Vous êtes sur la page 1sur 319

JEAN.

PASCAL PERCHERON

t uv&E D'o&

t}E t,AtSHIIIIIE

EDITIONS RAMUEL
225,rue des Princelles
60640 VILLESELVE (FRANCE)o
A mon pouse Dnia, pour sa patience et son
soutien sans faille.

A Philippe Marlin, qui m'a fait connatre Ramuel et


qui m'honore de son amiti.

A tous ceux qui cherchent dans la Voie la plus


difficile, mais combien passionnante.
P&flFAgf,"
L'alchimie m'a toujours fascin, fascin et drout.
La dfficult du sujet est effroyable crivait Pierre I-azlo,
professeur l'cole Polechnique. ds les premires lignes
de son excellent liwe Qu'est-ce que l'alchimie ? >> (l). Et
cette eftoyable difficult rsulte certainement de la grande
confusion qui nimbe le sujet. Confusion au niveau de la
dmarche. tant il est difficile de faire la part des choses
entre I'approche mtallique et le cheminement d'ordre
spirituel. Confusion au niveau de l'tude concrte, les
charmes de la littrature dite hermtique demeurant bien
souvent hors de la porte du nophe. Je me souviens avec
sourire avoir il y a bien longtemps su sang et eau sur << La
trs Sainte Trinosophie (.2). Et avoir rapidement cal la
lecture d'une allgorie sympathique, certes, mais dont le
dcodage prcis m'apparaissait totalement impossible.

hncret. prcis. tels sont en efIt les deux termes


qui m'ont toujours accompagn dans mes recherches sur
l'Art Royal. Et fbrce est de constater que je suis toujours
rest sur rna fain, deux exceptions prs cependant, queje
voudrais brivement voquer en reprenant divers articles
rdigs pour Murmures d'Irem

J'ai relu rcemment << L'Or du millime Matin >>.


d'Armand Barbault (Editions Premires et J'ai Lu), afin de
prparer une interview avec le fils de cet alchimiste sur
lequel Fred Demma (3) avait pu mettre la rnain. Hlas, le
fiston ne poursuit pas les travaux de son pre et dclin
notre proposition !
9
Dommage. mais cela fut pour moi l'occasion de redcouvrir
un gand alchimiste contemporain, au langage et
l'enthousiasmc communicatcur. On y parlc dc naturc, dc
pctits matins la campagnc ct dc rosc. On rcntrc avcc
I'auteur dans un labeur infini afin de recueillir au bout de
nombreuses annes I'Or Vgtal. premire tape du Grand
Oeuwe. On suit le savant dans ses dmarches auprs des
laboratoires pharmaceutiques alin de tester les proprits
curatives de son produit. Et on le quitte, avec regret, alors
qu'il rentre dans la seconde tape, celle du mercure
alchimique. Une Alchimie assurment potique, qui insiste
sur le rle de la fmme dans le travail de I'adepte et sur le
caractre profondment astrologique de la dmarche du
souffieur. (4)

La seconde est tout l'honneur des Editions Ramuel. ...


Je vous recommande fortement Le Cours d'Alchimie >>,
sign du Docteur Alphonse Jobert. Il s'agit bien sr d'un
cours, clair et pratique, dbarass de tout le fatras
symbolique habituel ce genre de littrature Mais il s'agit
aussi d'un quasi roman policier, d'une enqute sur I'identit
relle du Docteur Jobert. Un personnage mystrieux. ami de
Canseliet, dont la disparition a fait couler beaucoup d'encre.
Ne s'agirait-il pas d'une opration monte pff
le
gouvernement de l'poque pour tenter de s'approprier ses
secrets ? Passionnant de bout en bout. (5)

Et puis... je suis rentr en relation avec Jean-Pascal


Percheron. Une rencontre fortuite, au gr de mes contacts
et de mes recherches dans les milieux sotriques. Mais
aussi une rencontre inspire par le souffle puissant des
arcanes.

tagalerie des alclrristes d'aujourd'hui i) est un


livre qui reste crire. Mais je suis persuad que Jean-
l0
Pascaly tiendra une place de choix. Tout d'abord de par
son expertise concrte. ...Je travaillais alors dans les
mtaux prcieux. A lo diffrence de bien des alchimistes en
herbe, je connaissais les mtaux ; dans l'atelierfamilial, je
dissolvais, je chauffais, je fondais, je soudais, actit
normale dans I'artisanat des bijow. J'ai vite eu la
conviction que la ralit transmutatoire tait une technique
paniculire de synthse des qualits de diffrents mtaux,
sous forme de sulfates. (6)...... Des civassiers publient
des livres sur l'Art Royal, alors qu'ils n'ont jamais tritur
un mtal au fourneau... Donnerait-on un liwe cire sur
la conduite en montagne quelqu'un qui n'a pas son
permis ? La consquence vidente de cette expertise est de
nous fournir un travail simple et clair, la fois pour nous
permettre le dcodage des allgories traditionnelles, mais
aussi et surtout pour suiwe et partager la propre recherche
de l'auteur. ... A lire les publications actuelles, j'ai la
sensation que lefatras symbolique dans lequel boignent les
textes et commentaires dissimule l'ignorance. Voil ce q
devait tre dit !!!

Jean-Pascal a quitt la capitale et vit dsormais en


pleine campagne. Il faut dire que u ma passion, mieu.r
vaut tre isol et discret. Une discrtion qui n'est pas
synonyme de silence, comme en atteste le prsent ouvrage.
Et je suis persuad que Jean-Pascal aura encore
normment de choses nous dire...

Philippe Marlin

L'OEIL DU SPHINX

Juin 1998.
INTBODUCTION"

Transmutation alchimique: mots magiques qui


abordent immdiatement I'imaginaire, qui voquent la
richesse, le pouvoir, et mme l'immortalit. Aujourd'hui
ralise en laboratoire avec, il est vrai, des cots de
production trs levs, tout homme moderne ne peut
prouver que de l'incrdulit quand un alchimiste avance
qu'elle est ralise depuis des temps forts anciens. St,
l'aide de la pile atomique, le radium est transform
(transmu ?) en plutoniurn, Saclay, aucun de nos plus
savants rudits de la physique nuclaire n'accorderait un
quelconque crdit aux assertions d'ailleurs invrifiables des
alchimistes.
[.a matire inanime comme la matiere anime, liwe
depuis des annes ses secrets les plus intimes. De
I'invention du microscope qui permit de contempler les
premires cellules animales et vgtales, jusqu'au
microscope lectronique, la dcouverte de I'infiniment petit
avance inexorablement. De la cellule la molcule, du virus
l'atome, des quarks aux particules, les limites des
composants initiaux reculent sans cesse. Les atomes,
composes de trois lments constitutifs, sont scables en
beaucoup de parties.
Si, plus l'homme descend dans les structures
fondamentales de la matiere, de nouvelles questions se
posent, une constante demeure immuable : l'unicit
organisee de ses matriaux primordiaux. Le clbre
physicien Russe Mendlev, avec sa table de numrotation
atomique, avait suggr ce principe, en partant du postulat
l3
du constituant le plus simple, (l'hydrogne), pour finir avec
les mtaux radioactifs (radiurn, uraniurn, etc.). Mais la
structure protons neutrons lectrons est identique pour tous
les atomes.
L'alchimist, p le travail
de matriaux appropris et
dans des conditions adquates, va
provoquer une
dissociation des lments de la structure et s'employer
recrer, sur un support nouveau, une nouvelle matire. Il
est vident que cette phrase suscitera chez certains un
sourire incrdule, pour le moins. Pourtant, au cours de
l'histoire, biens des tmoins dignes de bonne foi et ne se
laissant pas abuser par d'habiles manipulateurs ont attest
de la ralit transmutatoire. Les exenples abondent. Il
suffit, et cela malgr le secret qui entourait les
disparitions >> d'hommes jugs dangereux pour la scurit
de l'tat, de voir le nombre d'alchimistes emprisonns, pour
se rendre compte de la ralit de russites philosophales.
L'or et I'argent reprsentaient il y a encore peu la priissance
et la stabilit des Etats, et une fabrication de mtal prcieux
synthtique aurait menac l'quilibre financier des pays. Il
n'en n'est plus de mme I'heure actuelle, o ces mtaux
ne reprsentent plus la masse montaire en circulation et
n'ont de ce fait qu'une valeur symbolique
L'alchimie est renie par les tenants de la science
officielle; une des raisons provient de I'opacit de sa
littrature. Les documents hermtiques ont tt fait de lasser
tout lecteur. Les crivains hermtistes, de Herms
Trimgiste Fulcanelli, ont toujours respect, pour des
mesures de prudence videntes, un critre absolu, le secret
du Livre. Le cryptage, l'allgorie, sont avec bien d'autres
mthodes les moyens utiliss pour tisser un voile
indchirable entre le signifiant et le signifi, dans le but
d'loigner l'avide ou I'ignorant. Si I'alchimie reprsente la
phase concrte de l'laboration, le postulant ne doit y voir
que la concrtisation de sa philosophie, et la justesse de son

t4
savoir. Le but principal reste la rvlatioru finalit de tout
itinraire initiatique sincre. Le chercheur d'Herms
considre que la vie sur Terre est prsente dans la matire
inanime, et en fait la dmonstration avec la transmutation
mtallique. Pour lui, la structure des lments est calque
dans l'infiniment petit sur l'infiniment grand, et par sa
connaissance intime de la matie, il accde une autre
rt. Il faut reconnatre que cette thorie alchimique
pluri-centenaire, prsente avec la structure du systme
stellaire des relations troublantes...
Une autre raison tient ce que les implications de la
recherche philosophale reprsentent deux finalits vieilles
comme les socits humaines, impossibles atteindre: La
vie ternelle et la richesse. Ces aspirations de tout tre
humain ne sont d'ailleurs pas propres I'alchimie. L'lixir
de longue vie, I'eau de Jouvence, le cinabre des Tao'stes
chinois figurent eux aussi des qutes de l'impossible.
Ce liwe s'est fix plusieurs objectifs. Il est bon de
rappeler et de dmystifier la sagesse d'une qute oublie,
seule recherche spirituelle ayant apport au monde
scientifique des connaissances matrielles consquntes. La
philosophie hermtique est aussi I'unique recherche
spirituelle qui ne se contente pas d'un but mtaphysique,
mais qui justifie la vrit sur un support palpable. Depuis
l'essor de la recherche scientifique, I'alchimie a perdu son
audience, alors qu'elle tait la mre depuis des sicles de la
recherche exprimentale. Il est wai que bien des faits et des
pseudo initis ne plaident pas en sa faveur. Mais faut-il pour
autant relguer aux oubliettes un savoir immmorial,
international, car la dmarche de l'association spirituelle et
de la recherche scientifique avant la lettre ne colrespondent
plus aux critres du vingtime sicle ?
La philosophie hermtique est considre par
beaucoup comme une chimre, vobe du charlatanisme.
Pour d'autres, elle apparat l'tude comme une drive des
t5
recherches empiriques menes par les anciens, enfin par ses
thuriferaires comme une quintessence divine. Un fait est
sr : depuis des sicles, elle n'en finit pas de dchaner bien
des passions humaines. Aurole d'un halo de mlatre, de
manipulations fallacieuses, la vieille sapience a de tout
temps excit les imaginations. Il ne s'est pas trouv
d'poque, en Orient corlme en Occident, o des auteurs
n'aient crit sur la philosophie. Bien souvent, l'attrait pour
les lecteurs n'tait pas I'accs une ancienne cole de
sagesse, mais le cot rentable du travail transmutatoire.
Seulement, l'extrme difficult de la lecture des liwes
alchimiques avait tt fait de dcourager les curieux et les
avides empresss.
la lecture, l'tude des liwes traitant d'alchimie n'est
pas aisee pour I'amateur. [-a symbolique hermtique, le
mlange volontaire de nombreux vocables, enfiru la
dissimulation dans un << argot (1) incomprhensible a pour
effet de dcourager les plus opinitres. C'est d'ailleurs pour
cette raison que des chercheurs, srieux dns leurs
domaines, considrent l'alchimie comme une qute
insense, exuberante, poursuivie par' des rveurs, des
illumins ou des escrocs. Les crits, certains traduits
plusieurs fois, par exemple du perse en arabe ancierl ensuite
en arabe moderne, enfin en langue europenne, ne
traduisent plus la pense de leurs auteurs. Et il faut en plus
souligner les problmes de smantique, multiples selon les
racines culturelles et religieuses.
En cette fin de vingtime sicle, il est devenu
extrmement difficile pour un curieux des sciences
chymiques d'avoir accs au savoir. Hormis les raisons
voques plus haut, il en existe de nombreuses autres. La
premire vient du fait que trs peu de librairies tiennent la
disposition du public une littrature hermtique de qualit.
Les ouvrages proposs la vente sont des produits
commerciaux, s'adressant au plus grand spectre d'acheteurs

l6
potentiels. Dans ce genre de publication, l'auteur de
commande ralise une synthse rapide des quelques
connaissances superficielles qu'il a put glaner; son texte
devant ratisser lu.g", la tendance la simplification devient
obligatoire. De plus, la diffirsion d'ouwages traitant des
sciences occultes, de la magie, des extraterrestres, du
triangle des Bermudes et autres mysteres est bien plus
rentable. Mais le client fait l'article ... Il est wai que le
profit commercial diffuser une littrature alchimique de
qualit est minime, du fait du petit nombre de lecteurs
potentiels.
De tout temps, les alchimistes ont tenu secret la
composition de la pierre philosophale. A ma conneisstnce,
ce secret n'a jamais t divulgu jusqu' aujourd'hui.
Au moyen-ge, un rebouteux corrme un alchimiste pouvait
facilement tre accus de sorcellerie. Tout le monde connat
le sort purificateur rserv aux accuss d'hrsie par la
hirarchie ecclsiastique... Les alchimistes prvenaient leurs
confrres des dangers de la divulgation du savoir. Albert le
Grand citait dans son trait De Alchima > : n i tu as le
malheur de t'introduire auprs des pinces et des rois, ils
ne cesseront de te demander : Eh bien Matre, cornment
va l'Oeuwe ? Quand vetrons nous enfin quelque chose de
bon ? Et dans leur impatience, ils t'appelleront Jilou ou
vauien et te causeront toutes sortes de dsagrments. Et si
tu n'arrives pas bonne fin, tu ressentiras tout l'effet de
leur colre. Si tu russis, au contraire, ils te garderont chez
eux dans la captit perytuelle dans l'intention de te
faire travailler leur pro/it .
Pendant la Renaissance et aprs, l'alchimie a souvent
excit la convoitise des puissants. La pierre philosophale,
rdte son aspect lucratit suscite depuis toujours des
avidits mercantiles. La possibilit de fabriquer peu de
frais .de grandes quantits de mtaux prcieux, en
l'occurrence or et argent, aurait rsolu bien des soucis
t7
financiers pour les tats (2). Au vingtime sicle, les
services secrets amricains auraient recherch, en vain
heureusement, le Matre Fulcanelli (3).
Les Matres ont toujours dissimul le sens de leur
enseignement grce au symbole; une mesure de prudence
vidente... Nanmoins, depuis le dbut'du sicle, les crits
hermtiques sont plus accessibles qu'autrefois. Par
accessible, il faut comprendre qu'au eu de passer une vie
tenter de dchifter les arcanes du grand Oeuwe, vingt ans
de patience et de volont seront ncessaires. C'est peut-
tre, de la part des Matres, une volont d'ouwir la sapience
de nouveaux posfulants.
uparavant, un ventail de mtiers pouvait preparer
au labeur philosophique. L'orfvrerie, la verrerie, la
pharmacie, l'maillerie, et bien d'autres amenaient les
meilleurs, ceux qui voulaient dpasser leur art, vers une
rflexion initiatique. Les socits de compagnonnage, la
franc-maonnerie, les fraternits ouwires servaient de
terreau, preparaient I'initiation, qu'elle soit hermtique ou
autre. Les hommes prenaient aussi plus le temps de
regarder autour d'eux, de rflchir, de chercher
comprendre. Ils vivaient en harmonie avec les cycles
naturels, plus proches de leur environnement cologique. A
notre poque, tout est fabriqu en srie, standardis,
industrialis. Un pharmacien ne conoit plus ses remdes,
avec de savants dosages. Les mailleurs ont pratiquement
tous disparu. Il en va de mme pour la plupart des mtiers
de I'artisanat. Le verre sort des usines robotises. Aucun
artiste peintre, quelques r.res exceptions prs, ne fabrique
encore ses couleurs. Les conditions et les structures qui
incitaient des hommes, aller plus haut que leurs
proccupations immdiates n'existent plus.
itctuellement, la publication de littrature srieuse sur
la pense hermtique est pratiquement inexistante, mis
part dans quelques groupes restreints. L'alchimie intresse
l8
peu de monde. On trouve bien quelques opuscules
voquant I'alchimie sous forme abstraite, mais peu de liwes
traitent du travail au foyer. Cette carence a motiv la
prsente publication. Ce livre s'adresse tous les curieux,
et tout a t fait pour qu'il soit accessible tous. Il est
certain que les hermtistes chevronns trouveront ces
publications par trop vulgarises; cot des grands
classiques de la littrature, la clart voulue pour cet ouwage
porrra paratre simpliste. Choisissant de s'adresser at(
lecteurs qui n'ont jamais approch la pense hermtique, il
fallait des exemples simples. Des chapitres comme
l'historique ou les chymies n'intresseront pas les
alchimistes avertis.
L'auteur a donc opt pour une meilleure lisibilit, et
choisi de dcortiquer toutes les tapes du grand Oeuvre.
L'objectif principal de cette dition reste de former le
lecteur aux ralisations concrtes. Le 20e sicle est un
tournant pour la civilisation humaine, et I'attitude des
principaux dirigeants conomiques et politiques de la
plante, cette conduite irresponsable commence largement
hypothquer I'avenir de cette civilisation. Car tout homme
veill >> ne peut que ressentir cruellement les dgts
irrmdiables qui sont fait notre Terre, et par l mme
attenter au destin de la race humaine. Si, pendant des
milliers d'annes, les adeptes d'Herms ont respect le
serment du secret, il n'en va plus de mme aujourd'hui.
Comme Monsieur Roger Guasco, un des derniers grands
alchimistes franais, dont les parutions en 1979 et 1981
partaient du mme constat. Nous n'avons pas de plante de
rechange.
Cet ouvrage est divis en plusieurs parties. La
premire dcrit la philosophie hermtique. La seconde
voque un panel de grands Matres, ainsi que le dcryptage
symbolique de quelques lgendes et textes classiques. [a
troisime constitue le dictionnaire hermtique. Il permet au

l9
curieux de dchiffrer les liwes classiques et de comprendre
le travail au fourneau. Enfin, la dernire donne les bases de
la technique operatoire et les composants du grand Oeuvre,
la faon de les travailler pour arriver au but ultime.
[S OBIGINE"
Dater exactement l'ge de la philosophie et de la
premire transmutation est impossible, et n'apporterait pas
grand-chose
la qute. Des forgerons ont mlang
diftrents mtaux pour obtenir des alliages, I'aube des
premies civilisations (le bronze). On peut admettre que
des hommes ont tent d'imiter les mtaux prcieux, ou d'en
augmenter le volume. Mais cette dmarche est bien
lointaine de la philosophie hermtique.
ll est probable que la premire civilisation humaine ait
engendr la pratique philosophale. Une civilisation peut tre
dfinie comme une organisation collective hirarchise. Des
fonctionnaires structurent et veillent au bon droulement de
l'application des lois. L'augmentation des populations
citadines entranant celle des changes commerciaux,
I'apparition de la monnaie en remplacement du troc devient
inluctable. De tout temps, une monnaie doit tre fabrique
base de matriaux rares et inimitables. L'or et l'argent,
mais aussi le cuiwe et le bronze selon les pays, possdent
ces critres. S'il est vident que I'apparition de la monnaie
correspond celle des premiers imitateurs et faussaires, les
premiers alchimistes rrc figurent pa.s parmi ces
catgories > de population.
La grande consquence de
l'organisation des
premires collectivits humaines est, outre l'activit de
fonctionnement tatique, la naissance d'tudes visant
acqurir des connaissances. Mathmatiques, astronomie,
ecriture, etc.. La liste serait longue.
L'important pour un curieux du gay savoir est de
s'inprgner des conditions mentales des crivains anciens.
2l
Dans les documents alchimiques, la rference au divin, donc
au sacr, est constante. [,a religion encadrait, jusqu'au
sicle dernier, tout ou partie de la vie des hommes. Dans
l'antiquit, I'omniprsence du sacr occupait une place
prpondrante dans la vie publique comme dans la vie
prive. Tous les mystres de la cration, toutes les
incomprhensions des phnomnes naturels taient l'Oeuwe
de Dieu.
Notre poque a expliqu la plupart des
incomprhensions et heureusement dmystifi les
superstitions qui en dcoulaient. Mais soyons indulgents
pour nos anctres; la vie pouvait souvent leur paratre
injuste. Le mythe du paradis aprs la mort, entretenu par
toutes les religions, permettait de donner un espoir sans
grand risque, d'ailleurs. L'existence n'avait pas
l'importance qu'elle a maintenant. Au vu de la mortalit
infantile et de I'esprance de vie, des ravages causs par les
pidmies et les guerres, il est vident que le psychisme des
hommes du pass tait bien diftrent du notre. La peur de la
mort, frayeur salutaire qui produit I'instinct de
conservatioru permettait aux religieux d'inspirer la crainte.
La religion offrait une esprance pour la grande majorit
des populations.
Si les religieux entretenaient I'attente d'trn monde
meilleur, ils s'arrogeaient une place de choix dans la
hierarchie sociale. Les craintes qu'ils inspiraient amenaient
une relative obissance civile. La deuxime force de la
religion est qu'elle accaparait tout savoir, toute
connaissance initiatique. Les coles, lieux cls
d'apprentissage de la culture, taient dirigs pff des
religieux. La religion donnait une assise temporelle aux
rgimes hrditaires et ces rgimes accordaient en
contrepartie une assise matrielle au spirituel. Il faut dire
que la peur de la mort, levier principal de toutes les

22
religions, permettait de diriger efficacement des populations
probablement peu obissantes.
Si les connaissances mtaphysiques demeuraient le
pr carr jalousement gard des religieux, les sciences
exactes se dvelopprent trs vite, independamment du
contrle des prtres. L'astronomie, la gomtrie,
l'hydrologie, etc... L'architecture connut un essor
spectaculaire et nombre de ruines tmoignent encore de la
grandeur des socits du pass.
Dans les sciences vivantes, seules la logique, la
dduction, permettaient atrx savants de progresser. Ces
chercheurs ne connaissaient pas le microscope, p mme la
loupe. Un sens aigu de l'observation favorisait la perception
des consquences, mais le manque de connaissances
fondamentales gnait considrablement la comprhension
des causes. Des exprimentations empiriques ont certes,
amen des dcouvertes, en mdecine, en pharmacie. Mais
il faudra attendre des sicles avant la systmatisation de
l'tude des faits, reproductibles par plusieurs
exprimentateurs.
Un proverbe alchimique proclame : << Ce qui est en
haut est comme ce qui est en bas >. Le premier savant
faire la relation entre le sme plantaire et la structure
atomique de la matire s'est servi de son hlslligence, c'est
sr, mais aussi et surtout de son intuition. Les Grecs avaient
donn une dfinition de I'atome : q n'est pas scable .
Ces deux dfinitions donnent rflchir quant la
puissance de la rflexion.
La pratique hermtique est ne en Orient, et
probablement en Eglpte ou en Irak (4). Un chercheur a
ralis la synthse entre son savoir religieux et ses
connaissances acquises grce I'observation de son ., .,9,.
q
environnement, et de la nature. Quelle intuition a pouss ce
penseur se demander pourquoi, la vie tant visible dans le
rgne animal et vgtal, ne serait-lle pas prsente, mme
sous une forme invisible, dans Ie rgne minral ? Cette
dduction logique, bien qu'abstraite, lui fut probablement
insuffle grce la croyance de la vie aprs la mort, encore
bien plus obscure. Les crits hermtiques des Sumriens ou
des Msopotamiens ne sont pas parvenus jusqu' nous, sauf
quelques lgendes.
L'alchimie s'est ensuite rpandue dans tout le bassin
mditerranen. En Eglpte, en Syrie, en Palestine, en Irak,
les adeptes furent nombreux. En essainrant, ces civilisateurs
exportrent la connaissance en Inde, en Birmanie et mme
en Chine (bien que pour ce dernier pays, il semble que
l'alchimie se soit dveloppe independamment du courant
moyen-oriental. Le plus ancien trait alchimique connu est
d Wei-Po-Yang, qui aurait crit vers I'an 250 de notre
re. Mais la pratique alchimique est mentionne pour la
premire fois dans des textes datant du II' siecle avant J.-
C. ; elle est srement plus ancienne). Les Grecs, les Perses,
les Romains ussi profitrent de I'immense savoir de la
civilisation arbe. De nombreux rcits, contes, lgendes
alchimi{res de cette epoque sont parvenus jusqu' nous.
Apparemment, la recherche operatoire tait courante cette
p&iode. Les peuples occidentaux, par le biais du
Christianisme et du Juda'lsme (diasporas installes en
Espagne et en Italie), eurent connaissance de la philosophie
hermtique (5).

24
rBilc- uorrNERrE
f,T IIEETIStrIE.

Des relations amicales et mme fraternelles, au


XIII'sicle et pendant les suivants, ont tiss des liens
troits entre les maons et les disciples d'Herms. Au
moyen ge, les associations maonnes donnrent asile
aux philosophes, aux alchimistes, qui taient nombreux
et se dplaaient souvent. Les hermtistes n'taient
d'ailleurs pas trangers aux professions des francs-
meistiers. Ils apportaient Ia science et le langage. L
clerg, qui dirigeait la construction des glises, avait
recours eux quand ils n'taient pas eqx-mmes
philosophes. L'influence spirituelb d. h pffbsophie
hermtique sur le rituel maonnique est norrne. Pgt
associations regroupant les adeptes des deux filiatins
virent le jour au XV'et XVI'sicle. Citons I'acadmie
platonicienne, cre en 1460 Florence, la compagnie
de la Truelle, compose de savants et d'artistes, qui
tait dj issue de la maonnerie oprative.
En France, la communaut des mages, structure
secrte constitue par Cornlius Agrippa, regroupait
les Matres de I'alchimie. En ces temps o la
confrontation de la pense tait en plein essor, on
devine aisment que tous ces groupes interpntraient
leur influence et les associations maonnes y puisrent
Il
le meilleur ferment. est probable qu' I'heure
actuelle, de petits groupes demeurent encore au sein
des ordres maons. De mme chez les rose-croix.

25
Mais les croisades bouleversrent l'quilibre mental
des royaumes occidentaux. Les chevaliers Francs paftis
dliwer le tombeau du Christ, le saint Spulcre, furent
transforms au contact de la raffine societ arabe. Si les
turcs Seldjoukides avaient envahi la Palestine et provoqu
par leurs exactions envers les plerins la premire croisade,
les arabes Fatimides qui peuplaient l'actuelle Isral
possdaient un art de viwe qui bahit les rustres guerriers
de l'Occident. Les chevaliers croiss, anims d'une
barbarie virile >>, s'habiturent vite la finesse des
couhrmes arabes. Pour donner une ide de I'apport des
croisades I'Occident, rappelons quelques mots: le
matelas, (matrah), le sofq (souffa), la tupe, (tlbend), le
divan, (diwan) le satiru (zaituni). Le vocabulaire franc s'est
enrichi cette poque de mots nouveau( par centaines.
Mais aussi d'un autre mode de vie (6).
Pendant cette migration bi-sculaire, toutes sortes de
populations quittaient les pays de I'Europe, attires par
l'Orient. Des gueux aux nobles, des illettrs aux rudits, des
commerants arD( savants. D'autre part, les grands ordres
de chevalerie avaient envoy en terre sainte beaucoup de
membres intelligents et des plus cultivs. Ce chapitre n'a
pas pour objet de ractiver une polmique quant
I'initiation des Templiers en Orient, mais il est sr que des
hommes de cette qualit ont ramen de Palestine autre
chose que le got du luxe oriental. Des laibs, de mme,
ramenrent srement vers I'Europe la tradition hermtique.
N'oublions surtout pas les puissantes villes de Gnes et de
Venise.
De grands alchimistes comme De Montluisant ont
dcrit les cathdrales gothiques conrme tant des temples de
I'hermtisme, ramens d'Orient pendant les croisades.
Toutes les sculptures et vitraux de ces cathdrales
possdent un symbolisme trs nigmatique, trs en vogue
pendant ces sicles o l'apptit de constructions dpass,
en rapport avec les techniques, ce que les constructeurs
actuels btissent.
Une polmique est donc ne, quant l'origine de l'art
gothique. Selon quelques crivains hermtistes, I'art
gothique serait un art rvl lors des croisades. La cabale
phontique fournit de bien curieux rapprochements entre le
style gothique et la symbolique hermtique. L'pope des
croisades corrcide avec I'avnement d'une vritable
rvolution dans l'architecture. Pendant la priode
gothique, on ne trouverait pas, comme pour l'art romaq de
style pr-gothique. Ce serait une vritable imrption dans les
techniques de construction des eux de culte. Et le
symbolisme alchimique, ramen d'Orient, est grav sur tous
les monuments gothiques. La deuxime hypothse, taye
sur des faits historiques, mais qui a le dfaut d'tre moins
romanesque, part du principe que le style gothique est la
continuation du style roman. L'historien Friedegode, qui
crivait en 950, cite dj cette epoque le mot gothique
pour qualifier le style ronuur A partir du vle et du vIIe
sicles, ce sont les confrries monastiques q btissent les
glises et les couvents. Les architectes sont alors des clercs,
forms chez les Goths et les Burgondes, o s'tait conserv
l'art de construire. L'apparition du style gothique provient
de l'volution du style roman, auquel il apporte la solution
au problme technique de la pese de la vote. Il n'y a pas
d'opposition entre le style rorum et le style gothique, mais
plutt volution. La propagation de I'art roman fut surtout
I'Oeuwe des Bndictins. Mais ils furent aussi I'origine du
style gothique, comme en tmoignent les glises de
transition (Eglise de Morienval, Saint-Martin des champs,
Saint-Denis). L'art rorum n'est d'ailleurs pas exempt de
sculptures hermtiques. Les changes culturels avec les
califats d'Espagne, principalement de Cordoue et de
Tolde, ont permis non seulement aux peuples de France
d'acqurir les connaissances mdicales et mathmatiques
des arabes et des juifs, mais ont aussi irnport l'alchimie
vers I'hexagone.
L'tynrclogie du mot gothique est strprenante. Les
Goths, peuple germanique, n'ont aucune relation avec le
gothique. En utilisant la cabale phontique, chre tous les
disciples d'Herms, on trouve ar-goth, ar-gos. La Nef
(partie inportante des cathdrales), Argos est le vaisseau
des argonautes, rcit d'un voyage initiatique la recherche
de la toison d'or. L'argot, langage incomprhensible des
non initis, est un langage cach, hermtique.
Beaucoup d'ouwages, p6 toujours bien exacts
d'ailleurs, ont t ecrits sur les cathdrales, les Templiers et
leurs mystres. Mais trs peu voquent le message
chymique laiss par les tailleurs de pierre, guids dans leur
ouwage par des initis revenus d'Orient. L'appellation d'art
ogival ne s'est rellement jamais implante dans le
vocabulaire. Les btisseurs tenaient plus au terme gothique,
en cela qu'il offre des interprtations mystiques.
Durant le moyen-ge, une foule d'archimistes, de
spagyristes et bien videmment d'alchimistes travaillrent
tenter de percer les secrets de la nature. Cette poque fut
d'une fecondit gniale dans bien des domaines. Mais le
manque de litterature a occult de faon durable la richesse
de cette epoque.
La Renaissance doit Gutemberg au moins son essor,
si ce n'est son existence. I-a dcouverte de l'imprimerie
permettait au livre de sortir des couvents et des monastres.
C'est d'ailleurs pendant la Renaissance que f index
pontifical renfora ses interdits, avec les tristement clbres
bulles . Franois 1*, dont la sottise est comparable la
taille, promulgua des dits de censure. I-a diffirsion des
livres gnait les pouvoirs en place Malgr ces
contraintes, des auteurs nous ont laiss un nombre
important de volumes hermtiques, malheureusement forts
rares (7).
TIEEMETISME ET ROE{ROD("

u XVI" siecle, deux ecoles d'alchimie influencent les


divers mouvements initiatiques occidentaux. L'hermtisme, qui
est proprement une alchimie speculative et spirituelle, et le
courant opratoire, plus historique et plus finaliste. La qute
speculative aboutit la formation du courant rosicrucien.
Ceux-ci ne se satisfaisaient plus du vieux langage hermtique,
par trop obscur, et exposrent la doctrine en un systme ecrit et
rationnel. Les ouvrages de Jean-Valentin Andrae, De Michel
Maier, de Jacob Boehme, de Robert Fludd eurent un succs
norme. Des socits rosicruciennes virent le jour dans toute
I'Europe et adoptrent la doctrine de ces auteurs. Ces livres
sont une synthse de l'alchimie mystique, de la cabale et des
traditions platoniciennes et hbraQues. Le mouvement eut une
immense influence et imprgna profondment la franc-
maonnerie. A tel point que des personnages clbres furent en
mme temps francs-maons et rosicruciens. L'alchimie tait
alors trs en vogue dans les milieux scientifiques et des savants
comme Robert Moray, chimiste et mathmaticien ou Robert
Boyle, pre de la physique exprimentale, en mme temps
qu'alchimiste et crateur de I'invisible collge, marquent la
synthse toujours difficile entre Ia mtaphysique et le
rationlisme naissant.
Mais c'est aussi le dbut du dclin de l'alchimie
opratoire. Des savants comme Isaac Newton, devant l'echec
philosophal, renient Ia philosophie hermtique et traitent
l'alchimie de qute insensee. L'attirance de ces savants
imprgns de la mystique occidentale, mais eduqus dans un
rationalisme naissant, (depuis Descartes) trouva devant
I'insuccs philosophal matire sabrer la philosophie
hermtique. La littrature vocation commerciale, mlangeant
ple-mle I'archimie, la sparyrie et I'alchimie finit de
deconsidrer la philosophie hermtique.

29
ilu dix-septime et dix-huitime sicles, les cours
d'Europe s'entichent des mystres philosophiques et autres.
L'oisivet des puissants de ce monde privilgi les conduit
s'intresser, plutt par snobisme, aux domaines des
manipulations vgtales, minrales et mtalliques (Le
souvenir des messes noires, pendant le rgne de Louis le
quinzime reste symptomatique de la dcadence).
Beaucoup de dcouweurs dans les domaines chymiques
sont des alchimistes. Cela favorise, hlas, f illusion que les
arcanes du grand Oeuvre sont accessibles beaucoup de
gens. Une littrature importante en volume, dfaut de
qualit, parat dans toute I'Europe. Pour beaucoup
d'crivains, la publication d'ouwages permet un
financement de leurs travaux, mme si le contenu mlange,
dans un fatras symbolique, des recettes d'archimie et
quelques astuces opratoires propres aux deux activits
mtalliques. Cette mthode, au demeurant fort discutable,
cra un effet pervers. C'est malheureusement cette
epoque que I'alchimie a acquis sa mauvaise rputation.
Beaucoup de soi-disant initis des arcanes du grand Oeuwe
se font renulrquer des puissants. C'est, hlas, et rnalgr
I'excellent travail de nombreux adeptes, une priode trouble
pour l'alchimie. Des pseudo hermtistes, gonfls de
vantardise, repandent les rumeurs les plus hontes sur la
pratique philosophale. Faussaires, charlatans et escrocs de
tout poil se joignent au concert. Ces gens, que l'chec de la
rumoeuwe opratoire a aigris, vils personnages motivs
uniquement par l'attrait de rapides gains substantiels,
calomnirent la vieille sapience.
Cela provoqua un discrdit pour tout tudiant, mais
en fin de compte cette opprobre jete la face des
amoureux du gay savoir causa un retour la tranquillit du
liwe et la quitude discrte du laboratoire. Les vrais
philosophes retrouvrent, au sein de petits cercles restreints
et silencietx, la distance prudente vis--vis du monde
extrieur que l'alchimiste se doit de garder. Pourtant, des
crits majeurs datent de cette poque. En France, en
Allemagne, en Italie, en Espagne et mme en Pologne, les
matres ont laiss une formidable littrature initiatique. Mais
le symbolisme de leurs crits est si droutant que les
curieux de toutes natures ont prfer dnigrer notre vieille
sapience.
Le dix-neuvime sicle a vu clore une foule de
pratiques irrationnelles. De Camille Flammarion Alan
Kardec, chantre du spiritisme, il tait devenu de bon ton
dans les intrieurs bourgeois de faire tourner des guridons
pour converser avec les mes des disparus ...
La chute d'audience de la religion catholique a
favoris dans notre vingtime sicle l'mergence de sectes,
de marchands de sagesse orientale, de << vendeurs de
mditation transcendantale et autres mthodes de lavage de
cerveau. Saupoudrons le tout avec des mystres rentables
sur les extraterrestres, I'Atlantide, le triangle des Bermudes
et quelques nigmes archologiques et l'on aura fini de
brosser le tableau (8).
La pratique philosophale demande des vertus
humaines que possdent peu de gens. Elle a laiss aux
postulants I'adeptat un exemple flagrant, le dernier grand
Matre, Fulcanelli. Ses livres, le mystre des cathdrales et
les demeures philosophales, restent les ouvrages majeurs de
notre poque. Ils sont pour les tudiants un fabuleux
gisement de culture et de rflexions alchimiques. Son
disciple et ami Eugne Canseliet a lui aussi publi des
ouwages fondamentaux sur le mode opratoire.
Malheureusement, ces publications, rdites en petit
nombre et trop peu frquemment, sont difficiles trouver.
Ces liwes, par leur clart, dmystifient la pense hermtique
et permettent au chercheur sincre de comprendre la
sapience. C'est d'ailleurs le cas des quelques autres
publications alchimiques du 2oe sicle.
3l
La philosophie va de pair avec l'mergence des
civilisations. Des socits humaines naissent comme les
religions, elles disparaissent de mme. Il s'est toujours
trouv, depuis le dbut des socits organises, une lipe
d'Adeptes, de l'Eglpte nos jours, pour maintenir une
chane ininterrompue de la tradition. La philosophie
hermtique perdure deps l'aube de I'humanit et ses crits
innombrables (plus de 100.000 manuscrits alchimiques
dorment dans les bibliothques, rien qu'en France)
attestent, s'il est encore besoin de le dmontrer, de la ralit
de la prenne science du gay savoir et de son corollaire
rnatriel, la transmutation.
tflPBCOU&S
ATCHUIIQUE"

Dans la tradition occidentale, l'alchimie occupe une


place part. Philos, en Grec, signifie ami" et Sophiu, sagesse.
Herms est identifi au Mercure romaiq et au Thot Eg5ptien.
Par Herms, on comprend hermtique. Les synonymes sont :
cach, tu, tanche, ferm. t a philosophie hermtique est donc
l'tude de la sagesse cache. Cache car elle ne s'adresse pas
tous les hurnains. L'adepte va dissimuler son savoir au
profane par le biais du symbolisme sculpt, crit ou peint.
La pense hermtique echappe aux contraintes des
stnrctures initiatiques r>. L'amateur peut chercher en vain
un groupe, une confrrie, ou une structure quelconque. Il ne
rencontre jamais une secte organise, hirarchise comme
I'ont t et le sont encore des groupes rattachs ce qu'il
convient d'appeler la tradition initiatique occidentale.
L'alchimiste travaille seul. Il peut tre en relation avec
d'autres chercheurs, rnais jamais cette relation ne prendra ture
allure sectaire. Toute apparition d'un sroupe hirarchis.
ggi se prvaudrait d'initiation hermtioue serait une
impostune. La seule vritable relation que l'alchimiste
connat, c'est avec lui-mme. Si, au contraire de I'auteur, un
amateur trs chancerD( rencontre un Matre, celui-ci lui
donnera des avis, des suggestions, I'incitera pourswe.
Mais ne pensez pas qu'il dvoilera les arcanes du grand
Oeuvre, mme l'tudiant sincre. L'effort, l'humilit et
I'opinitret permettent seuls d'atteindre le but ultime
L'alchimiste est un individu dont le seul moule est le
creuset servant la preparation des mtaux. Si des liwes
L'alchimiste est un individu dont le seul moule est le
creuset servant la prparation des mtaux. Si des vres
hermtiques sont la disposition du curieux qui va fouiner
quelque peu, leur comprhension n'est pas donne tout le
monde. La slection des meilleurs conrmence avec le temps;
I'insistance, I'humilit, ces vertus obligatoires, trient les
postulants l'adeptat. La plupart du temps, les personnes qui
se targuent pompeusement de connatre les arcanes du grand
Oeuvre sont aisment identifiables. Des explications fumeuses
dans un langage vague, ponctu de rflexions du genre: il
faut tre initi , << I'alchimie demande beaucoup d'efforts
etc. Toujours prts briller en socit, alors que la waie
lumire est intrieure. Le meilleur moyen pour dmasquer ses
vantards consiste poser une question simple, mais prcise :
le degr de fusion du cuiwe ou du soufre, ou la diffirence
entre la voie sche et la voie humide, par exemple. Cela suffit
dmontrer I'imposture quant aux connaissances >> du
hbleur (9).
ocialement, I'alchimie ne connat pas de clivage.
Nicolas Flamel tait imprimeur, Vincent de Paul
ecclsiastique, Charles Perrault crivain, Isaac Newton
mathmaticien. Nous citons l des personnages clbres par
d'autres activits. Mais la foule d'adeptes qui ont prfer
garder I'anonymat englobe toutes les classes de la socit.
Certaines professions preparaient la connaissance. Les
mtiers manuels, maintenant tant dcris, amenaient les
meilleurs, ceux qui poussent leur art vers le parfait, qui
considrent que la main est la continuation du cerveau,
faonnaient leur conscience vers une initiation. Les siecles
prcdents, la science n'tait pas I'apanage de chercheurs
salaris, donc obissants, et des hommes non diplms
pouvaient leur guise se passionner pour un sujet particulier,
sans pour autant passer pour ridicules.
Quel est le but de I'alchimiste ? Beaucoup ont t tt
de faiseurs d'or >. Comme si le but ultime de la sapience
34
consistait juste en un apptit de jouissance matrielle ! Le
meilleur moyen pour un alchimiste d'assurer sa scurit vis
vis de l'glise et de l'tat restait le silence. La rumeur selon
laquelle des chymistes fabriquaient des mtaux prcieux a
dform [a ralit. Si I'hermtiste va videmment tirer un
agrment matriel de la transmutatiorq le but ultime reste la
rvlation, le Don de Dieu . Un alchimiste pouvait
chercher la chrysope une vie durant. Au bout de plusieurs
annes d'efforts, le pratiquant voyait enfin se lever le voile
qui recouwe la conscience de l'Oeuwe. Si tout cela est
motiv uniquement par l'appt du gaia mieux vaut pratiquer
une activit professionnelle commune.
Contrairement beaucoup d'initiations, la philosophie
alchimique possde ses reprsentantes feminines. Il est
amusant de constater dans les cuisines, hormis le fait que la
gastronomie soit un mlange de diftrents ingrdients afin
d'obtenir un got, un nectar, que tous, de l'apprenti au matre
queux, utilisent un procd invent par et pour l'alchimie : le
bain-marie. Aux poques recules o la cuisson rgulire des
preparations du grand Oeuvre posait pour tous les amateurs
un norme problme, une alchimiste trouva la solution. Elle
s'appelait Marie la Juive. Sa renomme tait telle que
I'encyclopdiste Al Ndim la cite, dans son catalogue crit en
987, parmi cinquante-deux alchimistes rputs. Des auteurs,
sffeux comme il se doit, parlent de cuisine alchimique pour
voquer le grand Oeuwe.
Nicolas Flamel est le seul alchimiste qui la postrit a
donn son nom une rue de Paris. On oublie Perrenelle, son
pouse, qui conduisit la queste avec son mari. [a cabbale
phontique nous claire d'un jour nouveau : Perrenelle, pierre
nouvelle, et selon Blaise de Vigenre, Flamel, flamme du
soleil. La recherche hermtique est une queste personnelle.
Mais un couple uni, physiquement et psychiquement, a toute
latitude pour oeuwer ensemble. Au contraire, semble-t-if les
aptitudes propres chaque sexe, dans le cas d'harmonie cit
plus haut, transcendent la rflexion. Les qualits intuitives,
propres la feminit, sont un apport prcieux pour la qute.
rINITITION
HEBMETIQUE"

Le vocable initiatioru galvaud depuis longtemps, doit


dj retrouver tout son sens. Beaucoup trop de groupes
tendance folklorique utilisent ce terme pour crer une
diftrence avec le commun des mortels (mme des confrries
viticoles, du taste vin). Des socits initiatiques comme les
Rose-Croix dviants ou certains groupes se prtendant les
descendants des grands ordres de chevalerie utilisent mme
l'apparat grand renfort de musiques, d'uniformes, de rituels
pour impressionner leur initiables. Ces socits, avec de
grands buts de fraternit, de solidarit sont plutt des
groupes de pression. Quant la qrulit de leurs initis, on
peut raisonnablement douter qu'un rituel costum et musical
transcende un homme.
Pour un alchimiste, l'initiation n'est pas un tat que
I'on acquiert du jour au lendemain, par crmonie ou grand-
messe. L'initiation est une prise de conscience nouvelle grce
l'apprentissage d'une connaissance. Et elle n'est pas facile.
Il n'y a d'ailleurs pas de grade dans l'initiation, car le terme
est inpropre. L'initi est un homme arriv un tat de
conscience suprieur, et, moins d'atteindre la rvlatioru
une qute continue. Dans la pense hermtique, la diftrence
e,ntre un profane et un initi n'est due qu'au travail, car
l'volution psychique s'acquiert seul, et non grce des
parrainages ou des crmonies d' intronisation.
Dans les pages precdentes, le lecteur aura pu lire
differents termes se rapportant aux alchimistes : amateur,
curieux, initi, chercheur, adepte, Maftre etc... Quand un
homme cormence s'intresser la philosophie, c'est bien
souvent avec la lecture d'un premier liwe. Le curieux, c'est
lui. L'amateur est celui qui marque beaucoup d'intrt la
dmarche chymique. Le chercheur, lui, a depuis longtemps
tudi les textes et quelquefois commenc travailler au feu.
L'initi est celui qui attend aprs la transmutation, qui en est
plus ou moins proche. L'adepte ou l'tat d'adeptat est la
russite du grand Oeuwe. C'est aussi un Matre, car souvent
il transmet son savoir. Enfin, rares sont les grands Matres qui
ont reu le Don de Dieu . Mais cette classification n'est
pas une hirarchie. La dmarche alchimique est d'ordre
spirituel, et bien des chercheurs n'ont jamais oeuw au feu.
EnftL un amateur peut arriver I'adeptat assez vite, le temps
n'tant pas un paramtre absolu d'volution mentale.
Gomme il est crit prcdemment, la lecture des livres
traitant d'alchimie est dconcertante, voire dsesprante.
C'est voulu. Seul celui qui insiste, avec foi et mthode, peut
arriver dcrypter le sens cach des termes. Ds l'instant ou
un auteur annonce qu'il va vous donner un renseignement
crucial, le texte devient touffir, obscur. A croire qu'il a t
rdig pour n'tre lu que par l'crivain lui-mme. Sowent, le
renseignement que l'on attend va figurer dix ou vingt pages
plus loirl ou dans un alina et il passera compltement
inaperu. Il peut aussi figurer dans la couleur d'un tableau.
Une autre mthode utilise consiste employer sans cesse
des synonymes. Les mots du texte changent continuellement,
noys dans un dluge de symboles; et au milieu de phrases
sans importance apparente. Il devient alors pratiquement
impossible de comprendre quoi que ce soit, de dmler
l'cheveau, de retrouver le fil d'Ariane, pour parler comme
les livres hermtiques. Par exemple: les deux principes
fondamentaux: le mercure et le soufre, le roi et la reine, le
soleil et la lune, le mercure et le plomb des sages, le vieillard
et la jeune vierge, le fixe et le volatil. Dans un texte
38
alchimique, ces unions qui peuvenr tre synonymes vont tre
utises par I'auteur au gr de son apparente fantaisie. En
rajoutant cela la prsence d'animaux mythiques, avec des
dieux gyptiens, grecs ou autres, on comprend aisment
quelle difficult engendre l'tude livresque.
Une autre mthode de cryptage consiste dcouper le
travail du grand Oeuwe en dizaines de morceaux de textes.
Pour corser la recherche, les auteurs rajoutent quelques
expriences d'archimie. En replaant le tout dans un liwe
dont I'objet est, par exemple une tude sur les cathdrales
gothiques, ou un commentaire sur des textes anciens, le
lecteur assidu mettra quelques annes dchiffrer la vritable
signification. Ce procd fut utilise par le grand matre
Fulcanelli et son disciple Eugne Canseliet, Frre compagnon
d'Hliopolis. Mais que le lecteur ne se fasse pas d'illusions :
elle n'empche pas d'adjoindre un autre cryptage
precdemment cit.
LJauteur de ces lignes peut citer son exprience.
Combien de soires compltes et de nuits agites passes
chercher comprendre, en proie au doute, au dcouragement
devant la multitude d'ventualits que propose un texte ?
Durant seize pnibles annes, les arcanes du grand Oeuwe
sont restes silencieuses. Ces dernires annes enfi& une
sorte de synthse s'est opre. A force de chercher avec
passion mais avec temprance, et en gardant toujours
I'esprit que derrire l'tude thorique se cachent les
rlisations mtalliques, gu I'alchimie est un travail de
maties, la pierre des philosophes a pris corps.
Dans cette socit o pullule une quantit
inpressionnante de sectes, groupes divers, associations
nditatives suspectes et fraternits buts non avous, la
philosophie hermtique est absente. Les raisons multiples
voques qrant cet tat de fait prouvent que les alchimistes
n'occupent pas une place de choix dans le portefeuille des
marchands. Et c'est tant mieux.
39
La premiere question que se poserait l'auteur la
lecture de ce liwe serait : comment des gens en arrivent-ils
lalchimie ? Il faut dire que la question ne s'tait pas pose,
jusqu' la dcision de publier ces travaux. A wai dire, un
concours de circonstances associ un cadre familiat qui
prdisposait une rflexion d'ensemble, peut-tre
subconsciente, de la finalit de I'existence. Un milieu familial
propice et des valeurs terriennes hrditaires, des professions
parentales proches des tudes mtalliques, ne suffisent pas
faire natre la passion alchimique. Eprouver le besoin d'une
recherche voue I'amlioration de son ego est difficile
cerner. Les motifs sont nombreux, des plus vils aux plus
hauts, et diftrents selon chacun. L'alchimie ofte de
nombreux avantages; pas d'appartenance une structure,
obligatoirement hierarchise, << unique recherche spirituelle
conforte par une ralit matffelle , enfirq il faut le dire,
attraction, du moins au dbut, de la possibilit transmutatoire.
Le cadre rigide qu'ofte notre civilisation ne peut de
toute faon contenter tous les hommes. L'absence de spirituel
libre, dans la sphre occidentale du monde, une technologie
uniquement tourne vers une prosprit matrielle et jouissive
provoquent chez quelques-uns I'envie d'aborder une qute
spculative. Beaucoup de groupes exploitent habilement la
dtresse ou la narvet de ces personnes. Chaque anne, nous
sornmes tenus au courant de sectes, d'glises, etc. qui
pratiquent ce que I'on peut appeler le viol crbral (quand
il n'est pas aussi physique), et pour d'autres la manipulation
mentale. La pense hermtique tant une rflexion solitaire,
et tant toujours mfiant vis--vis des hrauts clamant fort la
Vrit, l'auteur n'a pas eu ptir des exactions commiss par
sss sinistres personnages. Nannpins, il faut mettre en garde
les lecteurs contre toutes ces pratiques abusives.
Il est probable qu'aprs la lecture de cet ouwage, le
curieux ait envie de communiquer ses rflexions. L'auteur a
rencontr trop souvent de ces habiles imposteurs, vritables
recruteurs financiers de groupes bien implants dans toutes
Il
les sphres de la socit. en existe deux sortes les :
reprsentants de groupes catholiques dviants, ainsi que ceu(
issus des soidisants confrries moyengeuses. Le but avou
de ces organisations est de faire miroiter une initiation de
grands secrets, et ensuite de grands pouvoirs (toujours trs
vasifs s'agissant desquels). Le but cach est une sorte de
conditionnement la haute valeur des << humanismes qui
guident la dmarche. Tout cela conduit dsaronner le
candidat (candide ?) utilisable ensuite des desscins suspects
(principalement aide matrielle, mais aussi magouilles
financires quelquefois).
Le deuxime groupe, autrement plus dangereux,
provient des recruteurs de sectes vocation criminelle qui
travaillent avec le lavage de cerveau, la torture physique, la
fainu etc. A l'arrive, le sujet finit dtruit psychiquement et
toujours ruin (un rappel pour mmoire des accusations de
trafic d'armes I'encontre d'un clbre groupe vdique, des
sequestrations d'enfants par de fameux tmoins, des
spoliations financires opres par une clbre glise
scientifique , une mise en examen pour viol de mineurs d'un
<< Messie du sud-ouest ...). La liste serait longue (10).
C'est tm devoir d'insister sur ces dangers, pour
plusieurs raisons. Pour ceux que la lecture de ce liwe incitera
poursuiwe, il faut garder prsent I'esprit que la premire
phase d'initiation est la plus ingrate. La dcouverte et
fintgration de la pensee hermtique (comme d'une autre
rflexion initiatique) remettent en cause wt tas de fausses
valeurs et rferences mentales. L'alchimie rend libre. Mais,
dans un premier temps, le bouleversement provoqu va
dconcerter l'amateur. Pour illustrer plus concrtement, il se
retrouve corrme un enfant qui a tout apprendre. En fin de
corryte, I'amateur est vulnrabilise. Et les recruteurs voqus
ci-dessus veillent. Ils s'y entendent fort bien pour manipuler

4l
quelqu'un qu'ils devinent affaibli, en proie des tourments et
dans l'attente de rponses.
Un proverbe dit : L'exprience est la sonrme de nos
ereurs ). Malheureusement, elle ne se transmet pas. Si
l'auteur a tenu developper plus longuement ce problme
des sectes, c'est pour prvenir. Si ces paragraphes, forts
loigns du sujet hermtique permettent aux quelques pour
cent de lecteurs fragiles d'viter ces cueils, ce sera une
oeuwe utile.
La premire marche est la plus dure
monter .
L'alchimie, et cela la diftrence de toutes les autres
traditions initiatiques, justifie sa ralit avec un support
matriel cornnre preuve irrfutable. Elle n'est pas facile
d'accs et bien rares sont les grands Matres, ceux qui ont
pouss la porte d'entre du temple d'Hliopolis. Le
dpouillernent que demande l'tude austre et I'humilit dont
chacun dewait faire preuve, ajouts I'aridit du travail,
dtrempent l'me. Toute ceae dfficult qui transforme
lentement I'amateur du gay savoir n'est pas sans lien avec la
sublimit du but.

aoa
JTPERU DU
SYMBOLIME.

Le symbole est utilis depuis la plus haute Antiqt.


Pour attirer le regard, pour piquer la curiosit, pour
provoquer une rflexion, tout en dissimulant le message, quoi
de plus pratique que le symbolisme ? La nature humaine est
ainsi faite que tous les gens attachent une importnce at(
objets. Chaque individu possde chez lui un souvenir matriel
particulier une personne, ou une poque, dont lui seul
connat la raison profonde de sa dtention. L commence le
symbolisme, puisque derrire cet objet, seul le propritaire
connaft le secret de I'objet.
Une erreur consisterait penser que le symbole est
propre arur poques rvolues. Les grandes nurques
commerciales utilisent toujours des logos, comme d'ailleurs
les partis politiques des sigles. Dans ce cas, le symbole
devient un signe de reconnaissance, d'identification. Pour les
religions, le symbole reprsente le trait d'union entre les
fidles, et bien souvent possede plusieurs degrs que I'on
distingue fonction de ses connaissances ou de son degr
d'initiation.
Le philosophe, tout comme le franc-maon ou le Rose-
Croix, a recours au symbole pour provoquer une rflexion
chez le postulant. Le symbole ouwe des voies insouponnes
par le profane. En provoquant la curiosit, I'envie de
dechiffrer l'nigme, il prepare doucement I'aptitude mentale
q va amener le novice vers l'initiation. Pour la philosophie
hermtique, le recours systmatique au symbole est aussi
motiv par un souci de discrtior1 d'une part, et d'autre part,
pour obscurcir la signification des textes, tableaux ou statues
au profane.
Voila pourquoi l'tude des textes alchimiques est
longue; il faut connatre le symbolisme pour comprendre le
signifi. Le premier travail de I'amateur sera de dcrypter les
symboles. Si certains sont assez simples comprendre,
d'autres sont beaucoup plus difficiles dchifter, car ils
intgrent un systme global de message. Outre le symbole,
I'utilisation de I'allgorie, de la parabole, du calembour, du
rbus, et mme, selon certains, de la contrepterie, est
systmatique. De plus, d'autres auteurs nous disent que
certains vocables offriraient des similitudes phontiques avec
des langues mortes (le Grec ancien). Cela expliquerait
pourquoi beaucoup de contes alchimiques n'ont aucune
significatioru malgr l'tude attentive. Le nombreux bestiaire
rajoute de surcrot un voile supplrnentaire. La rference
des dieux antiques, Grecs, Romains ou Eglptiens finit de
brosser le tableau le plus opaque qu'il soit. S'il existe des
symboles communs toutes les religions, la signification
chymique des symboles est totalement diftrente des lectures
regieuses.
Une science multi.millnaire corlme lalchimie a vu ses
symboles varier au cours des sicles. La symbolique entre les
douze clefs de Basile Valentin et l'Introitus de Philalthe est
conrpltement diffrente, mme si le message reste identique.
Chaque rudit en alchimie adapte, fonction de son identit
culturelle ou religieuse, le message symbolique. I-a
signification des expressions alchimiques varie selon les
auteurs et les sicles. Il est trs frquent de trouver trois et
mme quatre sem pour une mme ide.

Citons, par exemple, les quatre lments, la terre, le


ciel, le feu et I'eau. Pour les non-initis, la seule logique est
une dualit d'opposition (terre ciel), (feu eau). Pour d'autres,
la dualit peut tre ciel avec eau, la pluie, et la terre avec le
feu. Le ciel tant le paradis, l'eat1 la vie, la terre est I'enfer
avec le feu (qui peut tre purificateur). Sous l'angle
hermtique, ces symboles ont une tout autre signification. Ils
ne dsignent pas des substances physiques ou chimiques, mais
des principes. La terre n'est pas celle des pots de fleurs, ni
I'eau celle des bouteilles; de mne le feu ne signifie pas
l'enfer, et la pluie le paradis. Ces quatre lments
traditionnels figurent les principes et tapes de la r materia
pima q doit conduire l'laboration du grand Oeuwe et
la renaissance philosophale.

TERRE: Frincipe solide, dense.

fEU: Etat ign, plasmique.

EAU.: Liqde, fldique.

IR: Volatil, gazeux, subtil.

La terre est la matire du grand Oeuwe, la matire que


le feu va densifier en sparant le volatil du fixe. L'eau est
cette substance ignee par le rayonnement cosmique, la rosee.
Tout cela correspond au proverbe alchimique, solve et
coagula,. Dissous et coagule, les premires laborations du
grand Oeuwe; cet exemple est tlpique de I'interprtation du
symbolisme cach et de sa difficult de comprhension. Le
synrbole alchimique est prsent dans toutes les grandes
cathdrales gothiques, mais aussi dans des demeures
anciennes, des chteaun, des couvents, des prieurs ... Taill
dans la pierre, vous passerez devant sans rien apercevoir du
sens cach du personnage, de l'animal du simple objet.
45
Les vitrau:r, hommage somptueux des hommes de l'art,
reprsentent pratiquement toujours des scnes de la Bible.
Pourtant, nous trouvons l un sens hermtique, avec les
couleurs. Il faut savoir que l'art des coloris tait, au moyen-
ge, surtout l'art des archimistes. Les teintures, d'origine
mtallique, incluses lors de la fusion du verre, reprsentent les
couleurs du travail philosophal. La preparation des diftrents
composants rentrant dans le soufre et le mercure
philosophique prennent des couleurs, pendant la cuisson, et
toutes ces teintes si particulires, si pures, sont les tmoins
sibles de la bonne marche de l'laboration philosophale.
Hlas, le temps, les guerres et le manque d'entretien rendent
peu peu invisible le dtail du fabuleux statuaire des
monuments gothiques. Les vitraux, comme les statues,
victimes de la pollution atmosphrique, le statuaire, des gaz
d'chappement, des fientes de volatiles, et du temps,
deviennent, cela peut faire sourire, hermtiques aux regards
les plus perspicaces.
Les lecteurs auront compris combien est difficile
l'apprentissage hermtique. La subtilit est telle que mme un
rudit des traditions initiatiques achoppera contre les murs
intraduisibles des monuments caractre symbolique. Quant
au livre, sa comprhension reste, malgr l'tude soutenue, par
trop abstraite. Les crits hermtiques les plus srieux (comme
ceux cites dans la bibliographie) restent nigmatiques, la
volont de l'crivain tant de dcourager la plupart des
curieux. Il est wai que la transmutation ne pouvait tre
dcrite en clair, et la symbolique hermtique demeurait le seul
moyen de prserver les curieux d'eux-mmes.
Le pome, support de tous temps trs pris des
amourerD( du gay savoir a depuis les premiers crits inspir
quantit d'alchimistes pour voquer la philosophie. << Les
douze cls de la philosophie >>, de Basile ValentirU recueil
fondamental de douze tableaux indispensables tout
philosophe, comprennent une srie d'eaux-fortes et pour
46
chacune d'elle une strophe en vers. Le pome, support apte
l'allusion, l'allgorie, la parabole, l'anagramme ou le rbus
phontique, permet l'crivain de satisfaire ses obgations
de rserves tout en voquant grce ces moyens dtourns,
le labeur philosophal de faon prcise. Stolcius pratique, dans
le Viridarium chimicum >>, comme Basile Valentin en
agrmentant chacune de ses gravures d'un sixain videmment
toujours sibyllin.
Si beaucoup de ces compositions demeurent ambigus,
certaines plus actuelles refltent bien l'envie d'une meilleure
facilit de comprhension. Pour clore ce chapitre d'initiation
au symbolisme, un bon moyen consiste citer des suites
potiques, une ancienne, deux modernes. Les curieux y
trouveront source rflexioru et les tudiants matire
travail.
Le premier est un pome alchimique commentant des
oprations du grand Oeuwe, sciemment mlanges dans un
fatras symbolique, mais comportant l'tude des
renseignements importants sur (( LA MATERIA PRIMA .
Ce texte, dont l'auteur m'a demand rester anonyme,
ne date pas beaucoup. En effet, le vocabulaire est de facture
contemporaine, le manque de hme du texte, l'absence
d'harmonie des vers, mal taills, laisse penser que le
compositeur n'est pas un habitu de l'criture mais qu'il a
voulu lisser un message hermtique grce un moyen
traditionnel.

