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Chapitre 2

Electrostatique

Lelectrostatique est letude des champs electriques stationnaires. On etudie des charges
electriques qui ne bougent pas, et donc le champ electrique ne varie pas en fonction du
temps. Dans ce cas-ci, il ny a pas de champ magnetique, ce qui simplifie lanalyse des
problemes.

Avant de proceder a fond dans la matiere, il y a quelques definitions importantes a


retenir :

Charge : Cest une propriete fondamentale de certaines particules ; on sinteresse ici au


comportement de ces particules sous leffet dune force reliee a la charge. Une charge
est representee par la variable q. Les charges existent sous lune de deux forme :
negative ou positive. La valeur dune charge est un multiple entier 1 dune constante
fondamentale, la charge dun electron e = 1.60 1019 . Lunite de la charge est le
Coulomb [C].
Champ : Un champ (electrique ou magnetique) est une distribution spatiale dun
scalaire ou vecteur. Cest une facon de caracteriser leffet dune charge sur lespace
environnant.

Un autre point important : la loi de la conservation de charge. Cest un postulat fon-


damental physique. Les charges ne sont pas crees ou detruites ; elles sont simplement
redistribuees.

1. En fait, on a demontre lexistence de quarks, qui forment les particules elementaires, dont la charge est
un multiple de 1/3e.

1
CHAPITRE 2. ELECTROSTATIQUE

2.1 Loi de Coulomb

Coulomb fut le premier a mettre sous forme dequation (en 1785) les observations
effectuees par les scientifiques sur le phenomene de lelectricite. Les scientifiques setaient
apercus que des charges semblables se repoussent, tandis que des charges differentes
sattirent.

Apres de nombreuses experiences tres delicates, Coulomb formule ainsi sa loi dattrac-
tion et de repulsion des charges :
q q
F~12 = k 12 2 a12 (2.1)
R12

ou F~12 est la force exercee par q1 sur q2 , R12 est la distance entre q1 et q2 , a12
est un vecteur
unitaire qui pointe de q1 vers q2 , et k est une constante, qui depend du milieu et du systeme
dunites. Dans le systeme SI, la constante k est donnee par :
1
k= (2.2)
4
ou  est la constante dielectrique (ou permittivite) du milieu. La permittivite est une
mesure de la capacite dune matiere a concentrer un champ electrique. La permittivite
dun milieu est donne par :
 = r 0 (2.3)
ou r est la permittivite relative (1 pour lair et le vide ; et plus grand pour les autres
milieux) et 0 est la permittivite du vide, 0 = 8.854 1012 F/m.

Selon lequation 2.1, si deux charges sont de meme signe (positives ou negatives), la
force sera alors positive, et il y a donc repulsion. Si les charges ne sont pas de meme signe,
alors la force est negative, et il y a attraction.

Il y a une condition speciale a observer pour que la loi de Coulomb soit valide :
La dimension des corps ou se retrouvent les charges doit etre beaucoup plus
petit que la distance qui separe les charges.
Dans le cadre de ce cours, on supposera que cette condition est toujours respectee.

Exemple 1

Calculer la force sur la charge q1 = 20C, par une charge q2 = 300C, quand q1 est a
la position (0,1,2)m et q2 est a la position (2,0,0)m.

Selon la description du probleme, on cherche F~21 .

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CHAPITRE 2. ELECTROSTATIQUE

Alors,
R~21 = p1 p2 = 2 ax + ay + 2 az
est le vecteur qui pointe de q2 vers q1 . On doit trouver son amplitude, et le vecteur unitaire.
q
~
|R21 | = (2)2 + 12 + 22 = 3
R~12
a21 = = 0.66 ax + 0.33 ay + 0.66 az
|R~12 |

Alors, la force de q2 sur q1 est :

q1 q2 (20 106 )(300 106 )


F~12 = a 12 = (0.66 ax + 0.33 ay + 0.66 az )
40 R212 4(8.854 1012 )(32 )
= 6(0.66 ax + 0.33 ay + 0.66 az ) N

La force a une amplitude de 6N. Remarquer que la force de q1 sur q2 aura la meme
amplitude, mais sera de sens contraire.

