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R e s u m e n d e p o l t i c a s

P O P U L A T I O N R E F E R E N C E B U R E A U

LA PROMOCIN DE COMPORTAMIENTOS
SALUDABLES
por Elaine M. Murphy

A
pesar de los avances realizados, continan Los expertos en salud estiman que podra elevarse
existiendo miles de millones de personas en la esperanza de vida de forma mensurable si las perso-
todo el mundo que carecen de buena salud. nas, las comunidades, los sistemas de salud y los
Ms de 10 millones de nios mueren anualmente a gobiernos tomaran decisiones enfocadas a reducir los
nivel mundial, en su mayora de enfermedades preve- riesgos antes descritos as como otros riesgos; sin
nibles y desnutricin1. El paludismo y la tuberculosis embargo, para reducir el riesgo a la salud, el personal
continan siendo problemas importantes de salud en de salud pblica y otros proveedores deben integrar a
los pases pobres; y en los pases ms ricos la obesidad todos los niveles en sus polticas y programas los
contribuye a altos ndices de cardiopatas, diabetes y esfuerzos para lograr cambios de comportamiento.
cncer. Por otra parte, el SIDA ha revertido los avan-
ces logrados en supervivencia infantil y esperanza de Es necesario entender a la gente para
vida en algunas partes de frica2. lograr ejercer influencia
Para mejorar la salud es necesario cambiar el compor-
tamiento no slo de la persona, sino de los lderes de
Cuadro 1 la comunidad, los funcionarios del sistema de salud y
Principales factores de riesgo de enfermedad, las autoridades normativas3. Es sencillo observar el
discapacidad o muerte impacto que tienen algunas conductas como las rela-
Pases ms pobres Pases desarrollados ciones sexuales sin proteccin, el tabaquismo y la falta
1. Bajo peso 1. Tabaco de vacunacin infantil, as como otras acciones no
2. Relaciones sexuales sin proteccin 2. Presin arterial elevada tan fciles de reconocer pero igualmente importantes,
3. Agua insalubre, falta de saneamiento e higiene 3. Alcohol como la decisin normativa de no asignar presupuesto
4. Humo de combustible slido en estancias interiores 4. Colesterol alto suficiente para salud, el trato irrespetuoso al cliente
5. Deficiencia de zinc 5. Alto ndice de masa corporal por parte del personal de salud, la aplicacin poco efi-
6. Deficiencia de hierro 6. Baja ingesta de frutas y verduras ciente de los programas de salud, as como otras deci-
7. Deficiencia de vitamina A 7. Falta de actividad fsica siones fuera del sector salud; por ejemplo, el abasteci-
8. Presin arterial elevada 8. Drogas ilegales miento de agua potable, la higiene, o la construccin
9. Tabaco 9. Relaciones sexuales sin proteccin y la reparacin de carreteras.
10. Colesterol alto 10.Deficiencia de hierro
Una pregunta clave es si somos capaces de influir
Fuente: M. Ezzati et al., Selected Major Risk Factors and Global and Regional Burden of Disease, de manera suficiente en el comportamiento para
The Lancet 360, no. 9343 (2002): 1347-60. lograr los objetivos de salud que se persiguen. El con-
ductismo sugiere que s, y seala algunos de los
Si bien los virus, las bacterias y otros patgenos, mviles que influyen en la conducta humana.