DT,IJIBOEE

Si du pre des mtaux, tu fais soufrir la gangue,


Un vieillard au rameau,avec un air trange,
llre et pre la fois, Lune et Soleil,
alptre et mercure, d'une couleur brun vermeil,
47
lngrera Mars et Vnus runis.
La salamandre accouche d'un dragon fuinant,
lgn par le feu, humide grce au firmament ;
Naissance douloureuse ; coction dangereuse.
Rmora, monte de l'eau d'esprit ! Au milieu aqueu(
Il dessine Ia rale galette. Maintenant, calcine,
Dissous, spare, cohobe, fermente, multiplie,
Saturne rejoint Hlios, miracle de la vie.

Unbeau jow,

Un amateur du gay savoir aura tout de suite reconnu au


vocabulaire le sens hermtique du texte. Pour ceux qui ont
par ce texte une premire approche du pome philosophique,
I' examen assidu n' apportera pas beaucoup d' claircissements.
Les paragraphes qui suivent dissquent en dtail la sudace du
pome.
Le pre des mtaux (l'anctre) est le constituant
primordial du soufre philosophique. Une remarque quant
I'orthographe du verbe soufrir. C'est le verbe soufrer, donc
du principe soufre qu'il s'agit. Quant la gangue, il faut en
dduire que ce mtal est dissimul la vue, au sortir de la
mine. Le deuxime vers, plus nigmatique, amne au
vieillard, figure emblmatique du commencement du labeur
opratoire. La cathdrale de Paris possde une statue d'un
alchimiste. Le sourire et le regard perdu, mais scrutateur du
personnage, est bien trange. Mais, d'un autre avis, la
mimique du personnage voqu est volontairement double
sens. L'air signifie plutt le gaz,le vieillard tant un mtal.
Un air trange figure donc un dgagement gazertx. Les
troisime et quatrime vers ramnent aux duos traditionnels.
Mars, le fer, et Vnus, le cuiwe, sont avals par le pre des
mtaux pour clore une opration d'amalgame de trois
composants.
Le dbut de la derrime strophe fait apparatre les
figures du bestiaire alchimique. t a salamanlre reprsente le
dbut du grand Oeuvre, le dragon donne lieu plusieurs
interprtations. Crachant le feu, il peut reprsenter le feu du
foyer. Mais il est aussi le premier constituant de la Materia
prima >>, selon certains auteurs. Le feu ign est le feu
philosophique, celui sans lequel rien n'est possible.
L'humidit du firmament, l'eau du ciel, c'est la rose (bien
que I'on puisse se demander ce que vient faire de I'eau dans
une fusion). La naissance est diffrcile. Le dbut de la mise en
Oeuwe est dlicate. La cuisson du compost est dangereuse,
les risques d'clatement du vaisseau en cas de trop forte
chaleur sont prendre trs au srieux, cause de
l'chappement de gaz toxiques et des projections.
I rmora est une figure du bestiaire opratoire; lors
de la cuisson du sel philosophique, I'apparition dans le
vaisseau aprs condensation du volatil sur les parois d'un
petit minral bleut est le premier signe tangible du bon
droulement des oprations. La rale galette, la galette des
rois, est l'apparition dans le compost chauft de stries
rappelant le gteau des trois rois mages apportant chacun
un prsent color I'enfant naissant. Le vers suivant cite
des oprations du grand Oeuwe, dans le dsordre d'ailleurs.
Quant au dernier vers, message d'encouragement, Saturne est
le plomb, Hlios est le soleil. La transmutation va s'oprer.
Quelquefois, on est en droit de se demander si l'crivain
hermtiste est sain d'esprit. L'auteur de ces lignes possde
dans sa bibliothque quelques ouvrages dont, apparemment,
la comprhension malgr une attention soutenue, demeure
impossible. A croire que ces livres ont t rdigs pour
I'auteur lui-mme et un cercle restreint. Un fait est sr: ce
genre de liwe a tt fait d'coeurer l'arnateur, et la question
lgitime est de savoir si ce n'est pas en fin de compte la
finalit de l'dition de tels bouquins .
[.a deuxime hlpothse dj cite par des auteurs,
serait que, lors du travail au laboratoire, des apprentis
solitaires utilisent le mercure pour des preparations
archimistes. Or, la chauffe de ce mtal demande des
prcautions de ventilation du local et exige un excellent tirage
du conduit d'vacuation du fourneau; en cas de rupture ou
de fuite du contenant, les vapeurs qui s'chappent sont
toxiques et peuvent, en cas d'inhalation prolonge, amener
des dlires.

IJINCf,LOT ID'RAEITT

Blanc, vtu de blanc,


Est le chevalier la grande armure.
Vagabond, voleur, frivole et sduisant
Il a pour mre la reine des lacs.
Lumineux, limpide, luisant,
Etincelant, il fuit, s'envole.

Pour le fixer, on a runi,


8on nombre d'amis, blancs comme lui
atume-esprit lui donne vie
Diane, vierge, veille sur lui
Ops-Stibia le retient et I'englue.

plomb des sages ;


De leur action est n le
Reine blanche qui pourra tre
ta compagne du soufre ardent.
Elle aura accs au palais du roi
50
Pour prendre le bain sacr
Et de cette union natra un prince trois fois roi.

Anonyme.
Tir de Le soleil brle la rose de R.Guasco.
Editions TELFER

Le dragon tant mis dans I'oeuf philosophique


Chaleur faisant le feu du lion vert
Ou feu que de son corps nature tient couvert
Fait voir incontinent que cet affront le pique
Il s'enflamme, il s'irrite, il sublime, il dissout
Et par I'aimant secret d'un peu de sympathie
Il appelle au secours et met de la partie
Ce feu dont l'univers est pntr partout.
Rien n'gale ce feu en sa vertu feconde
Que l'amour employa pour percer le chaos
Et tirer de l'horreur de ses vastes cachots
Cet ordre harmonieux qui conserve le monde.
C'est de ce noble agent qu'une profonde tude
M'a fait voir clairement les inclinations
Je sais qu'elle est la clef de ses productions
Je vetx en vous I'offrant marquer ma gratitude
C'est avec cette clef qu'on rappelle les morts
Et qu'on force Atropos renouer leurs trames
C'est avec cette clef qu'on arrache les mes
(lu'on tire les esprits et qu'on ouvre les corps.

Pome d'un alchimiste du [7"* sicle sur


la nature du feu philosophique.
5l
Les deux premiers pomes, dont I'origine n'est pas
cite, sont assez contemporains. Leur tude est facile pour
celui qui a quelque habitude du langage symbolique. Ils
correspondent bien I'hypothse quant la plus grande clart
des crits alchimiques actuels. Le dernier, datant dj
reprsente bien l'obscurit des compositions hermtiques des
siecles prcdents. Pourtant, ds que le postulant dbute le
labeur au fourneau, il s'aperoit vite que les manipulations
sont longues, mais simples. Le matriel ncessaire n'est pas
celui d'un laboratoire de chimie moderne, et de ce fait n'est
pas coteur Les Matres n'auraient-ils pas compliqu
dessein Ie labeur philosophal, alin de dcourager ds la
lecture la maiorit des amateum ?
IES CHYT,XtrLS,

En premier il faut convenir d'un problme


d'orthographe, afin de dissiper les ventuels malentendus.
Certains mots du vocabulaire hermtique, nouveaux pour la
majorit des lecteurs, prtent quelquefois confusion. Le
terme chimie, avec un i, correspond la chimie actuelle et
toutes ses applications dans les divers domaines (industrie,
agriculture etc.). Lorsque un hermtiste crit chymie, il
voque I'anctre de toutes les manipulations physiques et
philosophiques de matire. Certains auteurs du quinzime et
seizime sicle ne font pas encore la diffirence entre les
deux orthographes. Ils englobent toutes les rnanipulations
vgtales, minrales, gazeuses ou liquides sous les vocables
chymie ou chimie. Afin de clarifier la lecture, il
tait
inportant que soit dissipe cette aniguit.
Trois branches d'activit conposent la chymie. L^a
spagyrie, I'archimie et bien videmment I'alchimie. Quelques
auteurs ont sous-classifi la spagyrie en utilisant le terme de
iatro-chymie, pour qualifier les chercheurs uniquement
occups la preparation de remdes. Cette distinction n'est
citee que pour mmoire, la spagyrie n'tant aborde ici qu'
titre documentaire.
La spagyrie englobe une conception des trois rgnes
(vgtal, animal, minral), lesquels sont forms sous
l'influence organisatrice avec l'esprit, l'me et le corps en
correspondance avec les trois principes actifs, mercuriels,
salins et sulfureux. l spagyrie tait plus I'art de
I'apothicaire. C'tait en fait un archimiste qui se cantonnait
au rgne animal et vgtal. Avec ses mthodes de
dissolutior\ de fermentatiorl d'extraction, il tait un
53
fabricant de mdicaments et quelquefois, pow les moins
scrupuleux, de poisons, philtres d'amour et autres. On voit
l quels abus ont pu tre commis par des charlatans. Si les
mots comme lixir ou jouvence ont une connotation
douteuse, il faut en rechercher la cause dans les
rnanipulations fallacieuses de spagyristes sans scrupules.
Pour en finir avec la spagyrie, on peut dire que sa
theorie s'appliquait selon les trois principes actifs cits plus
haut, et des deux principes passifs, le phlegme et la terre
morte. Elaborer un remde spagyrique consistait traiter la
plante ou I'organe de faon separer les cinq principes et
n'en garder que les trois q se rvlent actifs, de rchauffer
ces principes afin d'obtenir une union de ces trois principes.
De cette faon, on obtenait une sparation du pur et de
l'impur. On conoit aisment que cette thorie, difficilement
comprhensible et admissible pour un esprit contenporain,
soit bien loigne du sujet qui motive cet ouwage (11).

54
LHS CI{YMIflS"

SPYRIE : Recherche de l'laboration de mdicaments,


avec comme principe de base le parallle entre I'esprit,
l'me et le corps, en relation avec les principes soufrs,
mercuriels et salins.

RCIIUIIE : Etude des teintures mtalliques et des


procds de transformatiorl d'augmentation ou
d'extraction des mtaux prcieux. Pratique souvent
conjointement avec I'alchimie.

VORCtlADUliIE : Synonyme du prcdent. Rarement


usit).

ITB(}CIIYMIE : (du Grec iatro, mdecin). Mdecine


spagyrique et mercurielle.

CHI[[.T8IE : Synonyme du prcdent.

LCflIIIE: Art de la transmutation des mtaux vulgaires


en mtaux prcieux, grce la pierre philosophale, dans
son tat de poudre de projection, et de la mdecine
universelle. L'tude noble par excellence, appele encore
la Voie Royale, dont deux mthodes sont possibles : la
voie sche, la voie humide. Toujours associe la
philosophie hermtique, tape indispensable la
chrysope.

55
LJarchimie, elle, est la science des teintures, la science
des transformations minrales et mtalliques, avec des
rsultats quelquefois forts rmunerateurs. Dans les tenrps
reculs, I'obtention des teintures pour les besoins
vestimentaires passait par les spagyristes qui extrayaient les
couleurs des vgtaux. Les archimistes taient plus
cantonns dans le domaine mtallique et minral.
L'extraction de teintes, la sublimatiorU la transformation ou
l'augmentation de volume des mtaux taient le fait des
archimistes. Mais il est sr que cette discipline, pratique
empiriquement, ofte une proliration de recettes, par la
force des choses, ou incohrentes ou incompltes.
Enfin, la troisime branche que le lecteur doit
commencer apprhender, l'alchimie. Les auteurs
manifestent souvent la forte diftrence entre les deux
premires et la troisime. Cela tient au fait que seule
l'alchimie envisage une transmutation. Au dbut du travail
philosophal, aprs les oprations d'puration, I'ouwage
consiste en une manipulation qui a potr but d'associer deux
conposants chimiques, de les lier grce un troisime, et
d'affermir cette liaison avec le feu philosophique et la
chaleur du foyer. L'alchimie envisage le grand Oeuwe
comme une recration sur un support salir; d'une union de
plusieurs minraux et mtaux. Elle est, des trois activits
chymiques, la science noble par excellence.
Beaucoup de liwes hermtiques parlent de I'archimie
comme tant une science vile, basse. Cela provient du fait
que maints manipulateurs et gredins vendaient des mthodes
fort chres des esprits crdules (comme l'heure actuelle,
subsistent ces gens qui vendent des mthodes << infaillibles >>
pour gagner au loto ou au tierc des sornmes assez
consquentes ...). Certains escrocs, fort habiles dans I'art
archimique, proposaient de I'or ou de l'argent ayant les
caractristiques superficielles des mtaux prcieux, hormis
leur poids specifique et leur rsistance aux acides (12). Il est
56
sr que ces douteux personnages, plus nombreux que l'on
serait amen le croire, ont contribu par leurs mfaits
donner une irnage dsastreuse de la chymie en gnral. Il y
eut aussi des faux-monnayeurs, qui imitaient fort bien les
pices anciennes, dont la precision de la gravure et le poids
de rference n'taient pas aussi pointus que maintenant.
Beaucoup d'alchimistes sincres, pousss uniquement
par la ralisation du gand Oeuwe, eurent recours
l'archimie pour transformer des mtaux prcieux ou en
augmenter le volume. Les recettes, tenues secrtes,
permettaient, outre un apprentissage des manipulations au
foyer (e fourneau), le
financement des recherches
alchimiques (il faut garder prsent l'esprit, que quelques
sicles auparavant, les liwes hermtiques taient rares.
Voyager cotait fort cher pour aller les consulter dans les
rares bibliothques, des fois travers l'Europe ou au
Moyen-Orient).

Voil les recettes de deux alchimistes bien connus des


tudiants de I'Art Ro>ral.

Blaise de Vigenre (13), dans son trait ile I'eau et


du sel.

De manire que qui voudroit prendre la


patience de dcuire le plomb en un feu reigl et
continuel, qu'il n'excdt point sa fusion, c'est
dire que le plomb y demeurast toujours fondu,
et non plus, y adioustant quelques portions
d'argent vif, et de sublim : au bout de quelque
temps, on trouveroit que le Flamel n'a pas
parl fivolement, de dire que le grain ftxe
contenu dans le plomb, savoir I'or et I'argent,
'y multiplieroient et croitroient ainsi que le
fntit lefait sur l'arbre.
57
Une mise en garde s'impose pour le lecteur trop
enthousiaste et empress de raliser une opration
archimique cornme celle-ci. Si I'expos en parat simple, la
preparation du viargent (mercure) pour sa transformation
en mercure sublim est dangereuse. Les dgagements
gtzetu( nocifs ainsi que les risques d'explosion du vaisseau
sont prendre trs au srieux, lors de la cuisson
preparatoire. De plus, le plomb en vente dans le commerce
n'est pas pur et propre. Ce problme de la qualit des corps
entrant dans les compositions tait dj un problme majeur
pour les archimistes et les alchimistes. C'est d'ailleurs pour
cette raison que le plus sr moyen consistait acqurir des
minerais directement la source, la mine.

Une opration archimique de Fulcanelli, dcrite dans


les demeures philosophales.

(( Yersez dans une cornue de vene, haute et


tubule, le tiers de sa capacit d'acide azotique
pur. Adaptez un rcipient avec tube de
dgagement et agencez I'appareil sur un bain
de sable. Oprez sous la sorbonne. Chauffez
l'appareil doucement et sans atteindre le degr
d'bullition de l'acide. Cessez alors le feu,
ouvrez la tubuluie et introduisez une lgre
fraction d'argent vierge, ou de coupelle, qui ne
contienne point de traces d'or. Lorsque cessera
l'mission du peroryde d'azote et que
I'effervescence se sera calme, laissez tomber
dans la liqueur une seconde partie d'argent
pur- Rptez ainsi I'introduction du mtal, sans
hte, jusqu' ce que l'bullition et le
dgagement mandestent peu d'nergie, indices
d'une saturation prochaine. N'ajoutez plus
rien, laissez reposer une demi-heure, puis
dcantez avec prcaution, dans un bcher, votre
solution claire et encore chaude. vous
trouverez au fond de la cornue un mince dpt
sorc forme de sablon noir. Lavez celui-ci
I'eau distille tide, etfaites-le tomber dans une
petite capsule de porcelaine. Yous reconnatrez
aux essais que ce prcipit est insoluble aux
acides chlorhydnques comme il I'est aux acides
nitiques. L'eau rgale le dissous et donne une
magnifique solution jaune, semblable au
trichlorure d'or: prcipitez par une lame de
zinc, il se dposera une poudre amotphe trs
fine, mate, de couleur bntn rougetre, identique
celle que donne I'or naturel rduit de la
mme .faon. Lavez convenablement puis
desschez ce prcipit pulvrulent. En le
compimant sur une feuille de vete ou de
marbre, il vous donnera une lome brillante,
cohrente d'un bel clat jaune par rflexion, de
couleur verte par transparence, ayant I'aspect
et les caractristiques superficielles de I'or le
plus pur .

Voila un cas spique d'extraction de I'or d'un mtal.


Sous son apparente facilit, cette mthode requiert une
bonne pratique opratoire. Il ne faut pas oublier que la
moindre fausse manoeuwe fera chouer I'opration. Le
problme de la puret des matriaux est majeur : le vieux
Matre utilise le terme, argent coupelle. Cela signifie trn
argent absolument pur. Avec ce procd, I'exprimentateur
obtient ce que les archimistes appellent de l'or naissant, ou
natif. Le mtal venant d'tre extrait, il ne possde pas
encore toutes les caractristiques de l'or adulte. Il existe une
rnanire de vieillir cet or jeune, que les anciens archimistes
appelaient confirmation.

59
Pour finir, un procd enrploy par les escrocs et
faux-monnayeurs.

En faisant un amalgame d'tain,


hauteur de soixante grarnmeg avec trente
grammes de mercure ; on le broie ensuite avec
vingt grammes de soufre fleur et vingt de sel
ammoniac. Chauffez ensuite la poudre dans un
matros de verre, d'abord doucement, puis
progressivement, jusqu'au rouge sombre, que
I'on maintient pendant plusieurs heures. On
trouve, aprs refroidissement, une matire
jaune en cailles d'aspect mtallique. On
l'appelle or mussif... On l'emploie pour bronzer
les statuettes et les ornements de pltres.

On comprend vite que les proportions quelque peu


varies, et avec I'ajout d'autre mtal jaune, (du massicot, du
laiton ?) quel usage put tre fait de cette technique
probablernent toujours en usage, mais des fins artistiques...

Le but, en tentant de donner un panoftuna le plus


objectif possible sur les diftrentes activits chymiques, n'est
pas de raviver la polmique pluri-centenaire entre les
alchimistes et les archimistes. Si les premiers ddaignent les
seconds, c'est surtout que les premiers transmutent tandis
que les autres transforment. Le fond commun aux trois
branches de la chymie rside dans le fait que toutes les trois
utilisent les trois principes fondamentaux, salirq mercuriel et
sulfrreux. Mais la diffirence primordiale quant
l'laboration du labeur philosophal demeure l'obligation
pour I'amateur de chercher et tenir compte des influences,
des saisons, du rayonnement cosmique et lunaire pour la
recolte de I'eau mercurielle; bien que ... Les hermtistes
sont unanimes dire qu'tm archimiste, avec ses sublimations
mtalliques, ne pourra atteindre le grand Oeuwe.

La littrature hermtique est maille de proverbes.


Ce qui est en haut est conrme ce qui est en bas est un
des fondements de la philosophie Une ma:iime, par nature
toujours vasive, donne lieu plusieurs interprtations.
S'agissant d'un proverbe alchimique, c'est toujours le cas.
[,a premire signifie qu'il existerait une troite relation entre
le microcosme et le macrocosme. Maintenant que la
structure atomique a liw ses secrets, il apparat que notre
systme plantaire ressemble fort un atome. Mais allons un
peu plus loin. Autour du Soleil tournent neuf plantes
rpertories: Mercure, Vnus, La Terre, Mars, Jupiter,
Saturne, Uranus, Neptune, Pluton. Il convient de rajouter la
ntasse d'astrodes avec Crs et une autre plante
dcouverte assez rcemment (Chiron). Ensuite, il suffit de
regarder dans la clbre table de Mendliv quel atome
possde onze lectrons. On trouve le sel. Le systme
plantaire a donc comme copie conforme dans l
microcosme l'atome de sodium. Lorsqu'on connat
I'importance que revt le sel philosophique dans
l'laboration philosophale... Basile Valentin dans << Les
douze clefs de la philosophie annonce : << Le SOUFRE et
le SEL te suffiront . Blaise de Vigenre donne comme titre
son ouvrage majeur : Trait du FEU et du SEL .
Les anciens avaient attribu un mtal chaque plante.
Mars, le fer, Saturne, le plomb, Vnus, le cvre etc.. Le
Sole astre de vie ayant pour symbole l'or. Voil quelques-
uns des matriaux du grand Oeuvre...
L'alchimiste, grce un patient et pnible labeur, va
reproduire le cycle de vie des mtaux. En alliant diftrents
conposants, il va raliser le mtal parfait, l'or. A la
diffrence des archimistes, il va tenir compte des influences
pendant l'laboration transmutatoire. L'importance du
6l
calendrier pour son travail est primordiale. Le but recherch
du fils d'Herms n'est pas tant de transmuer les mtaux, que
6s 1aliser la conjonction de tous les lments et principes
qui guident sa queste.
t PIERBE
PHILOOPHAt

Il a coul beaucoup d'encre sur la fameuse pierre des


philosophes. Une littrature peu soucieuse de la vrit lui a
prt des pouvoirs magiques, que possdaient par la mme
ses rares et heureux possesseurs. Afin de dissiper les
malentendus, l'aide prcieuse des grands Matres voquera
la pierre.

D'abord sa couleur. Description de Basile Valentin :

(( Sa couleur tire du rouge


incarnat sur le cramoisy ou bien de
couleur de ntbis sur couleur de
grenade. Quant sa pesanteur, elle
poise beaucoup plus qu'elle n'a de
quantit.

Certains auteurs parlent aussi de sa fusibilit,


compare celle de la cire (64'). Elle possde de plus le
pouvoir de pntration, l'absolue fixit, elle est inoxydable,
avec une rsistance extrme au feu, et enfin elle rsiste aux
agents chimiques, mme les plus corrosifs. Comme le lecteur
s'en aperoit, les composants du grand Oeuvre avec la
manipulation au laboratoire aboutissent une matire
compltement nouvelle, avec des qualits particulires et
uniques.
[.a pierre philosophale connat trois tats. Celui cit ci-
dessus est sa forme finie. Le deuxime tat est la mdecine
universlle, connue sous sa forme saline, utilisable pour la
gurison des rnaladies humaines. C'est la panace, I'or
potable.
La troisime caractristique de la pierre est que si on
la fermente avec de I'or ou de l'argent purs, on obtient la
poudre de projectiorl celle q transmute les mtatx vils en
mtaux nobles.
Voil la pierre, celle qui a fait couler tant d'encre, celle
qui a passionn des chercheurs une vie entire, celle qui a
emmen des hommes au bcher ou la Bastille. Vous
renufquerez la relecture de ces lignes I'importance du
nombre trois : il est la bese et la conduite de toute la
renaissance philosophale.
Pour finir ce feuillet consacr la pierre, une
premire ; un proverbe alchimique de l'auteur << Les :
solutions simples sont les plus dures trouver. Ne pensez
pils que l'laboration du grand Oeuwe soit extrmement
complique. Les matriaux et la formule de fabrication sont
simples, quoique ingrats, en fonction des conditions
requises, et des influences. C'est l la principale pierre
d'achoppement, car s'il y a la matire, il y a aussi I'ESPRIT.

aoa
t,tCH[M[EET
t qENETISUE"

Certains savants modernes font des dcouvertes


qui viennent confirmer la justesse de lalchimie.
Les perfectionnements rcents du microscope
lectronique permettent de voir les formes que prend
I'ADN en action dans la cellule. Celui-ci s'tire et se
rtreint comme un ressort, et le noyau se boursoufle
avant la replication de I'ADN. Mais qui provoque cette
boursouflure ? Certains mtaux I'intrieur de la
double hlice de I'ADN. Ces mtaux vont fournir
Inergie pour' ouwir la chane, et une nergie
considrable. Ces mtaux occupent des endroits
prcis, en plein dans les squences "charabia". Quand
I'ADN reste inactif, ces squences se collent la
priphrie du noyau, donc la meilleure place pour
recevoir tout signal dirig vers I'ADN. Ils agissent
donc comme les antennes de I'ADN.

Rien voir avec I'alchimie. Et bieru parmi les


mtatx qui se trouvent I'intrieur de I'ADN, sept se
montrent particulirement actifs. Ce sont : I'or,
l'argent, le mercure, le cuivre, le fer, le plomb, l'tain.
Les sept mtatx de la symbolique hermtique. Pour la
premire fois, la science a trouv un processus qui les
unpque collectivement. Les mtaux alchimiques
permettent I'ADN de capter et de traiter une

65
information. En quelque sorte, une transmutation
gntique.
Et il y a plus fort. Une cellule tumorale pousse
vite, et dvore les mtaux. Elle aspire les mtaux des
cellules voisines, mis, la diftrence d'une cellule
saine, elle ne s'en sert pas comme antenne, mais
comme blindage. En lui fournissant un mtal pig,
comme un isotope radioactif du cuiwe, la cellule
cancreuse le gobe et en meurt.
L'exprience a t conduite au laboratoire
d'Orsay, sur des souris. Grce la technique du cuiwe
radioactif, 50 % des souris atteintes du foudroyant
cancer ascitique ont pu gurir, alors que quelques
annes auparavant, I'immense majorit mourait.
[,t comment le cancer s'introduit-il dans la
cellule ? Il profite d'une coupure d'ADN, pendant la
priode de remaniement gntique, suite une trange
agitation qui rgne sur les squences de transmission
lors d'une lsion ou d'un stress.
i un alchimiste parle de la mdecine universelle,
tout le monde rira. Dcrite par quelques Matres
colme ta pierre philosophale fermente, elle
assurerait longue vie et bonne sant. Diffrcile
croire...
Pourtant, et au vu de ce qui prcde, et en
sachant que le processus de vieillissement consisterait
en un dfaut d'limina'tion des mtaux lourds dans
notre organisme, on peut se demander si cette
mlntrieuse mdecine universelle n'est pas un
harmo niseur mtallique.

Lire ce propos I'excellent ouvrage d'Etienne


Guill "L'alchimie de la vie" aux Editions du rocher.
SECONDEPABTIE"

LFqMA['TRE"

Dans la premire partie, le lecteur a lu des noms de


Matres qui ont laiss leur empreinte dans I'histoire de
l'alchimie. Beaucoup de ces Matres ont d'ailleurs excell
dans d'autres activits que la vieille sapience, notamment en
mdecine, en pharmacie, mais aussi dans des domaines tels
que la philosophie ou l'astronomie. Des hommes clbres
corrme Albert le Grand sont connus de l'histoire, non pas
grce I'alchimie, mais en tant que moine thologien,
philosophe et savant. Dans la liste, incomplte d'ailleurs, des
Matres dont le souvenir est voqu, figure la plupart des
activits de la culture et du savoir des poques rvolues. Est-
il besoin d'une preuve supplmentaire pour dmontrer que la
philosophie hermtique est la science par excellence, tudie
par de nombreux adeptes, qui brillaient d'ailleurs dans
d'autres disciplines, tel point que leurs noms sont rests
dns I'histoire attachs ceux d'hommes ayant apport leur
pierre l'difice de l'humanit ?
Il est de bon ton I'heure actuelle de se gausser du
savoir des anciens, de traiter avec mpris et drision les
traits alchimiques ou phannaceutiques du Moyen-ge et
d'avant. S'il est sr que bien des erreurs furent commises par
les chercheurs, influencs par la religion (il suffit de penser
au combat de Pasteur, qui se dchirait avec une caste
67
mdicale croyante, pour abattre le mhe imbecile de la
gnration spontane, ou Darwur, qui connut les mmes
soucis avec sa thorie de l'volution, deux thories allant
I'encontre des dogmes catholiques, et cela au dix-neuvime
siecle !) (1), et devant I'impossibilit, au vu des techniques
de recherches et du matriel de l'poque, de constater de
visu la vracit des thories, il est plutt surprenant de
renufquer que de grandes dcouvertes, vrifies par la suite,
aient t faites et que les poques lointaines n'ont pas le
monopole des errements.
Il est facile de se moquer, cofirme le font les chimistes
en riant de I'alchimie. Mais qui a trouv l'acide nitrique,
autrefois appel acide azotique ? Qui a dcouvert le zulfate
de fer, et le sulfate de cuiwe ? Et l'acide sulfurique ? Et les
bases ? Et les sels ? Et les nitrates ? Q a extrait I'acide
benzoque du benjoin ? En lisant un dictionnaire, un des
dcouweurs s'appelle B1aise de Vigenre. Mais videmment,
il n'y est pas fait mention de sa qualit d'alchimiste. Les
travaux d'Arnaud de Villeneuve sur les propriets de I'alcool
et la dcouverte de l'alcool anhydre, quand ils furent
couronns de succs, se transformerent d'un coup de
baguette en travaux de chimiste.
Si I'alchimie est une chimre, pourquoi des
personnages conrme Thomas d'Aquin, plus grand thologien
catholique de l'Europe occidentale, esprit d'une intelligence
suprieure, tait-il disciple d'Herms ? Le dicton que
l'histoire prte Saint Thomas, son illustre prdcessetr,
<< Je crois ce que je vois , s'applique ts bien la dmarche

alchimique, le support matriel tant la preuve de la justesse


de la pense.
L'imagerie populaire dforme frquemment la rat,
souvent oriente vers I'imaginaire plutt que la vrit. Bien
des gens s'imaginent le chercheur ancien dans un laboratoire
caverneru! antre mephitique o un vilain corbeau dplum
surveille d'un oeil souponnerD( les agissements des rares
68
trangers venus acqurir prix d'or des philtres d'amour,
des poisons base de bave de crapaud borgne, ou de venin
de vipre rcolt la pleine lune, avec du sperme de pendu.
Un nain scrofuleux sert d'aide-laborantr& assistant le
sorcier-alchimiste-jeteur de sorts dans ses preparations. Un
matriel rituel et quelques objets insolites compltent cette
description: l'obligatoire tte de mort, le crucifix retourn,
des cornues et alarnbics o mijotent des compositions
colores et odorantes. Des pearx ou exuvies de reptiles
ornent les murs, ainsi que quelques bocaux aux contenus
inquitants disposs sur une tagre poussireuse. Un lutrin
supporte un grimoire jauni, rempli de recettes magiques et de
signes cabalistiques. N'oublions pas pour finir le rat gris et
galeux qui se faufile prudemment dans ce capharnatinl en
qute d'une nourriture hypothtique et suspecte.
Le laboratoire du chymiste doit aussi beaucoup la
saga des films o la vrit historique cde le pas, pour des
raisons commerciales, la ralit. L'image de Geoffrey de
Peyrac, dans la clbre saga qui fit le bonheur des cinephiles
epris de fresques pseudo-historiques, participe la
dformation de la vrit. Extracteur d'or grce une
nouvelle mthode de fxation en usant abondamment du vi
argent, I'ambiguit quant l'origine de sa fortune n'est pas
kve, dans le film. Dans une scne, le marquis fait visiter en
son chteau un laboratoire oir fourmillent des gens occups
des oprations de distillations et autres manipulations. Le
dtail vestimentaire et caricatural du principal personnage de
cette scne n'est pas sans voquer l'apprenti sorcier de Walt
Disney: grande toge de mage, bijoux cabalistiques, et
videmment la barbe blanche et pointue qui rajoute la
dernire note de feerique. Les obligatoires ncessits
commerciales obligent les producteurs exciter l'imagination
ds spectateurs quitte laisser ces drives historiques
transformer le rel.

69
r."alchimiste est difEcilement classifiable. I^a diversit
des grands Maftres donne dj une ide de l'ventail des
origines des adeptes. Actuellement, on peut raisonnablement
dire que les praticiens du gay savoir se rencontrent dans
toutes les couches de notre socit. Comme d'habitude, des
personnages srieux aux plus fantasques rentrent dans ses
rangs et comme I'absence d'initiateurs permet tous les
errements, certains travaillent dans l'erreur; (2) L'image la
plus fidle de I'alchimiste contemporain correspond celle
d'un bre penseur, dgag des tabous et valeurs tatiques ou
religieuses q conditionnent la plupt des populations.
Certains sont trs qualifis en chimie moderne, mais elle
n'est pas un passage oblig pour entreprendre les
manipulations au fourneau. Il n'existe pas de toute faon un
itinraire prcis menant la science du gay savoir. Si
l'alchimie est ouverte tous les humains, il est sr que la
slection est telle que peu d'entre eux insistent. Aprs des
annes de recherche littraire et d'tude dcourageante, le
curieux de la sapience va pouvoir envisager les premires
expriences au fourneau. On peut lire dans des liwes
manquant pour le moins de srieux, qu'une seule cuisine est
ncessaire pour les manipulations mtalliques. Si
videmment, l'atelier du disciple de la science d'Herms ne
ressemble p. at( laboratoires lgendaires dcrits plus haut,
une simpfication excessive du matriel et des lieux est
encore plus inepte. Pour dcrire I'alchimiste au travail, mieux
vaut enployer le terme atelier, plus prs de la ralit.
r."apprentissage des manipulations de mtaux, pour la
plupart des gens, est un domaine inconnu. Rares sont
maintenant les professions o la fonte du fer, du cuivre ou de
l'tain entre dans I'exercice courant de l'activit
professionnelle. Quelques forgerons font encore leur trempe
et leurs slliages. C'est chez les biioutiers, les joailliers et les
orwes que l'on trouve encore des professionnels de la
fonte et de l'puration des mtaux, et chez les fabricants de
vaisselle d'tain ( l'chelle artisanale, videmment. Les
industries, par leur gigantisme et leur automatisatior5 ne
permettent pas une communication psychique avec la
matire).
L;'atelier va donc comprendre, en premier, un endroit
dgag oir l'tudiant va installer un fourneau pour la fusion
de ses matriaux. Pas besoin d'un local luxueux, il suffit qu'il
soit bien ar, et l'abri des courants d'air (pour viter des
changements brusques de temprature). l-a forge doit
disposer d'un conduit d'vacuation des fumes. L'exprience
dmontre, passes les premires apprhensions du travail sur
des matieres haute temprature et donc des videntes
prcautions que l'tudiant doit absolument respecter, qu'une
vritable boulimie d'exercices de fusion prend tout apprenti
manipulateur. Travailler le mtal, activit nouvelle, et pour
l'alchimiste, vocatrice du dbut de la phase concrte de sa
philosophie, amne vite faire des essais dpassant le cadre
de sa queste. Cette communion que I'on peroit voir les
mirraux et mtaux se transformer, changer de couleur,
viwe enfin sous le regard attentif de I'alchimiste provoque
une envie d'exprimentation accrue. Si le fer ou le cuiwe
dgagent pendant leur travail une manation agreable,
d'autres minraux, mtaux et composants comme le mercure
et le soufre mettent des gaz toxiques. D'o l'obligation
d'avoir une chemine possdant un tirage efficace, et de
prendre toute prcaution quant l'ventualit
d'echappements toxiques ou dsagrables (urticants) (3).
Un deuxime endroit de I'atelier doit rpondre des
nonnes strictes de scurit. L'utilisation d'acides est
indispensable tout travail philosophique. Comme les
produits la disposition du commerce sont pour la plupart
dilus, l'un des premiers travaux est de les concentrer. Il faut
donc prvoir un petit quipement de chauffage par gaz, afrn
de faire vaporer les acides. De mme que pour la chauffe
des mtaux, l'apprentissage de ces manipulations de produits
7l
corosifs doit se faire dans le calme et avec prudence. [-a
patience, vertu primordiale de l'alchimiste prend au dbut du
travail concret sa vritable dimension, eu gard la
dangerosit des matriaux usits et de I'envie lgitime de

brler les tapes ncessaires la matrise du travail
opratoire.
Liatelier de I'alchimiste, son petit monde, tait
auparavant un ateer bien diffrent de celui actuel. La
matrise de la forge, conrme du maniement des liquides,
exigeait un apprentissage long, trs long. De plus, les mtaux
utiliss n'avaient pas la puret requise, et l'adepte devait
obligatoirement purer compltement ses cornposants. Les
acides n'taient pas en vente, et I'obligation pour tout
alchimiste d'apprendre les fabriquer exigeait des annes de
labeur. Bien souvent, le postulant l'adeptat passait de
nombreuses annes en prparation, et I'image du Matre fort
g tait alors relle. Seuls ceux qui avaient la chance de
pouvoir travailler auprs d'un alchimiste expriment et donc
rompu au labeur concret pouvaient envisager une matrise
plus rapide de l'laboration philosophale. Des personnages
comme Etienne Vinache, la tragique destine, ont
probablement appris le gay savoir auprs d'un grand Matre,
mais n'ont pas assimil la prime vertu de la philosophie
hermtique : la discrtion. Les grands Matres, de rares
exceptions prs ont toujours laiss planer le doute quant
leur ralisation de I'Oeuwe. Seuls ceux qui, grce
l'tendue de leur connaissance, mdicale par exemple, se
savaient I'abri de la cupidit cruelle, attestrent au grand
jour et mme ralisrent la transmutation devant des
tmoins. Bien de ces Matres, heureux possesseurs de la
pierre philosophale, ont laiss dans leurs crits la mthode
d'laboration, sous une forme dissimule. Chacun a choisi un
appui comme trame, variable selon les poques. Dans le
<< Mutus Liber , Altus mlange dans les planches des Dieux

de la mhologie grecque. A l'epoque o le liwe parut, la


72
civilisation grecque, son prestige intellectuel tait encore une
rference obligatoire pour tous les lettrs. Esprit Gobineau
de Montluisant, gentilhomme Chartrain, choisit cornme
support la Cathdrale de Paris, Notre-Dame, pour traiter le
Grand Oeuwe, et mettre en parallle la symbolique
chrtienne avec la symbolique alchimique. Le chevalier
inconnu (encore un adepte qui protgea son anonymat),
utilise les douze travaux d'Hercule pour dcrire les
manipulations. Les textes birmans et chinois prennent le
conte et la parabole comme supports leur enseignement.
Charles Perrault, que tout le monde connaft avec les contes
de [a mre l'oie, fait de mme. Ce conteur attachant, qui a
nous laiss Cendrillon (dfinition du dictionnaire: personne
qui se tient toujours au coin du foyer), le chat bott et autres
contes oir la philosophie henntique est prsente. D'autres
encore choisissent une promenade dans Ia nature et decrivent
ainsi le jardin philosophique, avec une tude des astres qui
eclairent le ciel d'une toute autre faon que les yeux le voient
d'habitude. Les ecrivairs arabes choisissent eux aussi les
contes pour illustrer le savoir (plusieus contes des mille et
une nuits sont l'vidence des enseignements henntiques).

aoo
TELIVBE
HEBMf,TIQUE"

vant d'voquer les Maftres qui ont laiss une


empreinte dans la littrature hermtique, autant d'un point de
vue culturel que pour faire intgrer au lecteur la rflexion
philosophique, il est important d'aborder le livre sous
l'aspect Matire Premire.
Tout postulant l'tude austre doit en passer par le
liwe. Il est le passage obligatoire toute dmarche
alchimique. La lecture de ce liwe suscitera chez le lecteur
l'envie de pousser plus avant la culture philosophale.
L'objectif de ce chapitre est de donner quelques aides et
reperes I'assimilation du we hermtique.
L'alchimie se subdivise en deux grandes tapes : la
dmarche littraire, l'observatoire, ou alchimie speculative ;
la dmarche opratoire, qui est I'aboutissement logique et
ncessaire la vrification pratique de la precdente. Bien
souvent, la premire phase dure trs longtemps, et pure de
faon considrable le nombre de postulants. Des Matres
corlme Bernard Trvisan ont cherch la chryaope pendant
quarante-six ans, faisant preuve d'une opinitret cite
comme rference. Le but cette publication n'est d'ailleurs
autre que de faire l'conomie de cette tape, et c'est pour
cela que sont abordes volontairement toutes les facettes de
la philosophie, afin d'offrir aux lecteurs un lanorama le plus
complet de la pensee hermtique. [^a lente rnaturation du
postulant I'adeptat sera rduite quelques mois. Russir la
conjonction de la pense et de la matire reste la destination
de ce liwe.
I est probable que certains s'imaginent qu'aprs
l'tude thorique, ils pourront commencer fabriquer des
mtaux prcieux. Si tous les composants sont noncs en
langage clair, les manires de les associer de mme, il reste
de toute faon des zones d'ombre dans la manipulation. Les
mystrieuses influences dpendent de chaque laborant. S'il
est sr que des cas avrs de transmutations rapides (par la
voie sche) sont relats par de trs srieux auteurs, ils restent
quand mme exceptionnels (ou occults).
Comme il est crit dans la premire partie de ce
volume, tirer un enseignement prcis sur le labeur opratoire
est pratiquement impossible. [-a comprhension du texte
demeure irrationnelle, et j'ai moi-mme failli me briser sur les
cueils o butent les possibilits de la rflexion. Le liwe
demeure ferm, car le but recherch de l'crivain n'est pas
I'explication, mais la naissance des vertus premires qui vont
amener le lecteur un dcryptage instinctif, en imprgnant le
subconscient. J'ai pass des milliers d'heures tenter de
trouver les clefs de nos plus savants liwes. J'ai achopp sur
pratiquement tous les liwes anciens. Le message hermtique
crit ne correspond pas nos critres de comprhension. La
logique de l'crivain dfie la logique actuelle, cartsienne. La
plupart du temps, le texte sert poser des questions atr
strates inconscientes de notre pense. Il m'est plusieurs fois
arriv de rsoudre une interrogation en suspens mental
depuis des mois, sans pouvoir dfinir le cheminement
intellectuel conscient ou inconscient qui avait abouti la
solution. Il est sr que des psychologues et autres personnes
entreverraient des explications ce genre de phnomne qui
n'est pas propre au seul hermtisme.
Le liwe donne videmment de prcieuses indications.
Dans le Trait de l'azoth un bois donne I'Oeuwe
philosophique en son entier, avec les reprsentations des
76
plantes mercurielles et salines. Si nous avons les bases des
lments mtalliques, eui ne sont un secret pour personne
(argent, tair1 plomb; cuiwe, fer, or). La gravure ne dit pas
sous quelle forme ils doivent tre utiliss, et si ces
composants sont les vritables.
l,a description des phnomnes physiques qui
interviennent dans la matire igne pendant le travail au
foumeau est souvent dcrite en dtail dans les livres. Mais le
but inavou est de compliquer le grand Oeuwe, en dtaillant
sur des pages compltes les apparitions successivcs du
changement de matire. Le lecteur finit par dduire que
l'laboration transmutatoire est trs compliquee, trs longue
et demande une minutie quasiment microscopique. Il ne faut
pas conclure pour autant que la transmutation est simple.
Une association atomique ne l'est obligatoirement pas. La
marche suiwe est rigoureuse, et si la plupart la cherche
pendant des annes, c'est que le moindre faux pas, I'oubli
d'un dtail pendant toutes les oprations, empche la
russite. L est un des immenses mrites des livres de
Fulcanelli, avoir donn en langage clair les points de
passage obligs pour la bonne marche de la cuisson
philosophique. Le lecteur, en vue d'acquisitions futures,
trouvera la fin de ce liwe une liste des oeuvres littraires
rellement porteuses d'instruction philosophique.
Pendant le travail des matriaux dans le vaisseau,
apparaissent des signes tangibles prouvant le bon
droulement des oprations. I-a galette des rois, par
exemple, est la reprsentation symbolique avec ses striures
de la bonne cuisson du soufre. Nos trois rois mages suivent
l'toile nouvelle, autre signe tangible du labeur philosophal,
et apportent chacun une offrande : I'or, I'encens et la
myrrhe. Chacun de ces prsents a une coloration distincte et
caractristie. Ils reprsentent dans le grand Oeuwe les
trois composants du soufre, travaills philosophiquement, et
non vulgairement. Ce genre de renseignements figure dans
77
nos liwes, aussi bien de pierre, de verre que de papier, mais
y
les trouver demande une recherche que la
seule
comprhension ne parvient pas mener terme.
Vous trouverez dans toute la littrature hermtique les
vocables fondamentaux: san, mercuriel, sulfureux. [,a
dduction logique du lecteur amnera celui-ci conclure que
le sef le mercure et le soufre rentrent dans le grand Oeuwe.
Mais comme d'habifude, ces constituants vulgaires, pris au
sens hermtique, reprsentent des principes, et non des
lments. D'ailleurs, on trouve dans les pages des dizaines
d'expressions favorisant le doute quant la vritable nature
:
physique de ces lments soufre ardent, sel de terre,
mercure des sages, soufre et mercure sals, eau sulfure, eau
mercurielle, eau saline, mercure philosophique, etc., et mme
:
plus rarement des associations avec les astres Mercure
lunatique, lune mercurielle, soufre solaire, soufre lunaire,

etc.. Comme I'accoutume, chez les << cr5pteurs >>
hermtiques, ces duos doivent tre penss dans leur
acceptation commune, mais aussi dans leur sens cach. Une
multitude de solutions possibles s'ouwe alors, et a de quoi
dsesprer le meilleur logicien. Comme chacune de ces
expressions ne vaut que dans son contexte, mmoriser
chaque ide force dans laquelle elle prend sa suppose
signification oblige le lecteur des efforts mnmoniques
impossibles de toute faon pour la majorit d'entre nous, et
des contorsions dductives qui n'amnent qu' loigner du
but recherch.
Le liwe ne peut donc amener l'inptrant, si motiv
qu'il soit, comprendre en son entier la pense des sapients.
[^a rflexiorL avec tous ses paramtres, ne perrnet pas
I'intgration du savoir thorique. Elle est videmment
indispensable, mais il faut lui adjoindre l'imaginatiorl
l'instinct de nature, et laisser tranquillement la maturation
s'oprer dans le subconscient.
La lecture prsente cependant un autre intrt, que peu
d'auteurs ont soulign. La prenne alchimie, plusieurs fois
millnaire, fait dcouwir le pass avec un autre regard.
Beaucoup d'historiens ont expliqu la boulimie de
construction qui s'est empare du Moyen-ge avec la peur
de I'an mille, et la croyance, I'obscurantisme. Que chaque
lecteur aille visiter un monument de l'poque gothique ou
rornne; part I'attraction touristique avec ses marchands
du temple, I'observateur dcouwira une structure
architecturale et mentale qu'aucun autre difice laic ne
possde. Si ces constructiors en pierre, dont les croises
montent des hauteurs vertigineuses, furent construites par
des gens apeurs et btement croyants... Si la foi rendait les
gerts comptents, voire surdous, cela se saurait. Le Moyen-
ge fut le printemps des pierres, et l'ge d'or des architectes
du sacr. Il suffit de regarder la cathdrale construite ces
dernieres annes Evry, pour se rendre conpte de la
richesse de cette socit pourtant non mcanise...
LJalchimie amne le curieux de toute chose modifier
son regard. Un exemple flagrant est la lecture chymique de la
nature. Il faut toujours garder prsent I'esprit que les lois
immuables de la nature s'appliquent au rgne minral. Le
jardinier, avec ses putrfactions, ses conposts, ses phases de
dormance (couvaison ?), pratique sans le savoir I'itinraire
alchimique des vgtaux. Dans le calendrier des oprations
du grand Oeuwe, I'importance des cycles lunaires est
preponderante. Les vgtaux de nos jardins y sont aussi
soumis, tout comme nos minraux. Un des liwes majeurs
s'appelle le Viridarium chymicum en franais, le jardin
chynique. Des auteurs parlent du laboureur, po dsigner
I'alchimiste au travail.
Le livre alchimique amne ouwir le livre de la vie. De
par son anciennet, la pense hermtique permet I'amateur
d'aborder les domaines les plus divers, comme les langues
anciennes, l'architecture, les mathmatiques, I'histoire, les
79
religions, la chimie videmment, mais aussi I'astronomie, la
minralogie, la gologie et la physique. (4)
La cabale phontique ( ne pas confondre avec la
kabbale juive), chre aux disciples d'Herms, permet au
curierr de conprendre la langue des hermtistes (appele
aussi la langue des oiseaux). Derrire chaque mot peut s'en
cacher un autre, d'une autre langue ou en argot. Fulcanelli a
trs brillamment expliqu le rapport troit entre le grec
ancien, celui des Plasges, et le langage hermtique. Mais il
n'est pas le seul codage usit ; le jeu de mots : par exemple
Latone et la tonne, le sel et le scel, le soufre et soufte, le
corbeau et le beau cor, mercure et cure la mer (les curies
d'Augias) et bien d'autres ; les allgories, avec lesquelles la
recherche mhologrque s'imbrique. L'anagramme est aussi
utilisee d'abondance (pour mmoire, l'auteur du Mutus
Liber). Lucas Jennis, l'diteur du Viridariurn, avait
transform son nom en Lucina Senis, en Franais, la lucine
du vieillard. Lucine, chez les Romains, prsidait la
naissance des enfants. Quant au vieillard, celui qui tient le
rameau, il est une figure permanente du grand Oeuwe.
Franois Rabelais est un crivain rest clbre, avec
ses personnages truculents cotrlme Gargantua ou Pentagruel.
Mais beaucoup de gens ignorent qu'il tait disciple
d'Herms. Ce fin lettr nraniait le calembour et passe pour
avoir invent la contrepterie. Si les lecteurs ont I'occasion
de relire Pantagruel, ave les lumires de la pense
d'Herms, le parcours chymique des principaux intervenants
apparatra vident. Il resterait beaucoup d'exemples citer,
mais ils dborderaient le cadre qu ce chapitre s'est fix.
Outre la volont et l'opinitret, qualits
fondamentales de tout postulant la connaissance du gay
savoir, le livre demande, pour liwer ses secrets, des vertus
que de moins en moins de gens dveloppent, sans qu'ils en
soient responsables, d'ailleurs. I flnerie mentale,
l'imagination, l'instinct, toutes ces caractristiques humaines
80
non raisonn&s, permettent la comprhensiorl associs un
bon esprit de synthse. Rveiller et ordonner ces dispositions
latentes est certes long, mais reste le meilleur moyen de
russir l o nos esprits cartsiens ont achopp.
L,ALCHITIIEET
LES LEEIDES"

La lgende possde ure caractristique qui la


diftrencie de tout autre composition littraire. Les faits sur
laquelle elle s'appuie peuvent tre rels, mais trs dforms
selon les buts du rornancier, ou tout fait imaginaires. Le
manque complet de rigueur historique, I'inspiration potique,
I'embellissement des actes de bravoure de ses hros, la
tradition orale comme seul moyen de transmission du savoir
et I'obligatoire dformation qui en rsulte, ainsi que d'autres
paramtres corrlme I'environnement culturel gnent le lecteur
pour retrouver le sens cach. EnIin, les diftrentes
interprtations possibles du texte permettent, selon les tats
d'mes du lecteur ou de son appartenance cuhurelle,
ethnique ou religieuse, de tirer des conclusions trs
diftrentes les unes les autres.
Prenons le mhe du dluge. Dans la Bible,
l'acceptation premire de ce phnomne est la Rdernption
des humains corrompus, avec ce cot culpabilisateur propre
aux religions monothistes. L'homme tant mauvais, Dieu l'a
puni. Chez les Celtes, il est fait tat dans leurs lgendes de la
ville d'Ys, cMtie par Dieu, selon les recits d'Albert le
Grand, interprte de Saint Gwennol (dans la lgende celte,
bien antrieure au christianisme Breton, le Dieu Taranis
remplace Gwennol), qui prvient le roi Gradlon du
cMtiment suprme que le Dieu, devenu catholique pour la
circonstance, allait faire subir la cit. Sans msuser des
tentatives de rcupration des lgendes bien antrieures
l're chrtienne, le mhe du dluge est prsent dans les
83
mhes celtes, videmment rorient par les chroniqueurs
catholiques. Il est d'ailleurs surprenant de constater que le
mythe du dferlement des eaux sur la terre est prsent dans
lextrme majorit des religions, mme celles n'ayant eu
aucun contact avec l'ancien monde. La lgende de
I'Atlantide s'y rattache, et permet toutes les hlpothses, des
plus intressantes aux plus abracadabrantes. S'il apparat que
des bouleversements climatiques ont pu provoquer une
monte des eaun, l'ide force d'un dferlement norme et
destructif du monde par un dluge est rellement lgendaire.
Pour qu'un tel cataclysme soit possible, l'chelle terrestre,
les forces physiques dveloppes dewaient tre colossales, et
des traces visibles seraient restes. (5)
Le mhe du dluge est symptomatique de
I'interprtation fabuleuse que le chroniqueur orient peut
faire d'une lgende. Le fait, lgendaire, devient une ralit
physique, un pilier d'une crolxance ou d'une religion. Le
dogme empchant toute critique, le caractre rel du fait
dwient indiscutable. Hlas, ce n'est pas propre atx religions.
Il existe bien une vrit historique et une vrit politique. Si
on peut considrer, pour leur grande majorit, que les
lgendes partent de faits rels, dans leur trame, la
dformation des faits est telle que sparer le wai du
mhique est difficile. Par contre, pour les rcits piques
relats par des personnages historiques, il est probable que le
conteur a directement influ sur les faits dans un but prcis
Ce constat sera tudi plus loin avec les douze travaux
d'Hercule, dmonstration magistrale du grand Oeuwe sous
des dehors lgendaires.

oao
LJI BIBIIE.

ehoisir de parler du liwe le plus lu depuis l'aube de


l'humanit, non pour voquer son contenu gnral, mais son
sens hermtique, dmontre I'influence que la pense
hermtique y a jou. Beaucoup des anciens alchimistes
occidentaux taient de trs pieux chrtiens, et l'insistance
dans leurs crits de la relation entre la gense, I'itinraire de
Jsus-Christ et le parcours hermtique peut paratre
maintenant trop engag. Mais il est indniable que bien des
passages de la Bible prsentent des parallles troublants avec
l'initiation hermtique. Ce liwe monumentaf maintes fois
traduit, sans aucun souci de rigueur linguistique et
historique, avec cette caractristique propre aux peuples
semites de mlanger le rel et le lgendaire, (l'invention
historico-potique ?), est impossible interprter avec
rigueur, notamment pour l'ancien testament.
f,lalheureusement, les rares manuscrits originaux
contemporains cette poque lointaine, qui permettraient,
aprs une tude comparative des styles et des mthodes de
transcriptions des faits, une interprtation meilleure du
langage biblique sont, bizarement, toujours non publis. (6)
D'un point de vue philosophique, la lecture de la
Gense prsente des liens solides avec l'alchimie. La cration
rornance du monde telle qu'elle est dcrite ne correspond
plus aux connaissances acfuelles. Quand la Bible annonce
que le monde est g de 6000 ans, on sait qu'il est vieux
6'6tr 11pins 15 milliards d'annes. Mais la Bible entend par
rmnde le monde humain organis, le monde en temps que
perception. Le Paradis terrestre, l'den cosmique, figure le
85
lien entre le monde d'en haut et le monde d'en bas. Eve,
sduite par le serpent, est chasse du Paradis avec Adam
pour avoir croqu la pomme: la symbolique hermtique
donne comme allgorie la chute du couple dans la matire.
L'homme doit pntrer dans la matire, en percer les secrets,
pour remonter du monde d'en bas vers celui du haut.
Fondamental pour les sapients, percer la matire pour en
tirer sa quintessence est le passage oblig de tout apprenti du
gay savoir. [,a souffrance de I'homme chasse du Paradis
symbolise la souffrance du mtal, travaill au feu. Le serpent,
animal maudit durant des sicles par les ignorants et les sots,
est quelquefois reprsent discrtement sur les gravures
alchimiques. Trouver sa signilication dans le bestiaire
alchimique est Ie noeud gordien de l'Oeuwe. Il est la
reprsentation du matriau inconnu qui remplrce I'or
dans Ie grand Oeuvre, symbole Ie plus important et Ie
plus dur dcrypter. C'est le mtal empoisonn, venimeux,
au sens hermtique, s'entend.
Pendant le Moyen-ge et la Renaissance, la majorit
des alchimistes taient de fervents catholiques (Albert le
Grand, Thomas d'Aquin etc.). il tait donc normal que la
Bible prt une dimension hermtique. Bien d'autres passages
autres que la Gense de l'ancien testament prsentent des
analogies avec la gay science. Mais il faut faire montre de
prudence. Les nombreuses paraboles et allgories, l'criture
potique, le fond du texte forcment vasif, donnent prtexte
toutes les interprtations. L'envie de dmontrer un
parallle entre le livre saint et la philosophie d'Herms tait
legitime pour ces alchimistes. Ils s'appuyaient sur I'argument
que Dieu, crateur de toute chose, le grand organisateur, le
grand architecte, avait cre l'univers matriel et reprsentait
I'imrnatriel, que chacun d'eux pouvait percevoir dans les
multiples tentatives d'laboration philosophale. De plus, la
vie du Christ, son fils, dans le nouveau testament, prsente
des comcidences fort troublantes avec le parcours
86
philosophaf pour les adeptes de I'interprtation de la
mystique chrtienne. Plus titre documentaire qu' but
pratique, cette interprtation donne une ide de I'influence
de la prenne sapience.
La vie de Jsus prsente, telle qu'elle est nonce dans
le nouveau testament, de nombreuses analogies avec
l'laboration philosophale. Lien charnel entre le crateur et le
monde matrief il reprsente la matire, ne dans une grotte,
un endroit cach, l'abri des regards et, plus important,
dissimul des rayons solaires (dans le travail opratoire, il est
ncessaire de travailler dans une pice hermtique tout
rayonnement solaire). Les rois mages reprsentent l'toile du
labeur. Les animaux qui l'entourent dans l'table incarnent
des matires ou des tapes symboliques du grand Oeuwe. Le
boeut l'ne gris, qui par sa couleur voque la transition
entre I'Oeuvre au noir et l'Oeuwe au blanc, et le moutor
qui, outre une datatiorl est la reprsentation symbolique du
sel nitre, du salptre, du cabalistique sel de pierre.
La croix, symbole universel, signe prsent dans les
religions hindoues, celtes, et bien d'autres sous ses
diftrentes formes, reprsente le travail. Mettre en croix dans
le langage alchimique, signifie travailler une matire au feu
pour la faire mourir, afin qu'elle renaisse ensuite. Crucifier
correspond labourer dans le creuset, avec I'aide du feu.
Clouer un corps, c'est le fxer, prendre le volatil, I'esprit de
ce corps, empchant ainsi la matire de s'vaporer.
L'vidence s'impose dans la relation complte de la
reprsentation du Seigneur crucifi avec trois clous de fer
sur un tau.
Il y aurait encore beaucoup crire sur le nouveau
testament chymique. Certains auteurs affirment que le
Cantique des Cantiques est une laboration philosophale. Le
vers, au dbut (7), Je suis noire, mais je suis belle, filles de
Jrusalem , a intrigu bien des decrypteurs initiatiques.
Beaucoup ont affirm que la couleur noire signifiait dans le
87
contexte le dbut de l'Oeuwe, la voie du fumier, du corbeau,
de la putrfaction. Au lecteur sagace le soin de tenter de
trouver dans ce texte vritablement trange les multiples
tapes censes y figurer. Il en est de mme pour
I'Ecclsiaste, thoriquement enseignement alchimique. Le
choix dans le symbolisme n'est assujetti aucune limite, et
cette phrase suffit rsumer le problme de la volont
d' interprtation excessive.
Pour finir cette vocation rapide de la chymie biblique,
les majuscules graves sur les crucifix: I. N. R. I. Pour les
catholiques, ces initiales, au sens exotrique, signifient :

Iesus Nazarenus Rex ludoeorum.


En tatin, et en Frangais : Jsus le Nazaren, roi des
juifs.

Pour les alchimistes, le sens sotrique est tout autre.