Sil y a plus dune charge qui agit sur une charge quelconque, la force totale est la
somme vectorielle des forces individuelles ; on appelle ceci le principe de superposition.
La force qui agit sur la charge q1 est donnee par :
n
q 1 q2 q1 q 3 q1
X qk
F~1 = a +
2 21
a + =
2 31
a
2 k1
(2.4)
4R21 4R31 4 R
k=2 k1

2.2 Champ electrique

Comme mentionne plus haut, le champ electrique est une mesure de leffet de la charge
sur lespace environnant. Par definition, lintensite du champ electrique est la force par
charge unitaire quune petite charge stationnaire de test ressentira quand elle est placee
dans une region ou un champ electrique existe.

~
~ = lim F
E (2.5)
q0 q

Si la charge test est suffisamment petite, lequation precedente se reduit a :

~= q1
E a12 (2.6)
4R212

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CHAPITRE 2. ELECTROSTATIQUE

Lunite du champ electrique est le Volt/metre [V/m] ou son equivalent, le Newton/Coulomb


[N/C].

Exemple 2

Calculer le champ electrique a un point (0,3,4) du a une charge q = 0.5C a lorigine.

Dans ce cas-ci,
R~ = p p0 = 3 ay + 4 az

~ = 32 + 42 = 5
|R|
aR = 0.6 ay + 0.8 az

Alors le champ electrique est :

~= 0.5 106
E (0.6 ay + 0.8 az )
4(8.854 1012 )(52 )
= 180(0.6 ay + 0.8 az ) V/m

2.3 Distributions de charge

On sinteresse ici a appliquer les equations du champ et de la force electrique lorsque


la charge est distribuee dans un volume, une surface ou une ligne.

2.3.1 Charge volumique

Quand une charge est distribuee dans un volume, chaque element de charge contribue
au champ electrique. Il faudra donc faire une sommation ou integrale pour trouver le
champ electrique total. La densite de charge est donnee par :
dQ
v = [C/m3 ] (2.7)
dv
ou Q est la charge totale du volume, et v est le volume.

La contribution de chaque petit element de charge au champ electrique total est :

~= dQ
dE aR (2.8)
4R2
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CHAPITRE 2. ELECTROSTATIQUE

au point dobservation P . Le champ electrique total est obtenu en integrant lequation


precedente, Z
v aR
~
E= dv (2.9)
2
V 4R

2.3.2 Charge en surface

La charge peut aussi etre distribuee en surface (dans un plan). La densite de charge est
donnee par :
dQ
s = [C/m2 ] (2.10)
ds
ou Q est la charge totale du volume, et s est la superficie (laire).

La contribution de chaque petit element de charge au champ electrique total est :

~= dQ
dE aR (2.11)
4R2
au point dobservation P . Le champ electrique total est obtenu en integrant lequation
precedente, Z
s aR
~=
E ds (2.12)
2
S 4R

2.3.3 Charge sur une ligne

Dans certains cas, on peut supposer que la charge est distribuee sur un fil tres mince.
La densite de charge est donnee par :

dQ
l = [C/m] (2.13)
dl
ou Q est la charge totale du volume, et l est la longueur.

La contribution de chaque petit element de charge au champ electrique total est :

~= dQ
dE aR (2.14)
4R2
au point dobservation P . Le champ electrique total est obtenu en integrant lequation
precedente, Z
l aR
~
E= dl (2.15)
2
L 4R

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CHAPITRE 2. ELECTROSTATIQUE

Exemple 3

Calculer la force sur une charge ponctuelle de 50C a (0,0,5) due a une charge de
500C distribuee uniformement sur un disque de rayon r < 5m, z = 0m (centre a lorigine).

