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Quin fue Padre Sojo?

Sacerdote y msico conocido como El Padre Sojo.Organizador de la enseanza musical en Venezuela (1783).
Cultivador de caf en Chacao (1790). El 2 de febrero de 1730 fue bautizado en la Iglesia Parroquial de Chacao. El
verdadero nombre de su padre era Feliciano Palacios Gedler y el de su madre, Isabel Gil de Arratia, pero desde la poca
de su bisabuelo Andrs Palacios y Sojo, los descendientes continuaron firmndose con este apellido. To abuelo del
Libertador, perteneca a una familia poseedora de grandes bienes de fortuna y gusto por las manifestaciones culturales,
en especial por la msica.
En Diciembre de 1762, fue ordenado sacerdote. Hasta ahora se ignora si el Padre Sojo compona msica o ejecutaba
algn instrumento; de lo nico que hay referencias es de su aficin por la msica que lo llev a fundar la congregacin
del Oratorio de San Felipe Nery, con ayuda del marqus Lus Jernimo de Ustriz, obtuvo en 1764 el permiso de la
Corona para fundar en Caracas dicha congregacin. Posteriormente en Abril de 1769, viaj a Europa y obtuvo del Papa
Clemente XVI una bula fechada el 4 de Diciembre de dicho ao, autorizando el oratorio de Caracas, el cual fue instalado
por el Obispo Mariano Mart el 18 de Diciembre de 1771, en la esquina de Cipreses de la capital.
La organizacin formal de la enseanza musical, la realiz el padre sojo a partir de 1783, contando para ello como
colaborador con Juan Manuel Olivares. Tanto en el oratorio como en las haciendas cafetaleras de Chacao, se efectuaban
reuniones musicales que tuvieron repercusin en el posterior desarrollo musical de Venezuela. En su hacienda San
Felipe de Chacao, se dice que fund el padre Sojo la Academia de Msica. Desde su fundacin, el oratorio
dependa financieramente del episcopado pero el 7 de Septiembre de 1797, se reconoci el derecho de los oratorios
de Caracas de manejar sus propias finanzas. El 23 de Mayo de 1798, el padre Sojo fue elegido Prepsito (cabeza) de
la congregacin de Caracas, cargo que desempeaba al morir. Los esfuerzos del padre Sojo por organizar e impulsar
esta escuela de msica tuvieron como resultado, la formacin de ms de 30 compositores y alrededor de 150 ejecutantes.

FUNDACION DE LA ACADEMIA DE MUSICA


Aproximadamente, en el ao 1784 logra el Padre Sojo fundar su anhelada Academia de Msica. Proyectaba el Padre
Sojo organizar una buena escuela en Caracas. Las tocatas musicales que como recreacin se efectuaban en la huerta de
la esquina del Mamey y en la Floresta, estaran mejor dispuestas, y en la propia sede de San Felipe Neri fue fundado el
grupo musical. Entre los msicos caraqueos escogi el Padre Sojo a Juan Manuel Olivares para que fuera el organista
de San Felipe y el Maestro de la escuela.
Acertado anduvo el Padre Sojo al escoger a Olivares, pues el joven Juan Manuel, que contaba unos 24 aos, tena una
slida preparacin en las varias ramas de la tcnica musical. Posea adems, dotes naturales para la enseanza y lleg a
promover certmenes entre los alumnos que produjeron considerable estmulo.
Comenzaron a acudir a las clases de San Felipe Neri algunos muchachos, caraqueos en su mayora. Con Olivares
fueron aprendiendo las primeras rutinas del oficio: la teora de msica, el solfeo. Ms tarde fueron adentrndose en otros
conocimientos. Algunas veces el propio Padre Sojo prestaba valiosa contribucin a la formacin de los alumnos.
En los quince aos que ms o menos dur la Academia de San Felipe salieron de all algunos de los ms grandes msicos
que hemos tenido.