as como los factores congnitos y genticos obvia- En alguna poca se pens que la forma de cambiar
mente son componentes importantes de muchos de los comportamientos asociados a la salud era simple-
los problemas de salud ms apremiantes a nivel mun- mente enviando mensajes (como Amamante a su
dial, no seremos capaces de resolver estos problemas beb, o Utilice condones) a las personas que se pen-
tan solo con soluciones tcnicas. El comportamiento saba que los necesitaban (la comunicacin de una sola
humano juega un papel esencial en las principales va). Hoy en da los programas de salud slidos ya no
causas de muerte y discapacidad as como en su pre- dependen solamente de mensajes utilizando folletos,
vencin y atenuacin (ver el Cuadro 1). Entre las carteles o difusin por los medios de comunicacin,
principales causas prevenibles de muerte y enferme- sino que se basan en investigacin amplia sobre los
dad se encuentran comportamientos como una dieta pblicos a quienes van dirigidos, y en el desarrollo de
inadecuada o poco saludable; fumar, consumir alco- habilidades, la educacin del pblico por mltiples
hol y utilizar drogas; llevar una vida sedentaria; as medios, y la defensora de la causa, usando para ello
como tener relaciones sexuales sin proteccin o en lideres de opinin. Tambin se basan en el desarrollo
condiciones de riesgo. de polticas, la movilizacin comunitaria, y los cambios
con el tiempo (y alguno que otro tropiezo) las escuelas
Cuadro 2
y otros sitios empiezan a ofrecer educacin sexual y a
Una perspectiva ecolgica: niveles de influencia repartir condones gratuitos o a bajo costo.
Concepto Definicin En la actualidad la mayora de los planificadores en
Factores individuales Caractersticas individuales que influyen en el comportamiento, como salud utilizan una combinacin de enfoques y herra-
el conocimiento, las actitudes, creencias y caractersticas personales. mientas para promover el cambio de comportamiento.
Factores interpersonales Procesos interpersonales y grupos primarios, incluyendo la familia, Es poco probable que un solo enfoque logre cambios
los amigos y los grupos de pares, que proporcionan identidad social, considerables o sostenibles. Entre los medios que se
apoyo y definicin de roles. usan encontramos la divulgacin masiva, las ventas sub-
Factores institucionales Reglas, reglamentos, polticas y estructuras informales que pueden vencionadas, la publicidad de conductas saludables, la
restringir o fomentar los comportamientos recomendados. movilizacin comunitaria, la educacin para la salud, el
Factores comunitarios Redes sociales y normas o estndares que existen formal, o intento por mejorar la comunicacin del personal de
informalmente, entre las personas, los grupos y las organizaciones. salud con los clientes, y la defensora de polticas.
Factores de poltica pblica Polticas locales, estatales y federales, y leyes que reglamentan o
apoyan acciones saludables y prcticas para la prevencin de las
Es posible cambiar el comportamiento
enfermedades y su deteccin temprana, control y tratamiento.
Dos iniciativas recientes sobre nutricin muestran
Adaptado del Instituto Nacional del Cncer, Theory at a Glance: A Guide for Health Promotion (2003).
cmo los planificadores en salud utilizan mltiples
instrumentos y enfoques con el fin de cambiar com-
institucionales, econmicos y ecolgicos (ver el portamientos y mejorar drsticamente la salud en los
Recuadro 1). Este enfoque integral reconoce que las pases en desarrollo.
personas, no slo viven en un contexto fsico sino en
un ambiente social dinmico. Reduccin de las deficiencias en micronutrientes
Dos ideas clave sobre esta perspectiva ecolgica En los pases pobres la desnutricin es uno de los prin-
pueden contribuir a guiar las intervenciones en salud4. cipales factores de riesgo asociados a enfermedad, dis-
En primer lugar existen los diferentes niveles de capacidad y muerte. Una forma importante de hacerle
influencia que afectan los comportamientos asociados frente es reducir las deficiencias de micronutrientes,
a la salud: factores personales o individuales, factores que generan una falta de vitaminas y minerales, gene-
interpersonales, factores institucionales, comunitarios, ralmente vitaminas A y B, yodo y hierro.
y los de poltica pblica (ver el Cuadro 2). Por ejemplo La Iniciativa de Micronutrientes (Micronutrients
un joven puede considerar tener relaciones sexuales Initiative, o MI por sus siglas en ingls), una entidad sin
con proteccin o abstenerse de las mismas si recibe fines de lucro con sede en Canad, y sus muchos cola-
educacin sobre SIDA y no desea exponerse a contraer boradores en todo el mundo han fomentado una coope-
el VIH. Pero el incentivo para dicho comportamiento racin sin precedentes entre los sectores pblico, priva-
es bajo: porque sus amigos no creen en el peligro y se do y la sociedad civil para suplementar los alimentos de
burlan de quienes usan condones o practican la absti- mayor consumo con los micronutrientes necesarios.