Il prend comme acception :

Igne Natura Renovatur Integra.


:
En Franais par le feu, la nature entire sera
renouvele.

Les aphes taient douze, Jsus a fait une retraite de


quarante jours au mont des oliviers, arbre de la symbolique
chymique (le vieillard au rameau d'olivier, la badine).
Certains thuriferaires de l'identit chymique du personnage
de Jsus en ont fait le principe charnel de la philosophie. Il
est sr que son enseignement, quoique malmen et dform
par les religieux, garde encore une empreinte dirige vers le
bon et le haut. C'est la conduite que tout hermtiste devrait
garder.
I^ts q
LJT QULSTE DE J.SON
ET DES ARGONIMES"

I^ES DOUZETAAVUX

\ERTISSEITENT.

Voil deux textes fondamentaux, des plus importants


pour l'alchimie. Ils sont une dmonstration magistrale de la
philosophie, et s'ils ont suscit de la part des Matres autant
de commentaires, c'gst que les enseignements qu'ils
apportent sont primordiaux pour tout postulant l'tude.
Leur anciennet les aurole de respect, en premier pour leurs
auteurs, et pour I'immense mrite du miracle grec.
Les Grecs ont cr la civilisation, dns son essence
noble ; ces penseurs ont ralis la synthse de toute la
connaissance du bassin mditerranen oriental, et en ont tir
le meilleur. La latinit de la langue franaise a vcu, malgr
ses ardents dfenseurs; I'origine du franais est grecque, et
cela rapproche de la plus belle civilisation du monde antique.
ll ne sera pas surprenant pour les lecteurs de savoir
que les Grecs eurent des adeptes de la vieille tradition. Si
pour la plupart leurs noms sont rests anonymes, leurs crits
sont forts heureusement parvenus jusqu' nous. En
89
choisissant les plus connus, le lecteur se souviendra les avoir
tudis sur les bancs d'cole, au sens exotrique. Ces hros
de la geste antique rappelleront des souvenirs, et les
redcouwir dans leur destination initiale, mais cachee, sera
agreable.
Les rcits lgendaires des grecs, avec leurs cohortes de
hros, ont fascin des gnerations d'coliers. Trois parmi les
plus clbres mritent toute l'attention. [,a toison d'or,
I'Iliade et I'Odysse et les douze travaux d'Hercule.
Disposant d'une place trop restreinte, au vu du nombre de
sujets qu'il faut aborder dans ce volume, dcision a t prise
d'en slectionnsr deux, rnais le troisime garde toute sa
valeur. Aux amoureux du savoir et des belles lettres de relire
I'Ilbde et surtout l'Odysse, avec l'enseignement tir des
detx seuls textes expliqus dans les pages suivantes.

ooo
JSONETtTOION D'OR"

Un rappel somrnaire de l'histoire: Jason, fils d'Eson


(ou Aeson), roi de lolcos, est victime de son oncle Plias et
dpossd de ses droits hrditaires gouverner. Sa mre
soustrait l'enfant la haine de son oncle et le confie au
centaure Chiroru envelopp dans de la pourpre, qui l'lve et
l'duque pendant vingt ars et lui apprend I'art, les sciences
et le respect des dieux. Plias, I'usurpateur, ayant appris par
les oracles qu'il cesserait de rgner le jour oir un homme
viendrait se prsenter lui le pied dchauss, voit un jour
Jason s'avancer lui dans cette tenue. L'oncle ne le
reconnat pas au bout de tant d'annes, mais pris de peur
devant la ralit du prsage, le charge d'une mission
impossible pour l'loigner dfinitivement: Aller qurir la
toison d'or dublier Chrysomelle.
Jason fait alors construire rxt vaisseau, la nef Argo;
Athna, desse de la sagesse, lui a donn, en guise de mt,
un chne de la fort sacre de Dodone. Jason et les
Argonautes, au nombre de cinquante (cinquante-dewc selon
les sources), partent donc vers l'Orient. A leur premire
escale, premire preuve; ils abordent une le uniquement
peuple de femmes oir rgne la reine Hypsipyle. Ils
rencontrent ensuite le devin aveugle Phine, qui possde la
vision psychique, le don de prophtie. Comme les argonautes
I'ont dliw des harpies, en reconnaissance, il leur dvoile
l'itinraire menant au rivage de Colchide. Le vieil homme
leur apprend qu'ils devront franchir une passe difficile,
enveloppe de brumes et dont les rochers mouvants broient
9l
les vaisseaux qui s'y aventurent. Pass ce goulet, ils abordent
enfin les rives de Colchide. Dans cette contre loigne
rgne Ats, qui vit dans un palais merveilleux. Ats
soumet Jason et ses compagnons des conditions, s'il veut
prendre possession du lainage d'or. Jason doit capixer deux
boeufs aux pieds d'airain, qui vomissent des flammes, les
atteler une charnte et labourer vrre tete sauvage.
liais Jason trouve une allie dans le palais ferm du
roi, en la personne de Mde, la fille d'Ats. Mde lui a
fait don d'un baume dont il doit enduire ses armes ainsi que
son corps pour tre inwlnrable au fer et au feu. Ayarrt
rempli toutes ces preuves, Jason tue le dragorl gardien du
blier Chrysomelle,la lance endte de I'onguent prepar par
Mde. Il puise ensuite I'eau la source sortant d'une
caverne dont le monstre avait fait sa demeure. Ayant conquis
la toison d'o il rarnena Mde de ces contres loignes, et
il l'pousa. Il la rpudia ensuite pour pouser Cruse, fille de
Sislphe. Mde se vengea en faisant prir Sisyphe, Cruse et
les deux enfants qu'elle avait eu de Jason. Celui-ci finit par
recouwer le trne d'Iolcos. Mais svant une autre tradition,
il serait mort enant et misrable.
Voil rsum succinctement, le rcit. Pour en avoir
une version plus complte, le lecteur intress trouvera dans
les bonnes librairies une dition classique.
La version chymique: la pourpre, tissu rouge, est
I'appel du destirl ds I'enfance. Jason tudie pendant vingt
ans les sciences et la religion, passage oblig de tout
alchimiste cette poque. Son oncle I'envoie qurir la
toison, mission d'oir il ne doit pas revenir, voquant la
transmutation psychique de l'adepte, la mort du profane et la
renaissance de finiti. La nef argo exprime deux ides force :
la Nef est la partie d'une cathdrale qui s'tend de la porte
d'entre au choeur. Argo amne l'art gottr, I'argot. Quant
au vaisseau, il correspond I'ustensile des chymistes servant
aux cuissons, en verre comme en grs. Les argonautes sont
92
cinquante. Nombre rference dans la mhologie grecque (les
50 fils d'Hercule, les 50 Danardes, les 50 fils de Lycaor les
50 fils de Priam), mais revtant une importance dans le
calendrier avec la ftte de la Pentecte, cinquantime jour
aprs Pques; la descente du Saint-Esprit sur les aptres,
pour les alchimistes, la fixation de l'esprit volatil dans le
matriau. [,a premire escale, dans l'le, est celle de la
tentation; arrter l la qute, car elle est longue, et demande
donc la prime vertu, la patience. La tentation avec l'lment
minin est le premier mariage de la matire.
La rencontre avec le devin Phine laisse deviner le
Matre et l'lve ; Matre, il transmet son savoir, en indiquant
les difficults et les cueils sur lesquels l'tudiant risque de se
briser, dans la mer hermtique, indication de la voie humide.
Le texte voque la prudence, que tout travailleur se doit de
respecter au fourneau, de peur que le vaisseau ne se brise.
Les Harpies, dans la mhologie grecque, figurent trois
monstres ails, ayant un visage de femme, un corps de
vautour et des gritres crochues; appeles les ravisseuses, les
voleuses prennent plusieurs interprtations : le Matre,
aveugl par la puissance de son savoir, s'est fait drober
l'ultime connaissance. Rappel vident de la rgle du secret.
Mais elles peuvent aussi figurer le volatil.
Is argonautes arrivent enfin au terme de leur voyage,
en Colchide. Un palais merveilleux n'est pas sans rappeler le
titre du livre hermtique L'entre ouverte au palais ferm
du roi > d'Eyrne Philalthe, un des plus clbres
alchimistes. Dans le palais, une cour orne de quatre
fontaines laissant sourdre du vrr, du lait, de l'huile, et une
onde merveilleuse, chaude l'hiver et glaciale l't. Les deux
boeufs aux pieds d'airain incarnent les deux feux, extrieurs
et intrieurs, qui gardent la porte d'entre en bronze du
palais. Jason a l'obligation de rnatriser les deux matieres
ignes, vulgaires et philosophiques, et les unir au compost en
labourant celui-ci profondment. Il doit ensuite planter les
dents d'un dragorS desquelles des gants arms naissent, et
les tuer. Allusion faite pff Eugne Canseliet dans
Alchimie aux effervescences que se liwent nos matires
dans le vaisseau lors de leurs unions et aux videntes
prcautions que le labourant se doit de garder. Mais
auparavant, dans l'union de Mde et de Jasorq la
symbolique rappelle que seuls les rois et les reines peuvent
s'unir, sous-entendu la puret des composants.
la toison d'or, objet final de la qute, est enfin
conquise. Accroch par Phrysos un chne kerms au bord
du fleuve Phasis, elle reprsente la pierre philosophale. Le
dragon, enroul autour du chne, est occis avec la lance que
lui a confie Mde, enduite de son baume. Dernire tape
du grand Oeuwe, il symbolise la liqueur cleste, le dissolvant
qui ronge la semre ouwant la porte du temple. Pour
l'anecdote, le chne est quelquefois atteint de la galle,
utilise pour teindre n noir. L'insecte responsable est une
sorte de cochenille. Cette excroissance galeuse produit par
sechage au soleil une trs belle teinture carlate. Allusion
peine voile l'Oeuwe au noir et I'Oeuwe au rouge, le
dbut et la fin du grand Oeuwe.
Retour dans son pays, Jason conquiert son trne et
pouse Mde. Mais aprs sa repudiation, elle tue et dtruit
toutes les personnes supposes ou responsables de sa
disgrce. Insinuation au manquement la parole donne,
l'irrespect du bon et du bien. [,a deuxime tradition de la fin
de Jason nous montre l'homme qui a su, mais a dmrit;
L'ternel conseil des grands Matres quant I'obligation
primordiale pour tout chymiste, I'humilit ?
On peut objecter cette vision chymique que la qute
de la toison d'or est un parcours initiatique comme d'autres,
notamment les lgendes comme la queste du Graal. La
dmarche spirituelle de la toison d'or est propre, il est wai,
bien des parcours. Mais les couleurs, les mariages des
diftrents acteurs, un Matre et un postulant, les animaux
94
mhiques et f itinraire attestent que son auteur tait vers
dans la philosophie hermtique. Enftr, toute qute ne mne
pas vers une possession matrielle et spirituelle, comme c'est
le cas dans celle-ci. Il resterait videmment bien des
explications trouver dans ce rcit, notamment dans le dtail
des matriaux et des dlais. Mais comme dans tout conte
hermtique, les arnbiguts demeurent car le but de l'crivain
n'est pas de donner des dtails opratoires, mais une vue
gnrale du labeur avec, pour l'occasion, des
recommandations morales pour l'tudiant.

ooo
T.ES DOUZETRAVUX

Nous avons tous lu, du moins faut-il l'esprer, les


exploits du clbre Hracls des Grecs, Hercule pour les
Rornains. Fils de Jupiter et d'Alcmne, Junorg irrite contre
lui, envoya deux serpents pour le dvorer dans son berceau.
L'enfant, dj robuste, les touffa entre ses bras. Devenu
gtrand, il se distingua par sa taille et sa force extraordinaire et
excuta" contraint par son frre Eurysthe, les douze oeuwes
prilleuses suivantes, connues sous le nom des douze travaux
d'Hercule.

1) Il touffa le lion de Nme.

2) Il tua l'hydre de Lerne.

3) Il prit vivant le sanglier d'Erymanthe.

4) Il atteignit la course la biche atx pieds d'airain.

5) Il tua coups de flches les oiseaux du lac


Stymphale.

6) Il dompta le taureau de l'le de Crte envoy par


Neptune contre Minos.

7) II tua Diamne, roi de Thrace, qui nourrissait ses


chevaux de chair humaine.
8) Il vainquit les amazones.

9) Il nettoya les curies d'Augias, en y faisant


passer le fleuve Alphe.

10) Il combattit et hra Gryoq auquel il enleva ses


troupeaux.

11) Il enleva les pommes d'or du jardin des


Hesperydes.

12) Enfiq il dliwa Thse des enfers.

Outre ces travaux, Hercule accomplit une foule


d'exploits. Il touffa le gant Ante, fils de la Terre,
extermina le brigand Cacus, dliwa Hsione du monstre qui
allait la dvorer, spara les montagnes de Calp et d'Abyla
(les colonnes d'Hercule), dlia Promthe enchan sur le
Cauqase, remporta une victoire sur le fleuve Achelos, et tua
le centaure Nessus q voulait enlever sa femme Djanire.
Mais avant d'expirer, le centaure avait remis Djanire sa
tunique teinte d'un sang empoisonn, en lui disant que ce
serait pour elle un talisman de fidlit. Djanire, se voyant
dlaisse pour la jeune Iole, envoya au hros le prsent fatal.
Mais Hercule ne se fut pas plus tt revtu de cette robe qu'il
se sentit dvor par d'atroces souffiances et se brla sur le
mont Oeta, laissant Philoctte, l'ami et le compagnon de
toujours, son arc et ses flches, trempes dans le sang de
l'hydre de Lerne, qui faisait des blessures incurables.
Voil, sornmairement rsum, le rcit des exploits du
Hros. Si l'interprtation gnrale, d'un point de vue
initiatique, dmontre des parallles entre le rcit prcdent et
celui-ci, on peut galement souligner la relation avec la qute
des chevaliers de la table ronde. Notamment pour la ftt,
Hercule ayant t lmpur, ne mrite pas le savoir, et le donne
Philoctte. lancelot vit le mme devenir et c'est Galaad
qui s'identifie Philoctte. La comparaison entre les deux
hros, plusieurs sicles d'intervalle, et les dductions quant
une identit initiatique corrmlrne peut paratre scrabreuse,
mais elle n'est pas unique dans I'histoire.
Un exemplaire de <<La nature dcouvert du
Chevalier inconnu est conserv labibliothque de l'arsenal,
Il
et date du dix-huitime sicle. est le seul exemplaire
consultable dont I'auteur ait connaissance. La date exacte de
l'dition princeps est inconnue, tout comme le nom vritable
de l'auteur. Apparemment, cnest dans la deuxime partie du
dix-septime sicle que le liwe part, sans que l'on puisse
I'affirmer. Publi par les bons soins de J-J Pauvert, grce
rm deuxime exemplaire appartenant Eugne Canseliet),
(8) ce petit liwe livre bien des indications importantes sur la
voie humide. Le Chevalier applique une lecture chymique
arx lgender \1" tu mythologie gxecque, trs en ,gu" a
l'poque. Le chapitre inaugurant I'interprtation hermtique
des hros de la geste hellne s'annonce comme la chimie
poetique, fait curieux qui mrite d'tre soulign. En
respectant I'orthographe du texte, certains mots acquirent
rme sonorit diftrente.

Jupiter chang en pluye d'or est le premier ourage.


Les quatre fils de Saturne sont les quatre lmens : fupiter
ruprsente le feu ; Junon, l'air ; Neptune, la mer ou l'eau,
et Platon, la terre
Les parties de la gnration de Soturne, coupes par
Jupiter, nous signifient I'Espit ou l'Essence du Soufre, qui
descend du ciel dans la mer ; de ces deux est sortie la Vnus
ou le Vitriol, ou le pincipe de l'or pphique, et le soufre
mdical de tous les mtaux qui congle l'argent vif. Lafaulx
de Saturne est l'eau pphique qui spare l'Espit de l'or de
son cofps. L'Hercule des anciens est le Mercure purgeant et
vivifiant la terre, c'est--dire les Soufre emprisonns et
surmontant Ante.
Le Ddale est le soufre fue ; son fils est le soufre
lgn, tous deux sortant du Labyrinthe, c'est--dire de la
captivit, car la nature embrassant son semblable se rend
libre et ne s'envole que lorsqu'on la sublime. Et lcare
volant haut, c'est--dire trop subtilis, ses ailes ayant t
brles par le soleil, tombant dans la mer, c'est--dire
perdant sa volatilit, il estfix et de l enseveli par son pre
dans le sable, c'est--dire qu'il sefixe avec luy.
Midas signifie la poudre de projection- Bacchus le luy
avait apprise, car l'eau qui dissout s'appelle vin et ainsy le
vin estfait d'eau, laquelle tant bien cuite dans les grappes,
fait tout. Et le vin est appel le Sang de la terre.
ffithon est tu par Phoe\us avec des flches, car
l'interne agissant excite par la l'externe ; l'humidit
surabondante est dtruite. Cela aussi signifie le Soleil
pphique, ls mdecine universelle qui a puissance sur tout et
contre tous les venins.
Thyphon est une exhalaison sche et chaude de la
terre dans ses entrailles, qui est laforme et I'agent.
La gorgone est une vapeur humide qui est la matire
et la matrice ; le premier savoir Thyphon, est une vertu
semblable celle du vitriol minral qui congle les
mercures ou les vapeurs humides qu'ils ont appels
Gorgones.
Perse est un feu agissant qui, par une liqueur
dissolvante, coupe la tte Gorgone, du sang de laquelle
est engendr le Soufre fixe, mais non pas le commun, le
Soufre volatil s'appelle Pgase ail ou volant par l'air ; ces
deux substances, fixes et lgres, dont nous avons di
parl, sont appeles par Herms le Ciel et la Tene, le
Suprieur et I'Infrteur, lesquelles, tant uniformes et
contempres ensemble, guissent mtauc et hommes.

100
Escalape est enseign par Chiron de prendre le sang
dcs gorgones.
Cerbre trois ttes, fils de Typhon et des Gorgones,
sont les trois substances ou les trois principes auxquels et
pr lesquels, par la chaleur du soleil, se rsolvent toutes
choses.
L'Hydre sept ttes, Scylla avec 6 chiens, sont les
qt mtaux entre lesquels Mercure est le Dragon qui
rde lapomme d'on
Nayades sont les eaux vives.
Le larcin de Mercure signifie et est le spectre de
Jtryiter, et c'est la puissance absolue qu'elle acquiert par
la degrs ncessaires la perfection.
Le trdent de Neptune est l'union permanente des
rllris principes en son suja quifont la pedection.
Les flches d'Apollon sont les rayons tingents du
sleil.
L'pe de Mars est la premire couleur qui apparat
qrs la corntption cornme une pe nue.
La ceinture de Vnus est le cercle diversifi de toutes
uleurc qui se termine au rouge.
Le soleil, ou soleil engross, est rendu fcond par la
vie de l'esprit du monde, dardant ses rayons sur la terre,
Gmrre la rgnration et l'entretien de toutes choses.
Le sang qui dcoula du ct droit de Ia teste de
Llduse ressuscita Hyppolite, qui avoit t dchir et traisn
atn enfen par les chevaux de Mduse, et il est aussi bon
totde sorte de maladies ; mais le sang qui dcoula du ct
gwhe de la teste de Mduse est un venin trs perniciau-
Les douze travawc d'Hercale sont les /igures, les
egrcs et les oprations de I'Art, qui sont :

l" b Calcinaion ;
20 la Conglation ;
101
3o la Firation ;
40 la Dissolation ;
5o la Digestion ;
60 la Distillation ;
7o la Subtilisation ;
8o la Sparation ;
9o l'Incration ;
10o la Femtentation ;
llo la Multiplication ;
12o l"a Projection.

Hercule est lefils de Jupiter. C'est l'Artistu n sous la


bonne constellation.
Alcmne, mre d'Hercule laquelle est la prudence,
Minerve qui est I'adresse, le fit allaiter par Juon pour
obtenir I'immortalit. Junon est la nature arienne d'oit
procde le nectar qui rend tout immortel. Il la blesse dans le
ttin d'un coup de trident, c'est--dire qu'il foit la
sparation de cette humeur arienne pour commencer son
ouvrage, d'o viennent natre deux serpens qui luy firent la
guerre dans son berceau, c'est--dire au commencement de
son ouvrage, l'un desquels serpens est ail et l'autre sans
ailes. C'est le Mercure et le Soufre des pphes,le mle a la
femelle, le Soleil et la Lune, tous dewc de mme origine et
de mme nature et source mercurielle qui, par les degrs de
I'Art, se doivent convertir en quintessence. Ce sont les
dragons de qui les Egtptiens faisoient mordre leurs queues
pour nous apprendre qu'ils se doivent runir en un sujet.
C'est Gabitius et Beya, dont la conionction matrimoniale
engendre Latone qui, engrosse de Jupiter, c'est--dire des
influences clestes, luy fera enfanter Diane, la blancheur
des pphes, qui puis aprs sert de sage-femme sa mre
pour hry faire enfanter son Apollon, qui est la couleur
rouge.

102
Cette matire arienne est encore la biche aile,
pieds d'airain et qui portoit des cornes d'or, que Euriste
commanda Hercule de prendre la course, c'est--dire
que la matire doit tre volatile, qui touteffois contient la
nature dufixe qui lafixe. Ce sont les cornes d'or, c'est--
dire les rayons de son soufre, qui ftxent la vacit de son
mercure.
Le fleuve Alphe est l'eau mercurelle dont Hercule
se sert pour oster la corntption des estables d'Augias, c'est-
4ire qui te l.o noirceur de la matire.
Les oiseaux Stymphales, dfaits par Hercule, sont les
esprits volatils de la matire, qui se fixent sur leur terre par
la continuation dufeu.
Les taureaux et les chevaux de Diomde, qui vomiJient
le -f"u, sont les soufres cachs de la terre minrale qui
rcndent fusibles le baudier d' Hyppolite.
Reyne des Amazones que Euryste commanda de luy
opporter, c'est le cercle capillaire et diversifi qui paroit
la dcoction de l'lixir.
est le fils de la terre. Hercule par trois fois le
,'porta Anthe
parterre, mais sa mre en le touchant redoubla ses
forces. Il vouloit faire de la teste d'Hercule le chapiteau
d'une colonne du temple de Neptune son pre. Enfin
Hercule l'leva dans I'air et, ainsy priv des secours de sa
rsre, il l'touffa entre ses bras. Anthe est le gant qui
percit son orine du mercare pourri par le mlange de
l'eau et de la terre ppha\e...........

Lefleuve Achelois est lo matire de l'lixir purge de


son hydropisie et de la lpre ou phtisie, c'est--dire de son
mt trangre et de sa terre. Il est l'eau merc-uielle des
Whes, qui change continuellement de nature et deforme, se
rduisant enfin en terre, reprsente par le taureau
qu'Herctrle vainquit et dont il tira une corne d'abondance,

r03
c'est--dire un lixir qu'il donna aux Nynphes pour
multiplier.
Les Nymphes Hesprydes avoient dans leur jardin un
pommier dont les pommes, toutes d'or, furent le douaire que
Jupiter assigna Junon en l'pousant; et un dragon
toujours veillant en toit le gardien. Hercule fut command
de les enlever ; il ne sait o le trouver. Il consulta les
Nymphes, qui sont les eawc douces, pour en trouver I'entre.
Elles le renvoyrent Nre, dieu marin qui est une eau
toute imprgne de feu et de lumire ; et par le moyen de
Promthe, qui est I'assistance des cieux, il (W dcouwe le
lieu et le secret d'endormir le dragon, c'est--dire le fixer,
pour emporter ses fruits. Ce dragon est I'eau mercarielle
qui garde les pommes Hesprydes, c'est--dire qu'il cache
en lui le vritable or des pphes, et leur vritable soleil qui,
bien conduit, arreste sa vivacit, l'endort et lefixe.
Calus tait un voleur qui avoit trois ttes ; il tait le
fils de Yulcain. Il avoit trois testes, c'est--dire qu'il toit
le souten des trois familles, la runion du sel, soufre a
mercure, qui prend toute sorte de forme. Il est fils de
Yulcain, c'est dire dufeu, parce qu'il se doit extraire d'un
autre mercure par le feu. Hercule I'assomme de sa massue,
c'est--dire lefixe.
Hercule tire le sanglier tout vif de la neige
d'Erimonte, montagne d'Arcadie, qu'il porte Euiste,
c'est--dire que I'ouvrage pcse de la noirceur la
blanchanr ; mais avant cela, Hercule fut oblig de tirer le
Cerbre des Enfers, que d'abord qu'il et veu le jour, il
vomit Laconit, c'est--dire qu'il se changea de la
corntption en une nature plus padaite....
Le serpent Hydra, n de l'eau mercuielle, a fait le
commencement et la suite des travaux par les changements.
Aprs cette victoire, sa massue devient inutile : la seule des
dpouilles luy tr{frt.

t04
L'Hydre sept ttes est la multiplicaion de son
oavmge. Notre enfant qui nat dans les eaux est cette eau
mercaielle qui est tout notre secret. C'est le vaisseau
d'Herms qui contient tout ce qui luy est ncessaire.
Eurydice est cette tete mercuielle qui fait le souhait
des sages pphes. Elle est la fille de I'ocan, duquel elle
s'toit engendre, c'est--dire des eaux. Orphe est le
sannt artiste des eoux, mais trop prcipit, qui la
reconduit.
Le Styx est le marais bourbeux qui nat de la dixime
partie de I'ocan, et duquel s'toit engendr l'Hydre que
Hercale avoit combattu. Le serpent qui blessoit Eurydice est
I'eau qui la dissout et lafait entrer dans les Enfers, c'est--
re qui la conduit dans la noirceur. Caron est le Tems. Les
quatre fleuves tnbreux qu'Orphe traverse sont des
dissolutions. La nuit dans son chaiot est la matire
tnbreuse en son chaos; ses trois chiens sont les trois
principes et Pluton le dieu des richesses.
La chaste Diane, soeur du Soleil, c'est la tetre
fcuillee qu'Acton, un autre tmraire, voult dcouvir
dans son bain avant quelle fut dessche et fixe, et dont
elle se vengea, luy donnant des cornes de cerf la teste, qui
rrent sa confusion et causrent sa morL
Les champs Elysens sont les terres feuilles.
Eurydice Qui se trouve parmi les Myrtes et les lauriers,
rqrsente cette me vgtante que le ciel infuse sur la
natire, qui croist tous les jourc par I'imposition de l'eau
meranrielle qui la blanchit jusqu' la pedection.
Orphe captive Pluton et tous les dieux, qui font les
ulanrs diffrentes qui succdent au noir et ne se
perfectionnent qu'ant rouge. Il et tir Eurydice des Enfers,
si son impatience n'et prcipit son ouvrage : l'excs de
son amourfit l'excs de son fan. La sagesse est le temps et
b prudence est la patienca

105
Daphn, nyrnphe, fille du fieuve Pne, est fille de
I'eau et n'est que glace : elle est l'eau mercurielle des
philosophes. A cause de sa poursuite du soleil, elle est
change en laurier, c'est dire en couleur erte, qui fait
I'entre en sa perfection.
Saturne coupant les gnitoires du ciel, les fit tomber
dans la mer, d'o sortit une cume qui donna naissance
Ynus. Les nymphes levrent cette dinit naissante dans
une conque marne. Elle ne fut pas plutt sortie qu'elle
essuya ses cheveux, pour paroistre plus belle son arrive,
dans I'isle de Chypre. La tene fit clore sozs .es pieds les
Lys et les roses dont les Grces luy firent couronne ; les
heures luy donnrent une robe dlie de toutes couleurs.
' Mercure fut le premier des dieux qui I'engrossa, et elle en
et Cupidon. Mars voulut en faire autan4 mais il y fut
enchaisn et troubl par son mai Vulcain.
Ynus est I'eau mercaielle qui, dcoulant du ciel,
apporte tout ce qui luy est ncessaire. Les Nymphes qui
l'lvent sont les eaux douces qui lavent la terre et la
nourrissent dans une coquille de mer, c'est--dire an oeuf
philosophique. Les cheveux tout mouills qu'aprs sa
naissance elle ponge de ses mains pour paroistre plus belle
sont les humidits qui se desschent en les congelant- Les
Jleurc que I'isle de Colchos fait clore son arrive, toutes
les trois couleurs mystriewes, la noire, la blanche a la
rouge qui successivement, font clater la gloire. La robe
que lui donnent les heures est le pourpre qui lui vient par le
tems. Mercure se joint elle et ils ne font qu'une eau qui
produit I'amour : c'est I'Elixir. Mars qui voulut en jouir est
une couleur impadaite entre le rouge et le noir, que le soleil
dcouvre par les filets de Yulcain, c'est--dire par la
perfection qui se termine au soleil des pphes par laforce du
.feu-
Les eaux bourbeuses du Dluge engendrrent ce
venimewc setpent Python. Apollon, qui seul toit destin

106
pour sa ntine, brisa son carquois sans luy rien faire ; mais
enlin .les raisseaux de venin dont le monstre to rempli,
s'coulant par ses blessures, laissrent le cofps sans
mouvement en luy ostant la vie.
Le serpent Python est la matire; il nat de la
conuption des eatuc; il contient tout ce qui luy est
ncessaire et mesme, il est le vase de sa perfection. Apollon
est la chaleur du Soufre minral dont la vertu est de tuer et
de congeler son humide.
Les Egtptiens montrent la ncessit de la petfection
du cercle, en la conjonction de ses deux extrmits, la teste
et la queue.

Mon cher frre, lisez, mditez et priez le Dieu tout


puissant, qui est le vritable auteur de la nature, qu'il vous
la fa-sse connoistre, ainsy que ses effets, et quand vous la
connoistrez, il ne vous sera point dfficile de porvenir la
fin dsire.

Lou soit Dieu.


Amen.

Mis part les videntes relations alchimiques, on peut


tre surpris par la grarnmaire du texte. L'artiste, bien que
trs instruit des choses de nature >, et nonobstant certains
vocables pouvant paratre crus, n'a fait aucun effort de
qartre et de gramrnaire. A se demander si le chevalier
inconnu dominait bien la langue franaise. Le nombre de
reptitions donne au texte un caractre brouillon, comme si
I'artiste n'avait fait aucune correction aprs son premier jet
de plume. Le nombre de c'est--dire (sans traits d'union
dans le texte original) est proprement sidrant, s'agissant
d'un Matre du savoir. Faut-il y voir une nrse pour loigner
I'ignorant, surpris par la narvet littraire ?
t07
Une autre question que l'amateur peut se poser tient
l'essence mme de la dmarche symbolique. Les
commentaires des douze travaux d'Hercule du chevalier
inconu, si instructifs soient-ils, ne constituent-ils pas une
interprtation personnelle, et partiale ? Voil un des
problmes majeurs de l'tude. Quiconque, bien instruit de la
symbolique initiatique, peut interprter f infini un texte, un
rcit, un pome. Dans un domaine purement spculatif, les
dductions peuvent tre irrationnelles. I tentation de
l'interprtation systmatique, avec les alas qui en dcoulent,
peut engendrer chez beaucoup de postulants un flou tel qu'il
est alors impossible de sparer le bon grain de I'iwaie, pour
employer une image charge de symboles. D'autre part, Il
faut garder I'esprit que I'interprtation est un domaine en
apparence irrationnel, et raisonner rationnellement est
presque un non sens. Pourtant, c'est la conduite qu'il faut
tenir, interprter sans excs et surtout, pour rester concret,
tenter de dduire systmatiquement les implications au
niveau pratique du travail au fourneau. Le reste n'est que
spculation, la thorie sert de support la pratique.
S'il est certain que les << Douze travaux dcrit un
parcours initiatique, il est plus hasardeux de dire que c'est un
parcours alchimique. Son auteur ne I'a pas crit
volontairement vers cette destination. Mais les parallles
entre le labeur philosophal et le texte sont tels que les
commentateurs s'en sont servis comme support. Il en va de
mme pour le cycle du Graal et pour bien d'autre crits
vocation initiatique.
Etudier les douze travaux demande d'abord un bon
dictionnaire. [-a premire tche consiste s'instruire des
nombreux personnages acteurs de cette epope. Ensuite,
dfinir le sens des mots et expressions anciennes, la
smantique entre le parler du dix-huitime et de notre fin de
vingtime sicle peut entraner d'importantes ereurs: par
exemple, le premier travail, la calcinatiorL n'a plus du tout le
108
sens de la chimie contemporaine. Si, par calciner, on entend
maintenant brler feu trs vif, pour mettre en cendre, ou
encore de rduire en chaux par I'action du feu, deux cents
ans auparavant, co vocable avait une toute autre
signification. Il dsignait l'oxydation, c'est--dire, l'action de
l'oxygne sur les mtaux (la rouille pour le fer, le vert-de-
gris pour le cwe). Toute personne qui commencerait un
travail sur un mtal du grand Oeuvre avec le feu courrait
l'chec.
Le verbe congeler ne doit pas tre considr dans son
acception moderne. Il est vident que le propos de I'artiste
n'est pas de baisser la temprature des composants, mais de
solidifier, de densifier ou de coaguler.
L;'artiste dcrit les douze tapes de la renaissance
philosophale. Il a d'abord dfini les quatre lments rentrant
dans le gand Oeuwe, mais sans en prciser leur signification
alchimique. Il s'adresse donc des lecteurs dj instruits de
la science du gay savoir. Il joint ensuite des significations aux
personnages de son commentaire, et tout de suite le texte
devient confus. Dans une premire tude, le dictionnaire
dfinit les mots vitriol, soufre et mercure. Vitriol, pour les
anciens, tait le nom donn pour les sulfates : Vitriol blanc,
sulfate de zinc, vitriol vert, sulfate de fer, vitriol bleu, sulfate
de cuiwe. Mais il est aussi le nom de l'acide sulfurique
concentr. Le mercure est le fameux mtal liquide, qui a d
extasier les chymistes. 11 existe la plupart du temps dans la
nature l'tat de sulfure, appel aussi cinabre. Le soufre, du
latin sulfur est un corps simple d'une couleur jaune citron. Il
est trs rpandu dans la nature, o on le trouve l'tat de
zulfures et de sulfates, ou encore l'tat natif au pied des
volcans. On l'emploie pour fabriquer I'acide sulfurique. Ces
renseignements, aiss trouver, indiquent des matriaux,
rnais n'clairent pas quant leur utilisation.
Le Chevalier inconnu n'a pas fait exception la rgle
hermtique. Il mlange ensuite toutes les oprations, des plus
109
importantes atu( plus discrtes, pour embrouiller l'tudiant.
Mais l'tude approfondie s'avre trs intressante. Thphor5
par exernple, est selon le Chevalier, une exhalaison sche et
chaude. C'est donc d'un gaz, d'une vapeur, ou d'une odeur
qu'il s'agit. Ce n'est pas la vapeur, puisque l'exhalaison est
sche. Pour le cas prcis, c'est le gaz sulfureu( que Typhon
incarne, gaz prodt pendant la cuisson du soufre minral,
l'anhydride sulfureux, incolore et suffocant. Quand Eugne
Canseliet dit que l'artiste ne doit pas se laisser surprendre...
La lgende d'lcare et de Ddale est bien connue. Le
Chevalier annonce: le Ddale est le soufre fixe. Son fils est
le soufre lger. L'un reprsente donc le soufre minral, et
l'autre l'anhydride sulfureu:<, lors de la cuisson dans un
vaisseau ferm. L'artiste voque la preparation du soufre
philosophique, qui se fait par brlage, vaporation et fixation
sur un autre support. Toutes ces oprations d'puratiorl
forts longues et compliques, sont en partie pargnes
maintenant car la chimie actuelle propose la vente des
composants trs eptrs. Il n'en tait pas de mme l'poque
o crivait le chevalier, et tous les Maftres insistaient sur
l'extrme importance de la puret des matriaux.
Les mots et phrases importants du rcit rnarqus en
caractres gras doivent maintenant tre familiers au lecteur.
Le Chevalier a rappel les principes et les couleurs
fondamentales de l'laboration. Sont dcrits en langage clair
les quatre lments, l'union premire, les trois principes
chymiques d'associatior5 les couleurs primordiales des trois
tapes principales. On devine aisment que la partie
allgorique du texte renferme beaucoup de renseignements
utiles au dtail des phases opratoires. Les terres feuilles,
dj voques prcdemment, figurent la cuisson du soufre
philosophique, amalgame de trois matires qui, sous le feu
du foyer, fermentent une mousse paisse. Sur la surface
de cette mousse se dessinent des striures rappelant la galette
des rois. Les terres feuilles sont, sous un vocable diftrent,
110
I'apparition de ces striures apportant la preuve de la bonne
conduite des oprations.
Le Chevalier glisse aussi un proverbe alchimique, pou
modrer les ardeurs des tudiants trop presss de mettre en
pratique les dductions qu'ils ont tires de l'tude thorique,
et en mme temps, induit le principe d'une cuisson longue,
pour les matriaux, dans la voie humide. A cette poque, une
cuisson douce et ternprature constante ncessitait une
attention soutenue, Quelquefois plusieurs jours de suite. Des
tudiants empresss, en malmenant la matire par une
combustion trop forte, ont t victimes d'accidents
(principalement rupture du vaisseau et plus rarement
explosion), malheureusement prjudiciables leur intgrit
physique et, de toute faon, obligeant les plus volontaires
recommencer lnOeuwe depuis son dbut. Les matriels de
chymie, en velre, ne possdaient pas toutes les qualits de
fabrication reqses, corlme les articles que l'on acqert
actuellement : normes strictes de rsistance la chaleur, aux
chocs, et ptes de verre de haute technologie.
Un peu plus loirg le chevalier voque Saturne, le Dieu
premier, et plante des mystiques et des philosophes. Il
explique le cheminement de la naissance de Vnus. Les
nymphes lvent Vnus, le cuiwe, dans une conque marine.
Pourquoi prciser marine, la conque n'tant pas un
coquillage d'eau douce ? (genre de mollusques marins
acphales; nom commun : vnus). Les alchimistes, pour
provoquer la cration du vert-de-gris, macraient leur
lirnaille de cuivre dans de I'eau de mer. Vnus est engrosse
par Mercure. Et ensuito, ptr Mars, le fer, et cela pose un
problme. Le mariage des matriaux est impossible tant que
Vulcairu le feu, le forgerorl n'a pas tourment ce mtal.
L'eau mercurielle, I'eau des sages est dnomme
Vnus. C'est videmment le composant liquide cher aux
philosophes que le lecteur aura reconnu. Le chevalier
I'appelle Vnus, est-ce pour mystifier l'tudiant ? toujours
lll
est il que cette << erreur n'est pas un hasard. Quant I'oeuf
philosophique, il correspond une allgorie de l'union
termine des rnatires. C'est le moment o, pass le mariage
des mtaux rouges, celui des mtaux blancs, et aprs leur
union grce au sel philosophique, le laborant obtient dans
son vaisseau un agglomrat de matire, qu'il va falloir laisser
couver... V
Ce texte pourrait tre dtaill sur plus de vingt pages,
les implications tant nombreuses. Mais tel n'est pas le but
de cet ouwage. l,aissons l'tudiant sincre le soin de
s'exercer au dcryptage philosophique. Culturellement, c'est
dj trs enrichissant, et pour la vieille sapience, c'est le
meilleur moyen de devenir un sapient. Le seul conseil
formuler est celui d'avoir toujours prsent l'esprit que
l'tude theorique aboutit la pratique, et que derrire
chaque mystre d'criture se dissimule trne matire concrte,
palpable: mtal, minral, liquide, fume, gaz, dpt, scorie.
Mais cette dmarche vite l'tudiant de tomber dans la
divagation symbolique. L'tudiant doit aussi prendre le
temps, et cristalliser son attention sur un seul texte est
rarement constructif. L'tude du symbolisme produit un effet
pervers, c'est de dstabiliser le mental, et souvent de manire
trs insidieuse.

<< La sagesse est le temps, la prudence est la


patience.

aoo
tMoYEN-t.
IF,qCHEVUEB
DE LATABT BONDE"

C'est au Moyen-ge qu'apparat une suite de plusieurs


rcits voquant une pope chevaleresque et mystique. Dans
son essence mme, cette queste, la recherche d'une coupe,
du calice contenant le sang du Christ, si elle est imprgne de
l'esprit chrtier1 en diftre sensiblement. L'glise, au prix
d'efforts sculaires, a russi imposer son dogme sur toute
la terre d'Occident. Elle a limin en son sein toutes les
hrsies, tous les dviationnismes. Le point culminant en est
la destruction de I'ordre du Temple, en 1314. Mais le dogme
chrtien pche cette poque par un numque d'absolu, et les
croisades ont particip crer dans les rangs de la noblesse
une aspiration un idal autre que cel propos par la
hirarchie piscopale, dont les frasques exasprent les
hommes epris d'absolu (le mme phnomne a eu lieu un
sicle auparavant, avec I'hrsie Cathare, qui dclencha la
seule croisade en terre d'Occident et finit en une boucherie
innorffnable).
Pourchasss par les zls dfenseurs de la foi
chrtienne, des groupes pars semblent s'tre organiss sous
r.me forme plus secrte, notamment en Angleterre, en France,
en Allemagne et en ltalie. Si les structures de ces groupes
sont trs fluides, la diffi.rsion de leur pense par le rcit
connat une grande rsonance dans tout l'Occident. La soif
d'idal, l'aspiration la puret de l'tre, la recherche
ll3
spirituelle libre, ce dont ranque cruellement le monde
chrtien, va s'incarner dans ces rcits du douzime sicle.
Il faut bien dire que I'inconscient de la population est
encore marqu par la tradition celtique, malgr les efforts de
la religion du crucifi. L'influence de la magie, bannie chez
les chrtiens, exerce encore une fascination sur les
populations. Le sectarisme des ordres catholiques, avec ses
dominicains austres, futr.rs crateurs de la Sainte
Inquisitior5 l'opulence affiche dans laquelle vit la majorit
des hirarques religieux amnent la population, et parmi eux
une frange de la noblesse, rechercher une nouvelle
aspiration tendant vers un absolu qui, s'il ne renie pas le
Sauveur, mlange dans sa geste des traditions
antchrtiennes.
Le calice, reprsentant le pinacle de la perfection, peut
en effet tre reli au chaudron celtique, dont un exemplaire
superbe est expos au muse de Copenhague (9). L,a
dcoration excute au repouss est un trs remarquable
exemple de I'art celte. La coupe est toujours associee dans
les lgendes celtiques avec la lance, arme symbolique des
reprsentations hermtiques. Le chaudron, symbole de la
nature, contient l'eau de vie, et procure l'immortalit. Les
textes chrtiens reprennent d'ailleurs dans le martyr du
sauveur cette scne. La coupe ayant servi lors du dernier
repas de Jsus, recueille le sang du Christ, tenue par Joseph
d'Arimathie, au flanc du crucifi, bless par une lance.
Pendant sa captivit, Joseph ne survit que grce au Graal.
Plusieurs versions et arrangements de I'histoire de la
queste existent (ce rsum est amput des actes de
bravoures, de batailles et de conqute pour ne dcrire que de
la mystique du cycle du Graal).
On peut situer le lieu de l'pope dans le pays de Gall,
en terre des angles. Le personnage cl en est Merlin, n de
I'union d'un ange dchu et d'une simple mortelle, mage qui
possde le don de prophtie, la connaissance de la mdecine
tl4
et le pouvoir de comrnander atu( lments. Il tient ces dons
de son ascendance demi divine, et de sa mre une sensibilit
aux passions humaines.
rthur, enfant lev par des humbles, doit retirer
l'epe du pouvoir pour tre dsign roi. Il est la figure de
I'enfant roi, prdestin. Ayant conquis son trne, avec les
bons conseils tactiques de l'enchanteur Merlin, celui-ci l
explique pourquoi I'homme a perdu l'ge d'or, et lui
annonce la ncessit de retrouver le calice qui contient le
sang du Christ.
Les chevaliers qui ont assist Arthur pendant sa
premire partie de sa vie vont constituer un Ordre, une
confrrie mystique: Les Chevaliers de la table ronde. Ce
nom provient de la table autour de laquelle ils se runissent
et ils sont au nombre de douze ou cinquant. or.r .irrq.r*t"i
deux selon les versions (10). La queste commence. Le
chevalier le plus pur, celui qui parait le plus digne, est
I-ancelot du Lac. ll a t lev dans le chteau du fond du
h, pa. Viviane. Lancelot, le chevalier I'armure blanche,
tombe amoureux de la belle Gueniwe, pouse du roi. Il est
alors exclu du cercle des chevaliers, ayant pch
charnellement et en consquence ne pouvant pas tre digne
d'accder aux marches du palais o le Graal est gard.
Les espoirs se portent ensuite sur Perceval, le Preux.
Perceval, isol du monde extrieur par sa mre, qui I'lve
loin des tourments de l'poque, rencontre un jour trois
chevaliers, et ayant soif de voir et cornprendre le monde
extrieur, les suit la cour du roi Arthur. Il remplace
Iancelot la table des chevaliers. Mais Perceval a commis
tnois fautes qui le rendent indigne de dcouwir la Sainte
relique. Il a laiss mourir sa mre, il a assassin un chevalier
I'armure dore, et, lors d'une vision mlrtique, lorsqu'il a
vu le Graal, il s'est tu auprs de ses compagnons.
Vient enfin Galaad, le troisime postulant. Fils de
Lancelot, il ignore sa parent avec le premier des chevaliers.
ll5
Son grand-pre est le roi Pells. Plus religieu( que les deux
prcdents, il est arm chevalier au fond d'un monastre. Il
prend place parmi les chevaliers de la table ronde, et remet
compltement son me entre les mains de Dieu. Commence
alors sa queste, jalorme d'preuves, qui vont petit petit
purer son me et son corps, le rendant digne d'accder
enfin au palais ferm du roi, palais qui contient le Graal et
dont son grand-pre est le gardien. Accompagn de Perceval
et de Lancelot, ils pntrent enfin et communient. Jsus
apparat enfin et leur ofte alors le Don de Dieu, laquelle
leurs mes aspiraient depuis tellement de temps. Mais seul
Galaad regoit I'illumination, Perceval et Lancelot n'tant pas
purs.
La queste du Graal, imprgne de symboque
chrtienne, est une des traditions les plus mystiques.
L'sotrisme chrtien y est sans cess rappel, mme si
l'glise officielle I'a toujours ni ou ignor. Ces rcits
parurent l'poque des croisades, et la ncessit d'une foi
pure accompagnait les croiss dans le plerinage guerrier, en
raction alrx moeurs clricales des glises d'Occident.
Pour un alchimiste, cette geste est assez simple
dcr5pter, car elle ne rentre pas dans le dtail opratoire. Les
grandes lignes de la dmarche philosophale sont traces,
mais il s'agit l mis part des vocations de matriel du
laborant, d'une vision que tout imptrant la philosophie
hermtique doit avoir. Cette interprtation s'adresse
videmment aux hermtistes de l'poque moyengeuse, et de
ce fait devient obsolte pour I'heure actuelle; la rigidit du
moralisme chrtien rnprgnait toute la dmarche alchimique,
ce qui n'est plus le cas maintenant. Trois objets cls
apparaissent dans la queste des chevaliers : l'pe, la lance,
le Graal et un lieu symbolique entre tous pour les alchimistes
du Moyen-ge : le chteau. L'pe des chevaliers symbose,
le lecteur I'aura compris, la croix. Au sens exotrique, elle
est le symbole du martyr du Sauveur, la reprsentation du
ll6
travail au creuset. La lance, arme perforante s'il en est, au
sens exotrique, fut celle qui servit vrifier la realit du
dcs de Jsus. Pour celui qui regarde le Christ, non pas
comme entit charnelle, mais comme travail des composants
sur le feu, la lance est l'image du mtal qu'il faut percer afin
d'en tirer sa quintessence. Quant au calice, vase, coupe
mhique, que signifie-t-il ? Au depart, il s'agirait d'une
pierre prcieuse que l'archange Michel aurait dtache du
front de Lucifer en le frappant. On voit tout de suite le crdit
apporter ce genre d'lucubration. Le Graal, objet
fabuleux, expression par son origine et son contenu de
l'amour divin, oppos Lucifer, crature malfique. On
retrouve ici les dualismes propres au judo-christianisme, le
combat des deux natures, le bien et le mal. Pour le
philosophe, le Graal reprsente la pierre philosophale, objet
de la longue queste des trois chevaliers.
Le chteau, muraille de pierre avec ses tours et sa
lourde porte verrouille, est souvent schmatis dans les
dessins alchimiques du Moyen-ge et de la Renaissance. Il
symbolise dans les gravures I'athanor, le fourneau de
I'alchimiste. Une tour crnele, la porte ayant comme
fonction celle de servir d'tre. Le chteau philosophique est
donc l'expression du travail au foyer, la porte d'entre tant
le feu matriel. La hauteur de I'athanor varie selon les
gravures, et ne doit pas avoir une grande importance. La
cuisson des composants se fait, pour la voie humide, au
sommet de la tour, et pour la voie sche, I'intrieur de la
tour. Le chteau des chevaliers demande tre mis en
relation avec le palais antique.
f,iaintenant les personnages. D'abord le roi Arthur.
Predestin dans la geste de la table ronde, il est l'lu qui tire
l'epe de la pierre, le seul lu alors que beaucoup d'autres
ont essay. Il vibre donc avec la pierre, il est en harmonie
avec elle. La pierre symbolise la matire brute, il faut la

tt7
travailler. Le roi reprsente donc pour les chevaliers l'union
sacre, celui qui peut.
lancelot est lev au fond des eaux, dans le chteau du
fond du lac. C'est le chevalier la blanche armure, le mtal
blanc.
Perceval le Preux, et cnest l le dtail important, a tu
le chevalier l'armure dore. Il a de lui-mme abandonn la
qute, ce chevalier tant le conrposant primordial et inconnu
du grand Oeuwe. Sans lui, il ne peut finir la qute, le
composant initial tant perdu. Pourtant, il possdait les
atouts pour russir. Les trois fautes qui ont conduit sa
recherche vers l'chec peuvent tre interprtes comme des
erreurs manipulatoires.
Vient enfin Galaad, le pur, le chevalier la foi sans
faille, et dont la conduite est irrprochable. Il est le seul lu,
il peut possder le Graal. Accompagn de Lancelot et de
Perceval, couleurs symboliques, il accde au palais avec son
pre, chez son grand-pre, gardien de la sainte relique,
demier rempart avant la rvlation. Cette filiation correspond
bien aux moeurs de l'poque, oir l'hrdit jouait un rle
dterminant dans la socit feodale. Mais elle suggre aussi
la paternit et l'affinit des composants du grand Oeuvre.
Nous trouvons le grand-pre des mtaux, le pre (le
chevalier la blanche armure, symbole du mercure des
philosophes), et le fils, qui ignore le lien familial avec les
deux prcdents. La filiation hermtique des composants de
l'laboration philosophale s'appuie sur le mme principe, et
retrouver cette suite volutive est une des proccupations de
I'alchimie spculative. On ne s'tonnera donc pas que cette
dmarche dure fort longtemps. Le Graal, rnatrialisation de
la pierre philosophale, est amen par Jsus, principe charnel
de la pense hermtique d'inspiration chrtienne. Le
personnage du seigneur, permanent durant le Moyen-ge et
la Renaissance dans la philosophie hermtique occidentale,
reste indispensable avec la rvlation du don de Dieu. Galaad
ll8
subit des preuves qui vont l'purer des proccupations
terrestres et va consacrer son existence, avec l'aide de sa foi
ardente, la recherche du Graal, et sa sublime rcompense
sera la venue du Seigneur en personne, lui amenant la coupe
tant dsire. Nous sommes l'poque des croisades, et
l'allusion quant la prsence du sauveur dans la queste est
aussi une motivation pour les chevaliers.
La lecture des textes vocation initiatique amne
l'tudiant tablir des corrlations entre les diftrents rcits.
Il apparat vite vident que la trame de ces contes reste
identique pour leur majorit. Il s'agit toujours d'un voya.ge,
jalonn d'preuves qui vont arnener le hros se
transcender. Au bout de son itinraire, il sera en pleine
possession des moyens psychiques qui lui ouwiront toutes
grandes les portes du rituel palais, pour recevoir la
rvlation. Partant de ce scnario, les auteurs transforment,
fonction du moment, le personnage et les lieux. Mais le but
ultime reste toujours la conscration qu'offre le Don de
Dieu. Ensuite, le ct moralisateur qui rnane des checs
qu'essuient les hros dfaillants sert rappeler la rigidit que
tout initiable doit garder, que I'on soit catholique ou autre.
Devant la multiplicit des interprtations possibles,
l'observateur critique va dduire en toute logique que ces
rcits permettent toutes les drives, mme les plus
permissives. C'est d'ailleurs vrai, mais le conte initiatique est
loin d'avoir ce monopole. Les commentaires varient en
fonction du cursus initiatique du lecteur. Un franc-maon, un
martiniste, un rose-croix aura une autre vision de ces rcits.
L'alchimiste interprte les textes avec l'influence mtallique,
et il faut dire qu'ils s'y prtent waiment.

aatD
Un am1 laboureur inspir du dcryptage symbolique, et
ajoutant cette prodigalit un humour peu courant,
m'adressa en 1989 un texte qui piqua au vif ma curiosit.
Cette fable symbolique illustre de parfaite manire la distance
mentale que tout hermtiste doit garder pendant l'tude
symbolique. En voil l' intgralit.

Pour qui voudroit prendre le temps de


<t

cuire dans une ean pure, libre de toute trace


d'impurets, sttr feu doux en son
commencement, nos composants de la nature,
savoir, la jaune d'Amique, I'orange racine,
le blanc violac et le long vert blanchtre,
aprs avoir prcdemment fait dissoudre dans
matire du lait de notre boeuf, le fntit des
croiss ramen de Palestine, et mlang sur
feu vif notre tantreau, y adioustant le plaisir de
Bacchus, les couronnes de la gloire, notre sel
et son compagnon piquant, en laissant dcuire
feu moyen plusieurs heures. Surveillant bien
la lente coction, de peur qu'il n'y bfitlt les
morceantx, la consquence tant qu'il faille
recommencer l'Oeuvre en son entier, toute
combustion de la nateria prima rduisant le
labeur nant.
L'tudiant patient et volontaire prendra
lors dans ce petit monde, le soin de vifier le
bon ordre des oprations, en tournant de temps
autre le compost vigoureusement, ceci aJin
que le mlange de la chaleur du foyer restt
bien homogne. Et, si besoin s'en fait sentir,
n'hsitant point radiouster de notre eau, en
quantit, de telle sorte que le niveau y
demeuroit toujours le mme. Aprs avoir laiss
reposer un passoge de la lune, au petit matin
120
aprs potron-minet, y remet le feu lent sous le
foyer. Au dgagement de I'odeur de nectar
qu'il ne manquera point de s'y faire sentir
assez viste, l'tudiant sauroit qu'il a bien
appris de ses grands Ma*es le savoir
traditionnel, et il pourra juste titre se rgaler
de /igurer parmi eux. Il pouffa enJin jouir de
la vue et de I'odeur des nectars, en notre
philosophiqu e cuisin e. >>

Pour moi, en premire lecture attentive, I'hermtisme


du texte sautait arD( yerx. Mais quelle opration alchimique
ou spagyrique rnon ami voulait-il dcrire ? Mystre. Au bout
de quelques minutes, ot, intrigu par des sourires
goguenards, je lui demandais la clef. C'est au milieu des rires
des autres camarades prsents mis dans la confidence, qu'il
m'avout que j'tudiais la recette...du pot au feu ! ! !

ooo
tESPBINCIPUX
MJhITBE,

Faire un choix, parmi les nombreux alchimistes qui ont


laiss des crits, oblige une impartialit dans cette slection
que certains critiqueront. Beaucoup d'hermtistes restent
mconnus, leurs oeuwes n'tant pas rdites depuis
quelquefois plusieurs sicles. D'autres sont clbres, Ptr
l'influence que leur pense a produit dans le monde religieux.
Certains, tels Blaise Pascal ou Isaac Newton, brillent
universellement par leur gnie. Des alchimistes comme Saint
Vincent de Paul or1 laisse I'histoire le souvenir de leur
gnrosit au service des pauvres. Avicenne tait mdecin.
Martine de Bertereau, baronne de Beausoleil, auteur de la
restitution de Pluton , en 1640, nous est connue pour
avoir fini sa vie la Bastille, avec sa fille, sous l'inculpation
de magie, aprs une captivit de plusieurs annes. Nicolas et
Pernelle Flamel sont les plus populaires des alchimistes
franais, et Fulcanelli le plus lu, et pourtant un des plus
mystrieux.
Evoquer en dtail tous les adeptes de la science
d'Herms demanderait un travail norme et ncessiterait
plusieurs centaines de pages, depassant le cadre de cet
ouvrage dont la furalit reste l'alchimie opratoire. Mais la
nmoeuvre philosophale ne pouvant tre spare de la
culture hermtique, force tait d'oprer une slection. Ce
choix s'appuyait sur trois critres. Leur clbrit,
l'aboutissement certain de leur grand Oeuwe, et la relative
facilit de lecture de leurs crits.

123
Ces choix d'auteurs parmi la foultitude des
compagnons des sicles passs obligent rnalg quelques
rticences oublier bien des vieux Matres. Il en allait de
mme pour les textes anciens, en ne parlant pas de Virgile,
dont I'Enede est pourtant un texte majeur. Si les destins
t'appellent >, avertissait le clbre auteur dans le passage
dcrivant la descente aux enfers, et la remonte du hros.
Force est de choisir.
Un des problmes que posait cette selection consistait
savoir avec certitude si ces Matres avaient rellement atteint
la chrysope. Comme la tradition I'exige, si la plupart d'entre
eux donnent des informations utiles sur le labeur opratoire,
l'obligatoire discrtion laquelle ils se soumettent de leur
propre gr laisse planer force doute pour quelques-uns quant
la ralisation effective du grand Oeuvre. Il est impossible
d'assurer formellement que tous ces Matres ont abouti dans
leurs travaux, mais de fortes prsomptions dues la qualit
de leurs crits laissent penser que le grand Oeuwe n'avait
plus de secrets pour elDL
Un autre problme, plus pratique, mrite d'tre abord.
Certains alchimistes ne sont connus que par leur nonr, et les
titres de leurs liwes. Il tait inconcevable, moins d'une
recherche digne d'un bibliothcaire professionnel, d'arpenter
toutes les bibliothques de France et d'Europe afur d'y
dnicher les prcieux et rarissimes manuscrits. Certains liwes
n'existent plus qu' quelques exemplaires, en langue
ancienne ou trangre, enfouis au pied de montagnes de
littrature, Cologne comme Milan ou Madrid. D'autre
part, l'accs certaines bibliothques ncessite de longues
dmarches.
Les contes orientaux et extrme-orientaux sont absents
de cet ouwage, non pas par ostracisme, mais cause de la
diftrence culturelle trop grande entre eux et I'Occident. Des
textes birmans ou chinois, mme crits par des auteurs de
valeur sre, utilisent le songe, le rve et la vision pour
124
exprimer l'alchimie. Ces mthodes sont trop contestables
cause de l'amalgame qui peut tre fait l'heure actuelle avec
tous les escrocs des << sciences soi-disant occultes >>.
De mme, si la connaissance des langues europennes
telles que I'allemand, I'italien, I'anglais et le latin permettent
d'arriver dcrypter des textes authentiques, des langues
cotrrme le hongrois ou le polonais sont inconnues de I'auteur.
On rencontre dj des difficults consquentes dues aux
transformations des langues. Il est wident que I'allemand
moderne est bien diftrent de celui du quinzime sicle. Et
l'existence hypothtique de traducteurs des crits
moyengeux, qui seraient verss en plus dans le symbolisme
hermtique, coterait de toute faon trop cher pour le
budget de ce livre. Inutile d'voquer les langues anciennes,
corlme larabe ou le grec ancien, qui sont tanches. Il fallait
donc choisir les Matres dont la langue natale tait connue ou
fidlement traduite, laissant hlas de ct les crivains
bpantins arabes et perses.
Le lecteur intress par les auteurs alchimistes trouvera
dans les librairies spcialises quantit de livres lui
fournissant les renseignements qu'il dsire. Le principal
ennui demeurant en la valeur relle de ces liwes, dont on ne
peut prsumer.

ooo
XflBEUBE,

Le panorama des grands hermtistes commence avec


un personnage mhique, dont I'existence est lgendaire.
Dieu de la mhologie romaine, il est identifi l'Herms
grec, lui mme identifi au Thot g5ptien. Fils de Jupiter, il
est le messager des dieux, de l'loquence, des commerants
et des voleurs. (Les Romains possdaient un sens de
I'humour dcapant). Pour l'hermtiste, Mercure est le Dieu
messager. De ses arours avec la nymphe Dryope, il a un fils,
le Dieu Pan. Pan figurait volontiers dans le cortge de
Dyonisos, parcourait monts et valles, s'accompagnant de la
flte pastorale qu'il avait invente. Il avait des cornes et des
pieds de chwes, et on redoutait son apparition. Il
personnifia par la suite le grand tout, Ia vie universelle. Si ces
renseignements qrmt la filiation du dieu Pan peuvent
paratre inutiles, l'tudiant des textes classiques d'alchimie
trouvera dans << Les douze clefs de Basile Valentin la
solution l'nigme du loup gris ou vert qui coure par monts
et par vaux.
f,iercure est aussi une plante, la plus proche du soleil.
Il est aussi le mtal fort connu, qui n'a pas manqu d'exciter
I'imagination des anciens. Liquide et d'un blanc argent, il
existe le plus souvent dans la nature l'tat de sulfure, que
l'on traite par le grillage. On le trouve en Espagne, en
Autriche, en Californie. Le mercure, (HG), est brillant blanc,
de densit 13,59. C'est le seul mtal liquide la temprature
arnbiante. Il fond -38,8o et bout 356,8o. Ilsert
l'extraction de l'or et de I'argent, avec lesquelles il forme des
amalgames. Tous ses sels sont toxiques, et leur absorption
donne lieu une maladie particulire : L'hydragyrisme.
126
Lavoisier, le clbre chimiste, explique dans son
exprience mmorable sur la composition de I'air, la
mthode pour oxyder le mercure. Quand un imptrant au gay
savoir lit : il faut fixer le volatil, ce genre de phrase reste par
trop abstrait. Nos anciens alchimistes sublimaient le vi
argent en chauffant le mercure plusieurs jours de suite en
presence d'oxygne, dans un vaisseau ferm. Au bout de
deux jours, aprs que le mtal ait suint le long des parois en
formant des gouttelettes, il se forme dans le vaisseau des
petites parcelles rouges, qui augmentent en nombre et en
volume (description presque textuelle de l'exprience de
l-avoisier). Le mercure, aprs cette chauffe continue
plusieurs jours de suite, a absorb l'oxygne de I'air et s'est
transform en oxyde de mercure. Les alchimistes lui
donnaient le nom de mercure sublim. (ll) Fixer le volatil
consiste donc, s'agissant du mercure, capter par la chaleur
du foyer le gaz avec lequel il peut s'unir. Mercure a donn
son nom au mtal qui lui ressemble, crant ainsi une
confusion entretenue par nos Matres : le plomb des sages.

aoa
HUBMES TRIMEqITfl.

