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VIAGE
LAS REGIONES EQUINOCCIALES

DU

NUEVO CONTINENTE.

I.
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A LA.S

REGIONES EQUINOCCIALES
DEL

NUEVO CONTINENTE,
HECHO EN 1799 HASTA l8o4,

POR AL. DE HUMBOLDT Y A. BONPLAND,


REDACTADO POR ALEJANDRO DE HUMBOLDT;

COHTINUACION INDISPENSABLE

AL

ENSAYO poltico
SOBRE EL REINO DE LA NUEVA ESPAA,
POR EL MISMO AUTOR.

CON MAPAS GEOGR TICOS Y FSICOS.

TOMO PRIMERO.

pars,
EN CASA DE ROSA, CALLE DE CHARTRES, N 12.
Antas gran patio del Palacio Real y calle de Montpensier, n 5
,

1826.
f
H
ri^

jJocE aos han transcurrido desde que dej


la Europa para ir recorrer el interior del

nuevo continente : dedicado desde mi pri-


mera juventud al estudio de la naturaleza;

sensible la belleza agreste de un suelo eri-

zado de montaas y cubierto de antiguos


bosques 5 he hallado en este viage goces que
me han compensado de las privaciones con-

siguientes una vida laboriosa y casi siem-


pre agitada. Estos placeres que he tratado
de dividir con mis lectores en mis cunside-
raciunes sobre los sierpes y en el Ensayo
sobre lafisonoma de los vegetales '
no han

Vanse mis Tableaux de la Natura impreso en


Pars 1808. 2 tom. en 8.
1] INTRODTCCION.

sido el solo fruto que me ha proporcionado


esta empresa, formada con el designio de

contribuir los progresos de las ciencias fsi-

cas. Habame preparado desde mucho tiem-


po antes para las observaciones que eran el

objeto principal de mi viage la zona tr-


rida; me haba provisto de instrumentos de
un uso pronto y fcil , egecutados por los mas
distinguidos artfices, gozaba de la proteccin

particular de un gobierno que, lejos de


poner trabas mis investigaciones, me ha
honrado constantemente con pruebas nada
equvocas de inters y confianza; estaba
auxiliado por un amigo animoso instruido,
y cuyo zelo igualdad de carcter nunca
han sido desmentidos , ni aun en medio de

y peligros que muchas veces


las fatigas

estbamos expuestos; lo cual es una dicha


muy rara para el buen xito de un trabajo

comn.
En circunstancias tan favorables y recor-
INTRODUCCIN. j

riendo regiones que, desde los siglos mas


remotos , eran casi desconocidas de la mayor
parte de las naciones de Europa y aun po-
dria decir de la misma Espaa el S"*" Bon- ,

pland y yo, hemos recogido un considerable


nmero de materiales cuya publicacin
,

ofrecer, me parece, algn inters para la

historia de los pueblos y para el conocimien-


to de la naturaleza. Habiendo dirigido nues-

tras investigaciones hacia objetos sumamene


variados y no pudiendo presentar sus resul-
tados bajo la forma ordinaria de un diario y
los hemos consignados en muchas obras dis-

tinctas, redactadas con el mismo espritu y


ligadas entre s por la naturaleza de los fe-

nmenos de que se trata en ellas. Aunque


este gnero de redaccin, que descubre mas
fcilmente la imperfeccin de los trabajos
parciales , no sea ventajoso al amor propio
del viagero, es sin embargo preferible en
todo lo que tiene relacin con las ciencias
IV INTBODUCCIOX.

I /sicas y jiiatemticas, porque los diferentes

ramos de estas ciencias son muy rara vez

cultivados por una misma clase de lectores.

En la relacin histrica del viage cj[ue pu-


blico actualmente me he propuesto un do-
,

ble objeto, porque deseando hacer conocer


los paises que he visitado, debia recoger y
dar luz hechos propios de una ciencia -
penas conocida en bosquejo y que ha sido
designada, harto vagamente, con los nom-
bres ej^sica del mundo ^ Teora de la

tierra GeografaJ^sica : el ltimo de es-

tos objetos me ha parecido el mas importante.


Como amaba ciegamente la botnica y al-
guna de las partes de la zoologa , me lison-

geaba que nuestras averiguaciones aadiran


nuevas especies ideas las ya conocidas;
pero prefiriendo siempre al conocimiento de
hechos aislados, bien que nuevos, el de la
dependencia y relacin dlos observados en
tiempos anteriores me pareca mucho menos
INTRODUCCIN. V

interesante el descubrimiento de un gnero


desconocido que una observacin sobre las

relaciones geogrficas de los vegetales , sobre

la traslacin de las plantas sociales y sobre

el lmite que sus diferentes castas se ele-

van en las cimas de las Cordilleras. Los mis-


mos lazos, que unen todos los fenmenos
de la naturaleza, abrazan tambin las cien-

cias fsicas. La clasificacin de las especies

que deben considerarse como parte funda-


mental de la botnica y cuyo estudio se ha
hecho mas atractivo y fcil por la introduc-
cin de mtodos naturales, es en la geogra-

fa de los vegetales lo que la mineraloga

descriptiva es en la indicacin de las rocas

que constituyen la costra exterior del globo.

Para penetrar las leyes que siguen estas ro-

cas en su posicin local, para determinar la

edad de su formacin sucesiva, y su identi-


dad en las regiones mas remotas el gelogo ,

debe conocer ante todas cosas los fsiles


VJ INTRODUCCIN.

simples que componen la masa de las mon-


taas y cuya orictognosia '
ensena los ca-
racteres y la nomenclatura. Lo mismo debe
observarse con respecto esta parte de la
fsica del mundo que trata de la analoga

que las plantas tienen , sea entre s , sea con

el suelo que ocupan con , aire que respi-

ran y suavizan. De los progresos de la bot-


nica descriptiva dependen en gran parte los

de la geografa de los vegetales; y querer


elevarse ideas generales , menospreciando
el conocimiento de los hechos particulares
seria perjudicar los adelantamientos de las

ciencias.

Solo estas consideraciones me han guiado


durante el tiempo de mis observacione y no
se han apartado de mi imaginacin en la

poca de mis estudios preparatorios. Cuando

* Parte de la mineraloga , que trata de los caracteres

exteriores de los minerales.


INTRODUCCIN. Vij

comenc leer el gran nmero de vlages que


componen una parte tan interesante de la

literatura moderna, sent mucho que los

viageros mas instruidos en los ramos aisla-

dos de la historia natural no hubiesen reu-


nido conocimientos bastante variados para
aprovecharse de todas las ventajas que les

ofrecia su posicin; y pareciendome que la

importancia de los resultados conseguidos


hasta hoy no correspondia enteramente
,

los inmensos progresos que muchas ciencias ,

seial admente la geologa, la historia de las

modificaciones de la atmsfera ^ le fisiologa


de los animales, y de las plantas habian he
cho al fin del siglo XVIII, vi con sentimien-

to, y todos los sabios conmigo, que, mien-


tras que el nmero de los instrumentos

necesarios se multiplicaba de dia en da,

ignorbamos aun la elevacin de tantas mon-


tanas y terrenos elevados, las oscilaciones

peridicas del Ocano areo, el lmite de


Vij INTRODUCCIN.

las nieves perpetuas bajo el crculo polar y

en los extremos de la zona trrida, el ri-

gor variable de las fuerzas magnticas y tan-


tos otros fenmenos no menos importantes.
Las expediciones martimas, y los viages

al rededor del mundo lian ilustrado justa-

mente los nombres de los naturalistas y as-

trnomos que los gobiernos han llamado


para arrostrar los peligros de aquellos; y
sin embargo de haber dado noticias exactas

sobre la configuracin exterior de las tier-

ras, sobre la historia fsica del Ocano y


sobre las producciones de las y de las
islas

costas , estas expediciones eran menos pro-


psito para adelantar la geologa y otras

partes de la fsica general ,


que los viages en
el interior de un continente. El inters de
las ciencias naturales esta all subordinado
al de la geografa y astronoma nutica. La
tierra se presenta muy rara vez la obser-

vacin del viagero durante una navegacin


INTRODUCCIN. X

de muchos aos; y cuando despus de largo


tiempo de expectacin la descubre es por ,

lo regular desmida de sus mas bellas pro-


ducciones. Muchas veces sucede que de la

otra parte de una costa estril ^ se percibe

una cordillera de montanas cubiertas de


verde_, pero que se substraen sus investi-
gaciones por la gran distancia, no produ-

ciendo este espectculo sino el aumento de


sus sentimientos.
Los viages por tierra ofrecen en efecto
grandes dificultades para el transporte de
instrumentos y colecciones; pero estas difi-
cultades son bien compensadas por muchas

ventajas reales , cuya enumeracin seria

intil hacer aqu. La direccin de las cade-


nas de montaas, su constitucin geolgica,
el clima peculiar de cada zona y su influencia
sobre las formas y costumbres de los seres
organizados , no pueden ser reconocidos de
modo alguno recorriendo las costas. Cuanto
X INTRODUCCIN.

mas grandes son los continentes , tanto mas


desenvuelta se encuentra, en la superficie
del suelo, la riqueza de las producciones
animales y vegetales ; y cuanto mas distante
est de las orillas del Ocano el ncleo cen-
tral de las montaas tanto mas
, se observa
en el seno de la tierra esta variedad de ban-
cales , cuya sucesin regular nos descubre la

historia de nuestro planeta. As como cada


ser considerado aisladamente, est impreso
de un tipo particular, as se reconoce igual-
mente otro en la organizacin de las mate-
rias brutas reunidas en las rocas, .y en la

distribucin y relaciones mutuas dalas plan-

tas y animales. El grande problema de la

fsica del mundo, es el determinar la forma


de estos tipos signos , las leyes de estas re-

laciones, los vnculos eternos con que estn

ligados los fenmenos de la vida y los de la

naturaleza inanimada.
Al anunciar los motivos que me han in-
INTRODUCCIN. xj

ducido emprender un viage en el interior

de un continente, no hago sino indicar la

direccin general de mis ideas en una edad


en que no se tiene todava una justa medida
de sus fuerzas ; as es que los planes de mi
primera juventud han sido ejecutados muy
incompletamente. Mi viage no ha tenido

toda la extensin que yo me proponia darle


cuando part para la Amrica meridional
ni ha producido tampoco los resultados ge-
nerales que me habia prometido recoger.

La corte de Madrid me acord en 1 799 el

permiso de embarcarme en el galen *


de
Acapulco y de visitar las islas Marianas y
Filipinas, despus de haber recorrido las

colonias del nuevo continente. Form en-


tonces el proyecto de volver Europa por
el grande Archipilago del Asia, el golfo

Prsico y el camino de Bagdad. Tendr sin

' Bajel grande del comercio de Espaa ludias.


X'j INTRODUCCIN.

duda en lo sucesivo la ocasin de exponer

las razones que me determinaron apre-


surar mi regreso. Con respecto las obras
que hemos publicado el S""^ de Bonpland
y yo ? nos lisongeamos que sus imperfeccio-
nes, que no nos son desconocidas, no se
atribuirn ni falta de zelo durante el
curso de nuestras investigaciones, ni
un gran conato en la publicacin de nues-
tros trabajos. Para vencer los obstculos no
son siempre suficientes una gran voluntad

y una perseverancia activa.

Despus de haber llamado la atencin

sobre el objeto general que me propuse en


mis correras, voy echar una rpida ojeada
sobre el conjunto de las colecciones y ob-
servaciones que hemos traido y que son el

doble fruto de todo viage cientfico. Como


durante nuestra permanencia en Amrica
la guerra martima hacia muy inciertas las

comunicaciones con Europa , nos vimos


INTRODUCCIN. XJ

precisados para disminuir el riesgo de las

prdidas , formar tres colecciones diferen-

tes , de las cuales la primera fu expedida


para la Espaa y Francia y la segunda para
los Estados -Unidos Inglaterra la tercera :

que era la mas considerable de todas , que-


d casi constantemente bajo nuestra vista;

y hacia el fin de nuestras correras formaba


ya cuarenta y dos cajas que contenan un
herbario de 6000 plantas equinocciales, se-
millas '
ronchas , insectos, y las series geo-

* Entre los vegetales que hemos introducido en los

diferentes jardines de Europa, citar aqu las especies

siguientes como dignas de la atencin de los botni-

cos : lobelia fulgens, L. splenden caldasia heterophilla

(Bonplandia gemiciflora , Cav.) , maurandia anlhirri


mi-flora , cyrocarpus americana , Jacq. ; caesalpinia

cassioides , salvia caesia , cyperos nodosus , fagara len-

tiscifolia , heliotropium chenopodioides , convolrulus


bogotensis , C. arborescens , ipomoea longiflora , sola-

num Humboldti Willd. , ; dichondra argntea , pitcai-


nia furfuracea , cassia pndula , C. mallissima , G.
Xiv INTRODUCCIOJf.

lgicas del Chimborazo, de la Nueva-Gra-


nada y de las orillas del Amazona Europa*
Depositamos una parte de estos objetos
despus del viage del Orinoco, en la isla

de Cuba , para volverlos tomar nues-


tro regreso del Per y de Mjico : lo res-

tante nos ba seguido durante cinco aos


sobre la cordillera de los Andes y por
medio de la Nueva -Espaa desde las

costas del Ocano Pacfico hasta las del

mar de las Antillas. El transporte de estos

objetos y los minuciosos cuidados que exi-


gan , nos causaron incomodidades, de que

prosirata, G. cuspidata, euphorbia HumboldtiWilId.;

ruellia fsetida, sisyrinchium tenuifolium , sida cornuta,

S. IriaDguIaris , phascolus heterophyllus, glycine pr-

catoria , G. sagittata , daiea bicolor, psoralia , divari-

cata , myrica megicana , A. triplea linifolia , inga mi-

crophylla , acacia diptera , A. lexuosa, A. patula, A.

brachyacantha, A. ciliata, A. acicularis, A. peruvia-

na, A. edulis y otras variedades de georginas. (Vide


Willedenaw, Enum. plant. fiort. BeroL 1809.)
INTRODUCCIN. XY

nadie puede formarse una idea exacta, aun


despus de haber recorrido los parages me-
nos cultivados de la Europa. Se embara-
zaba nuestra marcha con la triple necesi-

dad de tener que llevar con nosotros en

viages de cinco seis meses , hasta doce

quince y algunas veces mas de veinte ma-


chos de carga, que habia que cambiar
todos los ocho diez dias , as como velar
y observar los indios conductores de una
tan grande carabana. Para aadir nuevas

substancias minerales '


nuestras coleccio-

' Las substancias vegetales y minerales que hemos


traido, y muchas de las cuales eran desconocidas
hasta entonces , han sido sometidas al anlisis qu-

mico de los seores Vauquelin , Rlaproth , Desco-


tils. Alien y Drapier, que las han descrito en me-
morias particulares. Citar aqu dos nuevas espe-
cies minerales: el Fener-Opal, 6 quarzo resinado mo-
doso del Mjico (Klaproth, Chem. nters. der iMin. ,

tom. IV, pag. i56. Sonnesmidt Boschr. der Mex.


Bergref. s. 119. Karsten. min. Tabellen, 1808, pag.
^VJ INTRODUCCIN

nes^ nos veamos obligados con mucha fre-


cuencia abandonar otras que habiamo

26, 88), y la plata -murate conchoides del Per,


muschches Hornerz (Klapr. IV, 10. Kars. , pag. 60,

97. Almacn der Berl. Naturf. I. i58). La mina de


plata Paco de Pasco (Klap. IV, 4). El sobre gris ,

antimoniado , Graugiltg. Erz. de Tasco (Kl. IV,


74)
el hierro meteorico , Meteor-Eisen , de Durango KI.
(

IV, 101); la ca carbonatea ferrfera, stanglcher

Braunspathj de Guanajato, cuyos, cristales reunidos


en barras forman tringulos equingulos (Kl. IV. 1 99.)
las obsidianas de las montaas de los Cuchillos de

Moran y la piedra aljofarada {perle) de Ginapecauro

{Descotils, Anales de Qumica, L. II , 260); el

estafio oxidado concrecionado Holtz-Zinn. de Msi

co {Descotils, Anales,, L. III, 266) ; la mina obs-


cura de plomo de Zimapan [Descotils, Anales^ L. III,

268) ; el sulfate de Stronciana de Popayan y de Wa-


felitc ; una pepita de platina del choco de un pero de
1088 T granos, y cuyo peso especifico es de 18,947
^Karsten, 96) la Moya de Pelileo, substancia volc-

nica combustible que contiene feldespato (Klapr. IV,

289); el Guano de las islas del Per que contiene


INTRODUCCIN. XVij

recogido largo tiempo antes , y estos sacrifi-

cios no eran menos penosos y sensibles que


las prdidas que accidentalmente experi-
mentamos. Una triste experiencia nos hizo

conocer, bien que demasiado tarde, c[ue

no podiamos conservar las pieles de los

animales preparadas todo priesa , ni los


peces y reptiles contenidos en botellas lle-

nas de alcohol , causa del calor hmedo


y de las frecuentes caidas de las bestias de

urate de amoniaco {Kl. IV, 299; Fourcroj y Vau-


quelln, Mem. del Inst. IV 368); el dapche del Rio

Tem, especie de caoutchouc blanco que se encuen-


tra media toesa de profundidad en un terreno h-
medo ( Alien t Diario fsico, lib. XVII, 77) ; el Ta-
baskeer de los bambes de Amrica diferente del de

Asa {Vauquelin, Mem. del Inst., 322); el Cortex

Angosturse, corteza del Bonplandia trifoliata , de Ca-


rony : la chinchona condaminea deLojay otras muchas
especies de quina que hemos recogido en los bosques
de la Nueva-Granada ( Vauquelin , Anales , LIX
i37).

I. b
XViij INTRODUCCIN.

carga. Me ha parecido oportuno entrar en


estos detalles, que aunque muy poco in-
teresantes en si mismos ,
prueban que no
nos ha sido posible traer en especie muchos

y de anatoma compa-
objetos de zoologa

rada, que hemos hecho conocer por medio

de descripciones y dibujos.
A pesar de estas trabas inconvenientes ,

me felicit por la resolucin que formamos


antes de nuestra partida de no enviar en lo
sucesivo la Europa sino un duplicado de
las producciones que habiamos recogido
porque cuando los mares estn cubiertos
de corsarios el viajante no puede contar
sino con lo que lleva consigo. Solo se ha
salvado un muy pequeo nmero de todos
los duplicados que hemos enviado para el

antiguo continente, durante nuestra per-


manencia en Amrica; y por desgracia la
mayor parte de ellas ha caido en manos ex-
traas las ciencias ,
porque cuando en los
INTRODUCCIN. XX

puertos de ultramar se condena un navio,

las cajas , c|ue contienen plantas secas pie-


dras , son abandonadas y entregadas al ol-
vido en vez de ser transmitidas las per-
sonas para quien van dirijidas. Algunas de
nuestras colecciones geolgicas , tomadas en

el mar del Sur han tenido sin embargo una


,

suerte mas feliz y cuya conservacin debe-


,

mos la generosa actividad del caballero

Banks , presidente de la real Sociedad de


Londres, quien , en medio de las agitaciones

polticas de Europa , ha trabajado para es-


trechar los lazos con que se encuentran uni-
dos los sabios de todas las naciones.
Las mismas causas que interceptaron
nuestra comunicaciones, han opuesto,
nuestro regreso, muchos obstculos lajDu-
blcacion de una obra , que por su natura-
leza , debe estar acompaada de muchas es-

tampas y mapas. Si se experimentan estas

dificultades en las empresas hechas ex-


XX INTRODUCCIN.

pensas del gobierno cuanto mayores se-


rn para los simples particulares ? Nos hu-
biera sido imposible vencerlas , si el zelo

de los editores no hubiera sido protegido


por la extrema benevolencia del pblico.
Mas de dos tercios de nu.estra obra han sido
ya publicados : las cartas del Orinoco, del
Casiquiar y del rio de la Magdalena, fun-
dadas sobre mis observaciones astronmi-
cas y muchos centenares de planchas gra-
badas al simple perfil parecern muy en
breve, y yo no dejar la Europa para em-
prender un viage al Asia , antes de haber
ofrecido al pblico el conjunto de los re-

sultados de mi primera expedicin.

En las memorias destinadas aprofun-


dizar los diferentes objetos de nuestras a-

veriguaciones 5 hemos tratado M. Bon-


pland y yo, de considerar cada fenmeno
bajo diversos aspectos, y clasificar nues-
tras observaciones segn las relaciones que
INTRODUCCIN. XXI

ofrecan entre si. Para dar una justa idea de


la marcha que hemos seguido, presentar
sucintamente la enumeracin de los ma-
teriales que poseemos para hacer conocer
los volcanes de Antisana y Pichincha, igual-
mente c[ue el de Jorullo que revento en la
noche del 29 de septiembre de 1759, y se

elevo i doscientas sesenta y tres toesas por en-

cima de las llanuras que circundan Mjico,

La posicin de estas montaas remarcables

ha sido determinada en longitud y latitud


por observaciones astronmicas. Nosotros
hemos nivelado sus diferentes partes con el

auxilio del Ijarometro y hemos determinado

en ellas la inclinacin de la aguja de marear y


lainteusidaddelas fuerzas magnticas.Nues-
tras colecciones contienen las plantas que
cubren el declive de estos volcanes y los di-
ferentes peascos colocados unos sobre otros
que constituyen la capa exterior de ellos.

Algunas medidas suficientemente precisas


XXij INTRODUCCIN.

nos ponen en estado de indicar^ para cada


grupo de vegetales y para cada roca volc-
nica, la altura la cual se les encuentra

encima del nivel del Ocano. Nuestros dia-


rios nos ofrecen series de observaciones
sobre la humedad, la temperatura, la

carga elctrica y el grado de transparencia


del aire las orillas de las bocas de Pichin-

cha y de JoruUo. Se encuentran tambin


los planes topogrficos y los perfiles geol-

gicos de estos montes, fundados en parte


sobre la medida de bases verticales y sobre
ngulos de altura. Cada observacin ha
sido calculada segn las tablas y los m-
todos que se miran como los mas exactos en
el estado actual de nuestros conocimientos;

y , para poder juzgar del grado de con-


fianza que merecen los resultados, hemos

conservado todo el detalle de las opera-


ciones parciales.

Hubiera sido posible fundir estos di-


INTRODUCCIN. XYj

versos materiales en una obra destinada


nicamente la descripcin de los volca-
nes del Per y de la Nueva-Espaa. Ofre-
ciendo el cuadro fsico de una sola provin-
cia , hubierayo podido tratar separadamente
loque tiene relacin con la geografa j con la

mineralogia y con la botnica : mas ? como


interrumpir la narracin de un viage,las de
consideraciones sobre las costumbres, el

aspecto de la naturaleza 6 los grandes fe-

nmenos de la fsica general ,


por la enu-
meracin fatigante de las producciones del
pais ,
por la descripcin de nuevas especies
de animales y de plantas, o por el rido por-
menor de las observaciones astronmicas ?
Adoptando un gnero de redaccin que
reuniese en un mismo captulo todo lo que
se ha observado sobre un mismo punto
del globo, hubiera resultado una obra ex-
cesivamente larga, y desnuda de aquella
claridad que nace en gran parte de la dis-
XXiv INTRODUCCIN.

tribucion metdica de las materias. No


obstante los esfuerzos que he hecho para
evitar en esta relacin de mi viage los es-

collos que tenia que temer, conozco muy


bien que no siempre conseguido he sepa-
rar las observaciones del por menor de
unos resultados generales que interesan
todos los hombres ilustrados. Estos re-

sultados abrazan la vez el clima y su


influencia sobre los seres organisados, el

aspecto del paisage, variado segn la na-

turaleza del suelo y de su cubierta vege-

tal , la direccin de los montes y de los rios

que separan las castas de hombres y las tri-

bus familias de los vegetales; enfin las

modificaciones que experimenta el estado

de los pueblos en diferentes latitudes y en


circunstancias mas menos favorables la

accin de sus facultades. No temo haber


multiplicado demasiado objetos tan dignos
de atencin; porque uno de los hermosos
INTEODUCCION. XXV

caracteres que distinguen la civilizacin

actual de la de los tiempos mas remotos , es

el de haber extendido la masa de nuestras


concepciones, de haljer demostrado mejor

las relaciones entre el mundo


y el fsico

intelectual , y de haber derramado un in-


ters general, sobre objetos que antes no

ocupaban sino un pequeo nmero de


sabios ,
porque se les consideraba aislada-

mente y con, miras muy limitadas.

Es probable que la obra que doy luz


fijar la atencin de un mayor nmero de
lectores ,
que el pormenor de mis obser-
vaciones puramente cientficas, y de mis

informaciones sobre la poblacin, comer-


cio y minas de la Nueva-Espaua. Same
permitido por consiguiente recordar aqu
los trabajos que anteriormente hemos pu-
blicado, M. Bonpland y yo. Cuando mu-
chas obras estn ntimamente ligadas entre

s , es interesante al lector el conocer las


XXvi INTRODUCCIN.

fuentes de donde pueda sacar sus infor-


mes mas circunstanciados. En el viage de
M. Pallas, c[ue es tan notable por la exac-

titud y profundidad en su investigaciones^


el mismo atlas ofrece cartas geogrficas
costumbres de diferentes pueblos, restos
de antigedades y figuras de plantas y ani-
males. Segn el plan de nuestra obra, ha

sido preciso distribuir estas planchas en

distintas partes; se encontrarn repartidas

en los dos Atlas geogrficos y fsicos que


acompaan la relacin del viage y el en-
sayo poltico sobre el reino de la Nueva-
Espaa , en las Vistas de las Cordilleras y
monumentos de los pueblos indgenos de
l Amrica, en las Plantas equinocciales,

la Monografa de las Melastomos y la Re-


copilacin de las observaciones zoolgicas.

Como necesitar citar con frecuencia estas

diferentes obras, indicar por nota las abre-


INTRODUCCIN. XXVij

vaciones de que n e he servido para re-


cordar los ttulos de ellas.

I. K Recpilaciun de observaciones as-


tronmicas^ de operaciones trigojio-
mtricas y de medidas baromtricas >,

hechas durante el curso de un viage


35 las regiones equinocciales del Nue^o
Continente en 1799-1804- Esta obra,
la cual se han aadido investigaciones his-
tricas sobre la posicin de muchos puntos
importantes para los navegantes^ contiene
1 las observaciones originales que he he-

I Observ. Ast. en 2 tona, en 4*'. En la introduccin


de esta obra he tratado de la eleccin de los instru-

mentos mas propios emplear, en viages remotos, el

grado de precisin que puede alcanzarse en los di-


ferentes gneros de observaciones, el movimiento
propio de algunas grandes estrellas del hemisferio

austral y varios mtodos, cuyo uso no est bastante


extendido entre los navegantes.
^^Viij INTRODUCCIN.

cho desde los 12 de latitud austral hasta


los 4i de latitud boreal, como pasos del
sol y de las estrellas por el meridiano, dis-
tancia de la luna al sol
y las estrellas,

ocultaciones de los satlites, eclipses del sol

y de la luna , pasages de Mercurio sobre el


disco dlfsol, azimutes, alturas circum-

meridianas de la luna para determinar la


longitud por medio de las diferencias de
las declinaciones , averiguaciones sobre la
intensidad relativa de la luz de las estrellas

australes, medidas geodsicas, etc^; 2'' una


memoria sobre las refracciones astron-
micas bajo la zona trrida, consideradas
como efecto de la disminucin del calrico

en las camas sobrepuestas del ayre; 3 al

nivelacin baromtrica de la cordillera de

los Andes, de Mjico, de la provincia de


Venezuela, del reino de Quito y de la

Nueva-Granada, seguida de las observa-


ciones geolgicas y conteniendo la indica-
INTRODUCCIN- XXix

cion de cuatrocientas cincuenta y tres al-

turas calculadas segn la ormula de M.La


Place y el nuevo coeficiente de M.Ramond;
4 una descripcin de cerca de setecientas

posiciones geogrficas del nuevo continente,

de las cuales las doscientas treinta y cinco


han sido determinadas por mis observacio-
nes 5 segn los tres coordinaciones de lon-

gitud, latitud y altura.

II. Plantas equinucciales recujidas en


Mjico, en la isla de Cuba en las pru- _,

vincas de Caracas, de Cumaji y de


Barcelona en Andes de la Nueva-
, los

Granada , de Quito j del Per, en las


orillas del rio Negro del Orinoco, y del,

de las Amazonas . M. Bonpland lia dado


en ellas las figuras de cerca de cuarenta

Pl. equin., en dos tomos in-folo, adornados con


mas de i5o estampas grabadas al buril y tiradas en
negro.
XXX INTRODUCCIN.

gneros nuevos de plantas de la zona tr-


rida con la correspondencia sus familias

naturales. Las descripciones de las especies

estn en francs y en latin y acompaadas


de observaciones sobre las propiedades me-
dicales de los vegetales, sobre su uso
y
aplicacin en las artes y sobre el clima de

los parages donde se encuentran.

III. Munugrafia de los melstumus ^


rexia , y otros gneros de este orden de
plantas. Esta obra est destinada para ha-
cer conocer mas de ciento cincuenta espe-

I
Solo citaremos aqui los gneros ceroxylon, mara-

thrum, cassupa, sacellium, cheirostemon, retini-


phyllum, machaonia, limnocharis, bertholetia, exos-
tema, vauquelinia, guardiola, turpina, salpiantus,
hermesia, cladostyles, lilea, culcitium, espeletia,
bonplanda, platycarpum, ginrium, endema, the-
narda, andromachia , kunthia, rhaptostylum, me-
nodora, gaylussacia, podopterus, leucophyllum
anMiona.
INTRODUCCIN. XXXi

ces de melastomceos que hemos i eco j ido

durante el curso de nuestra expedicin, y


que hacen uno de los mas bellos adornos

de l vegetacin dlos trpicos. M.Bonpland


ha aumentado las plantas de la misma fa-

milia , que ha traido M. Richard tantas

otras riquezas de las historia natural en-


tre de su interesante viage las Antillas y
de la Guyana francesa y cuya descripcin
nos ha comunicado.

IV. Ensayo sobre la geografa de las


plantas, acompaado de un planjisico
de las regiones equinocciales fundado
sobre las medidas ejecutadas desde el
segujido grado de latitud boreal hasta el
segundo grado de latitud austral^. He

I Geor, veget., un tomo en-4'' con una grande l-


mina iluminada. Esta obra dada luz en 1806, ser
reimpresa y aumentada y formar la quinta parte de

la coleccin completa , cuyo titula ser : Fsica ge-


neral. Las primeras deas sobre la geografa de las
XXXi) INTRODUCCIN.

tratado reunir en un solo plan el con-

junto de los fenmenos fsicos que presenta


la parte del nuevo continente, comprendida
en la zona trrida , desde el nivel del mar
del Sur hasta la cumbre de la mas elevada
montana de los Andes ; saber ; la vegeta-

cin, los animales, las relaciones geolgi-

cas, la cultura del sol , la temperatura del

aire, los lmites de las nieves perpetuas,


la constitucin qumica de la atmsfera,
su tensin elctrica, su presin barom-
trica , la disminucin de la gravitacin , la
intensidad del color azulado celeste, la de-

bilidad de la luz durante su paso por las


camas sobrepuestas al aire, las refracciones

orizontales y el calor del agua birbiendo

plantas, sobre sus asociaciones naturales y la histo-

ria de sus emigraciones, en mi Flora Fribergensis


plantas sistens crjptoganiicas prcesertim subterr-

neas, cui accedunt aphorismi et phisiologia cliirnica

plantarum (Berol, 1790).


INTRODUCCIN. XL1]

en diferentes alturas. Catorce escalas dis-


puestas al lado de un perf de los Andes
indican las modificaciones que sufren estos

fenmenos por la influencia de la eleva-

cin del suelo por cima del nivel del Oca-


no. Cada grupo de vegetales est colocado

la altura que la naturaleza le ha seala-

doj y puede seguirse la prodigiosa variedad

de sus formas desde la regin de los pal-


meros y helchos en rbol hasta la de
las juanesias (chiquiraga, Juss.) gram-
neas y las liquenosas y hepticas. Estas re-
giones forman las divisiones naturales del

imperio vegetal; y as como las nieves per-


petuas se encuentran en todo clima una
altura determinada, asi las especies febr-

fugas de quina (chinchona) tienen tambin

los lmites fijos que he indicado en el

mapa botnico que acompaa este ensayo


sobre la geografa de las plantas.
V. Recopilacwn de las oh servaciones de
XXXiv INTRODUCCIN.

zologui y astronoma comparada .i He


reunido en esta obra la historia de Codor^
las experiencias de Gimnotes sobre la ac-

cin elctrica ^, una memoria sobre el la-

ringe de los cocodrilos, cuadrumanos, y


de los pjaros de los trpicos ; la descrip-

cin de muchas especies de reptiles, pes-

cados, aves, monas y otros raamiferos po-


co conocidos. M. Guvier, sabio ilustre

cuya constante amistad me ha sido tan

honrosa y tan til durante muchos aos


ha enriquecido esta recopilacin con una
memoria muy extensa sobre el Alxolotl

1 Observ. zool. en 2 tomos en-4 el primero de los

cuales se ha publicado con 3o estampas la mayor


parte iluminadas.

2 Estas experiencias se ligan con las que publiqu

antes de mi partida para la Amrica en el tomo 2

de mi Ensayo sobre la irritacin de la fibra muscu-

lar y nerviosa, y sobre la accin quinica que sos-

tiene la vida de los animales y plantas, 179^>


IPTRODUCCtON. XXXV
del lago de Mjico y sobre los proteos
en
general. El mismo naturalista ha
reconocido
tambin dos nuevas especies de mastodon-
tes y un verdadero elefante entre
los hue-
sos fsiles de cuadrpedos que hemos tra-
do de las dos Amricas. La descripcin de
'

los insectos recogidos por M. Boupland^ se


debe M. Latreille, cuyos trabajos
han
contribuido tanto en nuestros dias los
principios de la entomologa. El
segundo
tomo de esta obra contendr las figuras de
los crneos mejicanos,
peruvianos y aturos
que hemos depositado en el Museo de
historia natural de Paris, y sobre los cua-
les M. Blumenbach ha publicado ya algu-
nas observaciones en el Decas quinta cra-
niorum dwersarum gentiwn.
VI. Ensayo pultico sobre el reino de
la Nuei^a-Espaha co?i Atlas fsico
y
I An del Musco de hist. nat. tom. VIH.
XXXVj INTRODUCCIN.

geogrfico , fundado sobre observacio-


nes astronmicas y medidas trigonom-
tricas, y ni^elacionesbaromtricas. \^^-

I
Nueva Espaa : dos tomos en 4 con un Atlas

de 20 limnas in folio. Tambin ha sido publicada

esta obra en 5 tomos en 8 pero con un solo mapa.

