
supermarchs.

147
Le rle des abeilles dans le dveloppement rural

UTILISATION DU MIEL DANS DES PRODUITS VALEUR AJOUTE


Les paragraphes suivants fournissent des exemples de nombreux produits qui peuvent tre faits en y
incorporant du miel. Il existe de nombreux livres excellents qui fournissent des recettes avec du miel:
voir ci-dessous et Chapitre 16.

Le miel dans les aliments prpars


Le miel peut tre utilis la place du sucre (Saccharose) dans pratiquement toutes les recettes. Sa teneur
leve en fructose permet dutiliser moins de miel pour obtenir la douceur dsire. Le got du miel est le
mieux prserv dans les aliments qui ne sont pas chauffs comme les vinaigrettes, les sauces et les glaces.

Le miel dans les aliments cuits au four


Il existe de nombreuses vieilles recettes de cakes au miel. De nos jours, les plus connus sont les cakes
maison de pain dpices dEurope centrale, le pain dpices (France), le lebkuchen (Allemagne et Suisse),
le Couques de Dinant (Belgique), le baler Leckerli (Suisse), le backlava (Grce et Turquie), etc.

La capacit du miel conserver lhumidit, permet de mieux conserver les produits de boulangerie et
(selon le miel utilis), leur confre une belle couleur et amliore leur saveur. Il est conseill de diminuer
lgrement les tempratures de cuisson pour conserver la saveur du miel et viter que la ptisserie ne
brunisse trop.

Le miel dans les sucreries


Un mets ancien qui est encore populaire de nos jours est la sucrerie qui contient des noix, du miel, des
fruits secs et du blanc duf. Les variations sur ces thmes sont le halvah (Turquie et Grce), le nougat
(France), le pasteli (Grce), le torrone (Italie) et le turrn (Espagne).

Le miel et les boissons alcoolises


Il existe dans le monde de nombreuses boissons base de miel. La bire de miel est sans doute la plus
courante.

148
Le rle des abeilles dans le dveloppement rural

TUDE DE CAS 10 COMMENT FABRIQUER DE LA BIRE DE MIEL


ZAMBIENNE
Bob Malichi, produits drivs du miel du nord-ouest, Kabompo, Zambie

De quoi avez-vous besoin: Une calebasse (gourde) ou tout autre rcipient: (une calebasse acclre la
fermentation).

Ingrdients (les portions sont mesures au poids)


0,5 portion de mas ou de millet germ
0,5 portion de rayon couvain cras
Une portion de miel en rayon ou de miel liquide
4 portions deau

Mthode de fabrication
craser dlicatement le mas germ et le verser dans la calebasse.
On peut aussi utiliser du brassin de brasseur, bien que la fermentation en soit lente et ncessite plus de
temps. Certaines personnes utilisent du gruau de mas.
Ajouter un peu de rayon couvain cras, ou du lait dabeille ou encore de la gele royale.
Ajouter une portion deau.
Laisser reposer une nuit dans un endroit chaud pour activer le processus de fermentation.
Puis ajouter 4 portions deau chaude.
1 portion de miel en rayon opercul (cras)

Placer la calebasse et son contenu dans un endroit chaud.


La fermentation devrait commencer au bout de deux heures. Vous saurez que le liquide fermente lorsque
des bulles remonteront rapidement hors de la calebasse. Le mlange doit avoir lair de bouillir.

N.B. La premire et la seconde cuve de bire de miel sont plus lentes fermenter tant donn que le
levain ou linoculant (mais germ/rayon couvain) est en train de se constituer. Rutiliser la calebasse et
le levain permettra une fermentation beaucoup plus rapide.

Il faut environ 12 heures pour obtenir le premier brassin de bire de miel. Le second brassin prendra
environ 10 heures. Continuer prparer de la bire de miel dans la mme calebasse rduira le temps de
fermentation 8-6 heures. Le levain ne peut tre remplac quau bout de trois mois dutilisation continue
de la calebasse. Vous pouvez aussi ajouter du levain lorsque la fermentation ralentit.

Noter que:
Les mlanges doivent tre effectus en suivant les proportions correctes qui sont indiques ci-dessus.
Lutilisation dune calebasse vous assure 90 pour cent de bons rsultats.
Trop de couvain peut causer de lacidit et de la farine dans la bire.
Trop de mas germ peut rendre la bire amre et imbuvable.
Lutilisation de seaux ordinaires prolonge la fermentation qui peut durer des jours et mme des semaines,
et il nest pas certain que vous obteniez de bons rsultats.
Trop de miel dans le mlange peut ralentir la fermentation et rendre le brassin amre ou trop sucr
pendant plusieurs jours.

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Le rle des abeilles dans le dveloppement rural

Trop deau rend la bire trs amre et de plus vous fera grincer des dents.
Leau du mlange doit tre tide.
Une eau trop chaude abmera le bouillon, empchera la fermentation et rendra le brassin amre.
Une eau trop froide pour le mlange, ralentit la fermentation et rendra la bire de miel imbuvable.

La bire de miel est utilise ou bue


Pendant les crmonies dinitiation lorsque les enfants atteignent la maturit.
loccasion des crmonies traditionnelles des chefs.
Comme paiement en nature pour des travaux dans les champs.
Lors dun long voyage.
Aprs une journe de travail
Certaines personnes se couchent tt et commencent boire de la bire de miel 3.00 h du matin et sont
prtes 6.00 h du matin affronter des activits physiques ou manuelles.
La bire de miel ne peut tre stocke plus de 48 heures.
Il est conseillable de ne pas aller rcolter du miel aprs avoir bu de la bire de miel. Certaines communauts
locales affirment que lodeur de bire de miel dgage par votre bouche peut irriter les abeilles un tel
point quelles attaquent lintrus aussitt.
Les femmes sont les vendeuses et les brasseuses de miel de bire les plus connues Kabombo, Zambie.

Tej
En thiopie, le miel nest pas transform en bire, mais en Tej qui est un vin de bire. Le Tej, qui est
une boisson trs importante de la vie culturelle thiopienne, est servi aux runions traditionnelles et
loccasion de crmonies religieuses spciales. Le Tej ne contient pas ncessairement de lalcool on le
boit souvent avant que le brassin nait commenc fermenter, lorsquil a encore un fort got de levure.
Cette boisson appele briz est apprcie des enfants et accepte par les musulmans, car elle ne contient
pas dalcool.

Le Tej est fabriqu dans dimmenses tonneaux de bois qui sont nettoys et rcurs avec des feuilles
spciales. Le tonneau est ensuite rempli dune portion de miel et de cinq portions deau. Le tonneau
recouvert dune toile propre est laiss reposer pendant quelques jours: la fermentation commence. Puis
des feuilles trs spciales sont ajoutes: les feuilles gesho, les feuilles du Rhamnus prinoides, qui ont t
haches et bouillies. Environ cinq kilos de ces feuilles bouillies sont ajoutes chaque tonneau. Aprs
avoir ajout les feuilles gesho, les sucres du miel sont transforms en alcool et le Tej prend sa saveur sche
et amre qui le distingue. Finalement, juste avant de servir, un demi seau de miel y est vers pour sucrer
le brassin final.

Le Tej est servi dans des verres spciaux appels birrile. Ils ressemblent de petits vases en verre dont la
base est bulbeuse et le col troit. On boit le Tej en tenant le birrile avec dlicatesse entre le pouce et les
deux premiers doigts. Le Tej a bon got et ressemble un peu de lhydromel trouble et au got prononc.
La qualit et la quantit de Tej servi lors dun mariage ou loccasion de toute autre clbration sont
directement lies la fortune de lhte. Evelyn Waugh (1931) raconte: Le Tej de lEmpereur est une

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Le rle des abeilles dans le dveloppement rural

boisson bien diffrente, transparente, lgrement brune, lourde, riche et sche. Aprs le djeuner, on
nous servit un peu de liqueur distille partir de cet alcool un alcool de saveur dlicate, la puissance
dconcertante .

En Afrique, ce sont gnralement les femmes qui brassent la bire, fabriquent le Tej et vendent ces
produits. Aucune statistique ne dcrit limportance de ces activits, le volume de miel utilis et le nombre
de personnes qui gagnent de largent de cette manire. Les manuels dapiculture considrent souvent que
le brassage de la bire est un gaspillage du miel (le miel utilis est souvent de trs mauvaise qualit),
cependant la fabrication de cette boisson cre srement des revenus importants.

La prparation de la bire partir du miel ne se limite pas lAfrique bien videmment. On en fait dans
de nombreux pays, tout comme on fabrique des vins de miel et des spiritueux base de miel. Le vin de
miel sappelle mead (en anglais) (met en allemand, madh en hindi, mede aux Pays-Bas, mede en gallois)
et metheglin si lon y ajoute des herbes.

Le miel dans les mdicaments


Le Chapitre 12 sur lapithrapie explique pourquoi le miel est utilis en mdecine. Des milliers de tonnes
de miel sont utilises pour fabriquer des remdes base de miel pour les rhumes et la grippe; mlangs
avec de laspirine pour faire des boissons chaudes, dans des bonbons pour la toux et pour soigner la
gueule de bois. Le miel est aussi utilis pour panser les blessures, et le miel Manuka de Nouvelle-Zlande
est un des exemples les plus rcents de valeur ajoute russie: un miel qui est vendu dans un seul endroit
et atteint des prix trs levs en raison de sa valeur mdicinale.

Le miel dans les savons et les produits de beaut


Les nettoyants au miel, les crmes pour les mains et pour le visage, ne sont que quelques exemples de
produits base de miel. Lutilisation de la cire dabeille est dcrite ci-dessous. Leau de miel (quelques
cuilleres de miel mlanges de leau de pluie) est une vieille recette de rinage des cheveux. De nos
jours, on incorpore du miel de nombreux shampoings et savons.

UTILISATION DE LA CIRE DABEILLE DANS LES PRODUITS VALEUR AJOUTE


La cire dabeille dans les produits de beaut, les savons et les pommades
La cire dabeille de qualit suprieure peut tre utilise pour faire du savon de qualit, des shampoings,
des pommades pour la peau et des produits de beaut. Utilise ainsi, la cire dabeille dune seule colonie
peut produire plus de revenus que tout le miel rcolt dans cette mme ruche. Pour que ces produits
valeur ajoute aient du succs, il faut que leur emballage soit absolument propre, soigns et attractifs.

Mthode de base pour fabriquer de la crme pour la peau


Faire fondre un morceau de cire propre dans un petit rcipient propre qui flotte lintrieur dune
casserole avec de leau. Mlanger la cire fondue avec de lhuile damande, de lhuile darachide ou de
lhuile comestible chaude. Une tasse de cire dabeille doit tre mlange trois tasses dhuile. Pour une
pommade plus douce, ajouter de lhuile et employer plus de cire pour la rendre plus solide. Ajouter
quelques gouttes dhuile de rose, dhuile de granium, ou de tout autre parfum, ou de menthol pour
parfumer la pommade, et mlanger le tout. Lorsque le mlange est encore chaud et liquide, le verser
dans des petits pots, des botes pellicules photographiques de 35 mm, ou dans tout autre petit rcipient
disponible. Le prix dpend partiellement de lapparence extrieure du produit sur le march. Plus le
rcipient aura une belle prsentation, plus le prix pourra tre lev. Placer les couvercles sur les rcipients

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Le rle des abeilles dans le dveloppement rural

et les laisser refroidir. Ne jamais toucher la surface de la pommade une fois quelle a durci. Faites des
essais avec plusieurs types dhuiles, diffrents parfums, diffrentes couleurs. Les femmes aiment les
parfums fleuris et sucrs. Pour les hommes, les pommades peuvent tre plus pices avec du menthol, de
la mlisse ou du bois de santal.

Batik
Le batik est une technique de teinture traditionnelle pratique dans de nombreux pays en dveloppement
qui permet de crer des motifs ou des dessins sur du tissu en recouvrant certaines parties du tissu de cire
avant de la plonger dans la teinture.

Fonte la cire perdue


Cette mthode sculaire sert fabriquer de la bijouterie en mtal, des ornements ou des petits objets. Elle
a t utilise par les artisans des grandes civilisations de la Msopotamie, de lAfrique, de la Chine et de la
Grce. La fonte la cire perdue est un processus qui permet de couler du mtal pour obtenir des objets
creux ou pleins. Le sculpteur produit un modle en pltre ou en argile qui est ensuite recouvert de cire.
Ce modle est ensuite recouvert de pltre ou dun moule en argile qui possde un trou ou une conduite
dvacuation. Lorsque la cire est chauffe, elle fond et le moule perd la cire qui scoule du trou ou de
la conduite dvacuation. Du mtal en fusion est alors vers dans lespace qui tait occup par la cire.
Lorsque lobjet refroidit, le sculpteur casse le moule, enlve le noyau de pltre sil existe et polit enfin
le mtal. La mthode de la cire perdue a lavantage de faciliter le moulage dune sculpture aux formes
labores et complexes.

Les bougies de cire


Avant de commencer produire des bougies, essayer de savoir sil nest pas plus rentable dutiliser la cire
pour produire des pommades ou tout autre produit plus coteux. Le prix local de bougies la paraffine
est souvent trs bas, et vous risquez de gcher votre cire si vous devez brader vos bougies.

Il existe trois types de bougies: moules, trempes ou roules. Vous pouvez acheter des moules en silicone
coteux qui vous permettront de faire des bougies de plusieurs tailles, formes et motifs et qui vous
permettront den demander un bon prix. Si les bougies doivent tre produites dans un village sans matriel,
la mthode la plus simple est celle des bougies trempes. Il faut pour cela, tremper plusieurs fois quelques
ficelles de coton dans un rcipient rempli de cire fondue. La cire doit refroidir sur la mche avant dtre
de nouveau plonge dans la cire. Cette action est rpte jusqu obtention de lpaisseur dsire. On peut
aussi placer la mche au centre dun moule dans lequel on verse de la cire. Une tige de papaye ou un
morceau de bambou peuvent servir de moule. La mche est fixe au moyen de quelques petits btonnets.
Lorsque la cire sest solidifie, on peut ouvrir le moule. La bougie peut alors tre utilise. La mthode la
plus rapide de produire des bougies est de verser de la cire fondue sur une plaque en mtal qui a t passe
leau savonneuse. Vous obtiendrez alors une fine couche de cire qui se sera immdiatement refroidie et que
vous pourrez dtacher facilement cause du savon. La couche de cire peut tre enroule autour de la mche
qui peut tre en ficelle de coton ou en morceau de tissu de coton. Vous pouvez aussi utiliser du nylon.
Lpaisseur de la mche est importante: elle dtermine la vitesse laquelle la bougie se consumera, et la
quantit de lumire produite. Il faut utiliser des mches correctement faites dont le diamtre correspond
la bougie. Les bougies en cire dabeille ne produisent pas autant de fume que les autres bougies et dgagent
lorsquelles brlent, un meilleur parfum pour lequel certaines personnes sont prtes payer un prix plus
lev. Pour ceux qui apprcient la beaut et lodeur des bougies la cire dabeille, allumer une bougie la
paraffine peut quivaloir brler un vieux pneu dans une maison!

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Le rle des abeilles dans le dveloppement rural

Cirage la cire dabeille


Cest la meilleure cire pour nimporte quel bois. La recette la plus simple consiste mlanger de la cire
dabeille un solvant appropri, comme la trbenthine ou le white spirit. Les proportions sont les
suivantes: 200 grammes de cire dabeille avec 0,5 litre de solvant. Les proportions peuvent varier selon
la consistance dsire. Si vous utilisez moins de solvant, le mlange sera plus pteux que liquide. Il faut
chauffer avec attention le solvant et la cire dabeille dans des rcipients spars jusqu ce que la cire
dabeille ait fondu. Lorsque les deux liquides seront la mme temprature, verser le solvant sur la cire
dabeille et bien mlanger. Verser dans des bocaux en verre ou des botes de conserve.

La cire Carnauba (produite par les feuilles du palmier nain Copernica prunifera) est un ingrdient excellent
pour le cirage et limine le ct poisseux de la cire dabeille. La cire Carnauba a un point de fusion lev
(83-85C), elle durcit la cire et permet dobtenir un fini trs brillant. Si vous pouvez vous procurer cette
cire, remplacez 50 gr de cire dabeille de la recette dcrite ci-dessus par de la cire Carnauba.

UTILISATION DE LA PROPOLIS DANS LES PRODUITS VALEUR AJOUTE


Teinture de propolis
Recueillir des morceaux de propolis: assurez-vous que la propolis est pure. La mlanger un volume
quivalent dalcool 100 pour cent (vodka ou alcool base de grain). Verser dans un rcipient allant au
four, muni dun couvercle, et chauffer trs lentement le four. La temprature ne doit pas dpasser les 8C
et vous devez secouer le rcipient toutes les 15 mn jusqu ce que la propolis soit dissoute. Lorsquelle
est dissoute, laissez refroidir le mlange, filtrez et mettre en bouteille le meilleur rcipient pour la
propolis est un flacon compte-gouttes au verre sombre. Ce genre de flacon permet dappliquer une ou
deux gouttes de teinture sur les petites blessures de la peau.

La crme la propolis
Au lieu de la teinture, vous pouvez prparer une crme mdicale et calmante en mlangeant dlicatement
une portion de cire dabeille, quatre portions de paraffine liquide, une portion de grains de propolis et
une portion de miel. Mlanger tous les lments et les faire fondre pour les incorporer les uns aux autres,
et continuer mlanger jusqu ce que la crme durcisse et refroidisse.

Autres informations
Il existe de nombreux livres avec des recettes qui utilisent les diffrents produits des abeilles25.

25 Les deux meilleurs ouvrages sont: Krell, R. 1996. Value-added products from beekeeping, FAO agricultural services Bulletin No. 124,
FAO Rome. Ce texte est galement disponible sur lInternet : http://www.fao.org/docrep/w0076e/w0076e00.htm. Ce livre fournit des
centaines de recettes qui incorporent tous les produits des abeilles. Vous pouvez lobtenir gratuitement sur Internet. Il est vivement
recommand car cest une source de recettes, rfrences et informations. Vous pouvez consulter galement White, E.C. (1993). Il
prsente de trs bonnes formules la page 120 qui ne sont pas simplement des recettes de cuisine mais permettent de fabriquer des
bougies, de lhydromel, du vinaigre, etc. et autres produits dont on imagine difficilement quils peuvent contenir des produits issus des
abeilles: aprs-rasage, mascara, dcapant pour peinture et pte maquiller pour le thtre.

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Le rle des abeilles dans le dveloppement rural

14. VENTE DU MIEL ET COMMERCE INTERNATIONAL


COMMERCIALISATION DU MIEL AU NIVEAU LOCAL
Le march mondial du miel nest pas forcment facile pntrer. Pour cela, les exportateurs doivent
connatre les nouvelles rglementations et les respecter. Les apiculteurs courent en fait de moindres
risques si leur miel nest pas destin lexportation vers un pays tranger: sils peuvent vendre directement
aux consommateurs, ils pourront alors obtenir un bon prix et sans grande difficult. On attribue souvent
(mais pas toujours) au miel frais local une plus grande valeur quau miel import et de nombreux
apiculteurs vendent leurs produits directement aux consommateurs. Le miel est souvent utilis comme
un produit de base qui est troqu dans les villages, en particulier dans les zones isoles et il peut mme
devenir un produit de base de grande importance dans les rgions isoles par la guerre ou les embargos.

Emballage
Les apiculteurs vendent leur miel dans les villages et les marchs urbains dans tout type de rcipient
quils ont pu se procurer. Lorsquils disposent de peu de moyens, ils peuvent mme utiliser des bouteilles
vides. Les rcipients utiliss pour vendre le miel doivent tre lgers et ne pas tre coteux et si possible
transparents afin que le consommateur puisse voir le produit.

On utilise souvent des pots en verre pour vendre le miel alors quils sont lourds, fragiles et ne peuvent
pas tre empils les uns sur les autres une fois vids. Les pots en plastique sont beaucoup plus lgers
et sempilent bien mais il peut est difficile de sen procurer dans de nombreux pays. Les bouchons
fermeture inviolable permettent de garantir que le miel na pas t ouvert sont utiles un papier imprim
sera utilis cet effet. Le miel est avant tout conditionn dans des pots en verre de 450 ou 500gr, chaque
pays ayant ses propres normes pour commercialiser le miel. En Europe centrale et de lEst, le miel est
vendu dans des pots de 1 kg et dans les pays de la Carabe, dans des bouteilles de rhum. De petites
quantits sont aussi vendues dans du papier aluminium ou rcipient en plastique denviron 25gr, avant
tout pour la restauration. Cest aussi un mode trs populaire de vendre le miel aux personnes qui ne
peuvent pas soffrir des quantits plus importantes.

Transport du miel en grande quantit


Le miel vendu en grande quantit est souvent propos dans des jerricanesde plastique ou des pots de
20 litres mais ils ne sont pas adapts au miel du fait de leur encolure troite. Les meilleures options
pour conserver et transporter le miel sont des rcipients en plastique empilables munis de bouchons
hermtiques. Avec ces pots, les apiculteurs peuvent sparer le miel entre une premire et seconde qualit
au moment de la rcolte et les utiliser lors des tapes de filtration et de transformation. Il nest pas
toujours facile de trouver des rcipients adapts mais on peut en acheter dans de nombreuses villes o ils
sont largement utiliss par lindustrie alimentaire et la restauration.

Etiquetage
Le miel est un produit qui se vend en fonction de son apparence et de linformation donne sur
ltiquette. Cest gnralement toute linformation que le consommateur doit connatre pour se dcider
acheter le produit. Par exemple, le consommateur doit savoir, juste en regardant le pot, si le produit
est un miel authentique. Une tiquette attractive, qui informe et est efficace est primordial. Cest mieux
de commercialiser le miel en indiquant son origine gographique exacte: cela donne au consommateur
confiance dans le produit et il peut visualiser jusqu un certain point et sidentifier un type de fleur ou
une rgion.

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Le rle des abeilles dans le dveloppement rural

Pour que le produit attire encore plus le consommateur, ltiquette appose sur le pot de miel doit donner
les informations suivantes:

Ingrdients: Miel.
Source du miel par exemple: tournesols, mlange de fleurs, miel des forts.
Le pays et la rgion o il a t produit.
Nom et adresse de lapiculteur.
Poids du miel dans le pot.
Date du conditionnement (ou du code de lapiculteur).

On sait que la reprsentation des abeilles ne pousse pas les consommateurs acheter du miel: de nombreuses
personnes ont en effet peur des insectes! Il est souvent prfrable de fournir au consommateur davantage
dinformations sur le produit. Par exemple, pour le miel en rayon, il est utile de rappeler lacheteur que
le rayon entier comprend de la cire tout fait comestible ou pour vendre du miel press, il est parfois
ncessaire dexpliquer lorigine de la granulation, de nombreux consommateurs pensant sans doute que
cela rvle ladultration du miel par un ajout de sucre.

LUnion europenne et les autres marchs fixent la taille des inscriptions obligatoires sur les tiquettes des
pots de miel. Cependant, les critres requis en matire demballage des pays importateurs naffectent pas
souvent les exportateurs, vu que ce sont normalement les importateurs qui sont chargs de lemballage
final.