Ilerms, dans la mhologie grecque, est le principe, le


verbe divin, le grand tout. Personnification du grand
organisateur, il est encore pour le mythe un souverain
d'Eg1pte, incarnation du dieu Thot. Trimgiste signifie trois
fois grand, Herms figurant la conjonction hermtique des
trois composants du grand Oeuwe.
Des crits donnent Herms Trimgiste la paternit de
trois disciplines dans lesquelles il aurait excell : magie,
astrologie et alchimie. Ces crits apocryphes, formant le
Corpus Hermticunr, parurent la mme poque que le livre
de la sagesse du roi Salomon. Dans l'alchimie opratoire,
Herms figure frquemment I'agent salin, et sur une gravure
fort ancienne de l'auteur, le digne vieillard indique la position
que doivent occuper les diftrents composants du grand
Oeuwe, avant la mise en cuisson au fourneau. La lune y est
au fond du creuset, Herms au milieu, et le Soleil couronne
les prcdents. Un peu d'explications : une fois les unions
des composants fondamentaux raliss, le mariage du roi et
de la reine se fait d'une faon prcise, les tempratures de
fusion n'tant pas identiques. Il tait naturel qu'Herms,
symbole du fecondant philosophique, soit plac entre les
deux composants. Mais il est surtout trs important que la
strate soit superpose selon cette mthode, car, lors de son
dlitement, la matire suprieure fixe le volatil des
inferieures.
Les reprsentations d'Herms sur les gravures
hermetiques le reprsentent souvent tenant la main une

128
sphre armillaire. Evocation du rle universel d'Herms, du
grand tout.

Ilerms est connu des hermtistes grce un document


court, appel la table d'Emeraude. En voici une versiorq il en
existe d'autres.

(( Il est vrai, sans mensonge, certain et trs


vritable :

(( Ce qui est en bas est comme ce qui est en


haut, et ce qui est en haut est comme ce qui est en
bas ; par ces choses se font les miracles d'une seule
chose. Et comme toutes ces choses sont et proviennent
d'UN, par la mdiation d'UN, ainsi toutes les choses
sont nes de cette chose unique et par adaptation.
Le Soleil en est le Pre, et la Lune la mre. Le
vent I'a port dans son ventre. La tene est sa nounice
et son rceptacle. Le Pre de tout, le Thlme du
monde universel est ici. Sa force ou puissance reste
entire, si elle est convertie en terre. Tu spareras la
terre du feu, le subtil de l'pais doucement, avec
grande industrie. Il monte de la terre et descend du
ciel, et reoit la force des choses suprieures et des
choses infrieures. Tu auras par ce moyen la grce du
monde, et toute obscurit s'loignera de toi.
C'est la force, forte de toute force, car elle
vaincra toute chose subtile et pntrera toute chose
solide. Ainsi, le monde a t cr. De l sortiront
d'odmirables adaptations, desquelles le moyen est ici
donn.

129
C'est pourquoi j'ai t appel Herms
Timgiste, ayant les trois parties de la philosophie
universelle.
(( Ce que j'ai dit de I'Oeuvre solaire est
complet.

Ce texte dfinit sans quivoque le principe alchimique


de la relation entre l'infiniment grand et I'infiniment petit. Il
pose aussi conrme critre de base le principe de I'unicit, tant
matrielle que spirituelle. Dans les quelques dtails
opratoires qu'il nonce, I'attention doit tre porte sur les
influences de I'intrieur de la terre et de l'extrieur. Allusion
sans ambages aux courants telluriques, et aux incidences des
rayons solaires et lunaires des priodes donnes. Les
fameuses influences, sur lesquelles tant d'artistes se sont
briss, commencent avec la Table d'Emeraude se rvler.

aao
MABIE LJh JUIVE"
Un des personnages cl de l'alchimie opratoire. Sur
son origine, le voile complet n'est pas lev. Au dix-septime
sicle, la littrature I'identifie Mynarn, soeur de Mo'rse et
d'Aaron. Une tradition hbra'ique admet comme possible la
qualit d'alchimiste de Myriam. Plus probable, elle passe
pour tre I'initiatrice de Zozlme le Napolitairl mais selon
d'autres sources, elle serait I'initiatrice de Dmocrite, au
cinquime sicle avant J.-C. Je cite ces diverses hlpothses
quant l'origine de Marie titre de renseignement, I'histoire
du personnage restant documentaire, le principal tant la
valeur des enseignements alchimiques qu'elle a laisss.
Le bain-marie dans le labeur opratoire : en premier, il
faut savoir que le travail au fourneau exige des chauffes de
plusieurs jours. Si maintenant, avec les techniques
contemporaines, le problme d'une chauffe rgulire et
continugpeut tre assez facilement rsolu, il n'en tait pas de
m.me utrefois. Obtenir dj une temprature rgulire
dmandait un long apprentissage des manipulations. l-a
construction du four philosophique, l'athanor, demandait
plusieurs essais, et la brique rfractaire composait sa
structure. Le four sable consistait en une excavation au-
dessus du foyer rempli d'un mlange de sable, qui permettait
de repartir la chaleur assez uniformment. Mais il suffisait
d'un ajout trop important de combustible pour augmenter la
temprature de faon significative et tout tait
recommencer. Non seulement l'alchimiste se trouvait dans
I'obligation de veiller des jours entiers au bon droulement
de la cuisson du rebis alchimique, mais un autre souci
provenait des matires usites pour alimenter le feu: la
l3l
rapidit de combustion du bois varie selon les essences, mais
aussi selon le diamtre des bches, et de leur schage. On se
rend aisment compte des mille misres qui entouraient les
manipulatiorui au foyer. Le charbon de bois, avec des
possibilits de calibrage et un moindre dgagement de fume,
permettait certes une simpli{ication du labeur, mais il
n'empchait pas une surveillance presque constante du
fourneau (On peut raisonnablement penser que les
alchimistes anciens ont aussi rsolu ce problme avec des
lampes huile).
On doit donc Marie la juive d'avoir amlior la
technique de rgularisation de la temprature, grce une
ide simple, mais gniale. Pour les prparations de la voie
humide, qui demande des tempratures moyennes, le bain
marie est une mthode fiable pour obtenir une temprature
constante, et permet avec l'vaporation de l'eau autour du
vaisseau (bulles, vapeur), de constater de visu l'volution de
la chauffe.
Marie a pouss la prcision littraire de l'laboration
philosophale; les textes contemporains Marie,
principalement C'origine alexandrine, donnaient peu de
renseignements propres I'alchimie, et taient bien plus
proches d'une archimie balbutiante que de la pratique
opratoire.
Stolcius, dans le Viridarium chymicurn" montre une
gravure de Marie, dsignant de la main la montagne, symbole
de la Materia Prima. Quelques prcisions : la matire
premire, pour les philosophes, est le fer. Ce mtal, vritable
composant primordial du grand Oeuvre, doit tre travaill
pour devenir philosophique. Le sulfate de fer quivaut au
vitriol philosophique dans le symbolisme opratoire ; c'est la
formation naturelle d' efflorescences blanches, qui, hydrates,
donnent des petits cristaux verts ; une fois rendus anhydres,
ces cristaux acquirent un pouvoir d'attraction sur les

t32
fumes blanches et rouges pendant la distillation, fixant et
concentrant ainsi le volatil, selon la terminologie hermtique.
Mais le bain-marie est surtout utilis pour la
prparation du sel des philosophes.
Ces enseignements font de Marie une des plus clbres
femme alchimiste de l'histoire. Ses crits voquent de
nranire prcise la voie humide, mais il est fait tat par des
auteurs arabes de ses grandes connaissances concernant la
voie sche. Les fragments de texte alexandrins attribus
Marie attestent de la russite de l'Oeuvre en quelques
heures, par la voie sche, utilisant comme principe la
condensation des fumes. Ce n'est d'ailleurs pas le seul cas
cit dans l'histoire de I'alchimie de la russite trs rapide de
I'Oeuvre en son entier.

oao
DEXilOCBITE"

Tous les hellnistes connaissent le nom et I'oeuvre de


Dmocrite. Philosophe grec du cinquime sicle avant J.-C.,
il riait constamment de la folie humaine. Il est souvent
oppos Hraclite, que le mme motif faisait pleurer.
Les Grecs avaient donn une dfinition de I'atome:
<< qui n'est pas scable . Cette conclusiorl preuve de la

profondeur de la pense des Hllnes, trouve avec


Dmocrite une finalit qui doit stupfier tout homme
rflchi. Deux mille cinq cents ans avant nous, cet homme
avait dfini l'tre en une infinit d'atomes qui se meuvent
dans le vide. On connat maintenant la composition de la
matire. Quand on compare la masse du trio proton-
lectron-neutron par rapport au volume d'un atome, on voit
que cette masse est minuscule dans I'espace qu'elle occupe.
Les distances entre deux atomes sont comparativement
normes, et le vide, curieux paradoxe, occupe I'extrme
majorit du volume de la matire. Dmocrite avait dfini la
matire telle qu'elle est, sans aucun matriel d'observation,
sans aucune possibilit de vrification. Le clbre philosophe
d'Abdre a ainsi cr l'atomisme, et il tait en plus gomtre,
astronome, anatomiste.
Le principe de la filiation spirituelle des grands
Matres, rappel frquemment dans la ttrature hermtique,
est aussi conflrm pour Dmocrite. Il aurait t initi selon
certains, par Marie la juive. En Eglpte, la ville de Memphis,
ancienne capitale du pays, situe sur le N en amont du
delta, tait encore l'poque de Dmocrite un phare pour
l'humanit. Selon une autre versiorq notre philosophe apprit
les secrets de la gomtrie et de l'astronomie dans cette ville,
t34
mais aussi fut initi la science du gay savoir, par le mage
Ostans (12). Il est sr que, tout au long de l'histoire
comrnune des civilisations grecques et glptiennes, les
echanges culturels et intellectuels furent nombreux.
Les crits hermtiques de Dmocrite ne sont pas
parvenus jusqu' nous. Les textes qui lui sont attribus sont
pocqphes, traduits du grec en latiq et ne furent imprims
qu'au seizime sicle. Ces textes sont difficiles
d'interprtation symbolique, et paraissent assez vagues. Est-
ce le fait des multiples traductions, ou un effet de la
compilatiorl telle qu'elle tait pratique dans les premiers
siecles de notre re par les lettrs alexandrins ? Il est plus
probable que les rferences symboliques de ces poques forts
lointaines, o I'influence de la divinatioru du songe ou de la
prophtie lyrique rendent tanches au lecteur ces crits, par
trop habitu au symbolisme occidental. Toujours est-il que
ce grand Matre est cit dans bien des manuscrits alchimiques
du Moyen-ge et de la Renaissance.

aaa
BNUD DE
Vtugugua"
En la personne d'Arnaud de Vieneuve, le Moyen-ge
trouve un de ses plus grands Matres. N de parents trs
pauwes, en 1235, ces derniers immigrrent Valence, vers
l'poque o, durant la reconquista, cette rgion fut reprise
aux Almohades qui la gouvernaient depuis plusieurs sicles
(13). Les nouveaux conqurants, les souverains d'Aragon,
ramenrent les ordres sculiers de l'glise romaine, dont les
Dominicains, qui dispensaient l'poque un enseignement
gratuit. Arnaud profita de cette ducatioru puis partit en
Italie tudier la mdecine, revint ensuite dans sa terre natale
parfaire son instruction auprs des mdecins juifs et arabes
de Valence. Ses qualits de mdecin comptent le frent
assez tt renu[quer des puissants. En l'an 1285, il fut appel
auprs du roi Pierre d'Aragon, qui en remerciement de ses
bons et loyaux services lui oftit un chteau. A partir de ce
moment, Arnaud devint vite le mdecin des rois, et des
papes, confident des puissants, et libre de parler franchement
grce ces solides protections, ce dont il ne nulnquera pas.
Cela lui vaudra d'ailleurs une arrestation Paris par
I'inquisition, pou avoir diffi.rs des crits dplaisants aux
yeux des zlateurs de I'orthodoxie chrtienne. Il demanda
I'arbitrage du Pape Boniface VIII et obtint de ce dernier son
soutien, le Pape ayant approuv son livre.
Le reste de sa vie se passe en voyages auprs des rois
et des papes, alors en Avignon. Arnaud a laiss la postrit
un nombre de traits d'alchimie assez courts dans leur
136
ensemble, mais consistants. Un de ceux-ci est conserv la
bibliothque du musurn, (Paris), le Flos Florum ou
Visio Mptica . Arnaud y utilise par moments le dialogue
avec un vieillard, et le texte trs derse est riche
d'enseignements importants pour les alchimistes de l'poque.
Son livre le plus connu reste le Rosarium )), ou (< Le Trsor
des Trsors >.
rnaud de Villeneuve doit, grce
ses dons
exceptionnels (on sait maintenant avec certitude qu'il tait
issu d'une famille trs modeste), et ses racines multiples,
d'avoir eu I'occasion d'assimiler le savoir des puissances qui
se disputaient l'Espagne depuis 711. Il dominait trs bien la
langue arabe, avec ses traductions des ouwages d'Avicenne,
mdecin et hermtiste arabe du dixime sicle. De parents
catalans, sa double instruction occidentale et orientale,
l'tude de la mdecine auprs des clbres mdecins juifs et
arabes de l'Andalousie lui donnrent des atouts majeurs pour
monter trs vite dans la hirarchie sociale. Mais il faut savoir
que notre Matre n'tait pas un serviteur obissant des papes
et rois. Ses attaques trs violentes contre le clerg rgulier
lui valurent de solides inimits dans la hirarchie episcopale
et il est probable que seule ses amitis avec les Papes lui
vitrent des << ennuis dfinitifs . En 1305, on le retrouve
Valence auprs du roi Jacques II d'Aragoru dont il n'hsita
pas critiquer ouvertement la conduite, au risque de voir
confisquer le chteau que le pre dudit roi lui avait donn en
1285.
Le mdecin-alchimiste a dcouvert l'acide nitrique (ou
redcouvert, puisqu'il semble que cet acide ait t dcrit par
l'alchimiste Geber ds le huitime sicle et que I'alchimiste
Raymond Lulle I'obtenait en chauffant ensemble un mlange
d'argile et d'azotate de potasse), I'acide chlorhydrique,
l'acide sulfurique. Il a compos une vritable encyclopdie
mdicale, Brevarium practicae publie Milan en 1489.

137
rnaud de Villeneuve est rest clbre pour avoir
ralis la transmutation devant la curie romaine, en Avignon.
Raliser une transmutation devant un aropage
d'ecclsiastiques sceptiques, instruits des pratiques des
charlatans, est dj une gageure. Mais le grand Maftre
accepta ensuite que les bares d'or qu'il avait faites fussent
soumises tous les tests et contrles possibles. Pour
l'histoire, aucun expert n'arriva prower que le mtal
fabriqu devant la curie n'tait pas de l'or...
NICOL'hS ETPEBBENEU
FLJTMEL

ll tait inpensable de taire le couple le plus clbre de


I'alchimie de la {in du Moyen-ge. Nicolas flarrrel est le seul
alchimiste qui soit connu du grand public, et ds que l'on
voque son nonL les gens pensent au faiseur d'or. Beaucoup
de liwes lui ont t consacr, des plus srieux aux bouquins
sensation. Mme la littrature fantastico-historique, mlant
adroitement le comte de St germain, les grands initis (sic) et
cet alchimiste occuprent dans les annes soixante et
soixante-dix les rayons des librairies.
La ralit est tout autre. Nicolas Flamel nat en 1330,
Paris. De profession, il est crivain jur de I'Universit de
Paris, et imprimeur. Sa reputation d'alchimiste provient de la
publication des commentaires du Liwe des Figures
Hiroglyphes >, qu'il mit des annes comprendre.

(( Il me tomba entre les mains, pour la


somme de deux Jlorins, un livre dor, fort vieux
et beaucoup large. Il n'toit point de papier ou
de parchemin, comme sont les anttres, mais il
toit fait de dlies corces, comme il me
sembloit, de tendres arbisseaux. Sa couverture
toit de cuivre bien dli, toute grave de lettres
ou figures tranges ; et quant moi, je crois
qu'elles pouvoient tre de caractres Grecs, ou
d'autre semblable langue ancienne. Tant y a
que je ne les savois pas lire, et que je scais
qu'elles n'toient point ni Lettres latines ou
t39
Gauloises ; car j'y entends un peu. Quant au
dedans, sesfeuilles d'corces toient graves, et
d'une grande industrie, crites ovec un buin de
.fer, en belles et trs nettes lettres Latines
colores. Il contenoit trois fois sept feuillets, le
septime lesquels toit toujours sans criture.

Ces commentaires du liwe des figures hirogphes


rendirent Flamel clbre. Il passa immdiatement pour avoir
ralis le grand Oeuvre, tant les conseils et mthodes
d'laboration philosophale taient prcis. L'adepte de la Rue
des Marivaux, dans << l'Hostel Flamel qu'il avait fait btir
en 1376, acquit une notorit qui a pass les sicles. Une rue
de Paris porte son nom; il est wai que Nicolas fit difier des
maisons, glises et hpitaux, s'occupa d'oeuwes charitables,
et la ville de Paris, reconnaissante, donna sori nom une rue.
Sa fortune, consacre essentiellement soulager la misre du
temps, et malgr les explications conomiques donnes par
certains dmystificateurs , tait d'origine alchimique. Si
les activits d'imprimeur peuvent certes justifier de trs
confortables revenus, coflrment expliquer le cot des
constructions ralises par Nicolas Flamel ?
Les fameuses << laveures >> de Nicolas Flamel :
Beaucoup de Matres ont cit comme rfrrence l'adepte de
la rue de Mariveaux eu gard aux clarifications qu'il avait
nonces dans ses commentaires du liwe d'Abratram le Juif.
Peu ont rvl que le terme s'applique aux laveures humides,
mais aussi et surtout aux laveures ignes. Le trop sibyllin
<< feu secret , droutant ds le dbut des oprations le

manoeuvrant au foyer, trouve avec Flamel sa signification.


Un rien de logique hermtique permet de comprendre qu'il
s'agit d'une purification. Le sel nitre, expression ancienne du
salptre, facilement inflamrnable, symbolis par le mouton
dans le bestiaire hermtique, figure pour les laborants le
140
symbole du feu secret. Au contact d'une matire en fusion,
ce nitrate de potasse fournit une petite quantit de carbonate
de potasse, appel aussi chez les alchimistes sel de tartre. Le
feu secret consiste donc en une opration de mlange
chaud du salptre des alchimistes aux mtaux, de faon
crer une association du carbonate de potasse avec ledit
mtal. Toutes les sublimations du grand Oeuwe se font par
lavages igns, par schago, pil dessiccation.
Nicolas Flamel donne dans ses commentaires des
enseignements prcieux sur la nature du compost, du rebis
alchimique, de la materia prima. La premire couleur de la
serie chromatique du spectre philosophal est le noir. Une
exprience simple de chimie des lves du secondaire
consiste mlanger 56 grammes de limaille de fer pur avec
32 grammes de soufre pur. La cuisson de ce mlange
transforme notre mtal et notre soufre en un produit noirtre
non magntique. A ce stade de la lecture, est-il utile de
prciser la nature du compost premier, le mot compost sous-
entendant engrais ferment, et que le nitrate de potasse est
utilis dans l'agriculture cofirme fertilsant de la terre ? (Bien
que comme toutes, la formule soit incomplte).
Un mot maintenant sur le livre d'Abraham. De temps
autre, un crivain propose une copie partielle des gravures
du livre lgendaire; or, et malgr les rumeurs qui coururent
en leur temps sur le legs qu'aurait fait le Grand Matre du
fabuleux trait son neveu, nul n'a plus eu l'original ou un
copie conforme du manuscrit. Les grayures qui figurent dans
quelques ditions, provenant soi-disant de I'original, n'ont
pu tre ralises qu' partir des descriptions que Nicolas en
aurait donnes. Le Liwe d'Abraham est perdu et tous les
bruits courent dans les cnacles; autant les comparer
I'arche perdue. Il n'en demeure pas moins le texte et les
commentaires, eux de Ia main mme de I'adepte.
Il serait indlicat de ne pas finir ce survol rapide de
Nicolas Flamel sans voquer son pouse Perrenelle. l
t4t
signification cabalistique du prnom est: Perrenelle, ou
Pernelle, desse de la fecondit. Le couple form pnr nos
deux adeptes symbolise pour I'alchimie le couple minral, le
couple des deux matires. Elle conduisit la qute avec son
poux, et sa dtermination dans les oeuwes charitables de
son mari prouve bien qu'elle connaissait l'origine de la
fortune familiale et l'obligation de dsintressement qu'elle
incluait.
MICHtrL SENDTVOIUS, t.tr
COMOPOLTTE"

f,lichel Sendivogius, le Matre polonais, est aussi, pour


des auteurs, l'alchimiste Seton. Plusieurs historiens de
I'alchimie, et non des moindres, dfendent la thse selon
laquelle Sendivogius aurait appris le grand Oeuvre du Matre
Setorl alors que celui-ci tait emprisonn Dresde. Ce qui
est absolument sr, c'est la ralit de l'existence de l'initi
cossais Alexandre Seton, q pendant ses voyages sur le
continent fit plusieurs transmutations mtalliques.
Emprisonn sur I'ordre de l'lecteur de Saxe, Christian II, et
tortur, il ne se dlia jamais de son secret. Sendivogius, dj
alchimiste, avait entendu parler de la renomme du Matre et
de ses retentissantes transmutations. Il russit, contre forte
somme, soudoyer les geliers de la prison de Dresde et
Il
librer Seton. serait mort (bien que des prsomptions
solides infirment cette thse) des suites de sa captivit. Mais
en reconnaissance pour son sauveur, il lui aurait fait don de
son manuscrit, le fameux << Novum Lumen Chymicum > et de
sa teinture . Michel ensuite pousa la veuve de Seton,
allernande d'origine.
Cette belle ronrnce aventureuse doit cder le pas des
ralits plus crdibles. Historiquement, les volages de Seton
travers les Pays-Bas, l'Italie, la Suisse et I'Allemagne sont
rels. L'incarcration du Matre de mrne (ce qui n'avait rien
d'exceptionnel cette poque). Il semble plus credible que
Seton connaissait Sendivogius bien avant son incarcration.
L'pouse du Matre paya ou demanda I'aide financire de
Sendivogius pour faire dliwer son mari. Elle avait besoin
d'un homme de confiance, et Sendivogius, dj alchimiste,
143
repondait ce critre. Michel fit effectivement librer Seton,
mais celui-ci dcdait peu aprs, laissant une jeune veuve
(Seton avait alors trente ans environ). La suite, on la
devine...
Toujours est-il que les transmutations attribues au
Cosmopolite sont historiques, faites devant de nombreux
tmoins, qu'elles soient de Seton ou de Sendigovius.
Le Cosmopolite est un des rares alchimistes donner
une description prcise de la pierre philosophale: << Si l'on
trouvoit, nostre sujet dans son dernier tat de perfection,
foit et compos par la nature ; qu'ilfutfusible, comme de la
cire ou du beurre, et que sa rougeur, sa diaphanit et
clart part au dehors, ce seroit l vritablement nostre
benoiste pierre.
Il faut signaler pour l'anecdote que le liwe, << Novum
Lumen Chymicum , parut en 1604, sans nom d'auteur.
Mais on pouvait lire, au bas de la gravure en frontispice de la
couverture, la devise : Divi Leschii Genus Amo >. C'est
l'anagramme exact, une lettre prs, de Michiiel
Sendivogius.

ooa
LBEBT t CIRND.
THOMS D'AQUIN.

Ces detx grands theologiens catholiques f,uent


canoniss tous les deux. Albert le grand fut le Matre
spirituel de Thomas, mais aussi son Matre en philosophie
hermtique. L'lve dpassa le Matre, puisque Saint
Thornas est considr conrme le plus grand thologien
catholique de l'glise romaine.
lbert est n en 1193, en Souabe (aujourd'hui
territoire au S.-O. de la Bavire). Moine dominicain,
philosophe, il passe pour avoir ralis des miracles, dment
attests par des tmoins dignes de bonne foi. La relation de
l'pisode du couvent de Cologne, o Albert fit apparatre en
1254, devant le roi Guillaume, un festin servi par des anges
est formellement atteste par des tmoins. Mais il faut savoir
qu'Albert tait coutumier de ce genre de pratiques, tant
pass matre dans l'art de I'hypnose (la).
f,n ce milieu du treizime sicle, la spagyrie, l'archimie
et l'alchimie sont pratiques par les religieux, dans les
couvents et les monastres. Albert a eff[ectu de longs
travaux de recherches sur la mtallognse, comme
l'attestent de nombreux traits avec des procds dcrits par
l.
ll fut le premier mettre en vidence la nature
hermtique de nombreux anirnaux, et, en opposition avec ses
contemporains, expliqua l'allgorie hermtique du dragorq
animal mythique, alors que tout le monde croyait encore sa
raht zoologique (cela peut faire sourire, mais le monstre du
loch Ness et le yti sont l pour ramener la modestie).
145
lbert a fort probablement realis le grand Oeuwe,
mais comme tous les adeptes, il a respect la discipline du
secret. Pourtant, selon Johann Creiling, professeur de
mathrnatiques Tblingen et alchimiste, les grands
lampadaires d'argent de la cathdrale de Cologne auraient
t faits avec de I'argent de synthse produit par Albert le
Grand (15).
Thomas d'Aquin nat en ltalie, en 1224, d'une famille
noble, les comtes d'Aquin. Trs vite ses dispositions pour les
ordres provoquent des incidents avec sa famille. Squestr
pendant deux ans, il finit par avoir gain de cause et rentre
alors dans l'ordre considr corme rvolutionnaire
l'poque, les Dominicains. Trs vite, ses qualits
exceptionnelles le font remarquer et il devient le disciple
d'Albert le grand.
Les trop nombreux crits alchimiques attribus tort
Thomas sont pour la plupart des crits apocryphes. Il faut
dire que la plupart du temps, les hommes de cette stature
dictaient leur texte des crivains. Un seul trait d'alchimie
reste selon toute apparence de la main de Thomas. Il fut
publi dans le Theatrum Chymicum . N'ayant de ce
recueil que quelques extraits en ma possessiorq je ne peux
attester de sa qualit.
Entre le Matre et le disciple apparaissent des
divergences, notamment quant I'immacule conception,
carte d'emble par Albert le Grand. Position qui donne une
ide de l'indpendance d'esprit d'Albert, devant un dogme
fondamental de l'glise. Il est vrai que le pratiquant au
fourneau, dans la philosophie de nature, ne peut que se
rendre compte de l'obligation du mariage charnel fcond.
D'autre part, Albert a tendance considrer la magie comme
une science, tandis que Thomas la relgue aux sductions
diaboliques.
EPRIT OAINEAU DE }IOIITLUINT,
G ENTIIJIOITIUIE CIIRT8.. IN.

Parmi les nombreux philosophes voquer, Esprit


Gobineau de Montluisant n'occupait pas une place de favori.
Il en est de bien plus clbres, qui, outre une littrature
abondante et de grande qualit, sont connus par les curieux
de toute chose grce la notorit que leur gnie a laiss
dans d'autres disciplines. Mais la lecture de son petit liwe,
Expcation des nigmes trs curieuses de Notre-Dame de
Paris >, incite faire figurer le Sieur Gobineau parmi les
quelques Matres dont la vie et l'Oeuwe est dcrite, trop
rapidement, dans ces pages.
De Montluisant est n non loin de Chartres, vers la fin
du seizime sicle (un village de la banlieue chartraine
s'appelle Luisant, jouxtant maintenant la grande cit). il
publia en premier des recueils de pomes, puis un livre
nigmatique sur Notre-Dame de Paris. Les amoureux du gay
savoir y verront immdiatement la haute philosophie, et la
grande connaissance en alchimie des cycles. Il faut savoir
que le grand Oeuwe doit tre ralis en fonction de certaines
priodes. C'est avec le printemps que le laborant conrmence
la Chrysope, mais tout au long de l'laboration
philosophale, interviennent des influences clestes, pour la
voie humide (16).
Esprit Gobineau commence son petit recueil en lui
donnant une allure de notice explicative, il va de soi pour le
clair-voyant. Il se dfinit coillme un << ami de la philosophie
naturelle et alchimique >>. Commence ensuite sa prgrination
dans le triple portail de l'glise cathdrale et mtropolitaine
147
de Notre-Dame de Paris . La place manque pour la totalit
du texte. Le Sieur de Montluisant tant fort catholique, ses
descriptions alchimiques font rference la Sainte Trinit.

Ces trois enfants signifient les trois pincipes


de toute chose, appels par les sages principes
principiants, dont les trois principes infrieurs, Sel,
Soufre, et Mercure tirent leur oigine, et qu'on nomme
principes principis, pour les distinguer des premiers,
quoique tous ensemble ils descendent du ciel
archtypique et partent des mains de Dieu, qui, de la
Jcondit remplit tout e la nature ......................
Ce sel est celui de la Sapience, c'est--dire la
copule et le ligament du feu et de I'eau, du chaud et
de l'humide en padaite homognit, et qui est le
troisime principe; il ne se rend point visible et
tangible dans l'air que nous respirons, o il est subtil
et fluide, et il ne mand'este son corps visible que par
son sjour et dpt en rsidu dans les mixtes, ou
composs d'lmens, qu'il fixe et encloue, en se
mlant intimement au soufre, mercure, et sel qui sont
des principes naturels lui fons analogues, et
continuateurs des cratures sub lunaires .......
Quant aux deux animaux paissants, qui sont le
mouton et le taureott, c'est pour nous dire qu'au
retour du pintemps, et dans les deux premiers mois,
qui sont Mars et Avril, ausquels ces deux animaux
dominent en qualit de Signes du Zodiaque, la matire
universelle, crative et rcrative, tant plus
amoureuse de la Vertu cleste qui y infuse ses
proprits vitales et plus copieusement, est plus
abondante, vertueuse et exalte, par consquent aussi
plus qualifie qu'en autre tems.
Au dessous de ces deux animaux, on voit un
cotps comme endormi et couch sur son dos, sur
148
lequel descendent de l'air deux ampoules, le col en
bas, l'une adressante vers le cerveau, l'autre vers le
coeur de cet homme endormi.
Ce corps ainsi figur n'est autre chose que le
Sel radical et sminal de toutes choses, lequel par sa
vertu magntique attire soi I'Ame et I'Esprit
catholiques, qui lui sont homognes et qui sans cesse
s'insinuent et se corporifient dans le sel, ce qui est
reprsent par les deux arnpoules ou phioles,
contenans la chaleur et l'humidit naturelle et
radicale; et ce Sel ayant ainsi attir et corporifi ces
deux substances en lui, leur union spirituelle lui ayant
acquis de prodigieux degrs de force, il se pousse et
pntre dans le point central des individus, et
d'universel que ce Sel toit, il se particulaise, se
corporifie, se dtermine et devient rose dans le rosier,
mercure dans l'argent vif minral, or dans l'or, plante
dans le vgtal, rose dans la rose, homme dans
I'homme, dont le cerveau reprsente l'humide radical
lunaire et le coeur signtfie la chaleur naturelle solaire
vhicule dans le premier comme sa matice

Ces quelques extraits sont significatifs de la grande


instruction que le Sieur de Montluisant possdait des arcanes
du grand Oeuwe, et tout son texte est de la mme veine.
Esprit Gobineau, s'il disserte dans ses crits sur les priodes,
les dlais de mise en Oeuwe, est aussi un des rares
alchimistes qui parle de I'influence, discrte mais
caractristique, des transformations psychiques que le travail
au fourneau amne chez le laborant.
liais comme tous Esprit Gobineau garde la rserve de
tout Matre en n'indiquant pas les proportions. A de trs
rares exceptions prs, aucun livre hermtique ne donne un
quelconque renseignement sur les poids ou volumes.
Certains ont cherch des annes les composants du Grand
149
Oeuvre, gars qu'ils taient dans la kyrielle de matires
citees par les crivains. D'o ces recherches et essais
laborieux et dcourageants sur des matriaux comme le
bismutlu la galne, le cobalt, l'antimoine, la marcassite etc.
Ces matriaux peuvent pourtant aider le laborant dans sa
qute, car la plupart du temps, on peut les acqurir l'tat
de minerai, au sortir de l'extraction. Comme une obligation
cruciale pour le travail au fourneau provenait de la puret
des matires usites, la tentation tait grande de choisir des
matriaux miniers. Mais l'puration de ces minerais
demandait I'alchimiste des connaissances et des moyens
que les siecles prcdents n'offraient pas d'o les :
recherches longues, et striles.
Le liwe de Montluisant, s'il ne donne pas d'indication
sur les proportions, insiste ds le dbut sur la cathdrale.
Cette insistance est une piste. Le seul moyen de trouver les
mesures exactes des composants du grand Oeuwe rside
dans les couleurs des matires. Si rnaintenant, le portail de la
cathdrale est en pierre nue, il n'en tait pas de mme au dix-
septime siecle et aux prcdents. Un difice regieux
corme une cathdrale gothique rayonnait de couleurs, les
statues tant peintes. Le temps et le laisser-aller ont
malheureusement effac ces coloris, indices importants des
teintes que doivent avoir les matriaux. Il ne reste plus que
les vitraux pour oftir I'alchimiste une gamme de coloris
servant indiquer la bonne marche suiwe. Quand Esprit
Gobineau de Montluisant dcrit le portail de la cathdrale,
c'est, derrire le texte, les proportions qu'il sous-entendait. tl
est toujours difficile de voir le signifiant au-del du signifi.
Voil pourquoi j'ai tenu faire figurer ce Matre mconnu
parmi cette slection.

ooo
DNIELSTOLCIUS,

La prolixit de la littrature alchimique au dix-septime


sicle est telle que I'honnte homme ne peut que rester
dubitatif devant les nombreux textes, qui mlangent
allgrement la spagyrie, l'archimie et l'alchimie. Il n'tait pas
rare de trouver chez les libraires de cette epoque des traits
gnraux mlant la prparation de remdes chymiques avec
des descriptions allgoriques ou symboliques du grand
Oeuwe. Mais le lecteur pouvait cette poque se procurer
chez les diteurs des ouvrages complmentaires dtaillant les
gravures desdits ouvrages compilatoires. Il n'en est plus de
mme maintenant, ces liwes explicatifs, devenus rarissimes,
et de surcroft en latirl ne sont accessibles que dans quelques
bibliothques d'Europe. La proliferation de liwes de cette
nature gnrale, traitant aussi bien de la prparation de
remdes que des oprations mtallogniques, a particip
discrditer pour les sicles suivants les anciennes disciplines
qu'taient l'archimie et I'alchimie.
La tradition mdicale, dont la quintessence revt dans
I'alchimie la dcouverte de la mdecine universelle, et
I'appartenance de nombreux adeptes cette discipline,
depuis Avicenne, favorisa chez les apothicaires la recherche
combine de la pierre philosophale dans ses trois tats, en
mme temps que la pratique professionnelle de fabrication de
mdicaments. Cette triple vision englobant l'laboration
philosophale comme source de felicit physrque, psychique
et rr,atrielle conduira tout naturellement les imptrants
oeuvrer dans les trois dornaines d'application, avec I'incurie
que I'on devine, et tmoigne dans les publications de liwes

l5l
trop gnraux, de l'amoindrissement de l'alchimie, dulcore
dans la spagyrie et I'archimie.
Bien souvent, ces oeuwes littraires reprennent des
textes classiques, de porte philosophique incontestable. Le
principal souci du lecteur de bonne foi demeure
I'impossibilit patente d'estimer le srieux des commentaires
rdigs par l'crivain ou l'diteur. D'o une proliferation,
diverses poques, de conclusions htives quant aux
explications des gravures aussi celbres que les << Douze cls
de Basile Valentin )), avec les implications que le manque de
sriosit du commentateur ne pouvaient numquer d'veiller
chez le fils de science. Il est noter que les considrations
commerciales des diteurs l'emportaient, dji sur la qualit
de leurs publications.
La floraison, au dix-septime sicle, d'ouwages traitant
de la chymie en gnral, dans la sphre centrale et orientale
de I'Europe, s'expliquerait partiellement avec I'exploitation
minire des gisements argentires de Tchcoslovaquie, et du
nord de l'Italie. La dcouverte de gisements de bismuttr,
associ I'arsniure de cobalt, qui couronnent frquemment
les filons argentires, et les mthodes compliques de
sparation des diftrents mtaux, fi,rent le fait d'archimistes
et d'alchimistes. Le bismuth appel autrefois par la
symbolique mtallognique I'antimoine femelle, a fait partie
du corpus matriel des oprations au fourneau. D'o une
augmentation du nombre de recettes archimiques et
philosophiques, avec videmment l'chec transmutatoire
conrme aboutissement, et la publication de recueils,
forcement fatx et de toute faon incomplets, pour tenter de
financer les longues et striles recherches des auteurs.
De cette priode mergent tout de mme quelques
ouvrages dont la haute valeur alchimique ne fait aucun
doute. S'ils sont maintenant devenus rarissimes, quelques
rditions pisodiques permettent d'y redcouvrir
l'intgralit des textes et des gravures. L'avantage que le
152
lecteur y trouvera provient de la slection opre par le
temps, qui favorise uniquement la rinpression d'ouvrages
les plus srieux (la dmarche proprement commerciale,
s'agissant de publications d'alchimie, cde le pas celle,
dsintresse, de culturelle. Les auteurs et les diteurs ne
pouvant escompter des bnfices consquents de tirages
coteux n'intressant qu'une infime proportion de la
population).
Fn 1624 parat un ouvrage compilatoire qui fera date
dans la littrature alchimique, le Viridarium chymicum )).
Reprenant les textes de Basile Valentirq clbre adepte du
quinzime sicle, Le trait de l'Azoth >> et << Les douze cls
de la philosophie >, les commentaires rdigs par Daniel
Stolcius prouvent de faon indiscutable la grande matrise
philosophique de cet auteur. Beaucoup d'hermtistes
considrent ce liwe comme un des trois ou quatre ouvrages
les plus importants de I'alchimie.
Ce livre, dont la vocation cache permet, par son
tude, de comprendre le tout de I'alchimie, et par l
mme d'ariiver son corollaire matriel, runit un ensemble
de planches explicatives des nombreux intervenants
symboliques rentrant dans l'laboration philosophale. Le
choix des gravures, et l'explication donne en langage
potique chacune, tmoignent de la parfaite connaissance
des arcanes du grand Oeuvre par Daniel Stolcius.
Dcrire en son dtail le Viridarium Chymicum
demanderait normment de place, au vu de la somme de
rflexions qu'il inspire. Si Stolcius figure dans ce choix
obligatoirement restreint des grands Matres, c'est en
premier d l'rudition formidable du personnage et aussi en
rapport avec l'poque charnire que rencontre I'alchimie.
Spare de ses origines spirituelles, elle va progressivement
devenir, dans I'esprit des populations, une mthode secrte
de transformation mtallique. Ce dvoiement de la valeur
fondamentale de la philosophie hermtique, va lentement
153
provoquer son dclin. L'essor de la chimie, guide par la
pensee moderne d'expliquer un phnomne par I'intervention
de causes amenuises au minimum, tandis que la drnarche
traditionnelle s'attache leur signification et leur
ralisatioru conduira l science d'Herms au rang des
spculations philosophiques antiques (dans son sens
pjoratif), et la rangera dans le fourre-tout des supputations
empiriques et dlirantes des anciens.
On doit Daniel Stolcius d'avoir marqu le dbut de
ce dclin par des publications qui, si elles n'empchrent pas
la chute d'audience de la philosophie de s'accomplir,
laissrent aux vritables fils de science, le tmoignage de la
justesse du gay savoir, contre courant des mthodes qui
sparaient dfinitivement la sagesse et la connaissance.

aoa
BASITE VIITITIN"

Il tait obligatoire, dans ce pangyrique des grands


Matres, de citer celui que beaucoup considrent comme
I'artiste le plus considrable que la philosophie hermtique
ait produit. Ses deux ouvrages majeurs, Le trait de
l'aznth> et << Les douze cls de la philosophie ont etrx
seuls suscit plus des vocations hermtiques que I'ensemble
de la littrature alchimique. Les gravures nigmatiques de ses
recueils philosophiques ont donn, depuis leur parution,
matire mditation pour tous les irnptrants au gay savoir.
Ouvrages rdits assez frquemment, s'agissant de liwes
alchimiques, se les procurer est encore assez facile pour
I'habitu des librairies parallles.
11 n'est pas un trait d'alchimie srieux et un livre de
chimie moderne qui ne fasse rference au glorieux adepte. Si
Basile avait atteint la matrise philosophale, il ne mprisait
point les expriences spagyriques et nous lui devons la
dcouverte de sels antimoniaux, et du colloide rubis, par
exemple. La preparation de I'acide sulfurique a t dcrite
par Basile, au xve sicle. Mme le plus grand hermtiste du
vingtime sicle, Fulcanelli, se rclame de Basile Valentin
(17).
Le symbolisme fin moyengeux qui recouvre la
conscience du message philosophal ainsi que la rference
obligatoire des Dieux antiques font des gravures de Basile
une opration magistrale de cryptage que le nophe de la
symbolique mettra des annes dcoder. Pourtant, tout est
dit dans les douze gravures.

155
l'poque o Basile Valentin laboure avec succs Ia
<<terre de toute chose , la libert qu'avaient les alchimistes
d'oeuvrer dans les couvents tait garantie par l'glise. Il est
vrai que celle-ci escomptait des revenus consquents de la
transmutation, les croisades ayant cot fort cher et la
protection des derniers bastions insulaires, avec les
constructions de fortifications forcment trs onreuses,
furent finances en grande partie par I'or et l'argent de
synthse, quoique les dngateurs officiels et sentencieux
aient affirm par la suite....
Le moine d'Erfiirt excellait aussi dans I'art des belles
lettres, et il a laiss un pome hermtique des plus clbres.
En voil la version intgrale en franais, traduite par les bons
soins de Nuysement, alchimiste et pote. L'amateur de la
gaye science aura envie de connatre mieux ce benoist frre
d'Hliopolis. L'auteur espre, dans les mois venir, si le
temps ne manque pas, diter un fascicule complet sur Basile
Valentin. Ce n'est encore qu'un projet. La somme de travail
que demande un tel ouvrage, au vu des centaines
d'claircissements et d'explications dtailler, requiert un
incontournable dlai.

Unn piorrn t,,ouue nui ui/ pri, tn ,rnl


Z'n//n f*g;t;f ** origine p*nJ,
uo fnu

ll*un pie*e L ko ntt foiln et compote,


tt L l/"*L "on/nn,
nt L ,oog, pare.

t//, "ot p;"rre et noo pierre, nt /o ootnrn nn n//n,


pnil onn/n J^ontrn, ta uertu noo porni//n,

156
Pon, J'J/" f";r. yttit, un ruilleau oro
"ou/oot
bo* /rnn/
"//"
ira lon pa,n tnffoquont,
tt pn;o J';"Jui *ort, gourmr*L ,/1" u patra

/uoqu' "n qnn ton m.e en lon corp! rcnatra,


Ct oo mre qui ntt L nature uo/ootn,
tn pnioooo"n /n; it, et en tout ,noon*l/ootn.

u /" urit, on pre renaiuant

-,4 lrnn p/no ln uento qu'i/ o'oroit pa! euant.

Jo *ar" lu oo/ni/ onrpalte /nt onnnt


fo ag", a
"A "ffA,
pa, toy Un/,oo, oylan
Soo parn nanmoint prcL on origine
po, ooo tpiritnn/ nttrn et euencu l,irion.
J'*prrt fa*n nt /n "rnpo rcnt conten* no Ln .

Jn *ogatare uient J'uo nin onn/ nt un tant


peil enreml/n ooon*l/n, /n f;,n d /u fny,nt.
t//, *t Lnr, n//n ert troit, et hutet fo;o o'not qn'nnn.
S; u o'no oogn, no "n/o o'notnnlro "lroon on"non.
Soio /o*n Loo nn lri* -,4k* /n prn*inr pre,
Oo on loign Urnno Lo *kpb, /o *,n,
b'no l**;[/, Jrogon "n loio qn'oo prparait
Q*o*l trnte! !e! uertur ut forcer i/ p*Lt
tt ltt
"o**n /r,t
li"" /" gnie L natu,e,
J'on na peut /n or**nn xnn /n L"l/" ll(nr"urn.
157
)n *n hie, io; /*r,i"r twnm /o *otirn,
Jlrnrnn*, ua fra l*ur"^ nui compreol "n *ytt,u,
Qnn /n .ouciaux ennu ne te turprennet point,
J'ioonn b f"no uoir ce tant Leir point.
UITINAIRE.

Le but de ce livre n'tant pas d'taler une rudition


encyclopdique de l'histoire de la littrature hermtique,
mais dans un premier temps, d'inciter le lecteur pousser
plus avant dans cette science millnaire, l'numration des
grands Matres s'interrompt l, passant sous silence des
adeptes incontests. Le nombre d'alchimistes est tel que leur
numration dpasserait le cadre de cet ouvrage. Au lecteur
passionn d'rudition historique le soin de rechercher dans la
littrature les grands Maftres, encore que cette dmarche
finisse quelquefois par clipser la finalit de I'oeuvrant au
foyer.
Voici quelques alchimistes : l'ermite chrtien Mrjans,
plus connu sous le nom de MORIEN; AVICENNE,
l'iranien, appel le Prince des mdecins . Raymond
LULLE, au Moyen-ge, tait aussi un disciple d'Herms. En
Angleterre, Roger BACON, moine franciscain, pratiquait la
mme poque le travail au foyer. Il faut dire qu'avec celui de
Saint Benot, I'ordre Dominicain offrit tout au long du
Moyen-ge un climat spirituel et un refuge rnatriel
beaucoup d'alchimistes. il n'est donc pas tonnant de
constater que la plupart des grands Matres de cette priode
aient port I'habit.
Le quinzime sicle voit surginan nombre d'artistes
qui prfigurent une priode appele plus tard l'ge d'or des
chymistes. ISAAC le Hollandais, le grand Basile
VALENTIN, l'anglais Georges RIPLEY, Thomas
NORTON, Bernard TREVISAN. Plus tard, l'poque de
STOLCIUS, I'alchimie, que des gens avides ou aigris par
l'chec opratoire ont calomnie, tombe en discrdit. Si le
159
grand SETON, Michel SENDIGOVIUS, LAVINIUS DE
MORAVIE, MELCHIOR CIBINENSIS, de la lointaine
Hongrie, et PARACELSE, continuent contre vents et mares
perptuer I'Art Royal, l'lan est bris.
Les sicles suivants laissent deux grandes figures,
d'immense envergure. Le mystrieux Eyrene
PHILALETHE, dont le liwe majeur, << L'entre ouverte au
palais ferm du roi > est un trsor comparable celui de
Basile Valentin, et, plus proche, I'hermtique CYGLIANI,
avec son trait, d'aussi grande notorit, Herms dvoil .
De mmoire, rajouter cette liste plus de cent noms
serait facile, tant est grand le nombre d'adeptes de la science
d'Herms. Mais mieux vaut furir ce chapitre avec les deux
Matres incontests du vingtime sicle, Fulcanelli et son
disciple et ami Eugne Canseliet.
Le premier a conserv l'anonymat ; la seule date sre
quant un dbut d'identit est sa date de naissance, car
Canseliet crit que le Matre tait n en 1839. La publication
du Mystre des cathdrales fit l'effet d'une bombe. La
France retrouvait en la personne de cet auteur inconnu un
hermtiste d'immense talent, dou d'un crivain de grande
qualit. La date exacte de sa disparition est ignore, la
lgende, telle que le dit son disciple et continuateur de son
oeuvre s'est empare de la personne de Fulcanelli, cause
des assertions malheureuses de Jacques Bergier et Louis
Pauwels dans leur livre commun, << Le matin des magiciens .
Nos deux quteurs de l'tranget >> auraient rencontr un
personnage qu'ils auraient pris pour le Matre, cela aux
alentours de 1940 ! !

aaa
FULCIIEI.LI ET
EUGENE GNSELIET.

Ces deux auteurs sont sans conteste les plus grands


philosophes du vingtime sicle. Le Matre naquit en 1839.
C'est en 1925 que fut publi Le mystre des cathdrales >>.
L'dition princeps comptait trois cents exemplaires et ils se
monnayrent des milliers de francs de l'poque, quelques
mois aprs, por les rares exemplaires revendus sous le
manteau. Eugne Canseliet, qui tait auprs du Matre depuis
1915, s'tait charg de faire diter les manuscrits, Fulcanelli
ne voulant pas apparatre sous sa vritable identit. Le
disciple l'annonce d'ailleurs dans la prface, << I'auteur de ce
liwe n'est plus, depuis longtemps dj, parmi nous.
L'homme s'est effac. Seul son souvenir surnage.
Les demeures philosophales parurent en 1930. Ce
monument de connaissance hermtique fut rapidement
epuis. Rdit plusieurs fois depuis, trouver ce liwe
indispersable est encore possible, en cherchant un peu. Tout
irrytrant au gay savoir doit faire I'effort de chercher ces
liwes. L'rudition mtallique de I'auteur ne fait aucun doute,
et ses aptitudes de rhteur rompu la philosophie
hermtique en font des ouwages de grande qualit littraire,
ce qui ne gte rien.
J'ai en ma possession l'dition de 1960, et une, plus
proche, de 1983, ou un nouveau tirage. Ces livres, feuillets,
plusieurs milliers de fois, restent une inpuisable source de
dcouverte. La richesse de la documentation du grand
Matre est proprement stupfiante, s'agissant de livres
d'alchimie des sicles prcdents. La grande maturit
161
philosophique perce chaque page, et l'tudiant sincre
trouve dans le we les conseils indispensables pour sa qute
spirituelle et matrielle.
Fulcanelli, en dpositaire clair du savoir des
philosophes, utilise les cathdrales gothiques, en cela
continuateur d'Esprit Gobineau de Montluisant, et des
constructions oir les adeptes ont tenu montrer leur
appartenance hermtique, comme trame la rflexion
alchimique. Le statuaire ogival liwe ses secrets sous la plume
de l'crivain, dcryptant le dtail des cathdrales, hlas
maintenant en fort mauvais tat, le temps, la pollution des
gaz d'chappement et, il convient de n'pargner personne,
certains restaurateurs des monuments historiques, qui, sous
le couvert de l'indispensable rfection, ont altr le message
originel par des mutilations, des transformations errones
quand ce n'est pas directement un remplacement.
Le mystre des cathdrales >> emporte en voyage
travers la France des constructions du Moyen-ge, puisque le
livre dbute avec la cathdrale de Paris, monte vers sa soeur
d'Amiens, descend ensuite vers Bourges pour finir
Hendaye. << Les demeures philosophales aprs que le
Matre eut reu le Don de Dieu , reste le meilleur livre
jarnais crit sur le mode operatoire. Le lecteur habitu de la
littrature alchimique sentira trs vite le changement subtil
avec la premire oeuvre de l'adepte.
La grande vertu des livres de Fulcanelli provient de son
envie de faire partager sa connaissance et sa sagesse, que
toute personne peut dvelopper. La langue limpide, prcise,
actuelle, invite tout de suite l'amateur insister dans la
lecture et passionne trs vite. Cette volont de meilleure
lisibilit du texte hermtique, trouve avec Eugne Canseliet
sa parfaite concordance avec les dductions de l'auteur. Le
Fils du Matre dans la troisime prface qu'il rdigea
pour la dernire dition des demeures philosophales, et
ensuite plus vhmentement dans ses publications, avoue son
162
dsaroi et son dgot devant la folie des hommes. Il est
certain que Fulcanelli, qui tait I'ami du chimiste Berthelot
et connaissait bien Pierre Curie, entrevoyait un""
clairvoyance l'usage que les hommes feraient de la
domestication de l'atome.
Tout au long de ce plerinage hermtique, quantits de
renseignements comprhensibles pour le curieux dcrivent le
message cach des constructions, et mlent en mme temps
des considrations dductives sur les composants initiaux et
les mthodes employes par les philosophes dans la
renaissance philosophale. Par son contenu mme, I'ouwage
dmystifie quantits de manoeuvres incomprhensibles, et si
l'amateur se donne le temps et la somme d'efforts pour tout
noter, il pourra ainsi ordonner le przle des manipulations
preparatoires la chrysope. Un des intrts, et ils sont
nombretrx, qu'apporte la lecture assidue de ces livres
provient de l'apparente clart du message. S'il est sr que
l'illustre adepte n'a pas failli la rgle du secret, il a dcoup
dans ses ouwages les tapes de la ralisation philosophale en
petits morceauJ(. Comme les tapes sont nombreuses, partant
de l'identification des composants, des ncessaires
oprations d'apprentissage, ensuite des balbutiements des
unions de matire, de la conservation de ces matires,
gazeuses, solides, liquides, fumes ou encore cendres et
charbons; l'obligatoire recherche des poids et volumes
respecter, I'indispensable calendrier des oprations, tant
prparatoires que positives, et enfin la ralisation du grand
Oeuwe proprement dit, on comprend aisement que si le liwe
dtaille tout, mettre bout bout ce volume de
renseignements parpills dans plusieurs centaines de pages,
dont certains et videmment des plus importants restent tout
de mme symboliss, que l'amateur n'est pas au bout de ses
peines. Ce jeu de sapience philosophique, applicable aux
oeuvres du Matre, exige conjointement la lecture d'autres
ouvrages classiques, que Fulcanelli recomrnande d' ailleurs.
163
Eugne Canseliet, le disciple et ami, avait oint le
Matre en 1915. Jamais quiconque ne put dlier la langue de
cet adepte au zujet de I'identit relle du grand Maftre et de
son devenir, aprs sa rception du << Don de Dieu . Le
second Maftre du vingtime sicle refusa toujours de trahir le
serment du secret, nxalgr les pressions qu'il subit de la part
des Amricains, tel qu'il le laisse entendre dans la prface de
son liwe, Trois anciens traits d'alchimie .
Ce respect de la parole donne dmontre dj chez le
personnage une grandeur d'me peu courante. Digne hritier
spirituel de I'oeuvre de Fulcanelli, Canseliet I'a enrichie de
parutions puissantes. Ses << Commentaires du Mutus Liber
font rference dans le microcosme, des alchimistes. Quant
son volume, << Alchimie. Etudes diverses de symbolique
hermtique et de pratrque philosophale. >, il fait autorit
dans le domaine de la voie sche et donne de nombreuses
indications forts utiles sur les proportions des matriaux
entrant au creuset. Latiniste distingu, et rudit connaisseur
du vieux Franais, les qualits de transcripteur fidle des
textes anciens font de l'lve un Matre aussi dou que
Fulcanelli.
Le lecteur peroit dans la lecture des ouvrages de cet
adepte une humilit qui donne l'impression que le disciple
met son Matre en avant. Il est wai qu'tre devenu par
filiation spirituee le dpositaire du savoir hermtique peut
inciter la modestie, mais pour combien en serait-il de
mme ?
La culture hermtique de Canseliet ne fait aucun doute,
au frl des pages. Les deux volumes de Fulcanelli et le fameux
Alchimie >, de Canseliet forment d'ailleurs une trilogie,
comme le rapporte I'hritier. Eugne, victime de I'obligatoire
notorit qu'avait engendr la publication des ouvrages
philosophiques de son Matre, ne rnanque pas de donner
l'tudiant des conseils de prudence, vis--vis des hommes.
Fait pouvant paratre singulier, mais l'exprience apprend
164
que derrire le curieux ou I'amateur de prcisions historiques
se dissimule souvent I'avide, dguis pour la circonstance en
habile flagorneur.
De I'oeuwe littraire de ces deux grands lettrs ressort
le caractre sous-jacent d'une alchimie plus laque, bien que
d'inspiration chrtienne. I-a varit des rferences,
I'obligatoire dfiance envers les structures, et bien d'autres
pararntres dj cits, dgagent une impression particulire
de cosmopolitisme, propre la prenne alchimie.
sYrmuEu,
vant toute chose, une mise au point s'impose,
l'adresse des dtracteurs de la philosophie hermtique.
L'alchimie est la seule pratique sotrique ayant enrichi
de faon signilicative [a connaissance relle. Les
alchimistes furent les premiers chercheurs de la matire. Mis
part ceux dont nous avons cit les dcouvertes, bien
d'autres ont enrichi la connaissance. Par exemple, Raymond
Lulle, qui prpara le bicarbonate de potassiurn, Paracelse, qui
dcrivit le zinc, Van Helmont, qui identifia les gaz, Glauber,
qui dcouvrit le sulfate de sodiurg Brandt, qui trouva le
phosphore avec des manipulations spagyriques. Il en est qui
ont servi leur pays en trouvant des secrets de fabricatiorU
corlme Boetticher, qui fut le premier en Europe faire la
porcelaine.
On objecte eu, de toute faon, ces dcouvertes
auraient t faites tt ou tard ; que ces manipulateurs habiles,
force de tripatouiller sans mthode scientifique, mais en
explorant toutes les combinaisons possibles, finissaient par
l'effet d'un hasard heureux, faire des trouvailles
intressantes. Cette argumentatiog en premire analyse,
parat crdible. En remplaant les mots hasard, chance, par
les mots statistique et probabilit, il est vrai qu'il est possible,
avec une chance inouie, de trouver un mlange ou une
matire nouvelle. Des cas de dcouvertes dues au hasard
sont clbres, la pnicilline en tant un exemple flagrant.
Pour rpondre ces arguments, il faut replacer le
chercheur dans son contexte. L'alchimiste, mme celui qui
appartient un ordre religieux sculier, n'escompte pas un
retour financier de sa recherche. Si, videmment, cette
167
facette du gay savoir n'est pas ngligeable, elle n'est pa.s
l'objet principal de la dmarche (bien que cela soit discutable
pour quelques-uns). t a plupart avaient dj des situations
sociales fort enviables ; quant aux religie, fu avaient
renonc l'aisance matrielle en entrant dans les ordres.
La deuxime reponse rtorquer aux arguments
suscits, figure mieux la dmarche philosophique. Des
hommes, sansi aucune ligne directrice, sans un but dfini, ont
pu, des fois une vie entire, consacrer leur temps, leur
nergie, leur argent et occuper leur esprit dans une qute
empirique ? A cela, on peut repondre qu'il n'existait pas
d'autres mthodes. Le philosophe tudiait d'abord les textes,
afin d'y trouver les composants de la chrysope. Il passait
ensuite au labetr. Son principal problme provenait de
l'incertitude entretenue par les textes, qui, mme aprs
I
l'tude, oftent une pluralit de solutions. fallait donc
tester ces solutions potentielles, et, vu le nombre de
matriaux et composants, cela exigeait un travail norme. Il
est alors possible que quelques dcouvertes soient dues au
hasard. Mais la ligne directrice de I'alchimiste, avec la qute
transmutatoire, restait la priorit du laborant. L'empirisme
demeurait la seule mthode de travail, mais il faut y voir un
empirisme slectif, ordonn, logique. De plus, beaucoup
d'alchimistes pratiquaient des expriences autres que celles
entrant dans le cadre de leur dmarche philosophique.
L'envie de dcouwir, la curiosit, ne sont pas des dfauts.
Quand on observe le milieu des chercheurs, en notre poque,
o toute la dmarche consiste dcouvrir pour vendre, nous
sommes mille lieues de la recherche associe la
spiritualit.
Le meilleur nrcyen pour discrditer la philosophie
consiste demander une preuve tangible de la ralit
transmutatoire. Monsieur de Saint Maurice rapporte, dans un
courrier conserv aux archives nationales, la ralit d'une
transmutation qu'il avait vtre s'oprer sous ses yerx,
168
pratiquee par un certain Delisle. Pour mmoire, ce monsieur
de Saint Maurice occupait les fonctions de Juge au tribunal
spcial de Provence, afin d'y lutter contre les faux-
monnayeurs. On se doute que ce genre de personnage n'tait
pas enclin se laisser abuser. Il montra lors d'un sjour
Versailles un petit lingot d'or qu'il avait transmu avec les
conseils et la poudre de projection de Delisle.
Savez vous ce qu'il advint de Delisle ? Depuis
toujours, le sort qu'un Etat rserve arD( gens drangeants
(qu'il soit royaliste, dictatorial ou autre n'a aucune
importance; seules les mthodes diftrent). Apprhend p
la police dans le sud de la France, il devait tre rapatri sur la
capitale pour y tre embastill. Mais au cours de son
transfert, un accident survint et le prisonnier en profita pour
te,nter de s'vader. Abattu par I'escorte, il arriva la Bastille
la cuisse brise, le 4 avril ITLL et s'y dorura la mort le 3l
janvier 1712.
Ce nouvel exemple, hlas courant, suffira-t-il corme
ponse ?
Les anciens alchimistes ont laiss un prodigieux
hritage destination de tous les fils de Science. Si le
nombre d'crits, dans la sphre chymique, n'est pas gal en
exactitude, il suffit de consulter tout au plus une vingtaine de
liwes choisis pour faire la synthse de la dmarche
philosophique. Parler des Maftres, c'est donner une
dimension de I'influence que I'alchimie a exerce au cours
des ges. La rupture survenue partir du dix-septime siecle,
quand le dnigrement, la drision et la calomnie saprent la
prenne science, coincide avec le dbut de l'mergence
d'une recherche laiique, buts lucratifs, et plus tard tatifie.
A regarder le monde depuis trois sicles, la recherche
scientifique, en rejetant la spiritualit, a-t-elle contribu
amliorer le sort de I'humanit ?
Depuis la plus haute antiquit, une chane interrompue
de la tradition hermtique traverse le ternps. Les g;ptiens
169
transmirent le gay savoir dans le bassin mditerranen. Les
grecs et les romains hritrent de I'initiation hermtique,
tandis que le foyer arabe conservait la connaissance en
Andalousie. Repandue dans toute l'Europe Occidentale,
chaque sicle eut ses grands Matres. Les trop rares
rapidement voqus corncident chacun avec une poque. Les
deux derniers, Fulcanelli et Canseliet, sont de trs solides
rnaillons en bout de cette chane; il faut esprer que
beaucoup d'autres maillons viendront se rabouter cette
chane au vingt-et-unime sicle.
TBOISIf,ME PBTIE"

INTBODUCTION"

La difficult de I'interprtation symbolique, variable


selon les poques et les auteurs imposait, dans un souci de
clart, la division du vocabulaire hermtique par thmes. En
premier, il tait indispensable de rappeler aux lecteurs les
dfinitions chymiques du vocabulaire mtallique, sans pour
autant driver vers un cours de chimie moderne, que le
curieux trouve de toute faon dans la littrature spcialise.
Des formules mathmatiques auraient certes donn au texte
trne sriosit trs la mode, mais lui aurait t sa spcificit
alchimique.
Le deuxime chapitre aborde le vocabulaire
hermtique. Nombre de mots furent crs par et pour
I'alchimie, Iarchimie et la spagyrie. Les mots ayant trait
larchitecture ancienne et la chymie religieuse, mme si
certains ont un rapport cabalistique avec la symbolique
hermtique n figurent pas. Ils auraient rajout trop de
dfinitions vasives.
Le vocabulaire alchimique s'est enrichi avec les sicles
de dizaines de vocables et d'expressions dont beaucoup sont
le fait d'un seul auteur. Dtailler ces rnots d'importance trs
variables, et de toute faon utiliss la plupart du temps pour
opacifier le sujet, aurait produit un chapitre trop lassant
tudier, et de surcrot peu utile la qute positive.

t7t
Is expressions hermtiques constituent la partie la
plus dlicate de cet ouvrage, et l'laboration de ce chapitre a
demand beaucoup de travail. Il fallait en tout premier, et
cela pour les raisons voques ci-dessus, trier ces locutions
en fonction de leur importance, et en liminant les crations
d'auteurs, sauf quand elles ont acquis un sens prcis. De
mme les anciennes et antiques formules linguistiques
traduites plusieurs fois ont perdu, hors contexte smantique,
de leur valeur. Ce choix, dlicat, obligatoirement quelque
peu partial, a videmment amen ter de ces listes des
mots chargs dhistoire, mais le postulant intress par la
culture hermtique trouvera les synonymes les plus connus.
Avec ce dictionnaire, il sera ais de faire la relation entre un
vocable particulier et son quivalent.
La symbolique hermtique doit son existence
I'obligation de cryptage que tous les initis respectaient. Elle
est comme un jeu de piste o les flches n'indiqueraient pas
souvent la bonne direction. Ds qu'un auteur est affirmatif
quant la dfinition prcise d'un matriau ou d'une tape du
gand Oeuwe, le lecteur habitu aux crivains du gay savoir
sait que cette apparente franchise masque le vritable sens de
ladite dfinition. Basile Valentin le clamait, quand il crivait
que les liwes n'taient faits que pour perdre fignorant, ou
dcourager le curieux. Donner des dfinitions les plus
prcises possibles, tout en gardant I'esprit le but final de ce
livre, qui reste les ralisations positives, demeure I'objectif de
cette troisime partie.
Cette troisime partie paratra plus ingrate, plus
fastidieuse que les prcdentes. L'obligatoire prsentation
sous forme de dictronnaire ajoute encore la scheresse des
mots. Mais il tait impossible de faire d'une autre manire.
L'auteur a tent de diviser les termes hermtiques en fonction
de leurs affinits, dans un souci de classement par catgorie
d'appartenance, le plus sri possible. Il est sr que certaines
expressions se rattachent plusieurs divisions. Beaucoup de
172
dfinitions sont identiques, chaque auteur hermtique ayant
des prferences ou des attirances pour un symbolisme
particulier.
Enfir1 le sens de quelques locutions reste trs obscur
et malgr l'exprience de cette traduction tout fai;
spcifique, il demeure impossible d'assurer I'exactitude de
quelques-unes. Dans ce cffi, I'interprtation peut tre
inconplte. La philosophie hermtique porte bien son
nonl.......
ftgsnt : Mhl bhq b ph
drdJ et bphrs nnlaHe de tors
ks nta4 qres lor. Il rd vens
96rc, sa dersit es de 105. Il
cide : C-orrpo tsdrogn qri
rermrp rrenElt pr au sin de
po foms des s* pil
htene" Iles mwent rtir ar
s.sihrbn rr ntal
oteouhinnine.
frt*ogne erffi drs st
orh.ixr rgw : Suffi.re minir de
fager.
citr : Fer mntin a/ec urrc
ilre $il{iie de caborp d qr lsenic :
(dr grw sxI<oq
Ion rerd hb r pm h mrpe vinTl. Corps d'ur uhn grb de

Lhchr eS phls malalrle, phrs n fer, slide trp terrperme


dphskgerqbfer. ordinaire d
posdil Ih
imnt : ( gr Adarns,
nrmflhre. Sa dersit e$ & 5J, t
il se srliline 4st. Rojde sr
diffiEt). CIde de ftr qui dire b
desffirsarderfis, il@ryurre
ftr t quel+res a'[res nrtaDr
fute odilr dhrl Non vornx pr
ftain :
iap de ffis hi-nrn,ilbdevhtptr
nanq dorf b cuirae 6nne h ox@bn
base.
rtka[:(be,al,bkali,phte
neniue : Conlinairn de
Ihsenb iN un ntat (Arseriu
nroirr dort on oait b sude). de ni*d, asrilx de bat).
Subsure dort les froptr;
.$e$e : Subsare mirale
dmt1ts mrt anbgm oelhs
fuarseirnfteraHealfar
de h potas t de h pude. Abali
vohl: arrmniaque. (fu gr a privaffi d"T
:

miaqrc : C-w, rnrr:i. gu.


vie).C4 rera dils ks $tre
cirqutrrc de h onpositbn de
M dade d e5,ogrr qrbin
Ihir.
fuilturine : Mal dhn bhr
cassil[ +n .feS ni fuh, ni ffib : sd diwf de lbcide
nallalCe, dorf hdersit es de 6,8
atipe.
d qui ford vers 440(. Son adL de : Ortryrqlrc
princ{ml mirrrai e$ h $tirn arirredehote.
ntinrmirrc : C-orrtirrinn de
.rlque : Se dit glnctmlerrrrt
hirmirrarunaental dlr cide, qrc lon oMeit en
174
ffi lamiht de poBfunnar
tbclb $tutTre ; (on l@pdb
ermre acib niEi4r ou ean for).