Puisquon parle dun disque tres mince, il sagit dune distribution de charge sur une
surface. La densite de charge est
Q 500 106
s = = = 0.2 104 C/m2
A (52 )

En coordonnees cylindriques, le vecteur R est :


~ = r ar + 5 az
R
Alors,
~ 2 = r 2 + 25
|R|
r a + 5 az
a~R = r
r 2 + 25

Lelement differentiel de surface ds est donne par :


ds = rdrd

Donc lelement differentiel de force est :


(50 106 )(s rdrd)
!
r ar + 5 az
dF =
4(8.854 1012 )(r 2 + 25) r 2 + 25

Pour trouver la force totale, il faut integrer. En observant le probleme, on remarque que
les composantes radiales vont sannuler.
Z 2 Z 5
(50 106 )(0.2 104 )(5rdrd)
F= 3
az
0 0 4(8.854 1012 )(r 2 + 25) 2
Z5
rdr
= 90 3
az = 16.56 az N
0 (r 2 + 25) 2

On verra quil y a une methode plus simple pour resoudre des problemes de distribution
de charge : la Loi de Gauss. Avant de proceder a la loi de Gauss, il faut parler de flux
electrique.

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CHAPITRE 2. ELECTROSTATIQUE

2.4 Lignes de champ

Les lignes de champ electrique sont une aide pour aider a visualiser la direction et lam-
plitude du champ electrique. Elles ne sont pas reelles (comme les lignes qui demarquent
les provinces sur une map), mais sont un concept tres utile. Les lignes de champ electrique
suivent quelques regles tres simples :
Les lignes de champ commencent sur des charges positives et se terminent sur des
charges negatives, ou a linfini.
Les lignes de champ sont tracees de facon symetriques en entrant ou sortant dune
charge.
Le nombre de lignes qui entrent ou sortent dune charge est proportionnel a lampli-
tude de la charge.
Les lignes de champ ne se croisent jamais.

Un premier exemple de ligne de champ est donne a la figure 2.1. La charge est positive,
alors les lignes commencent sur la charge (indique par la direction des fleches). Les lignes
sont distribuees de facon symetrique.

Figure 2.1 Lignes de champ dune charge ponctuelle positive

Un deuxieme exemple de ligne de champ est donne a la figure 2.2. Il sagit de deux
charges ponctuelles de meme amplitude, mais de signe oppose. Les lignes de champ
commencent sur la charge positive et se terminent sur la charge negative. Les lignes sont
distribuees de facon symetrique.

Figure 2.2 Lignes de champ de deux charges ponctuelles de signe oppose

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CHAPITRE 2. ELECTROSTATIQUE

2.5 Flux electrique

Les lignes de champ electrique suggerent (ou impliquent) quil y a une sorte decoulement
des charges positives vers les charges negatives. On appelle ceci le flux electrique.

En 1837, Michael Faraday fait lexperience suivante :

Il prend une sphere conductrice, quil charge avec +Q. Autour de la sphere, il ajoute un
dielectrique, puis une deuxieme sphere conductrice.

Il branche la deuxieme sphere a la masse, momentanement, puis enleve la connexion. Il


mesure ensuite la charge sur la sphere externe : cest Q. Il repete plusieurs fois lexperience
et constate que peu importe la dimension de la sphere ou le type de dielectrique, la charge
sur la deuxieme sphere est toujours egale en amplitude mais de signe oppose a la charge
sur la sphere interne.

Faraday conclut quil y a une sorte de deplacement, de quelque chose, de la sphere


interieure vers la sphere exterieure. Le deplacement, ou flux, est egal en amplitude a la
charge.

Si on considere la sphere externe, la densite des lignes de flux qui passent au travers de
~ est donne par :
la surface, D,

~ = = aR
D [C/m2 ] (2.16)
S 4R2
ou est le flux total. Lequation 2.16 est tres semblable a lequation du champ electrique :

~= Q
E aR (2.17)
4R2

Puisque = Q, on obtient :
D ~
~ = 0 E (2.18)

~ dans les calculs est quil est independant du milieu.