Vente de miel en bord de route


Vendre du miel sur un stand plac en bord de route ou un march peut comporter lavantage de rester
ouvert durant longtemps et dtre sur un site trs frquent, sans les frais dun magasin. Les bords de routes
sont des endroits poussireux, les pots et les couvercles doivent donc tre sommairement nettoys chaque
jour. Vu que le consommateur se dplace dans un vhicule, il pourra acheter du miel en grande quantit.
Essayer donc doffrir des pots de miel de taille familiale de 2 ou 5 kg qui sont conomiques.

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Le rle des abeilles dans le dveloppement rural

ENCADR 12
Conseils pour la commercialisation du miel

1. Un logo ou lment bien visible et attractif est essentiel. Linscription doit tre assez grosse et nette pour tre
lue dun vhicule qui passe. La grandeur minimale des lettres est de 15 cm. Proposer un message simple:
MIEL ou MIEL A VENDRE.
2. Le miel propos la vente doit toujours tre de premire qualit et pur, ne pas contenir de pattes dabeilles, de
morceaux de cire ni aucun autre contaminant.
3. Les pots de miel doivent tre parfaitement propres. Ils ne doivent jamais tre collants. Des pots poisseux
attireront aussi les abeilles et les autres insectes ce qui dcouragera la majorit des consommateurs. Personne
ne veut acheter du miel dans un pot collant ou poussireux.
4. Les acheteurs locaux peuvent devenir des clients rguliers sils connaissent et croient en la marque du produit
quils achtent. Sils aiment le miel, ils reviendront pour en acheter davantage. Expliquer lorigine du miel, de
quelles plantes il provient et comment il a t rcolt donne aux consommateurs confiance en le produit. Ils
seront heureux davoir dnich une source excellente de miel local! Insistez sur lextrme fracheur du produit:
lacheteur a raison de vouloir acheter un produit qui vient dtre rcolt.
5. Si possible offrez la fois du miel liquide et granul. Expliquer aux consommateurs la diffrence entre ces
produits. Remplacer touts les pots en dmonstration lorsque le miel commence se granuler dune manire
irrgulire.
6. Amliorer les ventes en offrant diffrentes tailles et styles de conditionnement. Cependant, ne jamais compromettre
la qualit de lemballage.
7. Accorder de lattention aux chantillons en dmonstration. Les consommateurs auront davantage envie
dacheter du miel si vous exposez plusieurs piles de pots attractives la place de quelques pots qui manquent
de fracheur. Prsentez toujours les pots de miel de faon faire apparatre ltiquette.
8. Prsentez le miel avec dautres produits. Vendez du miel avec, par exemple, une srie de citrons et offrez avec
la recette dune limonade au miel. Dautres combinaisons de produits saisonniers et de recettes peuvent tre
proposes: miel et amandes, miel et oranges, miel et dates, miel et pices. Pensez-le plusieurs semaines lavance.
Organisez des promotions selon la saison et les festivals culturels ou religieux.
9. Noubliez pas les touristes. Le miel local peut constituer une ide de cadeau trs apprcie. Une tiquette
attirante est essentielle et doit expliquer lorigine du miel nature. Un pot original, fabriqu localement et rempli
de miel peut tre attractif mme un prix fort. Un bon produit peut proposer deux petits pots conditionns
ensemble dans un petit panier ou cageot en bois fabriqu localement. Les touristes prfrent acheter des pots
plus petits: ils ne veulent pas acheter de gros pots de miel trop lourds ramener la maison.
10. Si vous fournissez le march local, assurez-vous que les magasins sont en permanence rapprovisionns.
Cela peut parfois signifier acheter du miel un autre apiculteur local. Toutefois, ne ngligez jamais
lauthenticit, la qualit du produit ou sa prsentation. Une fois quun produit perdu sa rputation, il est
souvent difficile de lui donner une nouvelle image

DIFFICULTS COMMERCIALES
Difficults des apiculteurs individuels et des chasseurs de miel
Les apiculteurs et les chasseurs de miel qui vivent dans ou proximit des forts ou qui travaillent dans
des zones loignes de tout ou qui sont pauvres, ont du mal trouver un march pour couler leurs
produits. Ces difficults sont, entre autres:

Ils disposent de peu de rcipients adapts pour stocker, transporter et commercialiser le miel.
Faible diversit des matriaux pour le conditionnement au dtail.

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Le rle des abeilles dans le dveloppement rural

Manque de routes.
Manque de transport.
Manque de possibilits de communication.
Manque de pouvoir de ngociation.
Manque de soutien organisationnel.
Manque de formation et de conseils techniques ou mauvaise qualit des formations.
Faible accs au march.
Manque de personnel correctement form ou de matriel dinformation.
Faible prix des produits.
Peu de rapport avec les autres producteurs.
Peu de rapport avec les acheteurs potentiels.

Problmes auxquels font face les vendeurs


A leur tour, les vendeurs qui travaillent dans le miel (ou la cire), trouvent quil est difficile dacheter aux
petits producteurs qui sont peu nombreux. Voici les difficults que les vendeurs doivent affronter:

Manque daccs aux produits de qualit.


Manque daccs aux produitsen quantit suffisante.
Liens inxistants entre les producteurs et les acheteurs.
Manque daccs ou non existence de sources de crdit.
Faible diversit du matriel pour le conditionnement au dtail.
Niveaux dexigence diffrents en terme de qualit des diffrents acheteurs.

Les revendeurs de miel en ville hsitent souvent payer cash la livraison: les apiculteurs qui fournissent
du miel pour la vente au dtail doivent attendre que leur miel soit vendu avant dtre pay. Cela explique
pourquoi les apiculteurs vendent le miel quand ils le peuvent mme si le prix pay est faible, le paiement
immdiat peut tre primordial pour ceux qui disposent de peu de ressources.

DIFFICULTS DE LINDUSTRIE
Pour les raisons voques dans les Chapitres 1 et 4, lapiculture en tant que secteur tend tre mal
organise et disposer de peu de pouvoir de pression. Dans les pays pauvres, les producteurs font
partie des populations les plus isoles et les plus pauvres et le secteur de lapiculture nest pas facilement
identifiable ou reconnaissable. En voici les causes et les consquences:

Manque de matriel de vulgarisation appropri.


Manque dinformations appropries sur la commercialisation des produits.
Manque de formateurs capables et appropris.
Manque dorganisations fortes reprsentant les intrts des apiculteurs.
Faibles liens entre les producteurs et les acheteurs.
Peu de coordination entre lapiculture et les autres secteurs, y compris lhorticulture, la foresterie,
la sant et lenvironnement.
Absence ou faible promotion des produits.
Peu de pays en dveloppement ont des politiques en faveur de lapiculture protgeant lindustrie.
Il nexiste aucun accord international sur les critres de slection du miel.

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Le rle des abeilles dans le dveloppement rural

Pour toutes ces raisons, les apiculteurs et les chasseurs de miel peuvent avoir intrt se regrouper ou
constituer des coopratives pour gagner davantage.

ORGANISATION DES CHASSEURS DE MIEL ET DES APICULTEURS POUR LA


COMMERCIALISATION DES PRODUITS
Les apiculteurs qui travaillent seuls tendent ne pas tre bien pays pour leurs produits. Ils manquent de
rcipients adapts pour rcolter et transformer des produits de bonne qualit, et ont du mal transporter
ce miel sur les sites o se trouvent les commerants. Cela exposent les apiculteurs individuels et les
chasseurs de miel vendre leurs produits de faibles prix, offerts par les vendeurs qui disposent dun
mode de transport. Les apiculteurs et les chasseurs de miel qui travaillent dans des rgions pauvres et
des zones rurales isoles ont vraiment intrt adhrer des projets qui amliorent les possibilits de
commercialisation de leurs produits.

ORGANISER LA RCOLTE DES CENTRES DE MIEL


Ces centres sont des endroits o les apiculteurs peuvent apporter leurs produits afin dtre certains de
trouver un march pour les couler. Lorsque des volumes significatifs de miel et de cire de bonne qualit
sont disponibles un endroit, les vendeurs seront intresss de se dplacer dans des zones retires sils
sont assurs de pouvoir compter sur un certain volume et sur la qualit du produit acheter. Les centres
permettent de rassembler le miel et la cire collects auprs des apiculteurs et dorganiser leur vente au
niveau local, national ou mme international. Les centres de collecte peuvent appartenir et tre grs par
une cooprative, une ONG ou le secteur priv.

Les centres aident parfois les apiculteurs en leur fournissant des rcipients en plastique muni dun
couvercle pour la rcolte du miel et de la cire (qui restent la proprit du centre). Selon la superficie
couverte, le centre peut avoir besoin dorganiser la rcolte des seaux qui proviennent de sites de collecte
spcifiques dans toute la zone. Cela signifie que le centre doit possder ou louer des vhicules pour
couvrir lensemble des sites de collecte. Selon les marchs intresss par le miel et la cire, le centre peut
raliser dautres transformations des produits, vendre des revendeurs ou conditionner le miel pour la
vente au dtail. Les apiculteurs seront pays selon le poids et la qualit de leurs produits.

Les centres ont besoin de possder des sites de stockage srs pour le miel et la cire, des seaux, de balance,
de rfractomtres pour le miel, dun quipement simple de transformation et de structures pour le
transport et la communication. Les personnes qui grent les centres doivent tre formes et comptentes:
pour mesurer la qualit du miel, savoir manipuler le miel et la cire mais aussi embaucher du personnel
durant les saisons dachat du miel.

Les coopratives dapiculteurs doivent respecter les rglementations. Miel et cire doivent tre conformes
pour tre enregistrs dans les circuits internationaux du Commerce quitable. Il est aussi possible de
faire reconnatre le miel et la cire provenant de forts de production biologique. Mais bien sr, cest
seulement en se regroupant ou en constituant des coopratives que les apiculteurs peuvent bnficier de
tels avantages.

Les centres qui achtent le miel connaissent parfois des problmes dapprovisionnement du fait quils
ne peuvent pas toujours acheter du miel et de la cire en quantit suffisante pour gagner de largent et
poursuivre leurs activits. Durant certaines priodes, peu de miel et de cire sont produits ou dautres
acheteurs, offrent de meilleurs prix aux apiculteurs. Les apiculteurs peuvent aussi ne pas tre pays

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Le rle des abeilles dans le dveloppement rural

immdiatement pour leurs produits. Dans ce cas, ils acceptent parfois un prix plus bas dautres acheteurs
pour tre pay en espce en main propre. Le march international du miel et de la cire peut aussi constituer
une proccupation: il est actuellement fort et cest un march relativement stable, mais les critres de
slection du miel tendent changer et se compliquer chaque anne. Lorsque les pays deviennent plus
riches, leur demande en miel et en cire saccrot.

EFFETS MULTIPLICATEURS
Dans de nombreuses socits, le miel nest pas un produit de base trs visible. Le miel de meilleure
qualit prsent dans des rcipients attractifs pour la vente, stimulera le commerce local, ce qui son tour
conduira dynamiser les activits des apiculteurs.

TUDE DE CAS 11 - MIEL: LES COMMUNAUTS INDIENNES LOCALES


COMMENCENT PRODUIRE DU MIEL AU MATO GROSSO26

Le miel produit dans la rgion du Xingu est maintenant vendu en dehors de cet Etat. Ce mois-ci, les
communauts indiennes locales expdiront une cargaison de miel trois supermarchs de Sao Paulo.
Elles ngocient actuellement avec une chane de supermarchs de Po de Acar qui possde des magasins
dans 12 Etats du Brsil. A lheure actuelle, les communauts produisent 1500kg de miel par mois. Elles
commencent mme accrotre leur production. Ce contrat avec le Groupe de Po de Acar pourrait
donc leur ouvrir les portes du march international.

Ce miel possde de fortes potentialits et il est trs attractif en terme commercial, du fait quil est produit
par des indiens. Le miel a t certifi biologique par lInstitut biodynamique. Le certificat est seulement
dlivr aux produits qui sont fabriqus selon des procds durables respectueux de lenvironnement.
Le miel est le premier produit des indiens recevoir un label de lInspection fdrale du Ministre de
lagriculture, ce qui signifie que le miel est produit selon la lgislation en matire de sant et de scurit.
Le label autorise la vente du miel dans dautres tats.

CRITRES POUR QUUNE PERSONNE OU UN GROUPE OBTIENNE UN CRDIT

Le manque de crdit est une contrainte majeure pour toute personne qui vend ou veut acheter du miel. Les
apiculteurs et les chasseurs de miel sattendent ce que les centres de collecte ou les commerants du secteur
priv paient cash lorsquils leur apportent leur miel. Dans le cas contraire, ils prfrent vendre leur miel
la cuillre au march plus rapidement, bien que cela rapporte de moindres bnfices. Ceux qui achtent du
miel ont des difficults accder au crdit. Les zones rurales pauvres, sans les centres de collecte, tendent
donc disposer de peu dendroits o des volumes significatifs de miel peuvent tre vendus.

Les centres de collecte de miel ont besoin dun flux dargent en espce au dbut de la saison dachat du
miel. Il est important que les centres de collecte aient un capital suffisant pour acheter le miel et la cire afin
26 Source: Amazon News, 17 juillet 2003, cite dans le Digest-L No. 7/03 sur les PFNL de la FAO.

159
Le rle des abeilles dans le dveloppement rural

de proposer des quantits viables de miel pouvant intresser les commerants. Une fois que lapiculteur a
confiance en le centre, lapiculture peut alors tre considre comme une activit intressante. Disposer
dun systme financier durable pour acheter le miel et la cire peut constituer un lment cl pour le
dveloppement de lapiculture.

TUDE DE CAS 12 PRODUITS DRIVS DES ABEILLES


DU NORD-OUEST DE LA ZAMBIE

Les apiculteurs de la lointaine province du nord-ouest de la Zambie font sans doute partie des peuples
les plus pauvres de la Terre: ils vivent en fort avec trs peu de ressources ou aucune source de revenu
en espces autres que ceux gagns grce leur miel et la cire. North West Bee Products (NWBP) est
une socit de 6500 membres propritaires de la socit qui assurent la gestion collectivement. Dans
cette province de Zambie, NWBP est le plus gros employeur aprs le Gouvernement. Tout le miel et
la cire sont produits par des abeilles places dans des ruches en corce de fabrication locale. Leur miel
est certifi biologique (par lAssociation Soil du Royaume-Uni), et est distribu travers les circuits du
commerce quitable par lAllemagne, et il respecte les strictes critres dimportation requis par lUE. Le
fait que ce miel soit biologique et commerce quitable et son caractre unique de miel produit en fort,
lui donne un avantage comparatif sur le march mondial; sans cela, ces producteurs de miel zambiens
relativement petits ne pourraient pas concurrencer les prix des principaux gros producteurs mondiaux de
miel (de la Chine, du Mexique ou de lArgentine par exemple). NWBP a t cre en 1979 avec le soutien
de GTZ (organisation de dveloppement du Gouvernement allemand), et a ensuite reu le soutien de
divers donateurs durant les annes qui ont suivi. Sans cet appui des donateurs durant plusieurs annes,
cette socit naurait pas pu dvelopper ses activits alors quaujourdhui, elle est devenue autosuffisante
et enregistre un vritable succs avec des apiculteurs qui, chaque anne, produisent plus et ont confiance
en leurs produits. En 2003, NWBP a export 144tonnes de miel vers lUE27.

Le succs de ce projet peut tre attribu laccs des personnes tous les types de ressources ncessaires
pour rendre leurs moyens dexistence durables:

ressources naturelles (populations vigoureuses dabeilles saines et riches forts);


ressources physiques (camions pouvant parcourir des routes en mauvais tats permettant de
transporter le miel des producteurs au centre de collecte, fermeture hermtique des sceaux
garantissant la non contamination du miel durant le transport);
ressources sociales (organisation forte, tenue et gre par les producteurs et ayant accs aux
informations sur les marchs);
ressources humaines (aptitudes en matire dapiculture et de rcolte du miel et de la cire); et
ressources financires (la socit a pu bnficier de crdit lorsque cela a t ncessaire).

27 Pour plus de dtail, voir Wainwright, 2002.

160
Le rle des abeilles dans le dveloppement rural

CRITRES DE COMMERCIALISATION DU MIEL


Authenticit du miel
Lauthenticit du miel concerne deux aspects diffrents. Le premier est lauthenticit en terme de
dingrdients: un miel est 100 pour cent authentique sil na pas t contamin avec du sucre de sirop. Le
second concerne son origine gographique et botanique. Les deux aspects, contenus et origine permettent
de garantir un miel authentique. Mais le miel peut aussi recevoir dautres qualifications: de production
biologique, vendu travers le commerce quitable, non filtr, brut, etc.
Adultration du miel

Le miel est susceptible dadultration, avec des sirops de sucres invertis lacide, des sirops de mas et
sirops dorigine naturelle (comme de lrable, canne sucre, sucre de betterave, mlasses, etc.) ajout au
miel. Les consommateurs informs sont capables de reconnatre la diffrence entre ces miels altrs et le
miel authentique mais seuls les tests en laboratoire peuvent prouver la diffrence. Cest pourquoi la vente
du miel dpend tellement de la confiance des consommateurs qui pensent que le miel quils achtent est
authentique.

161
Le rle des abeilles dans le dveloppement rural

Lgislation en matire de miel

TABLEAU 25
Standards du miel du Codex Alimentarius et directives de lUE en matire de miel28
Critres de composition Valeur
Teneur en sucre
Teneur en fructose et glucose (un peu des deux)
- miel fleurs Pas moins de 60 g/100 g
- miel de miellat, mlanges de miellat et miel fleurs Pas moins de 45 g/100 g
Sucrose
- en gnral Pas plus de 5 g/100 g
- Faux acacia (Robinia pseudoacacia), alfalfa (Medicago sativa), Pas plus de 10 g/100 g
Banksia (Banksia menziesi), Sainfoin de Brianon (Hedysarum),
gommier rouge (Eucalyptus camaldulensis), bruyres (Eucryphis
lucida, Eucryphia milliganii), Citrus spp.
- Lavande (Lavandula spp.), bourrache (Borago officinalis)
Pas plus de 15 g/100 g
Teneur en eau
- en gnral Pas plus de 20 %
- bruyre (Calluna), UU, CA; miel de ptisserie, UE Pas plus de 22 %
- miel de ptisserie provenant des bruyres (Calluna), EU Pas plus de 25 %
Conductivit lectrique
- miels non cits ci-dessous, et mlanges de ces miels Pas plus de 0,8 mS/cm
- miel de miellat et miel de chtaigne et mlanges de ceux-ci
excepts ceux qui sont lists ci-dessous Pas moins de 0,8 mS/cm
Exceptions: Arbousier commun (Arbutus unedo), bruyre (Erica),
eucalyptus, tilleul (Tilia spp.), bruyre (Calluna), leptosperme, arbres
th (Melaleuca spp.)
Sans acide
- en gnral Pas plus de 50 meq/kg
- miel de ptisserie (Directive de lUE seulement) Pas plus de 80 meq/kg
Activit de diastase* (units de Schade)
En gnral; except le miel de ptisserie (UE) Pas moins de 8
Miel contenant peu denzymes naturelles (par ex. miel de
pamplemousse) et une teneur en HMF infrieure 15 mg/kg Pas moins de 3

HMF** (mg/kg)
En gnral; miel de ptisserie (Directive de lUE) 40
Miel dorigine provenant de rgions au climat tropical et mlanges
de ces miels 80

* Les acheteurs de miel exigent souvent un maximum de 20 mg/kg.


** Dtermin aprs transformation et mlange.

28 Modifi de Bogdanov, S. et Martin, P. 2002. Honey authenticity. Mitt. Lebensm. Hyg. 93, 232-254.

162
Le rle des abeilles dans le dveloppement rural

Certification
Tous les vendeurs et importateurs de miel doivent proposer du miel certifi pour pouvoir le vendre.
LUnion europenne exige que le miel import ne contiennent pas de produits chimiques, dantibiotiques
ni autres rsidus: ceux sont les critres les plus strictes qui sont en permanence rvalus vu que de
nouveaux contaminants sont chaque jour dcouverts dans le miel au niveau du march mondial. Ce qui
rend le march de lUE le plus dur daccs pour les exportateurs potentiels alors que cela constitue un
march rentable pour les groupes de producteurs dont les produits sont de trs bonne qualit.

Demande croissante pour le miel sans rsidus

ENCADR 13
Miel ne contenant pas de rsidus

Les rsidus peuvent tre prsents sous cette forme:


Prsents dans lenvironnement
Mtaux lourds
Radioactivit
Pollen modifi gntiquement
Pesticides (pour linstant, lUE ne possde pas de lgislation spcifique concernant les rsidus de pesticide dans le miel,
mme si chaque pays de lUE doit possder ce genre de lgislation)
Bactries

Introduit par les apiculteurs:


Traitements pour lutter contre lacarien Varroa (prdateur des abeilles mellifres)
Antibiotiques (utiliss pour lutter contre les maladies bactriennes des abeilles, avant tout la loque amricaine mais aussi
la loque europenne)
Rsidus de produits pour protger le bois
Produits chimiques utiliss pour rcolter le miel (rarement utiliss)
Produits chimiques pour lutter contre les autres ravageurs des abeilles et les prdateurs

Les rsidus les plus prsents dans le miel sont dus lusage de mdicaments pour traiter les maladies des
abeilles mellifres introduites durant certaines oprations ou en raison de la pollution de lenvironnement.
Parmi les rsidus dtects dans le miel on peut trouver des aminoglycosides, de la tetracycline, de la
streptomycine, des sulphonamides, du chloramphenicol, de la naphthalne et beaucoup dautres encore.

Cette demande de miel sans rsidu offre des opportunits aux producteurs de miel des pays les plus
pauvres. De plus, ce sont souvent les pays les plus pauvres et les plus isols qui disposent de peu dautres
options pour gnrer des revenus, qui pratiquent lapiculture. Cest dans cette partie du monde que les
abeilles mellifres restent relativement peu contamines et que lenvironnement est aussi peu pollu, ces
personnes peuvent donc rcolter du miel et de la cire dexcellente qualit. Aujourdhui en particulier, ces
produits qui ne contiennent pas de rsidus peuvent tre vendus un bon prix sur le march occidental,
si ces producteurs peuvent y avoir accs. Laccs au march de lUE dpend du respect des critres
dimportation de lUE en matire de miel.

En fvrier 2002, le march mondial du miel a t trs affect par linterdiction dexportation du miel
chinois vers lUE suite aux antibiotiques trouvs dans les chantillons du miel chinois. La Chine tant le

163
Le rle des abeilles dans le dveloppement rural

plus gros fournisseur de miel dEurope, cela a immdiatement conduit a un manque de miel qui rponde
aux critres de lUE. Le prix du miel a donc rapidement augment. Les conditions de march prvalentes
prsentent une opportunit idale de pntrer le march pour les pays de petits producteurs. Les groupes
de producteurs des pays en dveloppement ne sont toujours pas conscients des volutions du march
et des ventes potentielles possibles. La niche de march laisse par la Chine pourrait tre comble par
dautres pays en dveloppement sils sont suffisamment informs et organiss pour cela. Malgr tout, le
miel africain ne fait gure partie des miels imports par lUE mme si de grandes quantits de miel sont
produites par les petits apiculteurs africains. LUE offre actuellement une opportunit excellente aux
groupes de petits producteurs, les europens et dautres acheteurs souhaitant acheter davantage du miel
si ce miel respecte les critres de lUE.