El ms celebrado entre ellos fue Jos Angel Lamas. Otros distinguidos discpulos de la Academia del Padre Sojo fueron
Cayetano Carreo, Juan Jos Landaeta, Lino Gallardo, Juan Mesern, Jos Izaza, Atanasio Bello Montero, Marcos
Pompa, Pedro Pereira, Mateo Villalobos, Dionisio Montero..............y muchos ms.
EL FIN DE LA ACADEMIA DE MUSICA Y DEL PADRE SOJO
Al anochecer del primero de marzo de 1797, falleci el primer y principal maestro de la Academia, el msico Juan
Manuel Olivares, que contaba con 37 aos de edad.
Ha debido ser este un rudo golpe para el Padre Sojo, pues adems de la admirable labor que desempeaba Olivares al
frente de la Academia, senta el Padre Sojo un aprecio personal muy alto por el ilustre compositor y a la vez desde el
inicio de la Academia fue tambin el organista designado de San Felipe.
En Mayo de 1798 y de acuerdo con la licencia del Rey, procedieron los neristas, por primera vez desde su fundacin, a
efectuar elecciones libres para designar Prepsito, Diputados, Confesor y Secretario. Result electo Prepsito el
Presbtero Don Pedro Palacio y Sojo, como en toda justicia le corresponda por ser el verdadero fundador y principal
sostenedor de la Congregacin.
Al ao siguiente se resinti seriamente la salud del Padre Sojo, lo que lo indujo a firmar el 17 de junio de 1799 su
testamento, segn el cual legaba a Juan Jos Landaeta el violn y la viola que tiene en su poder, y a Lino Gallardo el
violoncello.
En las semanas que siguieron fue agravndose el paciente, y falleci en el mismo ao de 1799, probablemente en el mes
de Julio. Sus restos fueron sepultados en la iglesia del Oratorio.
El Padre Sojo haba hecho por el arte de Venezuela una obra incomparable sin paralelo en nuestra historia. La creacin
de todo ese movimiento, la fundacin de una tradicin musical venezolana, el estmulo poderoso para la produccin de
partituras imperecederas, fueron la obra principal del Padre Sojo. Ocupa l en la historia de nuestra cultura uno de los
sitios ms altos y ms llenos de gloria.
Legado de la Escuela de Chacao. Principales Representantes
Fue en la segunda mitad del siglo XVIII cuando surgi la escuela de msica del Padre Sojo (Calcao, 1980).
La llamada Escuela de Chacao hay que entenderla como la conjuncin de personalidades en un espacio propiciador para
el aprendizaje, la ejecucin y la creacin siguiendo premisas estilsticas comunes. Se conoce que Juan Manuel Olivares
y Jos Antonio Caro eran msicos profesionales cuando en las haciendas pertenecientes al Padre Sojo, Bartolom
Blandn y Jos Mohedano se iniciaron en la actividad que tanto escandaliz al obispo Mart. (Barreto, 2007).
Existen serias dudas de que este evento se produjera en Chacao; quizs las tertulias denunciadas por Mart fueron
protagonizadas por blancos criollos de la misma condicin social del Padre Sojo (ob. cit.). El presbtero Pedro Ramn
Palacios Sojo y Gil de Arratia, mejor conocido como el Padre Sojo, nace en la Hacienda Sojo propiedad de su familia,
cerca de Guatire, el 17 de enero de 1739. Perteneca a una de las ms distinguidas familias de Caracas, la que tena
cuantiosos bienes de fortuna y una bien cimentada tradicin de aficiones culturales, en especial de la msica. Tuvo un
hermano, llamado Feliciano como su padre, y ese Feliciano fue el abuelo materno del Libertador (Calcao, 1980).
Se presume que la formacin musical del Padre Sojo debi ser slida y de alto nivel, ya que una de sus tareas era la de
servir como asesor a la Tribuna Catedralicia en asuntos de msica. Fue ordenado sacerdote el 22 de diciembre de 1762.