nencia sexual, la sociedad alienta a los hombres a tener Desde 1990, este extraordinario organismo ha
parejas sexuales mltiples, las clnicas rehusaron brin- enfocado la atencin mundial en las consecuencias de
dar atencin en la ocasin que trat de obtener condo- la desnutricin por falta de micronutrientes y ha
nes, los aranceles que se cobran por los condones demostrado qu se puede hacer al respecto. La MI ha
importados hacen que el precio de farmacia sea dema- colaborado con los programas de vacunacin en todo
siado alto para l y la poltica escolar prohbe la distri- el mundo para distribuir vitamina A y otros suple-
bucin de condones a los estudiantes. mentos nutritivos en los das nacionales de vacuna-
La segunda idea clave es reconocer la influencia cin, y ha convencido a los productores de sal y los
recproca entre las personas y su ambiente: El ambien- molineros de maz y trigo para que les permitan ayu-
te social de la persona afecta el comportamiento indi- dar a suplementar sus productos (ver el recuadro),
vidual y viceversa. En el ejemplo anterior el joven par- labores todas ellas que han contribuido a reducir la
ticipa en un programa de educacin entre pares dirigi- extensa desnutricin en micronutrientes.
do a la proteccin de la juventud, y luego ayuda a La MI y sus entidades asociadas han elaborado un
atraer a ms participantes. Dicho grupo organiza una modelo efectivo de programas que muestra conoci-
manifestacin masiva que recibe cobertura de los miento del comportamiento humano a todos los nive-
medios de comunicacin. Los padres, maestros y un les: para fortalecer el compromiso poltico, elevar el
creciente nmero de autoridades normativas empiezan inters de los lderes de la comunidad y ciudadanos,
a preocuparse por la vulnerabilidad de los jvenes, y impulsar y proporcionar las herramientas para la

2 PRB La promocin de comportamientos saludables 2005


accin, promover un consenso y el establecimiento de
redes, aprovechar los recursos y transferir los programas La industria ofrece un ejemplo constructivo
a entidades locales, demostrar que se puede tener xito, A mediados de la dcada de los noventa, Vinod Kapoor, presidente de la
y mejorar la capacidad de las entidades locales para rea- Federacin de molinos de harina (Roller Flour Mills Federation) de la
lizar el trabajo. La MI ha constituido en s misma un India, propuso que los molinos de la federacin consideraran suplemen-
ejemplo de movilizacin social a escala mundial. tar la harina con hierro. Aunque no era un procedimiento costoso, el
Como resultado de una campaa a largo plazo de precio resultaba excesivo para los molinos pequeos que generalmente
la MI para incluir yodo en toda la sal que se consume tienen un margen de ganancia sumamente bajo, adems la experiencia
en el mundo, y gracias a su colaboracin con la indus- indica que en la India se desconfa en principio de cualquier elemento
tria de la sal, ms del 70% de la poblacin mundial que se agregue a los alimentos, sin embargo, Kapoor no se dej vencer.
actualmente tiene acceso a sal yodada, lo que representa Con el apoyo de la Iniciativa de micronutrientes empez por fortificar
uno de los mayores triunfos en la salud pblica de la con hierro la harina de su propio molino. Tuvo que convencer a sus
segunda mitad del siglo XX. Asimismo en el ao 2000 clientes y superar problemas tcnicos debidos al tipo de harina que se usa
la MI logr satisfacer el 75% de la necesidad mundial en la India, pero no ces en su empeo. Cinco aos despus la harina
de suplementos de vitamina A5. que produce el molino de su familia contina enriquecindose y se dis-
tribuye a aproximadamente 1 milln de personas. Kapoor menciona que
Promocin de la lactancia materna tom acciones concretas porque crea que era una obligacin social,
La lactancia materna es con mucho la mejor fuente de pero aade que es esencial que la Iniciativa y sus entidades asociadas
nutricin e inmunidad para los lactantes, y tiene que hagan un mayor esfuerzo para convencer a los altos niveles de gobierno
fomentarse activamente entre las madres para contra- de la India que suplementar todos los alimentos (no slo aadir hierro a
rrestar los aos en que dicha prctica entr en desuso la harina de trigo) es algo positivo para el pas.