164
Le rle des abeilles dans le dveloppement rural

TUDE DE CAS 13 LA CHINE ATTAQUE LEUROPE CONTRE


LES INTERDICTIONS DIMPORTATION DE MIEL
Journal de la BBC, vendredi 12 juillet 2002, Nicola Carslaw,
correspondant de la BBC en Chine pour linformation des consommateurs

Un responsable officiel du Ministre de lagriculture chinois a lanc une dure attaque contre lUnion
europenne en raison de son interdiction de toute importation de produits chinois. Les autorits chinoises
disent avoir perdu des opportunits commerciales reprsentant au total plusieurs milliards de pounds;
cela a aussi constitu un norme manque gagner pour les zones rurales qui dpendent des compagnies
trangres pour lachat de leurs produits. Les inspecteurs de lUE ont recommand linterdiction des
exportations suite la dcouverte de lutilisation frquente dantibiotiques et dhormones de croissance
dans la production alimentaire chinoise et au manque de rglementations du commerce en matire de
mdecine vtrinaire. Du point de vue de lEurope, le plus gros impact de cette interdiction impose au
dbut de lanne, sest fait sentir par rapport aux rserves de miel. Les mlanges chinois taient largement
utiliss par les marques les plus communment vendues.

Un miel destin lempereur


Jai bnfici dun accs sans prcdent aux producteurs alimentaires chinois qui ont envoy une requte
urgente lUnion europenne pour restaurer le commerce avec la Chine et jai t escort par les
responsables officiels dans la Province de lest de Shandong. Les pentes du Mont sacr Tai, qui constitue
un site de retraite et de plerinage pour les empereurs chinois, sont recouvertes de ruches parses.
Les chants des criquets concurrencent le bourdonnement des abeilles mellifres. Avant lembargo, le
trs odorant miel collect ici tait destin lUnion europenne. Ctait un produit fabriqu pour les
empereurs. Aujourdhui, cependant, avec les substances illgales dcouvertes dans le miel chinois, il ne
correspond plus lUnion europenne. Sa rputation est ruine et sa puret mise en doute.

Interdiction injuste
Il ma t donn de rencontrer un apiculteur dont les moyens dexistence dpendent des commandes des
plus gros exportateurs de miel. Il dit quil narrive pas comprendre pourquoi il a t pnalis: Cette
interdiction est totalement injuste dit-il. Lenvironnement est si pur ici que mes abeilles nattrapent
aucune maladie et que je nai pas besoin dutiliser des traitements. Si ces inspecteurs europens ont
trouv des antibiotiques, mon miel na rien voir avec cela. Aujourdhui, pourtant, dans chaque rue
importante, des pesticides chimiques et des mdicaments vtrinaires peuvent tre achets librement.
Tout le monde peut acheter des antibiotiques comme le Chloramphnicol, dont lusage est interdit pour
les produits alimentaires en Europe en raison de sa nocivit potentielle pour la sant humaine. Des traces
de ce produit et dautres mdicaments illgaux ont t trouves par les inspecteurs de lUE pas seulement
dans le miel chinois, mais aussi dans la volaille, les crevettes et la viande de lapin.

Pertes commerciales
Les officiels chinois mont conduit au centre dlevage de lapins qui exporte 3000 tonnes de viande
lEurope. Ils ont d licencier deux tiers de leur personnel et stopper leur plan dexpansion. Anxieux
de montrer quaucun mdicament illgal ntait utilis, le propritaire, Luo Dong, ma racont quil
tait furieux contre la Commission europenne, accusant ses inspecteurs dagir purement dans loptique
de protger les marchs europens. Selon lui: Aujourdhui, la Chine cherche vraiment respecter les

165
Le rle des abeilles dans le dveloppement rural

rglementations du commerce international, et par la faute dun petit groupe dindustriels, les compagnies
qui fonctionnaient bien comme la mienne, ont t punies par une interdiction zle. Le message dirig
lUE est que linterdiction dexporter appauvrie encore plus les pauvres. Le gouvernement chinois dit
quil a perdu des milliards de pounds avec les opportunits commerciales perdues.

Maintien des interdictions de mdicament


Le responsable du Ministre de lagriculture Beijing a condamn linterdiction comme tant htive et
irresponsable. Mais il a reconnu quil existe des failles dans le systme: Le gouvernement a aujourdhui
interdit prt de 20 des traitements qui sont utiliss au quotidien et a enlev plus dune centaine de licences.
Nous avons aussi envoy plus de 22000 quipes dinspecteurs dans toute la Chine pour contrler les
mthodes de production alimentaire de ceux qui fournissent les exportateurs.

En attendant, les inspecteurs europens disent quils ne sont pas convaincus. Ils ont dit que jusqu temps
que le miel et les autres aliments contiendraient des traces de mdicaments, linterdiction dexporter
serait maintenue. Mais le gouvernement chinois dit que cela constitue juste une partie des pertes totales
du fait qu la suite de laction de lUE, dautres blocages commerciaux ont suivi incluant lAmrique du
nord et le Canada.

Programmes de contrle des rsidus


Pour quun pays soit ligible lexportation de miel vers lUnion europenne (UE), il est essentiel que le
nom du pays soit ajout aux pays de la liste de lUE des pays tiers ligibles lexportation de miel29. Pour
cela, le pays doit montrer quil possde un Programme de lutte contre les rsidus tabli pour analyser si
les miels produits contiennent des rsidus dantibiotiques, de sulphonamides, de pesticides et de mtaux
lourds comme cela est dfinit dans la Dcision 2001/159/CE, modifie par la Dcision 2001/487/CE. Cette
lgislation refuse laccs aux marchs de lUnion europenne la majorit des pays africains mme si les
mtaux lourds ne constituent pas un problme pour le miel africain. En effet, les apiculteurs des zones rurales
dAfrique rcoltent encore leurs produits partir de stocks dabeilles mellifres indignes, sauvages et non
contamines par les maladies ni envahies par les prdateurs exotiques qui affligent actuellement les ruchers de
la plupart des autres rgions du monde. Pour cette raison, les apiculteurs africains nutilisent pas de traitement
pour soigner leurs abeilles et peuvent rcolter du miel sans rsidu, aujourdhui export en petite quantit
vers le march mondial. Les groupes de producteurs et les dpartements ministriels concerns ont besoin
dtre sensibiliss un niveau technique pour tablir des programmes de contrle rentables afin de respecter
les standards requis par la lgislation. Dans les pays exportateurs les plus petits, cela peut prendre la forme
dun programme organis et contrl par une autorit comptente acceptable pour lUE o les apiculteurs
adoptent les rglementations deux-mmes. Il nest pas ncessaire que chaque pays dexportation possde
son propre laboratoire dauthentification et de certification: les pays doivent seulement tablir un protocole
et des procdures acceptables pour prendre quelques chantillons de miel et les soumettre aux laboratoires
daccrditation de lUE.

Actuellement, le miel pour lequel on dtecte le moindre niveau dantibiotique ne peut pas tre import au

29 Journal Officiel de la Communaut europenne, Dcision de la Commission du 12 fvrier 2001. (2001/158/CE).

166
Le rle des abeilles dans le dveloppement rural

sein de lUE du fait des Limites maximum de rsidus (LMR) et lUE requiert un niveau de prsence zro
dantibiotiques. Toutefois, certains vendeurs europens argumentent quil est impossible de mesurer une
prsence zro et ont requis que le niveau minimum mesurable soit aussi tabli pour dautres produits
alimentaires. Les niveaux dantibiotiques trouvs dans le miel atteignent normalement environ seulement
30parts par milliard, et sont loin des niveaux dantibiotiques permis par lUE pour le lait et les autres
aliments.

Miel de production biologique


Dans les pays industrialiss, le miel fait partie du trs petit nombre daliment totalement naturel et non
altr, offert aux consommateurs. Une des images du miel et sa rputation est que cest un aliment sain et
naturel et il est donc beaucoup plus intressant davoir des sources de miel qui sont certifies biologique.
Les apiculteurs qui peuvent fournir un miel biologique dont la demande est particulirement forte dans
les pays de lUnion europenne, peuvent le vendre au prix fort. Comme nous lavons mentionn ci-
dessus, les abeilles butinent normalement dans un rayon de 2 km de leur nid ou de leur ruche, cest--dire
une zone de 12,6 km2. Pour assurer que le miel soit de production biologique, la zone entire doit tre
biologique, et les rglementations stipulent que les terres dans les 3 km (UE) ou les 4miles (RU) doivent
tre biologiques.

Lapiculture a t ajoute aux rglementations de lUE (rglementation 2092/91) gouvernant la


production animale en 2000. Cela signifie quau sein de lUE, le miel peut tre tiquet et vendu comme
biologique seulement sil est produit, inspect et certifi selon les exigences dtailles dans cette loi. La
rglementation sapplique aussi au miel biologique import dautres pays que lUE, son producteur
devant dmontrer quil a t produit et contrl selon des standards strictement quivalents.

Certains pays de lUE comme le Royaume-Uni et les Pays-Bas ont introduit des standards biologique
pour le miel. Au Royaume-Uni, lAssociation Soil (une institution caritative fonde en 1946 pour
promouvoir les aliments et les cultures biologique au profit de lenvironnement et de la sant) a tabli des
standards pour le miel biologique depuis 1967 ceux-ci concordent aujourdhui avec les rglementations
de lUE. Aux Pays-Bas, le terme biologique est protg par une loi et peut seulement tre appliqu aux
produits certifis par lorganisation hollandaise SKAL. Pour la certification du miel bio, la norme 995
de SKAL spcifie les conditions rassembler en terme de production, rcolte de miel et prparation et
conditionnement par les apiculteurs. Linformation pour devenir un producteur de miel biologique peut
tre obtenue auprs de SKAL (voir le Chapitre 16 pour les contacts dtaills). Pour plus dinformation
sur le miel biologique aux Etats-Unis, voir Schell, 2003.

Chaque march de lUnion europenne dispose dun ou de plusieurs organismes dinspection qui
contrlent les produits biologiques. Plusieurs organismes de contrle des pays qui ne font pas partie
de lUnion europenne (par exemple lAustralie, lArgentine, lInde, Isral et la Suisse) ont t reconnus
quivalents. Si vous ne disposez daucun organisme de contrle reconnu au niveau national, lunit
de production et les produits doivent tre inspects et certifis par un organisme de contrle reconnu
par lextrieur. A cet gard, lAssociation Soil du Royaume-Uni, la SKAL des Pays-Bas, et dautres
organismes interviennent dans le monde entier.

Lobligation de disposer dune large zone de terre non affecte par la pollution est difficile ou impossible
respecter dans la majorit des pays industrialiss, ce qui ouvre la porte aux apiculteurs des rgions o
la vgtation est endmique, les terres ne sont pas cultives et o il nexiste par dagriculture extensive.

167
Le rle des abeilles dans le dveloppement rural

Ainsi, les apiculteurs du nord-ouest de la Zambie sont-ils avantags voir ltude de cas 12, et leur miel
a-t-il t certifi de production biologique par lAssociation Soil du Royaume-Uni.

Les autres pays ou rgions qui produisent actuellement du miel biologique sont lAustralie, lEcosse, la
Turquie, le Mexique, le Nicaragua et la Nouvelle-Zlande.

Les rglementations en matire de produits biologiques comprennent:


En matire demplacement des ruchers ils doivent tre placs sur des terres certifies de
production biologique qui ne doivent pas tre traites avec des herbicides, pesticides, etc.
Construction de la ruche elle doit tre ralise avec des matriaux naturels non traits.
La priode de conversion pour passer dune apiculture conventionnelle une apiculture
biologique est de 12 mois durant laquelle la cire doit tre remplace par de la cire biologique.
Origine des abeilles 10 pour cent des colonies dun rucher peuvent tre remplacs en utilisant
des reines ou des essaims non biologiques, si de la cire biologique est utilise (cest--dire de
ruches dlevage biologique). Dans ce cas, la priode de conversion de 12 mois ne sapplique pas.
Cire gauffre et rayons doivent tre fabriqus en cire biologique, except lors de la premire
conversion dun rucher et sil nest pas possible de se procurer de la cire dagriculture biologique.
Alimentation des abeilles les sources de nectar et de pollen sur un rayon de 3 km (rglementation
de lUnion europenne) ou 4miles (standards de lAssociation Soil du Royaume-Uni) autour
dun rucher, doivent avant tout tre biologiques ou non cultives. Cette zone ne doit pas tre
sujette des sources importantes de pollution occasionnes par les routes, des industries ou
centres urbains.
Les abeilles doivent se nourrir de miel ou sucre biologique, seulement aprs la dernire rcolte
de miel, ou 15 jours avant larrive du premier nectar.
Contrle des maladies: les traitements homopathiques et par les plantes et les acides naturels
(lactiques, actiques, formiques, oxaliques) peuvent tre utiliss sans restriction. Dautres
traitements ncessitent une prescription du vtrinaire et la cire doit tre remplace puis il faut
une priode sans traitement dun an.
Toute mutilation telle que le rognage des ailes des reines est interdite.
Extraction et mise en bouteille aucun autre lment nest requis en plus des mesures normales
pour assurer la sparation et lintgrit du produit.

Pour de nombreux regroupements de petits apiculteurs, les procdures administratives en matire de


certification biologique sont trop chres (voir ltude de cas 14). Nanmoins, les standards biologiques
prnent des bonnes pratiques dapiculture qui peuvent tre adoptes par les apiculteurs du monde
entier.

TUDE DE CAS 14 DVELOPPER DES MARCHS POUR LES PRODUITS


BIOLOGIQUES DES POPULATIONS INDIGNES EXPRIENCE
DES MONTAGNES BLEUES, NILGIRIS, INDE

Keystone est une ONG qui travaille dans le sud de lInde, dans la partie nord-ouest du Tamil Nadu, prs
de la frontire avec les tats voisins du Kerala et du Karnataka.

168
Le rle des abeilles dans le dveloppement rural

Les Montagnes du Nilgiris constituent une des zones cologiques les plus fragiles de lInde. Ces collines
sont pentues et les forts traditionnelles ont diminu et sont menaces par lexpansion des immenses
plantations de th et la large destruction de la vgtation naturelle par le Dpartement des forts dues
lintroduction de plantations commerciales de bois exotiques qui a entran une rosion rampante. Les
plantations de th et de caf ont remplac de grandes parties de la vgtation originale et les marcages
ont t convertis en champs cultivs: 50 pour cent (30000 hectares) de toutes les terres cultives sont
couvertes par des plantations de th. Mme sil nexiste aucune donne, nous savons que les plantations
de th conventionnelles utilisent normment les engrais chimiques et les pesticides et rduisent la
capacit de rtention de leau du sol. Les forts restantes sont cruciales pour la conservation de la flore
et de la faune et lalimentation en eau, qui provient des deux principales rivires Bhavani et Moyar et de
leurs nombreux affluents. Elles irriguent de larges parties et gnrent de llectricit.

Il reste cependant des morceaux importants de fort qui reprsentent la vgtation originale des Nilgiris.
Les populations y vivent en harmonie avec la fort et y collectent des produits forestiers non ligneux
(PFNL) tels que la noix de muscade, la cannelle, la canne sucre, le poivre, le miel et les plantes mdicinales.

En 1995, Keystone a commenc a travaill avec les communauts indignes qui y vivent et sa premire
proccupation a t de soutenir la commercialisation de leur production. La premire intervention a
concern les abeilles les communauts Kurumba et Irula sont des chasseurs-cueilleurs traditionnels et
des agriculteurs sur brlis. La chasse au miel fait partie de leur tradition et presque deux trois mois de
lanne sont consacrs cette activit.

La proccupation immdiate a t de contribuer augmenter les prix de vente du miel, les taux offerts
par les commerants et les intermdiaires tant trs bas; associs des paiements et des mesures du
miel irrguliers. Toutefois, les populations indignes ont progressivement commenc merger avec
leurs produits et nous disposons maintenant dune gamme complte de produits: miel, caf, poivre,
moutarde, soie-coton et cire. Tous les produits alimentaires sont biologique mais non certifis. Avec les
problmes auxquels font face les petits exploitants de nombreuses parties du monde cots levs, faible
accessibilit, absence de littrature technique sur le sujet, etc. ces mmes obtacles restent franchir.

Miel - standards et limitations gographiques


Ds que nous avons commenc commercialiser le miel, il a aussitt t apprci sur le march local
les personnes savaient que ctait du miel authentique et non transform. Les tempratures peu leves
cette altitude font que le miel fait partie du rgime alimentaire traditionnel. Toutefois, de nombreux
consommateurs de lextrieur ont voulu savoir sil tait certifi biologique par lAGMARK (un organisme
agricole de certification du Gouvernement indien). Leurs standards concernent le miel transform et non
le miel sauvage. Ces standards, par exemple, stipulent que la teneur en eau doit tre de 18 pour cent, ce
qui signifie que le miel doit tre chauff pour rduire sa teneur en eau ce qui tue les enzymes et altre
le caractre naturel du miel. Le miel naturel rcolt des tempratures tropicales a une teneur en eau
suprieure 20 pour cent, selon la rgion, les pluies, lhumidit et dautres facteurs encore.

Si le miel est bien rcolt, il peut conserver sa qualit plusieurs annes sans saltrer. Ce miel a continu
tre commercialis sans tre chauff ce qui a prserv ses qualits et les diffrents lots et arrivages de miel
nont pas t mlangs afin de tirer profit des diffrents gots.

Pour la certification biologique, nous avons contact un organisme de certification, mais l encore, les

169
Le rle des abeilles dans le dveloppement rural

problmes de cot, daccessibilit, et le comportement migratoire des abeilles sauvages, a pos problme
et le projet en est rest l.

Nous avons dvelopp un systme de contrle interne de la qualit des produits partir des quatre
principales caractristiques suivantes:
matriel brut;
transformation;
emballage et distribution;
consommation et limination.

Mme si cela ne touche pas spcifiquement les aspects biologiques, cest une tentative pour contrler le
processus dans son ensemble et mettre en place un systme de contrle et dquilibre pour amliorer la
qualit des produits. Pour plus dinformation, voir la Fondation Keystone (1998) et Roy (2002).

COMMERCE QUITABLE DU MIEL


Le miel peut aussi tre commercialis travers le commerce quitable. Lobjectif des organisations
du commerce quitable est de protger les intrts des producteurs des pays en dveloppement en
promouvant la vente de leurs produits. Les consommateurs sont informs par ces organisations des
avantages dacheter des produits du commerce quitable et encourags rechercher et choisir des marques
ou logos proposant des produits du commerce quitable. Les organisations des apiculteurs acceptent
certaines conditions de paiement pour le miel vendu travers les circuits du commerce quitable et sont
pays par les importateurs un prix fixe un pourcentage arrt et accept suprieur au prix actuel du
march mondial. Pour ces raisons, le miel distribu travers les circuits du commerce quitable (comme
les autres produits du commerce quitable) doit toujours tre vendu un prix suprieur au prix normal,
le consommateur sachant que le producteur a reu un juste prix pour ses produits.

LOrganisation du commerce quitable (Fairtrade Labelling Organisation, FLO) est lorganisation qui
chapeaute les initiatives nationales et sa principale fonction est damliorer la coordination des activits
et la communication des producteurs entre les initiatives de commerce quitable et les partenaires des
pays en dveloppement. Pour plus dinformation, les parties intresses peuvent contacter la FLO et la
Fondation Max Havelaar qui est responsable de linitiative du commerce quitable aux Pays-Bas, ou la
Fondation pour le commerce quitable (pour plus de dtails voir le Chapitre 16). Mme si ce commerce
a pour principal objectif de promouvoir le commerce quitable, il comporte un aspect environnemental
du fait que les fermiers sont encourags adopter lagriculture de production biologique.

COMMERCE MONDIAL DU MIEL


Production mondiale
Le production mondiale totale de miel reprsente environ 1,2 million de tonnes par an. Il est difficile
dobtenir des statistiques fiables car lapiculture est surtout pratique petite chelle. Dans chaque pays,
les petits apiculteurs commercialisent leur miel au niveau local et il est improbable que leur production
soit incluse dans les chiffres de la production mondiale. Aucune organisation internationale ne peut

170
Le rle des abeilles dans le dveloppement rural

fournir de statistiques fiables sur ltendue de lapiculture en Afrique, au Moyen-orient ou en Asie. Nous
savons que la production est considrable, et ce miel passe entre les mains de nombreux commerants
et intermdiaires, des producteurs des rgions isoles aux consommateurs des pays industrialiss. Par
exemple, le miel passe des montagnes couvertes de forts de lEthiopie vers lest jusqu la mer et au
Moyen-Orient. Il est expdi des villages de montagne de lHimalaya et passe parles ports de Calcutta et
Karachi pour arriver jusquaux marchs du Moyen-Orient et de lExtrme-Orient. Dans de nombreux
cas, ce miel a t rcolt par des personnes trs pauvres et qui vivent dans des zones trs isoles et au bout
du compte, une partie de ce miel pourra figurer sur les tables des personnes les plus riches du monde.

TUDE DE CAS 15 CHANGE DE MIEL EN OUGANDA:


LES MARCHS INFORMELS30

Un march pour le miel existe en Ouganda, mais il est difficile de trouver des informations sur ce march
et celle-ci est parfois confuse. Le Parc dArua est situ au centre de la zone commerciale de Kampala o
les personnes qui viennent dArua (nord-ouest de lOuganda) se rassemblent et restent durant quelques
jours pour vendre leurs produits. Cest l que jai rencontr trois femmes qui ont achemin 100jerricanes
(environ 3tonnes) de miel par les moyens de transport publics dArua, une partie de ce miel provenant
du Soudan et de la Rpublique dmocratique du Congo. Elles pensaient mettre peu prs trois jours
vendre ce miel avant de retourner Arua en acheter de nouveau. Alors que nous tions entrain de
parler, une cliente est arrive: une femme de Kigali, venue spcialement pour acheter du miel quelle
voulait ramener au Rwanda. Les commerants de Bushenyi, Nairobi et Mombassa viennent aussi sur
ce march pour acheter du miel. Durant la principale saison (fvrier-dbut avril, mi-mai-juin) environ
10tonnes de miel sont chaque semaine vendre.

Au moment de notre rencontre en janvier 2001, deux ngociants de miel qui achtent du miel aux
populations qui apportent leur production aux centres de vente de Kampala, ne sont pas arrivs
trouver du miel ougandais durant un mois alors que leurs stocks taient puiss et que les revendeurs leur
rclamaient du miel. Ils se sont plaints quils ne pouvaient pas trouver du miel de qualit et en quantit
suffisante. Lun des deux nous a dit que le miel tait mois cher et plus facile trouver Nairobi et en
Tanzanie, et quil faisait venir du miel de l-bas lorsquil pouvait.

Mr Obanya est un vendeur de miel dArua. Il prfre se fournir en miel Nairobi parce quil est pay en
espces par les acheteurs: Kampala dit-il, le miel est normalement fourni crdit.