A partir de 1763 se dedic a fundar en Caracas la Congregacin del Oratorio de San Felipe Neri, distinguida en Italia
por la inclinacin musical de sus congregantes y cierta liberalidad en sus basamentos. Tal hecho se concreta en 1771.
En 1779, el obispo Mariano Mart enva al rey una queja en que, sin nombrarlo directamente, acusa de ciertas ligerezas
al Padre Sojo, a quien haba designado como prefecto de msica y fbrica una vez levantado el Oratorio en la parroquia
de San Pablo (Barreto, 2007).
Segn menciona Calcao (1980), se ha dicho que cuando el Padre Sojo se encontraba en Europa haciendo las gestiones
para la fundacin de la Orden, ya pensaba en fundar una escuela de msica en Caracas, y que trajo consigo libros y
partituras. Al parecer, la organizacin ms o menos formal de la enseanza de la msica no vino a realizarla el Padre
Sojo sino en 1783 1784. Haba entonces varios compositores distinguidos en la capital y entre los disponibles escogi
a Juan Manuel Olivares y lo puso al frente de la academia.
La mayor parte de sus rentas las dedic a esta obra, la cual tom muy a pecho. Sus fructferos esfuerzos se prolongaron
por ms de quince aos y en ese tiempo reuni en torno suyo a todos los que podan significar algo en el circulo musical
caraqueo. Su labor, por lo tanto, fue a la vez integradora y formativa; si no fue el fundador de la msica en Caracas,
como lo han dicho, fue su mayor propulsor, y al aglutinar aquellos elementos dispersos, y al sistematizar la enseanza,
hacindola accesible a los jvenes, realiz la obra ms grande del mundo musical en toda la Amrica de entonces.
Ms de treinta compositores y ms de ciento cincuenta ejecutantes forman parte del balance final de sus actividades.
Por esto ocupa el Padre Palacios y Sojo en la historia musical venezolana el alto sitio de un verdadero patriarca del arte.
Fallece el Padre Sojo en Caracas en el ao de 1799. Juan Manuel Olivares, hijo de pardos libres, nace en Caracas el 12
de abril de 1760. Tuvo un hermano, Juan bautista, que tambin se dedic a la msica llegando a ser organista de la
iglesia de Chacao. Ya en 1785 se desempeaba como msico y tena a Lino Gallardo como aprendiz. De las 32 obras
suministradas por l a la catedral de Caracas en 1791 slo se conservan dos: Lamentacin para el Viernes santo, a una
voz y orquesta, y el Stabat Mater a tres voces y orquesta. A l se le atribuyen varias composiciones donde se evidencia
un slido conocimiento sobre instrumentacin y tcnicas de composicin, as como un estilo rico en modulaciones
armnicas.
Otro msico pardo contemporneo de Olivares era Jos Antonio Caro, nacido en Caracas el 14 de noviembre de 1758.
Siempre se ha identificado su nombre con la combinacin de dos apellidos: Caro de Bohesi. Cabe la posibilidad de que
Bohesi o Boesi haya sido un seudnimo utilizado por alguno de los compositores venezolanos de finales del siglo XVIII
o bien se trate de un compositor europeo a quien le encomendara el padre Sojo varias piezas para la congregacin.
A Jos Antonio Caro se le adjudica la autora, entre otras, de un Tantum ergo; la Misa tria para uso del Oratorio de San
Felipe Neri; la Misa de Difuntos fechada en 1779, probablemente la obra ms antigua que se conserva an de la msica
venezolana.
Jos Francisco Velsquez, llamado El Viejo para diferenciarlo de su hijo homnimo, es otro de los msicos pardos
que protagonizaron nuestra historia musical a finales del siglo XVIII. Se le atribuyen quince obras entre las que se
destacan un Magnificat, un Mater Staba, tres misas, tres lamentaciones, un Villancico para Nochebuena y un Tono para
San Felipe Neri.