y fue remplazada por la promocin comercial de los
Fuente: The Micronutrient Initiative, A Decade of Progress, A Lifetime of Hope, consultado en Internet en
sustitutos de leche materna. Toda forma de lactancia www.micronutrient.org.
materna reduce a la mitad las probabilidades de que
los recin nacidos mueran antes de cumplir el primer
ao de vida; pero si se implementa de manera adecua- n los mensajes breves, concisos y previamente
da, lo que implica iniciar inmediatamente despus del probados para promover acciones factibles;
parto, y amamantar exclusivamente al beb durante n las tcnicas de comunicacin y asesora para
los primeros seis meses y mas adelante introducir los proveedores de salud y trabajadores de
complementos nutritivos, es un medio incluso ms la comunidad;
eficaz para garantizar la salud del beb. Se calcula que n la presentacin de mensajes y materiales consis-
el uso ptimo de la lactancia materna podra salvar tentes con el programa sobre los comportamientos
1,5 millones de vidas de lactantes anualmente, nios esenciales en todos los medios de comunicacin;
que normalmente pereceran de diarrea e infecciones n la saturacin al pblico pertinente de mensajes
respiratorias agudas6. utilizando los medios apropiados (electrnicos,
El proyecto Linkages, financiado por la Agencia de impresos, comunicacin interpersonal, eventos, y
los Estados Unidos para el Desarrollo Internacional enfoques tradicionales como canciones y tteres); y
(USAID) emplea enfoques de cambio de comporta- n el apoyo social para las madres en grupos de
miento para crear un ambiente que promueva la lactan- madres, clubes de mujeres y otras asociaciones
cia materna ptima7. En los pases donde opera, el pro- que puedan existir a nivel local8.
yecto inicia ejerciendo influencia sobre las polticas aso-
ciadas a la lactancia materna, estableciendo una relacin Los resultados son impresionantes. En Madagascar
dinmica con los dirigentes gubernamentales, las orga- la tasa de inicio oportuno de la lactancia materna se
nizaciones no gubernamentales (ONG), los organismos duplic (del 34% al 60%), en Ghana se increment
internacionales y las instituciones acadmicas. (del 32% al 62%), y en Bolivia se elev en un 25%.
El Proyecto Linkages identifica seis elementos en La tasa de lactancia exclusiva casi se duplic en
la comunicacin sobre el cambio de comportamiento Madagascar (del 46% al 83%), se elev considerable-
que son afines a todas sus intervenciones en los diver- mente en Ghana y ligeramente menos en Bolivia.
sos pases donde se ha implementado:
n la investigacin formativa que analiza los benefi- Como lograr programas efectivos
cios y obstculos al cambio de comportamiento de promocin de la salud
en cada segmento pertinente de la poblacin, e Basndose en su prometedor trabajo en nutricin y
identifica las acciones especificas que se desea que otras reas, los investigadores han extrado una serie
las personas adopten;
PRB La promocin de comportamientos saludables 2005 3
de puntos clave para el xito, entre los que se La capacidad para abordar los problemas ms
encuentran los siguientes: graves de salud a nivel mundial depende de lograr
Para mayor n La identificacin de problemas especficos que cambios de comportamiento a todos los niveles
informacin se deben abordar y el cambio de comporta- (individual, familiar, comunitario, institucional
miento que podra aminorar el problema. Es y entre entidades normativas). Afortunadamente
El Boletn de salud La necesario identificar a los actores clave en cada las teoras del comportamiento y el xito logrado
promocin de comportamientos nivel de decisin, desde las personas hasta las en iniciativas de cambio de comportamiento nos
saludables y este resumen
autoridades normativas. han mostrado el camino. Con voluntad poltica
n Familiarizarse con teoras de comportamiento
pueden consultarse en Internet
en www.prb.org/espanol. y con recursos suficientes es posible adaptar y
Para recibir ejemplares slidas y aplicarlas al diseo de los programas ampliar los programas exitosos, y emplear enfo-
impresos, favor de ponerse de promocin de la salud. ques novedosos para lograr mejoras significativas
en contacto con:
n Llevar a cabo investigacin con los actores en la salud mundial.