Base : Substance qui, avec


un acide, produit un sel.
Bicarbonate : Sel de I'acide
carbonique ot, en
particulier, sel base de
sodium, qui renferme un
atome dhydrogne
remplaable par un atome
de sodium.
Bichlorure : Combinaison
d'un corps simple avec deux
atomes de chlore, autres
que I'oxygne ou
lhydrogne.
Blende : Sulfure naturel de
zinc.
Bismuth : Mtal d'un blanc
gris un peu rougetre.
Fusible 268oC, de densit
9,8, cassant et facile
rduire en poudre.
Bisulfure : Compos
binaire non oxygn, dont la
molcule comprend un
atome d'un corps simple et
deux atomes de soufre.

r75
Cinabre : Sulfure rouge
naturel de mercure. Couleur
rouge vermillon.
Cobalt : Mtal blanc
Cadmie :
Rsidu qui rougetre, dur et cassant.
s'attache aux parois du Densit 8,71, fusible
gueulard des hauts 1490" C. Employ avec le
fourneaux. iuivre et le fer et pour
Garbone: Corps simple qui prparer certains colorants.
se rencontre dans la nature, Colcotar : Peroxyde de fer
soit cristallis (graphite, obtenu par la calcination du
diamant) soit amorphe sulfate de fer.
(charbon, houille, lignite, Colloide : Nom donn
anthracite). Le sel de I'acide toute substance qui est de la
carbonique est le carbonate. nature de la colle de
Ghalkosine : Nom du glatine. Appel quelquefois
sulfure de cuivre. beurre par les anciens.
Chalkopyrite :
Appel Cristal : Substance minrale
aussi pyrite cuivreuse. transparente, affectant
Sulflre double de cuivre et naturellement la forme d'un
de fer. polyedre rgulier.
Chlore : (du grec vert). Gaz Cuivre : Mtal de couleur
jaune verdtre odeur rouge brur quand il est pur.
caractristique. Existe l'tat natif combin
Chlorure : Combinaison du avec d'autres lments,
chlore avec un corps simple notamment le soufre. Il est
ou compos, autre que connu depuis la plus haute
lhydrogne ou I'oxygne. antiquit. On le trouve en
Chrysocale ou petits octadres rguliers,
Chrysocalque : (grec coflrme en Bolivie. Il existe
khrusos, or et khalkos, aussi l'tat de sous-oxyde,
cuiwe). Alliage de cuivre, ou de carbonate, corme au
d'tain et de zinc, qui imite Chili, au Prou ou dans les
I'or. monts Ourals. En France,
176
on ne connat gure que les
mines de Chessy et Saint-
Bel prs Lyon. Il fond D, E, F"
1083"C, sa densit est de
8,93. Sous I'action de I'air
humide et du gaz Dissolvant : Dcomposant
carbonique, il se couvre ou transformateur des corps
d'une couche d'oxyde ou par I'action d'un agent qui
vert-de-gris, qui est un les pntre.
poison. Ecume : Mousse qui se
forme la surface d'un
liquide agit ou chauft.
Ecume de mer : substance
calcaire d'un blanc jauntre,
appele aussi magnsite et
qui est un silicate hydrat de
magnsie.
Elixir : (de I'arabe el, le et
iksir, essence). Mdicament
form d'une ou plusieurs
substances en dissolution
dans I'alcool. Herm :

Liquide dou de proprits


exceptionnelles.
Emeraude : Pierre
prcieuse d'une belle
couleur verte. Herm :
Emeraude des philosophes :
Rose du printemps, cristal
vert dou de proprits de
phosphorescence.
Escarboucle : (latin,
carbunculus). Petit charbon.
Ce qui brille comme un
charbon ardent.
177
Etain : Mtal blanc, sulftre. C'est le mtal le
mallable, de densit 7,29, plus rpandu sur terre : il
c'est le plus fusible des entre, soit comme principe
mtaux communs. Il fond essentiel, soit corme
231,8oC et bout 270"C. l accessoire, dans presque
se trouve dans la nature toutes les roches. L'oryde
surtout l'tat d'oxyde de fer magntique forme
(cassitrite). On en des montagnes entires en
rencontre en France de Sude et en Norvge, et est
petites quantits sur la cte gnralement trs pur. On
de Piriac, prs de Nantes, et trouve en France le
Vaulry, prs de Limoges. carbonate de fer Saint-
ilest ml avec d'autres Etienne, et dans les
minraux : sulfures et Pyrnes. A l'le d'Elbe et
arsniures de fer, de cuivre Framont, dans les Vosges,
et de plomb. L'tain possde on trouve du sesquioxyde
une caractristique tout de fer onhydre, appel aussi
fait particulire. Sa structure fer oligiste. Le plus souvent,
est cristalline ; il est trs il est en masses amorphes,
flexible. Quand on le plie, il compactes et terreuses. On
fait entendre un cri I'appelle, dans ce cas, ocre
particulier, qui parat rouge ou hmatite rouge. Le
provenir de ruptures de sesquioxyde de fer hydrat
critaux dans I'intrieur du est frquent en Bourgogne,
mtal. dans le Berry, en Franche-
Fer : Mtal d'un gris- Comt. II forme des masses
jaunes ou brunes connues
bleutre, grenu, devenant
fibreux par le forage. Sa sous le nom de limonite, de
densit est de 7,8 et il fond fer oolithique ou dhmatite
l5l0"C. Il est rs ductile brune. On en trouve
et trs mallable. Il se
galement des quantits
rencontre dans la nature apprciables dans les
l'tat d'oxyde (fer oligiste, organes des vgtaux et des
aimant hmatite roug), de animaux. Il est trs sujet

carbonates (sidrose), ou de
t78
s'oxyder en se recouwant
d'une couche de rouille.
Feu : Dveloppement Q,H,K,L
simultan de chaleur et de
lumire, produit par la alne : Sulfure naturel de
combustion de certains plomb. Se trowe dans la
corps. Le feu a longtemps nature en trs beaux
intrigu les anciens. Ils cristaux cubiques, dous
voyaient dans la combustion d'un clat mtallique gris-
I'influence d'un fluide bleutre. Souvent, la galne
immatriel, qui provoquait est argentifre. Le sulfure
et entretenait la flamme. de plomb fond au rouge. il
se volatilise au rouge blanc.
A cette temprature, otr
peut, le distiller dans un
courant d'azote : la vapeur
se condense en cristaux sur
les parois froides.
Huile : Substance grasse et
onctueuse, que I'on extrait
de diverses substances
vgtales, animales et
minrales.
Hydragyre : (du prfixe
grec hydre, eau, et de
arguros, argent). Ancien
nom du mercure.
Hydrate :
(du grec dor,
eau). Combinaison de I'eau
avec une substance
dtermine ou rsultant de
I'action de I'eau sur certains
mtaux.

t79
Kalium : Ancien nom du
potassium.
Kainite : Sulfate naturel de {,N,
magnsie, chlore et potasse.
Sel double hydrat naturel llagnsie : Oxyde de
de chlorure de potassium. magnsium, offiant I'aspect
Kerms : Mlange de d'une terre blanche, insipide,
sulfure d'antimoine hydrat, insoluble dans I'eau.
d'antimonite de sodium avec llarcassite : Bisulfure
quelquefois un peu de naturel de fer. Connu sous
sulfure de potasse. le nom de pyrite blanche.
Kisrite : Sulfate naturel Hatire : Substance
de magnsie. susceptible de toute sorte de
Laiton : Cuivre ml avec forme. Herm : Matire
du zinc. Le laiton ou cuivre premire, ensemble des
jaune est ductile et composants du grand
mallable. Oeuvre. Symbolise le sel
philosophique, la terre de
toute chose.
Hercure : Corps
mtallique, liquide, et d'un
blanc argent, dont I'ancien
nom est viargent. Les
alliages de mercure avec un
autre mtal se nomment
amalgames. Dans la nature,
le mercure se rencontre
l'tat de sulfure appel
cinabre, et quelquefois
l'tat natif, dissmin dans
les couches de bitume. Le
mercure est blanc, brillant,
de densit 13,59. Il bout
356,8oC. Le mercure met
r80
des vapeurs toutes les soufre, lazote, le slniunr,
tempratures.Tous les trs le tellure, le phosphore,
vivants dans une pice I'arsenic, le carbone, le
absorbent. Il occasionne un silicium et le bore. Ils ne
empoisonnement chronique, forment jamais de base avec
qui se manifeste par une l"oxygne ; tous leurs
sursalivation, (salivation composs oxygns sont,
mercurielle), accompagne ou des acides, ou des corps
de tremblements mercuriels. neutres.
Tous ses sels sont toxiques, Nitrate : Sel de I'acide
et donnent lieu une nitrique. Le nitrate d'argent
intoxication particulire, est un violent caustique.
L'Hydragyrisme. Nitre : Nom wlgaire de
Itltal : Corps simple dou l'azotate de potasse ou
d'un clat particulier, appel nitrate de potasse appel
clat mtallique, et qui aussi salptre.
possde au moins la facult
de donner un acide basique,
en se combinant vec
lbxygne. Tous les mtaux
sont solides temprature
ordinaire, sauf le mercure
qui est liquide.
Itltalloide : (du grec
mtallon, mtal, et eidos,
aspect). Corps simple non
mtallique. Les mtallodes
sont mauvais conducteurs
de la chaleur et de
l'lectricit. Leurs composs
oxygns sont des oxydes
neutres ou acides. Les
principaux mtalloides sont
: le fluor, le chlore, le
brome, I'iode, I'oxygne, le
l8l
que dans un mlange d'acide
azotique et d'acide
O, P, B" chlorhydrique, appel eau
rgale. On le trouve la
plupart du temps au sein de
Obryzum : Se dit de I'or qui la terre, l'tat natif ou en
clate de splendeur, comme
combinaison.
I'or alchimique. Or rouge,
Orichalque : (du grec oros,
rubrum aunrm.
Or : Mtal prcieux d'une
montagne, et khalkos,
airain). Sorte de mtal
couleur jaune et brillante. prcieux, dont parlent les
C'est un des mtaux les plus anciens auteurs grecs. Nom
anciennement connus on ; donn plus tard au cuiwe
I'a utilis de tout temps, pur, au laiton et au bronze.
parce qu'il se rencontre
Orpiment : Sulfure naturel
l'tat mtallique et que des
moyens mcaniques
d'arsenic, d'une belle
couleurjaune.
suffisent pour I'isoler. Lbr
est un des mtaux les plus Panabase : Minerai de
rpandus dans la nature. On cuivre, qui est un sulfure
le rencontre non seulement naturel.
l'tat natif, mais aussi en Plom : Mtal
trs pesant,
composition avec le tellure de couleur gris bleutre. Le
ou les sulfures d'argent, de plomb est rayable lbngle,
plomb ou de cuivre. L'or est facile ployer. A l'air libre,
le plus mallable et le plus il se recouvre d'un sous-
ductile de tous les mtaux. oxyde. On le trouve surtout
On peut le rduire en feuille dans la nature l'tat de
de l/1600e de millimtres. sulfure, souvent avec de
Sa densit est de 19,26 et 1l I'argent (plomb argentire),
fond 1063'C. Il cristallise mais aussi l'tat de
en octadres rguliers. Il est carbonate, de phosphate et
trs bon conducteur de la d'arsniate. On exploite le
chaleur et de l'lectricit. carbonate chaque fois qu'on
Inattaquable dans I'air, I'eau, le rencontre. Mais le
il
les acides, n'est soluble
t82
principal minerai est le maladie grave, le
sulfure ou la galne. saturnisme.
Le traitement du carbonate Potasse : (de I'allemand
de plomb est des plus pottasche, cendres de pot).
simples. On le calcine avec La potasse est un poison
du charbon dans une sorte nergique. Lhydrate de
de four manche, et le potassiunr, encore appel
plomb se rassemble dans le potasse caustique, pour la
creuset. Sa densit est de distinguer de la potasse du
11,3. Il fond 327,3"C et commerce qui n'est qu'un
bout 1525'C. Le plomb, carbonate de potassium
trs brillant dans sa coupure i-p*, est un corps basique
frache, se ternit rapidement blanc, solide, caustique.
au contact de I'air, par suite Balgar : Nom du sulfure
la formation d'une couche d'arsenic.
de sous-oxyde de plomb. Bubis : (du latin ruber,
Chauft un peu au-dessus rouge). Varit d'alumine
de sa temprature de fusion,
cristallis, transparent et
il se recouwe d'une pellicule
d'un rouge unique. Herm :
irise, qui, absorbant peu
peu I'oxygne de I'air, se
La couleur rubis est la
troisime du grand Oeuvre.
transforme en protoxyde de
Dans le travail du soufre
plomb de couleur jaune, philosophique, le lion rouge
amorphe etpulvrulent
est le symbole russi du
(massicot). Quand la
mariage des composants.
temprature est plus leve,
I'oxydation se fait plus
rapidement et le protoxyde
qui prend naissance entre en
fusion et cristallise par
refroidissement en petites
cailles. C'est la litharge.
L'ingestion ou I'emploi de
sels de plomb expose une

183
traitant les sels naturels de
sodiun5 entre autres le
chlorure.
oufre :Cbrps simple
solide couleur jaune citron.
Salptre :
(du latin sal, sel
et petrae, pierre). Nom Il fond 114"C, sa densit
vulgaire du nitrate de est de 1,95. Il bout
444,5"C.I1 est trs rpandu
potasse.
dans la nature. On le trouve
Sel : Le plus connu est le surtout combin avec les
sel marin. Vocable utilis mtaux : les sulfures de
pour dsigner plusieurs cuiwe, de mercure, de
corposants chimiques: sel plomb, de fer, sont trs
d'Angleterre, 0u sel de Il existe aussi
abondants.
magnsie, sulfate de
l'tat natif, soit dans les
magnsium; sel de Glauber,
matires bitumeuses, u
sulfate de sodium ; sel de
milieu des couches de glPse
Saturne, actate de plomb
et de calcaire, soit dissmin
;
cristallis sel de Vichy,
dans les roches qui
bicarbonate de potassium ;
contiennent du sel gemme,
sel des tombeaux, tartrate du gypse et du sulfate de
de potassium ou de sodium.
strontiane. Il se dissout dans
Et aussi, dnomination la benzine et le sulfure de
chimique rsultant de la carbone. Quand il brle, il
substitution d'un mtal dgage du gaz sulfureux.
lhydrogne, dans un acide. la on
Dans nature, le
:
Simitor Synonyme du rencontre le Plus souvent
chrysocale, pour l're combin avec des mtaux :
moderne Sulfure de fer, de cuivre, de
Soude : Genre de plantes plomb, et de mercure. Il
dont on retirait jadis la existe aussi l'tat natit soit
soude alcali. Sel alcali qu'on dans des matires
retirait de leurs cendres bitumeuses, au milieu des
aprs grillage et que I'on couches de g)pse ou de
obtient aujourd'hui en calcaire, soit dissmin dans

184
les roches qui contiennent vitriolique. Corrosif trs
du sel germe et du gypse. violent, cela le rend
Le soufre a intrigu les dangererx manier.
chymistes depuis toujours,
grce une tonnante
proprit : celle de se briser
par la chaleur de la main. Ce
phnomne tient surtout la
structure cristalline du
soufre. Ses cristaux ont trs
peu d'adhrence les uns
pour les autres.
Sulfate : Sel de I'acide
sulfurique. La cl de vote
de I'alchimie opratoire.
ulfite : Sel de I'acide
sulfurique.
Sulfosel: Compos de deux
sulfures. Vieux terme
chymique qui incluait le sel
et le soufre.
:
Sulfure Compos form
par la combinaison du
soufre avec un autre corps.
Sulfurique : Acide
sulfurique, acide oxygn
driv du soufre. Trs
rpandu dans la nature
l'tat de sulfate. Albert le
grand le dsigne sous le
nom d'esprit de vitriol
romain. Sa prparation a t
dcrite par Basile Valentin.
Appel communment huile
de vitriol ou acide
185
clat vitreux. Il est dur et
cassant. Chauft, il se
T,V,Z ramollit et peu alors tre
travaill comme de la cire.
Le verre est un silicate
Tartre : Bitartre de double, rsultant de I'union
calciunr, dont on extrait d'un silicate alcaliru (de
I'acide tartrique. Herm : potasse ou de soude), avec
dpt form le long des un silicate de chaux pour les
parois des vaisseaux lors verres ordinaires, ou de
des oprations de cuisson. plomb pour le cristal.
Thutie ou Tutie : Trempe : Le verre, chauft
(allemand, Thutia) Oxyde fortement et refroidi d'une
de zinc qui se produit dans manire brusque, se trempe
le travail de certains et devient trs dur. Il rsiste
minerais de plomb. au choc beaucoup mieux
Tourbe : Combustible que le verre ordinaire. Au
form par des matires moment de sa rupture, le
vgtales plus ou moins verre tremp se rduit en
carbonises. Herm : poudre. Cela tient au fait
Tourbe des philosophes. que les parties superficielles,
Materia prima, avant la brusquement refroidieso ont
phase de putrfaction, qui empch le verre
va suite la dcomposition d'prouver son retrait en
et la mort symbolique de la cas de refroidissement lent ;
matire engendrer le les molcules intrieures
compost des philosophes. sont restes cartes d'une
Verdet : Nom donn manire anormale. Cet
divers actates de cuivre. quilibre instable se dtruit
Vert-de-gris : La rouille du ds que la rsistance
cuivre, l'hydrocarbonate de oppose par I'enveloppe
cuivre. extrieure cesse en un point
quelconque. Les fioles
Verre : Le verre est un
philosophiques ou flacons
corps transparent, dou d'un
de Bologne sont des flacons
clat caractristique, appel
186
trs pais, dont le 130o. On le trouve dans la
a t trs
refroidissement nature surtout ltat de
rapide. Elles rsistent sulfure, ou blende, et de
frappes extrieurement, carbonate ou calamine. Le
mais elles se rduisent en ztnc rentre dans la
poussire ds qu'on laisse composition de beaucoup
tomber I'intrieur un corps d'alliagss (maillechort,
capable de les rayer. laiton).
Lorsque Ia trempe ne se
produit que sur une partie
du verre, il en rsulte un
dfaut d'homognit qui
donne au verre une grande
fragilit. C'est pour viter
les inconvnients de la
trempe partielle qu'on prend
la prcaution de recuire le
velTe.
triot : Nom donn par les
anciens chymistes aux
sulfates. Vitriol blanc,
sulfate de ztnc. Vitriol bleu,
sulfate de cuivre; Vitriol
vert, sulfate de fer. Le
vitriol est aussi le nom de
I'acide sulfurique concentr.
Zinc : (mot allemand). Le
zinc est un mtal d'un blanc
lgrement bleutre,
texture cristalline. Sa
densit est de 7,12,1|fond
419,5oC. Il est cassant la
temprature ordinaire, mais
il devient ductile et
mallable entre 100" et
LIMINI&8"
Comme toute science, I'alchimie possde son
vocabulaire. La plupart de ces mots inconnus pour le lecteur
sont d'origine arabe. Le foyer gSptien et plus
particulierement Alexandrin fut pour I'antiquit le creuset
scientifique de lhumanit, et le phare de la connaissance du
monde antique. Alexandrie tait la mtropole de la science,
des mathmatiques, de la qute spculativeo etc., et les plus
grands savants du monde antique allaient s'instruire auprs
des Matres du savoir, et consulter la grande bibliothque.
L'Egypte fut vritablement le site de la connaissance, et le
rayonnemnt que cette immense civilisation eut sur le monde
antique a laiss au vocabulaire des dizaines de mots arabes.
D'autre part, bien des auteurs crerent des vocables
pour illustrer de faon symbolique le sens des matires ou
tats de matieres dont ils voulaient voquer l'tat de faon
sibylline. J'ai volontairement pass sous silence des mots du
fait d'un seul auteur, ou par trop theoriques. En cela, ce liwe
tente de tenir sa ligne directrice, laquelle est d'instruire
I'amateur et de le pousser vers les ralisations positives.
L'alchimie reste une recherche spirituelle libre et concrte, et
doit tre accessible tout tudiant sincre.
rdcqurir un nouveau vocabulaire est certes fastidieux,
surtout quand chaque mot possde plusieurs sens. La
philosophie hermtique, surtout en cette fin de sicle, n'est
pas une science facile. Chaque Matre, confront une
obligation de transmission de la connaissance, utilisait en
fonction de son epoque et de ses racines une mthode de
cryptage. Si la rfrence obligatoire au creuset alexandrin
189
restait la base de la symbolique, le style espigle des auteurs
transformait chaque dtail du grand Oeuwe en irnagerie
difie, vgtale, animale, religieuse, etc. Mais derrire
chacune de ces apparitions demeure une matire ou un tat
particulier de rnatire mtallique.
Pendant les sicles prcdents, chaque corporation
cachait jalousement toute connaissance. Les charpentiers, les
mdecins, les apothicaires, les rnaons, les associations de
meistiers possdaient tous un vocabulaire particulier. Aucune
lgislation ne protgeait un crateur ou un inventeur.
Beaucoup s'en moquaient d'ailleurs, les artistes restaient
volontairement anonymes. Il suffrt de regarder attentivement
les pierres des cathdrales ; elles sont signes. Mais ce signe
n'est pas une signature, il est une griffe, une marque de
reconnaissance que seul un autre compagnon pouvait
identifier.
De mme, le langage des corporations tait crypt.
L'argot, le langage des bouchers (le louchbem), sont des
survivances d'un mode de communication qui utilise le
langage existant, tout en le dforrnant, cotnme, chez les
adolescents, le javanais et maintenant le verlan, qui sont des
crlptages, mme si ce dernier est un langage de dvoys.
Les socits hermtiques, en contact continuel avec les
francs-meistiers, possdaient videmment un vocabulaire
particulier. Les philosophes ont influenc toutes les socits
de compagnonnages, les Francs-maons, les structures
initiatiques secrtes. De part son origine, la philosophie
d'Herms utilisait dj le symbolisme pour dissimuler le
savoir. Il faut se rendre l'vidence : les Matres, quand ils
coflrmenaient rdiger leurs manuscrits, connaissaient les
arcanes du grand Oeuvre. lmaginer un cryptage compliqu,
obscur, leur tait facile. Le lecteur dcouwira avec ce
chapitre comment le vocabulaire mne la drive. Garder
sans cesse I'esprit qu'il s'agit de mtaux devient difficile.
fuaf. I m vapus s
nefioilissert an passa[ das wr
hrbe en ryilnale de sopertirl
+r pbr das lea.r fioile, t
des rerrirnerfr ltat lhuib.
;ffiEt. de Ihkhimise qui a
grari tors ls @res de h Nd : Arphr tsnp
orrnissmoe, reali h 6opee, afchimkpe dorigirrc trbe, al, h,
ddendhrevhbn oho[ signifiat poue stt]e.
Mot $tr a prs phs tad dils
*tb: @t[ A@s' qui a rne hgtrc le ss ear#vb
ffieirf). PssoffE initie ar,.D( (abooD.
sets&trEsciilJe.
A : (nnt ry@
firm, : [-es akhimiles orfr lhkhimie). Ph.h.ns versbrs
@ele hn pirre ainrmr, cr fu CId$eff quilt torigirrc d.r rmt
voyaiert das ldtirare de AtrPa'he\4an
Ioxlde ds fr pour le fer b Hemrf, il eqtiradait lahali
nmisdim dbrp dirmce Sebn Ficeili b rrnt
anDuruse. Dorr, b nnt rerait au Dori4 d.
npgrft pmrd un sns sipifierait lhr de vigueur,
tvrnfffure dmirar, damactif dEb. Il e* aussi errpb
pour d{grrer le dishf
frr : Syrrb : Es. Prirrire udvemd.
ganNvobfl,s'rlfilinvidre.
fuo: Hern:naiagedes
W: @abe al, b arti; rffisdxfosph$ rrles d
rmse difidixr). Appaul pour fenr[es, av le rda
disller. Lhhdrt se ompose plxfosoehi+rc, plre de
dbrp nrumite @e crcrrrte Ihbormbn prqfu[ Iortr des
das h4rcIb on phoe ks nmires sagEs.
di$ilh, dlm wercle mdrc
ou dryiteau qtri rmur,re h AFo : (htin, adna, soffie, vie).
d ks
ctnxite, rcoit ks vryeus Hff : Anrc n[ eryit
dirigepmtnhrlau irclin d b
l9l
rhli+E : ft,roe vihle des portes, uE en bas svil
nrtaxe miralc alimfrer en nrffib, ks
dflx atrcs sn b otq +tr
fuv: Hern : Quim pmrrmot de rqadr lohrbn
nmirye ru'rssi des nar( E\mil
nb et Mb. Prirspe do h
dodre rtrne, rmuni{e d M : Hypoltr
srffimse" Appd assi rfu erbi Certair
menrrynoOrc ou b miroir de aOdmt*es, d rnn des rmirdtq
Ih. citer lAlhide nrrp rtirq[
ay. r druit aiil[ Iaube de
M: Ctnsemir.m : ks mp clutbtfq nab des
arcarEs dr grdd Oavre (nnt srvirats cefie csrop
qpcifiquetaldrimb). anair snrrcu q
ersig hxr civilis*bn aD(
M: Rryesumehtohftedes prqnftls q5krs d pr h
rrdehr( pn?fl'es t uft
ertmt rfulakhimb.
dars b grdd Oeuvre rydes
amsi arnbrrr, rd mrrpo

o!;garr : C-onpagrnrs de
Jn

W : Indivil doginmf en
agot Synb : o5rpanr l
UgAgehenrLlrn

oW: ptflosptp
Alelb
Liu o hhhimise labore s
pa'din

cF[rf,E : Founreal de
Iabffie. Sorte de furnear de
nrr py:ani rruni de ois
t92
hkalCmb ttu1g qre ksjuiB
anakt regr pm z&bn Ia
G,C. ltbab e$ up irerynmirn
bee sr h dnpo*im des
rmbetdeshts
W: Ir&r.urrr de pesage

irdiryersaUe pour ks realisdbrs


mres Desrqesqdinsde
OW : (tu grec l@hlni
dishbn). Actbn q/orocert
bahroes dars fmrDgr4hb oefiairs oorps n h nposition
aldrimi+E rq[eserexakt h de oeilairs atres, srs [e etx-
divine poportbn dr mte et r nrresnndies
IITUre.

(orcr : ffinrrrnd desinee


W:EnchnrpdetD( drskspMrs dix+flirre
poirtes
slbh, alxim h ph forkirre
[rde d le srg
do &rme b hit,
\E ono :Peet{pnre. R4pd a[gorile pour h vob
sedE de h ncessit doanrntr
C#r:Lagwdesddometrs drs ur ptb obffie Ermn,
VtrHe @de, cdt dffi h aueflflomptrc.
S8, ks taHeaDL ks lirrc d
nne des dtarh, db rra# b e*rb: @te de hnkr ou
rdxs, ta[goft, b cakrbou, dolivir srrmr de dq,ur ales
dc- Subdivire m ds.ur d effioue de der.x sopqs
apfic*brspecbes:hcabab rhces tam1,nbgb raoonte
ptn@trq dor Rrbardli a reMmre sqpaunllrdax
dor ks origirrcS, et h cab sspfis qui bffiist ; b
tsndi1r, h hgtrc mhine, h cadrc devir db bn b
hgtre des oisrpc Tstfs dsl syrbole de h rrcrde. Synb :
dorrrr up deffiirn pecbe es Bfton de Mes.re, trrdr
difficile. ta nslhue nnn avb : affnrpidar nrsmge des
temu de orlrmde b- S$ifiaf, DhnL /rrbob nUal[4re dt
pm{dabs[yrift. ; rrrrcrne des mges t!4ab ansi,
La,..,hb hcrl1tre ne doit ry*smim r mte et dr
snto pas [e orford.p arec
193
Irrrcure ddosoehiques, unb a.r fiirtfrw. un des srs de h
nE e,leseldnbsoehtlr grdr/rxs de owerfip M
Liber, av u ro enborfroq d
na : Crrsbn gsnerrale d trpowerte
pimitive dl draos do h nmiere.
Her : dmos des ryes, b pre CE : V de tsre de fer ou
des m*a& b virlilid (b trrrps) de phine, porr ire forde ou
prrnilze nndfeffiixr rrhli+E calcirq oertairrs stbsarm"
tercse Ci dars ks liwes $6nb : fuue b tanml de h qoia
ffiques rnE le &ryon sr un far ds rorr ; strcifier
rnir wert decarles, sopert qgnifie potr lhlimhne ffi\xalkr
veninnnqfifledeSdrrrc a,r fzu le nal, en tirra sa
powbfrirerernfoe
Cn: Subrre nDlbdjatrfrE er&ite.
{ hqude les abclks
oornis ks rayus de h'n nil CEir : 6rob nrnn
Herrrr : Eht frnl de h ptsre toes ks ooprces,rtptilfr
ptflosdlab bqrch, hrorc, hRedonsilA b
tmxatl h wcb... Henr : b
Od : +x pern de
C qrivre d h hmilE I tanail des
onlxrdre rn poblorr, ur quaIrc ffi. L,e 1}arf de
q GnE dnompt*pe. tes Sail Armoine, irdenialle
dot ckfi de h sagesse, ks rcpresertdirn slrrbolis dI
dorre cb de h tusphb. fu mrme phlomphi+r,
fra\iail
Henr : le nrct cle,f sigrrifie pour ar ks cbts de fer, d h
h alimi$es tote dimhbn prsrneChis,htne
radicah, iner*n e ; qud4r ou fuue nrialbee
adarnk1trc
le torr eS &enfu a.x nsrsts seqtdetOilwe.
et dish/ats cryalCes de
leftcrr. CuE : ( gec ltryt06' ca5).
(qmre : (de lkghb pper, Soerrain dqfli, o lon
cniwe). Nom vubaire de erfrrdt asfob ks nnr6. Mot
difu srhes (otpero eqbliuptr ks aldriml$es, ar
verte, ttlar, bhrd). tes cr),ptagg, cDptt.r, cryF,.r.
bdilrs arertb on1refitorfi Opfubn de hcx-u@e des teCes
t94
gr des rdndes @
ffi"
63d. : ( grcc,loldos, occle).
O,, J.
Pbde : nrnuvdM des
nrEs prnrrrrs dals ur
enhetu:@gessim
nrr ordre. or : b qcb hrrnire ry@)e hkhimb). Etd de
revdioq rtper orrclrroe
eS trn@de de 19 anes, al
qtffirgrrrfr .Ir,eht* ft1gs
bo de h+ril ks nnes Ad#es
@des rcvierrrfr ax nrEs
po$H. On thpde assi grr : Un des quE lernqts
nonre dor. I g,cb ohire e*
rrIE pride de Xars, Dars ks princires alcim1tq

Iepirdbn de h4rile lkn ffi de fuIft. L'ea.r es


roonrrrrre pm ks nTEs onposee de dox vohrrrs
dr1rogrr d dtrr vohrrp
irtus
doxryge. Enakhimb, pru'd ur
mnlxe lerr de qualificdi (von
phsbin).

ffi : $rrb : echdb de h


ryese, dbtrebarcax
Hen : ryarbob des 12
mil{xrhbns. L'ee[e, (hir1
sala) eS arsi reprsqfr arec
natr bmealc Elle ryesufe
das cas pffi ks rn'tr
mrruUixs ntomeluns,
ry ks 0b opffiors
dqrdbn de dnque
onposrfi.

tnh : (fu gr ep[*rri1


ryaition). IUadfe*atim dl
CIri$ ax gemfs, e le 6
t95
iilvkr. Hor : pendrr b Ms h m[lb4 desseds b
cuhon fu ote rtmtne rcsifudbrepueury
h nrrbn das b conpo$ de {bigrt u quait egrlu de
nnurcpldoeryhi4r. Qrild h
amorte b piilve bon disotbn eS nh, h lhuilr
derotrMdesoeffions rrbl5e e$ orrn[r ap
ryrdbndes srhs une kre
{: (rhin, ryirihs uffe). di$itrhi:n ar bairrrnilie. Perfu
Sotffe vihl, rbsm oee @q si b hboret reede
incoryodle. Ah}rimhuerst : hs poit et hs
Sumre irnorpordb des naDq rfiAiDL i[ vena c]Eque
oonerrrr sib d vohib. {imtbnde nrnerc an sr-e
BNI Vakrtin rmnrnarde de @rafus letoft, sigrc omerk'rr
etrdre IeW[ das h racirr &rmbrlirtenra
nh[ilq t oefie nntie rc
per sdon Fulcarlli e "fuigule de l[@s tdl. Maz
reerdre qr drs h seub we live d'olinoine ut pte
cdryrb des rfu.lc A@orb dm.s m oa^84 & dmtylh"e de
uhibaunposutradtut Wir de da... W dus, &
rmzfu defusion, Wis iE
d. : ASe. Her : das h tne oncede sd nibe ptuisn
fuqahre heml+r, ldofle e$ foisy drus powfairc h)ls
ur irdicdeu de hborrp nffde & qnsotwnq le wlplw de
des opffiors fotrrrau ca
a.r l'mimoitrc, puis wsa le tnl
elb epaaft brs de h cuipn dorsmmddefq@) 4qwt
kr[e des ndhrDq das h voie @ la crusse (W wts
tnlnilb. Crlla4Bqreetairs tourev ca dw, fq@
alffies dffiiver pm b tonn done bfuile jdntt drc
c**altb*ixt es h nmiftffibn meoncedenineqmnedawt
dl shl de tOeulle, h sftrmne &Wis tsr@ dms le ffitu,
asah,bmuhonu$. Drs rcirbut cate @m 4 ou 5
b vob tuntle, ur nnde fois jusqw rye l'doile
omi$e irc d!r b mte paiseadsts (b)."
pil ob qrtr
b mn poit dea.r Il for ersrife
196
(a).L'aWtmruclwffe -;Arrb : Vob dr fi.rnir, trpe
aryaw,t &fu ry dus de hptre,abr1 prcntrc @e
de suif u de cire. Fralmst, de b frilogb ffil1re
firytankllsnstleMt synolisee pm l0euraB ar rnir.
md al wi@t fus lqd
vrus a,ov tmle e
Mt "In ,dre wlie
me, d- q* la gule dlle Ia.wta, de miar rcire d
atfods. dfu"r udawiq^e, sa
l'@ dlne one idee,
(b). Ce ryi se faid rys la fullase a p"oide dbomne
Wsne ftu WAetA la fuw fu WL Cde la
Qt si l'61ai1e ne paist pt avpalian, elle t le sa
alon, dleneryol*aps ry de l'kwre. Qui ruruuna
b ana fusirrs qt tow faru fur buillan, le swa de
: &wsvalonawrqwws tett?'
n'atw ps Hm Msnq
@neaacfsiorc@ota.
nfa. tcy rctu Ete la ryyle de
ntnts 6bA se
plus
hwasmgt, s, on la fr
Wdtt le fu) tonp et an
ooiswtdelalua
'EkrErs de drymb de l\4ab
Iean@uin'.
Fd 1624.

arffi : (hin fors fori


sotr). Synb : Forairp des
dirq earpJre, rerrEde Herrrp :
rmirrc dese, forairp sohfue
do virf lear des dflomphs, h
rce

197
stdrc fu onrrrc rmtn Si
qrrlqrs prum defuderf
,6. erune tre o{jr hirrc fu
fi'qaii mab ks fu, oda tiert
ptrs des croprc qr des
* : Excroissarc er dte,
alites tti$o1tn. I\,kE hs
Fodrib ptr ul irsede. Dds h pokni4s deckndes ptr ce
s1,rrbdque lrnri$re! h galb
sqid @rb rn bon sibb, f,
quiual h ndie nrrqrriile
@maft qre b nrr onrn.ur
bne et b lffrs (de lkabe deshgtsEuopeenrsrnrd
W, qui tfirt or calde) d osE rfes pas dorfrire
ryesotehsbeaprpme. hirq rmb oogreoque Ce
potr lodgire, nab onlte pou h
fu' : (C-ahe). tes tfnes qrmfib pnrp de rdcirrs
fur]HsfuCtre%lbirmrf,l, h gr[ES drs rne rccdxhim
$irtrrs .n,gffiEdesrob srt Le q@ge des I!4aftres lbe
des dgrrcs tilEUes dr bon rrnr eooed ks eryiualem
douhnu des opffiorc de orflnrs t
ctrisn. AEes cee opr*ior1 h grwilEirL
hborut vfla milaftre fus b
milhrup pee gprrrrrc vbk, g*:Ep $molhuedettn
qqpdee le rnsra Ce$ h ft dr
le nthl, pour b irc reafr
rruhgpdohndie. erl*dte. Hur@uerrut : actbn
Otra*Egq docirp*im de h
q : I-.a gye siroe, b g{y quirfesserrc&nerial
saroft, h cahb hilni15 h
hgt des diaq h hguo des
oteax CeS h hrgrc des
W: ( hin grdrnraire).
tiwes ds nngbhs ntb atrsi
hmi*es Fubatdi, mLrx qrre des affies Pr oersbrl
to a.ft, aforttinoph$ b livreparirre,fligbh.
rryort eoit qe h hgtre des
oiarx e b gr adnhr, oei
des Feryss trs Dori4 qui
Alqc.: (grldb, shtT).
Vfb ps Cainq alptrdhi err
rcrrphorerf hs pdits rolaurrs
ruirrcs. \Iile, a'l trrrps dt rgre
Ados or Greoe srt de
phraon Akmoq o s'{er,rait

198
b terryh dl{fiopol je cie oefie
ville cr ks do( adeptes l
virgtirr sille ddicaoerr hus
lilrres ar trr dHbpolix JrlJ,
Hopolb fitdb b surchnie o
rnquit h sciirre akfiimQrc ? rya,Jy
W : Rnbn des
cadres des dqx s<es ds b
nrp irdn/fu ; s),noryrp : .b*:@uhinignixtu).Quia
a09E Nul besoin de ks qtratres fu r, qui eS de fs.r
ffi ptr b *Eiorque Eoit pm lactbn ftu trs
akhimqw pour ower Henr hves vobari4res sort des rcd
Aptxodi[q nom grrc de ipes.
Verus.
lt:Herrr:desigrrc
&rb : Merctre des mges, a[ryrqueffrerf lhbordhr
tnrnb xadiral ngalhre, sd dnosoenae. Bea'mp de
oe$e ou sd flori Il,Iaiffiim tenrrs erpbyrspm ks cri\xai
de h ffionrtrbn dr nrmre hsrrEtilues r@deff h cuhlre
pttrbspl1reprdodonarrrr des vqfrax b onpo$, b
frrnk,bbotrnaga

JAffi: (de hhut kathhh


aditbn). Av, ks "iue
irffrfrffiiln nteriere de h
Bftr, asniso dryub Adan ou
Abralwnpu trp dnfrrc ortinp
ritis Sysmo dteryetatirn
a[gori]r' db eS ridenrnt
rcservee lCIrq d
mennrn'fi+r ur
sace. C'e$
Food ba .r h
dmnpodtbndedn4rnotou
de dtaque ktue, p taub
199
nrrrah h sigrrficdirn de inrers h drrnh de recredion
daqrre kte ou errcore b [ fil dAriTE pend tore sa
parnnbndektres rigrficdbr1 c il rr frr p Il
mmpe thlk oorrr au
jtffi: ( hin hor-dq rour.
ta\dh). tier diryo pow frie
des ou des JNE : {ot rycifi4re
pgpuis odilt lrpbi de lhlimb. Proballerrr[ cre p
irffirrset de oerEir
oertairs Nmh Fhnel, il repesute hs
porits Henr : helia r h\nages hmidss pour oemir,
b hbord[
df,osphq lier o igrrs potr dares l-es hvs.nrcs
oeuue ptr$quenut d tunLlss mrt ur pooed de
irihrilenErr. Dms "Akhimie", rxfioy4e sd des dtosoenes
EWE Cardid afort I",es h/exss lges, rry*H1erfr
juOttmrrrt r@d, h dole b clntre des onposilrB
b hbordoire
rdcirp cabli$llrc : otfrraL dr den odirpr ks
d lordoire; endmit defa\ral d irqxxes
depri,defoi
A : Merrhe de h case
sacerdohh, ds bsMedes et ks
rufu).r, b petissilr de h tre Pqs Chu ks grecs d ks
Adenk1tre, l0err\48 prernkr des rorminq asobgue, rngi*il
drfometEs HrrIE : ks oh roh nngeg
syrrboles des ob orposats,
Jffiv: ( gtc, hlr1drdDs). ryesertfrt les ndies au
Edifi npose &n grdd a\xfll arec h galee des rob
mnre de p6 diryoes de (voir preooderrc drryi[es).
telb rnmiis qubn en otnait
q fi difficilermt h srtb. : (drhinnngi*enl
Hen : le hbSrrire eS trre des rtrise). Mot prdquerrrrt
ry*umitrs grudOeu\rre. ryifi+E lhk rimb, mb pat
I-hkhimise ra poerer fus b b ti de llaagi*n dignit de
deb des opffiors de grud l!,Iafup de lorde de N,hhe.
A'Uairrl jusqu h ffie Realiser b rrngise, b
irfiqn, d reire en serc
200
Ctl1,soee Ces oir at gad pefeUimnes r. Vffi Fen
Oorvre. qre tol$ posrh a.r gay sarroir
doit toqirs arcir presere
ryhe : Subffire tenB Ieryit, de h reerdre +ilhive
dir/if,re, fupfuhaHq anaral*6)rr,ffif,eS
rsoqb de toes sortes de trht, das b hb5drl
rnts Hen: hndepinq tvrthle, de smer h
h nie prernilhq qui syrbolir e'*Hre dil:es ndies q
b ou les nposats, ou b rnsnfunr
rcsrhd
fd\rl b de ces
npocats

rlfr: Vas en tene ou en


vene brg cof tfiilb en drfonie.
Lhi$e devraprer urrc ffiutbn
tor& pttiiltfre kns de
taoq*ltin de ses prernbs
ntr. t-es pessbrs qu
dexerwtk&irr\aimr
pendilI les cuircrs o<igsrt ur
vene@.

Ar ; Ia ntrbe
pttomettfn Bryb ptr
qld+ aers pour des{7rer b
ntras,oubsirypdelWEDr.

{rrmrg: Mend, ptrodhr"


Hn:synrryndedishat

|tt,.,'"t: N{die de rne a[


frircire fordrrrrfralde mte at
:'Dans ks m&au par les
murx, avec bs m&nx, ks
m&rrx peuvmt r
20t
oqule d^1r qri lerge hs

JttOPA onposil8. l,ors orrd


firiax que livrrcrf b dr4onet
hsahrag dorr bnsurc et
b sotfre ptrhaoph[r, il
elfa : l,hrbq lrairge ,tegage an bort fut nnmert,
ilhrge. Her : rD6 ors lhcirn fu ry et
dr)mi$s, mbn des nm&iux rfind, h qofte de tor.(
an crqse[ [-es rnm dryni].s,
&bo,rd mts rnp de vohfes,
rcpresotmdasksrnnhe,ses dm;h qui vont nrrcr
pub de
gravrcs aldrimqm pr h ho$fle en *aggfufu sr ks
ferrrrrdnurrrqbroieh paob de rne rabsr Voila
reirq ttful das $nes loatr flfusoph!rc, il potra
anryorl+res, srrbolbert furbn
echflE
stfe d r nrmue an fs.t
(Un livre cl|rc, 'I-es Noces
C,orl,c: La d&mcl rmeiele
Clrymfures" de Chisttrr
t ryirituelb de laffie : le
Rwtouz,pmuar&hldr tf Crard Oilrc. L0cne en sn
sicb e* ur des liwes reur
erfib en ob
rcsinsiaisnp. Il eS t'r qr
@es ; l()orrne ar rnir, ade de
des RoAoix fiftri arssi des
hpntre,abq lOanwe ar blar,
dbi1Dles dl{rrEs" L,e hdar
Sade de h prificabn d f0euue
owera sfl b dftirc des au rougq Sade de h
rcrsigrtcrErts sur 6 orres
mi2ficdbn
dats hs Hrairi:s ryeAlites).

Ct: Corps orgilti$B qui s


Clril* : (not ry@
lhbhim). Honrrp qui oanae
fonr dY, les ffiks de hrcaissardfumetnle
phsiens ch daminac Sp
:b Herrr : L'oerf
rmnde.
dflosoehi$r' rfrrrffiirn
C,t: ( hin orae, pk.
I-ier dttrE nuhon d# h
milie des pirc. HrnE: Arryoerd.r
nposarts doit e rsi
hbordoirc ; rd inbrarhble
h
mrs fonrp CI/uhire 13
IoHbn daroi b i dtrs b
oqrne de lootr es b rtr,
hfruhinp
202
dl : ( hin gnrse,
dterdu).Dffirinti*lp. ,hb : polraixg
Poudre de
toisiirrc M de b plrre
!'tnre : ( hiq quirfre, ptto@nh potde porrnma
cirq e esse). Ptlb : ssm h ansruffiim des rrfuD( \rib
ttre t rilde, ffie & rps ennrtaxrpbhs
qui h rcrfrnrc d @Be des
qrrdre ffi qui h enait
Hr:tirerhlrtes
pErdrebnnlhr.

: Corps dr et slide
Herr: hpirreptfumdmle
i rre ressortCe p t,rrc piene,
I@ de h qute n6&idb des
aldmi$es ammredehvb
mfunah, db es b Frve
wgUq b sryport rcd t vidCe
dehrwdiontsrtque.

,W : irflarrrdiat
IVtr&lbal :
par irtore pmfuile pil urr
mhrcouurc s*rretox[m
Hr : un fltride bgi*i+r ;
ftrife irnagi pm hs h
pouropfttuhorrh.bn

Taorr pin d
: StSrre tiree
sryr1 resinfls et
Lfinrfe. Hrr : ur des
rnnmx s),rnrry,TrEs de
l0qnE au rnir. I\eb
ErDrD{r echiresn Id que
doil pcrds h rmie dils b
wiwtr
203
roqtrc trrc nft ou urp dodrle
r6i:e, oompost b sd
dxfosoehi$E

: $/nb:odgirn Hm: 38 : Fild pour pude ks


rirrc des nEtaDq sure oisx ks poimrn Hen :

nta[iqrr. Ces, sdon ks tascidiur des oiseax grncs


princinfi asqrs b nraure synbolbees
vohtr et des
despldoaoptrs poisonr gues fu n[iar
aqrnDq s{grificf h s de

ffi : Un des phs gra @bndrresirsltrl


ffi de lffi, Fmb devoile. l-e 16 eS arss trp a.re
rrar:E dTmagsr ks sirns de h
Ces b nrrcure fudrs, b
realegalefte.
IIErsrrE df,osryhillq ohfru
brs de h cubon t msu
mtmtn (pas b
rhD. L.e 3r;rs: SyrbobM$rc de

nrercile des plflosophes, passagg hnmierepive qtbfarva


eoit d oHigdoire de h shfbn spau. Sots lbdbn r b
pmomdmn, dohiert ptr roer syrbolbil h rftise
clrrrry t. rnsane tmn, ver"reva @rysrure onde
bmdehorisndesorrposa ohorc t urrc flrrrc tres
bhrs, sdon ks ala'ns des p[s toxllrr Pour dalnes, h roclEr
strqceisdassro$ab esbstg enodaquevoque
rd nn b fotrnimr dr b mirEral, ffiE FrrH de
orfre ddooehllrg cehi{i torsbsnanr.
alorbrr b rrrrqrrc. Un
orerpb de Iotnori Qo:(voiraradre).
Une froisiirr
ire4rmirn semit +re ks 3\D : Feu scrrd, r de roue,
Edhes rmt indip bqious er/oqu nnb inzb
aqn h fremr sJrhbe des dit te fu de rorr, b feu
deu nm&iax les phs dns noaoetirc es, bn
ilertifier d.t grud Oswre. A Ier&irc prdklr' IoaiHim
non av re e$ h Ernilrc dr ote ptmsoettf cre pm
Sr6e pre des nrtauq e tis h dnhr d.r foyr, i proroqr
204
prfu h orbson pr h vob
brgue frrpesrn dur
rmwerrrrt
\aissean
roffi dans b
l\,hb CeS aussi un
s7
hrerpotrpereb@rh.
.9orr : (dr hin sryftrta.).

?t:fuonyrrcderodrc"
Adob ormLsilre des
dDses, rmldb ou aqube.
UoOA*i:rf rcten, fruderc.
I.a mg dfloseknb &[nE h
erue,bsecr,hdbcrftbn
Trop dUkffies payrut de
hr vb ou al rmirs de hr
bert h divn[dim de h rnssite
gffdOqnrc.

Jh,ir : (dr hin sryir@


mg). Hem : nrct dorf ks
rdcirrs cafali*ipes irrcLur
ryN d sckpe, d.ne pilt, d
e* trngrarrrephorEtique de h
pdhoe. lasirredesmges, h
phfosphb turrtilr4 t b
rcessane +ffi qui mts.tud
tfu das vers +E b
posrhdoitquir.

sur : (tu hin sigilhrn). Se dit


ansi st /fs Pat mn ss
oua, b soeau henrque
ftue trrc toile six ralors,
srt able au wu de Salonnr\
srrbob ryb dqrb rmb dort
Ioriserre e$ t*n riere

20s
1fia rose.
Vapeur qui se dpose le matin et le soir sur la terre ou
sur I'herbe en gouttelettes trs fines. Hermtiquement :
Rosee de mai, eau influence, eau mercurielle, eau des
sages et beaucoup d'autres qualificatifs. Les anciens
prtaient la rose des pouvoirs divers, notamment
celui de blanchir le linge. Les apothicaires vendaient de
la rose pour blanchir le visage des dames. La
connaissance moderne a expliqu partiellement les
pouvoirs de cette eau cleste. On sait maintenant que la
basse troposphre est le sige d'une photochimie
relativement complexe, qui produit des composs dont
certains ont un pouvoir oxydant quantifiable,
notamment le peroxyde dhydrogne. Les gouttelettes
en suspension dans I'air subissent des phnomnes de
dissolution, donnant au liquide une concentration
mesurable de peroryde. Ces gouttelettes contenant
jusqu' 0,04 o de peroxyde d'hydrogne se dposent
sur lherbe et forment ainsi la rose. La rcolte de la
rose s'effectue au mieux quand la lune brille, en
I'absence de nuages. Ces deux facteurs provoquent une
baisse importante de la temprature nocturne qui
s'accompagne d'une condensation plus importante, plus
favorable la dissolution lente des oxydes. Une belle
lune sert donc d'indicateur pour les nuits froides et I'air
peroxyd. L'alchimiste va donc s'employer faire ses
rcoltes liquides aux moments les plus favorables,
notamment au mois de Mars, l'poque de la
renaissance de la nature. Mais la rose ne rentre pas
dans le grand Oeuwe. Bien des tudiants ont cherch
quoi pouvait servir cette eau dans le labeur opratoire.
La rose tait utilise pendant la phase prparatoire du
sel ohilosoohi , pour les ri

206
grad roi initb. Etofr des six en rrbolhr, orf pars qre h
phfes naliryeq b mr de tmrc Adan{ue d nh ffi rn
I0eirrrpuEmnryilbn ag& ptr. Lkgre vert ou le
lcolin bhr potnairt E des
s : Ce qui doit s cad. ffidel0etr\4e Irslfune
/tot fut
enpb ptr ks pht Sdnrr, hpits, trnrc La
aldinnl*es, pfllilt dr secxd de tene des plftmfrs es phst,
tactir/ite, nrb at'ssi st de rmnav hrtrierc frcrnil &
f0cne, Cesdirc ds dqx bryrelle tendiat va etairc, pffi
nposat initiaa b rnurue et des baim rq,ii b sd
le mrfe fldomfr$n I-s 1i\4es dUoeoet*p. Ce$ dalhrs b
daldtimb, nErE ks phs ptmkr E\ilarl s'n ks nrits l
doo'xrqt sdhf derrhe ks grud Oerrvre, CIdrtbn brgw
div nrndes dime t 6rt tre sr h4rlb tin des

syrbolllrc h npositbn d I\,Iafusinsi$erfr.


Ihbordbn des dflD(
nposrms fordrrsfranc La
cahb dm@ue dorre pm
rre b rmt seuer, hin
seqile, frequerhtif de
seoenre, rrrtte prt bokr ; d
&llerrrrgl b sers ua[,
poixe,rder.

ernn:Hen:patb
inerdCe des fftue\
irmnhdre d fixe, @b
ansi l al das +d+,es
ffi airsi que [nmb radiul
desnaDt

7 : h to:e des h
flflomfltes'
tene afunpe d nle, desigrle b
ffiflfl pitrn, h ni. Biert
des pomiffis, top peu irffuib
207
murrerf des &fuitilrs diffiunes
*n ks a.eus. I.e viflH eS
$d$Efob SdfiE ; av h
Fmevkge, ilryrbolbe h.lrl
.!/bb. : ( hin \th.rrl nrrf dm tton, dttrE ba$ffie
de mupia ou dbn rarm1 il
dimftrutif de wq w). V,
r@de h mtn ole$e. Sa
recipiert d# oorfcrir des &fuitim syrbolhle \rtrie sdon
hultes" tes vaimx ilbfu en les a'mam t ks epoques, onrrr
aldrimb srt en vene por.r h bearmre defuuss de lhlimb
vob h,une, en gres porr h rrub furaire.
#r. Herrrp : b wisear dr
grad OanflE, b orfrmt
d# rwvoi ks nntiEs, qui
doit fu dos drrp oqtairp
nffihe, r4pdrf en oda b
{rbole r pelicil! oimr qtri
ftrryorte mrt alimotdirn &s
sa boudre d irmgp syrrolilrrc
\iaisse rmu dars mn
flilr.
Le \xaiml es kffqfi
e'/o$ des hs res
initidl+res, nDlerl de ftrrryort
nmerid t Wirftud vers h
defubnuhinrc.