Certains ougandais se rendent donc au Kenya pour vendre leur miel ou en acheter alors que les
commerants kenyans se rendent aussi en Ouganda pour acheter du miel. Cela rvle sans doute la valeur
du miel en tant que ressource primordiale pour obtenir de largent en espce, ceci tant aussi vrai pour les
populations rurales les plus pauvres de ces zones. Quel autre denre pourrait tre produite si facilement
partir des faibles ressources des zones rurales, tant non prissable, populaire, lgale et ayant une valeur
stable en tant que culture de rapport et dexportation?

30 Bradbear, 2001a.

171
Le rle des abeilles dans le dveloppement rural

Commerce mondial
Environ 566000tonnes sont produites pour le march mondial et sont vendues dans le monde. La Chine,
lArgentine et le Mexique runis, produisent environ 60 pour cent du miel vendu au niveau mondial. LUnion
europenne, les Etats-Unis, et le Japon reprsentent environ 70 pour cent du commerce dimportation.

TABLEAU 26
Chiffres de la production et du commerce mondial du miel
Anne Nombre de Production annuelle Importation Exportation
colonie dApis (tonnes par an) (tonnes par (tonnes par
mellifera an) an)
Allemagne 1984 900 000 20 000 75 000 10 000
Argentine 2001 80 000 78 000
200331 87 000
Australie 2001 19 000 67 11 000
Canada 2001 32 000 196 20 000
Chine32 2001 6 millions 200 000 106 666
Cuba 2002 9000 6000
Etats-Unis 1984 75 000 58 608 2 942
Mexique 2001 56 000 50 000
Philippines33 2003 50 300
Royaume-Uni 2003 200 000 1 500 20 000 1 000
Syrie34 2004 365 000 1 750 30
Thalande35 2002 300 000 3 327 1 979
Trinidad et Tobago36 2003 12 400
Turquie 2001 4 millions 71 000

Consommation du miel
La consommation du miel par habitant et par anne est plus leve dans certains pays de lEurope
centrale, par exemple en Autriche, Allemagne et Suisse o la consommation annuelle par personne est
suprieure 1kg.

Le march de lUnion europenne


LUnion europenne (UE) dpend des importations pour satisfaire la demande en miel. La production
totale annuelle de miel au sein de lUE est denviron 100000tonnes. LEspagne, la France, la Grce et
lItalie sont les principaux pays producteurs.

EXPORTATION COMMERCIALE DU MIEL


Dans les pays industrialiss, le miel est vu comme un aliment naturel et sain. Lorsque les standards de
vie augmentent, la consommation de miel saccrot, la majorit des pays industriels important du miel
pour rpondre la demande. Ces besoins peuvent fournir aux pays en dveloppement une source utile
de devises en change du miel. Tous les pays en dveloppement peuvent exporter du miel si la production
dpasse les besoins locaux et si le miel rpond aux critres standards des pays importateurs. Vu que
lapiculture nutilise pas de terre, la production de miel pour lexportation ne doit pas entrer en conflit
avec les cultures de consommation locale. Les regroupements dapiculteurs des pays en dveloppement
31 Hornsby, 2004.
32 Youynan, Communication personnelle, 2002.
33 Nemenzo, R. et al., 2004.
34 Fert, G. 2004. Bees for Development Journal 71.
35 Sureerat, 2004.
36 Tobago Apiculture Society, 2004.

172
Le rle des abeilles dans le dveloppement rural

qui veulent exporter leurs produits doivent connatre les critres dimportation et sy conformer pour
devenir ou rester les partenaires commerciaux des importateurs europens.

Containers pour lexportation du miel


Le miel pour lexportation est habituellement expdi dans des fts standards en fer doubls lintrieur
dpoxy, une rsine synthtique, qui contient approximativement 300 kg de miel. Le ft doit tre
alimentaire. Il ne doit pas sentir ou conserver des traces dautres produits et tre ferm hermtiquement.
Le miel est parfois export dans des fts dont le revtement intrieur est fait de cire.

Canaux de commercialisation du miel


Les prix du miel local sont gnralement plus levs que ceux du march mondial. Cela signifie quil
est plus avantageux pour les producteurs de satisfaire le march local et de substituer les importations
avant de sintresser aux exportations. Lexportation du miel doit seulement tre considre lorsque le
march local est satur par le miel local. Les principaux pays exportateurs de miel (le Mexique, la Chine
et lArgentine par exemple) se sont organiss pour produire de grandes quantits de miel, proposes sur
le march mondial des prix comptitifs. Seuls, les petits exportateurs ne peuvent gure tenir en terme
de prix et arriver exporter. Les regroupements de petits producteurs (qui exportent 100 tonnes de
miel environ par an, par exemple) ont donc besoin davoir un produit avec sa niche de march dont ils
peuvent tirer un bon prix, par exemple, le miel certifi de production biologique, le miel vendu travers
le commerce quitable, le miel mono floral provenant dune seule fleur ou dune plante spciale ou zone
de vgtation spcifique.

Les questions daccs aux marchs extrieurs et de certification et dauthentification constituent de vrais
obstacles pour lindustrie apicole qui ncessite souvent des soutiens. Mme si le miel a pntr le march
dexportation, la chane de commercialisation entre le producteur et le consommateur peut tre bien
longue.

FIGURE 2
Chane de commercialisation

Apiculteur ou chasseur de miel

Groupe ou cooprative commerciale

Exportateur

Importateur

Emballeur

Utilisateur industriel Supermarch Grossiste

Magasins individuels

Les circuits de distribution du miel peuvent varier fortement. Le commerce du miel est domin par les
agents et les importateurs qui se sont spcialiss dans la vente du miel mme si un nombre croissant de
conditionneurs importent maintenant au moins une certaine partie de la matire premire dont ils ont
besoin. Les intermdiaires vendent le miel en gros et fournissent les conditionneurs et les utilisateurs
industriels. Les supermarchs sont importants pour la vente au dtail, en particulier pour les miels

173
Le rle des abeilles dans le dveloppement rural

moins chers, provenant dun mlange de miels qui viennent de plusieurs pays, au got, la couleur
et la consistance standards. Toutefois, les supermarchs vendent de plus en plus de miels unifleurs et
biologiques comme le font les spcialistes et les magasins de produits et daliments pour la sant.

Tarifs et quotas
LUnion europenne applique les droits de douane communs dimportation sur les produits provenant
de pays non europens. Les importations de miel provenant des pays ACP ou des pays les moins
dvelopps (PMD) bnficient dexemptions limport. Toutefois, cette exemption sapplique seulement
lorsque les marchandises livres ont un certificat dorigine officiel. Pour une information mise jour,
veuillez contacter le Bureau de promotion du commerce local.

Commerce quitable
Dans le monde des abeilles et du miel, le principal vnement est Apimondia, un norme congrs qui
a lieu tous les deux ans. Les derniers congrs ont eu lieu Antwerp, Vancouver, Durban, Ljubljana
et Dublin. Les acheteurs et les vendeurs de miel de nombreux pays assistent cet vnement, et des
symposiums de spcialistes et des runions des associations commerciales y sont organises. Voir le
Chapitre 15 pour plus de dtails sur Apimondia.

Contrat
Les contrats standards, accepts dans tous les pays, sont identiques pour la commercialisation du miel37.

ENCADR 14
Contrat standard pour commercialiser le miel

lments qui doivent figurer dans un contrat:

1. Les parties du contrat, le vendeur, lacheteur, le courtier/transitaire et/ou les agents chargs des achats/de la
vente. Tous les noms et adresses doivent tre corrects.
2. Le produit, le prix et la qualit du produit doivent tre suffisamment spcifis, afin dviter toute mprise.
3. Les quantits doivent tre fixes. Si lacheteur et le vendeur tombent daccord, et le vendeur accepte plus ou
moins la quantit fixe, cela doit tre spcifiquement mentionn.
4. Les termes de livraison sont mentionns selon la description dIncoterms 1990 (disponible la Chambre de
commerce internationale).
5. Les termes de paiement dtaills doivent tre prciss.
6. Le dlai de livraison est une information primordiale sur laquelle le vendeur et lacheteur devront tomber daccord.
7. La description de lemballage avec les mesures et le poids.
8. Si une des parties a ngoci des conditions spciales, cela doit tre mentionn dans le contrat.
9. Actions entreprises si les deux parties rencontrent un diffrend. Le mode darbitrage devra tre prcis.

Les relations commerciales entre les exportateurs et les importateurs sont bases sur la confiance et
fonctionneront seulement si elles satisfont les fortes attentes de limportateur. Si le produit ne satisfait
pas limportateur, cela se sentira immdiatement dans les relations commerciales avec lexportateur. La
prospective de relation long terme peut alors tre entame. Les reproches les plus souvent entendus
sont:

37 Honey and beeswax: a compact survey of the Netherlands and other major markets in the European Union, 1999, compil par le CBI
par ProFound Advisers In Development.

174
Le rle des abeilles dans le dveloppement rural

Le non respect de la date de livraison.


Les problmes de paiement.
La non satisfaction du critre de qualit suprieure requis par le pays ou la rgion importatrice.

Le contrat doit tablir si la marchandise doit tre livre selon le plein accord des pays importateurs ou
les rglementations de la rgion. Sil y a une quelconque objection des douanes, lentire livraison pourra
tre refuse par les autorits douanires au moment de limportation.

MODES DE PAIEMENT ET TERMES DE LIVRAISON


La dtermination des conditions de paiement pour une transaction dexportation rgulire fait partie des
ngociations entre les vendeurs et les acheteurs qui, normalement, ont plus ou moins des intrts opposs.
Les vendeurs veulent avoir les meilleures garanties de couverture financire pour les marchandises
produire selon le contrat de vente. Les acheteurs veulent tre srs de la disponibilit, la quantit et la
qualit des produits quils achtent, avant de payer le prix convenu.

Pour les importateurs de miel et de cire, les modes de paiement les plus apprcis des commerants sont
les lettres de crdit et les espces contre documents. Les termes de livraison, que cela soit un CAF ou
FAB, constituent un sujet de ngociation et fournisseurs et importateurs doivent tomber daccord.

175
Le rle des abeilles dans le dveloppement rural

ENCADR 15
Principaux modes et termes de paiement
Paiement fiable
Il est rapide et fiable, et dpend de lhonorabilit de limportateur en terme de crdit. La banque ralise les transactions
travers le systme swift et les cots de transfert sont peu levs.

Documents contre paiement (D/P)


Aussi connu comme document contre argent cash (CAD). Lacheteur prend possession des marchandises seulement
aprs paiement. Mme si cette mthode nest pas trs populaire, elle est trs sre et les cots de un contre mille. On
peut aussi utiliser une acceptation de paiement contre une lettre de change. Toutefois, la lettre de change nest pas
beaucoup utilise au sein de lUnion europenne et elle ne garantit pas le paiement final; cest moins sr quavec le D/P.

Lettre de crdit (LC)


La lettre de crdit (LC) irrvocable est trs souvent utilise au dbut dune relation commerciale lorsque limportateur
et lexportateur ne se connaissent pas encore. La LC est irrvocable et sera toujours paye. Les cots sont plus levs
quavec le mode de paiement D/P, concrtement cinq pour mille. Cette mthode est largement utilise par lUnion
europenne lorsque le contrat est pass avec des exportateurs qui ne font pas partie de lEurope.

Garantie bancaire
La banque de lacheteur prsentera une garantie de la banque pour le montant de la facture.

Chques
Les chques garantis par la banque ne constituent gnralement pas un problme mme si lencaissement peut prendre
du temps, jusqu plus de six semaines. Pas tous les chques personnels sont accepts.

Termes de livraison les plus rpandus:

FAB (Franco bord): Lacheteur est responsable du transport et de lassurance. Le FAB doit spcifier le port
dembarquement.
CFR (Cot et fret): Lexportateur paye le fret alors que lacheteur paye lassurance.
CAF (Cot, assurance et fret): Lexportateur paye le fret et lassurance.

176
Le rle des abeilles dans le dveloppement rural

15. OBSTACLES AU DVELOPPEMENT


DIFFICULTS DES APICULTEURS DES PAYS EN DVELOPPEMENT
Les apiculteurs du monde entier doivent faire face des contraintes croissantes et le dfi majeur pour les
apiculteurs des pays en dveloppement est de savoir comment rsoudre ces obstacles en disposant de peu
de ressources. Ces obstacles peuvent tre regroups dans les catgories suivantes: biologique, technique,
commercial et institutionnel.

CONTRAINTES BIOLOGIQUES
Les difficults dordre biologique sont entre autres, lintroduction despces et de races exotiques
dabeille mellifres, de maladies des abeilles mellifres, de prdateurs et de parasites, de pertes en espces
indignes et diversit des habitats et les problmes faisant suite aux usages de pesticides. Certains de ces
aspects sont aussi discuts dans les Chapitres 2, 4 et 8 de cet ouvrage.

La lgislation des pays industrialiss pour empcher lintroduction des ravageurs et des prdateurs
indsirables des abeilles mellifres et pour protger les espces et races dabeilles mellifres, est trs
complique comme nous lavons dj vu, et inadquate pour empcher lextension des maladies et des
parasites des abeilles mellifres dans le monde dvelopp. Par exemple, les pays en dveloppement de
lAfrique subsaharienne possdent les dernires populations despces dabeilles mellifres Apis mellifera
les plus largement utilises dans lindustrie apicole mondiale, encore relativement peu contamines par les
maladies et les parasites introduits, ou les espces ou races dabeilles exotiques introduites. Certains de ces
pays ont dailleurs dj mis en place une lgislation pour protger leurs populations dabeilles indignes.
Ces abeilles indignes qui mritent dtre protges, pas seulement pour des raisons de biodiversit mais
aussi parce quelles reprsentent le dernier stock dabeilles Apis mellifera non contamin et constituent
des ressources qui pourront tre ncessaires dans le futur et avoir une valeur pour lindustrie apicole
mondiale, par exemple pour la constitutionde stocks dabeilles de rserve sans virus.

La pathologie des maladies et les parasites affectant les espces et les races dabeille mellifre non
europennes sont mal compris. Les populations de ces espces dabeilles moins connues peuvent tre
menaces du fait de la surexploitation ou en raison de la comptition entre les races et espces dabeilles
mellifres introduites. Les tendances de ces maladies et prdateurs ont t peu tudies et taient peu
connues avant leur introduction dans les stocks dApis mellifera (tels que Varroa spp., Tropilaelaps spp.,
et plus rcemment, le petit coloptre des ruches). Cest le manque de comprhension des producteurs
de miel, associ au manque de rglementations et de leur application, qui ont permis une expansion
incroyablement rapide des germes pathognes durant les 30dernires annes. Les principaux ravageurs
et prdateurs qui affectent lapiculture mondiale sont prsents ci-dessous.

177
Le rle des abeilles dans le dveloppement rural

TABLEAU 27
Ravageurs, prdateurs et maladies des abeilles mellifres
PRDATEUR DES ABEILLES MALADIES DES ABEILLES AUTRES PROBLMES
MELLIFRES MELLIFRES

Mammifres Virus Dysenterie


Humains Couvain sacciforme Couvain refroidi
Rongeurs Virus thalandais du couvain Ouvrires qui pondent
Ratel ou Zorille du Cap sacciforme Reines pondent faux-bourdons
Ours Virus chinois du couvain sacciforme Manque de pollen
Virus de la paralysie chronique Manque de miel
Insectes Virus du Cashmire de labeille Empoisonnement par pesticides
Papillons de nuit Virus des ailes dformes
Fourmis
Petit coloptre des ruches Champignons
Couvain pltr
Acariens
Acarapis woodi Bactries
Tropilaelaps clareae Loque amricaine
Varroa destructor Loque europenne

Araignes et pseudo scorpions Protozoaires


Nosema
Oiseaux Amoeba

Pas tous les flaux cits ci-dessus sont prsents de manire significative dans le monde; par exemple, le
ratel ou zorille du Cap constitue le principal prdateur des colonies dabeilles mellifres de lAfrique de
lEst, et non de lAfrique de lOuest. Ces dernires annes, le principal problme de lindustrie apicole
a t la propagation de Varroa destructor, et plus rcemment, du petit coloptre des ruches. Ces deux
prdateurs se sont rpandus en dehors de leur aire de distribution naturelle ce qui peut avoir un effet fatal
sur les nouvelles races htes ou espces dabeilles. Ces espces prdatrices se sont rapidement rpandues
autour du monde, les chercheurs du secteur apicole du monde entier font donc tout leur possible
pour connatre et trouver des mthodes efficaces et durables de lutte. Les manuels dapiculture sont
parfois compltement dpasss par les mthodes actuelles de lutte contre les ravageurs et de nombreux
apiculteurs sinforment en suivant des runions et confrences sur lapiculture et en surfant sur Internet.
(Veuillez vous rfrer au Chapitre 16 pour des sources dinformation supplmentaires). Les sections
suivantes introduisent les principaux problmes lis aux germes pathognes, aux ravageurs et prdateurs
que doivent actuellement affronter les apiculteurs. Dans les pays industrialiss, la lgislation contrle les
modes de lutte des apiculteurs contre certains de ces problmes. Seuls quelques pays en dveloppement
ont une lgislation concernant les techniques dapiculture, et le manque de rglementation fait que dans
de nombreux pays pauvres, les maladies des abeilles sont souvent traites avec des produits chimiques
qui, dans dautres parties du monde, sont absolument illgaux. La prsence de rsidus provenant de
ces produits chimiques dans le miel est dangereuse pour la sant et si elle est dtecte, peut entraner
linterdiction de commercialiser ces produits, comme le prsente le Chapitre 14.

Les acariens parasites


Plusieurs acariens parasites sont de terribles ravageurs dApis mellifera: Acarapis woodi, Varroa destructor
et Tropilaelaps clareae. Lespce hte naturelle de Varroa destructor est une race dabeille Apis cerana,

178
Le rle des abeilles dans le dveloppement rural

et lespce dabeille mellifre hte naturelle de Tropilaelaps clareae est Apis dorsata. En Asie, les abeilles
mellifres indignes ont volu en prsence des acariens Varroa et Tropilaelaps et ont des relations
naturelles avec leur prdateur-hte faisant que ni les espces htes (labeille) ni le prdateur (lacarien)
ne sont compltement anantis. La situation est toute autre pour Apis mellifera qui na pas volu en
prsence de ces acariens et qui na pas dvelopp de rsistance naturelle. Apis cerana possde diffrentes
mthodes dont entre autres, le toilettage de son corps, pour se dbarrasser de Varroa spp. Les apiculteurs
ont accru la distribution de ces acariens en dehors de leur aire naturelle en dplaant les abeilles dune
rgion lautre du monde.

Varroa destructor
Durant ces 20 dernires annes, cette mite ou acarien ectoparasitea eu un impact significatif sur les industries
apicoles de nombreux pays. Elle est maintenant prsente travers presque toute lEurope, lAmrique du
Nord, du Sud et centrale. En Afrique, elle est prsente dans tous les pays qui bordent la Mditerrane et en
Afrique du Sud. Elle sest ensuite tendue au nord de lAfrique du Sud et a t identifie au Zimbabwe puis
au Botswana en 200338. Lacarien femelle est de couleur rouge et possde quatre paires de pattes alors que le
mle est beaucoup plus petit et blanc. Dans une grappe dufs, le mle (unique) clot avant les femelles et
saccouple avec les femelles avant que leurs closion. Seules les femelles vivent longtemps et se nourrissent
de lhaemolymphe des abeilles adultes en entrant sous les tergites des segments abdominaux.

Symptmes
Lacarien se nourrit dans le couvain et sur les adultes: lorsque les larves du couvain se fixent sur de jeunes
abeilles qui sortent de la cellule, elles sont dformes (selon le nombre dacariens prsents dans la cellule).
Si les acariens sont trop nombreux, labeille ne survivra pas lclosion.

Cycle de vie
Lacarien femelle fcond entre dans la cellule du couvain avant quelle ne soit ferme, et pond des ufs
sur la jeune larve dabeille le 10me jour du cycle de vie de labeille. Les acariens mles closent en premier
et se reproduisent ensuite avec les femelles. Lacarien se dveloppe en mme temps que la pupe de labeille.
Lorsque la travailleuse merge, elle est dj infeste par les acariens. Les travailleuses mettent 21jours se
dvelopper alors que les faux-bourdon 25 jours. Le couvain des faux-bourdons contient donc habituellement
davantage dacariens. Les acariens tant capables de slectionner les faux-bourdons du couvain, on peut,
pour lutter contre les acariens, retirer chaque cellule de faux-bourdons. Lacarien Varroa peut survivre sur
ladulte abeille, mais leffet parasite de lacarien sur une abeille femelle nest pas si important lacarien
suce lhaemolymphe. Labeille peut survivre aussi longtemps que les acariens ne dpassent pas le nombre
de trois. Le plus dangereux pour la colonie, est le nombre dacariens qui parasitent le couvain. Sil y a deux
acariens par larve, les larves mourront dans les cellules du couvain. Un acarien prsent sur une abeille au
stade pupal entranera seulement un changement de comportement de lanimal:
labeille adulte change de faon anormale, passant rapidement du nid au stade de butineuse (elle
est influence par laltration des glandes alimentaires);
on note une moindre rsistance aux pesticides (du fait que la graisse corporelle des abeilles nest
pas aussi bien dveloppe);
une rduction de la capacit dorientation;
un instinct de nettoyage affaibli;
les soins accords au couvain sont moindres;
la garde est rduite.

38 Bees for Development Journal 72, 2004.

179
Le rle des abeilles dans le dveloppement rural

Ce nest pas juste leffet de lacarien en lui-mme qui tue les colonies dApis mellifera lacarien apporte
des virus et ce sont eux qui tuent la colonie. Les pesticides sont plus dangereux pour les abeilles si Varroa
destructor est prsent et les symptmes du couvain pltr et du couvain sacciforme deviennent plus
visibles. Les abeilles sont trs facilement voles, et lorsque la colonie est dtruite, les abeilles suivent
les abeilles qui les ont voles leur ruche. Dans les colonies qui nont pas survcu aux attaques de
Varroa, lapiculteur trouvera souvent un ruche vide. Cest parce que les abeilles et les acariens quelles
ont emports, sont parties vers une autre colonie saine qui comprendra dornavant plus dabeilles et
dacariens. Mme lorsque les apiculteurs traitentleurs colonies, dj seulement 1 mois aprs le traitement,
5000 nouveaux acariens peuvent arriver sur les abeilles qui proviennent des colonies dtruites. Il est
donc utile que les apiculteurs puissent travailler ensemble pour contrler les populations de Varroa.

De nombreux traitements existent pour lutter contre lacarien Varroa mais ils sont inutiles si aucun de
ceux-ci ne sont lis une bonne gestion des abeilles. Les acariens dveloppent rapidement une rsistance
aux produits chimiques utiliss contre eux, les apiculteurs doivent donc utiliser des mthodes intgres
de lutte. Malheureusement, il nexiste pas de mthode baguette magique unique pour contrler Varroa.

Tropilaelaps clareae
Il existe aussi un acarien prdateur du couvain mais on peut facilement lradiquer en retirant les cellules
contamines du couvain. Dans les pays ou les rgions hiver froid o existe une rupture naturelle dans le
dveloppement du couvain de la colonie, la population dacariens est naturellement contrle. Cependant,
pour les apiculteurs des pays tropicaux, cet acarien pourra constituer un problme lorsque sa population
augmentera. Une interruption du cycle du couvain de trois jours est ncessaire pour empcher la survie
de Tropilaelaps clareae.