Mt mapa general del reino de Nueva Espaa, esta-

blecido en las observaciones astronmicas y en el con-

junto de materiales que existian en Mjico en i8o4


ha sido copiado por M. Arrowsmith , que se le ha
apropiado publicndola con una escala mayor en
i8o5 (antes que hubiese parecido en Londres la tra-

duccin inglesa de mi obra que se vendia en casa

de Longmanut Huris y Orme) con el titulo de

New Map of Mgico i compiled from original docu-


ments by Arroivsmith, Es fcil de reconocer este

mapa por las muchas faltas chalcogricas , por la

explicacin de los signos que han olvidado traducir

del francs al ingles, y por la palabra Ocano que

se encuentra inscrita en medio de las montaas , en


un parage en que el original dice : la montaa de
Toluca est elevada iz+oo toesas sobre el nivel del

Ocano. El proceder de M. Arrowsmith es tanto mas


INTRODUCCIN. XXXVij

ta obra, a|X)yada en un gran nmero de


memorias oficiales ofrece, en seis divisiones,

algunas consideraciones sobre la extensin

y el aspecto fsico de Mjico, sobre la po-

blacin, las costumbres de los habitantes,

su antigua civilizacin y la divisin pol-

tica del pais y comprende tambin la agri-

cultura, las riquezas minerales, las ma-


nufacturas, el comercio, las rentas, y la

defensa militar de esta vasta regin. Al tra-

tar de estos diferentes objetos de la eco-


noma, he procurado mirarlos bajo un
punto de vista general ; he puesto en para-

vituperable cuanto que los SS'^*^' Dalrymple, Rennell,


d'Arcy de la Rochette, y tantos otros excelentes ge-
grafos que posee la Inglaterra , no le han dado este

ejemplo ni en los mapas , ni en los anHsIs con que


van acompaados. Las reclamaciones de un viajante

deben parecer justas cuando algunas simples copias


de sus trabajos se extiende bajo nombres extran
geros.
S^XViij INTRODUCCIN.

lelo la Nueva Espaa, no solo con las


otras colonias espaolas y la confederacin
de los Estados-Unidos de la Amrica sep-
tentrional , sino tambin con las posesio-

nes de los Ingleses en el Asia; he compa-


rado la agricultura de los paises situados

bajo la zona trrida la de los climas tem-


plados, y he examinado la cantidad de los

gneros coloniales que la Europa necesita


en el estado actual de su civilizacin. Al
paso que he trazado la descripcin geonos-
tica de los distritos de las minas , he pre-
sentado el cuadro del producto mineral -

de la poblacin, de las importaciones 3


exportaciones de toda la Amrica espaola

y he abordado en fin muchas cuestione^

que , por falta de datos exactos , no habian


podido ser tratadas hasta ahora con la

profundidad c[ue exigen, tales como las

del flujo y reflujo de las riquezas meta-


INTRODUCCIN. XXXIX

lcas, la acumulacin progresiva en Eu-


ropa y Asia, sobre la cantidad de oro y

El reciente viage del Mayor Zebulon Montgo *

tnerj Ptkc hecho en las provincias setentrionales de


Mjico (Account of tlie Expeditions to tlie sources

of tlie Mississipt and to the interior parts of Netv


Spain. Philadelfla, i8io), contienen nociones pre-
ciosas sobre los rios de la Plata y Arkansaw, igual-

mente que sobre la alta cadena de montaas que se


extiende al norte del Nuevo-Mjico hacia el origen
de estos dos rios : pero los numerosos datos estadis-

ticos que M. Pike ha recogido en una nacin, cuya


lengua ignoraba, son la mayor parte de las veces bien
inexactos. Segn este autor la casa de moneda de
Mjico fabrica anualmente 5o millones de duros en

plata y i4 en oro; mientras que est probado, por


los estados impresos todos Jos aos por orden de la

corte y publicado por mi Ensayo poltico^ que el ao


en que el beneficio de las minas mejicanas ha sido

mas activo, solo se han acuado 25,8o6,o7'|. duros


en plata y 1,059,814 en oro. M. Pike ha desplegado
un noble valor en una empresa importante para el
Xl INTRODUCCIOrf.

plata que, desde la descubierta de la Am-


rica hasta nuestros das, ha recibido de
nuevo el antiguo contineme. La introduc-
cin geogrfica que v por cabeza de esta
obra encierra materiales que han servido
para redactar el Atlas mejicano.
VIL Vistas de los Cordilleras y mo-
numentos de los pueblos indgenos del

nuevo continente. Esta obra est desti-

conocimiento de la Luisiana occidental; pero escaso


de instrumentos, y estrechamente vigilado durante
el camino de Santa-F Nalchitoches , no ha podido
hacer nada en orden la perfeccin de la geografa

de las provincias internas. Los mapas de Mjico que


se encuentren agregados la relacin de su viage,

son reducciones de mi gran mapa de la Nueva -Es-


paa de l que dej copia en i8o4 en la secretaria

de estado de Washington.

I Mdnxmx. Amer un tomo


: en folio con 69 lmi-
nas iluminadas en parte y acompaadas de memorias

explicativas. Esta obra puede considerarse como el


INTRODUCCIN. xl)

nada para hacer conocer algunas de las

grandes escenas que la naturaleza presenta


en las altas cadenas de los Andes y para
ilustrar sobre la antigua civilizacin de
los Americanos por el estudio de sus mo-
numentos de arquitectura, del los hiero-

glficos de su culto religioso y de sus sue-


os astrolgicos. He descrito en ella la cons-
truccin de los teocallis pirmides me-
jicanos, comparada la del templo de

Belus, los arabescos que cubren la ruina

de Mitla, dolos en basalto adornados de


laCalantica dlas cabezas de Isis, y un nu-
mero considerable de pinturas simblicas
representando! a muger con la serpiente,que
es la Eva mejicana, el diluvio de Coxcox y
las primeras emigraciones de los pueblos de

Atlas pintoresco de la relacin histrica del viage. El

texto se ha reimpreso en 2 tomos en 8" con 19 l-

minas.
Xlij INTRODUCCIN.

la raza azteca. He procurado demostrar las


analogas notables y chocantes que ofrecen
el calendario de los Toltecas y los catas-
terismos de su zodiaco, con las divisiones
del tiempo de los pueblos trtaros
y tibe-
tnos 5 igualmente que las tradicciones me-
jicanas sobre las cuatro regeneraciones del

globo con los pralayas de Hindoux y


los

las cuatro edades de Hesiodo y he consig-


:

nado tambin, ademas de las pinturas


hieroglficas que he traido Europa, al-
gunos fragmentos de todos los manuscri-
tos aztecas que se encuentran en Roma,
en Veletri, enViena y en Dresde, de los
cuales el ltimo recuerda, por smbolos

lineales, los Kouas de los Chinos. Al lado


de estos monumentos groseros de los pue-
blos de la Amrica, se encuentran en la

misma obra las vistas pintorescas de lo


montuoso del pais que estos pueblos habi-
taron, como los de la Cascada de Tequen-
INTRODUCCIN. xlj

dama de Chimborazo,
, del volcan de .To-

nillo y del Cayamb, cuya cima piramidal


cubierta de yelos eternos, est colocada

inmediatamente bajo l lnea ecuatorial.


En todas las zonas la configuracin del

sol , la fisonoma de los vegetales y el as-

pecto de una naturaleza risuea salvage


influyen en los progresos de las artes

y en el estilo que distingue sus produc-


ciones ', y esta influencia es tanto mas sen-
sible cuanto el hombre est mas distante

de la civilizacin. Hubiera podido aadir


esta obra algunas informaciones sobre el

carcter de las lenguas que son los monu-


mentos mas durables de los pueblos : He
recogido sin embargo en las de Amrica mu-

chos materiales , deque se lian servido los

seores Federico Schlegel y Vater, el prime-


ro en sus cjisideraciunes sobre los Hin-
dux, y el segundo en la continuacin del

Mitridates de Adelung en , el Almacn


Xiv INTRODUCCIN.

ethnugrctficu y en sus investigaciones so-


bre la -prohlacion del nuevo continente.
Estos materiales se encuentran en el dia en
poder de mi hermano Guillermo de Hum-
boldt que durante sus viages en Espaa y
su permanencia en Roma, formo la mas rica

coleccin de vocabularios americanos que


jamas ha existido. Gomo tiene conocimien-

tos muy extensos en las lenguas antiguas y


modernas , ha podido hacer comparaciones
muy curiosas sobre este objeto importante
para el estudio fdosoco del hombre. Me
lisongeo que una parte de su trabajo tendr
lugar en esta relacin.

De estas diferentes obras , cuya enume-


racin acabo de hacer, la segunda y la

tercera han sido redactadas ya por M. Bon-


pland segn las observaciones C[ue ha es-
tractado en los mismos par ages en un dia-
rio botnico. Este contiene mas de cuatro
mil descripciones metdicas de plantas
INTRODUCCIN. xlv

equinocciales , de las cuales solamente una

novena parte ha sido hecha por m : todas

ellas aparecern en una obra, cuyo ttulo


ser Ni^ci genera et species Plantarum,
No solamente se encontrarn en ella las

nuevas especies que hemos r eco j ido y cuyo


nmero, segn los exmenes de uno de los

primeros botnicos M. Willdenow, parece


subir i4oo i5oo , sino tambin las

observaciones interesantes que M. Bon-


pland ha hecho en vegetales, imperfecta-
mente, descritos hasta este dia. Esta obra,
cuyas figuras sern grabadas al simple per-
fil ser ejecutada segn el mtodo segui-

I Una parte considerable de estas especies se en-

cuentra ya indicada en la segunda divisin de la

cuarta parte de species plantarum de Linnee, 4''

edicin De Los Erynciuin que hemos trado de nues-

tro viage , once especies nuevas han sido grabadas


en la bella Monografa de este gnero publicada por

M. de la Roche.
Xlvj INTRODUCCIN.

do en el specimen plantarum Nui^ce Hu-


landice del S'''^ Labillardire, quien ofrece
un modelo de sagacidad en los exmenes y
de claridad en su redaccin.
Las observaciones astronmicas geod-
,

sicas , y baromtricas que he hecho des-


de 1 769 hasta 1804, han sido calculadas de
una manera uniforme, empleando en ellas

las correspondientes observaciones


y segn
las tablas mas precisas y exactas de M. Olt-
manns profesor de astronoma y miembro
de la academia de Berlin. Este laborioso
sabio se ha encargado de la publicacin de

mi diario astronmico que ha enriquecido


con los resultados de sus exmenes y ave-
riguaciones sobre la geografa de Amrica^

sobre las observaciones de los viageros


Espaoles, Franceses Ingleses, y sobre la
eleccin de los mtodos emplados por los

astrnomos. Calcul durante el aviso de mi


viage , las dos terceras partes de mis pro-
INTRODUCCIN. xlvij

pas observaciones , cuyos resultados han si-

do consignados en parte, antes de mi regreso,


en el Conocimient de los tiempos, y en las

Efemrides deM. Zach. Las diferencias po-


co considerables que se encontraban entre
estos resultados
, y entre los que se ha de-
tenido M. Oltmanns, provienen de que
este ltimo ha sometido un clculo mas
riguroso el conjunto de mis observaciones,

y que se ha servido de las tablas lunares


deBurg y de algunas observaciones corres-
pondientes de Greenv^ich mientras que yo
emplee el conocimiento de los tiempos cal-
culados segn las tablas de Masson.
Las observaciones que he hecho sobre
la aguja de marear, la intensidad de las

fuerzas magnticas y las pequeilas varia-

ciones horarias de la declinacin, apare-

cern en una memoria particular que ser


unida mi Ensayo sobre la Pasigrafia

geolgica. Esta ltima obra, que empez


xlviij INTRODUCCIN.

redactar en Mjico, en i8o3 ofrecer


trozos que indican la superposicin de las

piedras, cuyo tipo hemos observado M. Leo-

poldo de Buch y yo en los dos continen-


tes , entre los 1 2 de latitud austral y los

71*^ de latitud boreal. Aprovechndome de


las luces de este grande gelogo que ha
corrido la Europa desde aples hasta

el Cabo-Norte en la Laponia, y con el

cual he tenido el honor de hacer mis pri-

meros estudios en la escuela de Freiberg


he podido extender el plan de una obra
destinada dar algunas luces sobre el co-
nocimiento del globo y sobre la antige-
dad relativa de las formaciones.

Despus de haber distribuido en obras


particulares todo lo que pertenece la

Astronoma , la Botnica , la Zoologa

la descripcin poltica de la Nueva-Es-


paa y la Historia de la antigua civiliza-

cin de algunos pueblos del nuevo conti-


INTRODUCCIN. xlX

nente , quedaba todava un gran nmero


de resultados generales y de descripcio-
nes locales que yo hubiera podido reunir
en merriorias particulares. Durante el

curso de mi viage^ habia preparado mu-


chas sobre las castas de hombres de la

Amrica meridional, sobre las misio-


nes del Orinoco, sobre los obstculos
que el clima y la fuerza de la vegeta-

cin oponen los progresos de la socie-

dad en la zona trrida , sobre el carcter

del paisage en la Cordillera de las Andas


comparado al de los Alpes de la Helvecia
sobre las noticias que se observan en-
tre las rocas de las dos emisferias, sobre
la constitucin. fsica del ayre en las re-

giones equinocciales , etc. Yo habia deja-


do la Europa en la firme resolucin de
no escribir lo que se ha convenido de lla-

mar la relacin histrica de un viage , pero


de publicar el fruto de mis investigacio-*
d
I INTRODUCCIN.

nes en obras puramente descriptivas. Ha-


ba arreglado los hechos , no en el orden

en el cual se habian presentado sucesi-

vamente; mas imitacin de las refe-

rencias que tienen entre ellos. En me-


dio deuna naturaleza imponente , viva-
mente ocupado de los fenmenos que
ofrece cada paso , el viajante est poco

tentado de consignar en sus diarios lo

que tiene que ver se mismo y los

detalles minuciosos de la vida.

He compuesto un itinerario muy sus-

cinto durante el curso de mi navegacin


sobre los rios de la Amrica meridional
en los largos viages por tierra; tambin
he descrito bastante regularmente , y ca-
si siempre sobre los lugares mismos,
las

excursiones hacia la cima de un volcan


de alguna otra montaa notable por su
elevacin : pero la redaccin de mi diario

ha sido interrumpida cada vez que me he


INTRODUCCIN. li

parado en una ciudad o que otras ocupa-


ciones no me permitian de seguir mi tra-
bajo que entonces no era para mi mas que
un inters secundario. Librndome ello,

no tenia otro sentido sino de conservar algu-


nas de estas ideas dispersas que se presen-

tan un fsico 5 cuya vida se pasa casi toda

en campo raso de reunir provisionalmente


una multitud de hechos que no tenia el

lugar de clasificar ni de describir las pri-

meras impresiones agradables penosas


que yo recibia de la naturaleza y de los

hombres. Estaba bien lejos entonce de


creer que estas pginas escritas con precipi-
tacin harian un dia la base de una obra
extendida que se ofreciese al pblico; por-
que me parecia que mi obra, aunque
abasteciese algunas dadivas tiles las

ciencias, sin embargo ofrecia muy pocos


incidentes cuya narracin hace el principal

deleite de un itinerario.
lij INTRODUCCIN.

Las dificultades que he experimentado


despus de m regreso , en la reduccin de
un nmero considerable de memorias des-
tinadas hacer conocer ciertas clases de

fenmenos , han hecho vencer insensible-


mente mi repugnancia en escribir la rela-

cin de mi viage. Al imponerme esta tarea,

me dej guiar por los consejos de un gran


nmero de personas respetables que me
honran con un inters particular. He nota-

do ademas que se acuerda una preferen-


cia tan notable este gnero de composi-
cin que los sabios, despus de haber

presentado aisladamente sus investigacio-


nes y observaciones sobre las produccione;>j

costumbres, y el estado poltico de los


paises que han corrido, parece no haber
satisfecho sus funciones para con el pbli-

co , si no han escrito su itinerario.

Una relacin histrica abraza dos obje-


tos muy distintos, saber los acontec-
INTRODUCCIN. Iwj

mientos mas menos importantes que


tienen relacin con el fin del viajante y
las observaciones que ha hecho durante
sus correras. As es que la unidad de la

composicin que distingue las obras bue-


nas de aquellas , cuyo plan est mal conce-
bido, no puede ser rigurosamente conser-
vada en ellas sino se describe de una manera
animada lo que se ha visto con sus propios
ojos y que la atencin principal ha sido fija-
da, menos sbrelas observaciones de las cien-

cias que sobre las costumbres de los pue-


blos y los grandes fenmenos de la natu-
raleza. Luego la pintura mas fiel de las

costumbres es el que mejor hace conocer


las relaciones y analogia que los hombres
tienen entre si. El carcter de una natura-
leza salvage o cultivada se imprime sea

en los obstculos que se oponen al via-

gero, sea en las sensaciones que prue-


ba. Bajo este concepto se dse" verle sin
Hv '
INTBODUCCIOI.

cesar en contacto con los objetos que le

rodean, y su relacin nos interesa tanto


mas cuanto un colorido local se extiende

sobre la descripcin del paisage y de los


habitantes. Tal es el origen del inters que
presenta la historia de estos primeros via-

geros ,
que guiados menos por las ciencias

que por una noble intrepidez, lucharon


contra los elementos buscando un nuevo
mundo en mares desconocidos. Tal es el

encanto irresistible que nos aficiona la


suerte de este hombre intrpido y em-
prendedor que valido de su entusiasmo
y de su voluntad penetra solo en el cen-

tro del frica para descubrir en ella, en

medio de la barbarie de los pueblos los


rastros de una antigua civilizacin.

A medida que se han hecho viages por


personas mas instruidas, dirigidos hacia

1 M. Mungo Park.
INTRODUCCIN. Iv

las observaciones de historia natural des-


criptiva, de geografa, 6 de economia po-
ltica , los itinerarios han perdido en parte
esta unidad, y esta sencillez que se dis-

tnguian en los de los siglos anteriores. Es


casi imposible coordinar tantos materia-
les diversos con la narracin de los acon-
tecimientos, y la parte que puede llamarse
dramtica esta substituida con trozos pu-
ramente descriptivos. l gran nmero de
lectores que prefieren un recreer agrada-

ble una instruccin slida no ha ganado


en este cambio y temo que sean muy po-
cos los que se complacen en seguir en
sus correrias los que llevan con sigo un
considerable aparato de instrumentos y

colecciones.

Para que mi obra variase un poco en


sus formas , he interrumpido muchas ve-
ces la parte histrica con simples descrip-
ciones, exponiendo desde luego los fenme-
Ivj INTRODUCCIN.
nos en el orden en'que son presentados , y

considerndolos despus en el conjunto de


sus relaciones individuales. Esta niarclia

ha sido seguida con suceso en el viage de


M. de Saussure, libro precioso que ha
contribuido mas que otro alguno al pro-

y que en medio de
greso de las ciencias,

discusiones comunmente ridas, encierra

jnuchos cuadros llenos de encanto, como


son los de la vida de los cerranos , los peli-
gros de la caza de las gamuzas , y de las

sensaciones que se experimentan sobre la

cumbre de los altos Alpes.

Hay pormenores en la vida comn,


cuya narracin puede ser til en un itine-
rario ,
porque sirven para reglar la con-
ducta de los que despus de nosotros cor-
ran estos mismos pases. Yo he conservado
un pequeo nmero de ellos ; pero he su-
primido la mayor parte de estos incidentes

personales que no ofrecen un verdadero


INTRODUCCIN. Ivj

nteres de situacin y sobre lo que solo la

perfeccin del estilo puede hacer gustosa

y agradable su lectura.

Acerca de los paises que he corrido co-


nozco las grandes ventajas que tienen sobre
los viageros que han corrido la Amrica,
los que describen la Grecia , el Egipto
las riberas del Eufrates, y las islas del

Ocano pacifico. En el mundo antiguo,

los pueblos y los grados de perfeccin


son los que proporcionan al cuadro des-
criptivo su carcter principal , en el nue-
vo mundo el hombre y sus produccio-

nes desaparecen , digamos lo asi , enmedio


de una naturaleza salvage y gigantes-
ca. El gnero humano no ofrece en l
sino algunas reliquias de hordas indge-

nas poco adelantadas en la cultura,


aquella uniformidad de costumbres ins-
tituciones que han sido transplantadas

llanuras extraas por colonos europeos.


Iviij INTRODUCCIN

Luego lo que se refiere la historia de

nuestra especie , las diferentes formas de


gobiernos, los monumentos de las ar-

tes, las pocas y sitios que recuerdan


grandes ideas , nos interesa mas vivamen-
te que la descripcin de aquellas vastas
soledades que parecen solo destinadas

la propagacin de la vida vegetal y al im-


perio de los animales. Los salvages de
Amrica que han sido el objeto de tan-

tos sueos sistemticos, y sobre los cu-


les M. de Volney ha publicado en nues-
tros dias, unas observaciones llenas de
sagacidad y justicia , inspiran mucho me-
nos nteres desde que algunos viageros
clebres nos han hecho conocer estos ha-
bitantes de las islas del mar del sur , cuyo
carcter ofrece una mezcla chocante de
dulzura y perversidad. El estado de se-
mi-civilizacion en que se hallan estos

isleos dan una belleza particular en la


INTRODUCCIN. Ux

descripcin de sus costumbres; tan pron-

to se representa un rey que, acompaado


de su numerosa comitiva viene ofrecer
por si mismo los frutos de su vergel , y
tan pronto una fiesta fnebre que se pre-
para en medio de un bosque. Estos cua-
dros tienen sin duda mas atractivos que
los que presenta la triste seriedad de los ha-
bitantes del Misoury del Maraon.
Si la Amrica no ocupa un asiento dis-
tinguido en la historia del genero huma-
no y de las antiguas revoluciones que la

han agitado, ofrece al menos un campo


vasto los trabajos del fisico. En ninguna
otra parte le excita tan vivamente la na-
turaleza para elevarse ideas generales

sobre la causas y mutuo encadenamiento


de los fenmenos. No citar esta fuerza de
la vegetacin , esta frescura eterna de la

vida orgnica , estos climas dispuestos por


grados sobre el declive de las Cordilleras
Ix INTRODUCCIN.

y estos rios inmensos que un escritor c-


lebre > nos ha trazado con una admirable
fidelidad. Las ventajas que ofrece el nuevo
mundo para el estudio de la geologa y de
la fisica general estas reconocidas hace lar-

go tiempo; Feliz el viagero que puede li-


songearse de haberse aprovechado de su
posicin y de haber aadido algunas nue-

vas verdades la masa de las que hemos


adquirido
Es casi intil que recuerde aqui lo que
ya he indicado en la geografa de las
plantas y en el discurso preliminar puesto

la cabeza de las plantas equinocciales,


que estrechados por los lazos de la mas n-
tima amistad , tanto durante el curso de

nuestros viages, como en los aos que


han seguido hemos publicados de man-
comn M. Bonpland y yo , todas las ob-

I M. de Chateaubriand.
INTRODUCCIN. Ixj

ras, que son el fruto de nuestros trabajos.


He procurado exponer los hechos , tales

como los hemos observados juntos; pero


esta relacin habiendo sido redactada se-
gn las notas que escribi en los misnos
parages , las inexactitudes que puedan en-
contrarse en mi narracin no deben atri-
buirse si no mi solo.

Las observaciones que hemos hecho du-


rante nuestro viage, las hemos distribuido
en seis secciones; ]a primera abraza la re-
lacin histrica ; la segunda la zoologiay la

anatomia comparada ; la tercera el ensayo


poltico sobre el reino de la Nueva-Espa-
a ; la cuarta la astronoma; la quinta la
fsica y la geologia ; y la sexta la descrip-

cin de las nuevas plantas recogidas en las

dos Amricas. Los editores han desplegado


un zelo laudable para hacer estas obras

mas dignas de la indulgencia del pblico.

No puedo pasar en silencio el frontiscipicio


Ixij INTRODUCCIN.

puesto por cabeza en la edicin en 4 de


este itinerario. M. Gerard con quien he te-

nido la felicidad de estar muy ligado por

espacio de quince aos , ha tenido la bon-


dad de hurtar algunos momentos sus

trabajos para emplearlos en beneficio mi


y yo estar eternamente agradecido por
este testimonio publico de estimacin y
amistad.

He citado con cuidado todas las per-

sonas que se han dignado comunicarme sus


observaciones : y debo en la misma intro-

duccin manifestar la expresin de mi gra-


titud y reconocimiento los seores Gay-
Lussac y Arago mis colegas en el Instituto

que han unido sus nombres la coopera-


cin de los importantes trabajos,
y que
estn dotados de esta elevacin de carc-

ter la que deberia conducirse siempre


un amor ardiente por las ciencias. Ha-
biendo tenido la ventaja de vivir con ellos
INTRODUCCIN. Ixj

en la mas estrecha unin ^ he tenido la

oportunidad de consultarles diariamente


y con fruto , sobre objetos de qumica de
fsica y de muchos ramos de las matem-
ticas aplicadas, en la recopilacin de mis
observaciones astronmicas he tenido la
proporcin de citar lo que debo la
amistad de M. Arago quien, despus de
haber terminado la medida de la linea

meridiana de Espaa , se ha visto expuesto


peligros tan multiplicados y el cual rene
los talentos del astrnomo, del gemetra y
del fsico. A mi regreso he discutido mas
particularmente con M. Gay-Lussac los

diferentes fenmenos de meteorologia y


de geologia fisica que he recogido en mis
viages. Por espacio de ocho anos hemos
casi constantemente habitado bajo un mis-
mo techo tanto en Francia , como en Ale-
mania Italia : hemos examinado juntos
una de las mas grandes erupciones del Ve-
Ixiv INTRODUCCIN

suvio; algunos trabajos sobre el anlisis

qumico de la atmsfera y sobre las varia-

ciones del magnetismo terrestre nos han


sido comunes. Todas estas circunstancias

me han puesto en el caso de aprovechar

con frecuencia vistas profundas ingenio-


sas de este quimico y de ratificar mis ideas
sobre los objetos de que trato en relacin
histrica de mi viage.

Despus de haber yo dejado la Amri-


ca 5 una de aquellas grandes revoluciones
que agitan de tiempo en tiempo la espe-

cie humana , ha reventado en las colonias

espaolas; que parece preparar nuevos des-

tinos una poblacin de catorce millones

de habitantes, propagndose del hemisfe-


rio austral al hemisferio boreal desde las
orillas de la Plata y de Chile hasta en el

norte de Megico. Los odios profundos sus-


citados por la legislacin colonial y soste-

nidos por una poltica desconfiada, han


INTRODUCCIN. IxV

hecho correr la sangre en estos pases que


gozaban , hacia tres siglos , no dir de, feli-

cidad, pero al menos una tranquilidad no


interrumpida. Los ciudadanos mas vir-
tuosos y mas ilustrados han perecido en
Quito , victimas de su adhesin la pa-
tria. Al describir unas regiones, cuya me-
moria me es tan agradable interesante,
encuentro cada paso lugares que me
traen la memoria la prdida de algunos
amigos.

Guando se reflexiona sobre las grandes agi-

taciones polticas del Nuevo Mundo, se ob-


serva que los Espaoles Americanos no se
encuentran en una posicin tan ventajosa ni
tan favorable como los habitantes de los

Estados-Unidos, preparados la indepen-


dencia por el largo goce de una libertad
constitucional poco limitada. Las disensio-
nes interiores son temibles sobre todo en
regiones, en donde l civilizacin no ha
l^VJ INTRODUCCIN,

echado profundas raices y en donde por la

influencia del clima , los bosques ganan bien


pronto su imperio sobre las tierras desbas-
tadas, pero abandonadas s mismas. Hay
que temer tambin que , durante una larga
serie de aos, ningn viagero extrangero
pueda recorrer todas las provincias que yo
he visitado. Esta circunstancia aumenta
quiza el mrito inters de una obra que
presenta el estado de la mayor parte de las

colonias espaolas en principios del siglo diez

y nueve. Me lisongeo entregndome ideas

mas suaves, que ser digno de atencin,

cuando calmen y que bajo la


las pasiones ,

influencia de un orden social haya hecho

este pais progresos rpidos hacia la prospe-


ridad pblica. Si algunas paginas de mi li-

bro sobreviven entonces al olvido, el habi-


tante de las riberas del Orinoco y del Ata-
bapo ver con admiracin cuantas ciudades
populosas y comerciantes, cuantos campos
INTRODUCCIN. Ixvij

labrados por manos libres ocupan estos mis-


mos parages en que, la poca de mi viage
solo se encontraban bosques impenetrables

o terrenos inundados.
ndice
DE LOS

CAPTULOS DEL TOMO PRIMERO.

iHTRODrccioN Paee\
LIBRO PRIMERO.
Instrumentos. Partida de
Captuio primero.
Espaa. Arriba las Islas
Canarias i

Cap. IL Permanencia en Tenerife. Viage de

Santa Cruz Oratava. Excursin


la cumbre la

del pico de Teides 8


Cap. III. Travesa de Tenerife las costas de la

America meridional. Reconocimiento de la isla


de Tabago. Llegada Cuman
la 196

LIBRO IL
Cap. IV. Primera morada en Cuman Orillas
del Manzanares 268
Cap. V. Pennsula de Araya. Pantanos
lagunas Salinas. Ruinas del castillo de San
lago 329
VIAGE
LAS REGIONES EQUINOCCIALES

DEL

NUEVO CONTINENTE.

LIBRO PRIMERO.

CAPTULO PRIMERO.
Preparativos. Instrumentos. Partida de Espaa.
Arribada las Islas Canarias.

iuANDo un gobierno ordena expediciones mar-


timas que contribuyen al conocimiento exac-
to del globo y al adelantamiento de las cien-

cias fsicas, nada se opone la ejecucin de


sus designios. La poca de la partida y la di-
reccin del viage pueden ser fijadas tan luego
2 LIBRO I.

como el apresto de los navios est terminado y

se han escogido astrnomos y naturalistas


los

destinados recorrer mares desconocidos. Las

islas y las costas , cuyas producciones deben ser


reconocidas por los viageros, no estn sugetas
la influencia europea. Si sucede que guerras pro-
longadas interceptasen la libre comunicacin

del Occeano, las potencias beligerantes acuer-

dan mutuamente sus pasaportes ; los rencores y


enemistades particulares callan cuando se trata

del progreso de las luces, que es la causa comn


de todos los pueblos.

No sucede lo mismo cuando un simple parti-

cular emprende su costa un viage en lo interior

de un continente sobre el cual la Europa ha ex-

tendido su sistema de colonizacin. El viagero


deber meditar el plan que le parezca conveniente
para el objeto de sus observaciones y sobre el es-

tado politico de las regiones que quiere recorrer:


tiene que reunir todos los medios que , lejos de

su patria, puedan asegurarle por largo tiempo una


existencia independiente : obstculos imprevistos

se oponen sus designios en^l momento mismo


en que cree poderlos poner en egecucion. Pocos
CAPTULO I. 5
particulares han tenido que vencerlas numerosas
dificultades que se me presentaron antes de
mi partida para la Amrica espaola; hubiera
preferido no tener que hacer la narracin de ellas

y comenzar esta relacin por el viage la cumbre


del Pico de Tenerife si no hubiesen faltado mis
primeros proyectos y no hubiesen influido en la
direccin que he dado mis correras desde mi
vuelta del Orinoco. Expondr pues con rapidez es-
tos acontecimientos que deseo presentar con toda
claridad pesar de que no ofrecen inters alguno

para las ciencias. Como la curiosidad pblica


generalmente se dirige mas hacia las personas de
los viageros que sobre sus obras, se ha desfigurado
de una manera extraa ^ lo que tiene relacin con
los primeros planes que me habia propuesto.

* Observar con este moti vo que no he tenido conocimiento


de una obra que ha parecido en seis volmenes en casa de
VoIImer en Hamburgo con el extravagante titulo de Fiage
al rededor del mando y en la America meridional por A.
Humboldt. Esta relacin hecha mi nombre, ha sido redac-
tada, lo que parece, segn las noticias publicadas
en los
diarios y las memorias aisladas que le en la primera clase
dellnstituto. El compilador para fijar la atencin del pblico.
4 LIBRO .

Desde mi primera juventud me sent con una


viva inclinacin y ardiente deseo de hacer un
viage regiones remotas y poco visitadas por los

Europeos. Este deseo caracteriza una poca de


nuestra existencia en que la vida nos parece como
un horizonte sin limites, y en que nada tiene para
nosotros tantos atractivos como las fuertes agita-

ciones del alma y la imagen do los peligros fsicos.

Criado en un pais que no tiene ninguna comu-


nicacin directa con las colonias de las dos Indias,
habiendo habitado despus en montaas distantes
de las costas y clebres por el laboreo y beneficio de
las minas, sent excitarse en m una pasin viva
por el mar y por dilatadas navegaciones. Cuando
los objetos nos son solo conocidos por las rela-

ciones de los viageros, tienen sobre nosotros un


encanto particular; nuestra imaginacin se com-
place con todo lo que es vago indefinido ; y los
goces de que nos vemos privados , parecen pre-
feribles los que tenemos diariamente en el es-

ha cieido poder dar un viage hecho en algunas partes del

nuevo continente el ttulo mas atractivo de Viage ai rededor

del inundo.
CAPTULO I. 5

trecho crculo de la vida sedentaria. El gusto de


las herborizaciones, el estudio de la geologia, una
correra rpida hecha en Holanda , en Inglaterra

y Francia con M. Jorge Forster, hombre clebre,

que tuvo la fortuna de acompaar al capitn


Gook en su segunda navegacin al rededor del
mundo, contribuyeron dar una determinada
direccin los planes de viages que yo habia for-

mado la edad de diez y ocho aos. No era el

deseo de la agitacin ni de la vida errante el que


me animaba , sino el de ver y observar de cerca
una naturaleza salvage, majestuosay variada en sus
producciones; y la esperanza de recoger algunos
hechos tiles los progresos de las ciencias lla-

maban sin cesar mis deseos y votos hacia estas


bellas regiones situadas bajo la zona trrida. No
permitindome mi posicin individual egecu-
tar por entonces unos proyectos que ocupaban
tan vivamente mi espritu , tuve tiempo de pre-
pararme por espacio de seis aos las obser-
vaciones que debia hacer en el nuevo continente,

de recorrer diferentes partes de la Europa, y es-

tudiar esta alta cadena de los Alpes, cuya estruc-

tura he podido comparar despus con la de los


6 LIBRO I.

Andes de Quito y del Per. Como me ocupaba


en trabajar con instrumentos de diferentes cons-
trucciones, fijaba mi eleccin en los que me pa-
recan mas precisos, y menos susceptibles de

quebrarse en su transporte; tuve la ocasin de


rectificar medidas que hablan sido hechas segn
los mtodos mas rigurosos^ y aprend conocer

por m niismo el lmite de los errores que yo


poda estar expuesto.
Aun cuando en 1796, haba atravesado una
parte de la Italia, no pude visitar los terrenos

volcnicos de aples y de la Sicilia. Senta de-

jar la Europa antes de haber visto el Vesuvio,

Strombold y el Etna; conoca que, para juzgar


hiende un gran numero de fenmenos geolgicos
y sobre todo de la naturaleza de las piedras de
formacin trpana, era preciso examinar de cerca
los fenmenos que ofrecen los volcanes que es-

tan todava en actividad. Me determin pues


volver Italia en el mes de noviembre de 1797.
Hice una larga permanencia en Viena, en donde
las soberbias colecciones de plantas exticas y la

amistad de los seores de Jacquin y del caballero


Jos Vander-Schott me fueron muy tiles para
CAPITULO I.
'J

nlis estudios preparatorios ; recorr , con el ca-

ballero Leopoldo de Buch ,


que despus ha pu-
blicado una excelente obra sobre la Laponia,

muchos cantones del pas de Saltzbourg y de la

Styria, dos regiones igualmente interesantes para

el gelogo como para el pintor paisagista : pero al

momento de pasar los Alpes del Tirol, las guerras


que agitaban entonces la Italia entera me obliga-

ron renunciar al proyecto de ir aples.

Un hombre que estaba apasionado por las bellas


artes y que para observarlos monumentos de ellas,
habia visitado las costas de la Iliria y de la Grecia,

me habia propuesto poco tiempo antes que le

acompaase un viage al alto Egipto. Esta excur-


sin debia durar solo ocho meses ; provistos de
instrumentos astronmicos y acompaados de h-
biles dibujantes, debamos remontar el Nilo hasta
Assouan examinando por menor la parte del Said

comprendida entre Tentyris y las Cataractas. Aun-


que hasta entonces no habia yo fijado mis miras
en una regin situada fuera de los trpicos, no
podia resistir la tentacin de visitar unos paises
tan clebres en los fastos de la civilizacin hu-
mana. Acept por consecuencia las proposiciones
8 LIBRO I.

que se me hacian, con la expresa eondicion de

que, mi regresode Alejandra, quedarialibrepara


continuar mi vage por la Siria y la Palestina.

Daba desdor entonces una direccin mis estu-


dios que estaba conforme con este nuevo proyecto
de que me aprovech en lo sucesivo, examinando
las relaciones que ofrecen los monumentos br-
baros de los Megicanos, con los de los pueblos del
antiguo mundo. Me conceptuaba muy prximo
al momento de embarcarme para el Egipto,
cuando los acontecimientos polticos me hicieron
abandonar un plan que me prometa tantos go-
ces. Tal rala situacin del Oriente que un simple
particular no podia esperar el seguir los trabajos,

que aun en los tiempos mas pacficos exponen con


frecuencia al viagero la desconfianza de los go-
biernos.
Se preparaba entonces en Francia una expedi-
cin de descubrimientos en el Mar del Sur, cuyo

mando debia ser confiado al capitn Baudin. El

primer plan que se habia trazado era grande,


atrevido y digno de ser egecutado por un gefe

mas ilustrado. La expedicin deba visitar las po-


sesiones espaolas de la Amrica meridional desde
CAPTULO I.
9
la embocadura del rio de la Plata hasta el reino

de Quito y el istmo de Panam. Despus de haber


recorrido el archipilago del grande Occano y
reconocido las costas de la Nueva-Holanda, desde
la tierra del Diemen hasta la de Nuits, las dos
corbetas debian arribar Madagascar y volver por

el cabo de Buena-Esperanza. Llegu a Paris en el

momento en que se comenzaban los preparati-

vos de este viage. Tenia yo muy poca confianza


en el carcter personal del capitn Baudin que
habia dado motivos de descontento en la corte de
Viena, cuando estaba encargado de conducir al

Brasil al joven botanista Yander-Schott uno de


mis amigos; pero como no poda esperar hacer
mi costa un viage tan largo, y ver una hermosa
partedelglobo,resolv correrlos riesgos de esta ex-
pedicin. Obtuve el permiso de embarcarme con
los instrumentos que habia reunido en una de las

corvetas destinadas al mar del Sur, y me reserv

la libertad de separarme del capitn Baudin cuan-


do lo juzgase oportuno. El caballero Michaux,

que ya habia visitado la Persia y una parte de la


Amrica septentrional y el caballero Bonpland

con quien contrage los lazos de amistad que nos


lO LIBRO I.

han unido despus, estaban destinados seguir

la expedicin como naturalistas.

Me habia entretenido durante muchos meses


con la idea de participar en los trabajos dirigidos

hacia un fin tan grande y tan honroso, cuando se


encendi la guerra en Alemania y en Italia, y de-
termin al gobierno francs retirar los fondos
que habia acordado para este \iage de descu-
brimientos y suspenderle hasta nueva orden.
Cruelmente engaado en mis esperanzas y \iendo
destruirse en un solo dia los planes que habia for-
mado para muchos aos de mi vida, buscaba
como ala aventura, el medio mas pronto de dejar
la Europa y de arrojarme en una empresa que pu-
diese consolarme de la pena que experimentaba.
Hice conocimiento con elcaballero Skioldebrand
cnsul de Suecia, que, encargado por su Corte
de llevar y presentar los regalos al Dey de Argel,
pasaba por Paris para embarcarse en Marsella.
Este hombre estimable permaneci largo tiempo
en las costas de frica : como gozaba de una con-
sideracin particular cerca del gobierno de Ar-

gel, podia proporcionarme facilidades para re-


correr libremente aquella parle de la cadena del
CAPITULO I. 1 1

Atlas que no habia sido el objeto de las observa-

ciones interesantes del caballero Desfontaines.

Expeda anualmente un buque para Tnez sobre


el cual se embarcaban los peregrinos de la Meca
y me prometi hacerme pasar por el mismo con
ducto, Egipto. No vacil un momento en apro-
vechar una ocasin tan favorable y me cre en
vsperas de ejecutar un plan que habia formado
antes de mi llegada Francia. Ningn minera-
logista habia aun examinado esta alta cadena de
montaas que, en el imperio de Marruecos, se
eleva hasta el lmite de las nieves perpetuas. Podia

estar seguro que despus de haber hecho algunos


trabajos tiles en la regin alpina de la Berbera,

experimentara en Egipto, de parte de los sabios


ilustres que se hallaban hacia algunos meses reu-
nidos en el instituto del Cairo, las mismas seales
de inters con que habia sido colmado durante
mi permanencia en Pars. Complet toda priesa

la coleccin de instrumentos que posea , y me


proporcion la adquisiconde las obras que tenan
relacin con los pases que iba visitar. Me separ
de un hermano que, por sus consejos y por su
egemplo habia egercdo una gran influencia en
*^ LIBRO I.

la direccin de mis pensamieiUos ; aprob los


motivos que me determinarn separarme de
la Europa : una voz secreta nos anunciaba que
volveriamos vernos. Esta esperanza, que no
ha sido engallada, mitigaba el dolor de una larga
separacin. Dej Paris con el designio de embar-
carme para Argel para Egipto
y , y por el efecto

de estas vicisitudes que estn sujetas todas las


cosas de esta vida , volv ver mi hermano

mi regreso del rio de las Amazonas y del Per


sin haber tocado en el continente del frica.

La fragata Sueca, que debia conducir al ca-


ballero Skioldebrand Argel , haba esperado en
Marsella en los ltimos das del mes de octubre.
El caballero Bonpland
y yo, nos dirigimos di-
cha ciudad casi la misma poca, con tanta
mas celeridad cuanto que durante el viage es-
tbamos agitados por el temor de llegar tarde y

faltar nuestro embarque. No preveamos en-


tonces las nuevas contrariedades que estara-

mos bien pronto expuestos.


El caballero Skioldebrand estaba tan impa-
ciente como nosotros por llegar su destino.
Visitamos muchas veces por da Ja montaa de
CAPTULO I. l3

Nuestra Seora de la Guardia^ desde donde se


goza lina soberbia vista sobre el Mediterrneo.
Cada vela que se descubra en el horizonte, nos

causaba una viva emocin : pero despus de dos


meses de continuas y vanas inquietudes supimos
por los diarios que la fragata sueca, que debia

conducirnos, habia sufrido mucho en una tem-


pestad en las costas del Portugal y que para re-
pararse, se habia visto obligada entrar en el

puerto de Cdiz. Las cartas particulares confir-


maron esta noticia y nos dieron la certeza que
el Jaramas (este era el nombre de la fragata) no
llegarla Marsella antes de la primavera.
No tenamos valor para prolongar nuestra per-
manencia en Provenza hasta esta poca. El pais
y el clima sobre todo nos parecan deliciosos;
pero el aspecto del mar nos recordaba continua-

mente nuestros proyectos frustados. En una ex-

cursin que hicimos Hieres y Toln , halla-


mos en este ltimo puerto la fragata la Boiideuse

que se estaba aparejando para la isla de Crcega,


la cual habia sido comandada por M. Bougain-
ville en su viage al rededor del mundo. Este
ilustre navegante me habia dispensado una par-
l4 LIBBO I.

ticular estimacin durante mi permanencia en


Pars, cuando me preparaba para seguir la ex-
pedicin del capitn Baudin. No podr pintar la
impresin que me hizo la vista del buque que
condujo Commerson las islas del mar del
Sur. Hay disposiciones en el alma en las cuales

un sentimiento doloroso se mezcla en todo


cuanto sentimos.
Persistiamos siempre en la idea de dirigirnos

las costas de frica y falt muy poco para que


esta perseverancia no nos fuese funesta. Habia
en el puerto de Marsella en esta poca un buque
de Piagusa pronto hacerse la vela para Tnez:
nos pareci ventajoso aprovechar una ocasin
que nos aproximaba al Egipto y la Siria. Con-
venimos con el capitn el precio de nuestro pa-

sage , y en que nuestra partida seria al dia si-

guiente. Estando colocados los animales que


deberian servirnos de alimento durante nuestra
travesa en la cmara mayor, exigimos se hi-

ciesen en ella algunos arregios para la comodidad


de los pasageros y para la seguridad de nuestros
instrumentos. Durante este intervalo se supo en
Marsella que el gobierna de Tnez trataba con
CAPITULO I. l5

rigor los Franceses establecidos en Berbera, y

que todos los individuos que iban all proce-


dentes de algn puerto de Francia , eran metidos
en un calabozo. Esta noticia nos evit de un pe-
ligro eminente, nos oblig suspender la ege-
cucion de nuestros proyectos , y resolvimos pa-
sar el invierno en Espaa con la esperanza de
embarcarnos en la primavera prxima , bien en
Cartagena bien en Cdiz , si el estado poltico
del Oriente o permita.

Atravesamos el reino de Valencia y la Cata-


lua para dirigirnos Madrid. Visitamos las

ruinas de Tarragona y las del antiguo Sagunto :

fuimos desde Barcelona al Mont-Serrat ^ , cuyos


eminentes picos estn ocupados por hermitaos

y que, por el contraste de una vigorosa vegeta-


cin y unas enormes masas de piedras desnudas

y ridas , ofrece un paisage de un carcter par-


ticular. Tuve la ocasin de fijar por medios
astronmicos, la posicin de muchos puntos

El caballero Guillermo de Humboldt , que ha recorrido

loda la Espaa poco tiempo despus de mi partida de Eu-


ropa, ha hecho la descripcioQ de esta situacin en las /e-
merides geogrficas de fVeimar para el ao i8o3.
l6 LIBRO I.

importantes para la geografa de Espaa; deter-


min con ayuda del barmetro la altura de la

corona central ^ , hice algunas observaciones

sobre la inclinacin de la brjula y sobre la in-


tensidad de las fuerzas magnticas. Tomo los

resultados de estas observaciones han sido pu-


blicados separadamente no entrar en ningn

* Vase m Nolicia sobre la configuracin del suelo de Es-


paa, en el Itinerario de ftl; de La Borde, T. i% c. 167.
Segn M. Bauza, la altura media del barmetro en Madrid,
es GpuIg. 24 lineas, de donde resulta; segn la formula
de M. La Place, y el Nuevo Coeficiente de iVI. Ramond,
que la capital de Espaa se eleva Sog toesas por cima del
nivel del Occano. Este resultado se acuerda bastante bien

con que ha obtenido D. Jorge Juan, que M. de Lalande


el
y
ha publicado y segn el cual la altura de Madrid por cima

del nivel de Paris es de 294 toesas. (^Mem. de la Acad.,

1776, pag. 148.) La montaa mas elevada de toda la Pe-


nnsula no es el monte Perdido como se ha credo hasta aqu,
sino el Mulahacen, que hace parte de la sierra nevada de

Granada. Este pico, segn el nivelamiento geodsico de


D. Clemente Rojas, tiene 1824 toesas de altura absoluta,
mientras que el monte Perdido, en los Pirineos, solo tiene

1765 toesas. Cerca de Mulahacen se halla situado el pico d&


Veleta y elevado 1781 toesas.
CAPTULO I. ,^
J

por menor sobre la historia fsica de un pais en


que no he permanecido sino seis meses
, y que
ha sido recorrido recientemente por viageros
instruidos.

Llegado Madrid , tuve bien pronto ocasin


de felicitarme por la resolucin que habamos
tomado de visitar la Pennsula. El barn de Fo-
rell ministro de la corle de Sajonia cerca de
,
la
de Espaa, me manifest una amistad que
me
fu sumamente til ; reunia unos grandes cono-
cimientos de mineraloga al nteres mas puro
para empresas propias favorecer el progreso
de las luces. Me hizo ver que, bajo la admi-
nistracin de un ministro ilustrado , como lo
era el caballero don Mariano Luis de rquijo
,

podia esperar y obtener el permiso de visitar


mi costa el interior de la Amrica Espao-
la. Con esta promesa, y bajo los auspicios
del caballero cnsul de Sajonia, no titubee
un instante en seguir esta idea, despus de
tantas contrariedades como acababa de experi-
mentar.
En el mes de marzo de 1799, me present en
la corte de Aranjuez : y el rey se dign acogerme
,g LIBRO I.

con bondad. Le expuse los motivos que tenia

para emprender un viage al nuevo continente y


sobre este objeto
las islas Filipinas y present

una memoria en la primera secretaria de estado.

El caballero de Urquijo apoy


mi demanda y
proceder de este
allan todas las dificultades. El

ministro fu tanto mas generoso, cuanto que yo


no tenia con l ningn lazo de amistad personal.
manifest para la
El zelo que constantemente
otro motivo
ejecucin de mis proyectos , no tuvo
ciencias; razn por-
sino su amory adhesin alas

que de mi deber y tengo una satisfaccin en


es

publicar aqu los servicios que me hizo


este dig-

no ministro.
Obtuve dos pasaportes, uno en la primera se-

cretaria de estado y otro del consejo


de Indias.

Jamas se habia acordado ningn viagero ni

dado permiso mas completo; ni se habia honrado

tanta con-
ningn extraiigerohasta entonces con

fianza por el gobierno espaol. Para disipar cuan-

tas dudas pudiesen oponer los virreyesy capi-

tanes generales que ejercian la


autoridad en la

Amrica con respecto la naturaleza de mis tra-

bajos, el pasaporte dla primera secretaria de


CAPTULO I. ,Q
estado expresaba que estaba autorizado
para
servirme libremente de mis instrumentos de f-
sica y geodesia; que podia liacer, en todas las
posesiones espaolas , observaciones astronmi-
cas, medir la altura de las montaas, recoger
lasproducciones del suelo, y ejecutar todas las
operaciones que juzgase oportunas
y tiles al
progreso de las ciencias ^ Estas rdenes de .
la
Corte han sido constantemente seguidas, aun
despus de los acontecimientos que obligaron al
caballero Urquijo dejar el ministerio.
Por mi
parte he tratado de responder las
considera-

^ Ordena S. M. los capitanes generales, comandantes,


gobernadores, intendentes, corregidores
y dems justicias
no impidan por ningn motivo la conduccin de los instru-
mentos de sica, qumica, astronomia
y matemticas, ni
el hacer en todas las posesiones ultramarinas las observa-
ciones
y experimentos que juzgue tiles, como tampoco el
colectar libremente plantas,
animales, semillas y minerales,
medir la altura de los montes, examinar la naturaleza de
estos
y hacer observaciones astronmicas y descubrimientos
tiles para el progreso de
las ciencias pues : por el contrario
quiere el rey que todas las personas quienes
corresponda,
den al barn de Humboldt todoel favor, auxilio
y prbtec-
<^on que necesite. (De Aranjuez, de mayo
7 1799.}
QQ LIBRO I.

clones de un inters tan constante , ya con mi

gratitud, ya con mis observaciones, y ya con


producciones que he remitido para el gabi-
las

nete de historia natural y de ciencias de Es-


paa. He presentado durante mi permanencia
en Amrica , los gobernadores de las provin-

cias, copias exactas de los materiales que he re-

cogido y que pueden interesar estas y la


Metrpoli propagando algunas luces sobre la
,

oeografa y la estadistica de las colonias. Con

forme la promesa que hice antes de mi partida,


dirig muchas colecciones geolgicas al gabinete

de historia natural de Madrid ; como el fin de

nuestro viage era puramente cientfico, M. Bon-


pland y yo conseguimos conciliarnos la par la
benevolencia de los colonos y la de los Europeos
encargados de la administracin de estas vastas

regiones. Durante los cinco aos que hemos cor-

rido el nuevo continente , no hemos notado la

mas breve seal de desconfianza. Me es muy


agradable recordar aqu, que en medios mas
penosas privaciones y luchando contra los obs-
,

tculos que son consiguientes al estado salvage

de estos pases , no hemos tenido que quejarnos


CAPTULO. 2 1

de la injusticia de los hombres. Muchas consi-


deraciones hubieran debido empearnos pro-
longar nuestra permanencia en Espaa : el cura

Cabaniilas , tan distinguido por la variedad de


sus conocimientos, como la fineza de su esp-
ritu y talento, el caballero Ne, que en unin
con M. Haenke haba seguido como botnico

la expedicin de Malaspina, y que solo l haba


formado uno de los mayores herbarios que se

han visto en Europa ; Don Casimiro Ortega , el

cura Purr , los sabios autores de la flora del

Per , y los seores Ruiz y Pavn , nos mani-


festaron- sin reserva sus ricas colecciones. Exa-
minamos una parte de las plantas de Mgico
descubiertas por los seores Sess, Mocio y Cer-

vantes, cuyos dibujos fueron enviados al museo


de historia natural de Madrid. Este grande esta-

blecimiento , cuya direccin estaba confiada al

seor Clavijo, autor de una elegante traduccin


de las obras de Butrn , no nos ofreci , es ver-

dad , ninguna serie genealgica de las Cordil-


leras; pero M. Proust tan conocido por la ex-

trema precisin de sus trabajos qumicos , y


M. Hergen, mineralogista distinguido, nos dieron
22 LISRO T.

excelentes y curiosos informes sobre muchas


substancias minerales de la Amrica. Mucho mas
til hubiera sido para nosotros el estudiar mas

largo tiempo las producciones de los paises que


debian ser el blanco de nuestras investigacio-
nes, pero estbamos demasiado impacientes para
aprovechar el permiso que la corte acababa de
concedernos ,
para que retardsemos nuestra
partida. Eran tantas las dificultades, que hacia
un ao estaba experimentando ,
que apenas pe-
dia persuadirme que mis mas grandes y mas
ardientes votos fuesen en fin cumplidos.

A mediados de Mayo salimos de Madrid ; atra-

vesamos una parte de Castilla la Yieja , el reino

de Len y la Galicia , y nos dirigimos la Co-


rua , en donde debiamos embarcarnos para la

isla de Cuba. Sin embargo de que aquel invierno


fu muy y prolongado gozamos durante el
fro ,

viage, de esta dulce temperatura que bajo una la-

titud tan meridional solo pertenece ordinaria-

mente al mes de marzo abril. Las nieves cu-

brian las altas cimas granticas del Guadarrama;


pero en los profundos valles de Galicia que re-
cuerdan las situaciones mas pintorescas de la
CAPITULO I. 2^

Suiza y del Tirol , los Gistos cargados de flores y

los brezos arborizados matizaban todas sus rocas.


Se dejan sin pena las llanuras que coronan las

montaas de las Castillas, que casi por todas par-


tes estn desnudas de vegetacin y en las cuales

se experimenta un io bastante riguroso en in-


vierno y un calor molesto en verano. Segn las

pocas observaciones que he podido hacer por mi


mismo , el interior de la Espaa forma una vasta
llanura que , elevada 3oo toesas por encima del

nivel del Occeano , est cubierta de formaciones


secundarias , de gredas ,
piedras para hacer yeso

(espejuelo) , sal gema y piedras calizas del Jura^


El clima de la Castillas es mucho mas fri que
el de Toln y Genova ; porque su temperatura
media apenas se eleva 1 5 del termmetro cen-
tgrado 2. Es admirable el ver que bajo la latitud
de la Calabria , de la Tesalia y del Asia menor

'
* Departamento de Francia.

* En esta obra estn explicadas las variaciones de la tem-


peratura segn la escala centgrada del termmetro con
mercurio siempre que no se previene lo contrario; para evi-
tar los errores que puedan originarse de las reducciones de
diferentes escalas y de la frecuente supresin de las frac-
ciones decimales, he hecho imprimir las observaciones par-
^4 IIBRO I.

no produzcaQ los naranjos en campo raso '. La


corona central de las montaas est rodeada de
cales, segn las ha producido instrumento de que
el me he
servido. He credo deber seguir sobre
este particularla marcha
adoptada por el ilustre autor de la Base delSystema mtrico.
X Como en
curso de esta relacin histrica se trata con
el

frecuencia de la influencia de la
temperatura media en el
desenlace de la vegetacin los productos
y de la agricultura,
5erc til consignar aqu los datos
siguientes, fundados en
observaciones precisas propias para subministrar
y trminos
de comparacin. He aumentado ademas un asterisco los
nombres de lasciudades, cuyo clima est singularmente mo-
dificado sea por su elevacin sobre el nivel
,
del Ocano,
bien por otras circunstancias independientes de la
latitud.
Latitud. Tempei-.med.
Umeo 63 5o' o", 7 (Noezen y Bucb).
Petersburgo *. . . 59 56' 3%8 (Euler).
psal 59 5 2/ 5,5 (Buch).
Stockholm 590 20/ 5 n (Wargentin).
Copenhague. . . . 55 4i' (Bugge).
Berln 52 3i' SM
Pars 48 5o' 10, 7 (Bouvard), md. de ans.
7
Ginevra *.... . 46 12' 10, I Altura, 396 va.
Marsella 43 inr i4,3 Saint-Jacqnes.
*
Toln 43 3/
r,5 Montaas al norte.
Roma 41 53' i5,7 (Guillermo de Humboldt).
aples 40 5o' i8,o Altura , 6o3 m.
Madrid * 40 25t i5,o
Mgico* 19 25' i7> Altura, 2277 m.
Vera-Crux* , . . . 19 11/ 25,4 Costa rida , Arenas.
Equador al nivel
i 0 o' 2 7,o
del Ocano, .

Quito " 0 i4' 1 5, o ! Altura, 2908.

"Esta tabla se diferencia ligeramcute de la que yo he dado en


CAPTULO I. 95

una zona , baja y estrecha, donde vegetan en

diversos puntos sin sufrir los rigores del in-

vierno , el chamoerops , la palmera , la caa

de azcar , el pltano y otras muchas plan-


tas comunes la Espaa y al frica septen-

trional. Bajo los 56 4^ grados de latitud


la temperatura media de esta zona es de 17
20 grados ; y por una reunin de circunstancias
que seria muy largo desenvolver aqui esta ,

regin feliz y dichosa ha llegado ser la fu-

ente principal de la industria y de la cultura


intelectual.

Subiendo en el reino de Valencia, las costas

del Mediterrneo hacia las altas llanuras de la

Mancha y de las Castillas, parece reconocerse

en lo interior de la tierras , y en las escarpaduras


prolongadas, la antigua costa de la pennsula.
Este fenmeno curioso trae la memoria las

tradiciones de Somotraces, y otros testimonios

histricos, segn los cuales, se supone que la

la introduccin de la Qumica de Tompson, T. 1, pag. 99,

y que no ha sido construida sobre obserYaciones igalmeuic


precisas.
26 IIBRO .

irrupcin de las aguas por los Dardauelos agran- ,

dando la hoya del Mediterrneo, ha roto y tra-

gado la parte austral de la Europa. Si admitimos


que estas tradiciones deban su origen no sim- ,

ples sueos gealgicos , sino la memoria de una


antigua catstrofe , vemos que la altura general

de la Espaa ha resistido los efectos de estas

inundaciones hasta que el derramamiento de las

aguas por el estrecho formado entre las colum-


nas de Hercules , hizo bajar progresivamente
el nivel del Mediterrneo, y volver aparecer

sobre su superficie, el bajo Egipto de un lado,

y las frtiles llanuras de Tarragona , Valencia y


Murcia por otro. Todo lo que se refiere la

formacin de esta mar cuya existencia ha in-

^ Diodor. Sical. 3 ed. iVesseling. Amstelodan. , 174^*


lib. IV, cap. XVII, pag. 356; lib. V, cap. XLVII, pag.

569. Dionjs. Halicarn., ed.Oxoii., 1704! lib. 1% cap. LXI,


pag. 49- Aristot. Opp. omn. ed. Casaub. Lungdun, 1690.
Metereolog., lib. 1% cap. XIV, t. 1, pag. 556. H. S trabo.
Geogr., ed. Tilomas Falconer; Oxon, 1807, t. I., pag. 76 y
83. {T ame fortj Viage al Levante, pag. i2[. Pailas, Viage

d Rusia, t. 5, pag. 195. Choiseul-Gouffier, Viage pintoresco,

t. II, pag. 1 16. Duran de la Mallc, Geografa fsica del mxr


CAPITULO I. 27

fluido tan poderosamente en la primera civiliza-

cin de la especie humana , ofrece un inters

particular. Podra creerse que la Espaa , for-

mando un promontorio en medio de los mares


ha debido su conservacin fsica la altura de
su suelo; pero para dar algn peso estas ideas
sistemticas, seria preciso aclarar las dudas que
se han elevado sobre la ruptura de tantos diques

Negroj pg. iS^j 1 96 y 341- OvierViage enPersia, t. III,

pagina i5o. Meincrs uber (lie Versckicdenkeilen, dei' Mens-


clienniiturerij pag. 118. Entre los gegrafos antiguos, los

unos, como Straton, Eratosthnes y Strabon pensaban que


el Mediterrneo, hinchado por las aguas del Puente-Euxin, del

Palus Meotides, del mar Caspio y del lago Aral, haba que-

brado las columnas de Hercules; los otros, como Pomponio


Mela, admitan que la irrupcin se haba hecho por las aguas

del Ocano. En la primera de estas hiptesis la altura del

suelo, entre el mar Negro y entre los puertos de Cele y de


Burdeos, determina el lmite que la acumulacin de las aguas
puede haber tomado antes de la reunin del mar Negro, del

Mediterrneo y del Ocano, tanto al norte de losDardanlos,


como al este de esta lengua de tierra que una en otro tiempo

la Europa a la Mauritania y de la cual, en tiempo de eslra-

bon existan aun algunos vestigios en las islas de Juno y do


la Luna.
28 LIBRO I.

transversales, y dcberia discutirse la probabilidad

de que el Mediterrneo haya sido dividido en


otro tjempo en muchos estanques separados
cuyos antiguos limites parece marcar la Sicilia

y la isla de Ganda. No emprenderemos resolver


aqu estos problemas y nos contentaremos con
llamar la atencin sobre el contraste notable que
ofrece la configuracin del suelo en las extremi-

dades orientales y occidentales de la Europa.


Entre el Bltico y el mar Negro apenas se ele-

va el terreno hoy dia 5o toesas sobre el nivel

del Ocano, mientras que la llanura de la Man-


cha, situada entre los manantiales del Niemen

y del Borysthenes, figurar como un grupo de


montanas de una altura considerable. Si es inte-

resante recordar aqu las causas que pueden ha-


ber contribuido mudar la superficie de nuestro
planeta , es mas seguro el ocuparse de los fen-
menos tales como se presentan las medidas y
la observacin del fisco.

Cerca de la Corulla se elevan cimas granticas


que se prolongan hasta el cabo Ortegal y que
parecen haber estado contiguas en otro tiempo
las de la Bretaa, y Cornouaille, siendo quiz
CAPTULO I. 29
los residuos de una cadena de montaas des-
truidas y sumergidas por las olas. Grandes y
hermosos cristales de feldspath caracterizan

esta roca : la mina de estao comn , se en-

cuentra diseminada , y es para los habitantes de


Galicia el obgeto de un laboreo penoso y poco
lucrativo.

Llegados la Corua encontramos este puerto

bloqueado por dos fragatas y un navio ingles,

que estaban destinados interceptar la comu-


nicacin entre la metrpoli y las colonias de
Amrica; porque era de la Corua y no de C-
diz que salia en esta poca, un correo mar-
timo {paquebot) todos los meses para la Ha-
vana, y otro cada dos meses para Buenos-Ayres,
la embocadura del rio de la Plata.

El primer ministro de Estado nos recomei;id

muy particularmente al brigadier Don Rafael


Clavijo, quien muy luego fu encargado de la

direccin general de correos martimos. Este

oficial clebre y ventajosamente conocido por

su talento en la construccin de navios, estaba


empleado en establecer nuevos astilleros en la

Corua : nada perdon para hacernos agradable


5o CAPITULO I.

nuestra permanencia en aquel puerto : y nos


aconsej embarcarnos en la corbeta ^ Pizarro,

que estaba destinada para la Havana y Mgico.


El caballero Clavijo orden que se hiciesen
bordo de esta Corbeta los arreglos convenientes

para colocar nuestros instrumentos y para faci-


litarnos, durante nuestra travesa, los medios de

hacer experiencias fsicas sobre el aire. El capi-


tn del Pizarro recibi la orden de detenerse en
Tenerife el tiempo que nosotros Juzgsemos ne-
cesario para visitar el Puerto de Orotava, y para

subir la cima del Pico,


El puerto del Ferrol y el de la Gorua se co-

munican con una misma baha, de suerte que


un buque, que por malos tiempos, est cargado

sobre la tierra, j^uede anclar en uno, otro


puerto , segn que el viento lo permita. Esta

ventaja es inapreciable en los parages en que el

mar es constantemente fuerte y de leva, como


sucede en el cabo Ortegal y el de Finistre, que
son los promontorios Trileucum y Artabrum de

^ Segn la terminolgia espaola el Pizarro era una fra-

gata lijara.
captulo i. 5i

los antiguos gegrafos. Un canal estrecho entre

rocas granticas, cortadas pico, conduce la

vasta ria del Ferrol. La Europa entera no ofrece


un fondeadero tan extraordinario con respecto

su posicin avanzada en lo interior de las

tierras. Se diria que el paso estrecho y tor-


tuoso por donde entran los navios en el puer-
to , ha sido abierto por la irrupcin de las

olas , bien por los sacudimientos repetidos

de los mas violentos terremotos. En el nuevo


mundo sobre las costas de la Nueva -Andalu-

cia , la laguna del Obispo ofrece exactamen-


te la misma posicin que el puerto del Ferrol.

Los mas curiosos fenmenos geolgicos se en-


cuentran repetidos en grandes distancias sobre
la superficie de los continentes : y los fsicos

que han tenido la ocasin de examinar diversas

partes del globo , se admiran de la semejanza


extrema que se observa en el rompimiento de las

costas , en los rincones y recodos que hacen los


valles, en el aspecto de las montaas y en su dis-
tribucin por grupos. El concurso accidental de

las mismas causas ha debido producirlos mismos


efectos ; y en medio de esta variedad que pre-
52 LIBRO I.

senta la naturaleza, se observa una analoga de


estructura y de formas en el arreglo de las ma-
terias brutas y en la organizacin interior de las

plantas y animales.
Durante la travesa de la Corua al Ferrol, en
un bajo fondo, bancal cerca del seal blanco^ en

la baha que segn d'Anville, es el Portm Magnm


de los antiguos, hicimos, por medio de una tienta
termomtrica, algunas experiencias sobre el tem-
peramento del Occano y sobre la disminucin
del calrico en las camas de agua soErepuestas

una otra. El instrumento manifest^ en el

banco, la superficie 12 5 i5 5 centgra-

dos, mientras que en cualquiera otra parte en


que el mar era muy profundo , el termmetro
marcaba 15 i5,o, estando el ayre 12 8. El

celebre Franklin, el caballero Jonatn Williams,

autor de la obra que se public en Filadlfia


bajo el titulo de Navegacin termomtrica ^ han
fijado la atencin de los fsicos sobre los fen-
menos que ofrece la temperatura del Ocano en
los bajos fondos y en esta zona de aguas clidas

y corrientes, que desde el golfo de Mgico, se


dirigen al banco de Terra-Nova y en las costas
captulo i. 33

septentrionales de Europa. La observacin de


que la proximidad de un banco de arena est
indicada por una baja rpida de temperatura
del mar en su superficie, no solamente interesa

la fsica, sino que puede llegar ser muy im-


portante para la seguridad de la navegacin.

El uso del termmetro no debe ciertamente ha-


cer desechar el de la sonda; pero muchas ex-

periencias que citar en el curso de esta re-


lacin ,
prueban suficientemente que las varia-

ciones de temperatura , sensibles por los instru-

mentos mas imperfectos, anuncian el peligro

mucho tiempo antes que el navio se encuentre


en los fondos altos. En este caso la frialdad

del agua puede obligar al piloto echar la sonda


en los parages donde crea que hay mayor se-

guridad. En otro lugar examinaremos las causas


fsicas de estos fenmenos complicados; basta
recordar aqu que las aguas que cubren los altos
fondos , deben en gran parte la diminucin de
su temperatura su mezcla con las camas de
agua inferiores que remontan hacia la superficie

de los bancos.

Un mar fuerte de nord- oeste nos impidi


1. 3
34 i-i^^o ^'

continuar nuestras experiencias , en la baha del

Ferrol, sobre la temperatura del Ocano.


La
grande elevacin de las olas era el efecto de un
impetuoso viento que habia soplado en alia mar^
ingleses se hablan visto
y por el cual los navios
obligados alejarse de la costa. Quisimos
apro-

vecharnos de esta ocasin para hacernos


la

vela; embarcronse inmediatamente nuestros


de
instrumentos, nuestros libros y el resto
nuestros efectos pero el viento del oeste, que
;

refrescaba de mas en mas, no nos permiti le-

dilacin
vantar el y aprovechamos esta
ancla ;

para escribir nuestros amigos


de Francia y
deja la
Alemania. Cuando por la primera vez se
Europa, se experimenta cierta emocin impo-

nente. Por mas que se considere la frecuencia


que
de comunicaciones entre los dos mundos, y
facilidad con que
se reflexione en la extrema
perfeccin de navegacin se
por la suma la ,

que en comparacin del


atraviesa el Atlntico ,

grande Ocano no es mas que un brazo de


mar

de muy poca extensin , el sentimiento que se

experimenta emprender un primer viage de


al

larga duracin est acompaado de una viva y


CAPTULO I. 35
profunda emocin, que en nada se parece nin-
guna de las impresiones que hemos recibido
desde nuestra primera juventud. Separados de
los objetosde nuestros mas tiernos afectos,
y
entrando por decirlo as , en una vida nueva
nos vimos obligados concretarnos en nosotros
mismos y nos hallamos en un aislamiento que
hasta entonces nos haba sido desconocido.

Entre las cartas que escrib en el momento de


nuestro embarque, haba una, cuya influencia
ha sido muy grande en la direccin de nuestros
viages y en los trabajos que nos dedicamos en
lo sucesivo. Cuando yo sal de Pars con el de-
signio de dirigirme de frica, pare-
las costas

ca que la expedicin de descubrimientos en el


mar del sur permanecera suspendida por mu-
chos aos ; y convine con el capitn Bandn que
si contra toda esperanza , su vage tubiese lugar
en una poca mas prxima , y la noticia pudiese
llegarme tiempo , tratara de pasar desde Argel
un puerto de Branca o de Espaa para reu-
nirme la expedicin. Reiter esta promesa al
partir para el nuevo continente, y escrib
M. Baudin que, si el gobierno le obligase to-
56 LIBRO I.

mar el camino del cabo de Hornos, buscara to-


dos los medios para encontrarle, bien fuese en
Montevideo, Chile, Lima en cualquiera otro
de los puertos de las colonias espaolas en que
l arribase. Fiel esta promesa , mud el plan

de mi viage, tan luego como supe por los diarios

americanos , en 1 8o i ,
que la expedicin francesa

habia salido del Havre para dar la vuelta al globo

del Este al Oeste. Flet una pequea embarca-


cin que me condujese desde Mataban, en la isla

de Cuba, Puerto-Bello ; y desde all, atravesando

el istmo, las costas del mar del sur. El error de

un diarista nos hizo hacer, Bonpland y mi, un


viage de mas de ochocientas leguas por un pas

que no tenamos intencin de atravesar. Hasta


Quito no pudimos tener ninguna noticia de la
expedicin ;
pero all encontramos una carta de
M. Delambre, secretario perpetuo de la primera

clase del Instituto, en que nos deca que el capi-

tn Bandn tomaba el camino del Cabo de


Buena-Esperanza sin tocar en las costas orien-

tales occidentales de la Amrica. No sin senti-

miento traigo lamemoria una expedicin que


est ligada con muchos acontecimientos de mi
captulo i. 57

vida, y cuya historia acaba de ser trazada por

un sabio ^ tan distinguido por el nmero de des-

cubrimientos debidos su nombre, como por la

noble y alentada resignacin que ha desplegado


su carrera en medio de los mas crueles sutri-

mientos y privaciones.
Separados de nuestros instrumentos, que esta-

ban bordo de la corbeta ,


permanecimos aun
dos dias en la Corua. Un brumazn que cubria
el horizonte anunciaba al fin la mudanza de
tiempo tan vivamente deseada. El 4 de junio por
la noche, volvi el viento al nordeste, direccin

que en las costas de Galicia es mirada como muy


constante durante el verano. El Pizarro se apa-

rej en efecto el 5 aunque pocas horas despus


se recibi la noticia de que en el viga de Sisarga
se h^aba anunciado una escu^^dra inglesa la cual

pareca caminar hacia la embocadura del Tajo.

Las personas que vieron que nuestra corbeta


levant el ncora, decian altamente que seria-

* M. Pern, que muri la edad de 55 aos,despues deuna


larga y dolorosa enfermedad. Vese una noticia interesante

sobre la vida de este viagero por M. Deleuze, eo los Anales


del Museo, t. XVII.
58 LIBRO I.

mos apresados antes de tres dias, y que, forza-


dos seguir el buque sobre que nos hallbamos,
seriamos conducidos Lisboa. Este pronstico
nos causaba tanta mas inquietud cuanto que
habamos conocido en Madrid algunos Megica-
nos que, al volver Vera-Cruz se habian em-
barcado por tres veces en Cdiz y que habiendo
sido apresados casi la salida del puerto, ha-

bian entrado en Espaa por la via de Portugal.


El Pizarro estaba para hacerse la vela las
dos de la tarde. El canal^, por donde se navega
para salir del puerto de la Corua, es largo
y
estrecho : como el paso se abre hacia el Norte
y el viento nos era contrario, tuvimos que correr
ocho pequeas bordadas de las cuales tres fue-

ron casi perdidas : hizose una virada de bordo


aunque con mucha lentitud, y por algunos ins-

tantes estubimos ei peligro al pie del fuerte de

san Amaro, porque la corriente nos condujo muy


immediatos las rocas que el mar azota con vio-

lencia. Nuestra vista se fij sobre el castillo de


san Antonio, en el que el desgraciado Malaspina ^

1 Ensayo poltico sobre Mgico, 1. 11, pag. 484 de la edi-

cin en 8'\ Obscrv. astron., t. I, pag. 54-


CAPITULO I. 39

gema entonces en una prisin de Estado.

Al momento de dejar la Europa para visitar

las regiones que este ilustre viagero habia recor-

rido con tanto fruto, hubiera deseado


ocupar

mi pensamiento con un objeto menos triste.


A las seis y media pasamos la Torre de Hr-
cules, que es el Fanal de la Corua,
de que

hemos hablado arriba y en el que se sostiene,

desde los tiempos mas remotos, un fuego de car-

bn de piedra para dar direccin los navios y


advertirles el puerto. La claridad de este
fuego

no corresponde con la hermosa construccin de


un tan vasto edificio : la luz es tan dbil que los

buques no la perciben sino cuando estn y a en

peligro de ser estrellados contra las rocas.


Hacia

noche el mar se puso mas duro , y el viento


la

comenz refrescar. Caminamos hacia el nor-

deste para evitar el encuentro de las


fragatas

inglesas que suponamos cruzar en estos parages.


A cosa de las nueve de la noche descubrimos la
una cabana de pescadores de Sisarga, l-
luz de

timo objeto que nos ofrecan las costas de Eu-

ropa. Esta dbil luz se confunda con las


estre-

llas que cubran el horizonte, medida que nos


4o LIBRO I.

alejbamos, y nuestras miradas quedaban pues-


tas sobre ella involutaiiamente. Impresiones
de esta naturaleza no se borran jamas de la me-
moria de aquellos que han emprendido largos
viages una edad, en que las emociones del alma
estn en todo su vigor
que de memorias des-
pierta en la imaginacin un punto luminoso que,
en medio de una noche obscura, apareciendo
por intervalos sobre las agitadas olas , designa
la costa del pais natal

Como nuestra travesa desde la Gorufia las


islas Canarias dur trece dias, fu bastante larga
para exponernos, en parages tan frecuentes co-
mo lo son las costas de Portugal , al peligro de
encontrarnos con los buques ingleses. Los tres
primeros dias , ninguna vela pareci sobre el ho-
rizonte, con lo que la tripulacin, que no estaba
en estado de sostener un combate, empez tran-
quilizarse.

El siete cortamos el paralelo del cabo de Fi-

nisterre. El 8 al ponerse el sol , se descubri

desde lo alto de los palos , un comboj'^ ingles

costeando hacia el sudeste. Para evitarle cam-


biamos de rumbo durante la noche, y se nos
CAPTULO I. 4"

prohibi desde este momento el tener luz en

la cmara temiendo que la advirtiesen los in-

gleses. Esta precaucin empleada bordo de


todo buque mercante y prescripta en los regla-
mentos de los correos-maritimos (paquebots)
de la marina real, nos lia causado un fastidio

mortal durante las travesas que hemos hecho


cinco aos consecutivos. Hemos estado cons-
tantemente obligados servirnos de fanales,

sean liternas ocultas, comunmente llamada^


farol de ronda ,
para examinar la temperatura
del agua del mar, para leer la divisin del

limbo de los instrumentos astronmicos. En la

zona trrida , en donde el crepsculo solo dura


algunos minutos, se halla uno reducido la

inaccin desde las seis de la tarde. Este estado

de cosas me incomodaba tanto mas, cuanto que


por mi constitucin, jamas me he mareado, y
que al contrario me senta con un extremo ardor
para el trabajo mientras rae hallaba embarcado.
El 9 de Junio , hallndonos los og" 5o' de
latitud ya 1 6* i o' de longitud al oeste del me-
ridiano del Observatorio de Pars, empezamos
sentir el efecto del gran corriente que , desde
4^ LIBRO I.

las islas Azores, se dirige hacia el estrecho de


Gihraltar y las islas Canarias. Comparando el

punto, deducido de la marcha del relox marino


de Luis Bertoud con el de estimacin de los pi-

lotos, estaba en estado de descubrir hasta las

mas pequeas mudanzas en la direccin y cele-


ridad de las corrientes. Desde los o^" hasta los
3o de latitud , el buque fu llevadlo en algunas
ocasiones, en 24 horas, de 18 26 millas al

Este. La direccin del corriente era al principio

E. ^S. E. ; pero mas cerca del estrecho, estaba


directamente al Este. El capitn Maskintosh, y
Sir Eras mus Gower uno de los navegantes mas
instruidos de nuestro tiempo , han observado
las modificaciones que experimenta este movi-
miento de las aguas en las diferentes estaciones

del ao. Muchos pilotos se han hallado en las

costas de Lanzarote , cuando esperaban atracar


su buque en la isla de Tenerife. El caballero
Bougainville en su trnsito desde el cabo de
Finisterre las islas Canarias , se encontr la

vista de la isla de Hierro de 4" mas que su es-

tima le indicaba.

i Via^e al rededor del inundo^ t. I, p. 10.


CAPTULO I. 45

Se atribuye vulgarmente el corriente que se

hace sentir entre las islas Azores , las costas me-


ridionales del Portugal y las islas Canarias esta

tendencia hacia el Este ,


que el estrecho de Gi-

braltar imprime las aguas del Ocano Atln-


tico. En las notas que M. Fleurieu aadi al

viage del capitn Marchand observa que el Me-


diterrneo, perdiendo por la evaporacin mas
agua que la que de los rios puede recibir, causa

un movimiento en Ocano su vecino , y que


el

la influencia del estrecho se hace sentir en lo


ancho una distancia de seiscientas leguas. Sin

desmerecer de los sentimientos de aprecio que


conservo por un navegante , cuyas obras Justa-
mente clebres me han proporcionado mucha
instruccin , me ser permitido considerar este
importante objeto bajo un punto mucho mas
general.

Cuando se echa una ojeada sobre el Atlntico,

sobre este profundo valle que separa las costas

occidentales de la Europa y de la frica de las

Orientales del nuevo continente , se distingue

una direccin opuesta en el movimiento de las

aguas. Entre los trpicos , sobre todo desde la


44 LIBRO I.

costa del Senegal hasta el mar de las Antillas , el

corriente general y el mas antiguamente cono-


cido de los marinos, se dirige constantemente
del Oriente al Occidente , y se le designa con el
nombre de corriente equinoccial. Su rapidez me-
dia , correspondiente en diferentes latitudes es
casi la misma en el Atlntico y en el mar del
Sur : puede esta valuarse 9 lo millas en
veinte y cuatro horas, y por consiguiente 0,69

o, 65 pies por segundo. ' Las aguas corren en


estos parages hacia el Oeste con una rapi-

dez igual la cuarta parte de la de los grandes


rios de Europa. El movimiento del Ocano,
opuesto al de la rotacin del globo, no es-
t verosmilmente ligado este ltimo fen-
meno sino cuando la rotacin muda en vientos
alisios los polares que, en las regiones bajas de
la atmosfera , atraen el aire fresco de las altas

' Reuniendo las observaciones que he tenido ocasin de

hacer en los dos emisferios, con las que se cuentan en los

viages de Cook, Laperouse, d'Entrecasteaux, Vancouver,


Macartnay, Kreusenstern y Marchand, encuentro que la

rapidez de la corriente general de los trpicos varia de 5

18 millas en 24 horas, de o, 5 j, 2 pies por segundo.


CAPTULO I. 45
latitudes hacia el ecuador. A la impulsin ge-
neral que estos vientos alisios dan la superficie

de los mares, debe atribuirse la corriente equi-


noccial , cuyas Yariaciones locales de la atmsfera

no modifican sensiblemente la fuerza y rapidez.


En el canal que el Atlntico ha ahondado entre
la Guyana y la Guinea, sobre el meridiano de 20
25 grados, desde los 8 9 hasta 2 3 grados

de latitud boreal , en que los vientos alisios son

con frecuencia interrumpidos por los que soplan^


del sur al sur sudoeste, la corriente equinoccial

es menos constante en su direccin. Hacia las

costas del frica los buques se hallan arrastrados

al sudeste, mientras que en la baha de todos los

Santos y hacia el cabo de San Agustn cuyos , atra-

caderos son temidos de los navegantes que se di-


rigen hacia la embocadura del rio de la Plata, el

movimiento general de las aguas est oculto por

' Halley on t/ie cause of tlie general trade Winds^ en las

Phil. Trans. for t/ie year 1735, p. 58. Dalton, Meteorogical,


cxp. andEssays, 1793, p. 89. La Place, Exposition duSys-
tme da monden p. 277.

Los limites dlos vientos alisios han sido determinados por

la primeras vez, por Dampierre, en 1666.


46 LIBRO I.

una corriente particular. Los efectos de esta l-

tima corriente se extienden desde el cabo de San


Roque hasta la isla de la Trinidad : y hace en el

nordeste con una rapidez media de un pie, pie

y medio por segundo.


La corriente equinoccial se hace sentir, aunque
ligeramente, mas all del trpico del Cncer por
los 26 y 28 grados de latitud. En el vasto lago del

Ocano Atlntico, seis setecientas leguas de

las costas de frica , los buques destinados las

islas Antillas encuentran su marcha acelerada

antes que lleguen la zona Trrida. Mas hacia


al norte, entre los paralelos de Tenerife y de

Ceuta, por los 46 y 48 grados de longitud , no se


observa movimiento alguno constante, porque
una zona de 1 4 leguas de anchura separa la cor-

riente equinoccial , cuya tendencia es hacia el oc-

cidente, de esta grande masa de agua que se di-

rige al oriente y se distingue por su temperamento


singularmente elevado. Sobre esta grande masa
de agua, conocida bajo el nombre de Gulf-Stream
i

Sir Francisco Drake observ ya este movimiento ex-

traordinario de as aguas ; pero no conoci su temperatura

elevada.
CAPITULO I. 47
las excelentes observaciones de Franklin y de sir

Carlos Blagden han llamado la atencin de los

fsicos desde el ao de 1776. Como su direccin

ha sido recientemente un objeto importante de


exmenes investigaciones entre los navegantes

americanos ingleses no debemos abrazar de mas


lejos este fenmeno en su generalidad.
La corriente equinoccial lleva las aguas del

Ocano Atlntico hacia las costas habitadas por

los Indios Mosquitos y hacia las de Honduras. El


nuevo continente, prolongado del sur al norte, se

ojione como un dique esta corriente. Las aguas

se dirigen desde luego al nordeste; y pasando el

golfo de Mgico por el estrecho que forman el

cabo Catoche y el de San Antonio, siguen las

vueltas y revueltas de la costa megicana desde


Vera-Cruz hasta la embocadura del rio del Norte,

y desde este las bocas del Misisipi y los bajos-


fondos situados al oeste de la extremidad austral
de la Florida. Despus de este grande remolino
al oeste, al norte, al este y al sur, la corriente

se dirige de nuevo al norte arrojndose con m-

petu al canal de Bahama. En el mes de mayo de


1804 observ en este canal, bajo los 26 et 27
48 LIBRO I.

grados de latitud , una celeridad de 8o millas en


veinte y cuatro horas, de cinco pies por se-
gundo, auu cuando en esta poca el Tiento norte
soplaba con una fuerza extraordinaria. Al desem-
bocar los buques del canal de Bahama, bajo el

paralelo del cabo Caaveral , el Gulf-Stream la

corriente de la Florida se dirige al nordeste. Su


rapidez parece la de un torrente ; y las veces

es de cinco millas por hora. El piloto puede juz-


gar con alguna certeza acerca del error de su
punto de estima y de la proximidad de su atra-
cadero sobre New-York , sobre Filadelfia ; sobre
Charlestown ', luego que haya alcanzado la cor-
riente ;
porque el temperamento elevado de las

1 La corriente de la Florida se aleja de mas ea mas de las

costas dlos Estados-Uidosy medida que se avanza hacia

el norte. Estando su posicin bastantemente indicada en los

nuevos mapas marinos, el navegante encuentra la longitud

del navio con la precisin de un medio grado, cuando al

borde de la corriente donde comienza el Eddy Contra-

Corriente^ tiene una buena observacin de latitud. Este m-


todo est en prctica entre un gran nmero de buques mer-
cantes que hacen la travesa desde Europa la Amrica
septeatronal.
CAPTULO I.
^q
aguas, su gran salumbre, su color azul obscuro

y sus rastros de fuco que cubren su superficie


lo mismo que el calor de la atmsfera que la
circunda , muy sensible en invierno , hacen re-
conocer el Guif-Strea?Ji. Su rapidez disminuye ha-
cia el norte medida que su anchura aumenta
y que las aguas se enfrian. Entre Gayo Bizcaino
y el Banco de Baham , , esta anchura no es
mayor de quince leguas , mientras que bajo los
28 grados y de latitud es ya de 17, y en el
paralelo de Gharlestown, enfrente del cabo
Hen-
lopen ,
de 4o 5o leguas. La rapidez de la cor-
riente alcanza de tres cinco millas por hora en
donde el ro es mas estrecho : pero no tiene mas
que una milla en la progresin hacia el norte.
Las aguas del golfo Mgicano llevadas con
fuerza
al noroeste , conservan en tal punto su alto tem-
peramento, que, bajo 4o y 41 grados de
los

latitud, los he encontrado aun de 22"


5, (iS'R.) ,

Journal of Andrew Ellicot, Commissioner


of tlie united
States for determining tlie houndary on tlie Oliio anUMississipi,
8o3, pag. a6o. Hydraulic and naut. obser. on
tlie AHanlic
Occean, by Gov. Po)naL (Lond.
1787J.
4
5o LIBRO I.

la corriente, el calor en la su-


cuando fuera de
perficie del Ocano, apenas era de 17 5', (i4

R.). En el paralelo de la Nueva-York y de Opor-


to, el temperamento del Gulf-Stream iguala por

consecuencia al que los mares de los trpicos

es decir
nos ofrecen por los 18 grados de latitud ,

sobre el paralelo de Puerto -Rico y de las islas

del Cabo-Yerde.

Al este del puerto de Boston y sobre el


meri-

diano de Halifax, bajo los 4l' zb' de latitud


tiene casi 80
y 67 grados de longitud , la corriente
leguas marinas de anchura. La corriente se di-

rige de un golpe al Este, de modo que encorban-


dose , llega ser su margen occidental el limite

boreal de las aguas corrientes , y rasa la extre-


midad del gran banco de Terra-Nova, que M. de
Volney llama muy ingeniosamente la barra de la

embocadura de este enorme rio martimo K

Las aguas frias de este banco que, segn mis


experiencias , tienen un temperamento de 8* 7'

^Descripcin del clima y suelo de los Estados -Unidos,

Relacin de los vientos, de las


t. I, pag. a5o. Romme,
mareas y corrientes, t. I. pag. 333.
CAPTULO I. 5l

10 (7 8 R. j , ofrecen un contraste ex-


traordinario con las aguas de la zona trrida,
llevadas al Norte por el Gulf-Stream, cuyo tem-
peramento es die 21"* 22' 5. (i7'' i8 R. ).

En estos parages se encuentra el calrico en l

Ocano de una manera estraa : las aguas del


banco son de 9" 4% mas fras que el mar in-
mediato, y este mar es de 3* mas fri que la

corriente. Estas zonas no pueden ponerse en


equilibrio, porque cada una de ellas tiene
un origen de calor una causa de frialdad
que le es propia , y cuya influencia es perma-
nente I.

Desde el banco de Terra-Nova desde los 5

1 Al tratar de la temperatura del Ocano , es necesario


distinguir cuidadosamente cuatro fenmenos muy diferen-
tes, saber : i la temperatura del agua en su superficie
correspondiente diversaslatitudes, considerando el Oca-
no en reposo ; a la diminucin del calrico en las camas
de agua sobrepuestas unas qtras; 3 el efecto del bajo
fondo sobre la temperatura del Ocano 4 la temperatura
;

de las corrientes, que con una rapidez adquirida, hacen


pasar las aguas de una zona por medio
de las aguas inm-
viles de otra zona.
52 LIBRO I.

grados de longitud hasta las islas Azores, el Gulf'

Stream continua dirigindose hacia el Este y al

Este Sudoeste. Las aguas conservan all una parte


de la impulsin que han recibido la distancia

de cerca de mil leguas, en el estrecho dla Florida,


entre la isla de Cuba y los bajos de la Tortuga.
Esta distancia es el doble del largo del curso
del rio de las Amazonas, desde Jan el es-

trecho de Manseriche al Gran-Par. En el me-


ridiano de las islas de Corbo y de Flores , las

mas occidentales del grupo de las Azores, la

corriente ocupa una extensin de mar de 60 1 le-

guas de ancho. Guando los buques, su regreso


de la America meridional para Europa, Tan
reconocer estas dos islas para rectificar su punto
en longitud, perciben constantemente el movi-
miento de las aguas al Sudoeste. Por los 33 gra-
dos de latitud , la corriente equinoccial de los

trpicos se encuentra sumamente prxima del

Gutf-Stream. En esta parte del Ocano se pue-


de entrar en un solo dia de las aguas que corren
hacia el Oeste las que se dirigen al Sudoeste
al Este Sudoeste.
Desde las islas Azores la corriente de la Fio-
CAPTULO I. 53

rida se dirige hacia el estrecho de Gibrailar,

la isla de la Madera y el grupo de las islas Ca-

narias. La abertura de las Columnas de Hercu-


les ha acelerado sin duda el movimiento de las

aguas hacia el Este. Bajo este concepto puede


decirse con razn que el estrecho por donde el

Mediterrneo comunica con el Atlntico, hace


conocer su efecto una grande distancia ; pero
es probable tambin que sin la existencia de este
estrecho , los navios que hacen vela para Tene-
rife, fuesen arrojados Sudoeste por una causa
que es preciso buscar en las costas del Nuevo-
Mundo. Todos los movimientos se propagan en
este vasto lago de mares, en el Ocano Areo.
Siguiendo las corrientes hasta su mas remoto
origen , reflexionando su verdadera celeridad
tan pronto en disminucin, entre el canal de
Baham y el banco' de Terra-Nova, tan pronto
aumentada como en las inmediaciones del estre-

cho de Gibraltar y cerca de las islas Canarias, no


podr dudar se que la misma causa que hace dar
tantas vueltas las aguas en el golfo de Mgico,
las agita tambin cerca de la isla de la Madera.
Al sur de esta isla puede seguirse la corriente
54 LIBRO I.

en su misma direccin al sudoeste y al sur-

sudoeste entre el cabo Cantin y el cabo Bo-


jador. En un navio, quedado en
estos parages

calma, se encuentra empeado sobre la costa


cuando, segn la estima no corregida, se cree

aun muy distante de ella. Si el movimiento


de las aguas fuese causado por la abertura
del estrecho de Gibraltar, porque al sur de

este no seguira una direccin opuesta? Al

contrario, por los aS y 26 grados de lati-

tud, la corriente se dirige desde luego y en

derechura hacia el sur, y despus al sudoeste.


El Cabo-Blanco, que despus del Cabo-Yerde,
es el promontorio mas elevado y agudo, pa-
rece influir sobre esta direccin, y su para-

lelo, que, es el mismo que el de las aguas cuyo

curso hemos seguido desde las costas de Hon-


duras, hasta las del frica, se mezclan en la

grande corriente de los trpicos para volver


comenzar su vuelta de Oriente Occidente.
Hemos advertido arriba que muchos cente-
nares de leguas al oeste de las Canarias, el

movimiento, que es propio las aguas equi-

nocciales se hace sentir en la zona templada des-


CAPTULO I. 55

de los 28 y 29 grados de latitud norte; pero en el

meridiano de la isla de Hierro, los navios ade-


lantan al sur hasta el trpico del Cncer, antes

de encontrarse por la estima al Este de su ver-

dadera posicin.
He creido dar algn inters al mapa del Oca-

no Atlntico boreal que he publicado * , tra-

zando en ella con un cuidado particular, la direc-


cin de esta corriente retrogradada que, parecida
un rio cuya cama se estiende gradualmente
recorre la vasta estension de los mares. Me li-

songeo que los navegantes que han estudiado los


mapas de Jonatn Williams , del gobernador

Pownall, de Heater y de Stricklan, hallarn en


la mia muchos objetos dignos de su atencin.
Ademas de las observaciones que he hecho du-
rante seis travesas , saber : de Espaa Cu-
man, de Cuman la Havana, de la isla de
Cuba Cartagena de Indias, de Vera-Cruz la

Este mapa que comenc trazar en 1804, ofrece, ade-

mas dla temperatura del mar, algunas observacin sobre


la inclinacin de la abuja de marear, las lneas sin declina-

cin, las bandas de Fuco 6 ovas flotantes, y otros fen-


menos que interesan la geografa fsica.
56 LIBRO I.

HavaDa , de este puerto Fladlfia , y de Fila-


dlfia las costas de Francia, he reunido en ellas

todo lo que una curiosidad activa me ha hecho


descubrir en los itinerarios, cuyos autores han
podido emplear los medios astronmicos para
determinar el efecto de las corrientes. He indi-
cado asimismo los parages en donde el movi-
miento de las aguas no se hace sentir constan-
temente; porque asi como el lmite boreal de la
corriente de los trpicos y la de los vientos ali-

sios son variables segn las estaciones , as tam-


bin el muda de sitio y de direccin.
Gulf-Stream
Estas mudanzas se hacen muy sensibles desde
los 38 grados de latitud hasta el gran banco de
Terra-Nova. Lo mismo sucede entre los 48 gra-
dos de longitud occidental de Pars y el meri-
diano de las islas Azores. Los vientos variables
de la zona templada y el derretimiento de los
yelos del polo boreal de donde refluye en los
, ,

meses de Julio y de Agosto, una gran cantidad de


agua dulce hacia el Sur, pueden ser tenidas
como las causas principales que en estas altas la-
titudes modifican la fuerza y direccin del Gulf-

Stream.
CAPTULO I. 57

Acabamos de ver que entre los paralelos de 1

y de 43 grados las aguas del Ocano Atlntico


son impelidas por las corrientes y forman un
torbellino perpetuo. Suponiendo que una mo-
lcula de agua venga al mismo sitio de que ha
salido, se puede evaluar sobre los conocimientos
actuales , sobre la celeridad de las corrientes
que este circuito de 3, 800 leguas, no esta aca-

bado sino en el espacio de dos aos y diez meses.

Un buque que se hubiera juzgado no recibir el

impulso del viento llegara en trece meses desde


las islas Canarias las costas de Caracas: Diez
mieses serian precisos para hacer la vuelta de M-
gico y para llegar la tienta de laTortuga, al frente

del puerto de la Havana ;


pero bastara 4o 4^
dias para trasladarle la entrada del estrecho

de la Florida al banco de Terra-lNova. Es difcil

de fijar la rapidez de la corriente retrgrada


desde este banco hasta las costas de frica ;

evaluando la mediana celeridad de las aguas


siete ocho millas en veinte y cuatro horas,
se encuentra, por esta ultima distancia, diez

once meses. Tales son los efectos de este movi-


miento lento, pero regular, que agita las aguas
/

58 LIBRO I.

del Ocano. Las del rio de las Amazonas echan


poco mas menos de cuarenta y cinco dias

para llegar de Tomependa al Gran-Par.


Poco tiempo antes de mi llegada Tenerife,

el mar haba dejado en la orilla de Santa-Cruz un


tronco de Cedrela odorata cubierto de su cor-
teza. Este rbol Americano vegeta exclusiva-
mente bajo los trpicos, en las regiones que
son las mas vecinas y fu sin duda arrancado,
bien en la costa de tierra firme, bien en la de
Honduras. La naturaleza de la madera y los li-

qenes quecubrian su corteza, probabanbastante


que este rbol no habia pertenecido estos bos-

ques submarinos, que las antiguas revoluciones

del globo han depositado en los terrenos de trans-

porte de las regiones polares. Si el Cedrela, en

vez de haber sido arrojado sobre la playa en Te-

nerife, hubiese sido llevado mas al Sur, hubiera


probablemente dado la vuelta entera al Ocano

Atlntico, volviendo su pais natal beneficio

de la corriente general de los trpicos. Esta con-

jetura est apoyada por un hecho mas antiguo


referido en la historia general de Canarias por el

cura Viera. En 1770 un pequeo buque cargado


CAPTULO I. Sg

de trigo y destinado pasar de la isla de Lanza-


rote Santa-Cruz de Tenerife , fu arrojado lo

ancho en un momento en que ninguno de la tri-

pulacin se hallaba bordo. El movimiento de


las aguas de Oriente Occidente, le condujo
Amrica, en donde se encall sobre las costas de
la Guaira cerca de Caracas. ^

En un tiempo en que el arte de la navegacin


estaba muy poco adelantado, el Gulf-Stream pro-
porcion Cristoval Colom indicios ciertos de
la existencia de las tierras occidentales. Dos ca-
dveres , cuyas facciones anunciaban una raza
de hombres desconocida, fueron arrojados,
fines del siglo dcimo quinto , en las costas de
las islas Azores. Casi la misma poca, Pedro
Correa cuado de Colom y gobernador de Puer-
to Santo, recogi, en una playa de esta isla,

dos pedazos de caa bamb de una grosura


enorme que las corrientes y los vientos del Oeste
hablan llevado all 2. Estos cadveres y bambes

> Viera, historia general de las islas Canarias, T. II, p. 167.

^ MuTioz, Hist. del Nuevo Mundo. Lib. 11. . 14. Fernn


Colon, vida del Almirante. Cap. IX. Herreras, Decad. /,
Cap. II.
^O LIBRO I.

llamaron atencin del navegante genovs,


la
y
adivin que unos y otros venian de un conti-

nente situado hacia el Oeste. Sabemos hoy dia


que en la zona trrida los vientos alisios
, ,
y el
corriente de los trpicos se oponen todo movi-
miento de las olas en el sentido de la rotacin
de la tierra. Las producciones del nuevo mundo
no pueden llegar al antiguo sino por latitudes
muy elevadas y siguiendo la direccin de la cor-
riente de la Florida. Muchos frutos de los rboles
de las Antillas son arrojados con frecuencia so-
bre las costas de las islas de Hierro y de la Go-
mera. Antes de la descubierta de la Amrica,
los Canarios miraban estos frutos como proce-
dentes de la isla encantada de San Berodon
quien segn los sueos y ficciones de los pilo-
tos, y segn algunas leyendas, estaba colocado
hacia el Oeste en una parte desconocida del 0-
cano que se suponia sepultada en perpetuas
nieblas.

Al trazar aqu el cuadro de las corrientes del

Atlntico, mi fin principal ha sido el de probar


que el movimiento de las aguas hacia el Sudoes-
te , desde el cabo de San Vicente hasta las islas
CAPTULO I. 61

Canarias, es el efecto del movimiento general


que experimenta la superficie del Ocano en su
extremidad occidental. Indicaremos muy sucin-
tamente el brazo del Gulf-Stream que por los

45 y 5o grados de latitud, cerca del banco del


Bonnet-FIamand, se dirige del sudoeste al nor-

oeste hacia las costas de la Europa. Esta corriente

parcial adquiere mucha fuerza cuando los vien-

tos soplan por largo tiempo de la parte del oeste

semejante la que baa las islas de Hierro y de


la Gomera, deposita anualmente sobre las cos-

tas occidentales de la Irlanda y de la Noruega


frutos de rboles que son propios la zona tr-
rida de la Amrica. Ea las playas de las islas

Hbridas, se cogen granos de Mimosa scandens


de dolichos urens , de guilandina bonduque , y
otras plantas de la Jamayca, de la isla de Cuba y
del continente inmediato ^ ; la corriente lleva

ellas muchas pipas de vino de Francia bien con-

1 Pennant Fiage to tlie Hebrides 1772, pag. aSa. Guhne-

ri, acta Nidrosiensia. t. II, pag. ^\o. Sloane, en las trans.

filos, n" aaa, pag. 398. Linn. Amon. acad. Tom. Vil,
pag- 477-
63 LIBRO I.

servados, y restos de cargamentos itaufragados en

el mar de las Antillas \ A estos ejemplos de le-


janas emigraciones de los vegetales, se aaden

otros hechos propios para chocarla imaginacin.

Los residuos del navio ingles the Tilbury incen-

diado cerca de la isla de la Jamayca, se hallaron

en las costas de la Escocia. En estos mismos pa-


rages se ven de tiempo en tiempo llegar muchas
especies de tortugas que habitan el mar de kis

Antillas. Cuando los vientos del oeste son de

larga duracin, se establece en las altas latitudes

una corriente que va directamente hacia el su-

doeste, desde las costas del Groenland y del La-


brador hasta el norte de Escocia. WaHac cuen-
ta que por dos veces en 1682 y 1684? algunos
salvages americanos de la raza de los Eskimaux

arrojados lo largo de sus canoas de cuero du-

rante una tempestad y abandonados la fuerza


de las corrientes, llegaron las islas Horcadas ^

i Necker. Ojeada sobre la naturaleza de las islas Hbri-

das en la Bibliot. britt, t. XLII, pag. 90.

^ James JVallace [o Kirkwal) account the Istands of

Orkney, 1700, pag. 60. Fischer en Pallas, ISene^ordiscke


CAPTULO I. 63
Este ultimo ejemplo es tanto mas digno de aten-

cin, cuanto que prueba al mismo tiempo que


hasta en la poca en que el arte nutico estaba en

la infancia, el movimiento de las aguas del Oca-


no ha podido contribuir extenderlas diferentes

castas de hombres en la superficie del globo.

Como el conocimiento de las corrientes es de la


mayor importancia para abreviar las navegacio-
nes, seria tambin muy til para la prctica del

pilotage , interesante para la fsica , que algu-


nos navios, provistos de excelentes cronmetros,
cruzasen expresamente en de Mgico y
el golfo

en el Ocano, entre los 3o y 54 grados de lati-


tud para determinar la distancia que se encuen-
tra el Gulf-Stream en las diferentes estaciones del

ao y bajo la influencia de los diferentes vientos

al sur las bocas de Misisipi , y al este de las ca-

bos Hateras y Codd. Los mismos navegantes po-


drn ser encargados de examinar si la gran cor-
riente de la Florida baa constantemente la ex-

tremidad austral del banco de Terrra - Nova , y

Beitrage B. 5, pag. 220. Los salvages aparecieron vivos


en las islas de Eda y Westran.
64 LIBRO I.

sobre que paralelo , entre los 32 y 4o grados de


longitud occidental , las aguas que corren del
este al oeste se encuentran mas cerca de aquellas
que siguen una direccin contraria. Es tanto
mas interesante el resolver este ltimo proble-

ma cuanto que los parages que acabamos de


indicar son atravesados por la mayor parte de
los buques que vuelven Europa viniendo de
las islas Antillas del Cabo de Buena-Esperanza.
Esta expedicin podra, ademas de hacer cono-
cer la direccin y celeridad de las corrientes,

servir para demostrar el temperamento del mar


en su superficie , las lineas sin variacin , la in-

clinacin de la aguja de marear y la inten-

sidad de las fuerzas magnticas; algunas ob*


servaciones de este genero son extremada-
mente preciosas, cuando la posicin del lugar

que han sido hechas , ha sido determinada por

medios astronmicos. En los mares mas fre

cuentados de la Europa, lejos do la vista de


tierra, un navegante hbil puede dedicarse to-

dava trabajos muy importantes. La descu-


bierta de un grupo de islas inhabitadas ofrece

menos inters que el conocimiento de las leyes


CAPTULO I.
^5
que encadenan un gran nmero de leyes aisladas.
Sir Erasmus Gower observa que, en la trave-
sa del Inglaterra las islas Canarias , se entra
en la corriente que arrastra los navios hccia el
Sudoeste, desde los 39 grados de latitud. Du-
rante nuestra navegacin de la Corua las
costas de la Amrica meridional , el efecto de
este movimiento de aguas so hizo sentir mu-
cho mas en el norte. De los 3; 3o grados, el
rodeo fu muy desigual; el efecto diurno me-
dio era de doce millas, es decir que nuestra
corbeta se halla impelida hacia el este, en seis
das, de 75 millas. Cortando el paralelo del es-
trecho de Gibraltar, i4o leguas de
distancia,
tuvimos la ocasin de observar que en estos pa-
rages, el mximum de la corriente no corres-
ponde al de la abertura del mismo estrecho,
sino un punto mas septentrional , que se halla
sobre la prolongacin de una lnea que pasa
por el estrecho y el cabo de San Vicente. Esta
lnea es paralela la direccin
que siguen las
aguas, desde el grupo do las islas Azores hasta
elcabo Cantin. Es preciso observar ademas,
co-
mo hecho interesante para los que se ocupan en
QQ LIBRO 1.

los fluidos, que en esta parte


el movimiento de
retrgrada, sobre una extensin
de la corriente

de 120 140 leguas, toda la


masa de agua no
la
tiene la misma rapidez, ni sigue exactamente
est perfecta-
misma direccin. Cuando el mar
supercie ban-
mente en calma, aparecen en la

riachuelos y en las
das estrechas, semejantes
cuales corren las aguas con
im ruido bastante
sensible aloido de un piloto experimentado.
36' de latitud bo-
El i3 de junio por los 54
nos encontramos en medio de
un gran n-
real
la corriente pudimos relevar
mero de camas de :

la brjula :
la direccin de ellas por medio de
dirigian al nordeste y otras
seguan al
unas se
que movimiento ge-
este-nordeste, pesar de el

neral del Ocano , indicado por la comparacin

de la estima y de la longitud cronomtica, con-

tinuase estar al sudeste. Es


muy comn el ver

por fa-
una masa de aguas inmobiles atravesada
jas de agua que corren
en diferentes direcciones

en la superficie de nuestros lagos puede obser-


fenmeno pero es muy
varse diariamente este :

raro encontrar movimientos parciales impre-

sos por cansas locales en pequeas porciones de


CAPITULO I. 6-
j

agua enmedio de un rio pelgico que ocupa un


espacio inmenso y que se mueve en una direc-
cin constante, bien que con una rapidez consi-
derable. En el conflicto de las corrientes , como
en la oscilacin de las grandes oleadas, nuestra
imaginacin se admira de estos movimientos que
parecen penetrarse, y de los que el Ocano est
continuamente agitado.
Pasamos el cabo de San Vicente, que es de una
forma balstica en mas de ochocientas leguas de
distancia deja de verse distintamente cuando
:

se est apartado de l mas de quince leguas; pero


la montaa grantica llamada la Foya de Mon-
chique y situada cerca del cabo , se descubre,
segn aseguran los pilotos, mas de 26 le^'uas
en el mar K Si esta asercin es exacta la Foya
tiene una elevacin de setecientas toesas ; y est
por consecuencia 1 1 6 toesas mas alta que el Ve-
subio.

Desde nuestra partida de la Corua hasta los

1 Elementos de Navegacin de don Dionisio Macarte,


p, 47.
Borda, Vase de la Flora, I, pag. 39, Lim. 3.
t. Link et
Hofmannsegg., Viage Portugal, 11, pa^.
t. 128, t. l,
pag. 025.
68 IIBRO I.

36 grados de latitud, no apercibimos, nigunser


animado, sino es las golondrinas de mar y algunos
ni molus-
delfines. En vano esperbamos ver fucos

cos. El de junio nos sorprendi un espectculo


1 1

muy curioso y que en lo sucesivo le repetimos


nosotros en el mar del Sur. Entramos en
una

zona donde todo el mar estaba cubierto de una

prodigiosa cantidad de Medusas. El buque estaba

casi en calma, pero los moluscos se dirigan ha-

cia el sudoeste con una rapidez cuadrupla la

de y su paso dur cerca de tres cuar-


la corriente,

tos de hora. Bien pronto no vimos ya sino


algunos

individuos esparcidos, siguiendo lo lejos los gru-

pos, como si estuviesen cansados del viage. Estos

animales vienen del fondo del mar que, en estos

parages, tiene tal vez muchos millares de toesas

de profundidad. Se sabe que los moluscos gus-

tan mucho de los bajos ; y si las ocho rocas

flor de agua , que el capitn Vobone afirma ha-


,

ber visto en 1732 al norte de la isla de Puerto-

Santo, existen efectivamente, puede creerse que


esta inumerable cantidad de Medusas ha salido
de ellas pues que solo estbamos k 2S, leguas
,

de este escollo. Reconocimos, ademas de la Me-


CAPTULO I. 6g
fiusa aiirila de Baster y a M. pelgica de Bose 8

tentculos (pelagia denticula, Pern) , una tercera


especie que se semeja ala de M. hysocella, y que
Vandeli ha hallado en las riberas del Tajo. Se dis-
tingue por su color de un pagizo obscuro y por

sus tentculos que son mas largos que el cuer-


po. Muchas de estas especies de ortigas de mar
tenian mas de cuatro pulgadas de dimetro; su
reflejo casi metlico, sus colores variables en

violeta y prpura , hcian un contraste agrada-

ble con el color azulado del Ocano.


En medio de estas medusas, M. Bonpland no-
t paquetes de Dagysa notata, molusca de una
estructura bizarra que sir Jos Banks ha hecho
conocer el primero y que consiste en pequeos
sacos gelatinosos , transparentes , cilindricos , al-

gunas veces polygonos, que tienen i3 lineas de


largo sobre dos tres de dimetro; estos sacos

estn abiertos por las dos puntas.

Cuando nos encontramos entre la isla de


la Madera y las costas de frica, tuvimos al-

gunas ventolinas y calmas muy favorables para

las observaciones magnticas, deque yo me ocu-


paba en esta travesa. Estbamos admirados de
70 LIBRO I.

la belleza de las noches : nada se aproxima la

transparencia y serenidad del cielo africano. Nos

estrao la prodigiosa cantidad de estrellas en hile-

ra que caian cada instante; cuanto mas nos


avanzbamos hacia el sur, mas frecuente era este

fenmeno, particularmente cerca de las islas Ca-


narias. Creo haber observado durante mis cor-
reras, que estos meteoros gneos son general-

mente mas comunes y mas luminosos en ciertas

regiones de la tierra que en otras. No las he visto

tan multiplicadas en ninguna parte , como en la

inmediacin de los volcanes de la provincia de


Quito y en la parte del n\ar del Sur que baa

las costas volcnicas de Goatemala. La influen-


cia que los lugares , los climas y las estaciones

parecen tener sobre las estrellas filantes, distin-

gue esta clase de meteoros de los que dan naci-


miento los aerolitos , y que verosmilmente exis-
ten fuera de los lmites de nuestra atmsfera.
Segn las observaciones de los seores Bezem-
berg 1
y Brandes , muchas estrellas filantes

vistas en Europa solo tenan 3oooo toesas de al-

'
Gilbert, Annalen de Physik, t. XI, pag. 368.
CAPITULO . VI

tura; y aun se ha medido una, cuya elevacin


no excedia de i4ooo toesas cinco leguas mari-
nas. Estas medidas, que solo pueden dar resul-

tados por aproximacin, mereceran ser muy re-


petidas. En ios climas clidos, sobre todo bajo
los trpicos, las estrellas filantes dejan frecuen-

temente tras s un rastro que queda luminoso


durante 12 i5 segundos : otras veces parecen

rebentar dividindose en muchas chispas y ge-


neralmente estn mucho mas bajas que en el

norte de Europa; y no se les ve sino cuando el

cielo est sereno y azulado. Las estrellas filan-

tes siguen muchas veces una misma direccin


durante algunas horas, y esta direccin es la mis
ma que sigue entonces el viento '. El cabal-
leroGuay-Lussac y yo, observamos en el golfo
de aples fenmenos luminosos muy anlo-
gos los que han llamado mi atencin durante
mi larga permanencia en Mgico y Quito. Estos

' Este es el resultado de las numerosas observaciones de

M. Arago quien, cuando la prolongacin del meridjano en


Espaa, pudo seguir la direccin de los metoros durante

noches enteras en el Tosal de ta Encanada, montaa del reino


de Valencia.
72 IIBRO I.

metoros son quiz modificados por la natura-


leza del suelo y del ayre, como efectos de la re-

fraccin terrestre frecuentes en las costas de la


Calabria y de la Sicilia.

Durante nuestra navegacin no pudimos ver


las islas desiertas ni la de la Madera. Hubiera
deseado poder verificar la longitud de estas islas

y tomar los ngulos de altura de las montaas


volcnicas que se elevan al morte de Funchal.
Cuando nos hallamos 4o leguas al este de
la isla de Madera , una golondrina vino colo-

carse en lo alto de la gavia. Estaba tan cansada

que se dej coger fcilmente. Era una de las

golondrinas dlas chimeneas '. Que podria ha-


ber obligado un pjaro, en esta estacin y en
un tiempo de calma, volar tan lejos? En la ex-

pedicin de d'Entrecasteaux se vio igualmente


una golondrina de chimenea sesenta leguas de
distancia del Cabo Blanco; pero como esto suce-

di fines de octubre, M, Lavillardiere la crey


recientemente llegada de Europa. Atravesamos
estos parages en el mes de Junio , en una

^ HiiLiudo rufelica, Linn.


CAPTULO I. 75

poca en que mucho tiempo hacia que el mar no


habia sido agitado por tempestad alguna. Insisto
en esta ltima circunstancia, porque algunos
pequeos pjaros y aun mariposas, han sido arro-
jados lo ancho del mar por la impetuosidad de
ios vientos, como lo hemos observado en el mar
del Sur estando al oeste de las costas de Mgico.
El Pizarro tenia orden de arribar en la isla de

Lanzarote , una de las siete grandes islas Cana-


rias para informarse si los Ingleses bloqueaban
la rada de Santa Cruz de Tenerife ; desde i5 de
Junio estaban inquietos sobre el camino que
deberan seguir : los pilotos , quienes el

uso de los relojes marinos no era entonces


muy familiar , hablan manifestado poca con-
fianza en la longitud que yo obtena harto re-
gularmente dos veces por dia ,
por el transporte
del tiempo , tomando ngulos horarios por la

maana y por la tarde. Vacilaron en gobernar


al sudoeste de miedo de atacar el cabo de Nun,
al menos de dejar la isla de Lanzarote al oeste.
Enfin , el 16 de Junio las 9 de la maana y
cuando nos hallbamos ya por 29 26' de latitud,

el capitn mud de rumbo y se dirigi al este.


74 LIBRO I.

La precisin del guarda-tiempo de Luis Berthud


fu bien pronto reconocida; las 2 de la tarde

descubrimos tierra que parecia como una nu-


becita fija en el horizonte. A las cinco, que ya el

sol estaba mas bajo, la isla de Lanzarote se pre-


sent tan distintamente que pude tomar el n-
gulo de altura de una montaa cnica que
domina majestuosamente dems y
todas las

que cremos era el gran volcan que habia hecho


tantos estragos en la noche de 1 setiembre de

1750.
L corriente nos condujo hacia la costa mas
rpidamente que desebamos. Descubrimos in-
mediatamente la isla de Fuerte- Ventura clebre ,

por el gran nmero de camellos ' que mantiene

i Estos camellos que sirven las labores y de cuya carne

salada se alimenta el pueblo algunas veces, no existan all

antes que los Bethencourts conquistasen las Canarias. Los

burros se multiplicaron de tal modo en el siglo diez y seis

en la isla de Fuerte- Ventura, que se hicieron salvages y era


preciso matarlos para salvar las cosechas. Los caballos de

Fuerte -Ventura son de extrema hermosura y de casta bar-

baresca. Noticias de la historia general de las islas Canarias,

par don Jos de Viera, t. H, p. 436.


CAPITULO I. 75

y poco despus vimos la pequea isla de los

Lobos , en el canal que separa Fuerte-Ventura

de Lanzarote. Pasamos una parte de la noche


sobre cubierta : la luna alumbraba las cimas

volcnicas del Lanzarote, cuyas pendientes, cu-

biertas de cenizas, despedan una luz plateada.

Antares brillaba cerca del disco lunar que es-


taba muy pocos grados elevado por cima del
horizonte ; la noche estaba serena y admirable-
mente fresca. Aunque estbamos muy poco dis-

tantes de las costas de frica y del principio de


la zona trrida, con todo el termmetro cent-
grado no se sostena por cima del 1 8. La fosfo-

rescencia del Ocano pareca aumentar la masa de


luz esparcida en el aire. Pude leer, por la primera

vez, en un sextante deTroughton de dos pulgadas,


cuya divisin era muy fina sin necesidad de es-
clarecer el limbo con una luz. Muchos de nuestros
compaeros de viage eran Canarios, que como
todos los habitantes de las islas, alababan con
entusiasmo la hermosura de su pais. Despus de
media noche, unas grandes nubes negras que se

levantaron detras del volcan , cubrieron por in-

tervalos la luna y la bella constelacin del es-


7*5 LIBRO I.

corpiou. Vimos fuego que andaba de uno y otro

lado de la costa y cremos que era verosmilmente


de los pescadores que se preparaban sus traba-
jos. Estbamos la sazn ocupados con la lectura
de los antiguos viages de los espaoles, y estas
luces movientes nos recordaron aquellas que
Pedro Gutirrez, paje de la reina Isabel, vio en
la isla de Ganahani en la memorablie noche dla
descubierta del nuevo mundo.
El 1 7 por la maana el horizonte estaba nebu-

loso y el cielo cubierto ligeramente de vapores :

los alrededores de las montaas de Lanzarote


parecian mucho mas escarpadas que lo que eran
en s. Aumentada la humedad por la transparen-
cia del aire pareca que con ella se aproximaban
los objetos. Este fenmeno es muy conocido de
los que han tenido la ocasin de hacer observa-
ciones higromtricas en los parages en donde se

ve la cadena de los altos Alpes la de los Andes.


Pasamos por el canal que separa la isla de Ale-

granza de la montaa Clara. Con la sonda tienta

en la mano, examinamos este Archipilago de


islotes, situado al norte de Lanzarote, y que estn

tan mal figurados, tanto en el mapa, por otra


CAPITULO I.
77
parte muy exacto, de M. Fleurieii , como en el

que acompaa al viage de la fragata Flora. El

mapa del Ocano atlntico publicado en 1786,

por orden de M. de Gastries, ofrece los mismos


errores.

Como las corrientes son estremadamente r-


pidas en estos parages es muy importante, para
la seguridad de la navegacin , observar aqu que

la posicin de las cinco islas pequeas de Cana-


rias, saber Alegranza, Clara, Graciosa, Roca
del Este Infierno , no se halla indicada con
exactitud sino en el mapa de las islas Canarias
de M. Borda y en el Atlas de Tofio, fundado en
las observaciones de don Jos Vrela que estn
bastante conformes con las de la fragata la Br-

jula.

En medio de este archipilago, que muy rara


vez es atravesado por los buques destinados para
Tenerife , nos admir extraordinariamente la

configuracin de las costas, y nos cremos trans-


portados los Montes Engeos en el Yicentino,
en las riberas del Rin cerca de Bonn '. La

^ Siebengebirge, descript. por M. Nose,


78 LIBRO I.

forma de los seres organizados vara segn los


climas , y esta extrema variedad hace tan agra-
dable y atractivo el estudio de las plantas y ani-
males; pero las rocas, mas antiguas quiz que las

causas que han producido en el globo la dife-

rencia de los climas, son las mismas en ambos


hemisferios '. Los prfidos contienen feldespatos
vitrosos, anfibiola; los fonolites los grunsteins, los

amigdaloides y basaltos afectan y toman formas


casi constantes como las materias simples crista-
lizadas. La formacin de trap se anuncia en las
islas Canarias, en la Aubernia, en el Mittelgebirge,

en Bohemia, en Mgico y sobre las ribera del

Gange, por una disposicin simtrica de monta-


as, por unos conos truncados, tan pronto aisla-

dos ^, como apareados, por mesetas, cuyas dos


extremidades estn coronadas de un pezn.
Toda la parte occidental de Lanzarote, que
vimos de cerca, tiene el carcter de un pais re-

cientemente trastornado por fuegos volcnicos.


Todo l est negro, rido y desnudo de tierra

'
Monum. Amr., pag. 122.

^ Porphyrschiefer de TVerner.
3 Mon gemelUf ZiviUingsberge,
captulo i.
79
vegetal. Distinguimos con el anteojo basalto es-

tratificado en camas delgadas y fuertemente in-


clinadas. Muchas de las colinas se semejan al

Monte-Novo cerca de aples, estos mon-


tecillos de escorias y cenizas que la tierra entrea-

bre en las elevaciones en una sola noche al pie

del volcan del JoruUo , en Mgico. En efecto , el

cura Yiera ^ cuenta que la mitad de la isla mud


de aspecto en i^So. El Graii Volcan, de que he-
mos hablado arriba y que los habitantes llaman

el volcan de Temanfaya, destroz la regin mas


frtil y mejor cultivada : nueve ciudades fueron
destruidlas enteramente por el derrame inun-
dacin de las lavas. Un violento terremoto pre-

cedi esta catstrofe y muchos sacudimientos


se hicieron sentir durante muchos aos. Este l-

timo fenmeno es tanto mas remarcable, cuanto


que muy rara vez se presenta en seguida de una
irrupcin, cuando los vapores elsticos han po-
dido abrirse paso por entre las crteras despus
de la efusin de las materias derretidas. La cima
de este volcan es una colina redondeada que no

* Viera, t. II, p. 404.


8o LIBRO I.

es enteramente cnica, y segn los ngulos de


altura, que he tomado en diferentes distancias
su elevacin absoluta no parece exceder mucho
de 3oo toesas ;
pero los montecillos vecinos y

los de la Alegranza y de la isla Clara apenas


tienen de loo 120 toesas. Extraa y aun sor-

prende no encontrar mas elevados estos montes


que, vistos desde el mar, ofrecen un espectculo
tan imponente. Nada hay mas incierto que nues-
tro juicio sobre el grandor de los ngulos que
extienden los objetos cerca del horizonte ;
por
cuya razn los navegantes han mirado como
extremadamente elevadas las montaas del es-

trecho de Magallanes y las de la tierra del fuego,


antes de las medidas tomadas por los SS'^" de

Churruca '
y Galiano.
Segn algunas nociones tomadas de un ex-
perto portugus, el capitn del Pizarro crey

hallarse al frente de un fuerte pequeo situado


al norte de Teguisa, capital de la isla de Lanza-
rote, y una roca de basalto que se descubri, la

* Churruca, Apndice A la Relacin del viageMagallattesp

1793, pag. 76.


CAPTULO I. 8 I

tom por un Castillo, quien se salud, arbo-


rando el pabelln espaol y se ech la Canoa
al agua, para que uno de los oficiales fuese

informarse del Comandante del figurado fuerte,


si cruzaban los ingleses por aquellos parages.
Nuestra sorpresa fu mayor todava cuando su-
pimos que la tierra que habamos tenido como
una prolongacin de la costa de Lanzarote, era
la pequea isla deGraciosa y que en muchas
la

leguas al cotorno no haba lugar alguno ha-


bitado.

La pequea parte de esta isla, que recorrimos,


se parece estospromontorios de lavas, que se
observan cerca de aples entre Portici
y Torre
del Greco. Las rocas son escarpadas,
peladas y
desprovistas de rboles y arbustos
y sin ningn
rastro de estircol. Algunas plantas liquenosas
crustceas, varilicas, leprarias,
y urcelarias se
encuentran esparcidas sobre el basalto; y las lavas
que no estn cubiertas con las cenizas
volcnicas,
quedan siglos enteros sin ninguna
apariencia de
vegetacin. El excesivo calor y las grandes y
prolongadas sequedades amortiguan
las plantas
criptgamas.

6
S2 LIBRO I.

Seguimos las costas de Lanzarote, de la isla

de Lobos y de Fuerte -Ventura ; la segunda de


las cuales parece haber pertenecido antigua-
mente las otras : esta hiptesis gealgica ha
sido ya .enunciada por Juan Galindo, fraile fran-

cisco. Este escritor supuso tambin que el rey

Juba nombr solo seis islas Canarias, porque en


su tiempo tres de ellas eran contiguas. Sin ad-
mitir esta poco probable hiptesis, algunos sa-

bios gegrafos han creido reconocer en el archi-

pilago de las Canarias las dos islas Junoniae, la

Navaria, los Ombrios, la Canaria y la Capraria

de los antiguos '.

Los navegantes que han frecuentado estos pa-


rages y que reflexionan sobre las causas fsicas
de los fenmenos , estn sorprendidos de que el

pico de Teides y el de l^s Azores ^ sean algunas

1 Gosselirif Observ. sobre la geog. de los antiguos, t. I,

pag. 146, i56, i63.

2 La altura de este pico es, segn Fleurieu de 1,100 toe-

sas; segn Ferrer de laSS toesas; y segn Toio de 1260:


pero estas medidas no son mas que valuaciones por apro-

ximacin. El capitn del Pizarrodon Manuel Cagigal, me ha

probado por su diario que ha marcado el pico de las Azores


CAPTULO I.
J^3

veces visibles desde


muy lejos y en otras ocasio-
nes no se descubran sino
distancias mucho
menos grandes, aun cuando el cielo est
sereno
y horizonte despejado. Estas
el
circunstancias
son tanto mas dignas de
llamar la atencin de
todo fsico, cuantoVe
michos buques, su
regreso Europa , esperan con
impaciencia la
vista de estas montaas para rectificar su punto
en longitud,
y que se creen mas distantes de
ellas, que que estn en realidad, cuando
lo
en
un tiempo claro no las descubren
unas distan-

cas en que los ngulos sostenidos


deberan
ser ya muy considerables.
La constitucin de la
atmsfera influye considerablemente
en la visi-
bilidad de los obgetos
distantes. Puede admi-

57 leguas de distancia, una poca


en que estaba seguro
de su latitud, dos
minutos de diferencia. El
volcan fu
relevando se al S. 4" E. de
; suerte que el error en longitud
no
pod.a influir sino
insensiblemente sobre la valuacin
de la
d.stancia. Sin embargo
d ngulo que se ex.endia por bajo
del p,co de las Azores
era tan grande que don
Manuel Cagi-
gal piensa que este
volcan debe verse de
40 4a legua,
L^ distancia de
3^ leguas supone una elevacin de
,401
toesas, X
84 LIBRO I.

tirse en general que el pico de Tenerife se des-

cubre muy raras veces de lejos en los tiempos

clidos y secos de los meses de Julio y Agosto, y

por el contrario se le percibe distancias ex-

traordinarias en los meses de Enero y Febrero

cuando el cielo est ligeramente cubierto , in-

mediatamente despus de una copiosa lluvia


bien algunas horas antes. La transparencia del
aire se aumenta prodigiosamente, como lo he-

mos dicho ya, cuando una cierta cantidad de

agua est uniformemente extendida en la atms-

fera. No debe sorprendernos por lo tanto, que el

pico de Teides sea mas raramente visible desde

lejos, que las cumbres de los Andes, que he te-

nido la ocasin de observar tan largo tiempo ;

porque este pico, menos elevado que las partes

la ciudad
del Atlas, espaldas del cual se halla

de Marruecos, no est, como ellas ^ cubierto de


nieves perpetuas. El pitn pan de azcar,
que

termina el pico , reflecta sinduda mucha luz,


causa del color blanquizco de la piedra pmez

1 Segn Haesl y Janckson Jccoutit of the empire ofMa-


roccoy pag. 4^.
CAPTULO I. 85

arrojada por el crter ;


pero la altura de aquella
pequea pirmide truncada no forma sino una
vigsima parte de la altura total. Los flancos del
volcan estn cubiertos de montones de lavas
negras y escorificadas , de una vegetacin vi-
gorosa, cuyas masas dan tanta mas claridad,
cuanto que las hojas de los rboles estn sepa-

radas unas de otras por una extensin mas con-


siderable que la de la parte alumbrada.
De aqu resulta ,
que hecha la abstraccin del
pitn , el pico de Teides pertenece estas mon-
taas ,
que segn la expresin de Bougner , no
se ven grandes distancias , sino de una manera
negativa^ porque interceptando la claridad que

nos es transmitida de los lmites extremos de la

atmsfera, percibimos solamente su existencia,

causa de la diferencia de intensidad que hay


entre la luz area que los rodea, y la que envian
las molculas de aire colocadas entre la mon-
taa y el ojo del observador '. Al alejarse de la

^ Tratado de ptica^ pag. 365. Se sigue de las experien-


cias del mismo autor que, para que esta diferencia se haga

sensible nuestros rganos


y que la montaa pueda des-
prenderse distintamente en el cielo, una de las luces, debe
86 LIBRO I.

isla de Tenerife , el pitn pan de azcar se ve


por muy largo tiempo de una manera positiva

porque despide una luz blanquecina que se des-

prende del cielo claramente; pero no teniendo


esta pirmide sino 8o toesas de elevacin so-
bre 4o de ancho en su cumbre, se ha vuelto
agitar ltimamente la cuestin de saber si por
la pequenez de su masa puede ser visible dis-

tancias que pasen de cuarenta leguas , y si no es

mas bien probable que los navegantes distingan


el pico como una pequea nube por cima del

horizonte , sino cuando la basa del pitn co-


mienza manifestarse. Si se admite que la an-

chura media del Pande azcar es de lOO toesas


se halla que la pequea pirmide, cuarenta

leguas de distancia , sostiene todava un ngulo


de tres minutos en el sentido horizontal. Este

ngulo es bastante considerable para hacer un


obgeto visible ; y si la altura del pitn excediese
en mucho la anchura de su base , el ngulo
en sentido horizontal ,
podria ser todava mas

ser lo menos una sexagentesima parte mas grande que la

otra.
CAPTULO I. 87
pequeo , sin que el obgeto dejase de hacer im-
presin sobre nuestros rganos : puesque algunas

observaciones nicromtricas han manifestado que


el lmite de la visin no es de un minuto, sino
cuando las dimensiones de los obgetos son las

mismas en todos sentidos. A la simple vista se


distinguen lo lejos algunos troncos de rboles
aislados en una vasta llanura, aun cuando el n-

gulo sostenido est por bajo de a5 segundos.


&vu;M/tiVMM%vu^\Vl%^%^tlv^^^^^v^^/&:^vu%^t%%%tiM%t%^%tM't't>

CAPTULO II.

Permanencia en Tenerife. Viage de Santa-Cruz la

Oratava. Excursin la cumbre del pico de Teides.

El horizonte estuvo tan nebuloso despus de


nuestra partida de la Graciosa que, pesar de
la altura considerable de las montaas de Cana-
rias I
no tuvimos conocimiento de esta isla

hasta el 18 de Junio por la tarde. Este es el gra-

nero de las islas Afortunadas; en donde se ase-


gura que, en algunos cantones de ella, se cogen
dos cosechas de trigo al ao , una en el mes de
Febrero y otra en Junio ^ lo que es cierta-

mente un fenmeno muy singular en una regin


situada mas all de los lmites de los trpicos.

iNingun mineralogista instruido ha visitado ja-

^ Isla de la Gran-Canaria.

^ Lcdru, Viage Tenerife, t. I, p. S^.


CAPTULO II. 89
mas la Canaria ; pesar de que esta isla seria

tanto mas digna de ser examinada , cuanto que


la fisonoma de sus montaas, dispuestas por
cadenas paralelas , me ha parecido diferenciarse
enteramente de la que presentan las cimas de
Lanzarote y Tenerife. Nada mas interesante para
el gelogo que el observar la analoga en que se
encuentran, sobre un mismo punto del globo,

los terrenos volcanizados con los primitivos y

secundarios. Luego que las islas Canarias hayan

sido examinadas en todas las partes que com-


ponen el sistema de estas montaas, se reco-
nocer que se han apresurado demasiado los

que han mirado el grupo entero de ellas como


levantado por la accin de los fuegos sub-ma-
rlnos.

El ig por la maana descubrimos la punta


de Naga ^
;
pero el pico de Tenerife era aun
invisible. La tierra no se percibia bien, porque
una espesa niebla envolva todas sus formas. A
medida que nos aproximabos la rada de Santa-
Cruz, notbamos que esta niebla, impelida por

* Punta de Naga, A naga, Nago.


QO LIBRO I.

el viento, se acercaba nosotros. El mar estaba


fuertemente agitado, como lo est casi siempre
en estos parages. Dimos fondo despus de ha-
ber sondeado muchas veces; porque la niebla

era tan espesa que con mucho trabajo se distin-

guan los obgetos, aun muy poca distancia;


pero al momento que se empez saludar la

plaza, la niebla se disip totalmente, y el pico

se manifest entonces en un claro por en cima


de las nubes ; los primeros rayos del sol ,
que
no estaba aun del todo levantado para noso-
tros , alumbraron la cumbre del volcan. Para
gozar de este majestuoso espectculo, nos dirigi-
mos hacia la proa de la corbeta , cuando al mis-
mo instante descubrimos cuatro buques ingleses
que se ponian en facha muy prximos la po-
pa. Nos aproximamos ello sin apercibirnos

y la misma niebla que nos impeda ver el Pico


nos substrajo al peligro de ser conducidos Eu-
ropa. Hubiera sido muy penoso para unos natu-
ralistas el haber visto los lejos las costas de Te-
nerife sin haber podido pisar un suelo trastor-
nado por los volcanes.

Levantamos inmediatamente el ancla , y el


CAPTULO II. gi

Pizcirro se aproxim tanto cuanto le fu posible

al fuerte para ponerse bajo su defensa. En esta


misma playa fu donde el almirante Nelson per-
di un brazo '
de una bala de can, cuando
ios ingleses intentaron hacer el desembarque dos
aos antes de nuestra arribada. El gobernador
general de Canarias "^
, dio orden al capitn

de la corbeta que pusiese inmediatamente en


tierra los despachos (
oficios ) de la corte para los
gobernadores de las colonias , el dinero embar-
cado y la correspondencia del pblico. Los bu-
ques ingleses se alejaron de la rada : la vspera

hablan dado caza al correo-maritimo la Alcudia^


que sali pocos dias antes que nosotros de la

Corua y que fu obligado arribar


,
al puerto
de Palmas en la isla de la Canaria : muchos
pasageros que iban en una chalupa para Santa
Cruz de Tenerife fueron hechos prisioneros.
La posicin de esta ciudad se parece mucho
la de la Guaira, el puerto mas frecuentado de
la provincia de Caracas : el calor es excesivo en

En el mes de julio de 1797.


* Don Andrs Perlasca.
02 LIBRO I.

ambos parages y por las mismas causas ;


pero
el aspecto de Santa-Cruz es mas triste. En una
estrecha y arenosa playa se encuentran algunas

casas de una blancura extraordinaria con teja-

dos chatos y ventanas sin vidrios , apoyadas con-


tra una pared de rocas negras cortadas pico y

desnudas de vegetacin. Un hermoso muelle de


piedra sillera y el paseo pblico, adornado de
rboles, son los solos obgetos que interrumpen
la monotona del paisage.
Esperamos largo tiempo y con impaciencia
que el gobernador de la plaza nos diese el per-
miso para saltar en tierra : yo emplee este inter-
valo en hacer las observaciones necesarias para

determinar la longitud del muelle de Santa-Cruz


y la inclinacin de la aguja de marcar. La posi-
cin de mi resultado ha sido confirmada tres

aos despus ,
por la expedicin del caballero
Krusenstern, en la cual se ha hallado Santa-
Cruz de 16 12' 45" al oeste de Greenwich y por
consecuencia de 18 33' o" al oeste de Pars.
La declinacin del aguja varia de muchos
grados segn que se observa en el muelle, en
diversos puntos al norte, y lo ancho de la costa.
CAPTULO II. 93
No deben admirar estas mudanzas en un sitio

rodeado de rocas volcnicas. El caballero Gay-


Lussac y yo. observamos que en el declive del
Vesubio y en lo interior de su crter, la inten-
sidad de las fuerzas magnticas est modificada

por la proximidad de las lavas.

Despus de haber sido incomodados por las

multiplicadas cuestiones de las personas, que


nos visitaron bordo con el obgeto de saber
noticias polticas , saltamos por fin en tierra. Al
entrar en las calles de Sanla-Cruz, percibimos

un calor pegajoso y abrasador, pesar de que


el termmetro no estaba mas de 26 grados.

Cuando se ha respirado largo tiempo el aire del

mar, cada vez que se desembarca se sufre y se

experimenta esta opresin calorosa, no porque


el ayre del mar contenga mas oxgeno que el
de la tierra, como algunos falsamente lo han

pretendido, sino porque est menos cargado de


estas combinaciones gaseosas ' que las substan-
cias animales y vegetales , y el estircol podrido
que es el resultado de su descomposicin, des-
piden continuamente en la atmosfera.

> ^uev. Esp., t. IV, p. 56 1 de la edicin en 8".


94 LIBRO I.

Santa-Cruz de Tenerife, el Aaza de los Guan-


chos, es una ciudad bastante bonita y su pobla-
cin de ocho mil almas. No me admir del gran

nmero de frailes y eclesisticos seculares que


choca, los viageros en todos los paises sujetos
la Espaa. No me detendr en describir las

iglesias, la biblioteca de los dominicos, que ape-


nas contiene algunos centenares de volmenes,
el muelle en que los habitantes se renen por
la noche para tomar el fresco, ni el famoso
monumento de marmol de Carara, de 5o pies

de altura, dedicado nuestra seora de la Can-


delaria, en memoria de la aparicin que ella

hizo en 1392 en Chimysai, cerca de Guimar. El

puerto de Santa -Cruz puede ser considerado


como tm gran caravanseray situado en el ca-

mino de la Amrica y de la India. Las recomen-


daciones de la corte de Madrid nos proporcio-
naron en Canarias, como en las dems posesiones
espaolas , la mas satisfactoria recepcin. El ca-

pitn general nos dio el permiso de recorrer la

isla ; y el coronel Armiaga gefe de un regi-

1 Grandes paradores pblicos que hay en Oriente para alo-

jar las caravanas.


CAPTULO II. 95

miento de infantera , nos hosped en su casa

y nos colm de atenciones y obsequios. No pu-


dimos menos de admirar su jardin, en el que se

hallaban cultivados al raso los pltanos, pa-

payeros , la ponciana pulchrima , y otros ve-


getales, que hasta entonces solo hablamos visto

en las sierras.

Por la tarde hicimos una herborizacin ha-

cia el fuerte del Paso-Alto y lo largo de las

rocas balsticas que cierran el promontorio de


Naga ;
pero no quedamos muy contentos con
nuestra recoleccin, porque la sequedad y el

polvo hablan, por decirlo as, destruido la vege-


tacin. La Cacalia Rleinia, la Euphorbia cana-

riensis y otras muchas plantas crasas que sacan


su alimento mas bien del aire que del suelo,

sobre que estn plantadas, nos traan la me-


moria que este grupo de islas pertenece la

frica y aun la parte mas rida de este conti-

nente.

Aunque el capitn de la corbeta recibi orden


de detenerse largo tiempo en Tenerife para que
pudisemos subir la cima del pico, s las nie-

ves lo permitan, se nos advirti de no detener-


96 LIBRO I.

nos mas de cuatro ciuco dias causa del blo-


queo de los buques ingleses. Nos dimos priesa
en consecuencia para partir para el puerto del

Orotava, que est situado la falda occidental

del volcan , en donde deberamos encontrar


guias. No pude encontrar nadie en Santa-
Cruz que hubiese trepado hasta la superficie

del pico, cosa la verdad que me sorprendi.

Los mas curiosos obgetos cuando estn prxi-


los nosotros, nos interesan menos que cuando
estn distantes : he conocido algunos habitantes
de la ciudad de Schafouse, en Suiza, que no ha-
bian jamas visto de cerca la caida del Rhin.

Al amanecer del 20 de Junio nos pusimos en

marcha para subir la villa de la Laguna, elevada

35o toesas por cima del puerto de Santa-


Cruz. El camino por donde se sube esta villa,

que es estrecho y tortuoso, est la derecha de


un torrente barranco que en la estacin de
las lluvias forma singulares y bonitas cascadas.
Cerca de ella encontramos algunos camellos

blancos que parecian no haber sido nunca car-


gados. El principal empleo, que se hace de estos

camellos , es el hacerlos conducir gneros la


CAPTULO II. gn
aduana y los almacenes de los negociantes.
Se les carga ordinariamente con dos cajas de
azcar de la Havana que pesan ambas 900 libras;
pero puede aumentrseles hasta i3 quintales
52 arrobas de Castilla. En Tenerife no son nada
comunes ios camellos, al paso que en las dos
islas de Lanzarote y Fuerteventura existen por
millares. Estas ltimas, como mas inmediatas
la frica, tienen tambin un clima y una ve-
getacin mas anloga la de este continente. Es
bien extraordinario que este til animal, que se
propaga en la Amrica meridional, no le hagan
procrear en Tenerife. Solo en el distrito frtil
de Adeja ,
en donde las plantaciones de la caa
de azcar son mas considerables, se han multi-
plicado algunas veces los camellos. Estas bestias

de carga, igualmente que los caballos, se intro-


dujeron en las islas Canarias en el siglo 5 por 1

los conquistadores Normandos. Los Guanches


no los conocan; hecho que parece explicarse
muy bien con la dificultad que ofrece el trans-
porte de un animal de tan enorme magnitud
en sus dbiles canoas , sin que por eso haya
necesidad de mirar ios Guanches como un resto

7
g8 LIBRO I.

de los pueblos del atlntico y como de raza dife-

rente de la de los Africanos.

La colina sobre que est situada la villa de

San Cristval de la Laguna, pertenece este sis-

tema de montaas de basalto que, independien-


tes del de las rocas volcnicas menos antiguas
forman una ancha faja al rededor del pico de
Tenerife. La roca de la Laguna no es colum-
naria, y si dividida en bancos de poca espesura

inclinados al este bajo un ngulo de oo 4o


grados y que por ninguna parte ofrece una cor-
,

riente de lavas salida de los flancos del pico. Si

el volcan actual ha producido el nacimiento de

estos basaltos, es preciso suponer que, seme-

jantes las substancias que componen la Som-


ma, arrimada al Vesuvio, son el efecto de un

derramamiento submarino, en el cual la masa

liquida ha formado verdaderas camas. Algunos


Euphorbos arborescentes , la Ccalia Kleinia , y
Raquetas (Cactus) que ,
se han hecho salvages en

las islas Canarias , como en la Europa austral y

en todo el continente del frica , son los nicos

vegetales en estas ridas rocas.

medida que nos aproximamos la Laguna,


CAPTULO II.
QQ
seatimos que la temperatura de la atmsfera
bajaba gradualmente; y esta sensacin es tanto
mas dulce, cuanto que el ayre de Santa-Cruz es
sofocante. Segn la ley de la diminucin del ca-
lrico , trescientas cincuenta toesas de altura
producen solo, en esta latitud, tres cuatro
grados de diferencia de temperatura. El calor,
que oprime incomoda al viagero, al entrar en
Santa-Cruz de Tenerife debe atribuirse por con-
secuencia la reverberacin de las rocas que
esta villa est pegada.

La frescura perpetua que , se experimenta en


4a Laguna, hace que los Canarios la miren como
una morada deliciosa. La capital de Tenerife,
situada en una pequea llanura , rodeada de
jardines, dominada por una colina, que est co-
ronada de un bosque de laureles , de mirtos , y
de madroos, tiene en efecto una de las mas
risueas exposiciones; y cualquiera que, ate-

nido la relacin de algunos viageros, la creyese


situada en la inmediacin de un lago, se sor-
prenderla al aspecto que presenta esta deliciosa
capital. Las lluvias forman all de tiempo en tiem-
po un estenso pantano y el gelogo, que por todas
;
100 LIBRO I.

partes ve mas bien el estado pasado que el pre^

sent de la naturaleza, no puede dudar que toda


la llanura es un gran lago seco. Decada la la-

guna de su opulencia desde que las erupciones


laterales del volcan han destruido el puerto
de Garachico, y que Santa Cruz se ha hecho el
centro del comercio de estas islas solo cuenta ,

gooo habitantes, entre los cuales hay 400 frailes

en seis conventos : algunos viag'eros han ase-

gurado que la mitad d la poblacin vestia el

habito de frailes. El gran nmero de molinos


de viento que rodean la ciudad , annuncia la

cultura del trigo en estos parages. Con este mo-


tivo observar que las gramneas cereales eran
conocidas de los Guauchos , que llamaban tao
al trigo, en Tenerife ; en Lanzarote trifa : la ce-

bada en la isla de la Canaria se llamaba aramo-

tanoco y en Lanzarote tamosen. La harina de la

cebada tostada (
gofio ) y la leche de Cabras era
el principal alimento de este pueblo, sobre cuyo
origen se han hecho tantas fbulas sistemti-

cas. Estos alimentos indican bastante que estos


Guanchos pertenecan los pueblos del antiguo
continente y aun quiz los de la raza del Cau-
CAPITULO II, lOl

caso y no, como el resto de los Atlantes S los

habitantes del Nuevo Mundo ,


pues que estos

ltimos, antes de la llegada de los Europeos, no

conocian los cereales, la leche, ni el queso.

Un gran nmero de hermitas rodean la ciudad


de la Laguna. Estas hermitas, cubiertas de som-
bra por rboles siempre verdes y colocadas en
pequeas eminencias, gozan aqui como en todas ,

partes, del efecto pintoresco del paisage; pero

el interior de ellas no corresponde su exterior.

Las casas son de una construccin slida, pero


muy antiguas y las calles parecen desiertas, pero

un botnico no debe quejarse de esta antigedad

en los edificios. Los techos estn cubiertos del


Sempervivum canariense y de este elegante tricho-
manes, de que tanto han hablado los viageros

las frecuentes nieblas alimentan estos vegetales.

Santa Cruz, Oratava, su puerto y la Laguna

1 Sin entrar aqui en ninguna discusin sobre la existencia

de los Atlntides, recordar la opinin de Diodoro de Sicilia,

segn el cual los Atlantes ignoraban el uso de los cereales,

porque hablan estado separados del resto del genero humano


antes que estas gramneas fuesen cultivadas. Diod. sicuL.y

t. III, p. Wessel, 100.


I02 LIBRO I.

ofrecen cuatro sitios, cuyas temperatura media

forman una serie de diminucin. La mudanza de


las estaciones es aun mas sensible en la Europa
austral para presentar las mismas ventajas. Te-
nerife por el contrario , situada por decirlo as

la entrada de los trpicos, aunque pocos dias

de navegacin de la Espaa ,
participa de las

bellezas que la naturaleza ha prodigado en las

regiones equinocciales. La vegetacin desenvuelve


all algunas de sus mas hermosas y mas impo-
nentes formas , tales como
bananeros y pal- los

meros. El hombre sensible los encantos de la


naturaleza , encuentra en esta isla deliciosa otros

remedios mas poderosos aun que el clima ; y


ninguna morada me parece mas propia para di-
sipar la melancola y volver la paz una alma
dolorosamente agitada, que Tenerife y la Madera.
Estas preciosas ventajas no son nicamente el

efecto de la belleza de la posicin y de la pureza

del aire , sino la ausencia de la esclavitud , cuyo


aspecto es tan irritante los Indios y por todas
partes por donde los colonos europeos han exten-
dido lo que llaman sus luces y su industria.
El clima de la Laguna es muy nebuloso en in-
captulo it. io5

vierno y los habitantes se quejan mucho del fri,

pesar de que jamas se ha visto nevar all ; lo

que podra hacer creer que la temperatura media


de esta ciudad debe estar por cima de 18
7

( i5o R), es decir, que excede la de ISapoles :

no doy por rigurosa esta conclusin, porque el

fri en invierno no depende tanto de la tempe-


ratura media del ao entero, cuanto de la dimi-

nucin instantnea del calor que un distrito

est expuesto por su situacin.


Nadie hasta ahora ha determinado una altura
en que se vea nevar anualmente en la isla de
Tenerife , aun cuando haya nevado en un ter-

reno situado por cima de la Esperanza de la

Laguna, muy prxima la ciudad de este nombre,


en cuyos jardines hay pinos. Este hecho extraor-
dinario ha sido contado M. Broussonet por

personas muy viejas de aquel sitio. La Erica ar-

brea , la Mirica Faya , y el Arbutus callycarpa ^

no pudieron sufrir esta nieve ,


que hizo tambin

'
Este hermoso madroero, trado por M. Broussonet, es

muy diferente del arbutus laurifolia con que se ha confun-

dido y que pertenece la Flora de la Amrica septentrional.


^^4 LIBRO I.

perecer los puercos que estaban en campo raso.


Esta observacin es interesante para la fisiologa
vegetal. En los pases clidos las plantas son tan
vigorosas, cuanto que el fri las es menos nocivo,
con que no sea de larga duracioa. Al pasar
tal

desde la ciudad de la Laguna al puerto de Orotava

y la costa occidental de Tenerife, se atraviesa una


regin montaosa cubierta de un terreno negro

y gredoso ,
en el que se encuentran algunos pe-
queos cristales de pirogenes.
Bajando al valle Tacronte se entra en este
pas delicioso, de que con tanto entusiasmo han
hablado los viageros de todas las naciones. He
hallado bajo la zona trrida , sitios en donde la
naturaleza es mucho mas majestuosa y mas rica
en el desenrollo de las formas orgnicas pero
;

despus de haber recorrido las costas del Ori-


noco ,
las Cordilleras del Per , y los hermosos
Valles de Mjico, confieso que no he visto en
ninguna parle una pintura mas variada, mas
atractiva , ni mas armoniosa por la distribucin

de las masas de verdor y de rocas.


La orilla del mar esl adornada de palmeras
y cocos. Algo mas aiTxi, los grupos de musa
captulo il. io5

contrastan con los dragoneros , cuyo tronco se

ha comparado justamente con el cuerpo de una


serpiente. Las laderas estn cultivadas y plan-

tadas de vias, cuyos sarmientos se extienden


sobre altos enrejados. Los naranjos cargados de

flores, mirtos y cipreses rodean las hermitas, que


la devocin ha construido en las colinas aisladas.

Las propiedades estn por todas partes separadas


por cercados formados de pitas y de Cactus. Una
inumerable cantidad de plantas criptgamas
sobre todo las de helchos, tapizan las murallas
humedecidas con fuentecitas de aguas muy lim-
pias. Cuando en invierno el volcan est cubierto
de nieve, se goza en este cantn de una primavera
continua: y en verano al anochecer se disfruta

de una dulce frescura que los vientos del mar


estienden por la ciudad. La poblacin de esta

costa es muy considerable, y parece mucho


mayor, en razn de que las casas y jardines estn
distantes unas de otras ; lo que aumenta la bel-

leza de la situacin. Desgraciadamente el bien


estar de los habitantes no corresponde ni los

esfuerzos de su industria , ni las ventajas con

que la naturaleza ha cohnado este cantn. Los


106 LIBRO I.

'

labradores no son generalmente propietarios ; el

fruto de su trabajo pertenece la nobleza, y

estas mismas instituciones feudales han propa-


gado la miseria en toda la Europa , entrabando
tambin la felicidad del pueblo de las islas Ca-
narias.

Desde Tegueste y Tacoronte hasta el lugar de


San Juan de la Rambla, que es clebre por su
excelente vino de Malvasa, la costa est culti-

vada como un jardin y yo la compararla las


;

inmediaciones de Capua, de Valencia si la ,

parte occidental de Tenerife no fuese infinita-

mente mas hermosa causa de la proximidad

del Pico, que cada paso ofrece nuevos puntos


de vista. El aspecto de esta montaa no solo in-

teresa por su imponente masa , sino que ocupa


vivamente el pensamiento, hacindole subir hasta
el origen misterioso de la accin volcnica. Hace

millares de aos, que ninguna llama ni claridad

alguna , ha sido vista en la cumbre del pitn ; y


sin embargo enormes erupciones laterales, de las

cuales la ltima ha tenido lugar en 1 798 prue-


,

ban que la actividad del fuego est muy lejos de


apagarse.
CAPTULO II. 107

Antes de llegar Orotava, fuimos al jardn

botnico situado una legua corta del puerto :

encontramos en l M. Legros, vice-consul


francs ,
que habia visitado muchas veces la

cima del pico y que fu para nosotros un pre-


cioso guia. M. Legros habia seguido al capitn
Baudin en una expedicin las Antillas, que con-
tribuy mucho para enriquecer el Jardin de
Plantas de Pars. Una horrible tempestad , cuyos

detalles ha dado M. Lebrun en la relacin de su


viage Puerto-Rico, oblig al buque arribar

Tenerife, y M. Legros enamorado de la belleza

del clima de este pas, se estableci en l; y

fu quien comunic los sabios de Europa las


primeras nociones exactas sobre la grande erup-
cin lateral del pico, que se ha llamado muy
impropiamente la explosin del volcan de Cha-
horra^ Cuando en tiempos mas felices, las guerras
martimas no intercepten las comunicaciones, el

Jardn de Tenerife podr tambin ser muy til

por el gran nmero de plantas que envan de la

India para Europa, las cuales antes de llegar

* El 8 de junio de 1798.
io8 LIBRO [.

nuestras costas, perecen muy frecuentemente

causa de tan larga navegacin , durante la cual

respiran un aire salitroso.

Es imposible hablar de Orotava, sin recordar


los amigos de las ciencias el nombre del caba-
llero Cologan, cuya casa ha estado siempre franca
para los viageros de todas las naciones : muchos
de los miembros de esta respetable famiUa han
sido educados en Londres y en Pars. Don Ber-
nardo Cologan, ademas de unos conocimientos s-
lidos y variados que posee en sumo grado rene ,

el mas ardiente zelo por el bien de su patria.


Todo viagero recibe la mas agradable sorpresa
al encontrar, en un grupo de islas situadas cerca
de las costas del frica , esta amabilidad social
este gusto por la instruccin, y este sentimiento
de las artes, que se cree pertenecer solo una
muy pequea parte de la Europa.
En la maana del 2 1 de Junio nos pusimos en
marcha para la cima del volcan. M.Legros, cuya
recomandable poltica no podemos encarecer lo

bastante, M. Lalande secretario del consulado


francs en Santa-Cruz de Tenerife y el jardinero
ingls de Durasno, participaron de las fatigas de
CAPTULO II. OC)

esta correra. El dia no estaba muy bueno y la


cima del pico, que est generalmente visible desde
la salida del sol hasta las diez, estaba cubierta
de una espesa nube. Un solo camino conduce al
volcan por la villa deOratava, la llanura de los

Genetos y el Malpais : este es el qu^han seguido


el Padre Feuille Borda, M. Labillardiere
,
,

Barrow y cuantos viageros han permanecido poco


tiempo en Tenerife. Lo mismo sucede en la cor-
rera del pico, que lo que comunmente ocurre en
el valle del Chamouni y en la cima del Etna, en
donde es necesario valerse
de guias, y por todas
partes no se ve otra cosa que no haya sido
visto
y descripto por otros viageros.
Pasamos al pie de estas dos pequeas colinas
que se elevan
en forma de campanas. Por
las
observaciones hechas en el Vesuvio
y en la Au--
bernia, se viene en conocimiento de
que estos dos
pezones deben su origen las erupciones late-
rales del gran volcan. La colina, llamada la
Mon-
taita de la villa, parece en efecto haber arrojado
en otro tiempo lavas , en una erupcin que
,

segn la tradicin de
Guauchos, tuvo lugar
los
en i43o. El coronel Franqui asegur
Borda que
lO LIBRO I.

se distingua aun el sitio de donde las materias


derretidas salieron, y que las cenizas que cubran
el terreno inmediato, no eran todava produc-
tivas I.
Por cualquiera parte que se descubre esta
roca se ven amygdalodes balsticos, cubiertos
de una greda endurecida, que engasta rapilis,
fragmentos de piedra pmez. Esta ltima for-
macin se parece la toba del Pausilipe y la

camas de puzolana que he encontrado en el


valle de Quito al pe del volcan de Pichincha. El

amigdaloides tiene los poros muy anchos como ,

las camas superiores de las lavas del Vesuvio. Se

> Este hecho est sacado de uu manuscrito interesante con-

servado hoy en Pars, en el Deposito de los mapas de mari-


na, cuyo titulo es, Compendio de las observaciones del campo
de la Brjula (en 1776) para determinar tas posiciones geo-

grficas de las costas de Espaa y Portugal sobre el Ocano,

j de una parte de las costas occidentales del frica y de las


islas Canarias, por el caballero Borda. Este es el manuscrito
de que habla M. de Fleurieu en las notas que ha aadido al

Viage de Marchand, 11, p. 2, y que M. Borda me habia


t.

ya comunicado en parte antes de mi partida. Como yo he


extrado de l algunas observaciones importantes que jamas

han sido publicadas, le citar en esta obra bajo el titulo de


Manuscrito del Depsito,
CAPTULO II. 1 1 I

cree reconocer all la accin de un fluido elstico

que ha penetrado la materia en fusin. Ademas


de estas analogas debo recordar aqu que , en
toda la regin baja del pico de Tenerife del lado
de Otava no he reconocido corriente alguna,
cuyos limites fuesen bien divididos.
La Orotava, antiguo Tuoro dlos Guauchos, est
situada en la rpida pendiente de una colina; las
calles nos han parecido muy desiertas; las casas

slidamente construidas, pero de un aspecto lgu-


bre, pertenecen casi todas una nobleza que se
acusa de orgullosa y que ella misma se designa

bajo el faustoso nombre de Doce casas. Recorri-


mos un aqeducto muy elevado y tapizado de
una infinidad de verdes y hermosos helchos.
Visitamos muchos jardines, en los cuales los r-

boles frutales de la Europa septentrional estn


mezclados con los naranjos , los granados y los
palmeros.
Al salir de la villa d Orotava, una estrecha y
pedragosa senda nos condujo, atravesando el

monte de los Castaos , un sitio que est cu-


bierto de malezas , de algunas especies de lau-
reles y brezos en rbol. El tronco de esta ltima
1 1 2 LIBRO I.

planta tiene aqu una grosura extraordinaria , y


las flores con que est cargado durante una gran

parte del ao, forman un contraste agradable

con las del Hypericum canariense, que es muy


frecuente en esta altura. Para hacer nuestra pro-
visin de agua, nos detuvimos debajo de un
hermoso Abeto, {pino) aislado. Esta estacin es

conocida en el pais con el nombre del pi?io del

Dornagito : su altura , segn la medida barom-


trica de M. de Borda ^ , es de 522 toesas. Se goza
all de una magnifica vista del mar y de toda la

parte sej^tentrional de la isla. Desde el pino del


Dornagito hasta el crter del volcan, se continua

subiendo sin atravesar una sola llanura ,


porque

1 Manuscrito del Depsito, cuaderno sptimo, p. i5.' He


calculado las alturas que he indicado en el texto, segn la

forma de M. La Place y el ooeciente de M. Ramond. En el

manuscrito se encuentran 5i6 toesas, segn la frmula de

M. Deluc. No debe confundirse el pino del Dornagito con la

estacin del pino de la Merienda, citado por Edens y el padre


Feuille, y elevado de mas de 8oo toesas por cima del nivel
del Ocano. Esta ultima estacin se encuentra entre el Va-
ravela y el Portillo. Vase en el conjunto de estas medidas,
la nota aadida al fin del Diario de camino, sea ilinerario.
CAPITULO II. 1x3

los pequeos barrancos que hay, no merecen este

nombre.
A la regin de los brezos arborescentes , lla-

mada Monte-Verde sucede , la de los helchos.


Bajo la zona trrida, no he visto en parte alguna
estaabundancia de Pleteris, de Blechmun, y
de Asplenium sin embargo ninguna de estas
:

plantas tiene el porte , la traza de los helchos

en rbol que, quinientas, seiscientas toesas


de altura , hace el principal adorno de los

montes de la Amrica equinoccial. La raiz del

pleteris aquilina sirve de alimento los habitantes


de Palma y de la Gomera, que la reducen polvo

y la mezclan con un poco de harina de cebada.


Esta mezcla tostada se llama gofio: el uso de un
alimento tan grosero anuncia la extrema miseria
del pueblo bajo en las islas Canarias. Continua-

mos subiendo hasta la Roca de la Gaita y el Por-


tillo j, y despus de haber atravesado este pasage
estrecho entre dos colinas, se entra en la grande
llanura que llaman los llanos del retamar : gas-
tamos dos horas y media en atravesarla y nada
ofrece la vista sino un inmenso mar de arena.

La grande y sofocante polvareda de la piedra


I. 8
1 l4 LIBRO I.

pmez, con que estbamos siempre envueltos,


nos hizo sufrir mucho. En medio de esta llanura
se elevan grandes copas de espesas retamas ,
que
son el Spartium nubigeniim de Aitn. Este deli"
cioso arbusto, que M. de Martinire S aconseja
se introduzca en el Languedoc, en donde el
combustible es muy raro , adquiere hasta nueve
pies de altura , y est cubierto de odorferas

flores, con que los cazadores de cabras salvages


adornan sus sombreros de paja. Las cabras del
pico tienen un pelo moreno muy oscuro y son
consideradas como un manjar delicado : se

alimentan con las hojas del Spartiaturrij, y son


salvages en estos desiertos desde un tiempo in-
memorial. En la isla de la Madera, donde se les

ha transportado, son preferidas las venidas


de Europa.
Hasta la Roca de la Gaita , la entrada del

llano del Retamar, el pico de Tenerife est cu-

bierto de una hermosa vegetacin y nada indica


en ella el carcter de una reciente destruccin.

i Uno de los botnicos que hnt perecido en la expedicin

de Lapeyrouse.
CAPITULO II. 1 i 5

Se creera trepar la cuesta de un volcan, cuyo

fuego est tan antiguamente apagado como el del

Monte-Cavo, cerca deRoma, pero apenas se llega al

llano que est cubierto de piedra pmez, el paisage

muda de aspecto; cada paso se encuentran enor-


mes piedras obsidianas despedidas por el volcan.

Todo anuncia all una profunda soledad, y solo al-


gunas cabras y conejos corren en esta llanura.
La parte estril del pico ocupa mas de diez leguas

cuadradas: y como las regiones interiores, vistas

desde lejos, se disminuyen , la isla parece un


inmenso montn de materias quemadas, al re-

dedor del cual la vegetacin no forma sino una


orilla muy estrecha.

Al salir de la regin del Spartium nubigenum,


llegamos, por los estrechas gargantas y pequeos
barrancos que los torrentes han ahondado muy
antiguamente, una llanura mas elevada^ y co-
nocida bajfo el nombre del Montn de trigo , y
despus nos dirigimos al sitio donde debamos
pasar la noche. Esta estacin ,
que tiene mas
de 1,53o toesas de elevacin sobre las costas, se

llama la Estancia de los Ingleses, sin duda por-


que en otro tiempo los viageros ingleses eran los
16 LIBRO I.

pico. Dos
que visitaban mas frecuentemente el
rocas inclinadas forman una especie
de caverna
Hasta este
que ofrece un abrigo contra el viento.
del Ca-
punto, mas elevado ya que la cumbre
nig, puede subirse montado en una caballera;

al partir de
por cuya razn muchos curiosos que,
borde
laOrotava, habian creido llegar hasta
el

en este sitio, en el cual


de la Crtera, se detenan
hermoso cielo del
en el rigor del verano y bajo el
tuvimos fri durante la noche. El ter-
frica ,

mmetro baj hasta al 5.

tan gran-
Jamas habiamos pasado la noche en
que, la es-
de elevacin, y no dud entonces
habitariamos, algn dia,
palda de las cordilleras
la cumbre
villasde un suelo mas elevado que
que debamos ver al siguiente. La
del volcan

noche interrumpe el juego de la corriente que,


hdalas al-
durante eldia,selevantadelas llanuras
el aire
tas regiones de la atmsfera, y enfrindose,
agua. El viento
pierde su fuerza disolvente por el

mucha fuerza las nubes


del norte quitaba con
por entre
la luna penetraba de tiempo en tiempo
manifestaba sobre un
los vapores, y su disco se
obscuro el as-
fondo de azul extremadamente ;
CAPITULO II. 117

pecto del volcan daba un carcter majestuoso,


esta escena nocturna. Tan pronto el pico se

ocultaba enteramente nuestros ojos por la

niebla, y tan prunto apareca en una proximi-


dad espantosa ; y semejante una enorme pir-
mide , delineaba su sombra en las nubes colo-
cadas debajo de nosotros.
Hacia las tres de la maana emprendimos
nuestra marcha para la cumbre del Pitn , ayu-
dados con la lgubre claridad de algunas hachas
de pino , y despus de dos horas llegamos una
pequea altura que, causa de su situacin ais-

lada, tiene el nombre de Alta Vista , y que es

tambin la estacin de los Neveros, es decir, de


los indgenos que hacen el oficio de busar yelo
y nieve que venden en las ciudades inmediatas.
Por cima de este punto empieza el Ma-pais, de

nominacin por la cual se designa aqu, como en


Mjico, en el Per y en qualquiera otra parte
donde hay volcanes, un terreno desprovisto de
tierra vegetal y cubierto de fragmentos de lavas.
Observamos, durante el crepsculo, un fe-

nmeno bastante comn en las altas monta-


as, pero que la posicin del volcan , sobre que
1 l8 I
LIBRO I.

nos hallbamos, hizo singularmente chocante.


Una cama de blancas y amontonadas nubes nos
quitaba la vista del Ocano y la de las bajas re-

giones de la isla. Esta cama pareca elevada


unas ochocientas toesas ; las nubes estaban tan
uniformemente extendidas y se sostenan en un
nivel tan perfecto que ofrecan el aspecto de un
vasto llano cubierto de nieve. La pirmide co-
losal del pico, las cimas volcnicas de Lanzarote,
de Fuerteventura y la isla de Palma, se elevaban
como escollos en medio de este vasto mar de va-

pores , y sus tinturas negruzcas contrastaban con


la blancura de las nubes.
Deseaba poder observar exactamente el ins-

tante de la salida del sol desde una altura tan

considerable, como la que habamos tomado en


el pico de Tenerife ; porque ningn viagero mu-
nido de instrumentos haba hasta entonces hecho
tal observacin. Tena un anteojo y un cro-

nmetro , cuya marcha conoca yo con mucha


precisin ; y por la parte por donde el disco del

sol deba parecer, el horizonte estaba felizmente


libre de vapores. El primer borde le percibimos
4"" 4S' 55' en verdadero tiempo, y lo que es
CAPTULO II. 119

mas singular, el primer punto luminoso se en-

contraba inmediatamente en contacto con el

limite del horizonte ; y por consecuencia vimos


el verdadero horizonte, es decir, una parte del
mar distante mas de cuarenta y tres leguas. Est

probado por el clculo que, bajo el mismo pa-


ralelo, la sahda del sol debia de haber comen-
zado en la llanura las 5'' 1' 5o", 4 11' 5i' 5

mas tarde que en la altura del pico. La dife-

rencia observada era de 12' 55", lo que pro-

viene sin duda de la incertidumbre de las re-

fracciones por una distancia en el zenith en donde


faltan observaciones. ^

1 Se ha supuesto en el clculo, por 91 54' de distancia

aparente en el zenith, 67' 7" de refraccin. El sol, al salir,

aparece mas pronto en el pico deTenerife que en la llanura

el tiempo que necesita para recorrer un arco 1 54'- El gran-

dor de este arco se aumenta solo de 41 por la cima de Chim-


borazo. Los antiguos tenian ideas exageradas sobre la cele-

ridad de la salida del sol en la cumbre de estas altas mon-


taas, que admitan que este astro era visible en el monte
Athos tres horas antes que en las costas del mar Egeo. [Strabo,

cdic. Almeloven, lib.VII, pag. 5io.) Sin embargo el Athos,

segn M. Delambre, tiene solo de elevacin 713 toesas.

Choiseul Goaffier, Viage pint. de la Grecia ^ t. II.


120 LIBRO I.

La extrema lentitud, con que la orilla inferior

del sol parecia desprenderse del horizonte, nos

maravill sobre manera porque esta orilla no


se hizo visible hasta las 4'' 56' 56". El disco del

sol, muy llano, estaba bien terminado sin que


durante su salida hubiese en l ni doble imagen,
ni una prolongacin de la orilla inferior. Siendo
triple la duracin del sol la que debiamos espe-
rar en esta latitud ^ es preciso creer que una
niebla, sea bruma, muy uniformemente ex-

tendida, ocultaba el verdadero horizonte, y se-


gua al sol medida que este astro se elevaba.

El camino que tuvimos que abrirnos nos fu


extremadamente fatigante. La subida rpida y
las piedras de lavas huan bajo nuestros pies.

Despus de tres horas de marcha , llegamos por


la extremidad del Mal-pais , una pequea lla-

nura llamada la Rambleta^ en cuyo centro se


levanta el Pitn Pan de Azcar. Por la parte

de Orotava la montaa se semeja estas pir-


mides con gradas que se encuentran en el Fejoun

y en Mjico : porque las llanuras de la Retama


y de la Rambleta forman dos pisos, el primero
de los cuales es cuatro veces mas alto que el
CAPTULO II. 12 1

segundo. Si se supone la altura total del pico

de 1904 toesas , la Rambleta es de 1820 toesas

sobre el nivel del mar. All es donde se encuen-

tran los respiraderos que los indgenos llaman


Narices del peo. Algunos vapores acuosos y c-

lidos salen de tiempo en tiempo de muchas


hendiduras que atraviesan el sol : vimos subir

all el termmetro 43% 2. Los vapores no tie-

nen olor alguno y parecen de agua pura.


La parte mas escarpada de esta montaa, el

Pitn ^ que frmala cumbre de ella nos faltaba

aun que subir. La ladera de esta pirmide, cu-

bierta de cenizas volcnicas y de fragmentos de

piedra pmez, est de tal modo inclinada que


seria casi imposible llegar la cumbre , si no se

siguiese una antigua corriente de lavas ,


que pa-
rece salida de la crtera y cuyos residuos han
resistido las injurias del tiempo y forman una
muralla de rocas escorificadas que se prolonga

en medio de las cenizas volcnicas. Subimos el

Pitn agarrndonos estas escorias, cuyas pun-


tas son cortantes y que, mitad, descompuestas
se nos quedaban muchas veces en la mano. Casi
inedia hora empleamos en subir una colina, cuya
'^2 IIBRO I.

altura perpendicular apenas es de


90 loesas. El
Vesuvio, que es tres veces mas bajo que el vol-
can de Tenerife, termina en una pirmide de
cenizas tres veces mas elevada, pero cuya ladera
es mas suave y accesible. Entre todos los volca-
nes que he visitado, ninguno ofrece mas gran-
des obstculos que el pico, sino los de Jorullo
en Mjico, porque la montaa est enteramente
cubierta de cenizas movibles.

Llegados la cumbre del Pitn nos asom-


bramos cuando apenas encontramos sitio para
sentarnos con comodidad. Una pequea pared
circular de lavas porfricas con base de pechstein

nos hizo detener y nos impedia la vista de la

crtera. ^ El viento del oeste soplaba con tanta


violencia ,
que nos cost mucho trabajo el man-
tenernos en pie. Eran las ocho de la madna y
estbamos muertos de fri , aun cuando el ter-

mmetro se sostuvo un poco por cima del punto


de congelacin.
La crtera del pico no se parece, en su entrada

I La Caldera del Pico; denominacin que trae la me-


moria los Oulos de los Pirineos. Ramn, / iage^ al Monte-
Perdido, pag. 235.
captulo II. 1 23

ni orillas, las de la mayor parte de los otros

volcanes que he visitado, como por ejemplo


las crteras del Vesuvio, de JoruUo y de Pichin-

cha. En estos, el Pitn conserva su figura cnica

hasta la superficie; todo el declive est inclinado

con misma cantidad de grados y cubierto uni-


la

formemente de una cama de piedra pmez extre-


madamente dividida Cuando se llega la cum-
:

bre de estos tres volcanes, nada impide el ver


sus abismos. El pico de Tenerife y el Cotopaxi

tienen por el contrario una estructura muy dife-

rente; presentan en su superficie una cresta

una pared circular que rodea toda la crtera :

esta pared, vista desde lejos, parece un pequeo


cilindro colocado sobre una truncada pirmide.
Esta construccin particular se distingue en el

Cotopaxi % con la simple vista, una distancia de

mas de dos mil toesas ; por esta razn nadie ha


llegado hasta la crtera de este volcan. La cresta
que rodala crtera, como un parapeto en el pico

de Tenerife, es tan elevada que impedirla entera-


mente llegar la Caldera si no se encontrase, de

X Atlas pintoresco, lam. lO.


1^4 LIBRO I.

la parte dei este, una brecha que parece el efecto

de un derrame de lavas muy antiguas. Nosotros

bajamos por esta brecha hacia el fondo del em-


budo, cuya figura es eiiptica ; y su grande eje es-
t dirigido del Noroeste al Sudoeste casi N. 55"
O ^ La anchura mas grande de la abertura, nos

pareci de trescientos pies, y la mas pequea de


doscientos, lo que est de acuerdo con las medi-
das de los SS'" Verguin, Trela y Borda, cuyos
viageros asignan 4o y 3o toesas los dos ejes ^.

Las orillas exteriores de la Caldera estn casi


cortadas pico ; su aspecto es anlogo al que
ofrece la Somma vista desde L' Atrio dei Cavali.
Bajamos al fondo de la crtera por un rastro de
lavas quebradas que conduela la brecha orien-
tal del recinto. El calor no era sensible sino en

^
Fiage de la Flora, 1. 1, pag. 94; Ma?? ser 7o del deposito

de la Marina 3 cuaderno 7, p. i5; Fiage de Marchando t. II,

p. II.

2 M. Cordier, que ha visitado la cumbre del pico despus

que yo, vala el grande eje 66 toesas (Diario de Fsica,

Lamanon cree de 5o toesas, pero el seor


t. 57, pag. 62). la

Odonell da la crtera 55o varas (236 toesas) de circunfe-

rencia.
CAPTULO II. 135

algunas hendiduras longitudinales, de las cuales


se desprendan algunos vapores acuosos con un
ruido particular. Algunos de estos respiraderos
hendiduras se encontraban fuera del recinto

en la orilla exterior del parapeto que circunda


la crtera. Introduciendo ert ella el termmetro
le\imos subir rpidamente 68 y 76 grados.
Indicaba sin duda una mas alta temperatura
pero no pudimos observar el instrumento hasta
despus de haberle retirado de miedo de no
quemarnos las manos. M. Cordier ha hallado mu-
chas hendiduras cuyo calor igualaba al del agua
hirviendo, pero que no presentaba ningn gusto
particular ; y los ensayos que muchos fsicos ^

han hecho con los reactivos, prueban que las hu-


maredas del pico no exalan sino agua pura y el

interior de este embudo anuncia un volcan que


desde millares de aos no ha vomitado fuego sino
por los flancos. Por el transcurso del tiempo y

por la accin de los vapores se han desprendido


estas paredes y han cubierto la hoya de grandes
piedras de lavas de lithoides. Se llega sin peligro

Viage de Lapeyrouse, t. III, pag. 2.


126 LIBRO I.

al fondo de la Caldera; cuya profundidad fu


valuada por M. Edens en 1 7 1 5 1 1 5 pies ; y
M. Cordier en la observacin y medida que hizo

de ella en i8o3 la juzg con solo 110; pero, va-

luarla con la simple vista , se la cree de menos


profundidad. Su estado actual es el de un sol-

fataro y ofrece mas bien un objeto de observa-

ciones curiosas que no un aspeco imponente. La


majestad del sitio consiste en su elevacin sobre

el nivel del mar, en la profunda soledad de estas

altas regiones y en la extensin que se descubre

desde la cima de la montaa.

La pared de lavas compactas, que forma el

recinto de la Caldera, es de una blancura de


nieve en su superficie igual la que reyna en
la Sulfatara de Puzol. Cuando se quiebran estas
lavas que, desde lejos se tendran por piedra de
cal, se reconoce en ellas un interior corazn

moreno obscuro. El prfido, con base de Pech-


tein, est emblanquecido exteriormente por la

accin lenta de los vapores del gas cido sulf-

rico. En la crtera del pico, la humedad es mas


de temer, por lo general, que el calor, y si se

permanece mucho tiempo sentado sobre el suelo


CAPTULO ir. i2n
se encuentran rodos los vestidos. La accin del
cido sulfrico se dirige sobre las lavas porfi-

ricas ; la alumbre , la magnesia , el lcali de sosa


y los xidos metlicos son quitados poco poco
y solo queda muchas veces la Silice , que se
rene en placas punteagudas cualiformes.
Estando sentado en la borda setentrional de
la crtera, hice un agugero de algunas pulgadas
de profundidad ; y aplicando l el termme-
tro, subi rpidamente 42. De aqui puede
inferirse cual debe ser el calor que reina en
esta solfatara una profundidad de 3o4o toesas.
El azufre, reducido en vapores, se deposita en

hermosos cristales que no exceden sin embargo


los que el caballero Dolomien ha traido de
Sicilia I
que son octaedros semidifanos muy
brillantes y con abertura conchoide. Estas masas,
que harn quiz algn dia el objeto, de un be-
neficio, estn constantemente mojadas de cido
sulfuroso. Tuve la imprudencia de envolverlas
para conservarlas ; pero not bien pronto
que el /

' Estos cristales tienen 4 5 pulgadas de largura.


Dre,
Cat. re un museo mineralgico ^ pag. 21.
,28 LIBRO 1.

comido papel que


cido no solamente habia
el

contenia, sino desgraciadamente


una parte de
la

mi diario mineralgico.
viageros que
La experiencia ha enseado los
las cumbres de montaas
muy elevadas rara vez
efectos pin-
presentan una vista tan hermosa y
altura
torescostan variados como las cimas,cuya
las del Vesuvio del Rigi y de Puy
no excede , ,

El pico de Tenerife, por su


forma
de Dome.
por su
punteaguda y elevada, igualmente que
posicin local, rene las ventajas
que ofrecen

cumbres menos altas que nacen de una muy


las
grandeelevacion.Nosolamentesedescubredesde

cima un inmenso horizonte de mar


que so-
la

bresale sobre de las montaas


mas altas de

las islas adyacentes, sino que tambin se ven


de
los montes de Tenerife y la parte habitada
para hacer
las costas en una proximidad propia
los mas hermosos contrastes
de forma
producir
que el volcan destruia
y color. Se podra decir
pequea isla que le sirve de
con su masa la
aguas
base, pues que sale del centro de las
una altura tres veces mayor que la en que se
Si su cr-
hallan suspendidas las nubes en verano.
CAPTULO II. 12q
tera, medio apagada despus de algunos siglos,

despidiese mangas de fuego, como la de Strom-


boli en las islas Eulonias, el pico de Tenerife,

semejante un fanal, dirigiria al navegante en


un circuito de mas de 260 leguas.
Nuestra vista, desde lo alto de estas solitarias
regiones, se extenda sobre un mundo habitado;
gozamos del admirable contraste que ofrecen
los flancos ridos del pico, sus rpidas pen-
dientes cubiertas de escorias , sus llanuras des-
provistas de vegetacin con el aspecto risueo
de los terrenos cultivados ; vimos las plantas
divididas por zonas, segn que la temperatura
disminuye por la altura del sitio. Algunos li-
qenes comienzan cubrir las lavas escorifi-
cadas y lustrosas por su superficie. Una
violeta \
vecina de la viola decumbens, se eleva
sobre la
ladera del volcan hasta la altura de
740 toesas, 1

y no solamente excede las otras plantas her


bceas sino tambin las gramneas, que en los
Alpes y la espalda de las Cordilleras, tocan

* Viola cheiranthifolia. Vanse nuestras


plantas equinoc-
ciales, t. I, p. 3, lm. 37.
l30 LIBRO I.

inmediatamente en los vegetales de la familia

de los criptogamos. Las frondosas retamas, car-

gadas de flores, adornan los pequeos llanos que

los torrentes han ahondado, y que estn encum-


brados por el efecto de las erupciones laterales ;

por bajo del Retamar viene la regin de


los

helchos bordada de la de los brezos arbores-


centes. Algunos montes de laureles, de rham-

nus y madroeros separan los Ericas de las


la-

frutales ;
deras plantadas de vias y arboles
extendindose un rico y verde matiz desde la
plantas
llanura de las Retamas y la zona de las
alpinas hasta los grupos de dtiles y
de musa,

cuyos pies parecen ser baados por el


Ocano.

Como no hago sino indicar aqu lo principal de


esta descripcin botnica , dar en adelante al-

gunos detalles sobre la geografa de las plantas

de la isla de Tenerife.
El pico de Teides no tiene la ventaja de estar
pero la se-
situado en la regin equinoccial ;

quedad de las columnas de aire, que perpetua-


mente se levantan sobre las llanuras inmediatas

del frica y que los vientos del Este atraen con

rapidez, dan la atmosfera de las islas Ca-


CAPTULO II. l3l
narias una transparencia que no solamente ex-
,

cede la del aire de aples, sino tambin la

pureza del cielo de Quito y del Per.


Descubrimos, bajo nuestros pies, Palma, la

Gomera y la Gran Canaria. Las montaas de


Lanzarote, despejadas de los vapores la salida
del sol , fueron muy en breve cubiertas de es-
pesas nubes. Admitiendo el efecto de una re-
faccin ordinaria, la vista abraza desde la cima

del volcan, en un tiempo sereno, una super-


ficie del globo de 6700 leguas cuadradas, igual
la cuarta parte de la superficie de la Espaa.
El fri que experimentamos en la cima del
pico era muy
considerable para la estacin en
que estbamos. El termmetro, apartado del
suelo y de las humaredas que exhalan vapores
clidos, baj, la sombra, 2% 7. El viento

era Oeste, y por consiguiente contrario al


que
atrae Tenerife , durante una gran parte del
ao, el aire clido que se levanta por encima
de los desiertos ardientes del frica.

No pudimos menos de admirar sobre la


cumbre del pico el color de la bveda azulada
del cielo. Su intensidad al zenith nos pareci
,32 LIBRO I.

corresponder 4i' del cianmetro. Por las ex-

periencias de Saussure se sabe que esta inten-

sidad aumenta con la rareza del aire y que el


,

mismo instrumento indicaba en la misma poca


39" en el priorato de Chamouni y 40" ^^ 1^ ^^""*

de Mont-Blanc. Esta ultima montaa es de 54


tocsas mas elevada que el volcan de Tenerife; y

si , pesar de esta diferencia se veia all el cielo

de un azul mas claro , este fenmeno debe atri-

buirse la sequedad del aire africano y la

proximidad de la zona trrida.

En la cumbre del pico, no vimos ninguna


traza de Psora, de Ledicea ni de otras plantas

cryptogramas, ni ningn insecto volaba por los


algunos hy-
aires. Se encuentran sin embargo

menoteros unidos masas de azufre humede-


la aber-
cidas con cido sulfuroso y entapizando

tura con las humaredas. Hay abejas


que pare-
spartium
cen haber sido atraidas por las flores del
nubigenum y que los vientos oblicuos han lle-

estas altas regiones, como las mariposas


vado
halladas por M. Ramond, en la cumbre del

Monte Perdido. Estas ltimas perecen de fri

mientras que las abejas del pico son tostadas


CAPTUtO II. l33

al aproximarse imprudentemente las grietas

en donde buscan el calor.

A pesar del que se siente en los pies la

orilla de la crtera, la pirmide est cubierta


de nieve durante muchos meses del invierno.
Es muy probable que bajo estos casquetes de
nieve se formen grandes bvedas parecidas las

que se encuentran bajo los hielos de la Suiza,

cuya temperatura es constantemente menos ele-


vada '
que la del suelo en que reposan. El viento
impetuoso y fri que soplaba, despus de la

salida del sol, nos oblig buscar un abrigo al

pie del Pitn. Tenamos la cara y las manos


heladas , mientras que nuestras botas estaban
quemadas por el suelo sobre que marchbamos.
En pocos minutos bajamos el pan de azcar,
que tanto trabajo nos cost subir y esta ra-

pidez era en parte involuntaria porque muchas


veces rodbamos sobre las cenizas. Dejamos con
bastante sentimiento este sitio solitario, en que
la naturaleza parece manifestarse en toda su

' Vase la excelente obra de M. Stafer, Viage pintoresco

de l'Oberland, pag. 6i.


34 LIBRO I.

grandeza y majestad ; nos lisongeabamos de vol-

ver ver algn dia las islas Canarias, pero este

proyecto, como tantos otros que formbamos en-


tonces, no fu ejecutado.

Atravesamos lentamente el Malpais , sobre


cuyas piedras de lavas movibles, el pie no des-

cansa con seguridad ;


pero la proximidad de
la estacin de los Roquedos , la bajada es mucho
mas penosa ; la yerba , corta y apretada , es tan

escurridiza que para no caer es preciso inclinarse

continuamente hacia atrs. En la arenosa llanura


del Retamar, el termmetro se elevaba 22' 5,

calo que nos pareci sofocante comparndole


con la sensacin del fri que el aire nos habia
hecho tener en la cun^bre del volcan. Gozamos
en fin de un poco de fresco en la hermosa regin
de los helchos y de la Erica arborescente.

Al aproximarnos la villa de Orotava, encon-

tramos grandes bandas de Canarios. Estos p-


jaros, tan conocidos en Europa ^ eran de un

^ Fringilla Canana. El caballero La Cale cuenta, en la re-

lacin de su viage al Cabo, que en la isla del Salvage, son

tan abundantes estos Canarios, que en cierta poca no puede

andarse por los campos sin quebrar los huevos.


CAPTULO II. l35

verde bastante uniforme y algunos de ellos tenan


una pinta amarilla en la espalda : su canto era el

mismo que el de los Canarios domsticos : sin

embargo se ha observado que los que se cojen

en la isla de la Gran Canaria, y en el islote de


Monte-Clara , cerca de Lanzarote tienen la voz
mas fuerte y mas armoniosa. Bajo todas las zonas
entre los pjaros de una misma especie , cada
banda tiene un lenguage particular. La diferencia
que tienen los canarios amarillos la han tomado
en Europa; y los que vimos en jaulas en Oro-
tava y en Santa-Cruz de Tenerife , haban sido
comprados en Cdiz. Entre todos los pjaros

que se producen en las islas Canarias, el capi-

rote es el que tiene el canto mas agradable. Este

pjaro, que es desconocido en Europa, jamas ha


podido ser domesticado; tanto ama l su libertad.
Admir sobre todo su dulce y melodioso gorgeo
en un jardn cerca de la Orotava pero no pude ;

verle bastante cerca para pronunciar que g-


nero pertenece.
En las islas Canarias no hay papagayos ni
monas; y aunque aquellos hagan emigraciones
en el nuevo continente hasta la Carolina seplen-
l36 LIBRO I.

trienal , dudo que en el antiguo se hayan en-


contrado en el norte 28 grados de latitud
boreal.

Cerca del anochecer llegamos al puerto de la

Orotava , y el dia siguiente le empleamos en


visitar sus inmediaciones y en disfrutar de la so-

ciedad que nos jpfrecia la casa del caballero Co-


logan. Entonces conocimos que la permanencia
en Tenerife no es solamente interesante para los
que se dedican al estudio de la naturaleza : se

encuentran en la Orotava personas que tienen


gusto por las letras ymsica y que han trans- la

plantado en estos remotos climas la amenidad


de la sociedad de Europa. Bajo este concepto,
las islas Canarias se parecen muy poco , excepto
la Havana, las otras colonias espaolas.

A la entrada de la noche la falda del volcan

nos ofreci de repente un aspecto extraordinario.


Los pastores , fieles una costumbre que , sin

duda los Espaoles han introducido , hablan en-


cendido los fuegos y hogueras de la fiesta de San
Juan. Estas masas de lumbres esparcidas, y estas
columnas de humo levantadas en torbellinos

contrastaban con el sombro verdor de los montes


CAPTULO II. l37

que cubren los flancos del pico. Los gritos de


alegra resonaban en los aires y se oian desde

muy lejos : ellos solos interrumpan el silencio

de la naturaleza en estos solitarios lugares.


Buscando yerbas y plantas cerca de la Paz
hallamos en abundancia liquen rocella sobre
las rocas balsticas que baa el mar. La orchilla
de las Canarias es un ramo de Comercio muy
antiguo 5 y se extrae menos en la isla de Tenerife
que en las islas desiertas del Salvage, la Graciosa,

la AUegranza y aun la Canaria y Hierro.


El 24 de junio por la maana, partimos del

jjuerto de la Orotava, y al salir de la villa y ten-


diendo la vista sobre la rada de Santa Cruz, nos
sorprendimos con la vista de nuestra corbeta, el

Pizarro, que se liabia hecho la vela. Llegados


al puerto supimos que bordeaba poca vela para
aguardarnos. Los buques ingleses que estaban
en estacin delante de la isla de Tenerife haban
desaparecido y nosotros no debamos perder un
momento para dejar estos parages. Nos embar-
camos solos ,
porque nuestros compaeros de
viage, que no deban seguir la Amrica, que-
daron en Canarias. Antes de dejar el archipie-
l38 LIBRO I.

lago de estas islas, ser bueno detenernos ua


poco para reunir bajo un mismo punto de vista

lo que tiene relacin con la descripcin fsica de


estas regiones.

La montaa cnica de un volcan se forma


enteramente de materias derretidas y amonto-
nadas por erupciones continuadas encierra en
su centro un corazn de rocas primitivas cu-
biertas de lavas que son estas mismas rocas al-

teradas por el fuego ? cuales son los lazos que


enlas producciones de los volcanes modernos,
los basaltos, los fonoites, y estos prfidos

con bases feldespaticas que estn desprovistos de


cuarzo y que cubren las cordilleras del Per y
Mjico, como el pequeo grupo de los Montes
Doyados, de Cantal y de Mezen en Francia ? La
vaiz central , corazn de los volcanes ha sido
calentada y encendida en el mismo sitio y redu-
cida por la fuerza de los vapores elsticos un
estado de reblandecimiento, antes que estos flui-

dos, por medio de una crtera, hubiesen comu-


nicado 6on,ei aire exterior? Cual es la substancia

que, despus de millares de aos, sostiene esta


combustin, tan pronto lenta, tan pronto ac-
CAPTULO 11. 1 39
tiva? Obra esta causa desconocida en una in-
mensa profundidad en que la accin qumica

tiene lugar en las rocas secundarias sobrepuestas

al granito ?

Cuanto mas obscuros y menos resueltos se en-

cuentran estos problemas en las numerosas obras,


publicadas .hasta ahora sobre el Etna , tanto mas
el viagero desea verlo por sus mismos ojos; pero
pesar del cuidado con que se pregunta la

naturaleza, y del nmero de observaciones par-

ciales que cada paso se presentan , se vuelve

de la superficie de un volcan inflamado, menos


satisfecho que se estaba cuando se dispona para
ir l. Los fenmenos volcnicos parecen mas
aislados , mas variables , y mas obscuras , des-

pus de haberlos examinado ,


que lo que ellos

parecen cuando se consulta la relacin de los

viageros. Al reflexionar los pocos progresos que


los trabajos de los mineralogistas y las descubri-
mientos en qumica han hecho en la geologa

fsica de los volcanes, no podr menos de ex-


perimentarse un sentimiento penoso , sobre lodo
aquellos que ,
preguntando la naturaleza bajo
diversos climas, se ocupan mas de problemas,
l4o LIBRO 1.

que no han podido resolver, que del pequeo


nmero de resultados que han obtenido.
El pico de Ayadirma del Echeydc ' es una
montaa cnica, aislada, colocada en un islote

de muy poca circunferencia. Los sabios, que no


consideran toda la superficie del globo, creen que
estas tres circunstancias son comunes en la mayor
parte de los volcanes. En apoyo de su opinin

citan el Etna , el Pico de las Azores , el azufradero


del Guadalupe , las Tres-Salazas de la isla de
Borbon , y este archipilago de volcanes que con-
tienen el mar de la India y el Gran-Ocano. Ni
en Europa ni en el interior del continente del

Asia se ha conocido volcan alguno activo en nin-

guna cadena de montaas; todos estn mas me-


nos distantes unos de otros, al paso que en el

nuevo continente los volcanes mas imponentes


por sus masas hacen parte de las mismas Cordi-
lleras : este hecho merece una particular aten-
cin. Las montaas de esquita miccea y de

' La voz echeyde que significa infierno en la lengua de

los Guanchos, ha sido transformada en Teydes por los Eu-


ropeos.
CAPTULO II. l4l

gneis del Per y la Nueva Granada tocan inme-


diatamente los prfidos volcnicos de las pro-

vincias de Quito y de Pasto. Al norte y sur de


estos parageSj en la isla de Chile y en el reino

de Goatemala, los volcanes activos estn colo-

cados por hileras, y continan, por decirlo


as , la cadena de las rocas primitivas ; si el fuego

volcnico se abre paso por una llanura distante

de las Cordilleras, como lo hacen el Sanguay y


el Jorullo I
, este fenmeno debe considerarse
como una excepcin de la ley que la naturaleza

parece haberse impuesto en estas regiones. He


juzgado conveniente y necesario recordar aqu
estos hechos geolgicos, porque este supuesto ais-

lamiento de todos los Volcanes , se ha opuesto


la idea que el pico de Tenerife y las otras cimas

volcnicas de las islas Canarias son los restos de

una cadena de montaas sumergidas. Las obser-


vaciones que se han hecho sobre el agrupamiento
de los volcanes en Amrica, prueban que el es-

tado antiguo de cosas , representado en el inapa

* Dos volcanes de las provincias de Quixos y Mechoachan,

uno del hemisferio austral y otro del hemisferio boreal.


l42 LIBRO II.

conjetural delAtlantide, del caballero BorydeSan


Vicente ^ no es de ningn modo contraria las re-
conocidas de la naturaleza y en nada se opone
admitir que las cimas de Puerto Santo, de la Ma-
dera y de las islas Fortunadas puedan haber for-

mado en otro tiempo, sea un sistema particular


de montaas primitivas, seala extremidad oc-
cidental de la cadena del Atlas.

Los volcanes aislados ofrecen , en las mas re-


motas regiones, mucha analoga en su estruc-
tura ; todos presentan , en grandes alturas, con-
siderables llanos, en medio de las cuales se eleva

un cono, pirmide perfectamente redonda; y


de este modo las llanuras de Suniguaicu, en el

1 La cuestin de saber s las tradiciones de los antiguos sobre


la Atlantides estriban sobrehechos histricos, es enteramente

diferente de esta : si el archipilago de las Canarias y las islas

adyacentes son los restos de una cadena de montaas des-

pedazadas y submergidas en una de las grandes catstrofes

que ha probado nuestro globo. No trato de apelar aqu

ninguna opinin en favor de la existencia de Atlantides;

pero si de probar que las Canarias no han sido mas formadas


por los volcanes, que la masa entera de las pequeas Antil-

las no lo ha sido por las Madrporas.


CAPTULO II. 1^3

Cotapax, se extienden por cima de la de Pan-


sache. La cima pedragosa de Antisaaa, cubierta

eternamente de nieveforma un islote en medio


,

de un immenso llano, cuya superficie excede


en doscientas toesas la de la cima del pico de
Tenerife. A trescientas setenta toesas de eleva-
cin , se descuelga en el Vesuvio el cono de la
llanura del Atrio del caballo. El pico de Tenerife

presenta estas llanuras dos , cuya parte superior


es muy pequea y se encuentra la altura del

Etna, inmediato al pie del Pitn, mientras que


elsegundo cubierto de frondosas retamas (Spar-
tium nubigenum) se extiende hasta la Estancia
de los Ingleses^ y se eleva sobre el nivel del mar
casi tanto como la villa de Quito y la cumbre del
Monte Lbano.
En cuanto la naturaleza de las rocas que com-
ponen el suelo de Tenerife, es preciso distinguir
desde luego entre las producciones del volcan
actual y el sistema de las montaas balsticas
que rodean el pico y que solo se elevan qui-
nientas seiscientas toesas sobre el nivel del
Ocano. Aqu, como en Italia, en Mjico y en
las Cordilleras de Quito, las rocas de forma tr-
l44 LIBRO I.

pana quedan distantes de as corrientes de las

lavas modernas ; lodo anuncia que estas clases

de substancias , aun cuando traigan su origen


de fenmenos anlogos , datan sin embargo de

pocas muy diferentes. Para la geologa , es muy


importante no confundir las corrientes de las

lavas modernas, los cerros de basalto, de gruns-


tein y de fononolites que se encuentran disper-

sados sobre los terrenos primitivos y secundarios,


con estas masas porfiricas ^ con base de feld-

spath compacto que quiz jamas han sido liqui-


dadas ,
pero que pertenecen al dominio de los

volcanes.

En la isla de Tenerife las camas de tobas , de

puzolanas y de greda separan el sistema de las

1 Trapp-formation, conteniendo los basaltos, los gruns-

tein, los prfidos trapeos, los fonolitas porplrschieferj etc.

2 Estas masas petrosilices contiene cristales de feldes-

pato yitrosos casi anfibolia, pirogenes, un poco de di-

Tina y casi nunca cuarzo. A esta formacin pertenecen

muy problemticamente los prfidos trapeos del Chimbo-

razo, y del Siebergebirge en Alemania, lo mismo que lo;

Domites del Gran-Sarcui, del Puy-de-DOme, del Pelit-


Cleirson y de una parte del Puy-Chopine en Auvernia.
CAPTULO II. 1^5
colinas balsticas de las corrientes de lavas li-

toides modernas y de las deposiciones del volcan


actual. As como las erupciones del Epomeo, en
la isla de
Iscliia, y las del Jorullo en Mjico, han

tenido lugar en terrenos cubiertos de


prfidos
trapeos, de basaltos antiguos cenizas
y volcnicas,
as el pico de Teydes se ha levantado en medio
de los restos de volcanes submarinos. A pesar
de la diferencia de composicin que ofrecen las
lavas modernas del pico, se reconoce en ellas una
cierta regularidad de posicin que debe chocar
los naturalistas
menos instruidos en gecnosia.
La grande llanura de las Retamas separa las
lavas
negras, balsticas y de un aspecto terroso, de
las vitrosas y feldespthicas, cuya base es de
obsidiana, de Pechstein y de fonolite.
Este fen-
meno es tanto mas notable , cuanto que en Bo-
hemia y en otras partes de Europa, el porphirs-
chiefer con base de fonolite cubre tambin las^ ,

cumbres arqueadas de las montaas balsticas.


El pico de Tenerife es , segu Lipari , el volcan
que ha producido mas obsidiana. Esta abundan^

'
Klengstein, Werner.

i.
10
,^6 "BRO I.

mas estraa, cuanto que las otras


cia es tanto

regiones de la tierra, en Islandia, en Hungra,

en Mjico y en el reino de Quito, no se encuen-


distancia de los
tran obsidianas sino grande
por los
volcanes activos, ya estn esparcidas
como en las im-
campos en pedazos angulosos ,

mediaciones de Popayan en la Amrica meri-

dional; ya forman peascos


aislados como en
diseminadas
el Quinche, cerca de Quito; ya
es muy no-
en piedras aljofaradas, sitio que
table (el perlestein de M.
Esmark), como en
provincia de Mechoacan
^

Cinapecauro en la

y en el cabo de Gata en Espaa. Las obsidianas


no se encuentran en el pico de Tenerife en la
de lavas mo-
base del volcan que est cubierto
es muy frecuente
dernas, pero esta substancia
hacia la cumbre, sobre todo desde el llano de
las Retamas, en donde
pueden cogerse excelentes

muestras de ella. Esta posicin particular y la


del pico han
circunstancia de que las obsidianas

sido arrojadas por^tma crtera


que, hace muchos

no ha vomitado llamas, favorece


mucho
siglos,


Al oeste de la ciudad de Mgico.
CAPITULO II. 1^-^

Ja opinin de que los vidrios volcnicos, en


cualquiera parte que se hallen, deben ser con-
siderados como de formacin muy antigua.
La obsidiana , el jade y la piedi\! lidica son
tres minerales que en todo tiempo , los pueblos
que no conocen el uso del bronce y del hierro,
los han empleado para fabricar armas cortantes.
En las partes mas remotas del globo , la necesi-
dad ha hecho excoger estas mismas substancias :

vemos hordas nmadas arrastrar con ellas, en las


largas correras , piedras cuya posicin natural
no han podido descubrir hasta ahora los mine-
ralogistas. Las hachas de jade, cubiertas de hye-
roglificos aztecos que he traido de Mjico, se
parecen,en cuanto su forma y naturaleza, las
que usaban los galos y que encontramos entre
los habitantes de las islas del Ocano Pacfico.
Los mejicanos beneficiaban la obsidiana de las

minas, que ocupaban una vasta extensin de ter-


reno, y hacan con ellas cuchillos, ojas de espada,

y nabajas de afeitar. Los Guauchos, que desi-


gnaban la obsidiana bajo el nombre de Tahona^
hacan lo mismo y ademas ponan los chuzos en
las puntas de sus lanzas de esta misma materia
l48 LIBRO I.

con la cual hacan un considerable comercio con

las islas vecinas. Segn este uso y la cantidad

de obsidianas que era preciso romper para sacar


partido de ellas debe creerse que este mineral
,

se ha hecho mas raro por el trancurso de los si-

glos. Admira seguramente ver en un pueblo atln-

tico, como los Americanos, substituido el hierro

por una lava vitrificada. En uno y otro pueblo

esta variedad de lava era empleada como un ob-


jeto de adorno : los habitantes de Quito hacan
excelentes espejos con una obsidiana separada
en hojas paralelas.

El archipilago de las islas Ganaras contiene

alguna roca de la formacin primitiva y secun-

daria en la que se haya observado produccin


alguna que no est modificada por el fuego?

Los naturalistas de la expedicin de Macartney

los que han acompaado al capitn Bandn


y
en su viage las Tierras Australes , han exami-
este interesante problema; pero las opi-
nado
niones de estos sabios distinguidos se encuentran
diametralmente opuestas; y una contradiccin
cuanto
de este gnero es tanto mas remarcable,
que no se trata aqu de uno de estos sueos
CAPTULO II. l49

geolgicos que se han llamado sistemas, sino de


un hecho muy positivo y fcil de verificar.

El doctor Gilian, segn la relacin de Jorge

Stauntun., crey observar en unos barrancos


muy profundos situados entre la laguna y el

puerto de Orotava, camnas de rocas primitivas.


Esta asercin , aunque repetida por muchos
viageros que se han copiado unos otros, no
es exacto. Lo que M. Gilian llama muy vaga-
mente montaas de greda dura y ferruginosa^ no
es sino un terreno de transporte que se halla

al pie de todos los volcanes. Las camas de gredas


acompaan los basaltos , como las tobas acom-
paan las lavas modernas. Ni M. Cordier ni yo
hemos observado, en ninguna parte de Tenerife,
roca alguna primitiva, sea en su sitio sea
arrojada por la boca del pico ; y la ausencia de
estas rocas caracteriza casi todas las islas de
poca extensin que tienen un volcan activo.
Nada sabemos de positivo acerca de las mon-
taas de las islas Azores; pero es cierto que la

isla de la Reunin y la de Tenerife no ofrecen

i Fiagc de lord Macurlney, {.I, p. i5.


l5o LIBRO I.

sino un montn de lavas y de basaltos. ISiugun


peasco volcnico se manifiesta en el Gros
Morne i
, en el volcan de Borbon , ni en la pir-

mide colosal del Cimandef, que es quiz mas


elevada que el pico de Canarias.
Se asegura sin embargo- que algunas lavas, que
contenan fragmentos de granito , han sido en-
contradas en la llanura del Retamar. M.Brousso-
net, me escribi poco tiempo antes de su muerte,
que, sobre una colina por cima de Guimar, se
hablan encontrado algunos pedazos de esquita
miccea que contenian hermosas hojas de hierro
especularlo espejuelo. Nada puedo afirmar so-

bre la exactitud de esta ltima observacin, que


seria tanto mas importante verificar cuanto que

' Las piedras de grauito, arrojadas probablemeale por el

antiguo volcan del Gros Morne, se encuentran cerca del naci-

miento de los Tres Pos ; y este hecho merece tanta atencin


cuanto que las islas vecinas, conocidas bajo el nombre de
ridas, estn formadas de piedras granticas Bory de San-

Vicente, Viage las islas del frica, t. I, pag. 358; t. II,

pag. 35 ; t. III, p. 345 y 246.


"*
Bory de San -Vicente, Ensayo sobre las islas Afortuni-

Uas, p. 278.
CAPTULO II. l5l

M. Poli de aples ,
posee un fragmento de pie-

dra, arrojada por el Vesuvio


,
que yo he reco-
nocido por una verdadera esquita micacia. Todo
lo que pueda ilustrarnos sobre la situacin del

fuego volcnico y la de las rocas sujetas su

accin^ es del mas grande inters para la geo-

logia.

Seria muy posible que los fragmentos de pe-


ascos primitivos, arrojados por la boca del vol-
can del pico de Terenife, fuesen menos raros

'
En el famoso gabinete deM. Thompson, que ha perma-

necido en aples hasta iSaS, se encuentra un fragmento

de lava que contiene un verdadero granito compuesto de

feldespato rojizo y cambiante como el adularlo, cuarzo, de mi-


ca, anfibolia, y, loque es mas notable, de lazulita; por lo ge-
neral, las masas de piedras primitivas conocidas, quiero decir
las que se parecen perfectamente nuestros granitos,

nuestros gneiss y nuestros esquitas micceos, son muy raros


en las lavas: las substancias que comunmente se designan

bajo el nombre de granitos arrojados por el Vesuvio, son

mezclas de nefelina, de mica y de pyrogenes. Ignoramos si

estas mezclas constituyen piedras sui generis colocadas

puestas bajo el granito ; si forman simplemente camas


interpuestas sean vetas en el interior de las montaas pri-

mitivas, cuyas cimas parecen la superficie del globo.


52 LIBRO I.

que lo que parecen y que se encontrasen amon-


tonados en algn barranco que no haya sido
visitado por los viageros. En efecto estos mismos
fragmentos no se encuentran en el Vcsuvio sino
en un solo parage , en la Fosa Grande^, en donde
estn ocultos bajo una cama espesa de cenizas.
Si este barranco no hubiese llamado la atencin
de los naturalistas , cuando las lluvias ponen en
descubierto masas de tierra calcrea crecidas
otras peas primitivas, se hubieran creido estas

tan raras en el Vesuvio como lo son, al menos


en apariencia, en el pico de Tenerife.
En cuanto los fragmentos de granito y de

esquita miccea, que se encuentra en las playas

de Santa Cruz y de Orotava, no vienen segura-


mente de las costas opuestas de la frica que
son calcreas, sino que son debidos probable-
mente al lastre de los buques. Tanto, pertenecen
al suelo sobre que descansan como , las lavas

feldespathicas del Etna que se observan en los

empedrados de Hamburgo y otras ciudades del

Norte. El naturalista est expuesto mil errores

si pierde de vista las mudanzas que las comu-


nicaciones de los pueblos producen en la su-
captulo II. i55

perficie del globo. No solamente las plantas, los

insectos y las diferentes especies mamferas son

las que le siguen por medio del Ocano ; sino

que su activa industria cubre tambin las costas

con las piedras que ha arrancado del suelo en


los climas remotos.

Si es cierto que hasta ahora ningn observador


ha hallado en Tenerife camas primitivas, ni aun
estos prfidos trapeos que con-
y problemticos
stituyen la base del Etna i
y otros muchos vol-

* El caballero Gioeni que, como otros muchos mineralo-


gistas de Alemania y Francia, distingue los basaltos de las

lavas modernas, considera el Etna como una montaa de


prfido sobremontad de basaltos columnarios que sirven

su turno, de base las lavas feldespathicas, y dice que solo estas

ltimas parecen ser debidas al volcan actual. Los basaltos y los


prfidos pertenecen un sistema de montaas mas antiguas,
que vuelven cubrir de nuevo una gran parte de la Sicilia.

Los prfidos del Etna son sin duda volcnicos; pero todo
peasco, que debe su composicin y su forma la accin del

fuego y de los vapores, no ha hecho parte de una corriente

de lavas. Estos informes me han parecido tanto mas nece-


sarios, cuanto que algunos mineralogistas muy distingudos
han afirmado ltimamente que el pico de Tenerife y el

Vesuvio eran monlanas de prfido de oiigc Neplunino


y
l54 LIBRO I.

canes de los Andes, no debe inferirse de este


hecho aislado que todo el Archipilago de Ca-

narias sea el producto de los fuegos submarinos.

La isla de la Gomera contiene montaas de gra-


nito y esquita micceo y es sin duda en estas

antiquisimas rocas que debe buscarse, como en


todas las partes del globo, el centro de la accin

volcnica.


Estos granitos y estos esquitas micacios de la Go-

mera estaban antiguamente reunidos la cadena


del Atlas, como las montaas primitivas de la Cr-

cega parecen ser el punto cntrico d la Bocheta

y de los Apeninos? Esta cuestin solo podr re-


solverse cuando los mineralogistas hayan visi-

minadas por los fuegos subterrneos. No se ha dudado en

describir bajo el nombre de Granstein, la lava de laScalla

aunque haya salido de la crtera, eauna poca muy conocida,

eni63i, sino que se ha ido mas lejos aun: se ha supuesto que

laSomma presentaba el centro intacto delVesuvio, aunque

su masa estratificada y atravesada por vetas de


una lava mas
derretida
reciente, sea idntica con la roca evidentemente

que constituye la crtera actual. La Somma ofrece las mis-

mayor parte de las


mas pecas manchas que abundan en la

estos cristales estn encajados en un


lavas del Vesuvio, y
fonolite que se parece al de la cima del pico de Tenerife.
CAPTULO II. l55
tado las islas que circundan las montaas de
Marruecos cubiertas de eternas nieves. Cual-
quiera que sea algn dia el resultado de
estas observaciones no podremos admitir, con
M. Perron ^ , que en ninguna de las islas Cana-
rias seencuentren verdaderos granitos y que,
siendo volcnico todo el Archipilago exclusi-
vamente, los partidarios del Allantides de ban su-
poner, lo que esta enteramente desnudo de vero-
similitud, un continente enteramente volc-
nico, bien que solo las partes volcnicas del

continente, han sido respetadas por la cats-

trofe que las ha consumido.

Segn la relacin de muchas personas, quie-


nes me he dirigido, hay formaciones calcreas en
la Gran Canaria , en Fuerteventura y en Lanza-
rote '. No he podido determinar la naturaleza
de esta roca secundaria ; pero parece cierto que

1 Fiage de las descubiertas en las Tiei'ras Australes, t. I,


pag. 24.

a En Lanzarote se calcina la piedra calcrea con el fuego


alimentado por la alulaga, nueva especie de soncus espi-

noso y arborescente.
l56 LIBRO I.

la isla de Tenerife est totalmente desprovista


de ella y que no ofrece entre sus terrenos de
aluvin, sino tobas arcillo-calo reas que alternan
con las brechas volcnicas y que, segn viera S
encierran cerca del pueblo de la Rambla en , las

Calderas j, y cerca de la Candelaria, vegetales,


seales de pescados , bocinas y otros cuerpos
marinos fsiles. M. Cordier ha traido de estas

tobas, que son anlogas las dlas inmediaciones

de aples y de Roma, y que contienen frag-


mentos de caa. En las islas salvages ,
que La-
perouse tom lo lejos por un montn de es-
corias , se encuentran tambin espejuelos fi-

brosos.

Aunque Tenerife pertenezca un grupo de


islas de una extensin bastante considerable,
el pico ofrece sin embargo todos los caracteres

de una montaa colocada en un islote solitario.

1 Noticias histricas:, t. I, pag. 35. La Isla de Francia, que

se eleva en pirmide, y que por la disposicin de sus colinas

volcnicas, tiene muchas relaciones con Tenerife, tiene una

llanura neptuniana en el barrio de las Pamplemusas. La cal-

crea est all llena de Madrpcras. Bory de San -Vicente,


t. I, pag. 207.
captulo II. 157

Como en Santa Helena, la sonda no descubre


fondo en los surgideros de Santa-Cruz , la Oro-
tava y Garachico : el Ocano as como los con-
tinentes, tiene sus montaas y sus llanuras; y
las pirmides volcnicas , excepcin de los

Andes, se forman en todas partes en las regio-

nes bajas del globo.


Como el pico est elevado en medio de un
sistema de basaltos y de lavas antiguas, y que
toda la parte que est visible por cima de las
superficie de las aguas presenta materias que-
madas, se ha supuesto que esta inmensa pirmide
es el efecto de una acumulacin progresiva de
lavas , que ella contiene en su centro, un
ncleo corazn de rocas primitivas ; pero
ambas suposiciones me parecen desnudas de
verosimilitud. Pienso que en el sitio en que
vemos hoy las cimas del pico , del Vesuvio y

del Etna han existido tan pocas montaas de


granito, de gneiss, de calcrea primitiva,
como en el llano en que, casi en nuestro tiempo,
se ha formado el volcan de Jorullo que tiene
mas de una tercera parte de elevacin mas que
l Vesuvio. Examinando las circunstancias que
l58 LIBRO I.

han acompaado la formacin de la nueva


isla del Archipilago de los Azores, leyendo con
cuidado la relacin detallada ingenua que el

Jesuita Bourguignon ha dado de la lenta apa-


ricin del islote de la pequea Kameni , cerca
de San Torino, se reconoce que estas errupcio-
nes extraordinarias son generalmente precedidas
de una sublevacin de la costra corteza reblan-

decida del globo. Las rocas aparecen por cima


de las aguas antes que las llamas se abran paso

y que la lava pueda salir de la crtera ; es pre-

ciso distinguir entre el interior despedido y los

montones de lavas y escorias que aumentan su-


cesivamente las dimensiones.
Verdad es que en todas las revoluciones de
este gnero, que ha habido desde los tiempos
histricos , la altura perpendicular del ncleo
lapdeo Jamas ha excedido de i5o 200 toesas,
aun haciendo entrar en cuenta la profundidad
del mar , cuyo fondo se ha levantado : pero
cuando se trata de los grandes efectos de la na-
turaleza y de la intensin de sus fuerzas, el ge-
'
logo no debe detenerse en sus especulaciones

por el volumen de sus masas. Todo nos anun-


CAPTULO II. iSg

ca que las mudanzas fsicas , cuya tradicin nos


ha conservado la memoria , no presentan sino
una dbil imagen de estos catstrofes gigantes-

cos que han dado la forma actual las mon-


taas, levantado las camas lapdeas y enterrado
las costras pelgicas en las cumbres de los altos

Alpes. Sin duda ha sido en estos remotos tiem-

pos que han precedido la existencia del gnero


humano, que la corteza levantada del globo ha
producido estos domos de prfidos trapeos, estos
cerrillos de basaltos aislados en vastas llanuras,

y estos ncleos slidos que estn revestidos de


lavas modernas del Pico, del Etna y del Goto-
paxi. Las revoluciones volcnicas se han suce-
dido despus de largos intervalos y en pocas
muy diferentes. Sus vestigios los vemos en las

montaas de transicin , en los terrenos secun-


darios y en los de aluvin. Los volcanes mas
antiguos que los grados y las peas calcreas
estn apagados hace muchos siglos ; aquellos

cuya actividad dura todava, estn generalmente


rodeados de brechas y tobas modernas ; pero
nada se opone admitir que el archipilago de

las Canarias pueda presentar verdaderas rocas


l6o LIBRO I.

de formacin secundaria , si nos acordamos que

los fuegos subterrneos se volvieron encender

all en medio de un sistema de basaltos y de


lavas muy antiguas.

En vano buscamos en los Periples de Hanon


escritas sobre
y de Scylax las primeras nociones
las erupciones del pico de Tenerife. Estos
na-

vegantes que corran tmidamente lo largo de las

costas, entrando todos de noche en una baha


para dar fondo en ella, ningn conocimiento pu-
dieron tener de un volcan que est 56 leguas de
distancia de las costas del frica. Sin embargo
Hanon refiere que vio torrentes luminosos que
parecan arrojarse al mar; que la costa estaba

cubierta todas las noches de fuego y que la gran

montaa llamada el Carro de los Dioses pareca

arrojar garbas de llamas que se levantaban hasta

las nubes. Pero esta montaa, colocada al norte

de la isla de las Gorillas ^ , formaba la extremi-

1 En este isla fu donde el almirante Cartagins vio por

laprimera vez una especie de grandes monas antropomorfes,


las Gorrillas que las describi como mugeres con cuerpo
;

enteramente velludo y muy malas porque se defendan con

Se alababa de haber despellejado tres


as uas y los dientes.
CAPTULO II. iQi
dad occidental de la cadena del Atlas, siendo
ademas muy incierto que el incendio que not
Hanon, fuese el efecto de alguna erupcin vol-
cnica; bien si es preciso atribuirle la cos-

tumbre que tienen tantos pueblos de poner fuego


los montes y la yerba seca de los campos
dehesas. Algunas dudas semejantes se han pre-
sentado en nuestros dias la imaginacin de los
naturalistas que, en la expedicin del contral-
mirante d'Entrecasteaux , han visto la isla de
Amsterdan cubierta de un humo espeso. Algu-
nos regueros de fuego rojizo, aHmentado por la
yerba inflamada, me ofrecieron en la costa
de
Caracas durante muchas noches un aspecto en-
gaador de una corriente de lavas que des-
cenda de las montanas y se divida en
muchos
brazos.

de ellas para conservar las pieles. M. de Gosselin coloca la


isla de las Gorrillas en embocadura
la del rio de Nun pero
:

segn esta aproxinaacion, el campo en que Hannon, y pa-


cer una multitud de elephantes, se
hallarla los 53. grados

y medio de latitud, casi la extremidad septentrional del


frica. Observ. sobre la Geograf.
de los antiguos, t. I, p. 74
y 98.

11
j62 libro i.

Aunque de camino de Hannon y


los diarios
en que
de Scylax no contengan, en el estado
pasage
han llegado nuestras manos ningn ,

islas
que pueda aplicarse razonablemente las
que
Canarias, es sin embargo muy probable

los Cartagineses y aun los Fenicios tuviesen


no-
conocimiento del pico de Tenerife. Algunas
llegado desde
ciones vagas de este Pico hablan
los
el tiempo de Platn y Aristteles, hasta
del
Griegos, que creian que toda la costa
Arica, situada mas all de las columnas de
fuegos
Hercules, habia sido aniquilada por los
de los volcanes. La situacin de los Bienaventu-
rados, que se buscaron en un principio en el

entre
norte, del otro lado de los montes Rifeos,

los Hiperboreanos, y despus en el Sur de la

Cyrenaica , fu colocada en tierras que se figu-

raban hacia el Oeste, que era el sitio donde con-

clua el mundo de los antiguos. El nombre de

las islas felices Afortunadas tuvo por muy largo


tiempo un nombre tan vago , como el de Do-

rado entre los primeros conquistadores


de Am-
Se figuraban la felicidad en la extremidad
rica.

de la tierra, asi como se buscan los mas vivos


CAPTULO II. ,53
goces en la imaginacin de un mundo ideal, mas
all de los lmites de la realidad.

Ko hay que extraarse de que, antes de Aris-


tteles, noencontrasen entre los gegrafos
se

griegos nociones exactas sobre las islas


Canarias
y los volcanes que estas contienen; porque los
Cartaginenses, nico pueblo que extendi sus
navegaciones hacia el oeste y norte, tenian un
inters en echar un velo misterioso sobre estas

remotas regiones. Oponindose el senado de Car-


tago toda emigracin parcial, design estas islas

como un lugar de asilo en tiempos de turbulen-


cias y desgracias pblicas; estas islas
deban ser
para ellos, lo que el suelo libre de la Amrica
ha sido y es para los Europeos en medio de sus
discordias civiles y religiosas.

Los Canarios no fueron conocidos de los Ro-


manos sino ochenta aos antes del reinado
de
Octavio. Un simple particular
quiso poner en
ejecucin proyecto que una sabia previsin
el

haba dictado al Senado. Sertorio


vencido ,
por
Sila y cansado del tumulto de las armas, bus-
caba un asilo seguro
y pacifico, y eligi las islas
Afortunadas, de que le hicieron una
pintura
i64 "^^^ ^*

agradable sobre las costas de la Btica. Reuni


e
con cuidado cuantas nociones pudo adquirir
los viageros; pero en lo poco
que nos ha sido

transmitido de ellas y de las descripciones mas


detalladas de Sebousus y Juba, no se trata de

volcanes ni de erupciones volcnicas. Apenas


se

reconoce en ellas la isla de Tenerife y las nieves

con que est cubierta en invierno la cima del

Pico con el nombre de Nivaria dado una de

las islas Afortunadas. Podria inferirse de esto que

el volcan no vomitaba llamas en aquella poca,


si nos fuese permitido interpretar el silencio de

algunos autores, cuyas obras no conocemos sino


por simples fragmentos por ridas nomencla-
turas. El fsico busca en vano en la historia los

documentos de las primeras erupciones del Pico


sino que, en el idio-
y nada encuentra en ella

ma de los Guauchos la palabra echeyde signifi-

caba un mismo tiempo infierno y el volcan de

Tenerife.

Entre todos los testimonios escritos, el mas


antiguo que se ha encontrado que hable de
la actividad de este volcan, es del principio

del siglo diez y seis. En la relacin del viage


CAPTULO II. l65

de Aloysio Cadamusto, que arrib las islas Ca-


narias en 1 5o5. , se haee mencin de este volcan:

y aunque este viagero no fu testigo de ningu-


na erupcin, afirma positivamente que la mon-
taa del Pico, semejante al Etna , arde sin inter-
rupcin y que su fuego fu apercibido por los
cristianos esclavos de los Guauchos de Tenerife.
Luego el Pico no estaba entonces en el estado
de reposo en que le vemos en el dia ,
pues que es
cierto que ningn navegante ni habitante alguno
de Tenerife han visto salir de su boca , no digo
llamas ,
pero ni aun una humareda que fuese vi-
sible desde lejos. Quiz seria de desear que se ab-
riesen de nuevo los respiraderos de la Caldera^
por que sus erupciones laterales serian menos
violentas y cualquier grupo de islas tendria me-
nos que temer los efetos de los terremotos k

1 Los sacudimiento su oscilaciones han sido en Tenerife


muy poco considerables hasta aqu y limitadas ademas pe-
queas extensiones de terreno. Lo mismo se ha observado en
la isla de Borbon y casi por todas partes al pie de los volcanes

activos. En aples los temblores de tierra preceden las

erupciones del Vesuvio ; cesan cuando las lavas se han abierto

calle y son en general muy dbiles en comparacin de los


l66 LIBRO I.

En Orotava he oido mover la cuestin de sa-


ber si puede admitirse que, por el transcurso

de los siglos , la crtera del Pico vuelva em-


prender su obra ;
pero en una materia tan du-
dosa, solo la analoga puede servir de guia. Se-
gn la narracin de Braccini el interior de la

crtera del Vesuvio estaba cubierto de arbustos

en 161 1. Todo anunciaba en l la mas grande


tranquilidad; sin embargo veinte, aos despus,
la misma sima, abismo que pareca transfor-
marse en un pequeo vallecito'cubiertode sombra,
despeda gerbas de fuego y una enorme cantidad
de cenizas. El Vesuvio tom i63i. la misma
actividad que habia tenido en i5oo :
y seria
posible que la crtera del Pico mudase de aspec-
to algn dia. Esta es un solfatara parecido al

solfatara pacifico del Puzzol ,


pero que esta co-
locado en la cima de un volcan activo todava.
Las erupciones del Pico hace dos siglos han
sido muy raras y estas largas intermitencias
parecen caracterizar los volcanes extremadamen-

que se experimentan sobre la ladera fie los Apeninos calc-

reos.
CAPITULO II. 167

te elevados. Stramboli , el mas pequeo de to-

dos, est casi perpetuamente en actividad. Las


erupciones del Vcsuvio son ya mucho mas ra-

ras, aunque mas frecuentes que Etna y las del

el pico de Tenerife. Las cimas colosales de los

Andes , el Catopax , y el Tungurahua apenas


vomitan una vez por siglo, y podria decirse que
la frecuencia de las erupciones est , en los vol-

canes activos , en razn inversa con la altura

y la masa. El Pico pareci tambin apagado du-


rante noventa y dos aos, cuando en 1 798, hi-
zo su ultima erupcin por una abertura lateral

formada en la montaa de Chaborra, pero el

Vesuvio ha vomitado seis veces en este intervalo.

Ya he hecho ver mas arriba que '


toda la
parte montuosa del Reino de Quito puede ser
considerada como un immenso volcan que ocu-
pa mas de ^oo, leguas cuadradas y que vomita lla-
mas par diferentes conos, conocidos bajo las deno-
minaciones particulares de Cotopax , Tungura-
hua y de Pichincha. Todo el grupo de las islas

Canarias est colocado, por decirlo asi, sobre un

'
Geogr. vegot., pag. 107.
l68 LIBRO I.

mismo volcan submarino y el fuego se hace


calle tan pronto por una como por otra parte
de estas islas. Solo Tenerife encierra en su cen-
tro una immensa pirmide terminada por una
crtera que, de siglos en siglos, vomita lavas por

sus flancos. Diversas erupciones han tenido lugar


en diferentes sitios de las otras islas, en donde no
se encuentra de estas montaas aisladas que
los efectos volcnicos quedan reducidos. La cor-
teza balstica, formada por antiguos volcanes, pa-
rece all minada por todas partes, y las corrien-

tes deque han aparecido en Lanzarote y


lavas

Palma, atraen la memoria, bajo todas las con-


sideraciones geolgicas , la erupcin que tuvo
lugar en i3oi en la isla de Ischia, en medio de
las tobas del Epomeo.
Podria terminar estos clculos geolgicos dis-
cutiendo cual es el combustible que entretiene
el fuego del pico de Tenerife hace millares de
aos ;
podria tambin examinar si es por medio
del sodium y el potasium , las bases metlicas

de la tierra , bien el carbure del hidrgeno

el azufre puro y combinado con el hierro lo

que quema en el volcan ;


pero queriendo Umi-
CAPTULO II. i6g

tarme lo que puede ser el objeto de una ob-


servacin directa, no me arriesgar resolver

un problema sobre el cual nos faltan todava da-

tos suficientes. Ignoramos si es la enorme can-


tidad de azufre que contiene la crtera del Pico

la que sostiene el calor del volcan, si el fue-

go , alimentado por un combustible de una na-


turaleza desconocida , obra simplemente la su-

blimacin del azufre. Lo que la observacin nos

demuestra es que en las crteras aun activas,

el azufre es muy raro, mientras que los anti-

guos volcanes son verdaderos azufraderos ; y se


dira que en las primeras el azufre se combina
con el oxgeno, al paso que en las otras est pa-
ramente sublimado : puesque nada nos autoriza
hasta aqui para creer que l se forme en lo inte-

rior de los volcanes como el amoniaco y las

sales neutras. Aunque no se conociese aun el

azufre sino diseminado en el espejuelo muria-


tfero y en la piedra calcrea alpina estaramos
casi obligados suponer que en todas las parles

del globo el fuego volcnico obraba en las rocas

de formacin secundaria, pero observaciones


mas recientes han probado que el azufre existe
1 ^O LIBRO .

abundantemente en estas rocas primitivas que


tantos fenmenos sealan como el centro de la

accin volcnica. Cerca de Alansi, la espalda


de los Andes y de Quito he encontrado una in-

mensa cantidad de ellas en una cama de cuarzo


interpuesta camas de esquita micceo, y este
hecho es tanto mas importante cuanto que tiene

mucha analogia con la observacin de estos frag-


mentos de antiguas rocas que son arrojadas in-
tactas por los volcanes.

Acabamos de considerar la isla de Tenerife


bajo aspectos puramente geolgicos , y hemos
visto elevarse el Pico en medio de las camas frac-

turadas de basalto y amygdaloides. Examine-


mos ahora como estas masas derretidas se han
revestido poco poco de una cubierta vegetal,

cual es la distribucin de las plantas en la la-

dera rpida del volcan , y cual el aspecto la

fisonoma de la vegetacin en las islas Canarias.

En la parte septentrional de la zona templada

las plantas criptgamas son las primeras que cu-


bren la corteza pedragosa del globo. A los li-

qenes y musgos que desenvuelven sus hojas


bajo la nieve, suceden las gramneas y otras plan-
CAPITULO II. 171

tas fanergamas : pero no sucede as en ios bor-

des de la zona trrida y en los pases contenidos


entre los trpicos, en los cuales se encuentra, es
verdad, pesar de lo que han dicho algunos
viageros, casi al nivel del mar, Fuarla, Dicranum
y Erium, no solamente en las montaas, sino
tambin en los lugares hmedos y sombros ; es-

tos gneros , entre sus numerosas especies , ofre-

cen otras muchas que son comunes la Lapo-


nia , al pico de Tenerife y las montaas azules
de la Jamaica : sin embargo la vegetacin en
las regiones vecinas de los dos trpicos no em-
pieza por los musgos y los liqenes. En las islas

Canarias , en la Guinea y en las rocas de las


costas del Per , las primeras plantas que pre-
paran el estircol mantillo son las plantas

crasas, cuyas hojas munidas de una infinidad de


orificios '
y vasos entinaos quitan al ambiente

1 Este heho extraordinario, del cual volveremos hablar

en adelante, ha sido observado primeramente por M. Swarz,

y confirmado despus por el escrupuloso examen que el ca-

ballero Willdenow ha hecho de nuestros herbarios, sobre todo


en la coleccin de plantas criptogamas que hemos recogido
A espaldas de los Andes, en una regin del mundo en que
172 LIBRO I.

el agua que tiene en disolucin. Fijadas en las

hendiduras de las rocas volcnicas, forman, por


decirlo asi, estas primeras camas vegetales con
que se cubren las corrientes de las lavas 'Hthoi-
des ; y en todas partes donde estas lavas son
escorificadas tienen una superficie lustrosa,

como en los terreros balsaticos, situados al norte

de Lanzarote , el desenlace de la vegetacin es


de una lentitud extrema, y apenas son suficien-
tes muchos siglos para hacer que crien all los

arbustos. Esta apariencia de desnudez que carac-

teriza las islas volcnicas en su origen , la pier-

den cuando las lavas se cubren de tobas y ce-


nizas , y entonces se adornan con una rica y
brillante vegetacin.

La isla de Tenerife , el Chinerfe i


, ofrece en

su estado actual cinco zonas de plantas que

los seres organizados difieren totalnoient de los del antiguo

continente.

1 Los poros corticales de M. de Candolle, descubiertos


por Gleichen y figurados por Hedwig.

2 De Chinerfe, los Europeos han hecho por corrupcin,

Tchineriffe y Tenerife.
captulo II, mj
pueden distinguirse con los nombres de regin
de las Vias, regin de los Laureles, regin
de los Pinos , regin de la Retama y regin de
las Graminias. Estas zonas estn colocadas como
por escalones unas sobre otras , y ocupan en la
ladera rpida del pico una altura perpendicular

de 1750 toesas ; al paso que en los Pirineos,


i 5 grados mas al norte, las nieves bajan hasta

i3oo i4oo toesas de elevacin absoluta. Si las

plantas no llegan en Tenerife hasta la cumbre


del volcan, no es porque los Jiielos eternos ni el

fri ambiente de la atmsfera les seale los l-

mites hasta donde puedan llegar, sino porque las


lavas escorificadas del McU-pais y la piedra p-
mez pulverizada y rida del pitn impiden la

emigracin de los vegetales hasta las orillas de


la crtera.

La primera zona^ es decir, la de las vias se

extiende desde la costa del mar hasta doscien-


tas, trescientas toesas de altura : esta es la

mas habitada y la sola en que el suelo est cul-


tivado con mas cuidado. En estas bajas regiones

en el puerto de Orotava y por todas partes en


donde los vientos tienen una libre entrada el
1^4 IIBRO I.

termmetro centgrado en invierno , sobre todo

en el medioda de Enero y febrero , entre 1 5 y

1 7 grados y en los mas grandes calores del ve-


rano no exceden de los ^5 26 estando por con-
secuencia de 5 6 grados por bajo de los extremos

que el termmetro tiene anualmente en Paris


Eerlin y Petersburgo. Estos resultados son sa-

cados de las observaciones hechas por M. Sa-

vaggi desde 1796 hasta 1799. La temperatura


media de las costas de Tenerife parece elevarse
al menos 21 ( i^ 8 R) , y su clima tiene el

medio entre el clima de aples y el de la zona

trrida. Las temperaturas medias de los meses


de Enero y agosto son en la isla de la Madera
segn Herden, de 17* 7 y de 25 8 , al paso que

en Roma suben 5 6 , y 26" 2. Pero pesar de

la extrema analoga que se observa entre los

climas de la Madera y Tenerife , las plantas de

primera de estas islas son generalmente menos


delicadas de cultivar en Europa que las de Te-

nerife. Los Cheiranthus longifolius de laOrotava


se hielan en Montpeller, segn la observacin de

M. de Candolle, mientras que el Cheirebanthus


mutabilis de la Madera pasan all el invierno en
CAPTULO II. 175

campo raso. Los calores son menos prolongados


en esta ultima isla que en Tenerife.

La regin de las Vias ofrece entre sus produc-

ciones vegetales , ocho especies de euphorbes ar-

borescentes, y los mesembryanthemum que se

encuentran multiplicados desde el cabo de Buena


Esperanza hasta en el Peloponeso , la Cacalia

Kleinia , el dragonero y otras plantas que , en


sus desnudos y tortuosos troncos , en sus hojas
suculentas y su color un verde azulado ofre-

cen la hermosa vista que distinguen la vegetacin

del frica. En esta zona se cultivan el palmero


el pltano, la caa de azcar, la higuera de
Indias , el arium colocasia , cuya raiz propor-
ciona al pueblo bajo una harina muy substan-
ciosa y nutritiva, la oliva, los rboles frutales

de Europa , la via , y los cereales. Los trigos


son segados all desde ltimos de Marzo hasta
principios de Mayo y han probado con suceso
la cultura del rbol del pan de Otahiti, la del

rbol de la canela de las islas de Mallorca, del rbol

del caf dla Arabia y del cacaotero de la Amrica.

En muchos puntos de la Europa , el pais toma


el carcter de un paisage de Trpicos y la regin
176 LIBRO II.

de los palmeros se extiende hasta mas all de la zona


trrida. El chamoerops y la palma producen muy
bien en las frtiles llanuras de Murviedro , en las

costas de Genova , y en Pro venza junto los An-


tibes , bajo los 69 y 44 grados de latitud ; y al-
gunos rboles de esta ltima especie, plantados en
el recinto de la ciudad de Roma, resisten los

fros de 2" 5 por debajo del punto de congelacin.


Pero s la Europa-austral no participa todava de

los dones que la naturaleza ha derramado en la

zona de las Palmas , la isla de Tenerife, situada


bajo el paralelo del Egipto, de la Persia mrei-

dional y de la Florida , est ya adornada de


las formas vegetales que relevan la majestad
de las situaciones en las regiones vecinas del

Ecuador.
La segunda zona , saber , la de los laureles
contiene la parte abundante de madera y es tam
bien la regin de las fuentes que salen en medio
de un csped siempre verde, fresco y hmedo.
Excelentes bosques coronan las laderas del vol-

can; hay en ellos cuatro especies de laureles ^

^ Laurus indica L. , foetens, L. nobilis y L. Til. Entre estos


CAPTULO II. 177

una encina vecina de quercus Turnen ' de las

montaas del Tibet , la visnea Mocanera , la my-


rica faya de las Azores, un olivo indgeno (olea

excelsa), que es el rbol mas grande de esta zona,

dos especies de sideroxylon , cuyo ramage es de


una rara hermosura , el arbutuscally carpa , y
otros rboles siempre verdes de la familia de los

mirtos. Una yedra muy diferente de la de Europa


(heder carinensis) tapiza los troncos de los
laureles, cuyo pie vegeta una innumerable can-
tidad de helchos * cuyas tres especies ^ descien-

den solamente hasta la regin de la vias. El


suelo est cubierto por todas partes de musgo
y de una yerba fina y brillan en l las flores de
la campnula urea, del crysanthemum pinna-

rboles se encuentran mezclados Ardisia exccelsa, el rham-


nus glandulosus, erica arbrea y E. texo.

^ Quercus cauariensis, Broussonet. IVUld. Enum. plantar,


hort. Berol , i8og, ajS.

^ Woodwardia radicans, asplenium palmatum, A. cana-

riense, A. latifolium, nothalaena subcordata, Iricho manes


canarienss, T. speciosum, y davillia canariensis.

* