Vous êtes sur la page 1sur 3

MEDECINE/SCIENCES 2006 ; 22 : 78-80

DERNIRE HEURE

Les chauves-souris,
rservoirs du virus Ebola
Le mystre se dissipe Institut de Recherche
pour le Dveloppement (IRD),
ric Leroy, Xavier Pourrut, Jean-Paul Gonzalez UR178, Centre International
de Recherches Mdicales de Franceville,
BP769, Franceville, Gabon.
> Plusieurs pays des rgions foresti- sexprime globalement par un syndrome Eric.Leroy@ird.fr
res quatoriales de lAfrique sont tou- fivreux aigu accompagn de troubles
chs depuis prs de trois dcennies par digestifs et respiratoires graves et de
des pidmies de fivre hmorragique signes hmorragiques multiples. La mort que les nombreuses carcasses anima-
virus Ebola. Ce virus, la forme carac- survient gnralement chez 8 malades les qui en ont rsult ont constitu les
tristique de filament, possde pour sur 10 pour Ebola Zare et 1 malade sur 2 sources de contamination des pidmies
matriel gntique un brin dARN de pour Ebola Soudan. Cette maladie est une humaines survenues entre 2001 et 2005
polarit ngative, et est subdivis en zoonose transmise lhomme de manire dans cette rgion [3].
quatre sous-types dont trois svissent accidentelle lors dun contact direct avec Malgr les avances dterminantes ra-
en Afrique, Ebola Soudan, Ebola Zare, un animal infect, et se manifeste le plus lises ces dernires annes par notre
Ebola Cte dIvoire [1] (Figure 1). Lin- souvent sous la forme de flambes pi- quipe dans la comprhension du cycle
fection de lhomme par le virus Ebola dmiques. Depuis la dcouverte du virus du virus Ebola, la source initiale du
Ebola en 1976, 14 flambes virus, cest--dire son rservoir, tait
pidmiques (10 dues rest jusqu ce jour inconnu bien que
Ebola Zare et 4 Ebola de nombreuses tudes aient t rali-
Soudan) ont affect le ses dans ce sens depuis 1976 [4]. Dans
continent africain, dont 8 cette optique, notre quipe a effectu,
la seule rgion frontalire au cours des annes 2002 et 2003, trois
du Gabon et de la Rpubli- missions de captures danimaux dans
que du Congo entre 1995 et deux zones forestires touches par les
2005. Les pidmies sur- diffrentes pidmies survenues entre
venues entre 2001 et 2005 2001 et 2004. Les captures danimaux
dans cette rgion ont ga- se sont effectues dans un rayon dune
lement touch certaines dizaine de kilomtres autour dune car-
espces animales dont les casse de gorille infecte par le virus
gorilles, les chimpanzs et Ebola, se sont tendues sur 3 semaines,
les cphalophes (petites et ont dbut quelques jours aprs la
antilopes de fort). Plu- dcouverte de lanimal. Les conditions
sieurs centaines, voire des taient donc runies pour que les captu-
milliers danimaux auraient res se droulent au plus fort de la circu-
pri pendant cette priode lation du virus dans son milieu naturel.
Figure 1. Historique des pidmies de fivre hmorragique Ebola du fait dEbola, tel point Au total, 1 030 animaux ont t captu-
en Afrique. Le cas humain isol d au sous-type Cte dIvoire est que lon assiste un dclin rs, autopsis et analyss. Les captures
reprsent en bleu, les pidmies dues au sous-type Soudan en vert dramatique des popula- et les analyses de laboratoire se sont
et les pidmies dues au sous-type Zare en rouge. Les captures tions naturelles de grands chelonnes sur 4 annes [5].
mentionnes dans le texte se sont droules pendant les pidmies singes peuplant cette Ces analyses ont montr que trois espces
de 2001-2005. Laire en gris reprsente laire de rpartition des trois rgion [2, 3]. Des travaux de chauves-souris frugivores sont asymp-
espces de chauves-souris incrimines : Hypsignathus monstrosus, publis dans Science en tomatiquement infectes par le virus Ebola :
Epomops franqueti et Myonycteris torquata. janvier 2004 ont montr Hypsignathus monstrosus, Epomops fran-

78 M/S n 1, vol. 22, janvier 2006


Article disponible sur le site http://www.medecinesciences.org ou http://dx.doi.org/10.1051/medsci/200622178
queti et Myonycteris torquata. Ainsi, des IgG Les enqutes pidmiologiques menes ainsi que des stratgies visant diminuer le