Cayetano Carreo constituy con Jos ngel Lamas y Juan Francisco Mesern, alrededor de Alejandro Carreo, un
crculo diferente al que exista en torno a la figura del Padre Sojo. Cayetano era, segn la opinin de diversos
historiadores, hijo natural de Alejandro Carreo, al igual que su hermano Simn Rodrguez. Naci el 17 de agosto de
1774 y ya a los 15 aos de edad ingresa a la catedral como nio cantor. En 1792 gana el concurso de oposicin para
maestro de la ctedra de canto llano de la Universidad de Caracas y permanece un ao desempeando el ttulo. En 1796
recibe el cargo de Maestro de Capilla, el cual ejerce hasta su muerte el 3 de marzo de 1836.
Jos ngel Lamas, nacido el 2 de agosto de 1775, siempre estuvo al lado de Carreo, desde su incorporacin a la Tribuna
Catedralicia. Fue Alejandro Carreo el encargado de instruir en la msica al joven Lamas, quien ya en 1791 ejerca el
cargo de tiple en la tribuna hasta que en 1796 es nombrado bajonista. En 1801 escribe su obra ms famosa, el Popule
Meus, dedicada a la catedral. Su vida estuvo signada por la pobreza y las penurias, hasta su muerte en Caracas el 10 de
diciembre de 1810.
Juan Mesern fue uno de los discpulos de Juan Manuel Olivares, en la Escuela de Chacao. Lleg a dominar varios
instrumentos musicales, pero se especializ en la flauta y lleg a ser el mejor flautista de su poca. Tambin fue
compositor, en especial de msica religiosa, e hizo algunas modificaciones a la orquesta colonial para adaptarla a sus
composiciones. Se establece en Petare cerca de 1820 y all desempea su labor pedaggica musical. En 1824 prepar y
public, en la imprenta de Toms Antero, el primer libro de texto de enseanza musical en Venezuela, titulado
Explicacin y conocimiento de los principios generales de la msica.
Esttica
El David de Miguel ngel, Florencia.
La esttica (del griego [aisthetik], sensacin, percepcin, y este de [asthesis], sensacin,
sensibilidad, e - [-ic], relativo a) es la rama de la filosofa que estudia la esencia y la percepcin de la belleza.
Algunos autores definen a la esttica de manera ms amplia como el estudio de las experiencias estticas y los juicios
estticos en general, y no solo los relativos a la belleza.3 Cuando juzgamos que algo es bello, feo, sublime o elegante
(por dar algunos ejemplos), estamos haciendo juicios estticos, que a su vez expresan experiencias estticas.3 La esttica
es el estudio de estas experiencias y juicios, de su naturaleza y de los principios que tienen en comn.
La esttica es una disciplina ms amplia que la filosofa del arte, en tanto que los juicios y las experiencias estticas se
pueden encontrar fcilmente por fuera del arte. Por ejemplo, cuando vemos pasar a un perro, podramos juzgar que el
perro es bello, y realizar as un juicio esttico sobre algo que nada tiene que ver con el arte.4 Sin embargo, a veces se
habla de la esttica como sinnimo de la filosofa del arte.
En otra acepcin, la esttica es el estudio de la percepcin en general, sea sensorial o entendida de manera ms amplia.
Estos campos de investigacin pueden coincidir, pero no es necesario.
La esttica estudia las ms amplias y vastas historias del conocimiento isabelino, as como las diferentes formas del arte.
La esttica, as definida, es el campo de la filosofa que estudia el arte y sus cualidades, tales como la belleza, lo
eminente, lo feo o la disonancia, desde que en 1750 (en su primera edicin) y 1758 (segunda edicin
publicada) Alexander Gottlieb Baumgarten usara la palabra esttica como ciencia de lo bello, misma a la que se
agrega un estudio de la esencia del arte, de las relaciones de sta con la belleza y los dems valores. Algunos autores
han pretendido sustituirla por otra denominacin: calologa, que atendiendo a su etimologa significa ciencia de lo
bello (kalos, bello).
