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Chapitre 4

Courant electrique

Jusqua present on na etudie que des systemes ou il ny avait aucune charge en mouve-
ment. On sinteresse maintenant aux systemes ou des charges sont en mouvement, soit le
cas ou il y a un courant electrique.

Par definition, le courant electrique est le taux de transport de charges electrique a


travers une surface specifiee.
Q
I (4.1)
t
Le courant electrique est denote par le symbole I, et son unite est lAmpere [A] ou [C/s].

Il y a deux principaux types de courant :


Courant de convection : Ce type de courant se produit dans des gaz rares principale-
ment, et nobeit pas a la loi dOhm.
Courant de conduction : Ce type de courant est present dans les conducteurs metalliques,
et obeit a la loi dOhm.
En electromagnetisme, puisquon etudie les deux types de courants, la densite de
courant J [A/m2 ] est plus etudiee.

4.1 Charges en mouvement

On a vu precedemment que lorsquune charge est dans un champ electrique externe,


une force est appliquee sur cette charge. Cette force produira une acceleration, et donc la
charge aura une certaine vitesse. Bien que lacceleration est constante, la charge atteindra
une certaine vitesse limite qui depend du milieu (materiau) dans lequel la charge se trouve.

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CHAPITRE 4. COURANT ELECTRIQUE

Dans un conducteur, le courant electrique se passe a la couche externe de latome, ou les


electrons sont en mouvement. La vitesse terminale est proportionnelle au champ electrique
et est donnee par :
u ~
~ = E (4.2)
ou est la mobilite des electrons ([m2 /(Vs)]). La mobilite du cuivre est 3.2 103 , celle de
laluminium est 1.4 104 et celle de largent est 5.2 103 .

4.2 Densite de courant de convection J

Un ensemble de particules chargees creant une densite de charge dans un volume v


se deplace vers la droite selon la figure 4.1. On suppose que les particules maintiennent
leurs positions relatives dans le volume v. Quand cette configuration de charge passe au
travers la surface S, un courant de convection est cree, ayant une densite donnee par :
~J = ~
u (4.3)


u
~

Figure 4.1 Volume charge traversant une surface

Si la section du volume nest pas constante ou si la densite nest pas constante, alors la
densite de courant ~J ne sera pas constante. De plus, ~J sera nul lorsque le volume aura fini
de traverser la surface S.

4.3 Densite de courant de conduction J

Ce qui est plus interessant a considerer, cest le courant de conduction. Cest le courant
qui se produit en presence dun champ electrique externe dans un conducteur de section
fixe. La densite de courant est donnee par la meme equation, soit :
~J = ~
u (4.4)

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CHAPITRE 4. COURANT ELECTRIQUE

Cependant, puisque u ~ on obtient alors, pour la densite de courant,


~ = E,

~J = E
~ (4.5)

ou = est la conductivite dun materiau, en siemens par metre [S/m].

Dans des conducteurs metalliques, les porteurs de charge sont des electrons, qui se
deplacent en sens oppose a la direction du champ electrique. Donc, pour des electrons, et
sont negatifs, ce qui donne une conductivite positive (la meme chose que des porteurs
de charge positifs). Donc ~J et E~ ont la meme direction, peu importe le type de charge.

Note : La conductivite est fonction de la temperature.

4.4 Courant I

Lorsque la densite de courant J traverse une surface S, le courant I est obtenu en


integrant J sur la surface S,
Z
~ I = ~J d S
dI = ~J d S ~ (4.6)
S

Exemple 1

Calculer le courant dans le fil circulaire de la figure suivante si la densite de courant


est J = 15(1 e1000r ) az A/m2 . Le rayon du fil est 2mm.

On choisit une surface dS pour faire lintegration. Des coordonnees cylindriques sont

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~ = rdrd az . Lintegrale est :


le meilleur choix ici. Donc d S
Z 2 Z 0.002
I= 15(1 e1000r )rdrd = 0.133 mA
0 0

4.5 Resistance

Si un conducteur de section uniforme A et de longueur l possede une difference de


potentiel V entre ses bornes, alors
V
E= (4.7)
l
et
V
J= (4.8)
l
si le courant est distribue uniformement sur la surface A. Le courant total est donc :
AV
I = JA = (4.9)
l

La relation bien connue de la loi dOhm est V = RI, donc


l
R= [] (4.10)
A
Cest lexpression generale de la resistance dun conducteur ou la section est uniforme.