International Programs clave y analizar en conjunto los resultados de
Population Reference Bureau la misma; comprender los factores subyacentes Referencias
1875 Connecticut Ave., NW 1 Robert Black, Saul Morris y Jennifer Bryce, Where and
al problema de salud, y los posibles incentivos
Suite 520 Why Are 10 Million Children Dying Every Year? The Lancet
y obstculos para lograr cambios.
n Solicitar a los principales interesados identifi-
Washington, DC 20009 EE.UU. 361, no. 9376 (2003): 2226-34.
Tel. 202-483-1100 2 Peter Lamptey et al., De frente a la pandemia del
Fax 202-328-3937 car modelos adecuados de comportamiento e VIH/SIDA, Population Bulletin 57, no. 3 (2002): 17.
Correo electrnico: identificar personas que muestren conductas 3 Adam Wagstaff y Mariam Claeson, The Millennium
prborders@prb.org
Internet: www.prb.org
positivas poco comunes (conductas saludables Development Goals for Health: Rising to the Challenges
que difieran de la norma social anmalos (Washington, DC: Banco Mundial, 2004): ix-xiv.
4 Kenneth R. McLeroy et al., An Ecological Perspective on
positivos), que puedan incorporarse al
Health Promotion Programs, Health Education Quarterly 15,
programa para promover sus objetivos.
n Esforzarse por crear un ambiente constructivo
no. 4 (1988): 351-77.
5 The Micronutrient Initiative, A Decade of Progress, A
a travs de un dilogo normativo, actividades Lifetime of Hope, consultado en Internet en www.micronu-
de abogaca y mejorar la capacidad tcnica trient.org, el 28 de noviembre, 2004.
6 UNICEF, Facts For Life, 3d ed. (Nueva: York: UNICEF,
instalada. Estar preparados para hacer partci-
2002), citado en Experience Linkages (Washington, DC:
pes a otros sectores (agricultura, educacin, Academy for Educational Development (AED), 2003).
etc.) que puedan influir en la adopcin de 7 AED, Linkages Project, consultado en Internet en
conductas saludables, y llevar a cabo activida- www.linkagesproject.org, el 22 de noviembre de, 2004.
des coordinadas.
n Organizar intervenciones multifacticas, que
8 AED, Experience Linkages.

aborden tanto comportamientos especficos Ag ra d e c i e m i e n t o s


como factores contextuales, dirigidas a las Dara Carr, directora tcnica de comunicacin en temas de
autoridades normativas, a los intermediarios salud del PRB, prepar este resumen del informe ms extenso
(como por ejemplo los grupos de defensora y titulado, La promocin de comportamientos saludables,
escrito por Elaine M. Murphy, profesora de salud global de la
activistas) y a los beneficiarios directos. Escuela de salud pblica y servicios de salud de la Universidad
Utilizar las vas de comunicacin identificadas George Washington. Se agradece en especial la colaboracin
mediante investigacin que permitan entrar en de Elaine Murphy, as como la revisin al texto y las sugeren-
contacto con pblicos clave, para enviarles cias hechas por Lori Ashford en la preparacin del resumen.
El presente trabajo fue financiado mediante una donacin al
mensajes coordinados que se refuercen entre PRB de la Fundacin Bill y Melinda Gates.
s, y establecer oportunidades de dilogo a
nivel comunitario. Produccin de la versin en espaol: Michelle Nigh
n Establecer asociaciones para ampliar o adaptar Traduccin: ngeles Estrada
Edicin: Claudia Diaz
las intervenciones que brinden mejores resul- Coordinacin: Sara Adkins-Blanch, PRB
tados y poder aplicarlas en otros contextos.
Octubre 2005, Population Reference Bureau

75 ANIVERSARIO 1929-2004
POPULATION REFERENCE BUREAU
1875 Connecticut Ave., NW, Suite 520, Washington, DC 20009 EE.UU.
Tel.: 202-483-1100 Fax: 202-328-3937 n Correo electrnico: popref@prb.org n Internet: www.prb.org
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