Segn Immanuel Kant en su Crtica del juicio, la esttica es la rama de la filosofa que estudia el origen del sentimiento
puro y su manifestacin, que es el arte. Se puede decir que es la ciencia cuyo objeto primordial es la reflexin sobre los
problemas del arte. Si la esttica es la reflexin filosfica sobre el arte, uno de sus problemas ser el valor que se contiene
en el arte; y aunque un variado nmero de ciencias puedan ocuparse de la obra de arte, slo la esttica analiza
filosficamente los valores que en ella estn contenidos.
Por otro lado, filsofos como Mario Bunge consideran que la esttica no es una disciplina.5 Adems Elena Oliveras,
formada tanto en el campo filosfico como en el artstico, define el concepto de esttica como la marca
de Modernidad de su momento de la historia donde se realiza su nacimiento, donde se inaugura el principio de
subjetividad.

FILOSOFA Y ESTTICA DE LA MSICA

Es la disciplina que se ocupa del estudio histrico de las distintas formas en las que se ha entendido la msica, es decir,
de la evolucin histrica del concepto "msica".

A lo largo de la historia, han sido diversas las maneras en las que los compositores y escritores que se han ocupado de
la msica la han definido, aunque, bsicamente, quepa distinguir dos tendencias. La primera de ellas, procede de la
filosofa pitagrica y considera que la msica est relacionada con las matemticas, dado que se basa en
correspondencias numricas que se muestran en las distancias entre las notas y la longitud de las cuerdas en los
instrumentos. Dichas correspondencias no seran sino el reflejo de la armona universal, que se basaba toda ella en la
proporcin matemtica. A causa de esto, se supona tambin la existencia de una msica csmica, la "Armona de las
Esferas", que sera el sonido que haran los astros al girar. La segunda de las tendencias se pone, por el contrario, en
el lado del oyente y considera fundamental la capacidad de conmover de la msica. La conciencia del poder de la
msica llevar a numerosos autores a clasificar melodas e instrumentos segn el tipo de sentimiento que puedan
despertar en el oyente e incluso a buscar modelos de msica adecuados para cosas tan diversas como la educacin o
la medicina. Estas dos ideas, adoptadas por el Cristianismo, permanecern en la formacin de los msicos hasta
entrado el siglo XVIII. La segunda tendr una importancia especial, toda vez que se ver influida por la idea de que el
arte deba imitar a la Naturaleza, que ser la base de la teora artstica europea hasta comienzos del siglo XX. El
resultado es que la msica ser considerada como un arte de importancia secundaria, que deba ir subordinada a un
texto al que se limitara a ilustrar. Las causas de esto son dos: la primera, la escasa capacidad de la msica para imitar,
salvo ruidos concretos y de forma muy limitada, y la segunda, relacionada con la capacidad de conmover, el poder que
la msica poda llegar a tener sobre el alma. Todo ello hace que se considere a la msica como un arte potencialmente
peligroso, ya que no se diriga al intelecto, sino al sentimiento del hombre. Por ello, se la subordina al texto y se
compara su papel con el del color dentro de un cuadro. Dentro de esta tendencia cabe citar a escritores tan distantes
en el tiempo como San Agustn, Leibniz o Rousseau, que incluso lleg a componer una pera en la que pona en prctica
su teora. Por otra parte, la idea pitagrica har de la msica una rama de las matemticas y, como tal, se ensear en
la Universidad desde la Edad Media dentro de las Artes Liberales que integraban el Quadrivium, Aritmtica, Msica,
Geometra y Astronoma. Ms delante, tericos como Gioseffo Zarlino y compositores como Jean Phillipe Rameau o
Johann Sebastian Bach continuarn en la estela del pitagorismo. De la mano de stos, comenzar a extenderse la
msica instrumental. Ya a finales del siglo XVIII, el inicio de las corrientes filosficas que darn lugar al Romanticismo
y la importancia que conceden a lo irracional se plasmar en una consideracin completamente opuesta: la msica