Lavantage de lutilisation de D

Le flux total est donne par :


Z
=D ~=
~ S ~ d~s = |D||S| cos
D (2.19)

ou est langle entre la surface et les lignes de champ.

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CHAPITRE 2. ELECTROSTATIQUE

Exemple 4

Un disque mince de rayon 0.1m est oriente de sorte quun vecteur normal a la surface
forme un angle de 30 avec un champ electrique uniforme E damplitude 2.0103 N/C.
1. Calculer le flux total a travers le disque.
2. Quel est le flux total si le disque est parallele au champ electrique ?
3. Quel est le flux total si le disque est perpendiculaire au champ electrique ?

1. On doit premierement calculer la surface du disque :

S = r 2 = 0.0314 m2

Le flux est donc :

= DS cos = (8.854 1012 )(2 103 )(0.0314) cos(30) = 0.48 nC

2. La seule chose qui change est langle . Si le disque est parallele au champ, langle
est 90. Alors le flux sera 0.

3. Ici, langle forme par le disque et le champ electrique est 0. Le flux est donc :

= DS cos = (8.854 1012 )(2 103 )(0.0314) cos(0) = 0.56 nC

Le prochain exemple menera a la loi de Gauss.

Exemple 5

Une charge de 3C est entouree dune sphere de rayon 0.2m centree sur la charge.
Calculer le flux electrique total qui passe a travers la sphere.

On doit calculer D et S. Pour une sphere, le champ electrique a tout point sur la sphere
est :
1 q
|D| = 2
= 5.97 C/m2
4 R
Le champ est constant sur la surface de la sphere. Puisque le champ est constant, lequation
du flux devient alors : Z
= D d~s
s

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CHAPITRE 2. ELECTROSTATIQUE

Il faut donc calculer lintegrale de la surface. Pour une sphere,


Z Z
2
ds = 4R ds = 0.502 m2
s s

Le flux total est :


= (5.97 106 )(0.502) = 3.0 106 C

Si on reprend cet exemple, mais quon sauve les calculs pour la fin, on aurait alors :
Z
1 q
= D ds = 2
4R2 = q
s 4 R

Cette derniere equation veut dire que le flux total est egal a la charge totale contenue a
linterieure de la surface.

2.6 Loi de Gauss

La loi de Gauss permet de faire le lien entre la charge total contenue dans une surface
fermee et le flux total qui traverse cette surface. On lexprime ainsi :
I
D~ ds = Q (2.20)
s

ou Q est la charge totale contenu a linterieur de la surface. La surface s na pas besoin


detre une surface reelle ; cest une surface mathematique quon choisit pour simplifier les
calculs. On appelle souvent une telle surface une surface de Gauss.

Les elements cles dune surface de Gauss sont :


1. La surface est fermee.
2. A chaque point de la surface, le champ est parallele ou perpendiculaire.
3. Le champ doit etre constant lorsque le champ est perpendiculaire a la surface.
Ces conditions simplifient enormement les integrales.

Exemple 6

Utiliser une surface Gaussienne pour calculer le champ electrique du a une ligne
infiniment longue de charge l .

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CHAPITRE 2. ELECTROSTATIQUE

Puisquil sagit dune ligne infiniment longue, les lignes de champ seront dirigees que
dune direction, selon la normale du fil. On suppose que la ligne est selon laxe z. Le champ
sera donc seulement selon r. La surface gaussienne pour ce probleme est un cylindre : le
dessus et le dessous seront parallele au champ, et le tour du cylindre sera perpendiculaire
au champ, selon la figure suivante.