Symbiontes du nid dabeille


Braula coeca surnomm le pou de labeille ou le braule aveugle est souvent identifi par erreur comme
une des espces dacarien dabeille. Cest une mouche (diptre) sans aile qui vit dans les nids dabeilles
sans constituer un problme pour ces dernires.

Observation des populations dacariens


Collecter un chantillon dabeilles et utiliser un paquet de feuilles en plastique, faire un entonnoir pour
transvaser les abeilles dans un jerricane qui contient du gasoil ou de la paraffine. Les acariens flottent la
surface du liquide. Filtrer le liquide et identifier les acariens.

MALADIES BACTRIENNES
La loque amricaine
Lagent causal de la loque amricaine (AFB) est la larve Paenibacillus larvae larvae. Depuis quelle a t
dcouverte, cette maladie affecte seulement les colonies dApis mellifera. Elle constitue une des maladies
les plus dangereuses pour les colonies dabeilles mellifres, tant difficile liminer sachant que les
spores des bactries survivent durant au moins 50 ans. Les spores dAFB peuvent tre trouves dans
les chantillons de miel mme si les colonies dans lesquelles ces chantillons sont collects peuvent ne
pas encore montrer de symptmes de la maladie. Il nexiste pas de traitement de lAFB, et les mesures
de quarantaine sont difficiles mettre en uvre. La seule rponse qui est recommande depuis de
nombreuses annes pour prvenir cette maladie qui sest tendue aux autres colonies dApis mellifera,
et si on identifie les symptmes dans une colonie, est de brler toutes la colonie et les ruches infectes.
Il est aussi recommand de dtruire tous les vtements et le matriel utilis. Ces dernires annes, les

180
Le rle des abeilles dans le dveloppement rural

chercheurs danois Hansen et Brodsgaard ont prsent la mthode de secouer la ruche pour lutter contre
lAFB (Hansen et Brodsgaard, 2005). Selon cette mthode, la colonie est secoue et quitte la ruche pour
une autre bote qui sera recouverte et entrepose un endroit frais durant trois ou quatre jours; la colonie
est ensuite replace dans une nouvelle ruche avec des rayons et un quipement compltement neuf. De
cette manire, les germes pathognessont rduits des niveaux qui ne provoquent pas les symptmes
cliniques de la maladie.

Symptmes
La loque amricaine est une pizootie du couvain. Les larves affectes par la bactrie meurent lorsque
la cellule est scelle. On note la prsence dune odeur nausabonde et le rayon du couvain devient une
masse de cellules mortes, ouvertes avec des rsidus de larves. La larve est affecte par la maladie aussitt
aprs lclosion mais elle continue se dvelopper et meurt seulement au stade de pupe. La pupe morte
sche et fonce et se colle une des parois au fond de la cellule et elle est trs difficile retirer. Si une
pupe meurt en position verticale dans la cellule, on peut trs souvent apercevoir le labrum (la langue de
labeille) dpasser. Avant dobserver ces symptmes terminaux, on peut enfoncer un btondallumette
dans la cellule infecte, en tournant lentement, et un liquide marron dodeur ftide scoulera.

Les apiculteurs ont donc tout intrt former des associations locales pour obtenir et diffuser linformation
et produire leur propre matriel et cire du couvain. Les cadres de cire imports constituent une source
potentielle dinfection. Les importations de matriel qui ne sont pas primordiales doivent tre vites.
Un bon apiculteur dtecte les AFB et traite ses colonies en fonction de cela, mais la source relle peut ne
jamais tre identifie. Les spores de lAFB sont trs largement rpandus: ils peuvent tre prsents dans
une colonie qui ne montre pas encore les symptmes de lAFB.

La loque europenne
Lagent responsable de la loque europenne (EFB) est Melissococcus pluton. Cette maladie est assez
diffrente de la loque amricaine, et est moins dangereuse du fait quelle est moins contagieuse. De plus,
les colonies contamines par lEFB peuvent tre traites et soignes. Lodeur de lEFB est diffrente de la
loque amricaine. LEFB affecte avant tout le couvainnon opercul.

Symptmes
Une larve dabeille mellifre normale en bonne sant est courbe et reste relativement immobile, alors que
la larve infecte est droite et se tortille. La larve meurt avant que la cellule ne soit opercule et on peut
donc voir les larves mortes dans les cellules. A la diffrence de la loque amricaine, les opercules ne sont
ni perces ni aucun liquide ne coule lorsque lon introduit un bton et le laisse dans une cellule infecte.
La larve morte devient noire dans le fond de la cellule, et elle se dtache des parois de la cellule et peut
facilement se retirer avec un cure-dents.

Interventions
Certains apiculteurs brlent et dtruisent la colonie et la ruche infectes. Cependant, les travailleuses
vacuent elles-mmes les larves malades hors de la ruche et une colonie infectes par lEFB peut parfois
survivre sans lintervention de lapiculteur. Les colonies vigoureuses sont plus rsistantes aux maladies.
Les maladies se rpandent plus facilement dans les petites colonies qui sont stresses, par exemple,
les colonies des apiculteurs transhumants, et celles qui manquent deau. Certains apiculteurs traitent
les abeilles avec des antibiotiques comme la Terramycine (ttracycline), qui supprime simplement la
population de bactries lantibiotique est mlang du sucre et asperg sur la colonie ou dilu avec du

181
Le rle des abeilles dans le dveloppement rural

sirop et vaporis sur la colonie, un intervalle de six semaines aprs lapplication tant ncessaire pour
pouvoir rcolter le miel.

Si les abeilles absorbent en permanence des antibiotiques, les symptmes de la maladie napparatront jamais.
Cependant, une telle utilisation dantibiotiques nest pas une procdure respectueuse de lenvironnement
et elle est interdite par la loi dans de nombreux pays. Lutilisation excessive dantibiotiques permet ces
derniers dentrer dans la chane alimentaire et peut slectionner des organismes provoquant la rsistance
une maladie qui peut toucher certaines populations humaines, rendant inutiles ces composants pour
contrler de graves maladies.

182
Le rle des abeilles dans le dveloppement rural

ENCADR 16
Maladies virales

Il nexiste aucun traitement pour les maladies virales.

VIRUS DU COUVAIN SACCIFORME ET VIRUS THALANDAIS DU COUVAIN SACCIFORME


Symptmes
Le virus du couvain sacciforme affecte le couvain scell dApis mellifera, alors que le virus thalandais du couvain
sacciforme affecte le couvain scell dApis cerana. Lorsque les larves malades sont retires des cellules avec une
pincette, la larve ressemble un sac humide de sve blanche. Lopercule de la cellule est perfor.

Interventions
Les colonies vigoureuses survivent mieux. Les petites colonies qui sont stresses, sont susceptibles aux maladies
virales. Si la colonie reoit une nouvelle reine et est transfre dans une nouvelle ruche propre ou non contamine, la
colonie pourra surmonter lattaque.

AUTRES MALADIES VIRALES


De nombreuses maladies des abeilles sont dorigine virale. Ces virus transforment souvent le comportement des
abeilles, par exemple, les abeilles battent des ailes sur le sol et narrivent plus voler. Les acariens parasites comme
Varroa destructor servent de vecteur ces virus.
Virus de la paralysie de labeille
Virus chronique de labeille
Virus de la cellule royale noire; et autres nombreux virus restant encore identifier.

MALADIES DUES DES PROTOZOAIRES


Maladie Nosema - diarrhes: lagent en cause est Nosema apis.

Symptmes
On peut apercevoir des tches marrons dexcrment lentre de la ruche. Cela a souvent lieu lorsque les abeilles sont
nourries artificiellement.

Soins
Conserver des colonies vigoureuses et arrter de nourrir les abeilles.

CHAMPIGNONS
Couvain pltr
Cest une maladie fongique qui affecte le couvain opercul. Le champignon se nomme Ascosphaera apis. Les opercules
des cellules sont percs et la larve devient dure et blanche elle se momifie. Les abeilles nourrices et ouvrires retirent
ces larves de la ruche. La maladie nest pas un problme pour les colonies vigoureuses, par compte, il faut renouveler
les reines des colonies svrement affectes.

RAVAGEURS DES ABEILLES ET DES NIDS DABEILLES


Papillons de nuit ou teignes
Plusieurs espces de papillons de nuit ou teignes se nourrissent des produits des colonies dabeilles
mellifres: miel, pollen et cire. La plus connue des apiculteurs est la teigne de la cire et lon note la
prsence plus rare du sphinx tte de mort Acherontia spp.

183
Le rle des abeilles dans le dveloppement rural

Teigne de la cire
La plus grosse teigne de la cire, Galleria mellonella, est souvent associe Apis mellifera et aux espces
dabeilles mellifres asiatiques. Il semble quelle soit un ravageur plus nocif dans les climats chauds des
tropiques et australs. Le petite teigne des ruches, Achroia grisella, est davantage prsente dans les zones
tempres. La plus grosse teigne de la cire peut mesurer 3 cm de long alors que la petite teigne des
ruches mesure 1 cm. La larve de cette teigne (et de plusieurs autres espces) se nourrit de la cire. Elles
sont adaptes au cycle de vie des abeilles et dans la nature, elles se nourrissent des rayons suprieurs
abandonns durant lhiver et hors priodes de floraison, lorsque la taille de la colonie se contracte et
que les abeilles occupent seulement les rayons centraux du nid. Chaque anne, les abeilles sauvages
construisent de nouveaux rayons et les larves des teignes qui se nourrissent de la cire jouent peut-tre
un rle prcieux dans la nature du fait quelles consomment les vieux rayons et liminent les rayons
contamins des nids sauvages: elles ne se nourrissent pas en gnral des rayons occups. La teigne de la
cirepeut constituer un problme pour les colonies affaiblies et dans les cadres de cire inoccups ou hors
priode de floraison. On peut repousser les teignes grce des hausses et des ruches sans cadre de cire
en utilisant de la naphthalne ou du paradichlorbenzne que lon saupoudre sur des feuilles de journal
places entre les hausses empiles les unes sur les autres verticalement. La pile de rayons doit tre place
sur le journal. Si vous avez utilis du paradichlorobenzne, vous devrez arer les ruches et les hausses
avant de les rutiliser pour quelles ne gardent aucune trace de lodeur ni un got du produit chimique,
ce qui pourrait ruiner toute la future production de miel de ces ruches. On peut agir contre la larve,
mais il est mieux de brler les rayons trop infects. Toute infection qui nest pas prise au srieux pourra
conduire dautres infestations de larves qui finiront par attaquer et endommager les ruches.

Le petit coloptre des ruches


Le petit coloptre des ruches Aethina tumida nest pas considr comme un ravageur srieux des
colonies dabeilles mellifres dAfrique: labeille mellifre africaine Apis mellifera permet rarement aux
coloptres de se multiplier au point de nuire la colonie. Les apiculteurs sont habitus la prsence de
quelques coloptres (comme le gros coloptre des ruches) dans les colonies, mais leur nombre reste
toujours faible. En 1998, un petit coloptre des ruches a t signal en Floride aux Etats-Unis. Ctait
sa premire signalisation hors de lAfrique. Les races europennes dApis mellifera introduites ne se sont
pas habitues ces coloptres qui se sont multiplis dans les colonies. Les coloptres volent le miel
dans les rayons, sont lorigine de la fermentation du miel et endommagent les rayons. La colonie est
affaiblie et peut mme ventuellement disparatre ou fuir.

Oiseaux prdateurs
Lon pense que loiseau surnomm mangeur dabeille (Merops spp.) et certaines autres espces mangent
des abeilles. Dans le cas du gupier, il a t dmontr que cest en fait une espce dont les abeilles tirent
profit, le gupier prfrant les frelons aux abeilles: dans certaines rgions, les frelons constituent des
prdateurs dangereux des abeilles mellifres quils attrapent rgulirement lorsquelles rentrent dans la
ruche.

DIFFICULTS TECHNIQUES
Les producteurs de miel des pays en dveloppement ne connaissent pas toujours les bonnes mthodespour
lever les races et espces dabeilles tropicales. Parmi les autres difficults techniques auxquelles ils doivent
faire face on trouve le manque de formateurs aux comptences adaptes, de matriel et de possibilits de
formation, et le manque de diffusion de linformation sur les nouvelles recherches en particulier celles
dcrites ci-dessus sur les luttes contre les maladies. Plusieurs pays en dveloppement ont des laboratoires

184
Le rle des abeilles dans le dveloppement rural

et les ressources pour identifier les rsidus des agents pathognes des abeilles mellifres peine dcrits.
Mais il existe seulement quelques laboratoires dans le monde qui ont les comptences et les ressources
ncessaires pour identifier les virus des abeilles mellifres.

DIFFICULTS COMMERCIALES
Parmi les contraintes des groupes de producteurs des pays en dveloppement figurent souvent les
problmes dloignement des producteurs des fournisseurs, des vendeurs et des conseillers techniques,
les petits volumes habituels des produits, et les difficults dobtenir des prfinancements pour lachat
du miel, le conditionnement et la commercialisation. Une des principales difficults est de respecter les
standards internationaux. Comme cela est dcrit dans le Chapitre 14, le march mondial exige de plus en
plus que le miel certifi ne contienne pas de produits chimiques, dantibiotiques ni dautres rsidus. Ces
rsidus peuvent tre prsents dans le miel du fait de lusage de mdicaments pour soigner les maladies
des abeilles mellifres introduites durant certaines manipulations des abeilles ou du fait de la pollution
de lenvironnement. Cette demande de miel sans rsidu offre des opportunits aux organisations de
producteurs de miel des pays les plus pauvres. Ce sont souvent les populations les plus pauvres et les plus
isoles de ces pays, disposant de peu doptions pour gnrer des revenus, qui pratiquent lapiculture. Ces
peuples peuvent rcolter du miel et de la cire qui sont dexcellente qualit, en particulier actuellement, du
fait que leurs produits ne contiennent pas de rsidus, ils peuvent atteindre de bons prix sur les marchs
mondiaux, sils peuvent y avoir accs. Laccs au march mondial dpend si le miel est conforme aux
critres dimportation des marchs mondiaux et cest l que commencent les problmes des organisations
de producteurs.

Actuellement, seuls cinq pays africains39 peuvent se conformer aux normes dimportations de la
Commission europenne (CE) en matire dantibiotiques et dautres rsidus. Ce sont lAfrique du Sud,
le Kenya, lOuganda, la Tanzanie et la Zambie. Seuls quatre pays asiatiques (Chine, Inde, Tawan et
Vietnam) rpondent aux exigences dimportation de la CE.

Cette lgislation refuse donc laccs aux marchs de la CE de la majorit des pays africains mme si
les rsidus chimiques ne constituent pas un problme pour le miel africain. Les producteurs de miel
des zones rurales africaines continuent rcolter des produits provenant de stocks dabeilles mellifres
sauvages, non contamins par les maladies et les prdateurs exotiques qui affectent actuellement les
abeilles de la majorit des autres rgions du monde. Pour cette raison, les apiculteurs africains ne traitent
pas leurs abeilles et peuvent rcolter du miel sans rsidu actuellement vendu en petite quantit sur le
march international.

De nos jours, tout miel dans lequel on peut dtecter un antibiotique y compris la streptomycine, ne
peut pas tre import dans la CE du fait des Limites maximales de rsidus (LMR) fixes, mme si la
streptomycine est autorise dans dautres produits dorigine animale et ne reprsente pas un problme
de sant publique. Bees for Development40 a entrepris des recherches finances par le Ministre du
dveloppement international du Royaume-Uni (DFID) afin de prouver que la streptomycine peut tre
prsente dans le miel de manire naturelle de trs faibles niveaux et ne constitue pas ncessairement un
contaminant.

Les rglementations sur le miel sappliquent diffrents niveaux: voir le Tableau 28 ci-dessous.
39 Dernier amendement de la Dcision de la Commission 2004/432/CE du 29 avril 2004 sur lapprobation de la provision du plan sur les
rsidus des pays tiers selon la Directive du Conseil 96/23/CE (Dernier amendement = Dcision 2005/233/CE).
40 Bees for Development Journal 72, 2004, 3.

185
Le rle des abeilles dans le dveloppement rural

TABLEAU 28
Critres et lgislation sur le miel
Niveau dinfluence Organisation
International Codex Alimentarius
Rgional Par ex. Communaut europenne (CE)
Rglementations
Directives
National Lois sur le miel
Associations dapiculteurs
Chanes de supermarchs
Exportateurs de miel
Importateurs de miel
Conditionneurs de miel
Consommateurs

Au niveau international, le Codex Alimentarius a tabli une dfinition et fix des standards chimiques
pour le miel et cette dfinition est largement utilise et accepte. Les critres de la Communaut
europenne pour le miel sont rgionaux, mais les rglementations au niveau national peuvent tre plus
ou moins strictes, et les chanes de supermarchs des pays industrialiss fixent leurs propres critres qui
peuvent tre bien plus exigeants que dautres normes sur le miel. Le miel qui entre dans la Communaut
europenne en provenance des pays tiers doit tre conforme aux normes de la CE mais bien sr, le miel
reste un produit naturel le miel des rgions tropicales est trs diffrent du miel produit partir de la
flore europenne. Lorsquun pays peut dmontrer lorigine naturelle de ces diffrences, les normes de la
CE concernant le miel sont modifies en consquence.

Il existe une diffrence significative entre la dfinition du miel de la CE et celle du Codex Alimentarius,
la premire tablissant que le miel est le produit des abeilles mellifres Apis mellifera. Ce qui signifie que
le miel produit par dautres abeilles comme les espces asiatiques ou les abeilles sans dard ne sera pas
qualifi de miel pour la CE.

FAIBLESSES INSTITUTIONNELLES
Parmi ces difficults, figurent les faiblesses des organisations de producteurs et le manque de ressources (en
personnel et laboratoires) pour soutenir lindustrie: pour analyser les produits, certifier les exportations,
identifier les abeilles et leurs maladies et parasites. Comme cela a t mentionn ci-dessus, les politiques
pour protger lindustrie et prvenir lintroduction des maladies et des parasites des abeilles font dfaut.
Les infrastructures pour raliser un suivi, certifier et permettre la commercialisation du miel et de la cire
manquent aussi dans la majorit des pays en dveloppement. Cela a des implications pour lindustrie
apicole vu que presque tout le miel et la cire tendent tre vendus de manire informelle et ne sont jamais
compts dans les statistiques commerciales officielles.

Les apiculteurs des pays en dveloppement ont besoin de rglementations et de services organisationnels
comme de soutiens pour crer des liens avec les marchs et se conformer aux critres fixs par les marchs,
et enfin pour conserver leur prcieux stocks dabeilles indignes en bonne sant.41

41 Pour plus de rfrences: ARC Plant Protection Research Institute Honey Bee Research, Stellenbosch, Afrique du Sud,
www.arc.za/institutes/ppri/main/divisions/beekeeping/honeybeeresearch.htm

186
Le rle des abeilles dans le dveloppement rural

16. SOURCES POUR OBTENIR PLUS DINFORMATIONS


CHAPITRE 1
Information gnrale sur lapiculture
Organisations et rseaux

Apimondia
Apimondia est la Fdration des associations mondiales dapiculteurs. Le Secrtariat dApimondia
est bas Rome. Les membres dApimondia sont des organisations de production de miel. Une des
principales activits dApimondia est dorganiser le Congrs dApimondia qui a lieu tous les deux ans et
constitue le principal vnement international du calendrier apicole. Apimondia organise aussi dautres
symposiums et runions spcialises, publie un journal trimestriel, Apiacta, prsentant les rsultats de la
recherche sur les abeilles pour les producteurs de miel. Pour plus dinformation consulter:

Apimondia
Corso Vittorio Emanuele II, 101
00186 Rome, Italie
Fax +39 06685 2287
E-mail: APIMONDIA@MCLINK.IT
www.apimondia.org

Asian Apiculture Association (AAA)


AAA dirige un rseau des apiculteurs asiatiques et organise une Confrence en Asie tous les deux ans (en
alternance avec le Congrs dApimondia).

Centre de recherche scientifique sur les abeilles mellifres


Universit de Tamagawa
Machida - Shi
Tokyo 194 8610, Japon
Fax +81 427 398 854
E-mail: HSRC@agr.tamagawa.ac.jp
www.tamagawa.ac.jp/HSRC/aaa

Bees for Development (BfD)


Bees for Development agit pour assister les populations des pays pauvres pour dvelopper les moyens
dexistence impliquant les abeilles qui sont durables et bnfiques pour lenvironnement. Elle organise
des formations, dirige des recherches et projets de dveloppement et fournit des informations sur le
dveloppement de la production du miel dans le monde entier. Par exemple, durant 2004, BfD a ralis plus
de 3 500 enqutes. Le journal Bees for Development Journal est publi chaque trimestre et distribu dans le
monde entier. Bees for Development est soutenu par une association caritative dclare au Royaume-Uni,
Bees for Development. Son site Web propose toute une srie dinformations mises jour sur lapiculture
durable et propose des publications difficiles trouver sur lapiculture dans les pays en dveloppement.

Bees for Development


Troy
Monmouth NP25 4AB

187
Le rle des abeilles dans le dveloppement rural

Royaume-Uni
Tel +44 (0)16007 13648
E-mail: info@beesfordevelopment.org
www.beesfordevelopment.org

Ressources en ligne
Il existe de nombreux sites Web procurant des informations intressantes sur lapiculture, mais peu
donnent des informations sur lapiculture dans les pays en dveloppement.
www.apimondia.org
www.apiservices.com
www.aulaapicolazuqueca.com
www.beedata.com
www.beesfordevelopment.org
www.beesource.com

Livres
De Bruyn, C. 1997. Practical beekeeping. Crowood Press, Marlborough, Royaume-Uni.
Evans, S. et Berrett, J. 1989. The complete guide to beekeeping. Unwin Hyman, Londres, Royaume-
Uni.
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CD
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CHAPITRE 2
Ressources en ligne
www.bwars.com

Livres
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Monmouth, Royaume-Uni.
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Bees For Development, Monmouth, Royaume-Uni.
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DVD
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Le rle des abeilles dans le dveloppement rural

CHAPITRE 3

Livres
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CHAPITRE 4
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CHAPITRE 6
Ressources en ligne
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CHAPITRE 7
Organisations et rseaux
Revue sur les produits forestiers non ligneux de la FAO: NWFP-Digest-L
Les numros du Digest sont disponibles sur la page dacceuil du site des PFNL de la FAO:
www.fao.org/forestry/FOP/FOPW/NWFP/Digest/digest-e.stm

Dpartement des forts de la FAO


Adresse: Viale delle Terme di Caracalla, 00100 Rome, Italie
Tlphone: (39) 06 57054778
Telefax: (39) 06 57053024
E-mail: FAO-Registry@fao.org
Internet: http://www.fao.org/WAICENT/FAOINFO/FORESTRY/forestry.htm

192
Le rle des abeilles dans le dveloppement rural

Ressources en ligne
Le Site Web de la Commission europenne sur les forts tropicales et lenvironnement propose des
informations sur les projets quelle a financ; une page sur qui fait quoi cest--dire le rle des diffrentes
directions de la CE; procdures; liens aux diffrents documents officiels importants; et autres. Vous
pouvez aussi consulter une page trs utile pour ceux qui sont intresss par les politiques et actions de la
CE sur lenvironnement et le dveloppement.
http://ec.europa.eu/europeaid/what/environment/index_en.htm

Livres
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Le rle des abeilles dans le dveloppement rural

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CHAPITRE 10
Livres
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CHAPITRE 11

Livre
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CHAPITRE 12
Ressources en ligne
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www.apitherapy.org
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CD
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for Apitherapy, Rome, Italy. Texte en anglais, franais et espagnol

CHAPITRE 13
Ressources en ligne
Le texte complet de louvrage Value-added Products de Krell (prsent ci-dessous) est disponible en
ligne sur http://www.fao.org/docrep/w0076e/w0076e00.htm

Livres
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Le rle des abeilles dans le dveloppement rural

Vido
Wendorf, H. 1999. Beekeeping in development. 81 mn. PAL/VHS.