ahora pasa a ser la ms importante de las artes por cuanto habla al sentimiento y no a la razn y con ello apela a lo
ms profundo del ser del hombre. En palabras de Schopenhauer, uno de los muchos filsofos que, ya en el siglo XIX,
se ocuparon del tema, "La msica expresa lo que hay de metafsico en el mundo, la cosa en s de cada fenmeno". Esta
idea ser la que predomine a lo largo de todo el siglo XIX. A comienzos del siglo XX, la gran ruptura que supone el arte
de vanguardia llevar a una diversificacin de teoras en las que, no obstante, ser posible observar atisbos de las
tendencias bsicas ya mencionadas, as como de la concepcin romntica de la msica. As, el formalismo de la obra
de Stravinsky es heredero de la corriente pitagrica en tanto que la msica como sentimiento pervive en la obra de
Richard Strauss. Los griegos consideraban a la msica una actividad de funcin social ligada a todas las prcticas de su
vida, por ello era considerada tan importante como el lenguaje mismo, con l que estuvo estrechamente vinculada,
ya que el arte de los sonidos era inseparable de la tragedia y la poesa. Adems la msica estuvo vinculada al culto
religioso, la adoracin de dioses, as como a los fundamentos de la constitucin del Estado, donde era tomada en
cuenta en la formacin moral de los ciudadanos; porque segn los griegos ella influa en la emotividad del ser humano
y as mismo en su moralidad. Los griegos atribuan a cada escala un valor tico, y, al designarlas, segn razas distintas,
no fue por obra de la casualidad. Los dorios vinieron del Norte y pasaban por valientes y moderados. Por eso
atribuyeron propiedades morigeradoras y alentadoras a la escala drica, la cual les comunicaba una fuerza que los
dispona alegremente a la lucha. Todo lo contrario aconteca con la escala frigia, considerada como expresin del
deleite sensual. La escala lidia era para ellos amable, suave y reposada. Cierta noche estaba Pitgoras contemplando
las estrellas. De repente oy un gran ruido. Observ a ciertos jvenes que se esforzaban por entrar en la casa de una
hermosa artista. Un msico tocaba una meloda en modo frigio, y esto despert en los jvenes su lascivia. Pitgoras
se acerc al msico y le mand que taese una meloda en modo drico. Al instante, los jvenes recuperaron el sosiego
y se marcharon a sus hogares. Los griegos atribuan un elevado valor moral a su msica. Ella formaba el carcter. Si
era buena, espoleaba a los goces de la accin; si era mala, debilitaba la libre voluntad humana cuando no la suprima
incluso. Por esto, la Msica desempeaba poderoso papel en la educacin. La doctrina griega del valor moral de la
Msica, creada por Platn y perfeccionada por su discpulo Aristteles, perdur a travs de los siglos. Por ejemplo
tanto Platn como Aristteles consideraban necesaria la msica para disciplinar la mente, por lo que cierto tipo de
melodas eran ms adecuadas que otras para producir sentimientos de armona, orden y bondad. As mismo la msica,
dentro de las artes era considerada muy importante, ya que contaba con un valor mdico, por ejemplo en la Teora
Catrtica de la Msica, Aristteles plantea que el escucha sufre un proceso de purificacin de emociones; adems en
el sentido religioso y educativo, Platn considera la msica como la base de la educacin ciudadana con el poder de
elevar el alma hacia un nivel superior, de perfeccin. Por todas estas consideraciones, la msica estaba, en la base de
la formacin del ciudadano griego, ya que para ellos la msica no era vista como un adorno superfluo dentro de la
formacin de los mismos, caso que vemos a veces en nuestro sistema educativo; ms bien como mencione antes
jugaba un papel muy importante porque estaba presente en todas las prcticas religiosas y los actos pblicos lo que
llevaba al ciudadano a que tuviese un conocimiento musical vasto, que le permitiera poder cumplir a cabalidad con su
participacin en los ellos, y que adems , era un honor formar parte, por ejemplo de los coros de la tragedia.