MAGAZINE
anti-Ebola on t dtectes dans le srum sur le terrain ont montr que les mortali- passage du virus aux grands singes dont les
de 16 chauves-souris dont 4 Hypsignathus, 8 ts de grands singes dues au virus Ebola populations sauvages se trouvent menaces
Epomops et 4 Myonycteris, alors quelles nont apparaissent souvent la fin des saisons dans les rgions endmiques.
t retrouves dans aucune autre espce de sches, priode o les ressources alimen- Bats, reserves of the Ebola virus :
chauve-souris ni aucune autre espce animale. taires se rarfient. Un tel appauvrissement the mystery is dissipated
De mme, des squences nuclotidiques virales alimentaire favoriserait la consommation
ont t dtectes dans les organes de 13 chau- des mmes fruits, aux mmes moments, RFRENCES
ves-souris dont 3 Hypsignathus, 5 Epomops et par diffrentes espces animales au 1. Sanchez A, Khan A, Zaki SR, et al. Filoviridae : Marburg
5 Myonycteris. Le squenage des fragments rgime frugivore, telles que les chauves- and Ebola viruses. In : Knipe DM, Howley PM, eds. Fields
amplifis a confirm la spcificit des squen- souris et les grands singes. Ces rassemble- virology. Philadelphia : Lippincott Williams and Wilkins,

DERNIRE HEURE
2001 : 1279-304.
ces. Lanalyse phylognique de ces squences ments augmenteraient alors la probabilit 2. Walsh PD, Abernethy KA, Bermejo M, et al. Catastrophic
par les mthodes baysienne et maximum de de contact entre ces deux espces. cet ape decline in western equatorial Africa. Nature 2003 ;
422 : 611-4.
parcimonie a montr leur appartenance au appauvrissement alimentaire se surajou- 3. Leroy EM, Rouquet P, Formenty P, et al. Multiple Ebola
sous-type Zare du virus Ebola [5]. tent plusieurs vnements comportemen- virus transmission events and rapid decline of central
Mme si ces travaux, publis dans Nature en taux et physiologiques chez les espces de african wildlife. Science 2004 ; 303 : 387-90.
4. Feldmann H, Wahl-Jensen V, Jones SM, Stroher U. Ebola
dcembre 2005, nont pu aboutir lisolement chauves-souris incrimines, telles que les virus ecology : a continuing mystery. Trends Microbiol
du virus, ils constituent les premires preu- comptitions intraspcifiques entre mles 2004 ; 12 : 433-7.
5. Leroy EM, Kumulungui B, Pourrut X, et al. Fruit bats as
ves biologiques identifiant certaines espces et les mises bas groupes des femelles. reservoirs of Ebola virus. Nature 2005 ; 438 : 575-6.
de chauves-souris frugivores comme rservoir Lensemble de ces facteurs modifierait la 6. Pourrut X, Kumulungui B, Wittmann T, et al. The natural
du virus Ebola. Ils compltent certains indi- nature et le niveau des rponses immuni- history of Ebola virus in Africa. Microbes Infect 2005 ;
7 : 1005-14.
ces pidmiologiques recueillis lors des pid- taires, propices la reprise de la rplica- 7. Swanepoel R, Leman PA, Burt FJ. Experimental
mies antrieures [6], concordent avec les aires tion virale dans les organes cibles, voire inoculation of plants and animals with Ebola virus.
Emerg Infect Dis 1996 ; 2 : 321-325.
de rpartition de ces espces recouvrant les lapparition de virus dans la circulation 8. Halpin K, Young PL, Field HE, Mackenzie JS. Isolation of
rgions pidmiques (Figure 1) et confirment sanguine. La contamination des grands Hendra virus from pteropid bats : a natural reservoir of
les tudes ayant mis en vidence une virmie singes interviendrait alors la faveur de Hendra virus. J Gen Virol 2000 ; 81 : 1927-32.
9. Johara MY, Field HE, Rashdi AM, et al. Nipah virus
transitoire chez certaines espces de chauves- contacts directs avec le sang et/ou les infection in bats (order Chiroptera) in peninsular
souris aprs infection exprimentale par le virus tissus placentaires des femelles chauves- Malaysia. Emerg Infect Dis 2001 ; 7 : 439-41.
10. Mhlberger E, Sanchez A, Randolf A, et al. The
Ebola [7]. Enfin, il est intressant de constater souris au moment de la parturition. nucleotide sequence of the L gene of Marburg virus,
que des chauves-souris frugivores sont gale- Lidentification des chauves-souris fru- a filovirus : homologies with paramyxoviruses and
ment rservoir des virus Hendra et Nipah de la givores comme rservoirs du virus Ebola rhabdoviruses. Virology 1992 ; 187 : 534-47.
famille des Paramyxoviridae [8, 9], et du virus permettra de concevoir puis de mettre en
de la rage de la famille des Rhabdoviridae, deux place des stratgies adaptatives de pr-
familles virales gntiquement proches des vention des pidmies auprs de popula- TIRS PART
Filoviridae [10]. tions habitues consommer ces animaux, E. Leroy

M/S n 1, vol. 22, janvier 2006 79


80 M/S n 1, vol. 22, janvier 2006