CHAPITRE 14
Organisations et rseaux

Organisation internationale de normalisation (ISO)


Adresse: Rue de Varemb 1, P.O. Box 56, CH-1211 Genve 20, Suisse
Tlphone: (41) 22-7490111
Telefax: (41) 22-7333430
E-mail: central@isocs.iso.ch
Internet: http://www.iso.ch

Nations Unies
Division du commerce - Unit des standards agricoles
Adresse: Palais des Nations, 1211 Genve 10, Suisse
Tlphone: (41) 22-9171234
Telefax: (41) 22-9170123
Internet: http://www.unog.ch

Secrtariat du programme commun FAO/OMS sur les standards alimentaires


Adresse: FAO, via delle Terme di Caracalla, 00100 Rome, Italie
Tlphone: (39) 06 52251
Telefax: (39) 06 52253152/52254593
E-mail: codex@fao.org
Internet: http://www.fao.org

Comit europen de normalisation (CEN)


Adresse: Third countries Unit, Rue de Stassart 36, B-1050 Bruxelles, Belgique
Tlphone: (32) 2-5500811
Telefax: (32) 2-5500819
E-mail: infodesk@cenclcbel.be
Internet: http://www.cennorm.be

FAO (Organisation des NU pour lalimentation et lagriculture)


Publie Monthly Bulletin of Statistics, Commodity and Market Review, et Food Outlook
Adresse: Via delle Terme di Caracalla, 00100 Rome, Italie
Tlphone: (39) 06-57051
Telefax: (39) 06-57053152
E-mail: publication-sales@fao.org
Internet: http://www.fao.org

Federation of European Honey Importers and Packers (FEEDM)


Adresse: Grosse Dckerstrasse 4, 20095 Hambourg, Allemagne
Tlphone: (49) 40-3747190
Telefax: (49) 40-37471919

197
Le rle des abeilles dans le dveloppement rural

British Honey Importers and Packers Association


Adresse: St. George Square, Londres SW1V 2HX, Royaume-Uni
Tlphone: (44) 171-23354000
Telefax: (44) 171-2335401
E-mail: 101572.503@compuserve.com
Internet: http://www.honey_bureaudemon.co.uk

International Trade Centre (ITC) - Centre du commerce international


Adresse: Palais des Nations, P.O. Box 10, 1211 Genve 10, Suisse
Tlphone: (41) 22-7300111
Telefax: (41) 22-7334439
E-mail: itcreg@intracen.org
Internet: http://www.intracen.org

International Federation of Organic Agricultural Movements (IFOAM)


Adresse: kozentrum Imsbach, 66636 Tholey-Theley, Allemagne
Tlphone: (49) 6853-5190
Telefax: (49) 6853-30110
E-mail: ifoam@t-online.de

Fairtrade Labelling Organisations International (FLO)


Adresse: Popelsdorfer Allee 17, 53115 Bonn, Allemagne
Tlphone: (49) 228 949230
Telefax: (49) 228 2421713
E-mail: coordination@fairtrade.net

Commission europenne
Adresse: Directorate General for External Relations, 200, Rue de la Loi, 1049 Bruxelles, Belgique
Tlphone: (32) 2-2991111
Telefax: (32) 2-2969931
Internet: http://europe.eu.int

EUROSTAT
Bureau des statistiques de lUnion europenne
Adresse: Data Shop, 2, Rue Jean Ingling, 1466 Luxembourg
Tlphone: (352) 43352251
Telefax: (352) 433522221
E-mail: dslux@euroshop.datashop.lu
Internet: http://europa.eu.int/eurostat.html

FRANCE
Association nationale des leveurs de reines et des centres dlevages apicoles
Adresse: Domaine du Magneraud, BP 52, 17700 Surgeres, France
Tlphone: (33) 546683077
Telefax: (33) 546683077
E-mail: odoux@magneraud.inra.fr
Internet: www.apiculture.com/anercea

198
Le rle des abeilles dans le dveloppement rural

FNOSAD (Fdration nationale des organisations sanitaires apicoles dpartementales)


Apiservices
Adresse: Le Terrier, F 24420 Coulaures, France
Tlphone: (33) 553059113
Telefax: (33) 553054457
Internet: http://www.apiservices.com/

Association Terre dAbeilles


Internet: http://www.sauvonslesabeilles.com/

Site communautaire pour les apiculteurs:


http://www.ruche-apiculture.com/

ALLEMAGNE
Institut fr Honiganalytik
Adresse: Flughafendamm 9a, 28199 Brme, Allemagne
Tlphone: (49) 421-594770
Telefax: (49) 421-594771

CD
BRDC. 2005. First Symposium on issues concerning developing countries international trade in honey.
Bee Research et Development Centre, Hano, Vietnam.

Articles et tudes
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Development, Monmouth, Royaume-Uni, pp. 59-63.

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Le rle des abeilles dans le dveloppement rural

GLOSSAIRE DES TERMES DAPICULTURE42


Abeille Insecte appartenant la super-famille des Apoidea. Plus de 30000 espces
dabeilles ont t dcrites.

Abeilles mellifres ou Espces dabeilles appartenant au genre Apis. Elles ont toutes un
domestiques comportement trs social et sont grandes productrices de miel.

Abeilles nourrices Jeunes travailleuses adultes qui nourrissent les larves.

Acarapis woodi Acarien trachal microscopique pouvant infecter les ruches, responsable de
lacarapisose des abeilles mellifres. Cet acarien est un parasite interne de
lappareil respiratoire de labeille adulte qui se nourrit de lhmolymphe.

Acariens Minuscules cratures de nombreuses espces identifies dans les colonies


dabeilles mellifres. La majorit dentre elles se nourrissent de pollen ou
des dbris de la ruche, alors que certaines espces se nourrissent directement
sur les abeilles. Acarapis woodi, Varroa destructor et Tropilaelaps clareae
sont les principales espces qui causent des problmes.

Achroia grisella La petite teigne des ruches est un ravageur srieux des colonies dabeilles
domestiques des tropiques.

Aethina tumida Le petit colopre des ruches, est un parasite naturel des colonies dabeilles
domestiques Apis mellifera originaire dAfrique du Sud mais qui se rpand
en dehors de son aire de rpartition naturelle et constitue un ravageur mortel
pour les colonies dApis mellifera qui nont pas volu en sa prsence.

Africanise Abeille domestique qui descend des abeilles domestiques africaines Apis
mellifera introduite au Brsil en 1956.

Agent pollinisateur Les abeilles jouent le rle dagents pollinisateurs quand elles transfrent le
pollen dune fleur lautre. Outre les insectes, les autres agents qui favorisent
le transfert du pollen sont le vent, la gravit, les oiseaux nectarifres et les
chauves-souris.

Aiguillon Le dard de labeille est en forme daiguillon barbel qui sert de conducteur
de venin lors de la piqre.

Analyse sociale Relatif au mode selon lequel les personnes et les groupes voient et valorisent
leurs relations sociales et les systmes dorganisation sociale. Dun point de
vue du dveloppement, cette analyse cherche assurer que les engagements
humains et financiers raliss travers des projets de dveloppement
procurent les bnfices escompts.

42 Pour dautres recherches, veuillez consulter le glossaire du miel en quatre langues sur le site Internet suivant:
http://beekeeping.com/goodies/dictionnaire.htm

209
Le rle des abeilles dans le dveloppement rural

Anthre Partie terminale de ltamine dune fleur contenant le pollen.

Apiculture rafter Technique utilisant plusieurs planches ou morceaux de bois (Tikung


en Indonsie) qui forment une arche sur laquelle les colonies dabeilles
mellifres gantes Apis dorsata construisent leur nid. Le nid de lApis
dorsata consiste en un seul grand rayon o sont stocks le miel, le pollen et
le couvain.

Apiculture La science et lart de llevage et du soin des abeilles.

Apiculture de Apiculteurs qui dplacent les colonies dabeilles mellifres afin de profiter
transhumance des principales mielles ou priodes de nectar.

Apimondia Fdration mondiale des associations dapiculteurs.

Apis Genre auquel appartiennent les abeilles mellifres ou domestiques.

Apis andreniformis Espce dabeille mellifre asiatique, qui construit un seul rayon et qui
ressemble Apis florae.

Apis binghami Espce dabeille mellifre asiatique, qui construit un seul rayon et qui
ressemble Apis dorsata.

Apis breviligula Espce dabeille mellifre asiatique, qui construit un seul rayon et qui
ressemble Apis dorsata.

Apis cerana Espce dabeille mellifre asiatique qui construit des sries de rayons
parallles qui peut tre place dans une ruche.

Apis dorsata Abeille domestique gante ou abeille des rochers indigne dAsie. Elle
construit un simple rayon et ne peut pas tre place dans une ruche.

Apis florea Espce dabeille domestique originaire de certaines rgions dAsie et du


Moyen-Orient. Elle fait son nid ciel ouvert et ne peut pas tre leve en
ruche.

Apis koschevnikovi Espce dabeille mellifre asiatique qui construit des sries de rayons
parallles qui peut tre place dans une ruche.

Apis laboriosa Espce dabeille domestique asiatique qui nidifie dans un rayon simple
prsente dans les montagnes de lHimalayas.

Apis mellifera Espce dabeille domestique indigne dAfrique, dEurope et du Moyen-


Orient. Largement introduite dans dautres rgions, entre autres en
Amrique, Asie, Ocanie du sud et Pacifique.

210
Le rle des abeilles dans le dveloppement rural

Apis nigrocincta Espce dabeille mellifre asiatique qui construit une srie de rayons
parallles et qui peut tre leve en ruche.

Apis nuluensis Espce dabeille mellifre asiatique qui construit une srie de rayons
parallles et qui peut tre leve en ruche.

Approche des moyens Faon daborder les objectifs, la porte et les priorits du dveloppement;
dexistence durables cest une dmarche danalyse de la vraie nature de la pauvret et de mise en
uvre et dvaluation des interventions visant la rduire. Cette approche
fournit un cadre pour une analyse politique et la mise en place de politiques
dfinies partir de penses et pratiques sur les stratgies de rduction de la
pauvret, le dveloppement durable, la participation et les processus de prise
de pouvoir. Cette approche globale se base sur le fait que les interventions
de dveloppement doivent cibler les moyens dexistence des personnes
plutt que les diffrents secteurs de dveloppement et construire partir
des forces/atouts des personnes et non de leurs besoins.

Approche participative Approche qui implique la fois les parties prenantes les plus importantes et
secondaires dans un processus qui est capable dinfluencer les politiques et
les pratiques. On peut distinguer la participation vue en tant que philosophie
(les personnes de dehors doivent connatre les situations des personnes
concernes), de la participation en tant que droit (les populations ont
le droit dtre consultes, de prendre des dcisions, et dassumer les
changements qui affectent leur vie), et de la participation en tant que
mthode pour entreprendre une recherche participative.

Approche processus Dans une approche processus o les personnes sont les principaux
agents de dveloppement les rsultats dun projet ne peuvent pas tre
compltement prvisibles lavance. Cela contraste avec une approche
systmatique dans laquelle les produits sont clairement dfinis. Par ex. si un
projet apicole choisit une approche par processus, le but sera dimpliquer
les personnes et les aider identifier les rsultats qui seront valoriss; par
opposition, une approche systmatique commencera par fixer des rsultats
comme le besoin daccrotre le nombre de ruches.

Barre suprieure Barre de bois sur laquelle les abeilles construisent leurs rayons dans une
ruche barres suprieures.

Batik Technique pour produire des dessins sur un tissu en appliquant de la cire
sur les parties du tissu que lon veut protger de la teinture.

211
Le rle des abeilles dans le dveloppement rural

Biens ou capital (par ex. Forces des personnes qui peuvent tre transformes en rsultats en termes
social, humain, financier, de moyens dexistence positifs. Mme si le terme capital est utilis, pas tous
physique et naturel) les biens constituent des rserves de capital dans le strict sens conomique
du terme dans lequel le capital est le produit dinvestissements financiers
qui produisent des bnfices sur le temps. La littrature sur les moyens
dexistence utilise parfois diffrents termes interchangeables qui peuvent
provoquer une confusion. Ces termes comprennent les biens, le capital, les
dotations et les ressources.

Bote ruche Un des nombreux types de ruche utilis pour llevage des abeilles.

Braula Abrviation du nom pour une espce dabeille sans dard, par exemple
Braula coeca, souvent connue comme pou des abeilles. Sans danger pour
les abeilles mellifres.

Butin Plantes fleurs qui fournissent le nectar et le pollen aux abeilles.

Butineuse Ouvrire qui collecte le pollen, le nectar, leau ou la propolis pour la colonie.

Cadre en bois Cadre de bois rectangulaire dans lequel est place une feuille de cire gaufre.
Les cadres sont suspendus paralllement lintrieur de la ruche.

Caste Types dabeilles femelles (travailleuses et reines) et dabeilles mles


(bourdons).

Cellule reine Grande cellule de cire contenant une reine en dveloppement.

Cellule ou alvole Compartiment hexagonal en cire, formant lunit de base du rayon. Chaque
abeille se dveloppe dans une cellule ou alvole o le miel et le pollen sont
stocks.

Chambre du couvain Partie de la ruche o la reine pond des ufs et o le couvain est nourri.

Chasse au miel Activit humaine de pillage du miel dans les colonies dabeilles sauvages.

Choc Tout vnement qui menace le bien-tre ou accrot la vulnrabilit.

Ciblage Capacit structurer les rgles daccs aux ressources dun projet afin
datteindre certains groupes par rapport certains autres. Les projets
conus afin de rpondre aux besoins exprims par le groupe cible sont une
manire efficace dassurer que ceux qui doivent bnficier dun projet, le
soient rellement; cela oblige dimpliquer les bnficiaires dans le projet.

Cire dabeille Cire produite par les abeilles (scrtes par des glandes spciales situes
sous labdomen) et utilise pour fabriquer le rayon.

212
Le rle des abeilles dans le dveloppement rural

Cire gaufre Mince feuille de cire grave du schma hexagonal des rayons. Une feuille
de cire gaufre est place dans chaque cadre de bois et sert de base aux
abeilles pour la fabrication de leurs rayons: ce procd permet dacclrer
la construction des rayons. Sans la cire gaufre, les abeilles ne construiraient
pas ncessairement leurs rayons dans la direction qui convient lapiculteur.

Colonie dabeilles frales Colonie dabeilles vivant dans une ruche apicole redevenue sauvage
despces/races dabeilles mellifres indignes locales diffrentes ou
identiques.

Colonie Les abeilles domestiques sont des insectes sociables; elles vivent en colonies
et jamais seules. Chaque colonie dabeilles contient une reine qui est la mre
de toute la colonie, quelques centaines de faux-bourdons et des milliers
douvrires.

Contexte vulnrable Environnement politique, social, conomique et physique dans lequel les
personnes vivent.

Contextuel Une mthode de collecte des donnes est contextuelle lorsquelle essaie de
comprendre les problmes sociaux ou de pauvret dans un environnement
social, culturel, conomique et politique donn.

Corbeille pollen Panier pollen plac sur chaque patte arrire des abeilles domestiques
travailleuses.

Couteau dsoperculer Couteau en biseau servant couper les bouchons de cire/opercules pour
librer le miel des alvoles lors de la rcolte du miel et autres produits.

Couvain Tous les stades de labeille immature: les ufs, les larves et les pupes.

Couvain opercul Cellule qui a t opercule avec un couvercle en cire lorsque la larve
lintrieur tisse son cocon et devient une pupe.

Couvain pltr Maladie des colonies dabeilles mellifres cause par le champignon
Ascosphaera apis.

Cristallisation Processus selon lequel le miel cristallise et devient solide comme leau se
transforme en glace.

213
Le rle des abeilles dans le dveloppement rural

Cupule Therme descriptif pour les cadres en cire incurvs construits par les abeilles.
Si la reine pond un uf dans une de ces cupules, une fois luf pondu et la
larve dveloppe, la travailleuse largit la cupule dans une grande cellule
reine dans laquelle la larve peut se dvelopper en reine adulte mature. Pour
la production de gele royale, des cupules artificielles reine en plastique
sont utilises.

Danse Un des moyens par lequel les abeilles communiquent dans ce cas pour
informer les autres abeilles dun site de butinage.

Drive vers une autre Erreur des abeilles domestiques qui entrent dans une autre ruche que la
ruche leur (ce phnomne est plus frquent lorsque de nombreuses colonies
sont proches les unes des autres et quelles ont peu de caractristiques
diffrentes).

Dsertion Il y a dsertion de la ruche lorsque lensemble de la colonie dabeilles


domestiques adultes abandonne dfinitivement son nid. Elle a habituellement
lieu lorsque la colonie est stresse en raison dune mauvaise ventilation de
la ruche ou bien dun excs de chaleur ou dhumidit, de la prsence de
prdateurs type acariens, papillons de nuit, fourmis ou coloptres, mais
aussi le manque de nourriture ou dautres problmes qui affectent les
abeilles.

Dveloppement Combinaison des capacits/savoir-faire locaux et exprience avec recherche


technologique de connaissances pour identifier des pratiques et appliquer de nouvelles
participatif techniques.

Dveloppement Amlioration durable en matire de croissance conomique et de qualit


de vie qui accrot le nombre de possibilits pour tous, ralise grce aux
propres efforts des personnes dans le secteur priv ou travers des activits
volontaires soutenues par le gouvernement. Le dveloppement durable
rpond aux besoins du prsent sans compromettre la capacit des gnrations
futures rpondre leurs propres besoins, selon la dfinition formule par
la Dclaration de Rio sur lenvironnement et le dveloppement, au Sommet
de la Terre organis par les Nations Unies en 1992.

Diversit Nombre despces vgtales et animales prsent dans une rgion. Pour
lapiculture: le nombre despces (vgtales et animales) dune rgion
donne. Pour le dveloppement: diffrence au niveau local (par ex. dans les
activits qui gnrent des revenus, les pratiques apicoles, etc.).

214
Le rle des abeilles dans le dveloppement rural

Diversit biologique Variabilit parmi les organismes vivants provenant de toutes les sources,
terrestres, marines et dautres cosystmes complexes dont ils font partie:
cela inclue la diversit entre les espces et les cosystmes. Elle inclue les
espces cultives et varits et cosystmes agricoles de mme que les
cosystmes naturels et leurs composantes.

Eclaireuse ou chercheuse Abeille travailleuse qui cherche de nouvelles sources de nectar, pollen ou
un site pour nidifier.

Elevage de reines Terme utilis pour qualifier le travail des apiculteurs avec les reines.

Enfumoir Appareil trs simple rempli de coton, chanvre ou jute allum par lapiculteur
pour produire de la fume dans la ruche et faire fuir les abeilles facilitant le
maniement de la colonie.

E s p a c e m e n t / Pa s s a g e Espace qui doit tre suffisamment large pour que les abeilles puissent y
dabeilles passer et y travailler, par exemple, le passage entre deux rayons parallles ou
entre un rayon et la paroi de la ruche.

Essaim Abeilles et reine qui ont abandonn un nid et sont la recherche dun
nouveau site de nidification. Normalement, les abeilles laissent derrire
elles environ la moiti de la colonie dorigine et la possibilit une jeune
reine ou des reines dmerger des cellules de reines.

Essaimer Processus selon lequel une colonie dabeilles se divise en deux ou plus. Cela
a normalement lieu lorsque la colonie mre est devenue trop importante
pour le site de ponte (ruche), et lorsque les conditions pour essaimer sont
favorables cest--dire lorsque lessaim a une bonne chance de survie.

Evaluation participative Forme de recherche qualitative employe pour avoir une meilleure
comprhension dune communaut ou situation.

Exposition aux risques Mesure la probabilit quun certain risque puisse exister.

Extracteur Centrifugeuse dans laquelle le miel est extrait des alvoles du rayon.

Fausses constructions Ce sont les morceaux de rayons que les abeilles fabriquent pour relier
les diffrentes parties de la ruche ensemble. Ils peuvent tre retirs par
lapiculteur et la cire collecte ils contiennent normalement de la cire
frache et de bonne qualit.

Faux-bourdon Abeille mle. Les faux-bourdons ne font aucun travail dans la ruche: ils ont
pour seule fonction de fertiliser la reine.

215
Le rle des abeilles dans le dveloppement rural

Galleria mellonella La grande teigne de la cire est prsente dans toutes les rgions o il existe
des abeilles dlevage. Elle se nourrit sur les rayons.

Gele royale Substance qui est scrte par les glandes dune travailleuse et qui est utilise
pour nourrir le couvain. De grandes quantits sont utilises pour nourrir
les reines.

Genre Le sexe constitue la diffrence biologique entre les hommes et les femmes.
Le vcu de chacun en tant que mle ou femelle diffre terriblement dune
culture lautre. Le concept de genre est utilis par les sociologues pour
dcrire tous les attributs sociaux donns mais aussi les rles, activits et
responsabilits lis au fait dtre homme ou femme dans une socit donne.

Glande de Nasanov La substance produite par la glande de Nasanov a pour but dattirer dautres
abeilles, par exemple prs dune source deau.

Grappe Regroupement dabeilles sous forme dessaim. Les abeilles peuvent par
exemple former une grappe dhivernage pour maintenir une certaine
temprature dans la ruche durant les priodes de froid.

Greffage Une des techniques utilise dans llevage des reines: lorsquun apiculteur
dplace une larve de travailleuse de sa cellule vers une cupule reine. Si tout
se passe bien, cette larve se transformera en reine.

Grille reine Grille en mtal espacement prcis utilise pour sparer la reine de la zone
de stockage du miel afin dviter que des ufs ne soient pondus dans les
rayons de miel. La grille permet aux travailleuses de passer librement tout
en empchant le passage de la reine et des faux-bourdons.

Intgr socialement Mode dintgration dans les institutions sociales locales dune technologie
spcifique (par ex. un type de ruche) et dun moyen de production (type
dapiculture). Par ex., lapiculture pratique dans les forts de Tanzanie est
organise selon les relations de parent et de mariage.

Intrantsou lments Se rfre aux lments ncessaires pour pratiquer lapiculture. Les lments
pour pratiquer de base (qui peuvent tre gratuits) sont les abeilles, le pollen et le nectar,
lapiculture leau. Les autres intrants peuvent ne pas tre gratuits comme le matriel et
le transport.

Larve Second stade de dveloppement chez labeille.

Lve-cadre Outil en mtal (levier) utilis par les apiculteurs pour dcoller les cadres de
la ruche.