Si la densite de courant nest pas uniforme, lequation precedente nest plus valide, et il
faut alors integrer :
V V
R= R =R (4.11)
~
~J d S ~
~ dS
E

Si le champ electrique est connu, mais pas la difference de potentiel, la resistance est
donnee par :
~ d~l
R
E
R= R (4.12)
~ dS
E ~

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4.6 Continuite du courant

On a etudie le courant I traversant une surface quelconque S quand ~J etait connu.


Maintenant, si la surface S est fermee, pour quun courant net sorte de la surface, il doit y
avoir une diminution des charges positives a linterieur :
I Z
~=I =
~J d S dQ
= v dv (4.13)
dt t
ou la normale a dS est dans le sens du courant qui sort de la surface. Si on divise par v,
H R
~
~J d S v dv
= (4.14)
v t v
Lorsque v 0, le cote gauche de lequation tend vers ~J, la divergence de la densite de
courant, tandis que le cote droit tend vers v /t. On obtient donc :
v
~J = (4.15)
t
Cest lequation de continuite du courant.

Au regime permanent, si on a un courant continu, /t = 0 (il ny a pas daccumulation


de charges a linterieur de la surface). Lequation de continuite devient :

~J = 0 (4.16)

Selon le theoreme de la divergence,


Z I
~ ~
( J)dv = ~J d S (4.17)
v S

alors, I
~=0
~J d S (4.18)
S
Lintegrale sur une surface fermee de la densite de courant est nulle. Ou, en dautre mots,
le courant qui entre dans cette surface fermee est egal au courant qui sort : cest la loi de
Kirchhoff de courant.

Pour verifier combien de temps est necessaire pour quune condition de regime perma-
nent ait lieu dans un conducteur, on suppose quil y a une charge nette 0 au temps t = 0.
On a donc, puisque ~J = E
~ = ( /)D,
~

~ v
D = (4.19)
 t
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CHAPITRE 4. COURANT ELECTRIQUE

Si et  sont constant, comme cest le cas pour un milieu homogene, on a :



~ = v
( D) (4.20)
 t
~ = v ,
et puisque D
v v
v = + v = 0 (4.21)
 t t 

La solution a cette equation differentielle est :


( /)t
v = 0 (4.22)

La charge nette decrot exponentiellement, avec une constante de temps = (/ ). Ceci
donne un temps tres faible pour les conducteurs, de lordre de 1019 s.

Exemple 2

Calculer le temps necessaire pour quune charge initiale se redistribue a la surface dun
conducteur en argent ( = 6.17 107 ).

Un regime permanent est atteint apres 5 constantes de temps. Alors,


 8.854 1012
= = = 1.43 1019 s
6.17 107

Pour 5, t = 7.15 1019 s.

4.7 Puissance

On a vu precedemment quune charge dans un champ electrique externe se deplace


avec une vitesse u ~ se
~ . Le travail w effectue sur cette charge, dans un champ electrique E,
deplacant sur une distance l est :
~ l = qE
w = F ~ l (4.23)

Par definition, la puissance est le travail par unite de temps,


w ~ u
p = lim = qE ~ (4.24)
t0 t

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CHAPITRE 4. COURANT ELECTRIQUE

A laide de lequation 4.4, on peut reecrire pour obtenir

~ ~Jdv
dP = E (4.25)

Pour un volume v, la puissance totale est :


Z
P= E ~ ~Jdv [W] (4.26)
v

Cest la loi de Joule.

Pour un conducteur ou la section est constante, dv = ds dl ou dl est dans la meme


direction que ~J. On obtient : Z Z
P = Edl~ ~Jds = V I (4.27)
l s
une relation bien connue.

4.8 Calcul de resistance

Les etapes pour determiner la resistance dun conducteur :


1. Choisir les coordonnees appropriees.
2. Supposer une difference de potentiel V0 entre les bornes du conducteur.
3. Trouver E ~ a linterieur du conducteur. Si le materiau est homogene avec une conduc-
tivite constante, 2 V = 0, puis E~ = V .
R R
~ = E
4. Trouver le courant total I : I = s ~J d S ~
~ d S.
s
5. Calculer R avec R = V0 /I.

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