12: Roe, drrnin qrr lon


uil. (Voiraradre).

1/tu: Fgurc rrbolilrc de


l0eu/rg dl radiul nrtalfi+r, r
pre des nhnq lkroe
nmliftm Das ks descriotin
r gmd Oarre, il pxrd
208
Afio voie schc, 1o yoie hqmide.

.4es discussions et controverses entre alchimistes quant


la possibilit offerte par la nature mtallique de plusieurs
mthodes d'laboration ne datent pas dhier.
3i la voie humide, depuis toujours en honneur chez les
alchimistes figure la voie royale, la voie seche est la voie rapide,
que beaucoup ont ni, soient parce qu'ils I'ignoraient, soit qu'ils
voulaient garder pour eux cette mthode tres lucrative. Philalthe
la dveloppe dans son Introitus, en la qualifiant de voie des
pauvres et des saints couverts d'abjection. (La voie humide tant
la voie des riches). Cette voie se pratique avec un double mercure
et s'accomplit en huit jours.
4avoie humide offre I'alchimiste sa triple quintessence,
tandis que la voie seche ne dormerait que la poudre de projection.
Poru le sage, I'alchimie philosophique ne peut se concevoir que
par la voie humide. Cyliani, dans "Hermes dvoil", le rappelle en
disant qu'il suit la voie humide par devoir, quoique la premiere lui
soit familie.
.2un point de vue strictement opratoire, il faut prvenir
que la voie she est aussi une voie dangereuse, au vu des
tempratures quelle exige. Les cas d'explosion du vaisseau, avec
projection de matieres en fusion, sont reels. L'artiste doit donc
prendre toute precaution avant d'oeuvrer, et il ne peut donc
envisager cette mthode qu'avec une parfaite connaissance de
l'laboration. Mais tous les matres restent forts discrets sur la
technique, et travailler directement dans cette voie prsente donc
d'normes risques. La voie longue n'exige pas de chauffes
dangereuses, puisque des alchimistes "modernes" utilissnt des
lampes thermognes.
uartiste doit tre prvenu de ces risques.

209
UITINI_RE.

Ce troisime chapitre est probablement celui qui


droutera le plus le lecteur. Les expressions hermtiques,
certaines fort anciennes, demandent une attention soutenue
pour tre comprises. La smantique de ces expressions,
utilises par tous les Matres, varie selon un nombre
important de paramtres. Les dfinitions tentent de figurer
au mieux leurs relles significations, mais affirmer qu'elles
soient compltes serait mensonger. L'opacit de certaines
rend alatoire leur exacte dfinition.
Il eut t possible de classer ce lexique en regroupant
les synonymes. Le lecteur s'apercevra vite que beaucoup cle
ces expressions ont le mme sens. Mais comme tous les
symboles, la signification exacte n'est pas toujours
parfaitement dfinissable.
Le lecteur se rendra vite compte que toutes les
dfnitions hermtiques dcrivent toujours un point avanc
de l'laboration philosophale. Les crivains hermtiques
commencent leurs livres au dbut de la mise en Oeuwe. On
ne trouve jamais un livre qui dcrive, mme sous forme
syrnbolique ou allgorique, le dbut de I'Oeuwe, c'est--dire
les travaux prparatoires, les purations des composants et
videmment les composants. Dans ce brouillamini que
constitue la littrature hermtique, tous les auteurs dcrivent
avec maints dtails des oprations quelquefois mineures,
mais ne donnent pas le point de dpart. Le lecteur ne
s'tonnera donc pas dans ce chapitre de ne trouver que les
expressions relatives un point dj avanc de I'Oeuwe.

2tt
Enftr, certains termes, dont I'importance paraissait
secondaire, ou plus spagyriques qu'alchimiques, n'ont pas
leur place ici. Chaque auteur a ses propres expressions.
Seules sont conserves les expressions rutilises par
plusieurs crivains.
rema" Frmre ul trtifi
dxbsryhiqrr..
Ivftrb onpa en drire qr b sd
es b stl rrD)n de retrower
Aciermagique: I'mbn
TsnE derigrul hptb cadrc
mtfeflflo@fi. fuentetpatient:
Un des tres rnnru.x sJDrrrEs

Acicphihmphlpe: dr mte et dr nmrs., oda


E>gs*rn $i rev& phniem F,b qu'il precire h rfrrc de
sern L'ftr eS b ftr, Axes, t l'opffin df,osEh les
Aries, bbelir, qui orrrrure an pr b mr-,e
rcactbrs povoqtes
nnb de l\4trs plate fer. agsrf , s:r b nurrne,
Vfu ddosoehfurc snbolbe
@kt, b prunkr ronpa
anssi h roffie, od afuilt qui l'Enlhedefafre
focaliso h irsm. Ivhb oefie
ear f,ubsryhit1re es assi h Agentufeusetrtt:
ni[e, slon qtd$.res afrq]rs t e fil
secrct des flfu@rq qui
a denrd des aes de
AdametEve: reedres desalffies nsi
Das h syrrbolilrc herrrk1g o*hes que tinnim de Sairt-
Adiln d Eve rryesufot b Ddi:r, e$ trp nfrire ftun pr
mre, b sl et le nrercue h sakrae, arinnl qri prend
philosphklre. Au &h de l'ge
phshrs {pinc*ixs dars b
deltnrmr, Adane$ b url E beshireakhimlln
arogr' possdat en hi ks
qrdres nles d Mhs t, fuatpcifiqrc:
crcds.n FErd Adan mn Synrry,rre de l'eryit mirrat
llertit ninilrn, dorr $ b Dils l'&othrrrc hrnilrr,
me et b nrrcue. Si oertains powoir vqffi et errohif des
aens th Basle Valer[in, naDr
fu ql'Oanreerirpe
realhrr ar b nnwe s fudorhueoe$:
c'e$ qu?anrt h sAbn divirr, Beamtp d'acJrs ort qrnlifie
Eveffipatb deAdanetvbe faHrfonb d'agrirhe odese;

213
db fnserfre bea.mtp de Ama[amephilmphipe:
orr/eqgerrc irv l'ryiuhrc Tenrrc a1ruf nrre s*griMirn
tenese. t.a Finclmle &ilf fi#e en al*imb I'rmbn pilffie l
de smre, oornenre drs tots mtfrre, r nr[ure d de
ks vWD(, onnre dils ks l'irfrurrdiaire funipensaUq b
ma.x; r-rrc derxiirp e$ h kndflooophh"
onpaisn ar ks sabor,
pour Ie &h de Oanre; we Amemialque:
uoirr eg l'eat i@osdfe Fure foffi rddizl dlnnfrl,
toee, ainsi qre b fqr b mbl sn strE mirnal, sn fnmile
pornksvqfrax; hpffiabn, xadical, sa Roe olese. Un des
rmrt rvqehl inph1 an'ssi sa phs gruxb wtb de foeu,ne
rernisarc (le firna); bs C'eS le vofufil lirpiJe brs des
tnptrEs de fOare srivrt prepaixsmilabs
b qrcb des $tre saisons Il
orh tr d'ates anbgi:s arec Andmgrne des philocophes :
biildinynh. RWrs dils ks viax livrrcs,
oe adogrrr, quild il es al,
Acilanburwiteirs: rqrserr h phre dtomnU
Dits pm FuHli dils ks Depouvu d'ailes, il es mwert
Dernrures Ptnlomptnles regsere iil/ec b
r d'rrr
ofirr des srcoffi an fzu vidd t odle d'urrlerc fi[e;
secrt des sages (rcir b ffuigrrr paisil dr$lire,
sahrn*e). priqu'db ne sit pas l'ordre de
rdrc: si ltnrnre es fu, c'e$
Abtredessages: qu'il rtjert en sn sein le perc
L'ah[p es trre mrte denab desntaDr
aryat$ tflde. Lelpbn
abfue des sages, pud arc Anogrneqal:
falb de h cabale le src Iderti+re defuitbn, ornr
ahasnrn, doile ffi. Cde fdrognr, cda p,b qtr
dofr rypaaft brs dr a\nill dr l'{iedif ropl gnift, brs dt
nrnurcprvobdn a\nill rys llnrbn pilffie, b
nriselMb brg despaobdl
\aimr d'ttrE h.ule,
2t4
nerialisdbn de
feryit fuenahne drnque ere hqub
mtali+n C'es b &h[ d] sde d'atinDine doilee d l'trinDfoE
ffioire sp l'Oannp an mir des sag a drn ur grad
etl'Oanraeanbhrc. Mrus
ronre de top psl
fnms b *ori1r
Angemuitn: hilrip
Das h htire phe des Cete elresson desigrrc en reatr
Dotre c{6 de Bale h srrrre nrhIl16 b dlaos
Vakrfb liatgo alfuuE htore des ryes L'mfirnoirq srs
rnuriile b lbsagg +dpfonrn +r il oq rp rcne
rydee ans{ tere faxlbe. [-e ss pasdarbgretdosn .
del'elpsbn tere faule (voir
doxtxre pmth, qei[e ks Antimoine minal:
dorre raax), s'ryplhrc asi Stirrnoustine.
au nrrcuro df,osphk1r' m de
dlatr 'b fisqst n alin. Antimnesatmin:
Synnl,rne de l'inDirrc des
Argevieifod m vkflard aib : sagcs, senure nEh+E;
$/rrbolis drez les aoxs 1 opesfuoreepmbf,fu@te
seiziine d dix-Sirc slhb b Atphil
rrrrcrne dnosoett+n Les ales
rder hvohft dr ffirflt Arhrtdehsienoe:
d les e1cain qu'il ft Dils ks grdtnnes henlnres,
ptrE hrs de sr cubson fahe de h siTre es murer
pngpraolre pour zer de hli rw,Ert ptr ul dE
enlweropde<ite" mrcbaterrrert &s ks ealr-
futes rpesernat b Faad oir
Ailimdnedessages: Eve terd Adan h ponrre,
Apddbn de b r,gub tadb q h scperf e$ ennub
d'trtinoirrc &ofte. Bea.mtp a.our dl dn ta syrrbolilrc
d'affies se mrt vs aHrimkpe amrde une grade
trerde ower b pkre inportilre fahe, qu'il mit
dmoaoenae er patat de h fahe de vie, fae de h,
ryule, ou de h $tirr l, ffirmissar" L'atre rc fuire b
rfisim erterue dats b
215
ntalinste, +re b fb de siure <<trs> qr b hat doit
revivifiera ar f arc de fat d'ryug potr sinpffier et
oriusnmiruhbns
Arbrcsmut: Ileb aftifi ptmmen(rc
L'epsi:n atrc nDrt d{ge t$xs strto ks a6
ks nax mnr I'or t b deffiaait, de reerfrrdirn de
nrrcttre qui rr porref phn feryit urivend. ta rcafisdixt l
voher, mit qu'ft srt pflffi nrrure dxfosphque (onrre
(br), sit 'ib n'ont pas ks sdphihsophiqre), po hvob
onditbrs requis (b nucuB). funh derffirde beamp de
Cete ops*:ne$ d'alhm rt tnps t d'ffifts" Tots hs
raedasbfudrehcntque aqns strer( er/o$H ks
etrots qu'il fu iE, pour
At#oe$e: prcvo+H rtrE sain t
(rdrqrErt Nit). I-e pdncipe vohil d fire ta pofu*bn
mirrat Fulcdi a dardff d'urc rdie mlrcile, gr ax
dils [r m]ee des hveures igrrees, $i efie ks gb
cdtaks, b sns de imklues, e$ faftifi quisqpae
l'opessirn: feryit ud\rersd qui I'aldrimbdesatssirm.
dffiid sr torc, b crafu de
h,u, b vihbl ve| le bilrc de A@ale:
tre, h grais de rce S5rbob En afiomb, ur des os &t pid.
de h nngnrde mirmle des rypq Herr@turrrl, od os e$ h
fadre clese e$ l'airmt, b syrrbolhrc du
rco@chdeferyitudvrsd. blb (voir phrs bin ar dryfue
be*htueahimip).
Artdehhmiire:
Cae elgesbns'ryliqrr lat Asedehmer:
go$r, ot trt qri dorrrc u Ia rm horluq d'ur poirt de
lnportrre crylmle arvi[al fhe vtr mboliklg rrysee
ohathhnnE,eoginat fqurve. Dils b arnatl
ksuhnsgrddOcwre. opoire, b lhctirn
oHigdoire derns rrposils
Arffiphilosryhique: Darb daB b \abml rqoit me
rarill oeerdoire, il od$e oeftair @ rmnde L'arE de h rner

216
pe E l'ryaitim de fdoft
bktdrc, d d'ur poir[ de v p[s
gsffral, h vernp d.r shl de
fOarvre
Baindesastrcs:
I-a oorpmc*ixr, ou h
ndersdirn de l'eryit rndvend
dils h ntriere obeit, pow h vob
hrnte, rm calenir Sict I
borat @nrrrlre I'Oanvre an
prierrps, c'e$ an quii:nrc
nnb de fOerr\4e $E b
oqprrtbn npEte dr prfre d
dl firmre s'Wre. I-es
akhfui*es rydstr d'alh.xs h
ni rmissde b
ste,
erffiern p we orfisbn
qe le soe ptnlooflrue d b
rl"d,iruu rDuvar Le bain des
ffi oginr oefie etupe dl
gred Oanvre, nnnst oir h
niredrmgederdrc.

Bainrrci:
Irnnureflmfi$r, @el
qud+rfob hrr des sagss,
posde b ccteri*i1tre de
@rtr,anfrn et nrsne de son
ffioq b teire qu'il
nsen/era te bain dl roi eg
oeeopffion

Bainphiloeophltrue:
Les amils herngl+s, voikfr
h rtahe u\nail ar fuunea.r

217
irrnger[ bs opffiors ar des phrs orrrt, on rydb I b
opsns a[goripes Ap,b sruAixt
I'opdion bain des ees' il
@aat dars b \ahean ws Baveduagm:
ndiE vi4lnrse i ra ruisder I-ors de h cuisn dr mr.e
b brg des paois Cee lquflr, dxfosphllq h tob nmiax
cee secrion, dernnrre ea't n funrrrt ur residr noirfoe
qui r nnuilb p ks rnains' dgre de disohfbn des tob
hnrsr snn, gmire de ros, @npostts Arad de

irdiltrc &i1errrrrrt h bome Vilkrarve ormr des Hqn en


nndre des orperatiors. C'es e$e' ft trre dffiUirn Prccir da
b fun.s fortairp des mn taite, [r
Rosaie des
plflosophes.
dnfosEs
Crydot russqnHe Wt le
BahnoephflosoPhftPe: rair swrugw" Puisry'il 6t
I-a hhre rrb[q sYrrboliee l'ladle d le vai sigfie de
pm h ju*kn ar b ghive, es dissohlion ; W E ce ryi 6't
l'irffunrrt nwire h bonre diww Wiqt at Phs haA
pesee des ompostrs StIr bs d' on s@e 16 os
ilhgztbrs honrtl+rs' ses irdqiana ce qui s'le 4
pheax mrt urjuse eqtnlftra I-a chse ffie d'aes
hhre nosohrc es b liaa mme tn a P d'or
bahr de fat Les $Efrite d D'a,e Wt gde lui<i atw
fiiere mrf defrrks Pm hr pw^dion, qu'il ne s'awb Ps
rehbrs de vottrrg Phtt qE atfiinee.
depoik l\4ab il od$e bPoit de Iabare &r&agone$ ce fltrnbr,
rfin, d rrre si ks ProPortbns mirfue hnfeuq +E ks
orades ne srf Pas qi\xairs dert le sr-e rnir,
sreuUrsrrrr reryedes' b b rbearr Sdwrq le hiicq b
rtrrc agit C'e$ ce qu'CIqinn sorfrederwwe.
I\fidrel Sfrdigpvitts qurd il
affnrn qrr b nrercure rn Prcrd Be ferr: SYnrYrr de h
pasphs de mte qttiln'otPar sahrmdre.
aloer t rtenir. En h8agp

218
Beuledeenr:
Equimlcri dunmp
I'eryit mrreral oorporifia
de
g
Bhndrcuca@r: Chaleurethmirc:
Das h dqnrrrrc dus rdis Beamtp d'ads$soffffi des
ffii1r'bpgeh tspos quilt iu fui
ouh.r bhdr s'qere ptntomkpe. Pou eip<, le* ne
kterm. tes ptmsoenes sarait &e lanfum de lo
frydkrt b plre hmire. mhtfuvL rruis w witaile
Perdd de periode, h rrrti case. F'ira.c/fr a brgturut
\a oftir fped de kngs duiel# oefie diffierpe
.gryre enbhrdnn
flffirtrfrs, fondamale ee I'alimb d h
sots dbn dl fu Elb va siarenndorequirdeqrc
bkrcrril en pofordar, jusqll' le farpoviat de h oonhdbrl
devnir uleurci[on en .n&ce sasenrrrrd'ephdbn
Ia trhrdror cryilhirc synbolise Potr ks henndi$es, il es /ifurf
h nonrrt o h nfriB va qre b fui e$ un gt her,
s'tirr enfrrs dnlazes, sigrr dl arindcn de h niere. Si h
rygel'Oanaea.rHanc. sckre nDdnre ;it sl
eqntbn ndundk1trc les
Brlerlesflerns: onpositiors ddmques des
Drs h duorar akhimipe, ks nerfi d de hrs rrEirns,
Aors signifierfr ks ptns bres elleon de mter cd esit qu e$
de l'hbordbn ilafosoptnb. On hfqr
ur onpte tob principa nrb Urp oerkrc de imb
+,elryes aqxs erqfuut tne dmre marrlrc
lerneraire
$trinn, rte I'OsJvre au Tot b nnnde sait qre [ea.r e$
bfurp t l'oanrne ar rougs, b fonrrce de dtu( vohnrs
rqinE citrin (voir ckftss.$. d\ogrrc d'tn vohnrp
Leptsbn brlr les flqns dbFrr N4ab nnlrugu ces
sigtifie dore alkr top vite bx ry,rp cre pas de l'ea,r Ib
lbuvrag d, ptr urrc dnlon top refiu[ de se mir srs l'ryort
fofie re;ire b hbar nrt. ffitid, feryit, qui es b fil [
fur trB dntdb dars b mhge

219
potn provo<1tn h readbn t h+lb tiert des crr*aD( ort
fudhteryrmeade+Hte pNdesmes
mr ur des phrs grdte secrets l Si ks uif frrrnts mnt as
grdtd Oilre. ts ihmphes, poli:res en qui mrmrp ks
toqius das b h.t d'doigrs ks dnsesrmrd d toisirre
irdlqres, orf parle des rqimes de Oqrrrre, il n'es Fub crit
far adoper pour h orbon nrrst &he b avill
plxbsoehque. Ces fuirrs qni bon
dtometnt Ahr'
mr en rtradidi:n orrpte nerrpdesbdshl les
ar l'&d de rtrne. L'oq.f opdiors mrdaires, qurrd on
dlosoptipe doit rc w ignre $Eh nposil rrrrent
IIIIE un orf ptr)tllrrc, fusbgradOeuraeet nnst
tenpfuxerffie,al&h- b hbor it il &her? C-es
Quat h hrnrc, si pour ks ndndes mrt dcrites, rnab de
pnWmix, ure borrp hmre on si ohcue., que tizt des
sohire es fM. & WUIir affies essair1 des
rmrc r@dle galersf que ks nminthirns ar folrr d, deva
cowabors et ks rnissrm mrf ks ec]ffi srffii, s
rncfurnss; b hborat otncupira dmnagsr[. Ce drcs des mges
dorp sn ddier pour corrrrlrcr es le tait d'urbn erE ks
fOeu\4. mirau d ks raur Les
pttomptrs le rnnrrs assi,
Chamdessages: potn erretenir b rfisb4
I-e, rl"dian fundrrrrhl de h finlirp des sages, h pre des
orrirn r gad Oarue dflosopls, b ruwe primitif
ks mgss b norrrrst assi lq le
pre des rhDq prene Chammffique:
rnmiftsdim mtalque. On 6nny,rrrprcekr.
l'ryelb ermrc le &agon rnir
owqt d'caes, scperfb Ctamprimitif:
veninaDq h fle de Srrp. DesErE denfu b perc des
Hsniere nari*bn tsrese MhDr
de h nga[n, lhifier
mirgai fus b [mfurc
hffillrc es h diffictrh sr
220
Cld imite, phihmpblpe : ()dptnire:
I-e cH lurri1tre a[prb de L'enigrrr emilne, b piare
foor,/re, syrbolbe pm ltofu &l d'aopurnt de foanrre ; c'es
ndin, fdofu reryhdissate b l'ikfficdbn de h snrrre
wu henrrtkpq h viqge nUaliarc,rsddesrrfuDr
rn1sipe, fdoft nmriele.
Alh.nbn ax signes tagbles,: CohnnedePoewrc:
l'ryaitbn de fdoh pendd SyrnrSarr fu froder.
fdabcraimflf,omplub. nepresre fus ks grdrres
Ilxll*re, dffi mn Iroihs Urng*+s ptr rrn mbrn de
rmnrrtrde d'ailhm de Syb dorhl s"urmrfree d'rn
qds b sfirdne dale, scper enou, rapdat pm
xo/hinnoleffiae. anbgbhdefdefOanre.

Cegesvert: Cmbatdesdeunafurts
Un des socrts &h de $nolise h difficf,e rmbn dr
l'oeurae. C'e$ l'rrrade des ufre et fiElsure
ptfusdr b hp vert dars b pltusphquq dmgonet deh
prernlae c de Basle Vakilb b sahrme. tus rmrcs
cd$al des flosdrcq b vi[bl reryouive ks qrpdterf de
vil, le dishilil[ udverset ta s'udr, nab faib feu d h
muh.n vote slrrolbe rn des sarroir-ire dr hboral fuiseil
frrnkrs tarail sr h nEiie, b p rainue h"r npubhl t de
perc desrauc C'es ohertbn hntmbnnatunrysnoweau
d'wp rrdie vute, ryd assi
rose de rrni, ou sd des narDq C-mver*rdesImenb:
le nrnue vert (Je rre patage p I.es +d lneils le fet I'eau,
cenerychtbn). htnt l'air, onpostdtrs h
ptne dtompUe un flhe
Cfrerurye: rtrnl d pait Ib se resolveil
Ia piene drfomEle (voir h en rDE piore das les 0b
dffiietirn fus h Frerne frincipes sufutrDq nnrui* et
patb). salim" I-e princpe salin pdie
h fob des princioes nrnrrl* et
wrfrs, et s de ce it b

22t
ndias.A le ffi d urbn erne ks Cffiatdehme:
dsfi aEs princioes C'es h L'adr lesq b bq.me de tsre
serlure nomptl+p. l-a (voirlettrA)
nrrersbn des fu eS h
mbn dq.ut daD( das h
prtile, le sd a)ffi le fo'r d fair
indipersables a.r mtp trre et
anfirrcueeau

Coryorifution des eqprib :


Solve d oaguh. Un des
povates fordarrrfrax Dtsots
(b orps) d ooagule ('eryir).
C'es h @dbn des gz, en
prdhueopodoire.

C-ouleunprimitives:
I-es ouhrs des tois ptnses de
fOeuwe. Irtlab +kpres aoxs
nreffi en dotte h vtw: &
oee ilogb. t es ouhrs saien
ksmboksdes!ginrs.

Cnryleail:
Slmryrr des tres aileq
synbolire b ntrip ru.rssi r
mrfrree dlnso:re.

Corryle nu: k *tpb, ks


hcns s'an dorxer aistrner,
&uE, dtnde, le bain fus h
forfrairr C'e$ h orfub4 h
s.rddbn de h nowdb rrmie,
cre pr l'mbn dr mrfre g dl
rrnueptfumphique.

222
cer. t hbom[ flrrEnoe
pn Oeuue arec urrc rrpdrc
D dorrcg qu'il va ergrrrrer
pogressivornt Piltflt de
Danger: 37qC, srivtr fffi. ernffie,
Ia realisdbn flflomflmb n'es foo.rwb arrgrrvfrra h dm.fle
p rs diltgr. Beamtp Jusqu 300rc. Citors Phihp :
d at'ses ort pay ar pix furt hr te dq de dnhr Wi poura
tcnir du pbrrb ou de l'min sl
qxesserr[, ou b
fisbq et nrre ermre phrs forte
rrcorrnisrre ds rEks de
c'e$-'diretelle q ks \isseatr
l'tr| hvob sdrc ta
strtorfr pa'
npne r \xaiffiI, e des b pou:nnt mtffir strs se

pessbrs ga.rses top fortes ou rompe! doit Ie e$imee ur


des trrprmres top hest dnlsrr trrpr6a Pa l vots
rdge des ecains qle le
onrrrenoercz voe deg de
hbor doit reqpecta. Une mir dghn o h rdue vors a
or garde s'inporpoun grude ks
hk.
na{ruUors top ffi: b
dDmb ar foltr n'es p srs Dishrtftn philoeryhique :
Is prrnrcs ryes du grad
dryu.
Oo'ryte,erio$escktessrs
Degdeahn:
ta terrpaue ade+de de h Disohantunivend:
ctrLpn des nmialr fu gad
Cete opmn fture un des
phs grads seutts de foeuup. Si
Oeu!4 eS un des smrx de
l'daboratbn ta prernie ptnse bea.rmtp d'ati$es s mrfr
consite en h fore o h sn
enrs sn les dhfu de h
ralbdbn ptfusetnh, arrtn n'a
r corr@ s reou/re ptil
@ dwn pdiille Ee $x n furyrye chir h
pErd erruite de fepaisar. ta npositbn de dissohxilil"
D'a1hrg ls tenrEs nre sorf
mnde prbde, phs itense,
aclprre brsqr le ormernr de
ipocts Apli[1t at regrre des
foettreS cabin. Il appoaft abm
nauq fffie srsree mit tn
ts dir,qses fomrs, crbtallb ou
ltopi& dort les eroertlts
gnaaDL pulverukm, ou en penrrt[aier de dissoutre hs

223
hr prtb
nhnq d'or onairc
tipide ou gare: inb
erenr dms b ftrAre
ffihue Le disha
ufversd es b nire $x Fqu:
possde b craoeri*lp hnd en aldrimie de rnrrhux
fordarnrfab d'CIraire b mtfre qualificdiB : bniie, do\aq divnn,
desa'Esnauc Apdelde eofte, igrtt, nuurblg
tffe, slpirruq sabhe, lde penrtrteiles rreb vive ; h principe
qesse, fl s'a$ d'rn miral de fuilit doit ph.s e pq
daryectsdflrqnLde @rrne une tbn de
orsLEEe s[de, d.tr, de ramllisrrrt que d'fu lqukb.
nrue cdsalina C'eS b Des drD( onposilfis initiaDq b
ptrnkr d mque vrai secrd de mtfre ef le nremlre
l'Oeurae. k re$e n'e$ qlrc tous
flosoehh, b frt nkr e$
dennirs reoees pathrires arder ef ig b mrd es
Les dishrdh otrants lises aquqx d froil Certains aeus
potr firer ks rrax mr les lesdhtlembls d hhrne
aclts; nihklrr, rfuqq et
motf,le. L'mbn des dqD(
l'eanrfuale.
ngisaboithmisare
d trc toisime, ryee assi ear
!4e, car elb possede en db les
dqfivqtJs.

Ecumeur de mer: I-e be$iaire


alchimfo+re aoorde trc grade
inporftre ax poisons L,es
daphirs eAmides! et mr
qgusfr b princpe rnrqrbl de
fOilwe, prdrf b oorrbd des
derD( rntues Dffi le vaisu
ffik1re' h rm.ue ftoit d
hrnilb s'oppose au mtfe
desi:rf d fire. L'dr.rlftim qri
catbe odte dras de
224
foanvre rffirlCo ffir.mrgf nalhre. Voila potrqni, das
unetarperffiirc. L mnnr finagsrb pophire, I'abtrimie
des nus, fuurc p rn poimrt rsi$e ffionrrr b phrrb ar
e$ le rncnrr o h tenpe s or, h phe Sd.ffE qtrf ce
can. AFAe at'si ainrut adnr, rrtalnrrrcffierrce.
il nwqr le nnre de L'eryit de l'or, @ ermre sel
quhbn des naDq racirrc de l'or, miniie
de l'or, nifie ou sabhe, sel de h
Epuvedufeu: pirre, eg hrrremirmt
ffbolise b nrnrent o L'eqit miverl eS fery
l'.dimt va passer arx oridanr, DiaL I.es alddmiSes dr
rcalbdbts positives, v les trrrps pas voyaht das h
ri4 +E oonporterf ses ngalbgr I'oryrcssi rrre
punsessabar)er. drprincpedivin

Eryritsmhques: Etufledessages:
(Voireryit). [ermt eryrit, fus trnuwe flflomph(.
h tnnirnbgb horI1r' rw
phsian srs L'eryit nngnrien
h
&tn quahe ffiactive, b
pormtqn myseriaD( des
trdonratbns mirrcrahs, fagerfr
hffiHipr. trs ftibmphes le
mmnerfi aussi le nrmne des
mges, b dishm uriversel
L'eryit de Sturn, feryit
satun*4 es h pitrre qtr les
dmmpm ne verlent pas
rDrrrrrcr)). Elb figwe b racine
nanilg l'ffire des nalq
I'arcfure. Tots les arrcxs or
wJ.:a'ratue de Saturr, en Li
dorrat tots ks rnrrs possbleg
mins-dDq naq sels, dc. Il eS
onsi:k omffE fAdan

225
Fhrrdu cid:
I-e pinc{oe milneral fildrc
f'' odese.

Feudemue: Fhrmin6ale:
Beamtp d'a&es ort cit oefie L'atinnirndessages
ogesirn qui orsrrr I'drynr,
srs dorrs d'oplicdbn qrff Fmtainedejouven:
r sigrrific*in. I-a roue k nrercue plalosphl1trc, apes
rqwte le tarpsoessaire h sn urbnpfrite ar le soufre
dbn de h rraioe ptfusptnle dxfosophique. A[gprb de b
(voirprcedorrrrrt ks degres de surce de qiqrdwnqf dt
dalqrr).
powoir vegtdil dish/il
uiversel, de cee frctrhe
Feuseutt: rerrtre bs ax gs de hn
Hdal}n dit, popos dr fu
eAorigirl
sffit, qu'il e$ d'mre
m*ali1tre d dbdgirrc slHnurse. Fontahemln&iame:
C'eS dorp dwre ndie quil A@e arssi h rtaine ds
agr- [ fu dir qu' ffuo+E trBgrr c'e$ le qaror,n de
recuk oir ks tvlafoes qiwbfi, felresim pert

d
ks sufus ls s'rftes de dbe.
atificHb rafi.
ftIITS
Furdugrardoewtt:
I rrrure ilosphi[r,
ca.se de son irmrrroe et de sa
FIbdeSanne:
Atre optssbn pbrrb des
vokih.

sage
f@ententdu rodter:
Dsigrc ryolhuernefi l'actbn
FiledeSaune:
t-a prene des plfloso,phes, b pq
d'ocractirn de l'eau nrrunL{le.
fu nauq h sa.mb vegdalCe,
lednosdesmges

226
Hornme fuiHe Up:
E>pessirn de Basle Vahtrin
@HI Phche VI des dou cls de h
dflosehie. Des{rye un far
Gfreaudesnis: doublq b fer secrct chr ax
Ia rtrire nrru.rio{b h.rnire dnfosptrcs, adn pr b fetl
oon*in b grb$mce vulaire.
sulfuqse mhire. Adques
a"sns orfr quaffi le a\nail dr Hrfledeverre:
mLe arc [ryition de des Syuyrn d; vihbl des

dils h rrposat dar-ft' dOometrs.


mr frt h gakfie des rob
C'eS vrai nrb irmnplet ta Hrfledevidrrc:
tenefeule fu dpvalkr irmrm.r MerB defuitim qrre b preoedr.
sytolbe [ nsu.re oonnun
tu:i an sotfrr das b rrrerare Humfulemdkzl:
Merune des sages fh.nnlb
dtosoet*pe. ra'galE des rob
eS en qrlque orte h s[rdue radial m*a&p, le sl le$e ou
sel flflri, eau purmvfre ou l
dehrrati.
de sagese, b mfuroir de I'at; oes

Gdeebhn&e: nombrrffi egeslxs gmr


La gd CIerinr piarc b un des secrds nnio'ns de
ptulomptn das mn prrniff fOqne. Das b h de
etat de perfedbn Duite mnrre
disimler I'oprdion qu \4a
CIaiie de h flo-r nm@ue e arrr ls nposus
mnnak, elb es assi dee b
rHailipes au forrrrau fonrs
miroir de f4 b hrye ou h tr hnle orxmsg epais (h
kserrp fornrc eau qui r notnlle pas
les rmirs les uirairs ort
Grand minmlsateur: lrs fttsalefis rroye odte opation
aeiesabffiryehirtaimi strs un dehB de rnr,IrES.
h mtfre. Ih s'dair apsus que Arad on h ds qrues liwes
nHdb'ib dait hb sowqt dr rz'stle, rne qid es
Iafrinnire d noe hlxnile b
Frcserfdesksminsab.
nrrcure orrurL c'e$ b rsrfrat

227
de de oeacificdbn volre.
Ltnnnlb radbal nmlliq eS h
ersnre phase r mrd oanzre, t
ryes aroir qr oherilbn l
dissh/a udvrsl ou pranie Iaitdehviuge:
agrfr. I nnure plflomphlrr, obernr
au us des sMhs e
Ilephihmphique: s'lerrot a.Fdesls de Teau des
Amailirn das l'oeuwe a.r rnir nHaur
de h agulbn er sroq de
fepaissisern. C'es arssi h I-aitdesoisrx:
barefudnagon Synrq,nnecdtrfi.

Inmmniedunagon: lrcdescornpmts:
grd l\4ai[s ort toqptrs
I.es
d, h, nie grnrc de
Appele assi fue minerab.
C'es h sigrr de depd de h
foalw slrs une irri de ptfenditrl oefie he $tr eS b
futs (ar nnirs tn cutairn). fumert onrruqf rypmfue
Iaphs corrn es le dragon Cet h $n r corrpo$ ou rebb
adnal il/&i+e pore des aUtmhue. C'es h $mdbn dr
nfrtD( rqrtfr beatmtp de pur d de finur. A ce popog
cffideri*iques dr mirrat tes potr rE pas hiw ks e.diam
ffiilhs h dils I'm;r, h fornntbn r
oi*allbkm ryhle de odi{i b rsi p'rfl h srfr e$ un des
cradut de fil
au frl sqd, ks tucs des operatiors grpa'Aoles
ales ses quahes vohiles, mn de no Oerrvre. Bearrctp
erne{b irsnnb sa vitahe deildirts limiluiat residr
erfermee drs b orps mirral
odifun, pusrn aisi sryar b
pn de frrpur. [.e pur nnnte
vss le ha[ finpr re$e vers le
bas, r@e[e urr firadnr
trnrthue.

Livre urvert ou f,vre fmn:


Das lbomgrehb hermthue,
228
b liwe fu s),rTolise b fffal l\fiatiredesWes:
bn, atmrtirde hmirrc ou ryrs AWde assi qid des mgss
sa rte. Pour otrvrir lilq il Urp a.te algorb ar pere des
fu eraire b nrowe qu'il nrta4 au dnos nhili+re, al
rerftrrrc. l-e liwe sera ens:ite dagon [r dmos n*nh
ouverq d pouna de ffi rcndre Eodrit des nnins de h rmue
b mte vif fu rrhl qtr'il rtkt en soitots ksrrrtax d
rerfenre. trs ptflomfrrs or n'e$ poirf rrhl Il cortk I'or,
owerf @ b nmie l'ager et b nrercue; il n'es
prrnt e de fOar\4p b liwe sl quf,
poutr ni or, ni ni
hin tiber. te I\frrs Lba rp nrrcN,ne)). TH de h,
sigffie pas mqturrcr le li\4 tammmtimdesraJr
trr'rt, rmb atssi b ntriE nrrre.
me, inmrrrc, cad c
oefie ndierc minsale cailhre d Modecinermivende:
Hhne resserrt fort arx Eht&hptrredxbsduh,
pagd'unlivrrc. oherrre mrs fonrr salire; Elb
sert h gurison des nnhdi:s
Imiepemanente: hrmirrs Sa mhtbn ptrd b
tanedirpudvqsde, M&b rnm d'or pohHe quad elb e$
pirre phihpln cr elh hrlle dise dfls une lklnn
drs I'obsqrit d'trre fuHe nr I ryirinrare.
rougeetptnSnrwe.
Meruuedesphihmphes:
Lumiiremetalque: Voirerra.
Le foiu'x feu secrt des
pttosdres, qui eS cad dars les Meruurphihmphique:
tods, rmb +tr e$ ur sel qr l'on Idern
{piauonposats
Meluupteignant:
Magnededessages: Atts rnm dl orfre des
L'ainwt fusphhq rr pas ptms$rs
rfore corf,ne op orf ft
ar hIrEgrHfuvubaine, teh les
li\4s dl ro' g tz' sile.

229
LES MERCURES.

La symbolique hermtique a donn au mot mercure toutes les


significations possibles, jetant ainsi un voile pais quant son
identification. Qualifi tantt d'anim, de double, de philosophal, de
philosophique, de commun, de primitif, d'exalt, le postulant habitu la
rhtorique alchimique s'aperoit vite que derrire ces multiples
expressions se dissimulent plusieurs corps, composants ou tats
Beaucoup de postulants l'tude ont cru de bonne foi que le mercure
vulgaire (appel aussi mercure commun des philosophes), le viargent,
rentrait dans l'laboration du mercure philosophique tout comme ;
l'antimoine. La recherche du dissolvant universel, pierre d'achoppement
du grand Oeuwe, trouvait sa cl avec le mtal liquide. Le viargent,
dbarrass de ses impurets et correctement exalt ou sublim, pourrait
prendre une qualit igne et deviendrait le dissolvant universel. Combien
de laborants, trop peu instruits des textes classiques, ont ainsi travaill des
annes durant dans une voie sans issue ? Des auteurs utilisent le mot
mercure pour dsigner le soufre des mtaux, crant un rbus
indchiffrable. Le mercure primitif dsigne le pre des mtaux, cette
pierre angulaire de I'Oeuwe. Rien voir avec le mercure philosophique.
Les deux principes :

Mercure : Principe mort, passif et volatil des mtaux.


Soufre : Principe vivant, actif et fixe des mtaux.

La conjonction des deux natures sulfureuses et mercurielles, par une


ritration de dissolutions, sur un support salin, prend lors le terme de
mercure philosophique. Le terme mercure anim prend sa signification :
la fin du combat des deux natures mtalliques. Le mercure double,
synonyme des deux expressions prcdentes, ou encore le mercure
philosophal, est I'ide force du mlange intime des deux natures. Le mot
mercure a donc acquis dans I'Oeuvre plusieurs significations.
Pour Roger Guasco, auteur de La rose brle le sel , le Mercure
philosophique est l'union des sels des mtaux blancs. Quand Basile
Valentin ecrit Le mercure seul te suffit pour parfaire I'Oeuwe , il
entend le mercure philosophique fini. C'est une ruse pour garer le
postulant, l'obtention du mercure double figure dj un point trs avanc
de l'Oeuwe, puisqu'il est la matire de la pierre philosophale.

230
Mtaumoris:
Lesfiax d milnerilDq lmrs des
gtes nehnftreq spfl's de hrrs NO
agFrs Tors les rHarD( qui or[
si b gnfhge ou h fisbn mnt Narrcmafque:
rsiires p h ahftinni* I.e s'*Iet b dishryfr, agsrt d
lrlns nnrtq c'e$-dire qle pdier, reqpedivrrErt dr mtfre
hn envinorrrrerf mterrain qui anmurephihmph$re.
perntait hrr e^/oh-bn a
diptru ta renrnddbnr trnr Noceschimques:
Wcifique faffiimh, es h Oherfim d.l double menere
thhue quipern de redorrrr Apd, asi b
dtrbsphilLrc
m nrta.x rrdls inq'ts hn nroirg, chimluq lun dr fre
powoirvegtif ddehsoeur.

Odeurpuante:
Ar rnrrrer[ de h rnnticaticn de
hfiiq b tenre odan puates
rydee odar de Sioe p
Morien, e$ wp cac'tuis[ue de
l'@dehpuctixr

OeuvredeSarrne:
Syuyrr de b voie sedn,
mnsf dcrile, qtn se pratQue
al crcusd ar mlpurrrt des
nmiax mHes d cri$allbes

Oanuedupatrvrc:
Ia voie sedr, hvoie rryirb.

Oeuvredurke:
ta voie trurni&. tavob brgr.

23t
Ordessag: crisax jarcs. Si on dN
De{gp b mte dftsphk}re fo(oes d'ide, on a uE lilrer
oul'ordeqrrese. qui se ptrd pm rdroltisurrrfi
en flrrse hurp crisalirE de
Ormipe: a*r1e. L'or
Rsrh des ffi eepffioires poulCedesimfutes
& mr.e flrbmph{rc:
l'eralHtirn de s eoer(rs
ainrrtines t ffiddivesi sa
tustoftdmftrctimaie
gce l'lraH6 de l'ati$e. Son
&rE rrhliltr, le nrcure
te{gril,sn ks
aIrcs
syrnnyns de I'or ml$iltn, cil
b mrfre ptfumphique e$ le
oonposaf qui pofie en hi l'or
dnomptnt

Orphilmryhftpe:
UrB ae qryelhbn dr orfe
dxbsoehktue rnab atxssi pre
des nrta Ameb arns l
ceEL frernirx agurt ou mrde.

Orpble:
EEt de h pkile pldosoptnh en
mn at de nndnp udemeile,
h phrr rouge, ffirlb
et
dirytrc.
Dtrs h crrim, on ryelle or
potaHe b squifilorue d'or.
Ard on dbmrfr de I'or da
l'ea.r dgale, on ohht rrrr
diso[&n Ad, abmdorrree
l'iryorbn bte, dorrrc des

232
Plorrubityue:
Adques pldomEs ort ryde
P ahsi b nrcure
priry'il possede en hri b pinci
Prcdehpiorc: uffirox shiJe, ar+d il doit sa
kufreflf,owfii1. @guhirn

Prdesm&ux: Pleredefeu:
Rsnierc mafsdim n[iq:e Nom dorr pr Bale Vahin
tsrrcft,bsard,bpr*r h ndierc Frnt s de h phlp
ntalryat1 errcle mirral nub drfoselmle
derirtalrnist
Henedesphilmryhes:
Pditcharm: Lapiarcf,flo@nh.
I.a p*irre dnomemn, h gsnrrr
ffiiIE Henendrc:
nspreerme hs smris da
Petmde: foarueanmq srdespmhs
Synbolbe foatr plfumfiit1r, irprtrtL qu'il fu alxolnrvt
,rsi5 arrssi b rmnde minral et
prifierpr des h\ges igrEs Les
naflhre. furcrses hvqns de Nrcoh
FM.
Ple anguhirc: [ nsole
des h, pkre PlerreJarme:
d'adroperrur grdd Oan4. Ia piere dflomnle ds sn
Syrbolbeassibcdsat oisirrpfu.

Plsreaubhnc: Plenrrqge:
Rpx'se h fer, ava a.r Ia plxe ddometnb das mn
crq.seE et derreu bhr sow
pttn*xd.
funrrdesd.
Plombdesqes:
Pleneasale: k pbn des phihmpls, b
L'rymition de f&oft dars b ruuneplflosophiqre.
onpo$,hsigndrcarab.
233
Poix noe: Pmnitrdtshant:
Amenmim de b ntriere L,e fu ffi des dtomres
dxbmdrale prtu h @de A@ russi alaes, dishilaf
de pnecin Synrgrre dr udvemd; voil sa deuiptbn:
onpos, h sstbrl hnngnesb rnir, wert de krrs
(pour s quahs aimatirrs), b n*uniqs, pwent rwfls de
orbean poirts rouges ou du iarc,
iabh d trg d'odflr forte t
Fmedepojedim: rnJsffirse, il klrks dog(s
I.eCIisiirr fu& hpirre brsqu'on b toucbe C'es hri le sel
ptmmdrh srs nre de de tste, quipod I'wt olte,
poute, $tr pefir b d qui pq. tort des le @
tmsruhtirn des nhx ldb en nnrdefugradOeuwe.
ntaumbles
Pnmircdd:
Puretransmutrirc: Amde ars' h chf r grad
Symnynrpcder- Oeurre, le rmt ckf signifie
f@rrr etrnfrrg ilmab cift, b
Prcmitragent: mm r mirral mdaffiue. C'e$
Le prernfur agrt &ure b sl a:ssi qlar,fos dtrs b satraire
oerfral des nfuDq q l'on trrrrclpe h rcpresutbn t
ohierr pr crffir1 &l
de rruuneflflomfiQue.
gadfr utperrrrt ks wdss, C'e$ ams, selon datesr h
sennre irmrtrffie We b r pErnie o,pffion de dishrtbn
rE p rlire ; ks Nhftres hi orf radiub q a pou h d'ohenir
donre onrrrg nom sffiq bsldxlosphi1rte.
ptfnkr agert ou or
xbsiqrre. L'otterfirn t
etrnier agsr[ es fee
frgpraolre sd f,fumph$re,
C'es brafuenrr de cerdres qui
prrr d'ohmir cee sernerre.

234
ariv al botfi de sn evot[brl t
rt'e$ phs 'rn orps irrtg rn
brilkt cadarc ffuild r
ciliue, dJ fer ou d: pbn. Il
Rircdugmnd(xwre: ryat onrrre me sinple resine
k rrrrcue des dfusoehes, nhli+r, dnse, frs t fi.ile,
tbh $nh3 $tr b nrd irqxop
@ele asi h minhe grdd
h rcalis*bn de rne desdn.
Oo,8, de rutue crisanirq
rmrtrh an sd forr Des Corfrnndbn de I'alerre dl
N,Itrrs or cre d erternr h ntal d0 dars les nposfrffi
rsbn en l'rydat h st de elgrdOeu\48
pize. Bearctp de pogum,
toppeu irffiuib despies de h Reodle#:
lima'ue hernuhue, ort w dars
Voir l'elgessirn ptrnkr
sd b sab[, m sel de piarc, dishat
ryeleatssisdd'alCo.
Rodedenui:
Racineminale: Corfordr ar h roffi llluik,
Le nposu initial b fob h ros de nai ertr dfls b
nualliquee mtrat
grud Oilvre e$ wr sd de
oulein rosfue Ad4
Rbhem@ue: dnomm l'ori rypele b lion
Le oonpos ptfusoptnL l-e vot mn pas pour m uh.r, vert
ffid des trposilms de snifiilthiarffi.
foeme. k not nolbe ks
detx niheq RE t BIS. te Rrlb[smgftpe:
rrposaf awrbal b fa pbrc ptnosdnh, de ouls.r
poAs{ue. Pqton fi phs rougeoubire,d@tre.
cW.?

Rnemialque:
Eryes*rn errpb ptr
Fulcdli pour desigter l'or, das
Iess nrhl nnrt Pour le
grad lvlafuE, b nfrl rc es
235
base salirn L'u:bn des detx e$
rcalh uvec ttrr sd mirral, d lon
ohier b fu le nrrcure
dr@lilre deuiire. Arild
Smg atri 0r sary de I'r: b bdeur h, nrntre douHe, il
Ce rgesnn fut mrc it rrpue rraure prernia
reryord f@ fuale dr d nrcurs mrd Voih
gad Oc/re, rys fohertirn chitrrrrf ophT b secrt des
de h pkne phibsoptnle. Elb dsxnrrctres
qui\xil l'opdion de
anfonrdbn de b
pkre Sd akmbr:
Innurcflfumphl1rc.
ddosetnb en pode de
po!ilbn Pour oee elabordbq
fl fu.fr CIair b srfre de l'or Sdtenrste:
pryiterqrhge, Le dissohruf wiversel, fancaes.

ontinirn de b teirtue
Sddes sages:
ddomehale arr I'dbn dl fqr
I-e mirrralpinnrdhl, bperc des
trovo<1t le rgotr de h qrlah
nhlil de rnte gsrilrrc ntilDr
hemque que b a\Elhi axait
ffiperE On ohierfi brs h Sddesm&arx:
poudedepoiilbn Ledishxaf uriverreL

Sestides merunrs: Sddesphihmphes:


Ur des nrydificdbls des Dfuigrrc h ndise salirr fub.
Ivlafus (voir arad s.r ks
nuctres). Ce apsfur1 SdrImm4ge:
npmle if,r rrrrcure doulre, Le sd trsriul dr mre
&rnrc de @es diffiun r dmmenhue.
grud Ocryre. Les crirairs or
izrrrrrt npftt b zrmil ar Sdd'taHe:
founrar: l'affie FarutP D{grebsahEe,hnire,
spafu sn mr-g bas fmitr, ndie qtri re rcre pas
nhli$re d mirale,. m nne dtrs b grud OqryrE tab il
terps b rrnwe plflosophlq &ue a.ssi le l de h pirre, le sd

236
nhIlilre oherxl pr dishbn
ib.

Sdd'urine:
MArE {srificdirn +E b Tabbd'mude:
etodnfr. I hHe d'errrrade d'Hern

Sd pimtux ou sd de g*rre:
@ probalCervt irnginaine,
ffi d'trp ph+E d'errrratde
tlne ae definitim sabe. atifictile, srr hqrdb foarvre
sohire anait de gtat. Crtai
Sdsolaire: diserfr nrrc qt od ob1i* amait
Le sel srt1 b fil Wirihrcl ou feu d dwert rys b dehrgg
sffit Vocables ts honUl+res, dils b \xalhe d'Hbon
dissiruht wrwet fort sfurpb:
Qu'inporte, d'ailhtrs, ks
une rrdise qu a
ilre
Egdes, s'll rrpte b trxte.
tarparmrc, nserve ses quahes
iryroes Tabhsnaragdine:
Voirardesss
Sorfre:
Voirerrad. Tanptehemlpe:
Figurc, hrs dl nroiage
Sujetdessages: henri1rcmrfredI
Amel assi qit des sryrerms, nurrre, b n* des detD(
c'es b miral rali+r, rfrxes, ar h po&*im de
l'irendiaire. Ce mirrcral, phre hleq devryeu $ioeacifierfi b
ryrhire de foarvre, sr hqd \llaisseru de vorc, orffiw
ks l\{afues ort toqinns gild ul rrrr a.r hbora innge d'trc
ilrpffiaHesfure. mlxo terrpte. C'eS b trrpte
des rcits et lgerdes alimhs,
qre b wisear doit \xairrcre.

237
LFSOUIIRBS

Carrre pcr;r bnuwq h slrrboh1te herripe a fun nrt scre


au
e mbh slgrificatfus t hr d akhimi$ rM b nrn, rrde
inpwbb dmurir scn rle orac fus f dabratin flflfnh
b sre, pirripe viran, aaif e foe des nHilDr Bea.rm,p
l-e pincipe :

de pffirlmb f&rde, d rur des fiDinfrs' ut krgtenps cru +,e le scte

xlcf,rilrc rtptsqtait ure wrhirniscn sifuuse de na.q rrrrc


beaume de mirrab das la rtrne Ere l'llerlificdin & h rrnti
xfccphlpe d le liwe, tc pee crdre qle h $rfus rutt dil
flaboatinfldmfnh. De l h redrode de slffi.rs natu* teh h nncassite
h blende, h ld3erite, h galern, b cinahe, dc..
I-e sct.p dnopf*fe de arssi cr flflm@1r, eryit ulitrcxsd,
resennlg h rybdipeuerrntie :araile ar cre.t lvlab qdq'es atars
desigruf arrc cefie oprssirl h piile t'nc@nb das smpunr *.
La fieratue akimi]E cffie trp phr-alme e Wacatifr ar so.p :

U, arrillg hnaire, rrir, dxldril4 qr@r, vif l-e terrre es ulis


h opemtis Wagrlpes e arrdrimilfrq cmfu airsi rrB wfisi:n
irffiable
Le saernir syrrbdise bfimk, prdet lOonae a.r rnir. I es atnsi
danrrr +rlrlis b snfre&rnhne cu b snfr suu. Phs qurqrn[
sfq ffirpce de ftns maties, ryde ume soevira[ eg uri ar
drfmdrklg arnrru.reviraE pun fmn bnsrerccu lensune
iga/l'4irntsalin
Dils fakhimb dirrg b so.e dxfdmdlqre es sctnI
rpneerrep h croiK iagp d afliare de ditrorars ntm.x scm fmre salir,
Clrisrq6erre l'm, h croix (bta, bciliwe d h ckrs qri frerl b sawanr,
fer. C'es faflfup de ces diffism ffipctrls salirs qri wffir b
dxfmdrilrg oda pns qE les lafoes crt to{ioxs dbim:le b nl +ti
rurpb I'cr. C-e farux pere des nauq qr es h be de I'dabrdirl
fldmfnb rurphoe l'a, rrfrl fini Cqairs alffies fat drff* perdd
des ares, la mfirsin afdqrrcrzolcrirqrrrf p ks taftes ammhs
cr[ ilrErrs ta\iailh arcc des mir*rax i pesaukt h
podres rmlbtle irwru (or : b miz).

238
Tenedessages: b nErcure ptxbsphllue.
Ia nmie ptnlosptnb hrme, al arehues ecri\airs quad fu
mrtir de h mirp ll,Iab atssi h er/oer[ b mercu, hri dorre
ffidreptfusphque. frye[aim de nrerule double
ou de rrrrcrne double W-
Tenefeuile: L'ohertbn dr nnrrre double
nqa brguerrEr woqu: h gus un poirf a de
gW des roq tene feulH. fOqne.
L'opessirn tne fulbe dcrit
phsians nm&iax d @es de Tiaaflferninin:
fOaryre. L,ors de h arbmn r LavobSe.
mrfre flflosophhrc, l'rypmtim
de ?s es b signe dl bon
dmuherf des opffions Ir4ab
h tene fule fuue arssi b
dnos des sagss, b nmioe
fordarstale potn Tlabordbn
fusetah La oisiil
*grificdirn fuire fohembn dt
memre douHe, qui prrsee
ry,b sn a\xail des sies
rffirItrfr airxi al gal des
rob"

Tenephilosophale:
I onposr[ prinnrdia[ b rel
pttompt*nr ou le sel des
rrtax

Truedesphflmphes:
I toube des dxfosopls &txr
le onat des dqfi drxts
naflhres, b mte fion d b
disohqr dragoq qui fuiwn pa
mir d fonrrrur re noweau,

239
fetargknqt s poit n ur
poir diflerur prrnx. En
por.usri\4ilt h nrrc tdmquq
on rerurqtrc qt tots ks poirs
VasedePart: ort sffiiverrEr qowes
Elptsrn a[gorque pour en ofuf, ks urs ry hs atres,
irlager b vob hxnkh, en h rrrr tadbn; or, si on
oppudtbnhvobdp. caflre tnre derniae fob b bffiar
fu, m rputr fopoierre
Vasdenle: a.r &h4
on corate qu'il fu.t
Le\aiffii grad Oonaepm me foroe t
speriore h
hvob dn, en tene adarn4r, ptrnn:e porr po\ogu b
engsouoragk rctour des slnSnres de
npffirc.
Vashemiqrrc: I-errfal s'e$ mnporte nfire
te \aiw.r en verre, b brg fft ffi ur rps orgar[ue; il a
ntras trrhle, fort paisar, srcmivenrert rerforce totfes
iragpilbpihilI s patl ffies d aryrrut
din sa olsbn pou &furdre
Viemin6ale: mnirtegritnuno.
Erysirn tgura[ h vihh des f.r@lrre fiite p Chal*
neDq hn$awnhtrc hvidre E&rudGtnlhrre.
rnab qr +l+s CIertrm
fireeff orzllence. \zit-argent des sages :
Un bareal teg caHre es Urre epressbn de phs fturat b
mtrnb up @tbn ortinr e nuorefldosoph$r.
dor on mqisrc h
puisils faib dr Viiot des philoeophes :

dJtrErngrytrc Qwdlebmrear b s,silre qu fournit b


\lla der, il nruise un dissoh4 cife $El+dob
gfadenrrn dortr on relwe h onn b draos des mges, fundt
phoe orade. On rc I'etensim b vi[bl pt*omptlp C'es rrr
d onrtabtr bbflra.l das s sddouHe m rtrosel deqriup t
dinssbrs pimitives, prb fessai de fer. Uni ar rmiu Fimitif de
es rpb. U fo h ngalbg@ese, il fumrit h

240
srfr dflosoehirpe en son
erti:r.

\tiolvert:
Ermrc ure dernminatbn dr
rrrrcure phfosphi1trc C'eS
arssi b grhte de fer. I\4ab h
defuitim arbigib arec l'{ieaif
vert dore iile, anure au
plunfurdishe.

Vffidesmtau:
Slyrnnyrrr devie mirrab ouvie
nafli+E

Vomlwment du mfie:
F;ry.esson probalJornt oee pr
ffubadli tnpodrn@ane,
pqdrl h cubon dr mLe, d
du nmrg pmd I'aryed d'rn
bro gr d sapoudre de
poiwe. Ersitq b nnrene doutile
se noircit dnqptr da\rufrap,
t sa orsLtilre devkr
inpo. Firnlers( h cuimn
aboit tnre poudre ano4*r,
noirenrrndrcffion
TJE BETIIBE HERMETIQUE.

l,a faune terrestre a de tout temps inspir les sculpteurs


de I'Antiquit comme du Moyen ge, le symbolisme
animalier tant prsent sur les cathdrales gothiques, les
glises romanes et autres monuments caractre
philosophal. Les animaux mhiques comme le dragon ou le
phnix, les monstres des douze travaux d'Hercule comme
I'Hydre de Lerne, permettaient aux imagiers de cette poque
de dissimuler le signifiant, tout en provoquant une rflexion
chezle postulant l'initiation..
Les adeptes comme Basile Valentin dans ses douze
clefs font figurer un impressionnant nombre d'animaux, et
leur signification dans le labeur opratoire va dpendre de la
couleur de I'animal (le loup), de son agressivit (le lion),
d'une aptitude particulire (le coq) et pour les animaux
mythiques, colme le dragon, le crachat de feu ou la qualit
de renaissance pour le phnix.
Le serpent doit la gense d'tre un animal maudit. Il
est frquemment figur sur les planches alchimiques,
rappelant par l son cot venimeux, pour la vipre s'entend.
Mais la couleuwe fait aussi partie du bestiaire alchimique, et
ces deux serpents servent seuls rsoudre l'nigme de
l'identification du pre des mtaux.
Certains de ces animaux ont une importance majeure
dans le bestiaire : la salamandre et le dragon, symboles du
combat des deux natures, illustrent le combat du soufre et du
mercure philosophique dans le vaisseau, symbolis par l'oeuf
philosophique, et dont la proportion entre le jaune et le blanc
tend indiquer le poids de nature.