216
Le rle des abeilles dans le dveloppement rural

Loque Maladie bactrienne du couvain des abeilles mellifres. La loque amricaine


est cause par Paenibacillus larvae larvae alors que la loque europenne est
cause par Melissococcus pluton.

Mandibules Pices buccales de certains insectes.

Mlipones Sous-famille laquelle appartiennent toutes les abeilles mlipones.

Miel Nectar ou sve de plante ingre par les abeilles qui en font un concentr
et lentreposent dans les rayons. Voir les dfinitions officielles dans le
Chapitre 8.

Miel biologique Qualifie gnralement le miel exempt de rsidus de pesticides, engrais,


traitements chimiques ou mtaux lourds.

Miel granul ou cristalis Miel dans lequel une partie du sucre a cristallis.

Miellat Insectes comme les aphides qui se nourrissent sur de grandes quantits
de plantes qui secrtent de la sve. Cette sve collecte sur les feuilles des
plantes par les abeilles mellifres est le miellat.

Migration Mouvements saisonniers de colonies entires dabeilles mellifres, ne


laissant aucun couvain dans le nid. Les races tropicales dabeilles mellifres
migrent et lon connat peu de choses sur cet aspect de leur biologie et
comportement. Les races des zones tempres dabeilles mellifres ne
migrent pas.

Morceau de rayon de Morceau de rayon de miel contenant du miel et vendu sous cette forme avec
miel coup le rayon.

Morphomtrie Mesure des formes.

Moulage cire perdue Technique permettant de fabriquer ou rpliquer un objet en le coulant avec
du mtal en fusion. Le modle est cr en cire et recouvert dune coquille
en argile. Le modle en cire recouvert dargile est cuit au four pour durcir
largile et faire fondre la cire. La cire est alors vide et remplace par le mtal
en fusion.

Moyens dexistence Manire de gagner sa vie.

Nectaires Glandes des plantes qui produisent du nectar.

Nectar Liquide sucr scrt par les fleurs. Cest une solution aqueuse contenant
divers types de sucres.

217
Le rle des abeilles dans le dveloppement rural

Nid Lieu qui abrite une colonie dabeilles et o elles vivent sur un ou plusieurs
de leurs rayons.

Nid couvain Zone de la colonie o le couvain est nourri.

Nosema Maladie des abeilles mellifres cause par un organisme unicellulaire


Nosema spp. Chez Apis mellifera, lespce est Nosema apis.

Nourrisseur Systme pour donner du sirop de sucre aux abeilles mellifres.

Nuclus Petite colonie dabeilles cre par un apiculteur partir dune ou plusieurs
colonies existantes; il sert accrotre les abeilles dans la colonie ou lever
des reines et des abeilles.

uf Premier stade de vie de labeille avant mtamorphose en larve.

Pain dabeille Pollen frais collect par les abeilles et dpos dans les alvoles qui est
mlang une scrtion faite de miel, de nectar et denzymes pour un usage
ultrieur comme aliment trs riche en protines pour les larves.

Panier pollen Zone de poils drus sur les pattes arrires des travailleuses des abeilles
melliffres o elles stockent le pollen. Voir Corbicula.

Paquet dabeilles Stock dabeilles produites pour la vente. Vendues selon le poids et avec la
reine en cagette mais sans rayon.

Parthnocarpique Dveloppement dun fruit sans fcondation.

Parthnogense Chez les abeilles: reproduction o les ufs se dveloppent normalement


mais sans avoir t fertiliss. Mode de dveloppement des faux-bourdons.

218
Le rle des abeilles dans le dveloppement rural

Pauvret Ce que lon entend par pauvret est loin dtre vident et chaque dfinition
donne un sens diffrent ce concept que cela soit: lincapacit atteindre
un standard minimal de vie ou une situation dinsatisfaction et dfavorise
indiquant que la pauvret est un concept relatif. Ces dfinitions associent
la pauvret au manque de biens par rapport une norme. Le contexte dans
lequel la situation est value est trs important. On peut aussi dfinir la
pauvret en termes absolus, par exemple en termes de famine/faim lis
une notion de pauvret absolue. Comprendre la pauvret, ses dimensions et
ses causes ncessite de possder de nombreuses informations conomiques,
culturelles, politiques et sociales. Ces informations exigent dutiliser
diffrentes mthodes de collecte des donnes: quantitatives et qualitatives
(incluant la mthode participative). Les mesures quantitatives (par ex.
combien une personne gagne; combien elle consomme) nous donnent une
ide de leur pauvret. Les donnes qualitatives aident comprendre ce que
cela signifie tre pauvre et pourquoi une personne est pauvre.

Priode de nectar/mielle Moment de lanne o le nectar abonde pour les abeilles.

Petit coloptre des Se reporter Aethina tumida.


ruches

Phromone Substance chimique produite par une abeille (ou tout animal) pour dlivrer
un message prcis une autre abeille de la mme espce.

Plancher de ruche Partie infrieure dune ruche.

Pollen Substances fines comme des grains de poussire, qui sont les cellules
reproductives mles des plantes fleurs. Collectes par les abeilles comme
source alimentaire.

Pollinisation Tansfert du pollen depuis lanthre de la fleur au stigmate de la mme ou


dune autre fleur.

Pollinisation croise Transfert de pollen entre les fleurs de plantes diffrentes de la mme espce.
Les plantes qui ne sont pas capables dautopollinisation dpendent de la
pollinisation croise pour produire les graines. De nombreuses cultures
dpendent de la pollinisation croise par les insectes.

Pondeuse Abeille travailleuse qui a commence pondre des ufs. Du fait quils ne
sont pas fertiliss, ils se dveloppent toujours en faux-bourdon.

Proboscis ou trompe Pice buccale dun insecte.

219
Le rle des abeilles dans le dveloppement rural

Propolis Rsine des plantes collectes par les abeilles quelles utilisent pour sceller
les fissures et les fentes dans la ruche. Aussi utilise par les abeilles pour
enduire le nid et les cellules du couvain. La propolis possde des proprits
anti-microbiennes.

Pupe Troisime et ultime phase dans la mtamorphose des abeilles mellifres


immatures avant quelles nmergent de la cellule comme abeille.

Rayon Structure de cire faite dalvoles hexagonales dans lesquelles les abeilles
lvent leur progniture et entreposent leurs aliments.

Rayon bti Feuille du cadre de cire sur lequel les abeilles ont dj construit les parois
des cellules.

Rayon de miel Rayon rempli de miel.

Rayon irrgulier Tout morceau de rayon fabriqu par les abeilles au sommet des cadres.
Comme avec les fausses constructions, ceux-ci peuvent tre retirs et la cire
rcolte.

Recherche qualitative Mthode ouverte et flexible pour dresser un bilan dune situation, dune
communaut, etc. pouvant inclure lobservation et la discussion.

Recherche quantitative Mthode utilise pour collecter des donnes qui peuvent tre analyses de
manire numrique et donc mesures ou des questions sont poses partir
dun questionnaire prdfini afin de codifier et analyser numriquement les
rponses.

Rfractomtre Instrument utilis pour mesurer lindice de rfraction du miel, partir


duquel on peut calculer la teneur en eau et la concentration en sucre du
miel.

Reine Parent femelle de la colonie, la seule femelle sexuellement dveloppe.

Ressource Stock ou rserve sur laquelle une personne peut compter lorsquelle en a
besoin. Les ressources naturelles sont disponibles dans la nature.

Risque Evnement incertain qui peut entamer le bien-tre des personnes (par ex.
risque de devenir malade).

Ruche Tout contenant fourni par lhomme pour que les abeilles y fassent leur nid.
Seules les espces qui nidifient dans des ruches peuvent tre places dans
des ruches.

220
Le rle des abeilles dans le dveloppement rural

Ruche barres Ruche o les abeilles sont invites construire leurs rayons dans une range
suprieures de barres.

Ruche barre suprieure Style particulier de ruche barre suprieure, munie de cts et dont lentre
du Kenya est place au beau milieu dun long mur, dveloppes au Kenya durant les
annes 1960.

Ruche cadres Ruche qui contient des cadres. Les abeilles sont encourages construire
leur rayon dans ces cadres. Ces cadres permettent de sortir les rayons de la
ruche pour les examiner mais aussi pour les recycler.

Ruche cadre mobile Ruche contenant des cadres.

Ruche rayon fixe Ruche dans laquelle les abeilles construisent leur nid dans des cadres qui
sont attachs aux parois de la ruche et sont donc fixes (les cadres ne peuvent
pas tre retirs de la ruche moins de casser le systme de fixation).

Ruche technologie Ruche simple, bon march, fiable et facilement rparable.


rudimentaire

Ruche appt Ruche vide place afin dattirer un essain dabeilles, souvent remplie de cire
ou dherbes pour attirer les abeilles.

Ruche bien adapte Ruche qui est approprie aux ressources existantes par exemple en termes
de matriel, comptences des personnes et espces dabeilles.

Ruche Dadant Ruche amricaine paroi simple et cadres mobiles.

Ruche de Langstroth Type de ruche cadres. Son inventeur, le Rvrend Lorenzo Langstroth,
a reconnu limportance de lespace pour les abeilles ce qui lui a permis de
concevoir la ruche cadre mobile.

Ruche en corce Ruche faite en corce darbre.

Ruche orpheline Colonie qui ne possde pas de reine ni de reine en dveloppement ni couvain
dans lequel une reine pourrait se dvelopper.

Rucher Emplacement o se trouve un certain nombre de colonies.

Social Capable dtre associ aux autres types spcifiques de relations et formes
dorganisation (abeilles et tres humains).

Stratgie de moyens Niveau et combinaisons dactivits et de choix que des personnes font dans
dexistence le but de gagner leur vie (incluant les activits productives).

221
Le rle des abeilles dans le dveloppement rural

Substance de la reine Phromones scrtes par une reine et rpandues dans une colonie
dabeilles pour les informer de la prsence dune reine ou dlivrer une autre
information.

Supercdure Occurrence naturelle dune colonie qui remplace une vieille reine par une
jeune reine.

Trappe pollen Matriel pour collecter le pollen dans les ruches.

Travailleuse Abeille domestique femelle qui constitue la majorit de la population de


la colonie. Les travailleuses accomplissent la majorit des tches pour la
colonie (except la ponte des ufs lorsque la reine assume ce rle).

Tropilaelaps clareae Espce dacarien ou de mite dont lespce hte naturelle est Apis dorsata,
qui tue les colonies dApis mellifera.

Tube pollinique Chaque grain de pollen forme un tube pollinique qui senfonce dans le pistil.
Ce tube achemine les gamtes mles jusqu lovule pour la fcondation.

Varroa destructor Espce dacarien ou de mite dont lespce hte naturelle est Apis cerana, qui
tue les colonies dApis mellifera.

Vtements protecteurs Vtements qui protgent les apiculteurs contre les piqres des abeilles.

Voile dapiculteur Filet souvent associ un chapeau pour protger le visage et les mains de
lapiculteur des piqres.

Vol Vol de miel perptu par dautres abeilles.

Vol nuptial Abeille reine vierge peine ne qui abandonne le nid pour nidifier avec un
ou plusieurs faux-bourdons.

Vulgarisation Action de fournir les rsultats des recherches effectues et les instructions
aux personnes qui travaillent dans le domaine de lapiculture.

Vulnrabilit Degr de rsilience face un choc, selon lapproche moyens dexistence.

222
Le rle des abeilles dans le dveloppement rural

Annexes

223
Le rle des abeilles dans le dveloppement rural

Annexe A
Information du Codex Alimentarius sur le miel

PROJET DE NORME RVISE DU CODEX POUR LE MIEL


CODEX STAN 12-1981, REV.1 (1987), REV.2 (2001)43
LAppendice la prsente norme est destin tre appliqu titre facultatif par les partenaires commerciaux
et ne sadresse pas aux gouvernements.

1. CHAMP DAPPLICATION
1.1 La premire partie de la prsente norme sapplique tous les miels produits par les abeilles
Apis mellifera et vise tous les modes de prsentation des miels qui sont transforms et dont la
destination finale est la consommation directe. La deuxime partie vise le miel destin des
usages industriels ou utilis comme ingrdient dans dautres aliments. La troisime partie vise
les miels produits par dautres espces dabeilles mellifres.
1.2 La premire partie et la troisime partie de la prsente norme visent aussi le miel qui est
conditionn pour la vente dans des emballages en vrac, et qui peut tre reconditionn pour la
vente au dtail.

PREMIRE PARTIE

2. DESCRIPTION
2.1 DFINITION
Le miel est la substance naturelle sucre produite par les abeilles Apis mellifera partir du nectar
de plantes ou partir de scrtions provenant de parties vivantes de plantes ou partir dexcrtions
dinsectes butineurs laisses sur les parties vivantes de plantes, que les abeilles butinent, transforment en
les combinant avec des substances spcifiques quelles scrtent elles-mmes, dposent, dshydratent,
emmagasinent et laissent affiner et mrir dans les rayons de la ruche.

2.1.1 Le miel de nectar est le miel qui provient des nectars de plantes.

2.1.2 Le miel de miellat est le miel qui provient principalement dexcrtions dinsectes butineurs
(Hemiptera) laisses sur les parties vivantes de plantes ou de scrtions de parties vivantes de
plantes.

2.2 DESCRIPTION
Le miel consiste essentiellement en diffrents sucres mais surtout en fructose et en glucose, ainsi quen
dautres substances comme des acides organiques, des enzymes et des particules solides provenant de
la rcolte du miel. La couleur du miel peut aller dune teinte presque incolore au brun sombre. Le miel
peut avoir une consistance fluide, paisse ou cristallise (en partie ou en totalit). Sa saveur et son arme
varient mais drivent de la plante dont provient le miel.

3. FACTEURS ESSENTIELS DE COMPOSITION ET DE QUALIT


3.1 Le miel vendu en tant que tel ne doit pas contenir dingrdient alimentaire, y compris des
additifs alimentaires, et seul du miel pourra y tre ajout. Le miel ne doit pas avoir de matire,
43 Le Secrtariat a not: le Standard du Codex rvis pour le miel a t adopt par la 24me Session du Codex.

225
Le rle des abeilles dans le dveloppement rural

de got, darme ou de contamination inacceptable provenant de matires trangres absorbes


durant sa transformation et son entreposage. Le miel ne doit pas avoir commenc fermenter ou
tre effervescent. Ni le pollen ni les constituants propres au miel ne pourront tre limins sauf
si cette procdure est invitable lors de llimination des matires inorganiques ou organiques
trangres.

3.2 Le miel ne doit pas tre chauff ou transform un point tel que sa composition essentielle soit
change et/ou que sa qualit sen trouve altre.

3.3 Aucun traitement chimique ou biochimique ne doit tre utilis pour influencer la cristallisation
du miel.

3.4 TENEUR EN EAU


(a) Miels non mentionns ci-aprs - 20 % au maximum
(b) Miels de bruyre (Calluna) - 23 % au maximum

3.5 TENEUR EN SUCRES

3.5.1 TENEUR EN FRUCTOSE ET EN GLUCOSE (SOMME DES DEUX)


(a) Miels non mentionns ci-aprs - au minimum 60 g/100 g
(b) Miels de miellat, mlanges de miel de miellat et de miel de nectar - au minimum 45 g/100 g

3.5.2 TENEUR EN SACCHAROSE


(a) Miels non mentionns ci-aprs - au maximum 5 g/100 g
(b) Miels de luzerne (Medicago sativa), espces dagrumes, robinier (Robinia pseudoacacia), sainfoin
dEspagne (Hedysarum), Menzies banksia (Banksia menziesii), Eucalyptus camaldulensis, dirca
(Eucryphia lucida), Eucryphia milligani - au maximum 10 g/100 g
(c) Miels de lavande (espces Lavandula), de bourrache (Borago officinalis) - au maximum 15 g/100 g

3.6 TENEUR EN MATIRES INSOLUBLES DANS LEAU


(a) Miels autres que le miel press - au maximum 0,1 g/100 g
(b) Miel press - au maximum 0,5 g/100 g

3.7 CONDUCTIVIT LECTRIQUE


(a) Miels non mentionns en (b) ou (c), et mlanges de ces miels - au maximum 0,8 mS/cm
(b) Miels de miellat ou de chtaignier et mlanges de ces miels sauf ceux mentionns en (c) -
pas moins de 0,8 mS/cm
(c) Exceptions: Arbousier commun (Arbutus unedo), bruyre cendre (Erica), eucalyptus, tilleul
(tilia), bruyre commune (Calluna vulgaris), Leptospermum, arbre th (espces Melaleuca).

4. CONTAMINANTS
4.1 MTAUX LOURDS
Le miel doit tre exempt de mtaux lourds des concentrations qui peuvent constituer un risque pour la
sant humaine. Les produits viss par les dispositions de la prsente norme doivent tre conformes aux
limites maximales fixes pour les mtaux lourds par la Commission du Codex Alimentarius.

226
Le rle des abeilles dans le dveloppement rural

4.2 RSIDUS DE PESTICIDES ET DE MDICAMENTS VTRINAIRES


Les produits viss par les dispositions de la prsente norme doivent tre conformes aux limites maximales
de rsidus fixes pour le miel par la Commission du Codex Alimentarius.

5. HYGINE
5. 1 Il est recommand que les produits viss par les dispositions de la prsente norme soient
prpars et manipuls conformment aux sections appropries du Code dusages international
recommand - Principes gnraux dhygine alimentaire recommands par la Commission du
Codex Alimentarius (CAC/RCP 1-1969, Rv. 3-1997), et des autres textes pertinents du Codex
tels que les Codes dusages en matire dhygine et les Codes dusages.
5.2 Les produits doivent satisfaire lun quelconque des critres microbiologiques tablis
conformment aux Principes rgissant ltablissement et lapplication de critres microbiologiques
pour les denres alimentaires (CAC/CL 21-1997).

6. TIQUETAGE
Outre les dispositions de la Norme gnrale Codex pour ltiquetage des denres alimentaires premballes
(CODEX STAN 1-1985, Rv. 2-1999), les dispositions spcifiques ci-aprs sappliquent:

6.1. NOM DU PRODUIT


6.1.1 Seuls les produits conformes la premire partie de la norme seront dsigns sous le nom de
miel.
6.1.2 Pour les produits dcrits en 2.1.1, le nom du produit pourra tre complt par le mot nectar.
6.1.3 Pour les produits dcrits en 2.1.2, le mot miellat pourra figurer proximit du nom de
laliment.
6.1.4 Pour les mlanges des produits dcrits en 2.1.1 et 2.1.2, le nom de laliment pourra tre complt
par les mots un mlange de miel de miellat et de miel de nectar.
6.1.5 Le miel peut tre dsign par le nom de la rgion gographique ou topographique, sous rserve
dtre produit exclusivement dans la zone indique dans la dsignation.
6.1.6 Le miel peut tre dsign en fonction de la source florale ou vgtale sil provient totalement
ou principalement de ladite source et sil prsente les proprits organoleptiques, physico-
chimiques et microscopiques correspondant ladite origine.
6.1.7 Lorsque le miel aura t dsign en fonction de la source florale ou vgtale (6.1.6), le nom
commun ou le nom botanique de la source florale devra figurer proximit du mot miel.
6.1.8 Lorsque le miel aura t dsign en fonction de la source florale ou vgtale, ou par le nom dune
rgion gographique ou topologique, le nom du pays o le miel a t produit sera indiqu.
6.1.9 Les dsignations subsidiaires figurant dans la liste en 6.1.10 ne doivent pas tre utilises sauf si le
miel est conforme la description approprie qui sy trouve. Les modes de prsentation figurant
en 6.1.11 (b) et (c) seront dclars.
6.1.10 Le miel peut tre dsign en fonction de la mthode dextraction du rayon.
(a) Le miel extrait est le miel obtenu par centrifugation de rayons dsoperculs ne contenant pas de
couvain.
(b) Le miel press est le miel obtenu par pressage de rayons ne contenant pas de couvain.
(c) Le miel goutt est le miel obtenu en gouttant des rayons dsoperculs ne contenant pas de
couvain.
6.1.11 Le miel peut tre dsign par les modes de prsentation suivants:
(a) Le miel proprement dit est un miel sous forme liquide ou cristallise ou un mlange des deux
formes;

227
Le rle des abeilles dans le dveloppement rural

(b) Le miel en rayons est le miel emmagasin par les abeilles dans les alvoles de rayons frachement
construits ne contenant pas de couvain, et vendu en rayons operculs entiers ou en sections de
rayons operculs;
(c) Les rayons dcoups prsents dans du miel ou le miel avec morceaux de rayons, cest--dire du
miel renfermant un ou plusieurs morceaux de miel en rayons;
6.1.12 Le miel qui a t filtr dune manire aboutissant llimination de quantits importantes de
pollen sera dsign par le nom de miel filtr.

6.2 TIQUETAGE DES RCIPIENTS NON DESTINS LA VENTE AU DTAIL


6.2.1 Les renseignements requis sur ltiquetage, tels quils sont spcifis dans la Norme gnrale
pour ltiquetage des denres alimentaires premballes et la section 6.1, doivent figurer
soit sur le rcipient, soit sur les documents daccompagnement. Toutefois, le nom du produit,
lidentification du lot, ainsi que le nom et ladresse du producteur, du transformateur ou de
lemballeur doivent figurer sur le rcipient.

7. MTHODES DECHANTILLONNAGE ET DANALYSE

Les mthodes dchantillonnage et danalyse utiliser pour la dtermination des facteurs de composition
et de qualit sont dtailles ci-aprs:

7.1 PRPARATION DES CHANTILLONS


Les chantillons seront prpars conformment AOAC 920.180.

7.2 DTERMINATION DE LA TENEUR EN EAU44


AOAC 969.38B / J. Assoc. Public Analysts (1992) 28 (4) 183-187 / Mthode V21 valide par le MAFF
pour la teneur en eau du miel.

7.3 DTERMINATION DE LA TENEUR EN SUCRES45


7.3.1 Teneur en fructose et en glucose (somme des deux)
Dtermination des sucres par CLHP - Mthodes harmonises de la Commission europenne
du miel, Apidologie - Numro spcial 28, 1997, Chapitre 1.7.2.

7.3.2 Teneur en saccharose


Dtermination des sucres par CLHP - Mthodes harmonises de la Commission europenne
du miel, Apidologie - Numro spcial 28, 1997, Chapitre 1.7.2.

7.4 DTERMINATION DE LA TENEUR EN MATIRES INSOLUBLES DANS LEAU


J. Assoc. Public Analysts (1992) 28 (4) 189-193 / Mthode V22 valide par le MAFF pour les matires
insolubles dans leau prsentes dans le miel.

7.5 DTERMINATION DE LA CONDUCTIVIT LECTRIQUE46


Dtermination de la conductivit lectrique - Mthodes harmonises de la Commission europenne du
miel, Apidologie - Numro spcial 28, 1997, Chapitre 1.2.

44 Ces mthodes sont identiques.


45 Doit tre approuv par le CCMAS.
46 Doit tre approuv par le CCMAS.

228
Le rle des abeilles dans le dveloppement rural

7.6 DTERMINATION DES SUCRES AJOUTS AU MIEL (AUTHENTICIT)47


AOAC 977.20 pour le profil du sucre
AOAC 991.41 norme interne pour SCIRA (Analyse du rapport des isotopes de carbone stables).