Si on applique la loi de Gauss :


Z Z Z
Q= D ds + D ds + D ds
s1 s2 s3

ou S1 et S3 sont le dessus et le dessous du cylindre, et S2 est la paroi externe. Pour les


surfaces 1 et 3, lintegrale est nulle, puisque ces surfaces sont paralleles au champ. Pour
la surface 2, E et dS sont paralleles, et D est constant puisque le rayon est constant pour
toute la surface. Donc, Z
Q=D ds = D(2rL)
S2

La charge totale contenue a linterieur de la surface gaussienne est :

Q = l L

et alors le champ electrique est


D l
E= =
 20 r

Il faut noter que les surfaces gaussiennes ne sappliquent que si le probleme comporte
de la symetrie.

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CHAPITRE 2. ELECTROSTATIQUE

2.7 Divergence

Quand la divergence dun champ de vecteurs est non-nulle, la region contient une
source ou un collecteur. Si la divergence est positive, la region contient une source ; si la
divergence est negative, la region contient un collecteur. Par definition, un flux positif est
cree par une source. Rappel : definition de la divergence.
H
~ S
Ad ~
A~ = lim (2.21)
v0 v

Si on reprend la loi de Gauss (equation 2.20), et quon divise chaque cote par v, on
obtient lequation suivante : H
~ ds
D Q
S
= (2.22)
v v
Si on prend la limite de chaque cote,
H
~ ds
D Q
lim S = D = lim = (2.23)
v0 v v0 v

Donc,

~ =
D (2.24)

~=
E (2.25)

Si  est constant dans la region sous etude, on peut utiliser lequation 2.25. Sinon, on utilise
lequation 2.24.

Lequation 2.24 est une equation fondamentale de lelectromagnetisme.

2.7.1 Theoreme de divergence

~ dS est egale a la charge totale contenue dans la


La loi de Gauss dit que lintegrale de D
surface gaussienne. Si la densite de charge est connue, la charge totale peut etre obtenue
en faisant lintegrale sur le volume. On a donc :
I Z
~
D d~s = dv = Q (2.26)

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CHAPITRE 2. ELECTROSTATIQUE

~ Alors,
Cependant, a laide de la loi de Gauss, = D.
I Z
~ ~
D d~s = ( D)dv (2.27)

Cest le theoreme de divergence.

2.8 Travail, energie, potentiel

On sinteresse ici au travail fait sur une charge, et on definit le potentiel electrique.

2.8.1 Travail sur une charge ponctuelle

Une charge q subit une force F ~ dans un champ electrique E.


~ Pour maintenir la charge
en equilibre, il faut appliquer une force opposee.

Le travail, par definition, est une force qui agit sur une distance quelconque. Donc, un
travail differentiel dW est effectue quand la force appliquee F produit un deplacement
differentiel dl de la charge.
dW = F ~ d~l = qE
~ d~l (2.28)

Note : Quand q est positif et d~l est dans la direction de E,


~ dW est negatif, ce qui veut
dire que le travail a ete fait par le champ electrique.

Les elements de deplacement differentiel sont :

d~l = dx ax + dy ay + dz az (cartesien)
d~l = dr ar + rd a + dz az (cylindrique)
d~l = dR aR + Rd a + R sin d a (spherique)

Exemple 7

Un champ electrostatique est donne par E ~ = (x/2 + 2y)ax + (2x)ay V/m. Calculer le
travail effectue en deplacant une charge de -20C (a) de lorigine au point (4,0,0)m, et (b)
de (4,0,0)m a (4,2,0)m.

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CHAPITRE 2. ELECTROSTATIQUE

a) Le premier parcours est selon laxe x, donc dl = dx ax .


~ d~l = (20 106 )(0.5x + 2y)dx
dW = qE

Le travail total est obtenu en integrant :


Z 4
6
W = (20 10 ) (0.5x + 2y)dx = 80 J
0

b) Le deuxieme parcours est selon laxe y, donc dl = dy ay .


Z2
6
W = (20 10 ) (2x)dy = 320 J
0

Le travail est independant du parcours. Dans la figure 2.3, le travail effectue pour
deplacer une charge du point A au point B est le meme pour le parcours 1 ou 2.