243
La vgtation est aussi prsente dans l'imagerie
alchimique. Evidemment le chne, la rose et bien d'autres
vgtaux figurent en bonne place dns I'iconographie
hermtique.
Les animaux marins comme le dauphin, le rmora ou
l'chinis sont aussi des lments du symbolisme animalier,
dans la mer hermtique. Ils rappellent des tapes du grand
Oeuvre, en mme temps que la vocation saline du compost
hermtique.
Le rle de chaque intervenant animal ou vgtal,
suivant un ordre chronologique d'apparition, aurait pu
constituer une bonne trame, logique. Mais certains de ces
compagnons apparaissent, le lecteur habitu la rhtorique
hermtique s'en doute, plusieurs fois dans le grand Oeuvre,
pour encourager la confusion.

aaa
Abeile: plxfomphl1t. Pourqtni pas des
L'abolle founit b m[ t h gdee pesbes?
rcple Cenepatierffi Eopre
$EI+H hsedes, +tr eS qu'en Aiehbisphle:
patilt des rrrs oet, h ag+,fot rpeserfre sr ks
rntrrinne de hhveprod.rire un grarues >nr sicb t b sri\af.
irsode difu (reirr,, nb ou Cd agk deu( tes &uE
ouwire),ffiooopood Imbn tennirre de ms krrrs
irffie wrephdednixfusle
be$iairc des plilomphs tes Araign:
IUalxes alimises or don Ctla+E drlosopl ilbil
hr psrc b nom de mid. t-e ftraigrrc fus l'bonogr@rb
rrrtrrrrc dxfosphkl,E frri ak*timi+E bi a dorr un sens
pasait pmunsadegLrilf. diffirer. L'ffiigne tis ue toib
de fib $tr es ur pilSe, abgb
Aig[e: a.r rts srhi[ des ptnbsd
I oond de fai& et r lion c's-rdir unnnlen de pirysr b
ds Nboh Fhrpl ilhlss h nnrtre plflosoph{r pour fro
o$nabn de rDs derD( sa vohilib. Pow Fulcarlli, h
onposils sthrq.x cabale hcrrrhre ffionre
nuuniels, a/ b t N4ab l'aigb traigrre en Ariar, b fl d'AriilE
doit s'ervokr. tes rciidiors ilf brrDprdercrfirrdils b
mrhblcs qtre b hbord doit hryirE herrrti1tr d d'sl
prdi1rer perrs b rnm d'aig rmrtir. Alhsbn dirode ax
Dilshpffibgbhrrklrg difficuh de foanvre t de h
frire voh l'aig c'e$ prdklr rffiitdefdepahHe.
e rdtrdiors qui orf des
grtnmbrs. Bf,er:
l Uardre obne I'aigbiilnrc Cd annl ilhlte b trxps dl
d b )ilt mrgp: t g priorps. En etrd, c'e$ das le
Tolius, inposdre potr b nnb de lvlas (le ftr), que
nonvf de dryptobpouqni l'akhimise doit nrrrrrcer le
de ces ob couls.ns rDffitrrrril grdd Oilwe. C'es assi b
h bhdp dffi b mtfre syrbob fu sd nire fu sel de
pirre,drufrexbsphqre.
245
C-am&m: rcnild). DephS le oq dnrne a.r
Inrrtrne dotrble e$ dDnrrp bver shl il amrre h
ainsi. La raison es qrr h nmioe hnnilie.
rw peref fhbordbn
dflomptnb tote h gilrtr. Colode:
&omatilrrryectre. Cd oisr, rob de h pai*,
repord fiitrre dfl
Clabd: f ioorngphie henrrt! ar b
Iabot e$ur@poimnde de onrrgure des ffi
flcs riziheq rmrrnr, qui orffiiles d syrrbolir
vt sts les rodss Il s)rybolbe l'oHigdoire tnrmnb r'il fit
en abhimb le pdit miral qui se ire ffieinfu arx ndires arrot
fonrr das hnrr dxfosphi+ deptml'Oanrrearkr.
lcnsde hprepbnslsa
Ce pdit mfual Ufle CIginr h C-oquileormde:
ve de b gtt/te des ro b Coquihge & gEilE peEE
rncmoul'drsreb" (peden imbils). La phs
antrtrE nryeserte h $flb
Cheral: SaitJaoques, h trb dl
Du hin cabalhs; le dr\ml aI, dqnin de &irtJaoqres de
qgqr,Ois repesctq i'rrye b Corposdb. On en voit
dsial $tr nnnte au pleil frequenffi s,n le orWbe
(P,ryas), h cabab phire h d egfises ; rebn ffiirs asa
kgtrdesdlaDr e[ rq&iat l'itiraire arx
pkirs. Das b cabab
Cfuogne: pfn@gr@que, hrrsellee$
Ctoiseaq de ouhntMrc e h nre de h hrn. I nnt
noire &rcles ulo.us r Conposelle e* si pahf qu'il e$
nnureplflosophlw. imilne d'n dorrrr h deffiin
IVIabile$ ar.ssi onpo$t $elh,
coq: fesoile des dtomdrs I3
[r ooq, ohrauer Basle bffiier, vasqlrc en furnp de
Valrtin, &uE dtrs b n gan m+nU +tr orier
&qd&rvwdhh.lrederns I'eau brfoe, bernfte ,
oonposah das le raiwu (voir ryatiqt atnsi au gerre des

246
petgrcs, ou ecrres L'ean Ilagm:
bemfte e* l'ean nrcnielle, I'ea.r Cd ainal a pb en aktrimb t*ar
desfldosophes des significdins k &4on a &
rdoarprNmhFhrelonrrn
Corbeau: un @. Pow l'llrcxe
k oear h mrhr mfue, dqe, il re ruthe m tni d
syrbolbo b rueain b par tai fus gmd futwe
le
clonpodtixr C'e$ f@ de h q le ffie d le maane
nut, gur*r ryE de h "nMiwtWdaDcagw"
dishbndesffiquin
l'@toire renaissarce En Dmgmcafuu:
rrydilt h rmne vqhle et ta n6iere rrftab hrme, b $*t
arirmh h preaitn nutdb des sages, b fre des nhD<.
de h nierc rfuEn'erdpt- N{ab l'opesim ftue nrssi b
dbptoqilus hrcrnissarce ? nnure flilomphi4re rnissil.

Cfapad: Echin&:
Ce aryt*a hil e polhx mbob de fousirl fetoile Neb
e$ fut rae das b besiaile arrssi slrrbob dr nsorc des
ak*rimIn Ilryeseme b dffi ryes. Dars b \aiml
tneft,bprcnrhIiqrn lnrrtilrg brs de h ffiim
fu suq urre pdite pati: ar
Clgne: npost dorrrc b srfre
Cd oisn bkr' brg ou ptUomi1t. N{ab ptr
srrrboliee b nqq.re prnkr. poimn fr<e n pqtirn
Potr nftoine b ol de ggrr, inporffie b utare, ptr
hilme ixrhre des wisx rirdiorsslmircs
tulisesendrimb.
Fhisan:
Iluryhin: Cit pm PtnhBr. te ft)ilt
$rrdbe b sd flrbsryhi1t, b ftuebrnuwedxbsphilra
poisn srrryet perfu h
pprdirn Grifron:
Aninnl myhhr tte d'aL{e et
orps de lbr1 b grihrt
247
syrbolbe I'urbn des rntjs Limerx:
C'e$ le $grr de h gernil"e l-e d6crptag, hborh"u( des
oqiln*bn gravus alcl'timhues, ar trcts
ks a quilfi hisffides
Hemirrc: d&*icrs, a brgwrs i'ig1re
[rnrcrcfldomphiqtre en&d sr h paabole borngrqhiqrr
depoftctixr des fiormpc Rqesurert-tb ks
mtsonposafs fnnx t
Iim: odwips mrfre? orr
Aninnl furluq eval dot corrr das urr pMr
d'ure g@* onp ortah dqivat b mrhjelicdbr! le
Syrbolbe b nrrcue des ry b
syrbole, rrahge
dxfosptns dUomirc de finoe$e
nomnl, en vogrrc ar xvlF
linaormn: sible? Je n'ai pas h repor
Lrmrfrepttosoehiqrfu, pt nnb ks ffi pou le nnirs
Ar nE iru nrcue ar b 6i de oefte poqr4 quild fu
sd dtffrDnh, oheru de l\,Iils rE srt p fua ur@rrt h
dVen cctihde, th !! (qrr I'on rr nn
ffie pas d'ignrarce FulsilEili,
I-irrrrert: nnn ll&fre pam, s've das
Le dishrufr des phfomes, ks Dermnes ddosonhs
fa[es, qui n'a de vert $E h re e prdqtn siznffrt
vedar, h, iilrffi Bade fursses, lis6 pm des fUtres
ryd b vifbl ver
Valerin l'a onrrp Ptflalte" Le tvhfos I
ar qad ses qnh dadeq slbb gat re rin dire
ader et salirrcs C'e$ b pre phmt +E d'irftire l'&tdian en
fltumph$rbnt oru:r).

fimmge: Merurcau:
Le lbn vert, ry sn aia (rntpopetuM). Av h
dorerul'orflilosophlpe cab rnus
ntoworsbnnqtrcqbpdit
rrrrure. L nmryaear fab
posde h ulqr dr nsctre

248
drfosphhe d c'e$ wrpoison PIcan:
nroiq rnts r@h pffi oe On duvre b pelicflr dffi b
dehil qre me nrrele e$ ur Rosaiurn dflosehlrurn de
sd. IvIfrs pru en 1566 Frarcfort
I-a caacteriSique de oe oirea.r
Medusurgorgone: side dils h podre qu'il posde
Ia goryone aait b powoir de mts h bec, d qui hi st al
&ryer m pirre ex
qui h taryort des deru6. Pour od
rtgrdait dffi les yuc Ceh ohrau, b eS
penr des ireryrtdiors reelkrsf trcnrque... Mab rn
syrrbollf illindJffi. ore alchimise toura b
sohrtbn: h, lirm posde
MuId: I'rytitde se grder b flilp
Le nuH e* qrl+r,fois per[ brguerrst L'irngp dI
s.n des grarureshernrtfus. Ca pdicm i se pa b flar
iml, croirrrErt vor pa' rre levaissear frrn d
I'lnnrrp de hjunrcrf ar l&r lo+El ks nfriES incuber.
(nub +tr e$ ams un pohon
d'eau dotrye, sarrrfre et de nrer) Phenix:
rqeserfre I'irfrerrrertbn tlxrnirrc Le enix, oirau m1,lhfur,
$x pcI nn& da le rgno asc h lborrr, repraerfe b
mirual bprows nf,hmire de ue fldosoph$. Soi, il
hrtrx. ryarolise b sel des plflosoprs
Uynnfufurrrrt: okrau
CXe: tulcnq il poumit vivre ph.siars
ta rqesertion dr nsrtue slbles ar nxlb; fu desert se
douHg l'oiseau d'Henns r"ait pffr .r un mcher d
rtrnissait de ses oerdts (potu.
Paon: l'al&imi$g ses h). Alhsbn h
Ce nsrrqlhx oisea.r uvec ses cabfbq I'oHigdbn de rire
couh.rs ctmgeaes! d
sn h ntal or ere, phfrt en sel
phnngg olb a qr b vetr des Alhsbnr,oib urB corle doff
alffies potn drcrire b sade les arixs abhimiges ralar[

frcdsfi l'Oanrap an bhrc ou b caborde de pote d le


l'ac-errci:l frulomflral biulfuedepotasse.

249
Priwr: pou dotter b pouh : sa[ b
kpoimne$ n*ogbptn de h sl nnre4 f&alJe. La
ptre ddo@ub cilrnt das sahrudre deviT dorr b sd
I'eau d vit dars l'e, I\4ab od d'ffie,bsa@e.
innl frrd t*rr dates
{$ificdins dils b besiaire. te Sangfer:
poison srrc os dr Cosmpofte Le srglh, represffi dil
syrolis b rerrnra te poisn qud$ gravuuts alim1r
ncir eS h @ minral flofiut hrq rqserme fort tftn le
dashnrrhernu$rc. $ade de h pfictirn: mn
hdrhde & rouler fus h
Renard: bo, hfogg, d sa ootrhr ncire.
La oisiirp clef de Basle
Valertin dorrrc tn irdbe prciax Sapent:
pourle hbortrt I"e rrrud fuue Dars b Ptflomfiia rrnnta
b stq le ooq, b nsrue de Stobiq b lion nwge b
prcrnier. Mab b grarar a sru$t seryert; allusbn au conat des
das sa phr:he dox oo ds'D(nis et hvitloire du
r@elmt ks poportbrs lB, 2J3 nreru:re qui alxofte le mt-e.
d des oHigdoires reiidiors qre
dealinpose. Seryert@hah:
Represeffie das I'bmgraphb
Sahmanretrtrnora: nenrhw h rernisme. te
Qivit dils b for g se nourit sspqt tob tes fgrxe les ds.D(
fufeu. tasahrnxle ffboh mnposr{s merurio d
mrfre dort elb posde rfuuq h toisierrE t,E ffi.
fetft d fadetr ignee, es I'dat r nrerqre doulCe gt.
asci an mra inbob dr
nuqne,ll'rnlb d fioij dffi b Taurtau:
mrrbat $E se livrr ks ds.D( Le sigrp r tarcau, dils b
onposafi nrcrcrrLt d diqrre, opinr te pirtenps,
srlfi:rqc l\eb h rennra fuue h @de awLrmi nnnrert
arr b mre tfusoehipe d bsbndehnd,re. Ile* ar.rssi
CIail De rrr, h sahrnn&e l'enre de h matie prnire.
pesorxrifie b for srt N4a

250
$e:
I-avi*re rresere b nscr.ue
ryrs I'aborpbn dr mtfie. Ce
ryb veninax woque b
ulanzre, rnab a.ssi en France h
uhryre v{oeri tes
uhJvres ont cette
particularit bien connue
des ruraux l'coute de la
nature: elles dgagent une
odeur caractristique
autour de leur habitat...
ooqperch s:r le dE syrolbe
Ieniterddbnee bperc d b
fls, h nrrcurc frerniT d b
LEs ueurux rnerqre arin. Set le dp
HE8}IETIQULS ryEsere b nfrl initiat
Repesue ar b bkr, b dE
t tirml sigrrifiert up so.rb
Arhre: rrdire sus dflr apects
Synob de hvb eturplle, lhbe diftrcrls.
alchimhue irngB h fin grard
Oeuvre. Lffie a @rb tordotls Fwe:
irryire les bonogrqtres Emait dr orfre nosph$re, b
herrntkpes C-es vegfra.x @ mfureral blqe, b rcrmra
ptrdeff h.ns fonlks hiver, dorr (Lkrwde).
serleff rnorts [a erfrctirn
ftoonds de hns fo'ftges Ifuuier:
ergsrits h vb. L'abre s ryrbob dr lrrtf,'ure
ryrserfie le mial mrt ryes dms+rrunb.
b E\xail de [ndffie luntirp
L'abre vert e$ lhbelatrre. trs Fhrdel5motrls:
alres nnrb reeffierf les I flflr de b6 es lirsigrrc de h
ngax ryi rr polrert phs ropo Pour lalddmi*e sa
evohg. rpreseffdbn lraldklq ilv
ses ob pdaks, rcryord au
Chhigne: nrrcure dilosophkpe. Si on
Equivakf d.r rua das b irvers htois ktnres, elb devirt
besiaire. sl lag&, h tene adrnilqtr' b
pedetots ksIrga.DL
CTrne:
ks $ibmpls ort mwer ffi Fhrde@er:
&rnr d8, drquel dedrye
le Erys*rn citee pm FubflEni
qt@ufob tme $ur deau vive. Ce$ trre oulern pffitiriirc qui
L,e ,nbolirrr tes @nanqtre arnrrelOanweaurcr9.
de ofie bomgrphb alchimllrc
rele bian des itergUAbrs. I-e

252
Fhtrsryple: HeedeSatune:
h flftr mhiah, s?t pdahs, te viftblvot la[es, le lionvert
Snolisat ks sryt nax ouamrehphrevqhle.
phdaires
Im:
Fuge: Doowert oe vegetal sur ure
LWe de fume tgtle vbe earrfor. t-e /nolisnp
qre$rfob en lifuwe. Cest equivoque des gr/ues r xW
phs trre nposition aimue. sihle irrite h ptdrr. On po,t
la funposition des seb de deire qtre b lin n'e$ pas ul
pbnb p b zirrc dorrr dr pbrrb s5mole alc]rimhue, rnab
cri*allise m hndeq qr:e lon ryagi1tle. En eftt b lin smmit
rypelb lffie de Sdwrp. Pour en dr4erb et, de ce t, etaft
aroir urbel ahe de Sdurn, on rlis pou rher h rosee.
pbrge das wre disohbn tes
&erd daodate de pbrrb tnre R:
hrrc de n reposat s.r I-a flflr hplw celehe de
phsiens fb de hitort desines Ialchimb ; db irryile h romoe des
rrzoir ks h:aphs de tdre : cdkaks gpthi+res, b rosairq
Ce$ sn ces fih que se @se b 4 rbolquqrgfr, hroe,
PhIS T
pbrrb brrres, grorym de hrosrytryhrcsie darr
nmlre preserfrer des feulks de h romog ldofu des flosptrs
6ugre. Ure gotlte de muurc, Cee fleur a toqpus i,ryir hs
pho ilufond dTrn \se alchimi$e [a ro de Jeridn,
ntma tnp disolutbn dtrdre pourtat de b forflle des
damitE dageff, dconpose crucifues, airyi hsffies
sel e dorure lh.r ur @t Sykrs d dAratie, cutr elb
dagefi qui skna@Errc ar le posode h orhe de rer/ivre ry
nuune, d crisallbe en hgtm wor t sdre. On @ehit b*en
aigufhs fguat m abre corrnr rose de Nod llHbore nor, qx
mwbnomdoCre deDfue. aait h popri*e de guerir h folie.
Eryerieire agabb ire, pour I-rs rcsaces, rW*stert mwsl
re fonrs au avax des naDr ks uhrs fu grdd Oil'ire. t
Pour nrnire : h fouge e$ rn m hemfu cad&ise h
des vegftilx i mirf le phs pene phfomptnle. Ascie
depohse. urre croix ou ur talr, h flilr figwe

253
Les rcsaoes, rcpleserer mrrrerfr
lesuhns fu grdd Oeuwe. t
L'.GRICULTUSg
rose herriq cadise h CE,LESTf,"
'crpirre ptflomefnn Asc
urp croix ou.ur hr, h fleur &ue I-es arirs akimiG rydaicnt &
h rwhbn, h hrnke fuAg..-b trnp h siarce dtknn Il e$ raai qr
DondeDirr leta\ail grdtdOanae ar fuier cffie
drssregks, s s
cud[tirt
qdes,

Ghnd: &
t*:rl aulogb ac tagiqrfue
Equiakrt dr rurnra dars b ffie LOaMe al ncir, ncrrre aussi
w fimi:r, le ffirpos, nrrt
besiaire.
#nE \ftdai, r h vie De
r&ne, tcft q n'ori* qE si dle
Otve: possde sa srnence Il for me grane
Lbfue es de ular verte. E[e pon chrir ul tuit, d draqr fuit pE
eginn, :rv *r
rmtre errhrisagrpesnorce
ohagirnse, fnnle ptxbsophllrrc I-es salts inEvirnent arss : h vie
ffi de hi\,tr, prio& de rpce cI
Pahnkr: &nine le ftid d tfuni. le prturrys.
[,e pahnkr, Nc au ddier, perioe de cdssrc, I, pioe e
figue ks drD( rs;fr de h frutificdim (mul@im) atfn d
pi::e phibmptn nedftre Iamrrq periode derue. I-s q.tre
tn:iverlb poude de saisrs de rcqne rrq,urt qrde
pro|ilbn ryinrs demp6dre lh da srait
ftrt sirplE mab les saisrs de I0ae,
ax dires otrinq ne olepadut
Soudredrarbre:
paxsaisrsdehrmtre
Lffi otpq rfrsfre ,r I-es ad@ cnt 1irrs rcurmwrde
quem eau-fortes des sibles ffi landre Pil ercnde, dars la
preoeders, furnge&on ffire, " pcr crdre q h
chire h #cessit de Uxr b nel ra1rcns dr sleil srtteriq. Or, b'le
potr le irc rqEfuE qrslit. Ces gffim sfritdas lerKir, d dilrs h
mucres sor[ $relqrfob ntue, ks naissarces ar.ssi. n fo'a furc,
rysfees ivec un srrgorL .u &htr & rcaryre, dorcir
synob de muissrre r rrtat mrdtgrnt sr dier, d tifl b
p@er 6 ra,us daires L,e $leil, Sil
eS tani de Ia \4e d lilrcrni de n
gfficrl
LEPNTHEON
ALCHIMISUE"

Depuis la plus haute antiquit, les dieux ont inspir les


philosophes. L'univers entier tant l'oeuwe de la puissance
cratrice. A ces poques lointaines, ces chercheurs taient
influencs par la religion. Le labeur alchimique au foyer
s'identifiait une reproduction de la cration, dans un
microcosme rduit au rgne mtallique. Les hermtistes
identifient leur symbolisme dans les religions polyhistes,
et plus tard, dans les religions monothistes, souvent I'insu
de leurs reprsentants officiels.
Les religions gptiennes, grecques et romaines, ces
deux dernires assez tolrantes quant la pratique,
possdaient une riche mhologie, maille d'un symbolisme
puissant, et prsentaient dans leurs lignes directrices des
proches parallles. Il est bien connu, suite la conqute de la
Grce par les romains, que les envahisseurs s'hellnisrent,
fait unique dans l'histoire. Leurs religions s'harmonisrent.
Un exemple: Herms, le Dieu grec, le pre symbolique de
l'ancien alchimiste, est Mercure chez les romains. Mais il est
aussi le Thot de l'ancienne Egypte. Les mhes fondateurs
des religions prsentent eux aussi des points communs. Le
mhe de la dcration-recration, lgende commune bien
des religions, rapproche Saturne de Osiris, en ce sens que
tous les deux sont limins par un autre Dieu, en
l'occurrence Jupiter et Seth (1).
Les anciens alchimistes voyaient dans ces mhes des
origines la descente de l'homme dans la matire, allgorie
dans l'Oeuvre l'obligatoire ncessit de tuer le mtal pour
le faire renatre. Le panthon des religions polhistes avec
ses Dieux, ses animaux difis, ses rcits sacrs oftait des
possibilits infinies de symbolisation. D'o l'utilisation,
certaines . priodes oir renaissait la culture grecque,
gyptienne ou romaine, de faire figurer des dieux antiques
sur les gravures ou le statuaire alchimique.
La religion monothiste, trs largement inspire des
anciennes, malgr les dngations officielles, servit elle aussi
illustrer le symbolisme hermtique. Le parallle entre Isis et
Marie ou les vierges noires dmontre la parent entre les
diftrentes croyances. Le mhe d'Adam et Eve, repris par
les chrtiens, figure aussi la descente de I'homme dans la
matire. Les socits hermtiques eurent une inlluence
norme sur la socit civile et religieuse chrtienne.
I-es anciens avaient su raliser une synthse des
connaissances et de la pense humaine. Dans l'esprit de leur
temps, il y avait union entre science, religion et philosophie.
Pour un chercheur, les moyens taient la raison, la rflexion
et la foi. Ils savaient que les deux premires ne pouvaient
tout atteindre. Ils laissaient donc une large part l'intuition,
la mditation et autres facults humaines irraisonnes. Les
religions, grce au mhe crateur cit plus haut,
permettaient d'entrevoir que si I'homme est une partie d'un
tout, cette appartenance ce tout pouvait lui permettre de
toucher des vrits suprieures. Donc, et tout au long de
l'histoire alchimique, il y eut identit entre les religions et
l'hermtisme.
Les Dieux antiques figurent ici dans leur double ou
triple appartenance religieuse. S'il est vrai que cette mthode
peut paratre surprenante, elle permet de clarifier
l'importance de chaque Dieu dans le panthon alchimique.
Comme l'accoutume dans ce lexique, citer des
personnages dont I'importance iconographique ou autre est
mineure, comme les Dieux rarement reprsents, ou du fait
d'un seul auteur obligeait une slection.
256
Ces desses et dieux sont runis en fonction de leurs
affinits alchimiques. La seule dmarche consiste faire la
synthse des diverses interprtations hermtiques des dieu
antiques.
Les crivains hermtistes ont toujours dissimul leur
science. Ces chapitres sur la symbolique en sont la preuve.
Le lecteur peut maintenant imaginer quels problmes
rencontre le postulant, tout au long de la queste spculative.
Les mauvais auteurs, et surtout ceux qui sont dits (cela est
une accusatioru dans le but precis d'coeurer tout curieux),
I'impitoyable slection que cre la difficult de l'tude et
enfin le ct abstrait des liwes srieux fait comprendre au
lecteur de ces lignes combien le parcours est difficile.
vant sa publication, l'auteur a confi cette troisime
partie du liwe quelques amis, pour une lecture critique.
Bien que tous instruits en alchimie, la plupart ont dit que
l'tude de ce chapitre, mme s'il concrtisait la symbolique
hermtique, empchait toute sorte de synthse concernant le
gand Oeuwe. Il est vrai, aprs sa relecture, que tant
d'oppositions apparaissent, qu'il est difficile d'entrevoir le
labeur philosophal sous ce dluge d'interprtations, certaines
plus ou moins contradictoires.
La culture alchimique est trs vaste. Dvelopper toutes
ses facettes eut dentand des centaines de pages, et aurait t
ce liwe sa raison d'tre : prsenter au lecteur un panorama
de la philosophie hermtique, et en mme temps, dans un
souci pratique, de l'amener vers les ralisations concrtes.
Des Dieux importants comme Bacchus, des demi-dieux, des
anfunaux ont t volontairement exclus de ces chapitres.
L'objectif, la diffirsion de la philosophie d'Herms un large
public, oblige tre concis. L'tude complte d'un domaine
du symbolisme alchimique demanderait des annei, mme
plusieurs. Un survol slectif de ses multiples ramifications
tait la meilleure mthode d'approche.

257
Is proverbes, ilurimes et adages alchimiques aideront
l'tudiant fxer des limites d'interprtations. Ces bornes,
tapes de la comprhension, ne peuvent tre lues dans leur
acceptation premire. Les proverbes sont les chos de
I'exprience. Tout cho est dform, chacun le sait. Les
maximes sont des propositions gnrales nonces sous la
forme d'un prcepte. Les adages sont une union des deux. Si
tous ces proverbes rappellent des vrits premires, tous ne
doivent pas tre pris au pied de la lettre. Bien souvent, ils
possdent diffrents sens, selon le contexte. A l'tudiant de
rflchir, de mditer.

aoa
IsI ABTEMI. DINE"
Cette desse a la Lune pour emblme plantaire. [a
Lune a pour symbole I'argent. L'argent est un des
composants mercuriels, le principe feminin de I'Oeuwe. Elle
est appele aussi Hcate.
Dans la mythologie grecque, Diane ou Artmis est la
fille de Latone et de Jupiter, Apollon est son frre jumeau.
Elle avait obtenu de son pre de ne jamais se marier. Elle
devint la reine des bois. Sa principale occupation tait la
chasse. Surprise au bain par Acton, elle le mtamorphosa
en cerf et le fit dvorer par ses chiens. Elle aima cependant
le berger, gardien de moutons, Endymion. Isis est la desse
gyptienne de la mdecine et du mariage. Elle tait la soeur
et la femme d'Osiris. Elle eut avec son frre le dieu Horus ;
pour les alchimistes, Isis figure la mre de tout, le principe
feminin.
Pour les hermtistes partisans de I'interprtation
sacre, Isis symbolise le mercure, et le dmembrement
d'Osiris est I'absorption du soufre par le Mercure.
Artmis, la Lune, la desse mre, symbolise par la
vierge des chrtiens, l'quivalent de Isis chez les grecs. Elle
aime un gardien de moutons, de bliers. Le ber figure le
soufre philosophique.

259
tATONE"
Dans le panthon glec, Latone est la mre d'Apollon
et de Diane. Elle fut la rivale de Junon, la mre de Vulcain.
Latone igure surtout dans I'iconographie alchimique
moyengeuse et de la Renaissance. Basile Valentin s'est
servi de la cabale phontique pour assimiler Latone la
tonne, le tonneau, le vaisseau hermtique. Mais il a pouss le
travestissement linguistique en prsentant un tonneau
brlant dans sa douzime planche. D'o ces postulants,
cherchant une macration des rnatires dans un frt de chne.
Il faut nvoir l que mystification. Le chne symbolise l les
cohobations du sel philosophique, obtenu base de cendres
de chnc. C'est le fameux travail fastidieux des philosophes,
travail de distillations philosophiques, pour obtenir une
saturation liqde. C'est aussi le premier travail des
preparations des composants. Cette phase prparatoire doit
tre dbute pendant lhiver prcdant la mise en grand
Oeuwe des composants finis.
Latone, la tonne, avec d'autres jeux cabalistiques, est
identifie au laiton, I'airain des philosophes, le soufre de I'or
philosophique.

260
[xus APTIRoDITE.
Vnus tait la desse de la beaut. Appele Aphrodite
chez les grecs, I'union avec Herms a cr le mot
hermaphrodite, qui signifie avoir les caracteres des deux
sexes. Herms est donc identifi au principal mle et actif,
tandis que Aphrodite est le principe feminin et passif.
L'union des deux principes donne le Mercure double ign.
Vnus est aussi la plante que lbn appelle l'toile du
berger. Dans la classe des mtaux, elle symbolise le mtal
rouge, le cuiwe. Dans la littrature alchimique, est il
quelquefois conseill au laborant de couper ou de brler
I'ombre de Vnus. Cette nigme fut une des plus dures
rsoudre. En travaillant au creuset, le mtal rouge, et
paradoxalement mle, est runi avec le fer, mtal mle lui
aussi. La premire union de conposants lors des travaux
prparatoires est cette union desschante. Brler lbmbre de
Vnus correspond cette opratiorl mais c'est aussi enlever
l'me des mtatx.

26t
tAEBQE"
Les partisans de la correspondance entre I'alchimie et
lhermneutique biblique ont w dans la erge Marie le
symbole de la cration. Identifie Isis, elle revt dans la
chymie chrtierure le sens double de la matire, puisque
vierge et mre. Ces tentatives d'adaptation des personnes les
plus influentes de la religion chrtienne au labeur
philosophal va dvier en interprtations pour le moins
chancelantes. Marie, identifie Dieu, dont elle porte le fruit
immacul, symbolisera dans le rnariage des rnatires Ie
principe mercuriel, le crateur, le principe sulfireux, et le
Christ le mercure double obtenu par I'union des deux, le sel
philosophique pour d'autres (on comprend mieux la justesse
de vue d'Albert le grand, qui refusait de croire en
l'immacule conception). D'oir I'expression d'inceste
philosophal exprim dans maintes planches du xve sicle et
des suivants, qui jette dans I'esprit des curieux le doute
(pour le moins) quant la sriosit alchimique.
Le couple philosophal runion des matires spares
lors de la cration (mhe d'Adam et Eve), se runit dans les
oprations au fourneau. Le rapprochement avec la lgende
d'Isis et d'Osiris son frre part de la mme trame.
La reprsentation de vierges dans I'iconographie
hermtique symbolise aussi la puret des matriaux
utiser. C'est la terre vierge, la matire immacule, des
entrailles de laquelle doit natre un matriau pur et divin.

262
\fuLGAIN.
Le Dieu du feu et des mtatx. Vulcain est le fils de
Jupiter et de Junon. N laid et difforme, il fut prcipit par
sa mre du haut de l'Olympe, tomba dans llle de Lemnos,
resta boiteux de sa chute. Il s'installa sous I'Etna et tablit
des forges o il travaillait avec les cyclopes.
Pour lhlchimiste, Vulcain est le forgeron. Il travaille
sous I'Etn4 donc protg de la lumire du jour. Il image le
travail au foyer. Reprsent dans les gravures hermtiques
demi-nu et portant un marteau, il est le feu philosophique,
cet embrasement intrieur qui anime I'artiste au fourneau.
Fulcanelli explique dans les demeures philosophales
I'origine cabalistique des noms des grands Matres, noms qui
sont pratiquement tous des pseudonymes. Mais il ne nous
donne pas Vulcanelli ou Vulcainell, mots que ce connaisseur
du Grec archaque avait obligatoirement choisi.
Vulcain est le Dieu des alchimistes. Il travaille au feu
les mtaux dans son antre.

263
MAR,S. RES.
Mars est le Dieu de la guerre chez les romains et est
identifi I'Ars grec. Mars est le fils de Jupiter et de Junon,
donc le frre de Vulcain. Mars est toujours reprsent avec
une pe ou un glaive. La symbolique hermtique interprte
cette arme dans le sens : action de clouer les corps volatils,
de les fxer. Le mtal de Mars est videmment le fer. Mars
est aussi une plante, la plus proche de nous. Mars est
encore le mois du calendrier, le mois du printemps, poque
otr les alchimistes commencent le grand Oeuwe.
Mars ou Ars a toujours t identifi comme le
combattant du grand Oeuwe. Il est tantt en chevalier, et
accompagn de la dame de beaut, Vnus. Les qualits
ignes propres au mtal dsignent Mars comme un des
pivots de I'Oeuvre.
la cabale phontique donne Ars, Aris, le blier. Le .

blier est le sel de pierre, le signe du blier commence le


vingt rnars, et Mars un de ses composants sulfureux avec
Vnus.

264
TURNE. OSI_RIS.
Saturne est le Dieu premier, fils dUranus le ciel, et de
Gaea (Ga'ia), la terre. Il fut l'poux de Cfle et le pre de
Jupiter, de Neptune, de Pluton, et de Junon. Saturne avait
promis Titan de tuer tous ses enfants. Cyele panrint
sauver Jupiter, qui plus tard dtrna son pre et le chassa du
ciel. L'ge d'or des potes figure I'epoque o Saturne,
rfugi dans le Latiurn, fit fleurir la paix et repandit
lhbondance.
On peut comparer Saturne au Dieu glptien Osiris,
destitu comme le fut le compagnon d'Isis.
Pour les alchimistes, Saturne est le premier mtal, le
pre des mtaux, la piene que les philosophes ne veulent
pas nommer. Quand la lgende dit que Saturne dvore ses
enfants, cela signifie qu'il est le seul mtal d'o proviennent
les mtaux et que lui seul est I'unique et naturel dissolvant.
Des crits alchimiques nous parlent du rgne de
Saturne, qui dure 40 jours. Comme les philosophes
commencent leurs traits un point dj avanc de I'Oeuvre,
le rgne de Saturne fait partie des prparations antrieures
au grand Oeuwe. Une autre version place son rgne dans le
second Oeuwe, entre ceux de Mercure et de Jupiter.
Dans Satume figure le mot urne, le porteur de I'eau
pontique des sages, la fameuse eau qui ne mouille pas les
mains ; et pour cause...

265
BA. SOTEIK HEUO.
Ra ou R, chez les Egyptiens, tait le Dieu du soleil. Il
tait reprsent sous les traits d'un homme qui porte un
disque solaire. Hliopolis, en basse Eglpte, tait la cit du
soleil. Le soleil, trs frquemment reprsent sur les
gravures hermtiques, souvent associ la lune, figure le
soufre philosophique ou soleil des sages. La Lune est le
mercure philosophique. Le soleil symbolise donc le principe
ardent des mtaux.
Le soleil reprsente I'or mtal. Le mtal fini en tat de
perfection. Ce mtal ne rentre pas dans l'laboration du
grand Oeuwe. Il est remplac par le pre premier, le minral
mtallique. L'or, mtal fini, ne contient plus de soufre. Il ne
peut donc tre employ dans les opration alchimiques. Si
certains ont dcrit des recettes archimiques faisant appel
I'or, c'est pour en augmenter le volume, ou, aprs I'avoir
satur du soufre d'un autre mtI, lui faire rendre ce soufre
en excs, avec laide d'un adjuvant, cofilme fargent, son plus
proche parent. Mais ces recettes n'ont rien voir avec le
grand Oeuwe. Enfin, le soleil est associ au feu latent,
propre aux mtaux conducteurs de chaleur ou producteurs
d'tincelles en cas de frottement ou chocs.

266
MERCURE" HEEME^S" ANUBI"
L mercure mtal a de tout temps stupfait les
alchimistes et archimistes. Des recettes plutt fausses ou au
moins incompltes renplissent les livres d'archimie. Comme
tous les Matres excellent pour semer la confusion dans les
esprits, quelques gnralits. Mercure est Herms. Herms
est trois fois grand ; donc, trois composants. Herms porte
le caduce, signe repris par la mdecine : deux serpents
enrouls autour d'une croix ou d'un tau. Dans cette figure,
les deux ophidiens entrelacs figurent le mercure double
ign. Le tau est le sel qui les unit. Ce sel est difficile
identifier, vu I'opacit des littrateurs. La conjonction de ces
trois lments permet de faire le grand Oeuwe.
Roger Guasco a donn un emb,ryon d'identification du
sel philosophique en partant de tri-mgistos. Avec la cabale,
le mot devient mphistos, donc le diable Mephistophls. On
sait par la lgende que cet ange de la lumire perdit son
meraude. Ophls amne atu( sectes Ophites, qui
travaillaient dans les mines de cuiwe et de turquoise du
pharaon, dans le Sinai. Le rapport entre les forgerons du
Sinai appel Carnites et la matire que ce mot voque est, il
est vrai, assez loquent. Basile Valentin a longuement
travaill sur la potasse (de lallemand pottasche, cendre de
pot). L'illustre adepte vivait Erfrirt. Lhydrate de potasse
est un poison nergique. La potasse caustique est un corps
basique blanc, solide, caustique. Et lbn obtient des sels
potassiques. Quant au potassium pu, il ne peut s'agir de lui,
puisqu'il fut isol par le chimiste Davy en 1807.
Mais ce confrre a oubli le conseil de Johann
Eberhard : "Basile Valentin procde colme les autres
alchimistes, lesquels, lorsqu'ils promettent de dire quelle est
leur matire premire, ou quelque autre secret analogue, se
rpandent sur toutes sortes de considrations diffi,rses, sur
267
toutes sortes de sujets qui nbnt rien voir avec la question,
et trarsportent celle-ci en un autre endroit, o le lecteur ne
s'avisera pas d'aller la chercher. Quiconque ignore cette
maxime des alchimistes s'abusera fort la lecture de leurs
crits."
Tir de "Rflexions sur le feu, sur la lumire et sur la
matire lectrique, zujets qui lui sont apparents. Avec un
appendice sur le feu alchimique". Halle 1750.
Mais ce qui est sr, c'est que la potasse rentre dans le
sel philosophique.

268
APOION.
Apollon est le dieu grec et romain des arts et de la
divination. Il est encore appel Phbus. Il tait le fils de
Jupiter et de Latone, et le frre jumeau de Diane. Les grecs
et les romains clbraient tous les ans en son honneur les
jeux appollinaires. Apnt tu les cyclopes coups de flches,
son pre l'exila chez Admte, roi de Thessalie, o il gardait
les troupeatx et poa les bergers. Il tua aussi le monstre
Pythou et fit pousser des oreilles d'ne au roi Midas, ce roi
de Phrygie auquel Bacchus avait donn la facult de changer
tout en or.
Pour les alchimistes, Apollon est un principe mle.
Apollon est le sujet des sages, la pierre qu'ils ne veulent pas
nommer. Il est le cornposant essentiel du soufre
philosophique. Pour linterprte hermtique, Apollon
symbolise le lion vert. Vert en ce sens qu'il est jeune. Sa
couleur est rouge. Db, chez certains crypteurs, la prsence
dans leurs crits de deux lions, I'un vert, I'autre rouge, et la
confusion que cela entrane. Le symbole d'Apollon est
compos de deux figures. Le soleil et I'aigle. Allusion au
mtal fini et au mtal natif. Le lion vert et le lion rouge sont
une seule et mme matire, des degrs de travail diftrents.

269
JLSU.
Les alchimistes du Moyen-ge et d'ensuite taient, du
npins pour la plupart, profondment catholiques. D'o la
tentation d'interprter le message du seigneur au sens
alchimique. Il faut dire que la sainte Trinit, Dieu, Vierge et
Seigneur, se compare aisment la Triadc mtallique des
composants sulfureux, satins et mercuriels du Grand
Oeuvre.
Ce symbolisme s'est exprim avec la croix, conpos
de trois lments : le tau, ou thau, de Vnus, plante du
cwe, les clous de fer, et le seigneur en croix le composant
essentiel. Le christ est le principal lment mle du soufre
philosophique, et il souffre sur la croix. Le pre des mtaux
est donc clou (c'est--dire fix, rendu non volatil), et la
lance qui perce Jsus au flanc est la possession de la
quintessence du mtal, la prise de son sag, sa couleur. Le
Christ, principe mle et ardent de I'Oeuwe, reprsente donc
le soufre philosophique.
Ces tentatives d'adaptation du message chrtien ont
donn lieu bien des interprtations ; le lecteur intress par
lhermneutique chrtienne et alchimique trouvera dans les
librairies spcialises maints livres sur le sujet.

270
ADAIil8TflVfl.
Adam et Eve figurent dans le panthon alchimique, bien qu'
l'vidence, ils ne soient pas des dieux. Un rappel de quelques
notions hermtiques s'impo se.
Adanr, premier tre cr, est le symbole de I'androgyne.
Dieu faonne Eve avec une de ses ctes. Adarr, ds sa
cration, est donc mle et femelle la fois. On apprend ainsi
que le soufre et le mercure, ne sont I'origine, qu'une seule
et mme matire.
Adarn, du latin adamus, signifie "fait de terre rouge".
Beaucoup penseront immdiatement fargile, la silice.
Mieux vaut penser au lion rouge, la terre rouge symbolisant
plutt les quatre lments et leur quintessence.
Adam et Eve sont donc dissocis, alors qu'ils ne formaient
I'origine qu'une seule et mme matire. Adam est le principe
mle, et Eve le principe femelle du grand Art. Mais Eve
reste la mre de tous les mtaux, puisque elle possde en
elle, aprs sa dissociation mtallique, le powoir de
germinatiorl uniquement minin.
On trouve dans llaboration philosophale trois lments :
thomme, premire crature, la femme, deuxime crature, et
obligatoirement, la structure procratrice qui permet la
multiplication : I'oeuf et le sperme. Ces choses simples, qui
sont qu'un homme seul est incapable de se reproduire,
comme une femme seule, mme si leurs organismes sont
aptes la procration.
Quand un alchimiste parle d'union, de maturation, de
multiplication, il symbolise avec Adam et Eve les
obligatoires relations des matires. Bien sr en usant de
I'allgorie. Plus concrtement, la triade mtallique du soufre
s'unit avec le mercure, autre triade mtallique, qui possde
seul en son intrieur le pouvoir procratif. Le fecondant
271
philosophique, structure externe qui permet le mariage des
deux matires est le corps salin. L'obtention du mercure
double ign, imagerie des philosophes, est la realisation de
la fecondation des deux matires. Quand les Matres disent
que le merure seul suffit pour parfaire I'Oeuwe, c'est qu'il a
pris au soufre sa quintessence grce au fcondant
philosophique. Une mre mtallique n'a alors plus besoin du
gniteur. Nous avons lors une nouvelle triade : la
quintesse,nce du soufre, le fecondant uni avec le mercure et
ladite quintessence(le mercure double) et ce mercure qui
renferme aprs la chauffe les deux composants (le mercure
double ign). L'Oeuvre est pratiquement termine.

aaa

272
Basile Valentin.

r4sm*.e Visites
IITME]RIOR
Intrieur
TERR^IE De la Terre
Bf,CTIflCNDOQUE Et en rectifiant
ITIVENIE Tu trouveras
OCCULTUM Cache
IERil Vritable
IIEDICINM Mdecine

rrRtot t
Le premier de ces proverbes, d,ordre totalement
alchimique, est dt au grand Matre Basile
valentin. ce nts
;;" j"
d9.-sanience, probablement I'artiste le plus
prodigue
philosophie hermtique ait produit, dont
I'instioriut" savoir
mriterait bien des pages et des exprications,
a raiss f,r"
de ptur,";,"tt"
de science maints manuscrits alchimiques. Et
phrase latine, rference de tous les alchimistes.
nciennement, la voyelle U tait exprime par
le V.
Nous avons donc vitriorunl le vitrior. Le vitrior
aeJignaii les
sulfates et les sulfirres pour les anciens chimistes,
vert et Ie vitriol rouge.
,imf
liais la cabale phontique fournit une deuxime
explicatio* beaucoup plus intressante. On trouve
olurn Il suffit de rajouter un e pour obtenir oreurq "itri,
;i
l,huile.
Donc, l'huile de vrre, I'huile de vert. Tous les
mtaux
-0"
forment des sels par substitution dans un
""ru"
273
l'hydrogne de cet acide. Quand on chauffe ces sels, ils se
dissolvent dans leur eau de cristallisation et prennent
I'aspect de I'huile ou du mercure.
Le vocable huile de verre prend sa dfinition
philosophique. Le vitriol philosophique n'est autre que le
dissolvant universel, le mercure philosophique. Son aspect
vitreux, sa fluidit grasse, enfin sa couleur ont permis aux
philosophes de lui donner tous les noms possibles (voir
l'allgorie de I'eau qui ne mouille pas les rrrains). Bien des
postulants ont cru de bonne foi que la rose symbolisait ce
liqde. Comme les alchimistes encouragent la confusion
l'envie, on peut penser que l'eau du ciel nocturne rentre
dans la composition du mercure philosophique. Mais cette
eau qui ne mouille pas, c'est le mercure que I'on obtient au
mois de mi, ce sel rose.
Enfi& le vitriol est aussi un dissolvant, le nom vulgaire
de I'acide sulfurique concentr (le vinaigre mtallique). La
fabrication des sels mtalliques dans un acide tait une des
bases de la connaissance alchimique.
DN LES ilTUX, PAR I.trS triTUX,

VEc Is MTUX, I^Es urUx,

pr,ulunr rng PERFECTtonns.

Cette maxime alchimique, dj cite, est un des pivots


de l'Art Royal. Bien des chercheurs, enthousiastes pour les
oprations au foyer, mais trop peu instruits de la symbolique
littraire, la seule et unique manire d'identifier les
matriaux, ont cherch dans les minraux le pre des
mtaux.
Les fameuses terres feuilles, la galette des rois, le
dragon caill, donnaient penser que le minral mtallique
pouvait tre une matire fibreuse, en strate. Dcrite par des
auteurs corlme sche et cailleuse, de moyenne densit, le
chercheur abus la croyait minrale (il suffit de visiter une
galerie ou mieux, un muse minralogique, pour voir des
dizaines de minraux ayant ces caractristiques).
D'otr ces recherches dangereuses, extnuantes, menes
des annes durant, et couronnes pil l'chec.
La prenne alchimie tire sa pierre philosophale de
composants mtalliques. Seul le lien philosophique, le
fecondant, n'est pas d'origine mtallique (aux poques
recules, le potassium pur n'avait pas t isol).
[ pre des mtaux, la pierre angulaire de I'Oeuvre,
est le premier mtal. Il est donc la fois encore minral
mais dj mtallique.

aaa

275
sotvlE, m cofi.eut.
<< Dissous et coagule >>. En regardant la dfinition
stricte du dictionnaire, otrtrouve :
dissolution:
dcomposition ou transformation des corps par l'action d'un
agent qui les pntre. Coagulation: figer, en parlant d'un
liquide, lui donner de la consistance.
La dissolution alchimique, applique au rgne des
mtaux, si elle ofte des parallles avec cette dfinitioru en
diftre. Chaque composant du grand Oeuvre doit tre
dissous, mais dans le sens transform, rduit, et modifi dans
sa structure. Ces techniques base acide ne sont pas
l'laboration philosophale, mais font partie des travaux
preparatoires
La coagulation procde, applique elle aussi au rgne
des mtaux, de la mme distinction. [,a coagulation est une
concentration, une cohobation par multiples ritrations de
distillations (que de mots en tion dans le vocabulaire
alchimique !).
Ces deux grands principes hermtiques rsument les
points de passage obligs de l'Oeuwe.
ilais, comme c'est souvent le cas pour les proverbes
alchimiques, ils ont aussi d'autres significations. Selon
certains, le graduel alchimique comporte, et c'est impratit
des operations de densification, et notamment, pour dbuter,
une opration appele la conrpression. Cette densification
est une concentration, phase prliminaire d'un processus qui
se dveloppe par tapes successives de concentrations et de
dissolutions : coagula et solve.

aoa

276
Ctr, QUI EST EI B EST COIIME CE QUI EST EN
HUT;

ET CE QUI f,ST EI'I HUT EST COMME CE QUI EST


EN B.

Ce proverbe, attribu Herms Trimgiste, dbute la


table d'meraude, la table smaragdine (voir deuxime
chapitre sur les Matres). Beaucoup d'interprtations en ont
t faites.
ll faut remettre tout d'abord ce proverbe dans le
temps: ce proverbe, vieux de plus de vingdeux sicles,
permet une synthse entre le sme solaire et le systme
constitutif de la matire, le noyau atomique. Les anciens,
avec leurs yeu)L s'ils percevaient les mouvements des astres
et voyaient les toiles, n'avaient une explication que pour les
mouvements plantaires.
LJcole alexandrine, fondatrice de la connaissance
alchimique et des thmes divulgus ensuite dans le monde
civilis, fut probablement le creuset du mhe alchimique
d'Herms. Bien des crits apocryphes attribus Herms
abondent, dont beaucoup sans grande valeur.
Ce genre de proverbe, par ffop gneral, ne peut avoir
une signification prcise. Par contre, la relation qu'il indique
entre les plantes et I'atome montre aussi que le nombre des
astres priphriques de la terre connus cette poque
lointaine correspondrait au nombre de matriaux utiliser
dans le grand Oeuwe. Les sept composants ont chacun une
plante, les plantes mercurielles et salines. Mais une de ces
plantes a disparu. Selon les auteurs modernes, elle tait la
plante du minral mtallique; il n'en reste plus que Crs,
dans la ceinture d'astrodes. Pour mmoire, Crs, fille de
Saturne et de C$le, est la desse latine de I'agriculture.
Quelques expressions sont restes : la blonde Crs, les
trsors de Crs, pour le bl, les crales.
Dans un autre registre, le proverbe est une indication
quant la route suiwe pour achever le grand Oeuwe
spirituel. Ce qui est en bas, c'est l'homme, individu, et ce
qui est en haut, c'est Dieu, le crateur. Comme nous
sommes, chelle rduite, un conglomrat atomique, on
peut penser que chaque humain est un univers en miniattrre.
Les realits initiatiques poussent vers des vrits
suprieures, et ce proverbe indique le chemin suiwe, du
bas vers le haut. Mais I'inverse existe aussi.
TJI PBEITIERE MARCHE EST IJh PLUS
DUBE mourgB.

Cette marime n'est pas proprement parler une


maxime alchimique. Elle reprsente la difficult qu'ont les
hommes acqurir de l'exprience, apprendre, car tout
lvation impque I'effort, comme toute instruction. Faire
figurer ce proverbe dans ce chapitre, dfinit Ia symbolique
de l'effort que l'tudiant doit faire pour apprendre la science
oublie.
L'itinraire hermtique, mis part la volont et la
patience, recle dans l'essence mme de la dmarche de
nombreux obstacles, cornme la drision, et le doute, plus
insidieux. La solitude de la qute, surtout pour des esprits
cartsiens, sinon rationalistes et, pour certains athes,
provoque une opposition entre la recherche en apparence
irratiorurelle et les connaissances acquises dans le cadre des
tudes scolaires et universitaires. Dans notre civilisation,
l'ducatioru le moule ducatif plutt, ne prdispose pas
waiment des tudes de ce type. Pourtant, quelques-uns de
nos prdcesseurs dans les recherches parallles avaient une
formation scientifique pousse. Des gens conrme Hoene
Wronski sont considrs comme une des figures les plus
extraordinaires du rc" sicle. Mathmaticieru il tait aussi
inventeur du prognomtre ou prognoscope, sorte de
machine calculer qui repondait automatiquement toutes
les questions scientifiques, de l'poque s'entend. Louis
Lucas, son disciple (1818-1883), fut l'auteur d'une curieuse
Chimie nouvelle, du roman alchimique et de la mdecine
nouvelle.
De mme, des gens corlme Saint-Yves d'Alveydre,
fondateur et directeur de f institut international des hautes
tudes, connaissant la perfection l'Hbreu et le Sanscrit,
cornposa des formules pour la production de I'or et de
279
l'argent par sulfuration des mtaux inferieurs, et bien qu'il
les rendit publiques, il ne semble pas qu'elles t
exprimentes.
Ces exemples, parmi de nombreux, amnent deux
conclusions. La premire, mme un scientifique clbre sera
tourn en drision ds I'instant o il aborde un domaine hors
norrnes officielles. L,a seconde, est que personne ne se
charge de vrifier la vracit des crits.
Il est quand mme suspect, de la part de scientifiques,
alors que cette dmarche implique la curiosit, qu'aucun
d'eux ne se penche sur l'alchimie ( moins que des
recherches aient t faites et que les dcouvertes soient
tenues secrtes). Toujotrs est-il que devant I'inexistence
d'tudes srieuses et libres dans ce domaine, on puisse
douter de sa ralit opratoire. Travailler sur un domaine
spculatif, souvent mpris, sans rferences officielles, est
une situation mentale difficile grer.
La premire marche est la plus dure ; elle est la marche
de l'incertitude.
[.a deuxime n'est pas plus facile; c'est celle de la
patience.
vorR Pour/orn
OER Sf, TAIRE .
Fulcanelli. (Proverbe de Zoroastre).

Voici rsum les quatre tapes mentales de la


connaissance alchimique. La premire est I'imprative
acquisition de la connaissance thorique, l'exprience laisse
entrevoir la possibilit pratique, ce pouvoir doirne la foi et la
confiance qui permet d'oser les ralisations concrtes et
l'aboutissement provoque I'humilit et le silence.

COMME,NCf, L,OUVRGE JT.U POINT


o LJI NATURtr ACHVE I.-u sIE,N.
Ce proverbe alchimique rappelle que les mtaux, et les
matirs minralo-mtalliques entrant dans le grand Oeuvre
doivent tre libres de toute impuret. Il est donc obligatoire
de travailler avec des mtaux purs. Les alchimistes
recomnurndent d'ailleurs de prendre les matires directement
la mine. Si elles sont, comme dans la plupart des cas,
mlanges d'autres matires, le travail de I'homme n'a pas
teint la vitalit du mtal. Il est hlas difficile de trouver des
mtaux non travaills. Mais il existe des mthodes
alchimiques pour rincruder nos matriaux (terme de
technique alchimique signifiant rendre cru). Il est donc
primordial d'oeuwer sur des matriaux sains.
Cette madme confirme aussi que I'or ne rentre pas
dans le labeur philosophal. Le mtal jaune tant I'expression
du mtal achev, il ne peut rentrer dans notre ouwage
puisqu:il n'volue plus. Sinorl cette maxime serait une
ineptie.
281
DU 6RAND OEUVRE DIRE PEU,
r^IRE BEUCOUP, TIBE TOUJOU&S.

Cette rnaxime, chre Jacques Coeur, est plutt une


consigne de prudence. La premire phrase indique
l'obligatoire discrtion que chaque adepte doit garder, non
pas spcialement sur son activit, mais sur la russite de ses
travaux (i'ai constat gu, ds l'instant o on parle
d'alchimie, toutes sortes de gens veulent vous rencontrer,
pour toutes sortes de motifs, m&ne les plus fallacieux:
partager leur exprience, parler de techniques nouvelles,
vous vendre des livres anciens etc.). Le but cach est surtout
pour I'immense majorit de savoir si vous avez ou non
ralis le grand Oeuwe.
Faire beaucoup, dans la philosophie des disciples
d'Herms, est une rference I'utilisation des richesses
transmutatoires des fins bienfaisantes. Bien des alchimistes
eurent souci d'aider les pauwes et les dshrits grce leur
art. Saint-Vincent de Paul en est l'exemple le plus connu.
Bevenons un peu sur cet homme, vritablement inspir
par l'amour du prochain. Vincent Depaul nat Pouy dans
les Landes, en 1581. En 1597, il tudie la thologie et est
ordonn prtre en 1600. Il est alors beaucoup plus occup
penser sa situation matrielle qu' la saintet. Il va
Rome, revient Toulouse et devient prcepteur, obtient
d'une riche veuve quelques biens. Il vole ensuite un cheval,
le revend, et s'embarque Marseille pour rejoindre
Narbonne par la mer. Il disparat alors pendant deux ans.
Quand il revient en France, il explique que lors de ce priple
maritime, le navire fut capture par les barbaresques. Il est
emmen en captivit Tunis. Dans cette ville, il fut vendu
un vieillard qui lui apprit I'archimie et I'alchimie. Aprs
maintes pripties, il revint en France en 1607. Retour
Paris, il continue une vie misrable de clerc dsargent.
C'est en 1610 qu'il est nomm aumnier de Marguerite de
Valois. L commence son apostolat vritable au service des
pauwes.
Il est inutile de dtailler I'immense Oeuwe de Vincent
Depaul au service des dshrits. Quelques exemples et
quelques chiffres suffisent: soins aux malades, aides aux
mendiants, secours au victimes des guerres et des famines,
construction de treize maisons pour recevoir les enfants
trouvs, organisation de collectes, etc. A Paris, chaque
semaine, 6000 wes de viande, 3000 oeufs, des monceaux
d'ustensiles, de vtements sont collects chaque semaine. En
l652,les seules filles de la charit pour la paroisse St-Paul
nourrissent 5000 pauvres par semaine !
S'il est sr que les finances de l'tat furent largement
ouvertes au futur saint, l'histoire officielle ne parle
videmment pas de ses ressources alchimiques. Quelques
historiens noncent mme comme hl,pothse fort probable
que la captivit en Tunisie est une invention du prlat pour
masquer une priode trouble de sa vie en France, vie
picaresque et fort peu difiante.
Pourtant, deux courriers crits par Vincent de Paul,
I'un du 24 jun 1607 et I'autre en janvier 1608, attestent des
connaissances transmutatoires du prlat. Il est vrai qu'il ne
faisait pas bon de parler du grand Oeuwe et de sa russite.
Cet adepte clbre et inconnu a appliqu cette maxime la
lettre, faire beaucoup, taire toujours.
Toujours taire fut une ncessit des alchimistes.
Beaucoup trop payerent de leur vie le non-respect de cette
obligation de discrtion.
L'IGI.E f,T I.E LIOtrI.

I, GOI}IBAT DtrS DEUX [I.[TURE,S.

Laigle et le liorU symboles chers Basile Valentin,


sont aussi les deux dragons de Nicolas Flamel ou I'acier et
Iaimant de Philalthe. Ils symbolisent les deux natures, I'une
volatile, I'autre fixe. On retrouve donc les deux principes
mercuriels et sulfureux.
:
Les matriaux du soufre philosophique les trois
plantes rouges, successivement le Soleil, Vnus et Mars, et
pour le mercure philosophique, les plantes blanches, la
Lune, Jupiter, Saturne.
En reprenant les principes philosophiques, le combat
des deux natures, I'une active, masculine et fxe, lhutre
passive, feminine et volatile, va, sous I'action de I'agent ign,
provoquer une liqufaction des matriaux. Les vieux Matres
affirment toujours que la pierre philosophale est la
conjonction des quatre lments terre, air, eau, ciel.
La littrature est trs prolixe sur le combat des deux
natures. Mais comme I'habitude, le lien philosophique est
trop discrtement suggr. La plupart des liwes se
contentent de nous symboliser le pre et la mre, I'aigle et le
liorU le dragon et la salamandre, et bien d'autres animaux
que I'on retrouve tout le long de l'laboration philosophale.
Or, lenvol de I'aigle n'est possible qu'avec un second
mercure, que I'on ajoute dans le vaisseau. Le terme mercure,
utilis une fois de plus pour garer le lecteur, est un artifice.
C'est du lien philosophique qu'il s'agit. Et les sept
composants, correctement travaills, finiront par n'en former
qu'un seul.
I^ES QUTIS El.trf,Ef,I.

A
FEU.

V
IrCffii
TERRE,.
z\\,...
/v v\"^,.^ EQUAnut
f],\_J\J
v_\-_-L_\/,-.-
w7-'
LJ ple Nord cl lc plc rd, ruqtrrar a ls
IR, 30'porallks.
Hmti$erD.il : h cei[ctl[ dcr qlr
ca uns l,
b globc tr[rtsE.
I &s $rft ttCocas (ptUpctl
i
h pinr phih8ophh st utris co un
urt pour fmr h lOasr* dcs nri
bnsts-

Ir eau de Simroo, pobablenrent rforighe Sptione, mais mpis pr ce ri ini, de-


vtru depuis lc qrnbole majeur du Judalfil, l est bio etdeur (tort cme la croix
qr le croisant delw musulnun). Ce qanbolc pr orcell -
lusEo parfaitmed la coojmction qarboliqm tanesEo.

285
IJI COITJOITCTIOIII Dtr.S

QUTRE f,I.ITIf,IIfS.

C\
I^UIx PI.IITETES
svImouqugs.

286
I.ES MET*.UX PIJrfl trTAIBES.

c?cf c

I + 6: 7 = Soleil + Lune. (or et argent).

2+5 : 7 : Vnus+Saturne. (cuivreetplomb).

3+4: 7 = Mars +Jupiter. (ferettin).