47 Le CCS a not quune mthode de dtection de ladultration du miel existait.

229
Le rle des abeilles dans le dveloppement rural

APPENDICE
Le texte ci-dessous est destin tre appliqu titre facultatif par les partenaires commerciaux et ne
sadresse pas aux gouvernements.

1. FACTEURS ADDITIONNELS DE COMPOSITION ET DE QUALIT


Le miel peut avoir les facteurs de composition et de qualit suivants:

1.1 ACIDIT LIBRE


Lacidit libre du miel ne doit pas dpasser 50 milliquivalents dacide par 1000 g.

1.2 INDICE DIASTASIQUE


Lindice diastasique du miel, dtermin aprs traitement et/ou mlange, ne doit gnralement pas tre
infrieur 8 units de Schade, et dans le cas des miels dont la teneur naturelle en enzymes est basse, il ne
doit pas tre infrieur 3 units de Schade.

1.3 TENEUR EN HYDROXYMTHYLFURFURAL


La teneur en hydroxymthylfurfural du miel aprs le traitement et/ou le mlange ne doit pas dpasser
40 mg/kg. Toutefois, dans le cas des miels dorigine dclare provenant de pays ou de rgions o rgnent
des tempratures ambiantes tropicales, et des mlanges de ces miels, la teneur en HMF ne dpassera pas
80 mg/kg.

1.4 CONDUCTIVIT LECTRIQUE


(a) Miels non mentionns en (b) ou (c), et mlanges de ces miels au maximum 0,8 mS/cm
(b) Miels de miellat ou de chtaigniers et mlanges de ces miels pas moins de 0,8 mS/cm sauf ceux
mentionns en (c)
(c) Exceptions: Arbousier commun (Arbutus unedo), bruyre cendre (Erica), eucalyptus, tilleul
(Tilia spp), bruyre commune (Calluna vulgaris), Leptospermum, arbre th (Melaleuca spp).

2. MTHODES DCHANTILLONNAGE ET DANALYSE


On trouvera ci-aprs les mthodes dtailles dchantillonnage et danalyse utiliser pour dterminer les
facteurs additionnels de composition et de qualit dcrits aux Sections 3.5 3.7 de la Norme, et Section
1 de lAnnexe.

2.1 PRPARATION DES CHANTILLONS


Les mthodes de prparation des chantillons sont dcrites la Section 7.1 de la Norme. Pour la
dtermination de lindice diastasique (2.2.6) et de lhydroxymthylfurfural (2.2.7), les chantillons sont
prpars sans rchauffage.

2.2 MTHODES DANALYSE


2.2.1 DTERMINATION DE LACIDIT
J. Assoc. Public Analysts (1992) 28 (4) 171-175 / Mthode V19 valide par le MAFF pour lacidit dans
le miel.

2.2.2 DTERMINATION DE LINDICE DIASTASIQUE


AOAC 958.09 ou
Dtermination de lindice diastasique par la mthode de Phadebas - Mthodes harmonises de la
Commission europenne du miel, Apidologie - Numro spcial 28, 1997, Chapitre 1.6.2.

230
Le rle des abeilles dans le dveloppement rural

2.2.3 DTERMINATION DE LHYDROXYMTHYLFURFURAL (HMF)


AOAC 980.23 ou
Dtermination de lhydroxymthylfurfural par CLHP - Mthodes harmonises de la Commission
europenne du miel, Apidologie - Numro spcial 28, 1997, Chapitre 1.5.1.

2.3. RFRENCES BIBLIOGRAPHIQUES


Bogdanov, S., Honigdiastase, Gegenberstellung verschiedener Bestimmungsmethoden, Mitt.Gebiete
Lebensmitt. Hyg. 75, 214-220 (1984).
Bogdanov, S. et Lischer P., Interlaboratory trial of the European Honey Commission:Phadebas and
Schade Diastase determination methods, Humidity by refractometry andInvertase activity: Report
for the participants 1993.
Chataway, H.D. (1932) Canad J Res 6, 540; (1933) Canad J Res 8, 435; (1935) Canad Bee J43, (8) 215.
DIN-NORM 10750 (July 1990): Bestimmung der Diastase-Aktivitt.
DIN. Norm, Entwurf: Bestimmung des Gehaltes an Hydroxymethylfurfural: Photometrisches Verfahren
nach Winkler (1990).
Determination of Diastase with Phadebas, Swiss Food Manual, Chapter 23A, Honey, Bern, 1995.
Figueiredo, V., HMF Interlaboratory Trial, Report for the participants, Basel canton chemistlaboratory,
(1991).
Jeurings, J. et Kuppers, F., High Performance Liquid Chromatography of Furfural and
Hydroxymethylfurfural in Spirits and Honey. J. AOAC, 1215 (1980).
Determination of Hydroxymethylfurfural par HPLC, Swiss Food Manual, Kapitel Honig,Eidg. Druck
und Materialzentrale 1995.
International Honey Commission Collaborative Trial (sous-presse).
Hadorn, H. (1961) Mitt Gebiete Lebens u Hyg, 52, 67.
Kiermeier, F. et Koberlein, W. (1954) Z Unters Lebensmitt, 98, 329.
Lane, J.H. et Eynon, L. (1923) J Soc Chem Ind 42, 32T, 143T, 463T.

Mthodes harmonises de la Commission europenne du miel, Apidologie Numro spcial, 28, 1997.
Schade J. E., Marsh G. L. et Eckert J. E.: Diastase activity and hydroxymethylfurfural inhoney and
their usefulness in detecting heat adulteration. Food Research 23, 446-463(1958).
Siegenthaler, U., Eine einfache und rasche Methode zur Bestimmung der a-Glucosidase (Saccharase) im
Honig. Mitt. Geb. Lebensmittelunters. Hyg. 68, 251-258 (1977).
Turner, J.H., Rebers, P.A., Barrick, P.L. et Cotton, R.H. (1954) Anal Chem, 26, 898.
Walker, H.S. (1917) J Ind Eng Chem, 2, 490.
Wedmore, E.B. (1955), Bee World, 36, 197.
White, J.W. Kushnir I et Subors MH (1964) Food Technol, 18, 555.
FW (1959) JAOAC, 42, 344.
White, J., Spectrophotometric Method for Hydroxymethylfurfural in Honey. J. AOAC, 509(1979).
Winkler, O.: Beitrag zum Nachweis und zur Bestimmung von Oxymethylfurfural in Honigund
Kunsthonig. Z. Lebensm. Forsch. 102, 160-167 (1955).

REMARQUE: Le CCS a demand au Comit du Codex sur les mthodes danalyse et dchantillonnage
(CCMAS) denvisager de conserver uniquement ces rfrences essentielles.

231
Annexe B
Rglementations de lUE sur le miel
de production biologique
Le texte ci-dessous est destin tre appliqu titre facultatif par les partenaires commerciaux et ne
sadresse pas aux gouvernements.

1. Facteurs additionnels de composition et de qualit


Le miel peut avoir les facteurs de composition et de qualit suivants:

1.1 Acidit libre


Lacidit libre du miel ne doit pas dpasser 50 milliquivalents dacide par 1000 g.

1.2 Indice diastasique


Lindice diastasique du miel, dtermin aprs traitement et/ou mlange, ne doit gnralement pas tre
infrieur 8 units de Schade, et dans le cas des miels dont la teneur naturelle en enzymes est basse, il ne
doit pas tre infrieur 3 units de Schade.

1.3 Teneur en hydroxymthylfurfural


La teneur en hydroxymthylfurfural du miel aprs le traitement et/ou le mlange ne doit pas dpasser
40 mg/kg. Toutefois, dans le cas des miels dorigine dclare provenant de pays ou de rgions o rgnent
des tempratures ambiantes tropicales, et des mlanges de ces miels, la teneur en HMF ne dpassera pas
80 mg/kg.

1.4 Conductivit lectrique


(a) Miels non mentionns en (b) ou (c), et mlanges de ces miels au maximum 0,8 mS/cm
(b) Miels de miellat ou de chtaigniers et mlanges de ces miels pas moins de 0,8 mS/cm sauf ceux
mentionns en (c)
(c) Exceptions: Arbousier commun (Arbutus unedo), bruyre cendre (Erica), eucalyptus, tilleul
(Tilia spp), bruyre commune (Calluna vulgaris), Leptospermum, arbre th (Melaleuca spp).

2. Mthodes dchantillonnage et danalyse


On trouvera ci-aprs les mthodes dtailles dchantillonnage et danalyse utiliser pour dterminer les
facteurs additionnels de composition et de qualit dcrits aux Sections 3.5 3.7 de la Norme, et Section
1 de lAnnexe.

2.1 Prparation des chantillons


Les mthodes de prparation des chantillons sont dcrites la Section 7.1 de la Norme. Pour la
dtermination de lindice diastasique (2.2.6) et de lhydroxymthylfurfural (2.2.7), les chantillons sont
prpars sans rchauffage.

2.2 Mthodes danalyse


Dtermination de lacidit
J. Assoc. Public Analysts (1992) 28 (4) 171-175 / Mthode V19 valide par le MAFF pour lacidit dans
le miel.
Le rle des abeilles dans le dveloppement rural

Dtermination de lindice diastasique


AOAC 958.09 ou
Dtermination de lindice diastasique par la mthode de Phadebas - Mthodes harmonises de la
Commission europenne du miel, Apidologie - Numro spcial 28, 1997, Chapitre 1.6.2.

Dtermination de lhydroxymthylfurfural (hmf)


AOAC 980.23 ou
Dtermination de lhydroxymthylfurfural par CLHP - Mthodes harmonises de la Commission
europenne du miel, Apidologie - Numro spcial 28, 1997, Chapitre 1.5.1.

233
Annexe C
Standards de lUE pour le miel de production biologique

Rglementation du Conseil (CE) No 1804/1999 du 19 juillet 1999 faisant suite la Rglementation


(CEE) No 2092/91 de production biologique des produits agricoles, Journal officiel L 222, 24/08/1999
P. 0001 0028

APICULTURE ET PRODUITS APICOLES

1. PRINCIPES GNRAUX

1.1. Lapiculture est une activit importante qui contribue la protection de lenvironnement et la
production agroforestire grce laction pollinisatrice des abeilles.

1.2. La qualification des produits apicoles comme tant issus de production biologique est troitement
lie aux caractristiques des traitements appliqus aux ruches et la qualit de lenvironnement.
Cette qualification de produit issu de lagriculture biologique dpend galement des conditions
dextraction, de transformation et de stockage des produits apicoles.

1.3. Lorsquun oprateur exploite plusieurs units apicoles dans la mme zone, toutes les units
doivent rpondre aux prescriptions du prsent rglement. Par drogation ce principe, un
oprateur peut exploiter des units qui ne sont pas conformes aux dispositions du prsent
rglement pour autant quelles rpondent toutes ses prescriptions, lexception de celles
exposes au point 4.2 en ce qui concerne lemplacement des ruchers. Dans ce cas, le produit ne
peut pas tre vendu en faisant rfrence au mode de production biologique.

2. PRIODE DE CONVERSION

2.1. Les produits apicoles ne peuvent tre vendus en faisant rfrence au mode de production
biologique que si les dispositions fixes dans le prsent rglement ont t respectes pendant au
moins un an. Pendant la priode de conversion, la cire doit tre remplace conformment aux
exigences prvues au point 8.3.

3. ORIGINE DES ABEILLES


3.1. Lors du choix des espces, il faut tenir compte de la capacit des animaux sadapter aux
conditions du milieu, de leur vitalit et de leur rsistance aux maladies. La prfrence est donne
lutilisation despces europennes dApis mellifera et de leurs cotypes locaux.

3.2. Les ruchers doivent tre constitus par division de colonies ou rsulter de lachat dessaims ou
de ruches provenant dunits rpondant aux prescriptions du prsent rglement.

3.3. titre de premire drogation, sous rserve de laccord pralable de lautorit ou de lorganisme
de contrle, les ruchers existant dans lunit de production et ne rpondant pas aux prescriptions
du prsent rglement peuvent tre convertis.
Le rle des abeilles dans le dveloppement rural

3.4. titre de deuxime drogation, les essaims nus peuvent tre achets chez des apiculteurs ne
produisant pas conformment au prsent rglement pendant une priode transitoire prenant fin
le 24 aot 2002, sous rserve de la priode de conversion.

3.5. titre de troisime drogation, la reconstitution de ruchers est autorise par lautorit ou
lorganisme de contrle en labsence de ruchers en conformit avec le prsent rglement, en
cas de mortalit leve des animaux due des maladies ou des catastrophes, sous rserve de la
priode de conversion.

3.6. titre de quatrime drogation, aux fins du renouvellement du rucher, 10% par an des reines et
des essaims ne rpondant pas au prsent rglement peuvent tre intgrs lunit en agriculture
biologique condition que les reines et les essaims soient placs dans des ruches dont les rayons
ou les cires gaufres proviennent dunits en agriculture biologique. Dans ce cas, il ny a pas de
priode de conversion.

4. EMPLACEMENT DES RUCHERS

4.1. Les tats membres peuvent dsigner des rgions ou des zones o lapiculture conforme au
prsent rglement nest pas praticable. Une carte lchelle approprie, reprenant lemplacement
des ruchers, tel que prvu lAnnexe III, point A 1, section 2, premier tiret, est fournie par
lapiculteur lautorit ou lorganisme de contrle. En labsence de cette identification, il
incombe lapiculteur de fournir lautorit ou lorganisme de contrle la documentation
et les justifications appropries, y compris, si ncessaire, des analyses prouvant que les zones
accessibles ses colonies rpondent aux conditions prvues dans le prsent rglement.

4.2. Lemplacement du rucher doit:


a) garantir que les abeilles disposent de sources naturelles suffisantes de nectar, de miellat et de
pollen et ont accs de leau;
b) tre tel que, dans un rayon de 3 km autour de son emplacement, les sources de nectar et de pollen
soient constitues essentiellement de cultures produites selon le mode de production biologique
et/ou dune flore spontane conformment aux prescriptions de larticle 6 et de lAnnexe I du
prsent rglement et de cultures ne relevant pas des dispositions du prsent rglement mais
soumises des traitements ayant de faibles incidences sur lenvironnement tels que, par exemple,
ceux viss dans les programmes labors en vertu du rglement (CEE) no 2078/92 (*****) qui
ne peuvent influer de manire significative sur la qualification de produit issu de lagriculture
biologique de la production apicole;
c) tre plac une distance suffisante de toutes sources de production non agricoles pouvant
entraner une contamination, telles que: centres urbains, autoroutes, zones industrielles,
dcharges, incinrateurs de dchets, etc. Les autorits ou organismes de contrle arrtent les
mesures permettant de satisfaire cette prescription. Les prescriptions ci-dessus ne sappliquent
pas aux zones dans lesquelles il ny a pas de floraison ou lorsque les ruches sont en sommeil.

5. ALIMENTATION

5.1. Au terme de la saison de production, il faut laisser aux ruches des rserves de miel et de pollen
suffisantes pour assurer lhivernage.

235
Le rle des abeilles dans le dveloppement rural

5.2. Lalimentation artificielle des colonies est autorise lorsque la survie des ruches est compromise
par des conditions climatiques extrmes. Lalimentation artificielle doit tre constitue de
miel issu de lapiculture biologique, provenant de prfrence de la mme unit en agriculture
biologique.

5.3. titre de premire drogation aux dispositions du point 5.2, les autorits comptentes des tats
membres peuvent autoriser lutilisation de sirop de sucre ou de mlasses issus de lagriculture
biologique au lieu de miel issu de lagriculture biologique pour lalimentation artificielle, en
particulier lorsque des conditions climatiques provoquant la cristallisation du miel lexigent.

5.4. titre de deuxime drogation, le sirop de sucre, les mlasses et le miel non couverts par le prsent
rglement peuvent tre autoriss par lautorit ou lorganisme de contrle dans lalimentation
artificielle pendant une priode transitoire prenant fin le 24 aot 2002.

5.5. Les informations ci-aprs sont inscrites dans le registre de ruchers en ce qui concerne le recours
lalimentation artificielle: type de produit, dates, quantits et ruches o il a t utilis.

5.6. Lutilisation des produits autres que ceux indiqus aux points 5.1 5.4 nest pas autorise dans
lapiculture conforme au prsent rglement.

5.7. Lalimentation artificielle ne peut intervenir que pendant la priode situe entre la dernire
rcolte de miel et les quinze jours prcdant le dbut de la mielle suivante.

6. PROPHYLAXIE ET SOINS VTRINAIRES

6.1. Dans lapiculture, la prvention des maladies repose sur les principes suivants:
a) le choix de races rsistantes appropries;
b) lapplication de certaines pratiques favorisant une bonne rsistance aux maladies et la prvention
des infections, telles que le renouvellement rgulier des reines, le contrle systmatique des
ruches destin dceler les anomalies sur le plan sanitaire, la matrise du couvain mle dans les
ruches, la dsinfection du matriel et des quipements intervalles rguliers, la destruction du
matriel ou des sources contamins, le renouvellement rgulier des cires et la constitution de
rserves suffisantes de pollen et de miel dans les ruches.

6.2. Si, malgr toutes les mesures prventives ci-dessus, les colonies viennent tre malades ou
infestes, elles doivent tre traites immdiatement et, si ncessaire, les colonies peuvent tre
places dans des ruchers disolement.

6.3. Lutilisation de mdicaments vtrinaires en apiculture conforme au prsent rglement doit


respecter les principes ci-aprs:
a) ils peuvent tre utiliss dans la mesure o lusage cet effet est autoris dans ltat membre
conformment aux dispositions communautaires ou aux dispositions nationales pertinentes en
conformit avec le droit communautaire;
b) les produits phytothrapiques et homopathiques doivent tre utiliss de prfrence aux produits
allopathiques de synthse, condition quils aient un effet thrapeutique rel sur la maladie
laquelle sapplique le traitement;

236
Le rle des abeilles dans le dveloppement rural

c) si les produits prcits savrent ou risquent de savrer inefficaces pour radiquer une maladie
ou une infestation susceptible de dtruire les colonies, on pourra recourir des mdicaments
allopathiques chimiques de synthse sous la responsabilit dun mdecin vtrinaire ou dautres
personnes autorises par ltat membre, et sans prjudice des principes noncs aux points a) et
b);
d) lutilisation de mdicaments vtrinaires allopathiques chimiques de synthse des fins de
traitement prventif est interdite;
e) sans prjudice du principe vis au point a), lutilisation des acides formique, lactique, actique
et oxalique et des substances suivantes: menthol, thymol, eucalyptol ou camphre peut tre
autorise en cas dinfestation par Varroa jacobsoni.

6.4. Outre les principes ci-dessus, sont autoriss les soins vtrinaires ou le traitement des ruches,
des rayons, etc., imposs par la lgislation nationale ou communautaire.

6.5. Si un traitement est administr avec des produits allopathiques chimiques de synthse, les colonies
traites doivent, pendant la priode des soins, tre places dans des ruchers disolement et toute
la cire doit tre remplace par de la cire rpondant aux prescriptions du prsent rglement. Ds
lors, la priode de conversion dun an sapplique ces colonies.

6.6. Les exigences figurant au point prcdent ne sappliquent pas aux produits viss au point 6.3 e).

6.7. Lorsque des mdicaments vtrinaires doivent tre utiliss, il y a lieu de noter clairement le type
de produit (en prcisant les principes actifs concerns) ainsi que les dtails du diagnostic, de la
posologie, du mode dadministration, la dure du traitement ainsi que le dlai dattente lgal;
ces informations doivent tre communiques lorganisme ou lautorit de contrle avant la
commercialisation des produits en tant que produits issus de lagriculture biologique.

7. GESTION DE L LEVAGE ET IDENTIFICATION

7.1. La destruction des abeilles dans les rayons en tant que mthode associe la rcolte de produits
apicoles est interdite.

7.2. Toute mutilation telle que le rognage des ailes des reines est interdite.

7.3. Le remplacement des reines par suppression de lancienne reine est autoris.

7.4. La suppression du couvain mle nest autorise que pour limiter linfestation par Varroa
jacobsoni.

7.5. Lutilisation de rpulsifs chimiques de synthse est interdite au cours des oprations dextraction
du miel.

7.6. La zone de localisation du rucher doit tre enregistre ainsi que lidentification des ruches.
Lorganisme ou lautorit de contrle doit tre inform des dplacements des ruchers dans un
dlai convenu avec lautorit ou lorganisme de contrle.

237
Le rle des abeilles dans le dveloppement rural

7.7. Il convient de veiller particulirement garantir la mise en uvre doprations adquates


dextraction, de transformation et de stockage des produits apicoles. Toutes les mesures prises
pour se conformer aux prescriptions seront consignes.

7.8. Les retraits des hausses et les oprations dextraction du miel doivent tre inscrits sur le registre
du rucher.

8. CARACTRISTIQUES DES RUCHES ET DES MATRIAUX UTILISS DANS LAPICULTURE

8.1. Les ruches doivent tre essentiellement constitues de matriaux naturels ne prsentant aucun
risque de contamination pour lenvironnement ou les produits apicoles.

8.2. lexception des produits viss au point 6.3 e), lintrieur des ruches, seules des substances
naturelles telles que la propolis, la cire et les huiles vgtales peuvent tre utilises.

8.3. La cire destine aux nouveaux cadres doit provenir dunits en agriculture biologique. titre
de drogation, en particulier dans le cas de nouvelles installations ou pendant la priode de
conversion, lautorit ou lorganisme de contrle peut autoriser lutilisation de cire non
produite dans de telles units dans des circonstances exceptionnelles lorsquil nest pas possible
de trouver de la cire issue du mode de production biologique sur le march et pour autant que
la cire conventionnelle provienne des opercules des cellules.

8.4. Lutilisation de rayons qui contiennent des couvains est interdite pour lextraction du miel.

8.5. Pour la protection du matriel (cadres, ruches, rayons), notamment contre les organismes
nuisibles, seuls les produits appropris numrs lAnnexe II, section B.2, sont autoriss.

8.6. Les traitements physiques, tels que la vapeur ou la flamme directe, sont autoriss.

8.7. Pour le nettoyage et la dsinfection du matriel, des btiments, quipements et ustensiles ou des
produits utiliss en apiculture, seules les substances appropries numres lannexe II, partie E,
sont autorises.

238
Ce document prsente toute une information de base sur la
gestion des abeilles sauvages et sur lutilisation des produits qui en
drivent. Il identifie et dcrit les principales espces dabeilles et
leur importance pour la conservation de la nature et la gnration
de moyens dexistence durables pour les populations rurales. Les
produits provenant des abeilles sont la fois considrs en termes
de subsistance que commercial et une attention particulire est
accorde au potentiel de dveloppement futur de la gestion des
abeilles sauvages dans les pays en dveloppement. Le rle des
abeilles dans la pollinisation des cultures et limpact de la gestion
des abeilles sur les forts et les cultures sont aussi traits dans cette
tude. Les techniques de conservation des abeilles sauvages, la
production et la vente du miel et le commerce international des
produits drivs des abeilles sont prsents avec de nombreuses
rfrences et sources dinformations additionnelles. Le lecteur
pourra ainsi mieux comprendre la complexit et les opportunits
de dveloppement de lapiculture pour gnrer des moyens
dexistence dans le monde rural.

ISBN 978-92-5-206276-9 ISSN 1020-9727

9 789252 062769
I0842F/1/01.11

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