2
1

Figure 2.3 Travail selon le parcours

Donc, si on part du point A pour se rendre au point B, on effectue un certain travail


WAB . Si on retourne au point A, on effectue un travail WBA = WAB . Au total, le travail
effectue est nul. On peut donc dire que le travail effectue sur un parcours ferme est nul,
ou : I
E~ d~l = 0 (2.29)

Cest la loi des tensions de Kirchoff.

Si on reprend lequation 2.29, a laide du theoreme de Stokes, on a la relation suivante :


I Z
E~ d~l = ( E)
~ d~s = 0 (2.30)

ce qui implique :
~ =0
E (2.31)

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CHAPITRE 2. ELECTROSTATIQUE

Lequation 2.31 est une equation fondamentale de lelectromagnetisme.

Si le rotationnel dun champ de vecteurs est nul, le champ est dit conservateur. Le champ
electrique est donc un champ conservateur.

2.8.2 Potentiel electrique

Par definition, le potentiel electrique dun point A par rapport a un point B est definit
comme etant le travail par unite qui serait effectue si on deplacait une charge unitaire
positive qu de B a A.
ZA
W ~ d~l
VAB = = E [J/C ou V] (2.32)
qu B
En fait, VAB represente la difference de potentiel entre A et B.

On calcule maintenant la difference de potentiel entre deux points due a une charge a
lorigine :
Zb Zb
~ ~ Q
Vba = E dl = a dR aR
2 R
(2.33)
a a 40 R
ce qui donne :
Q R=b Q 1 1
 
Vba = = = Vb Va (2.34)
40 R R=a 40 b a

Si la reference a linfinie est nulle, le potentiel a un rayon R de la charge est :

Q
V = (2.35)
40 R

Si la charge est une distribution :


Z
dQ
V = (2.36)
40 R

Si on prend la relation differentielle de lequation 2.32, on obtient :

~ d~l
dV = E (2.37)

ou
~ = dV
E (2.38)
d~l

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CHAPITRE 2. ELECTROSTATIQUE

Mais, la derivee dun scalaire par rapport a un vecteur est loperateur . Donc :

~ = V
E (2.39)

Cette derniere equation implique quon peut calculer le champ electrique en calculant
le gradient de V . Dans certains cas, il est plus facile de calculer V en premier, puis faire les
~
derivees pour obtenir E.

Est-ce que lequation 2.39 fait du sens ? Elle dit que le champ electrique est egal a
moins le gradient de la tension. On a vu que le gradient est un vecteur qui pointe vers
laugmentation maximale dune fonction. Donc, dans ce cas-ci, puisquil y a un negatif
devant le gradient, lequation 2.39 dit que le champ electrique pointe vers la tension
minimale. Si on reprend la figure 2.2, on voit bien que cest le cas. Cest une formulation
mathematique de la convention que le champ electrique pointe du positif au negatif.

Il y a un autre point a considerer pour le potentiel electrique : les lignes equipotentielles.


Les lignes equipotentielles sont des lignes (imaginaires) ou le potentiel est le meme. Ces
lignes sont normales au lignes de champ electrique. On peut en voir un exemple a la
figure 2.4. Le champ electrique est represente par les lignes noires, et pointe de la plaque
superieure (1V) a la plaque inferieure (0V). Trois lignes equipotentielles sont montrees :
0.75V, 0.5V et 0.25V. Ces lignes sont perpendiculaires aux lignes du champ electrique.

0.75V
V1 = 1V

0.5V

V2 = 0V
0.25V

Figure 2.4 Exemple de lignes equipotentielles

2.8.3 Energie dun champ electrique

Lenergie dun champ electrique est reliee au travail. Pour deplacer une charge dans
une champ electrique, il faut faire un certain travail ; ceci implique une energie. On peut

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CHAPITRE 2. ELECTROSTATIQUE

calculer lenergie de plusieurs facons :


Z
1
W= V dv (2.40)
2
Z
1 ~ Edv
~
= D (2.41)
2
Z
1
= E 2 dv (2.42)
2
D2
Z
1
= dv (2.43)
2 

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