287
ts RsIrrEs ou u'ouuVRg
OU IJT AANDE EMINE"

MERCURE, DEBUT Premier Oeuwe

SATURNE LE VIEILLARD
JUPITER LE MARIAGE Le feminin
DIANE LE COMPLEMENT

VENUS LA BEAUTE
MARS LA FIXATION Le masculin
APOLLON LE SOLEIL

Selon la traditioru la
semaine philosophique est
I'expression des stades successifs du grand Oeuvre. Les
plantes mtalliques dilies dveloppent leur puissance
selon un ordre tabli et immuable.
Comme l'accoutume, il faut se mfier des
affirmations des auteurs, surtout quand elles sont en langage
clair.
Si Mercure peut reprsenter le premier Oeuwe, les
travaux preparatoires, ce mtal ne rentre pas dans le grand
Oeuvre. Une fois les travaux d'puration termins, le
premier acte du laborant est d'obtenir, en vaisseaux spars,
le soufre philosophique d'une part, le mercure philosophique
de I'autre. Les liwes hermtiques commencent partir du
second Oeuvre.
La semaine philosophique, telle qu'elle est expose,
incite videmment l'erreur. Saturne figure le vieillard, alors
que la plante mtallique qui lui correspond symbolise le
plomb. Mais le vieillard reprsente aussi le pre des
mtaux...
288
Jupiter, le Dieu des Dieut est uni Mars dans les
croquis prcdents. Dans la semaine, iI se retrouve avec
Saturne et Diane, et reprsentent l'lment feminin, donc
mercuriel.
Quant Vnus, symbole de la plante du cuiwe, mtal
masculin, elle se trouve dans l'lment sulfirreux, alors
qu'elle incarne la beaut, la grce et la feminit.
A la fin appparat Apollon, le lion rouge qui symbolise
l'or. De I'avis des Matres, ce mtal ne rentre pas dans
l'laboration philosophale. Apollon symbolise le pre des
mtaux,et pourtant, c'est lui le dernier de la semaine.
Ces multiples contradictions, sciemment entretenues
dans la littrature hermtique, dissimulent la vrit. La
semaine philosophique doit tre lue de bas en haut.
Apollon est le lion rouge qui coagule au creuset avec
Mars le fer et Vnus le cuivre.Diane, Satume et Jupiter sont
les mtaux blancs qui composent le mercure philosophique.
Mercure est la semence, le sel d'union.

ooa
QU^{IT8IEITE PRTIE"

tJE RAND OEI.NIBE"

I, MODE OPURATOIRf,"

I grand Oeuwe : le but de tout alchimiste,


vrification de la justesse philosophale, que beaucoup, noys
dans la mer du symbolisme, ne trouvent jamais.
Si les liwes dcrivent de manire allgorique les tapes
importantes de la chrysope, aucun n'aide waiment
I'identification physique des composants et au dbut de
fOeuwe. Chacun des grands Matres s entend pour
brouiller les cartes, tout en gardant les atouts dans sa
manche. Le but de ce dernier chapitre est de combler les
vides hermtiques. La plupart des alchimistes, aprs des
annes tenter de dcrpter les arcanes de la quintessence
minrale, finissent par penser, devant la multitude de
potentialits mtallogniques suggre par les textes, que
l'laboration philosophale est trs conplique, demande
beaucoup de tenps et d'efforts, un matriel coteux et de ce
fait re'pugnent entamer le travail au fourneau.
Si l'tude spculative est indispensable, car elle est
forrnatrice de l'volution psychique qui conduit I'adeptat, la
realisation concrte est obligatoire. Si tel n'tait pas le cas, la
philosophie hermtique ne diftrerait pas des autres
initiations. Il est wai que beaucoup d'alchimistes speculatifs
ont aoquis une grande sagesse mentale avec laustrit que

291
demande I'effort de dcryptage. L'obligation de passer la
pratique devient moins importante.
Bien des alchimistes n'ont pas ouvert un liwe de chimie
contemporaine. Cette chimie nh pas grand-chose voir avec
la vieille sapience, mais elle permet une approche des divers
matriaux mtalliques. Et surtout, aprs l'tude liwesque,
elle ramne I'alchimiste vers la matie physique.
Les liwes dcrivent peu les mtaux de base du grand
Oeuvre. Ils permettent l'tudiant de chiffrer le nombre de
composants, d'apprendre les cycles du premier Oeuwe, du
second et du troisime. Mais aucun ne donne en langage clair
Il
les cls du dpart de I'Oeuvre. est probable que la
litterature d'Herms s'adressait des mtallurgistes
chevronns, et tous ces anciens mtiers o l'apprentissage
mtallique constituait la base des connaissances
professionnelles. Il reste peu de gens qui, par leur activits
professionnelles, sont en contact avec le rgne mtallique. Et
sur ce petit nombre, trs peu sont la recherche d'une qute
initiatique. Lhpprentissage des manipulations de mtaux,
pour la plupart, est un domaine inconnu.
L'auteur a eu cet avantage. Toute sa famille travaillait
dans les mtaux prcieux, au niveau artisanal. La fabrication,
la soudure, la fonte, l'puration des mtaux par les acides
font partie des obligations de cette profession. Depuis
I'enfance, voir de prs le travail des mtaux tait les
apprhensions du labeur opratoire. Quand le mystre de
plus en plus passionnant qu'est la pierre philosophale devint
une occupation permanente, j'avais toujours I'esprit que les
Iiwes, derrire leur texte droutant, parlaient des mtaux que
je travaillais quotidiennement. Le travail d'identification
restait le mme, mais la connaissance du mtal me faisait
garder en premire rflexion le but final de la queste.
Ce chapitre fait partager toute cette exprience.
Trouvr les cornposants du grand Oeuvre dans la littrature
hermtique m'tait moins difficile que pour les autres
292
alchimistes. L,a dmarche mtallique, s'agissant par exemple
des traits du Moyen-ge permettait facilement d'liminer
tous les minerais (bismuth) que les mtallognistes ne
connaissaient pas l'poque. Le nombre de matriaux
adquats se rduisait quelques dizaines, et la symbolique
liminait beaucoup de ces mtaux" mtallodes ou minraux.
Trouver les matires ne prit que quelques annes. La faon
de les travailler, plus difficile, requrait encore un
apprciable dlai.
Cette quatrime partie comporte plusieurs chapitres. Il
faut en premier apprendre la theorie des manipulations et des
possibilits de transformation mtallique.
Le deuxime chapitre claire les comparaisons entre la
symbolique et le grand Oeuwe mtallique.
Le troisime chapitre dcrit l'laboration philosophale.
I^A CITYMIE DESMETUX"

Il est indispensable tout tudiant de connatre les


techniques de base du traitement des mtaux. Les matriaux
utiliss par les alchimistes doivent tre absolument purs. Si,
auparavant, il tait ais de se procurer les minerais
directement la mine, il n'en est plus de mme aujourdhui.
Des techniques chimiques et mtallurgiques permettent
d'purer les minerais. Comme les matriaux du commerce
n'ont pas tous les mmes intensits de traitement, l'tudiant
peut prendre des matires brutes pour cornmencer le travail.
L'autre mthode consiste acqurir des matriatx du
corlmerce, et les purer. Ce long apprentissage de la
manipulation des mtaux est certes fastidietx, presss que
sont les alchimistes de commencer I'Oeuwe. Mais, la
manipulation d'acides, de mtaux en fusion est dlicate. Le
meilleur moyen consiste travailler lentement, ces matires
sont dangereuses.
Seuls ceux qui avaient la chance de pouvoir travailler
auprs d'un alchimiste expriment, donc rompu au labeur
concret pouvaient envisager une matrise plus rapide de
l'laboration philo sophale.

Ces paragraphes s'adressent tous ceux qui n'ont


jamais eu de pratique directe avec un mtal en travail. Il est
vident que lbuwier verrier, I'artisan travaillant dans les
mtaux prcieux, le prothsiste dentaire et d'autres souriront
l'vocation de cet ABC du premier contact avec des
matriaux d'usage courant pour eux.
[.a premire chose souligner, car la plus importante,
est que travailler un mtal au feu est dangereux. Les
294
ternpratures requises, mme pour cetu( qui ont une fusion
basse, corrme l'tain (231,8'C) ou le plomb (327,8"C)
peuvent occasionner de trs graves brhnes. Il faut donc
prendre de solides prcautions avant d'entreprendre tout
labeur au fourneau.

Il convient de disposer d'un local ou d'une pice dans


laquelle le pratiquant puisse dj stocker ses matires, et son
outillage (comme les bricoleurs pratiquent). Le futur
oeuwier doit s'assurer de I'absence de matriaux
inflamrnables, et cela dans toute la pice, sol murs plafond.
Tant qu' bien faire, ce local sera baign par la lumire
solaire, le large spectre de celle-ci offiant une gamme
complte, et en consquence permet d'apprcier au plus juste
les couleurs (si les ouvertures sont trop troites ou mal
orientes, il est possible de trouver des solutions d'appoint
avec des tubes fluorescents imitant la lumire du jour, mais
I'acqureur devra particulirement faire attention lors de ses
achats, la gamme de ces tubes tant trs tendue et la
dgradation des gaz qui rentrent dans leur composition est
plus ou moins rapide et fait donc varier la luminosit suite
une utilisation prolonge).
f,dieux vaut l'crire, bien que cela puisse paratre
superflu, mais le mieux est que ce local ferme clet aussi
bien de I'extrieur, pour viter des visites pendant les
absences, que de I'intrieur pour parer des entres
soudaines qui peuvent faire sursauter.
Pour ceux qui vivent en appartement, et qui donc
risquent des problmes d'aration, la prsence d'une hotte
aspirante d'un modle puissant et, obligatoirement avec une
ventilation extrieure, est indispensable. Mais il reste flagrant
que le mieux est d'avoir un local isol du voisinage.
Il faudra prvoir le matriel de scurit, tel qu'un bon
extincteur ainsi qu'un seau de sable. Une bonne manire de
s'viter bien des dsagrments, I'exprience aidant, s'il arrive
295
d'chapper un bocal contenant un produit corrosif ou une
lingotire avec du mtal en fusion consiste disposer des
claies au sol (ces claies en bois dur peuvent s'acqurir chez
les marchands d'outillage pour orfwes et bi$outiers, mme
dbccasion des prix bas). En cas de chute, elles limitent la
diffirsion de la matire et protgent efficacement les
chaussures.
Un mot justement sur lhabillement. L'image de
lhlchimiste, avec sa longue toge de bure ou de lin grossier
fait partie de I'imaginaire. Optez pour les chaussures en cuir
pais, le pantalon en toile jean, le tee shirt pais manches
longues et le tablier de cuir des ouvriers de la mtallurgie, ou
des marchaux-ferrants. Tout cela est dj assez chaud
quand trn four marche dans ture pice.

Tout d'abord, le laborant doit prvoir de nombreuses


tagres. Si, au dbut elles sont vides, la place, au vu des
essais, des limailles, des produits, et des composants, vient
vite manquer. Un petit tabli, mme artisanal, dot d'un
tau et d'une petite enclume, est aussi fort utile ; s'ils ne sont
pas strictement indispensables, ils rendent nanmoins bien
des services.
Dans un premier temps, pour un apprentissage des
manipulations, point n'est besoin d'investir dans du matriel
coteux. Pour les chauffes douces (les vaporations) un petit
bec Bunsen est suffisant. Il permet de toute faon d'atteindre
des tempratures qui permettent de fondre le plomb, de
concentrer les acides, etc. Reli une bouteille de gaz ou au
gaz de ville, I'encombrement de ce petit appareil tient plus
la scurit qu'il faut observer autour.
Pour les premiers outils, le petit matriel de ferronnerie
est le plus adapt pour les puristes. Il faut videmment des
creusets de diftrentes tailles, des lingotires, une petite
bigorne, des pinces feu, de trs bonnes limes d'acier (on
trouve frquemment du trs bon matriel des cots
296
drisoires, dans les ventes aux enchres de province, ou dans
des ventes de succession, des brocantes, etc.). Le meilleur
moyen de s'initier au travail au fourneau procde, dans un
premier temps, s'habituer au maniement des mtaux blancs.
La fonte du plomb, par exemple, si elle ne requiert pas de
hautes tempratures, va permettre d'apprendre manipuler
des matriaux chauds. Ensuite, le laborant personnalisera son
atelier (aires de travail, surface de refroidissement, coin isol
pour les travaux avec les acides etc.). Viendront ensuite les
techniques d'puration de ces mtaux, qui permettent de
s'initier au maniement des acides chaud. Le dlai est assez
court jusqu' l'tape suivante, celle o l'tudiant entamera les
dissolutions acides.
La premiere proccupation de lhlchimiste est
d'organiser son local pour les travaux.
En respectant les consignes des anciens, l'tudiant va
se procurer des matires minires, s'il le peut, pour les
preparer au labeur. Dans le cas otr I'impossibilit de trouver
ces minerais est patente, le laborant devra acqurir des
composants du commerce. Le travail d'puration par grillage
prend toute son importance. Je ne vais pas dans ces pages
dtailler tous les processus d'puration des mtaux. Un livre
sur la chimie mtallique, est aisment trouvable dans le
commerce. Une forge est ncessaire, mme charbon. La
forge doit disposer d'un conduit d'vacuation des fumes.
Par exprience, passes les premires apprhensions du
travail sur des matires haute temprature et donc des
videntes prcautions que l'tudiant doit absolument
respecter, une vritable boulimie d'exercices de fusion prend
tout apprenti manipulateur. Travailler le mtal, activit
nouvelle et, pour I'alchimiste, vocatrice du dbut de la phase
concrte de sa philosophie, I'amne vite faire des essais
dpassant le cadre de sa queste. Cette communion que lbn
peroit voir les minraux et mtatx se transformer,
changer de couleur, vivre enfm sous les yeux provoque trne
envie d'exprimentation accrue. Si le fer ou le cuiwe
dgagent pendant leur travail une manation agreable,
dhutres mineraux, mtaux et composants comme le mercure
et le'soufre mettent des gaz toxiques. Db I'obgation
d'avoir une chemine possdant un tirage efficace, et de
prendre toute prcaution quant l'ventualit
d'chappements toxiques ou dsagreables (urticants).
Le futur laborant doit absolument se rendre compte de
visu des matriels de chimie qu'il dewa utiliser. Le meilleur
moyen reste de visiter un magasin d'articles pour laboratoire
et un autre de fournitures pour artisans des mtaux prcieux.
L, l'tudiant y trouvera le matriel ncessaire ses travaux :
cornues, bchers, brleurs, pipettes, vases essais, etc. Chez
les seconds, les creusets, appareils de chauffe, pinces feu,
mortiers et pilons, etc.
Il faudra ensuite acqurir ces matriels.

oao
QUf,LQUE NOTIONS t}E CHIf,{IE"

Lobjet de ce chapitre n'est pas d'instruire le lecteur sur


la chimie mtallique en gnral. Les librairies scolaires et
universitaires regorgent de manuels forts documents.
Rappeler quelques notions chymiques et alchimiques sur les
produits utiliss pour le grand Oeuwe est suffisant.

Dans le classement actuel, il existe trois grandes


familles de matires.

Les minraux (grs, g?s, calcaire, silex).


Les mtalloides (soufre, bore, azote).
les mtaux (cuiwe, or, argent, platine, wolfram).

Dans la symbolique alchimique, le pre des mtaux est


le trait d'union entre les minraux et les mtaux. C'est donc
dans les mtalloides qu'il faut chercher cet lment essentiel
du grand Oeuwe.
Dans le grand Oeuwe, les mtaux sont utiliss sous
forme de sulfates ; certains ont cru que les azotates (ou
nitrates) composaient le mercure des philosophes. C'est une
erreur. Si I'alchimiste Geber a dcouvert I'acide nitrique
avant I'an 1000 (au huitime sicle, si je me souviens bien), il
I'a appel I'acide azotique(du grec, a, privatif, azoth, zo,la
vie ; donc acide priv de vie).
La diftrence entre la voie sche et la voie humide,
outre la temprature plus chaude de la premire, vient des
tats des matires. La premire requiert des cristaux
mtalliques, la seconde des poudres non cristallises.
La fabrication, en partant des mtaux, de sulfates exige
I'utilisation des acides sulfuriques. Albert le Grand appelait
lhcide sulfrrique le vitriol romain. Le premier labeur de tout
alchimiste est donc d'epurer ses mtaux de base, et ensuite
de les travailler lacide. Tous les Matres insistent sur la
puret des composants.
Le lecteur aura maintenant compris que le soufre
philosophique des alchimistes n'est pas le mtalloide jaune,
mais un mlange de diftrents sulfates. Le mercure
philosophique est un mlange d'autres sulfates. L'union de
ces composants donne le "mercure double ign" des sapients.
Bien des alchimistes ont cherch la chrysope en partant des
sulfures naturels ; long et inutile travail, le soufre et le
mercure sont des produis transforms par lhomme.

Les trois composants :

Soufre philosophique : union de trois sulfates, les mtaux


rouges.
Mercure philosophique : union de trois sulfates, les mtaux
blancs.
Sel philosophique : lien alcalin entre les deux matires.

oaa
EENEBATJTT UR I
UIFTE"

Etat naturel. Plusieurs sulfates existent dans la nature :


le sulfate de chaux ou pierre pltre, qui forme de nombreux
amas dans les environs de Paris ; le sulfate de baryte, utilis
dans la preparation de tous les sels de cette base, et le sulfate
de magnsie, qui existe en dissolution dans les eaux
d'Epsom. Le sulfate d'alumine et le sulfate de strontiane sont
aussi trs repandus.

Preparation. Plusieurs procds gnraux peuvent tre


ernploys pour la preparation des sulfates.
1o Par lhction de I'acide sulfurique. On peut faire agir
I'acide sulfurique sur un mtal ; c'est ce qu'on ralise avec les
mtaux que I'on trouve cornmunment dans le commerce. La
raction se fait froid avec le zinc, une temprature peu
leve avec le cuiwe et le mercure.
2 Par le grillage des sulfures naturels. La plus vieille
mthode des alchimistes avant la dcouverte de I'acide
sulfi.rique. gt"r1 flrailleurs en grillant les sulfures naturels de
fer et de cuiwe que se produit la plus grande partie du
sulfate de cuiwe et de fer du commerce.
3o Par double dcomposition. On obtient des sulfates
insolubles, tels que le sulfate d'argent, le sulfate de plomb et
le sulfate de baryte, en dcomposant lazotate de la base
correspondante par un sulfate double.

Proprits physiques. Les sulfates sont des corps


solides, gnralement solubles dans I'eau. Cependant ceux de
301
plomb sont insolubles ; les sulfates d'argent et de sous-oxyde
de baryte sont peu solubles.

hoprits chimiques. Les sulfates alcalins et ceux de


chaux, de baryte, de magnsie et de plomb ne sont que
diffrcilement decomposables par la chaleur. Les autres se
dcomposent une tenprature leve.
qEIIRALTTES UR L'ASII}E
UI",rIJ8IQUE"

L'acide sulfurique, encore appel huile de vitriol ou


acide vitriolique, parat avoir t connu ds le treizime
sicle. Pendant longtemps on I'a retir du vitriol vert (sulfate
de fer).
Etat naturel. L'acide sulfurique, combin avec les
bases, est trs courant dans la nature (ex : sulfate de chaux,
sulfate de baryte, etc.). I existe l'tat libre dans quelques
sources aux environs des volcans. Cet acide rsulte de
I'oxydation lente par I'air humide, du gaz sulfureux exhal par
les terrains volcaniques.
Cette mme oxydation expliquait la prsence de I'acide
sulfirique dans les eaw( de ple des grandes villes
industrielles, o I'on brlait la houille renfermant toujours un
peu de sulfure de fer. Ce sulfure produit en brlant de I'acide
sulfureux. Cel-ci, au contact de I'air humide, se transforme
en acide sulfurique qui se retrouve dans les eaux de pluie.

La preparation de I'acide sulfurique repose sur


I'oxydation de I'acide sulfureux par les composs oxygns
de lazote, et sur les raction qui se produisent entre les
composs oxygns de I'azote de I'air et la vapeur d'eau. Les
alchimistes preparaient I'acide sulfurique en partant du
soufre. L'acide sulfureux a t connu en mme temps que le
soufre. Ce gaz se dgage des volcans en activit. On peut
penser que les anciens fabriquaient de lacide sulfurique en
faisat brler du soufre, qui formait alors le gaz acide
sulfureux. Le gaz, mis en prsence de vapeur d'eaq forme de
303
I'acide sulfirique liquide chargee de produits nitreux
(dissolution et coagulation).
ls matriels potr fabriquer de I'acide sulfi.rique sont
assez onreux pour le postulant. On trouve maintenant dans
le commerce des acides propres. Mais ces acides contiennent
quelquefois des impurets, dont le poids peut s'lever jusqu
2 ou 3 pour 100 du poids de I'acide. Ces impurets sont
surtout du sulfate de plomb provenant de lattaque des
bassins d'vaporation et des produits azots. Il contient en
outre des acides arsnieux et arsniques ainsi que de I'acide
slnieux, quand I'acide sulfureux employ rsulte du grillage
des pyrites arsenicales et souvent slnires. On recortnat la
prsence de plomb en faisant passer un courant d'acide
sulftrydrique dans I'acide tendu de son poids d'eau. Il se
forme un prcipit de sulfure noir.
Les produits azots se reconnaissent la coloration
qu'ils donnent aux cristaux de sulfate de protoxyde de fer
immergs dans I'acide sulfurique impur. Cette coloration, due
I'absorption du bioxyde d'azote par le sulfate, est rose, s'il
n a que des traces de produits nitreux ; elle devient brune,
si ces produits sont en quantit notable.
La prsence de I'arsenic se constate avec des appareils
(appareil de Marsch).
On se dbarrasse des composs nitreux en ajoutant
I'acide un peu de sulfate d'ammoniaque ; on a alors, sous
I'influence d'une douce chaleur, dgagement d'azote et de
protoxyde d'azote.
Pour achever la purification de I'acide sulfurique, il faut
le distiller dans une cornue de verre, communiquant avec un
ballon refroidi. Cette distillation exige certaines prcautions ;
car, cause de la viscosit du liquide et de son adhrence
pour le verre, les bulles de vapeur ne prennent naissance
qu'aux point les plus chauds, et une temprattre o leur
force lastique est beaucoup plus forte que la pression
atmosphrique. Une fois formes, ces bulles se gonflent
304
rapidement et soulvent brusquement le liqde qu'elles
traversent, de sorte que celui-ci, en retombant, produit un
choc capable de briser la cornue. On vite ces soubresauts en
mettant au fond de la cornue quelques fils de platine qui
permettent aux bulles de se former plus facilement et rendent
l'bullition plus rgulire.
Parmi les mtaux, I'or et le platine sont sans action sur
I'acide sulfurique. L'argent, le mercure et le cuivre donnent,
avec I'acide sulfurique concentr, de I'acide sulfureux et un
oxyde qui s'unit la portion d'acide non dcompose pour
donner un sulfate.
Le fer, le ztnc et tous les mtaux qui dcomposent
froid produisent, avec lacide tendq un dgagement
dhydrogne. Quand l'acide est concentr, lhydrogne, au
lieu de se dgager, ragit, avec lvation de la temprature,
sur I'acide sulfurique, et produit du soufre ou de I'acide
sulfhydrique.

L'acide sulfurique est obligatoire pour I'obtention du


soufre et du mercure philosophique. Les alchimistes ont
toujours insist sur la puret des composants du grand
Oeuwe. I est donc ncessaire de s'assurer de la puret de cet
acide du commerce. Se familiariser avec les manipulations
des acides est indispensable avant tout travail philosophique.
Les anciens obtenaient les sulfates par grillage des sulfures
naturels. La dcouverte de l'acide sulfurique a simplili la
tche des alchimistes, mais il doit tre pur.

ooo
GENEBtITES SUR LA
POTAE"

ous le nom trs impropre de potasse, on dsigne le


carbonate de potasse impur, que fournit I'incinration des
vgtaux terrestres. Les plantes qui poussent loin de la mer
renferment de grandes quantits de potasse, combines avec
des acides organiques, corrme I'acide actique, I'acide
oxalique ou I'acide tartrique. Aussi, quand on les brle,
laissent-elles un rsidu gristre, appel cendres, dans lequel
la potasse se trouve l'tat de carbonate, ml avec des
chlorures, sulfates, phosphates ou silicates qu'un lessivage
mthodique permet de sparer facilement. Toutes les plantes
ne donnent pas la mme quantit de cendres ; les plantes
herbaces en donnent plus que les plantes ligneuses.
Le poids des cendres varie pour une mme plante avec
la nature du terrain. Les diftrentes parties d'une mme
plante n'en fournissent pas la mme quantit. Dans les arbres,
l'corce en donne plus que les feuilles, celles-ci plus que les
branches, les branches plus que le tronc.
Ces cendres ont une composition complexe variable ;
elle contiennent une partie soluble forme de carbonate de
potasse, de sulfate de potasse et de chlorure de potassiurry
avec des traces de silicates de potasse. La partie insoluble est
surtout compose de carbonate de chaux, avec un peu de
phosphate de chaux et de silice. Le poids de cendre et de
carbonate de potasse varie selon les espces.

306
Pour 1000 parties de bois

cendres potasse.

Sapin 3,40 0,47


htre 5, 80 1,27
Froe 12,20 0,74
ChDe I 3, 50 l, 50
Orme 25,50 3, g0
Sauh 29, 00 2, g5
VigDe 34,00 5, 50
Fouge 36,40 4,25

hcinration. L'incinration se pratique surtout dans les


com,es o les forts sont abondantes, et les moyens de
trasports difficiles ou onreux,. On utilise aussi pour cet
usage les plantes herbaces qui couwent les immenses
$ppcs de h Russie, et les broussailles que fournit
Ieipbilatbn des forts. Les plantes, peu peu dessches
p tr bngue exposition lhir, sont brles dans des fosses
de rn e environ de profondeur, soit sur des aires planes,
tien ttue*, et abrites du vent. On alimente le feu jusqu'
ce qtt'on ait assez de cendres.
Lessivage. Les cendres ainsi obtenues sont lessives
des des tonneaux. L'eau qui a sjourn douze heures sur
rrr premfu rnasse en a dissous la plus grande partie des
mies solubles ; on la soutire et on la verse sur des
mdnes neuves, pour qu'elle s'enrichisse encore plus, pendant
qubn verse sur les premires une nouvelle quantit d'eau qui
lerrr emlve encore des sels solubles. Aprs trois ou quatre
lessivages successifs, les cendres ne contiennent plus que des
matires insolubles. Les eaux enrichies sont vapores, et
donnent le salin, matire solide, de couleur brune. Ce saliru
calcin au contact de I'air, pour brler les matires
organiques, qui lui donnent la couleur brun noirtre, fournit
307
un produit gristre, qui n'est autre que la potasse brute du
commerce.
Les plus belles potasses, celles o les matires
organiques ont t bien brles, sont blanches ; on les
appelle perlasse (cendres perles).
Raffinage. Pour extraire des potasses brutes le
carbonate de potasse, on les traite froid par leur poids
d'eau. Le carbonate de potasse se dissous presque seul, parce
que le chlorure de potassium et le sulfate de potasse sont trs
peu solubles dans une dissolution de carbonate de potasse.
La liqueur dcante et vapore donne la potasse raffine, ou
carbonate de potasse du commerce ; il contient un peu de
carbonate de soude. Pour liminer le carbonate de soude, il
suffit de traiter la matire I'eau bouillante. Le carbonate de
potasse se dissout, tandis que le carbonate de soude reste
insoluble dans ces conditions.
lndpendamment des potasses naturelles, on trouve
dans le commerce des potasses provenant des salins de
betteraves et de la potasse artificielle.
Il est probable que bien des nophes en alchimie ont
cru que le carbonate de potasse figurait le sel philosophique.
J'ai moi-mme travaill avec cette matire des annes durant,
des arures de dsespoir philosophal. Le sel philosophique est
un sel double hydrat de chlorure de potasse. Et, mon
humble avis, les alchimistes I'extrayaient de I'eau de mer des
marais salants. Tout ce que j'ai crit ci-dessus devait tre fait
pour perdre I'ignorant.
Bien des alchimistes dbutants ont cherch le
symbolisme de Latone, de la tonne, du tonneau. Certains
pensaient que le chne, et son extrait de tanin, pouvait
constituer une matire philosophique. Latone symbolise le
tonneau que prenait l'alchimiste pour purer sa potasse. Le
chne tait le bois utilis pour faire des cendres. Arbre
appel aussi roi de la fort, il tait d'abord I'arbre sacr des
religions celtes, et honor en tant qu'arbre de vie. Les
308
tonneaux taient souvent faits en chne. Mais ces oprations,
mlanges dans la littrature avec des recettes de spagyrie,
sont trop vasives. Il ne fait pas de doute que leau de mer
offie de bien meilleurs avantages que les cendres. D'ailleurs,
la mer hermtique et ses rochers symbolisent bien une
extraction du milieu aquatique, et les diftrents poissons-
symboles la matire des sages.
. r.t sylrsouqug rmrlrrelrg"
fe elchfurisl,s dsigpient les ingrdicntr mtalliques du grod Oeuue et les n
ttr trEhilti$H pa'des rymboles usrrcls, qrrc la chimie a penfu.
Bn wici quclqrs rms.

L'aatimoine. L'mtinoinc a t dcrit par Barilc Valeotin.

I sel de tcrre ou dhe. L salpete des philoco,phes.

\1,
L gel philooop,hioue. Un dec noeuds gordiens de l0euwe. Souveot confor
avec le gcder.

L r,rUrf" a" *i *. Le ldol blor des pilooopheo.

G*
Le sulfate d fer. [,e vitriol vert.

G,

310
I"e gore ilosophioue. L kiangte haut du sceau de
Salmrm.
Ia croix indiqr le tavail, la crucifxim ! mtI.

Ia pierre ohiloehale. I cscr ferm est lharmie des


quafrc dmeots.

I mercure philoshique. Ce qrmbole appeleote le mer


cure des philomphes au mercure c(trtrmun. Saufqu ert
surmmt de I'aigle, la place de la hme.

Lo atqar or gulfille nafuel darset_. tpeds


mtaux

3ll
LES MNIPULiITION
AIEHIMISULS"

La littrature hermtique cite le nombre douze comme


tant le nombre de manipulations que le laborant doit
effectuer pour arriver la pierre philosophale. Comme
I'accoutume dans la littrature d'Herms, ces oprations
sont dcrites de faon symboque, varient selon les auteurs
et ne sont pas places dans le bon ordre.

Quelques listes de ces oprations.

La conjonction.
La putrfaction.
L'extraction ou I'imprgnation.
L'ablution ou la mondification.
Lajubilation ou la sublimation.
La germination.
La fermentation.
L'illumination.
La nutrition.
La fixation.
La multiplication.
La revivification.
La perfection.

312
La calcination.
La solution.
La se,paration.
I-a conjonction.
[,a putrfaction.
La calorisation.
La conglation
La cibation.
la sublimation.
[^a fermentation.
L'exaltation.
La multiplication.

I-a calcination.
[,a conglation.
La fixation.
La dissolution.
[^a digestion.
La distillation.
[^a subtilisation.
La sparation.
L'incration.
[,a fermentation.
La multiplication.
la projection.

La symbolique de ces oprations a vari avec les


auteurs. Il est pratiquement impossible de s'y retrouver. De
plus, les significations de certains termes ont chang : au dix-
septime sicle, le vocable calcination signifiait la rduction
d'un mtal en chaux, (oxyde ou chlorure), tandis que dans la
dfinition chimique actuelle, le mot calcination exprime

313
exactement I'inverse (passage de l'tat d'oxyde l'tat
mtallique).
Utudiant ignore aussi quels sont les stades de
lOeuwe. Ces suites dbprations ne permettent pas de savoir
avec exactitude si I'auteur a cormenc son numration au
stade preparatoire, au premier, au second, ou au troisime
Oeuwe. Mais comme il est commun de voir les auteurs
occulter le dbut de I'Oeuvre, et de commencer leurs
ouvrages au dbut du premier Oeuwe, quand ce n'est pas du
second, que ces oprations cites voquent un point avanc
de I'Oeuvre.
Dans la troisime liste, le mot incration signifie :
action d'incorporer de la cire une autre substance. On peut
donc dduire que cette tape de I'art tmplique que la pierre
soit obtenue. La fermentation q suit est I'obtention de la
mdecine universelle.

On trouve aussi des termes moins usits :

Lixiviation (laveures, lavage de cendres pour en extraire les


rsidus solides)
Cohobation (action de distillations ritres afin dbbtenir
une plus grande concentration)
Coction (action de cuire, mais aussi action de digestion)
Assation (coction d'un aliment dans son propre suc ; alch :
asschement)
Albification (passage I'Oeuwe au blanc)
Rubification (passage I'Oeuwe au rouge).

Toutes ces manipulations philosophiques sont comme


lhabitude habilement symbolises. Mais, en prenant le texte
dans son ensemble, I'oeuwier peut arriver
dmler
l'cheveau alchimique.
ll apparat dj en premier que si le calendrier
alchimique dmarre la mise en Oeuwe au mois de Mars,
314
l'quinoxe de printenrps, les preparations des matires, et
notamment le sel philosophique, doit tre prepar avant.
Il est aussi vident que le soufre philosophique et le
mercure philosophique sont travaills sparment, avant
d'tre unis dans un vaisseau avec le sel des philosophes.

Le soufre philosonhique :

Realgar (la ralgal ette). Sulfure naturel d'arsenic.


Symbolis par le serpent, le mtal venimeux. Une autre
indication que peuvent confirmer les gens proches de la
nature. Les couleuwes sentent I'ail. Or, I'arsenic oxyd
devient vnneux. Chauft, il dgage une forte odeur d'ail.
C'est le Re de rebis.

Sulfate de cuiwe.
Sulfate de fer.

Le mercure philosophique :

Sulfate d'argent.
Sulfate de plomb.
Sulfate d'tain.

Le sel philosoohique :

(bis) Sel double hydrat de chlorure de potasse

Le lecteur peut videmment se demander si cette liste


n'est pas une vaste affabulation. Pour ceux qui ont chez eux
"Le mystre des cathdrales", de mon Matre penser,
je leur recommande de lbuwir la page 204 et
Fulcanelli,
205. Ce vietrx Matre de la rhtorique hermtique nous
dispense des explications sur la nature du compost. En
315
partant du terme rebis, il annonce tranquillement que le Re et
le Bis sont une chose double. Deux matires. Et videmment
il suppose que le Re soit le ralgar ou sulfure *,*"i
d'arsenic. Dans I'index des mots et expressions hermtiques
figurant ta Iin du livre, le lecteur apercevra, drle de
corncidence, QU les mots ralgar ou mme orpiment n
figurent pas. Curieuse lacune !
Le Bis est donc la premire syllabe d'une matire, le sel
philosophique. Mais bis signifie deux. C'est un sel double.
Voil mon aide la tradition. L'identification du Bis est
reste longtemps une nigme. J'ai longtemps cherch avec le
carbonate de potasse pur, alors que le sel double hydrat de
chlorure de potasse est le wai sel philosophique.
L'auteur a longtemps cherch quoi pouvait servir la
rose dans le grand Oeuwe. Cette eau mystique, mis part la
prsence de peroxyde dhydrogne, s'vapore comme toute
eau 100Co. Dans des oprations de mtallogense, le rle
de ce liquide ne peut tre dfini. S'il est sr que les
alchimistes en utilisaient, ce n'est pas dans la cuisson du rebis
alchimique, mais pour la preparation du sel philosophique.
Le besoin d'avoir une eau absolument pure, et inlluence par
le rayonnement lunaire, motivait le pnible travail de rcolte
de rose. La rcolte se pratiquait par temps de pleine lune,
avec de grands draps de lin. Maintenant, la pollution
atmosphrique rend ce labeur difficile. Il faut rcolter la
rose loin des zones urbanises. Le futur laborant, du moins
celui qui veut oeuwer selon la tradition, dewa aussi se
procurer les matriaux miniers :

316
Marcassite (sulfure de fer).
Chalkosine (sulfure de cuiwe).
Ralgar (sulfure d'arsenic).

Galne (sulture de plomb).


Cassitrite (bioxyde d'tain).
Argyrose (sulfure d'argent).

Comme il est souvent difficile de se procurer des


matriatx miniers, le laborant peut opter pour I'acquisition
de mtaux du commerce. Il dewa de mme les purer
compltement. Les travaux d'puration des mtaux sont
certes fastidieux, mais un bon liwe de chimie des mtaux
donne les mthodes. Seul le sulfure d'arsenic dewa tre
acquis naturel. On peut aussi acqurir du mispickel, mlange
de fer et d'arsenic.
Une autre nigme repandue dans la littrature d'Herms
provient du contenant, du fameux vaisseau du grand Oeuvre
I1 est sr que dans les priodes recules, la fabrication du
verre posait des problmes aux alchimistes. Les vaisseaux
doivent offrir toutes les qualits de solidit. Ils subissent des
pressions pendant de longues priodes, des tempratures
leves. Les verres maintenus longtemps une temprature
proche de leur fusion perdent peu peu de leur transparence
; ils se dvitrifient. Le verre devient opaque, blanc, trs dur
et peu prs infusible ; il ressemble alors de la porcelaine :
de l le nom de porcelaine de Raumur, qu'on lui a souvent
donn.
Le problme pour I'alchimiste vient de I'obligation de
fermer ses vaisseaux trs hermtiquement. Une longue
tubulure, un col de cygne est indispensable. Et I'utilisation
d'une lampe de verrier est obligatoire. Quand, on trouve dans
I'iconographie hermtique un plican qui se perce le flanc,
c'est le col du cygne du vaisseau qui est tanche, recourb.
Bien souvent, I'alchimiste fabrique lui-mme ses vaisseaux.
317
Je ne saurai que le
recommander. Mon autre
recomrnandation est de prendre son temps, beaucoup de
temps.

Le lecteur peut, ce stade de la lecture, se demander si


I'auteur a 1alis{ le grand Oeuwe. A cela, je repondrai que se
taire reste la meilleure faon de prserver sa tranquillit. Et
je dois respecter la Tradition. Avec les indications de la
troisime partie de ce liwe et cette partie prsente, il sera
facile d'Oeuwer pour celui qui ose.

Avec tous mes encouragements de russite dans la


Tradition.

Jean-Pascal Percheron.

Loir et Cher Mai 1997.

aao
NOTES"

PBETCE.

(l). Paru dans la collection "Questions de Science" chez llachette.


(2). Attribue au Comte de Saint-Germain. Reditee en l97l par la
Biblfo-eca Hermetica chez DencI.
(3). Correspondant en Alsace de I'OEIL DU SPHII.I-X, association qui
publie e,ntre aufres Murmures d'kem.
(4). Paru dans Murmures d'kem 2
(5). Paru drns Murmures d'Ire,m 4
(6). Les diffre,ntes citations de J.P.P. sont extraites de son interview
publiee dans Murmures d'kem 8.

PRETISBEPBTIS.

(1). L'argot, langue du Moyen-ge. Cryptage verbal des inities.


(2). En I'an 1640, ,nviron, un certain Nol Pigard, alchimiste, fut
pendu apres avoir t dclar faussaire. Ce descendant de Nicolas
Flamel avait tout simplernent manqu de discrtion. l Cardinal de
Richelizu fit faire de nombreuses tentatives au chteau de Rueil,
partir des notes de Pigard. Il existe de nombneux autres exemples.
(3). Les amricains, cornme les franais probableme,nt, au sortir de la
deuxi,me guerre mondiale, s'interrogent sur le secret philosophal.
Les differents ecrits alchimiques les avaient amenes se demander,
apres la decouverte de la fusion nuclaire, si I'or de syrthse ne rsidait
pas dans une "transformation douc" du noyau des atomes mtalliques.
La domestication de I'atome laissait penser que des chercheurs
pouvaient avoir trouv, avec des moyns sinples, ce qui leur cotait
des milliards de dollars.
(4). Si, pendant le rgne de Cloptre, la grande bibliotheque
d'Alexandrie n'avait pas t incendie, les rponses seraient
probablement connues.
(5). Le manque de documents crits limite les connaissances
concrnant des civilisations coilrme les Celtes. Ne pouvant affirmer
avec des preuves tangibles I'existence d'alchimistes chez ce peuple qui
32r
migrt dans toute I'Europe (Gals, Galiciens, Celtiberes, Celto-ligures,
Bretons) et en Asie Mineure (Hellenes, Galates, Galilens), il est
inutile d'ouwir une polmique sur des speculaons. Mais leurs
lgendes parvenues jusqu' nous prsentent des caractes colnmuns
avec les legendes et contes hermtiques les plus recules.
(6). Pour mmoire, avec les croisades, la langue franaise s'est enrichie
de plus de mille mots.
(7).[-e histemnt clb,re Gilles de Rays avait fait querir en Italie un
personnage nomm Francesco Prelati, alchimiste de bazar, ancien
religieux, mais surtout ncromansien et d'moniaque. Les sacrifices
hnmains (que certains tentent de minimiser), furent le fait de Prelati et
des comparses du conntable, comme Bricquelle. Il est fait tt dans
les minutes du proces de la qualit d'alchimiste de Prlati. Il est sr
que de tels individus ont donn de I'alchimie une image dsastreuse
et Iont fait assimiler Ia sorcellerie la plus cruelle. Ia confession
faite par Gilles de Rays, lors de sa parution le samedi 22 octobe 1440,
re,prend les depositions dtailles de ses complices et fait mention
d'alchimie, de recours Satan et du meurtre d'enfants (manuscrit
n"2660 de la bibliothque de I'Arsenal).
(8). Il existe videmment des groupes d'alchimistes. Mais ces
structures informelles ressemblent plus des groupes de
collectionneurs, ou de clubs sportifs, gens partageant la mme
occupaon. Rien voir avec les sectes ritualisees, hierarchisees et
conditionnantes. Pendent le Moyen-ge et la Renaissance, quelques
ordres de l'glise hbergent des alchimistes. Beaucoup de Matres
frrent d'ailleurs des moines, ou des prtres. Une autre structure aida les
savants hermtistes qui taient fort nombreux et se deplaaient
beaucoup : les Francs-maons. Citons le liwe maon, "Free Masonry
and Hermeticism", 1888. "On peut mme penser que la maonnerie a
recueilli des socits hermtiques une partie de ses formules
syrrboliques... Par des points de contact varies, la franc-maonnerie et
I'hermtisme se sont mutuellement aides, protges et dfendus, et il
n'est pas du tout inwaisernblable d'attribuer la double influence des
tgendes des anciennes guildes et de I'hermtisme, conternporain de
ces organismes, le vritable secret de la conservation du systne de
I'initiation maonnique, de son e,nseipement et de sa vie mystrieuse
avers les sicles".
(9). En 1984, un ami, frere d'Hliopolis eut le tort de faire confiance
un indidu soi disant initi, beau parleur, avec des connaissances
theoriques certaines. Malgr mes rticences accorder une quelconque
confiance ce personnage dont les desseins m'taient te apparus
mercantiles, ce fre avec qui le triste sire voulait partager les
322
manipulations au foyer, lui confia les cles de son atelier. Bien plus
tard, apres que I'indidu se soit vanoui dans la nature, mon ami,
retour de uaeek-end, s'aperut que son laboratoire avait t sit. Ses
lirnes, ses notes, ses bases, ses mtaux et ses mineraux avaient disparu.
Pas d'eftaction ; le faussaire avait tout simplement fait fabriquer un
jeu de cles. Quatre annes de tavail envoles. Le lecteur compre,ndra
aisment pourquoi il faut rester prudent.
(10). il est fort surprenant de constater que l'tat, prompt s'occuper de
la e privee de ses citoyens, laisse toute latitude ces gredins
d'exercetr leur sinistre besogne. t parapluie lgal de la libert
religieuse est bien pratique.
(l l). L' homeopathie, avec ses dissolutions, prsente un point colmun
avec la spagyrie.
(12). L'auteur a rencontr, en Italie, un soi-disant "grand initi de
I'antique science d'Herms", qui lui proposa, titre exceptionnel,
videmment, de lui vendre fort cher d'ailleurs, de I'or de spthse.
.Ie,mmenais toujours avec moi un petit necessaire d'expertise, savoir
une fiole d'eau rgale et des acides, une balance precise ainsi qu'une
pierre de touche. A la proposition de cet examn rudimentaire, ce
"gand Matre" fut soudain fort confari, re,porta la transaction et ne
vint pas au nouveau rendez-vous qu'il m'avait fix...
(13). Blaise de Vigene ; A Roue,n chez Jacques Caill.

DEUXIEIIE PRTIE.

(l). Les tmoins de Jhovah, secte, nient toujours farouche,ment la


theorie de Darwin, avec des arguments les plus fallacieux. Ces
dnarcheurs, sous des couvrts de pratiques catholiques, abuse,nt et
conditionnent les mes simples, pour des desseins qui n'ont plus rien
de catholique.
(2). Xai eu I'occasion de voir, un soir tard, un reportage de quelques
minutes sur une chane de tlsion nationale, nous montrant deux
I'alchimistes" I'Oeuwe. Je passerai sur le manque de srieux des
producteurs, qui donnaient du gay savoir une vision tronque,
montant deux personnes occupes la recolte liquide (avec des
mthodes pour le moins contestables), sans parler de notre philosorphie
et surtout laissant supposr que l'antimoine qu'ils recoltaie,nt dans les
mines abandonnes d'Auvergne servait l'laboration philosophale. Il
faut tre clair : la rgule d'antimoine ne rentre pas dans la re,naissance
philosophale. Ce mtal utilise par les archimistes, sert la composition

323
d'alliages, mais n'a aucune valeur du point de vue philosophique. Son
nom, et sa fusibilit une basse temperature, ont motiv chez les
chymitres une utilisation en relation avec le plomb et l'tain. Voil o
me une lecture superficielle d liwes hermtiques ; si I'antimoine
est cit dqns les liwes srieux, c'est une nrse des Matres pour
decourager ou entraner dnns une impasse les tudiants trop presss.
(3). On peut juste tite se dernander, dans la description du
laboratoire lgendaire evoqu plus haut, si la prsence systmatique
d'un volatile (corbeau ou hibou), outre leur syn,bolique, n'ont pas pour
raison de servir de sonnette d'alarme lors des operations archimiques et
autres. Les oiseaux sont n effet tres sensibles toute dgradation de
I'air.
(4). A tie d'exemple, on peut citer les rapprochements entre la e
terreste et la e cosmique, tablis par le Docteur [-avezzari. Le
nombre de pulsations d'un humain en bonne sant est de soixante
douze par minute. Nombne qui correspond au nombre des annees que
met le soleil pour se deplacer d'un degr avers le ciel. Le nombre de
respirations est de dix huit par minute, chiffre en rapport avec celui de
la mutation de I'axe terrestre sous I'influence de la lune (dix-huit ans).
Mais, beaucoup plus curieux, le nomb,re de respirations par vingt-
quatre heures est de : 18 x 60 x 24: 25920, chifte gal au nombre
d'annees du cycle de precession des quinoxes. L'auteur e,n conclut
donc que les forces qui ont difi I'univers et le systme solaire ont
aussi edifi I'homme, qui est un univers en miniature.
(5). Une theorie plus interessante que les explications religieuses a
retenu mon attention. La fonte des glaces aux ples, pour des raisons
ignores, enanant une monte des eaux, expliquerait un dluge.
Cette norme masse servant I'equilibre de notre sphe, la terre aurait
deriv de sa rotation axiale actuelle, n'tant plus equilibree. Cela
expliquerait pourquoi nous retrouvons maintenant des mammouths
congels en Sibrie, alors qu'ils mangeaient fanquillernent (la
prsence de fourrage dans leur bouche I'atteste). Commemt expliquer
chez ces animaux paisibles la bnusque conglation, si ce n'est par un
phe,nomne majeur, cataclysmique ? Le souvenir des survivants cett
catastrophe aurait perdur chez les populations humaines primitives,
transmis et embelli par la tadition orale. Mais attention : toute thorie
basee sur ces faits lgendaires doit tre prise avec la plus grande
circonspection.
(6). n s'agit videmment des manuscrits de la mer Morte. Ces
manuscrits, retrouves dans une grotte n Jordanie, aussi importants
pour I'histoire que la pierre de Rosette, apportent en particulier une
lumie exceptionnelle sur une secte juive, les Esseniens, qui aurait
324
influenc le christianisme primitif. Ils comportent des textes dits
intertestamentaires, essentiels la comprhension de I'histoire des
religions. Quarante-sept annes aprs leur dcouverte, seul un
cinquime des textes a t publi. La malveillance et I'aversion pour
ces travaux sont le fait du Pr Howard Strugnell, chef des travaux
internationaux de dechiftage et de publication la }lavard Divinity
School. On sait que les retards pris ne sont pas accidentels, mais qu'ils
sont dus aux conctions personnelles de cet expert. Cinq specialistes
ont demand en l99l le dpart de Strugnell. On peut espero que d'ici
quelques annes, les traductions s,ront e,nfin la disposition du public
et eclaireront d'un jour nouveau (peut-tre deplaisant pour certains),
cette priode reculee de I'histoire.
(7). "Alchimie" Eugne Canseliet. Chez Jean-Jacques Pauvert.
(8). Trois ancie,ns traits d'alchimie. Par Eugne Canseliet. A Paris
chez Jean-Jacques Pauvert . 197 5 .
(9). Chaudron de Gundestrup. Decouvert en 1891 rlans l'le de Jutland,
en plaques dmontees. Argent dor. Milieu du l"
siecle avant J.-C..
(Musee national, Copenhague).
(10). Les versions diftrent quant au nomb,re des chevaliers. Selon
d'autes auteurs, ils taient cinquante ou cinquante-deux, chiftes
mettre en relation avec les argonautes, la queste des chevaliers
ressemblant sous bie,n des aspects celle de Jason et ses compagnons.
(ll). Dans la terminologie chimique actuelle, le mercure sublim
correspond au bichlorure de mercure. Ce composant tait utilis les
siecles precde,nts pour traiter les maladies "galantes", particuliement
la slphilis.
(12). Ostans. Mage philosophe d'origine mediqug ancienne contree
d'Asie disee en principautes aryennes soumises aux Assyrie,ns. [a
Medie devint un puissant empire au septime siecle avant J.-C., qui fut
ensuite renvers vers 550 et runi au ro)aume de Perse. Ostanes a
laiss des ecrits o le songe et la divination sont des aidants la queste
philosophique. Cage trs usit cette epoque.
(13). Almohades. Dynastie arabe, qui rgna sur le nord de I'Afrique et
I'Andalousie, de 1147 1269.
(14). Ce genre de phenomne, miraculeux pour l'poque, est
maintenant dmptifi. On sait que les cas d'hlpnose collective ne sont
pas rares, et participent plus d'une autosuggestion que des miracles
antiques. D'autre part, cette apparition provoquee par Albert eut lieu
lors d'un festin, par de fortes chaleurs. On sait qu'Albert n'hsitait pas,
si des intrts zuperieurs taient en jeu, utiliser ces mthodes
inhabituelles. D'autre part, il est possible, sans que I'on puisse
I'affirmer, qu'une drogue ait t glissee dans les victuailles. Ne pas
325
oublier aussi les ns lourds et sirupeux, propres creer des conditions
psychiques de manipulation.
(15). "Die Edelgeborne Jungfer Alchymia" paru en 1730. De Johann
Creiling.
(16). Jeparle du grand Oeuwe par la voie humide. C'est la voie royale
par excellence. La diftremce ntre la voie humide et la voie seche se
situe au niveau des temperatures. Si la pre'mie demande des
vaisseaux ,n verre, un feu moyen, et se pratique avec un calendrier
prcis, la seconde exige un feu beaucoup plus olent, et necessite des
vaisseaux n gres resistant aux hautes tempratures. On peut qualifier
la voie humide de voie lente, et la voie seche de voie rapide (des
rapports et t,moipages precis de personnes de qualit rnaillent la
litterature des siecles precedents de rrssites operatoires en quelques
heures). Mais la pierre philosophale ne s'obtient, avec sa triple
quintessence, que par la voie humide. La voie seche, dj fort
dangereuse au vu des risques inherents des chauffes olentes, sous
pression, ne permet que d'arriver la poudre de transmutation (bien
que ?). Je reste persuad qu'il existe encore dfautres mthodes pour
arriver le pierre philosophale. Xai ente,ndu parler d'une laboration
o la fixation des fumes composait I'arcane majeur de la russite du
grand Oeuwe. De mme, certains petits malins, tntent avec l'or ppite
de re,mplacer les mineraux venimeux ; cette expriance de
transformation minrale, qui peut avoir des consequences favorables,
est plutt une exprience d'archimie. La realisation philosophale est la
creation de la pierre, dens ses trois tats potentiels.
(17). "En partant du trichlorure d'or pur, separ de I'acide chlaurorique
et lentement prcipit par un sel de zinc uni au carbonate potassique,
dans une certaine "eau de pluye", I'eau de pluie seule, recueillie une
epoque donne, on obtient le collode rubis, que I'on separe des
cristalloides par dialyse, ce que nous avons maintes fois expriment et
toujours avec rm gal succes". Fulcanelli. [s demeures philosophales.
Page 179.

TBOISIEITE PBTIE.

(l).Les religions nordiques ou ocaniennes possedent le mme mythe


crateur. La lgende d'Ymir, identifiable I'Adam cosmique, tu par
Odin et ses dzux freres, illustre de manie concordante le mythe
Saturne-Jupiter. En Ocanie, le Dieu Taaroa, la seule diffrence des
precdents (il s'auto-dtruit), part du mme mythe decreation-
recration.
B[Bt-^trOqBPHlfl"

Briant Theophile. Le testamnt de Merlin.


A Bellanger.
Canseliet Eugene. Alchimie.
J-J Pauvert.
Canseliet Eugte. Les douze cles de la
philosophie.
De Basile Valentin.
J-J Pauvert.
Canseliet Euge,ne. Trois anciens aits d'alchimie.
J-J Pauvert.
Charpentier Louis. Les mysteres de la
cathfirale de Charres.
Laffont.
Cygliani. Hermes dwoil.
Editions traditionnelles.
Dailliez Laurent. Les ternpliers, ces incotnus.
Perrin.
Formeville. Notice sur une maisondu l6e siecle.
Pigeon. 1834.
Fulcanelli. Le myste des cathfirales.
J-J Pauvert.
Fulcanelli. Les demeures philosophales.
J-J Pauvert.
Gobineau de Montluisant. La royale Thernis.
Imprim Metz.
Guasco Roger. La Rosee bnle le sel.
Editions Telfer.
Guasco Roger. Le soleil b,rle la rosee.
Editons Telfer.
Guill Etienne. L'Alchimie de la vie.
Editions du rocher.
Philalthe. Introitus.
Pauwels et Bergier. I matin des magiciens.
Gallimard.
Sendivogius. Cosmopolite ou nouvelle.
lumire chymrque.
Paris 1629.
Stolcius. Viridarium chimicum.
Lucas Jennis.
Valentin Basile. Les douze clefs de la philosophie.
Edions de minuit.
Trait de I'Azoth.

Archives et documents de I'auteur.


<< Murmures d'Irem , publication de l'association
Articles parus dans
I'Oeil du Sphinx.
TAB LE DLS lilJLTTIB&g
rnur,tnu PBTIE.

Prface. 9

Inoduction. l3
Les origines. 2t
Le parcours alchimique. 33

L' initiation herrtique. 37

Aperu du symbolisme. 43

Les chym.ies. 53

oE,uxTT,IE, PRTIE.

Les Matres. 67

Le livre hermtique. 75

L'alchimie et les lgendes. 83

Les principaux Matres. 123

Spthse. t67

TBOISIilE P8TItr.

Introduction. 17t

Le vocabulaire chynique. t74


Le vocabulaire hermtique. 189

Les expressions hermtiques. 2tt


Le bestiaire et la vgtation alchimiques. 243

Le pantheon alchimique. 255

Les maximes alchimiques. 273

AUT8IilE PBTIE.

Le grand Oeuwe. 291

Notes. 32t

Bibliographie. 327
cHEzLE MME prrnun:

ALCHIMIE
ALTUS - Mutus Liber (Planches remises dans leur ordre vd-
table par Patrick Rivire dans sa Pface).
ANONYIVIE - Sprbolisme Hermtique du Chteau de Dam-
pierresurBoutonne (Prface de I\[. Hdeli actuel propritai-
re).
BARCHUSEN ]ean-Conrad - Trait Symbolique de la Pierre
Philosophale (Prface de Patrick Rire).
D'AMBRE |ean - Arcanes Maieurs et Art Chyur.ique.
D'AMBRE Jean - Discours sur I'Art Chymique - Chap. l22.
DANIER Richard - L'henntisme alchimique chez And Bre
ton - Interprtation de la symbolique de trois (Euvres du pote
(Prface de Patrick Rivire).
FRANOISE - De Matre disciple.
IOBERT Alphonse' Cours d'Alchimie. puis
KELLY Edward - Les crits Alchimiques.
KHAITZINE Richard - Fulcanelli et le Cabaret du Chat Noir.
LAMBSPRINCK - Petit hait de la Piere Ptrilosophale.
MAN C. de - Beaumarchais, espion du Roi (7732-17991.
MARTINET Lucien - Clefs secrtes des faiseurs d'or ou
100.000 ans d'or alchimique
MAZLO Robert - la recherdre du Tarot perdu.
MURIEN Petri et SAINT-CLAIR ric - L'Aura Bleue du
Mercure Alchimique (Or Potable, Mercure Alchimique et
Huiles Mtalliques).
PARACELSE - Le Liwe de la Rnovation et de la Restauration.
Lputse
PICCOLPASSI Cyprian - Les Troys Libwes de I'Art du Potier.
ROSSELLET Franois - La Chrysospagyrie (1582 - Secret de
fabrication de I'Or Potable).
SAINT-SETIERS Catherine - Une sant de Pierres (Guide
pratique des Pierres de sant).
URBIGER - Circulatum Minus et Circulatum Maior.
VALENTIN Basile - Le Macrocosme ou Trait des Minraux.
CONTES
KHAITANE Richard:
'Le Symbolisme Maonnique et Hemrtique de Peter Pan.
- Le Symbolisme Maonnique et Herrrtique du Petit Chaperon
Rouge.

MAGIE
BUCKLAND Raymond - Rituels Pratiques de Bougies.
FRAER ISRAFEL - Crezvotre propre Systne Magicke.
KIRCHER Daniel - Magie etReligion trusques.
tE GRIMOIRE SECRET DE TURIET - (L'un des trs rares
textes consacrs aux Esprits Olympiquesl. puis
LE LIVRE DU RASSEMBLEMENT DES FORCES . Ga
Magie nochienne de la Golden Dawn). pais
TITLJRGIE EUCHARISTIQUE - (Rituels selon le Pontifical
de lg[se Gnostique Apostolique - Tome I).

PROPHTIES
BOULANGER Louis - Les clefs astrologiques des centuries de
Nostradamus.
COOKE Maurice - Hilarion - Le temps des tribulations (extrait
de"The Nature of Realit'traduction et prface d'Olivier Flipo).
PHALJRE |ean - Les Portes du 3e Millnaire. Les astres, les
prophes et la fin de I'histoire.
TARADE Guy & SCHREYER Alexandra
- Le Dernier Testament de Nostradamus.
- 28 |uillet 7999 - "Du ciel oiendra le Grand Roy d'Eflrayeuf' -
Ngstradamus.

RANDOLPH Pascal Beverly


- Le Grand Procs de I'Amour Libre.
- Seership !Le MiroirMagntique.
- The Unveiling ou ce que je pense du Spiritualisne.

RENCONTRES EXTRATERRESTRES
COMMANDANT X - Uultime Complot
DEMARCQ Grard - Les Paraterrestres, nos Initiateurs; la
Terre origine des extraterrestres.
DIBITONTO Giorgio - Anges enAstronef.
KIRCHER Fabrice & BECKER Dominique - Enqutesurles
Insaisissables - Tome I.
LCOSSOIS Andr - Sites mystrieux et Extraterrestres.
PANTEL ]ean-Claude : Les Visiteurs de I'Espace-Temps (Uze
HistoireVanel.
- Llnitiation (phnomnes physiques).
- Le Message (ractualisation d'une Initiation Ancienne base
sur la philosophie et la physique).
- L'expression (mise en pratique) - mars 7999.
- Cassette Contacts Espace-Temps no 4 "Cin Horizon" et no 9
"Les Portes du Futurrr de limmy GUIEU rsumant cette kange
aventure de lean-Claude PANTEL
SIDERfean
- Le dossier 1954 et I'imposture rationaliste.
'O\ IIS : Le Secret des Aliens.
TUELLA - Proiet vacuation.
ZABIA - Messages de lAutre Dimension.

ROMANS SOrnlQUES
LIGERON lean-Michel - La maldiction de la Dame Blanche
(histoire fantastique tire d'une enqute lie aux phnomnes
de hantise ou poltergeist).
MARTEIL Jean-Louis - Soleil Noir 0gende indienne sur le
retour des loups).
VATCQ Philippe : Chroniques mdivales d'une ville
magique - Monheuil-sur-Mer :
- Le mnestrel de Marie (XIIe sicle - rapport du mnestrel Ger-
bert de Montreuil-sur-Mer avec les Templiers).
- La troublante et trs trange aventure de Matre Pasquier
Alard (XVIe side - Notaire royal Monheuil sur la Mer).
- Les mystres de la Tour de I'Aurore (XVIIe side - exkapola-
tion des dcouvertes faites dans I'une des Tours d'enceinte de
Montreuil-surMer - pamtion Mai 1999.
- Les Enfants de la Veuve (XIXe sicle - Loge Maonnique
Occulte Montreuil-surMer ( parahe).
- Les Compagnons de la Grenouillre (XXe sicle - Enqute
trange sur la disparition d'enfants durant la dernire guerre (
paratre).
SOCITS SECRTES
HUTIN Serge - Gouvernants Invisibles et Socits Secrtes
(1re dition'trai Lu", 79711.

SPIRITUALIT
AMO - Le reportage de premire main d'un Initi de I'un des
sites dsigns de la Grande Fraternit Blanche, sur le Toit du
Monde.
FRRE PHILIP (George HLJNT WILLIAMSON - Le secret
desAndes. puis

TRADITION
BRESTE Valentin
- Thesaums Magi - Tome I.
- Thsaurus Magi - Tome II.
-'fhesaurus M.gr* - Tome IfI.
CASTILLE Daniel - Le Diable Mrovingien.
DOCQLJIR Josseline
- Le Phnix d'Or ou I'Homme Dieu.
- Un Initi nomm]sus.
- Saint Ger:nain Ilmmortel.
KIRCHER Fabrice & BECKER Dominique - LrEau et ses
Mystres - Tome I- L'Atlantide.
LIERRE Yves - Rennes-le-Chteau - Le vrai trsor (1re dition
"de Neustridt,1986, largement augmente - Prface et Postface
de Patrick Rivire).
VALCQ Philippe - L'nigme dela Ville Secrte des Teurpliers
- Montreuil-sur-Mer.

YOGA
EURIEULT Yves - Le Talion - Itinraires Bouddhistes (ren-
contre d'un Voyageur et du Bouddhisnre - un f oyau en la matirc\.
LIROY Lucien - Le Secret des Mondes Parallles (Mthode
pour parvenir l'veil...).
MASUTANI (Matre Fumio) - OSORIO (Paulette et
Georges) - Le Bouddhisme est-il Pre du Christianisme ?
PELISSIER ]ean - Secrets de centenaires - Principes de mde
cine traditionnelle chinoise pour une longue et heureuse vie
(Acadmie Internationale de Lutce - Mdaille d'or du XXVIe Grand
Concours International 1995).
PHRA AIAHN YANTRA AMARO - Regard vers llntrieur.
(Bouddhisme Thai'landais - Traduction Yves EURIELILT).
VARAGNATIean
- Les Hauts Pouvoirs Psychiques (1re ditionrDangles",1946l.
Lputse
- Les Hauts Pouvoirs Spirituels par la Pratique du YOGACARA
(Lre dition'T)angles", 796.1. Non puu

ET DE NOMBREUX O(IVRAGES
EN PRPARATION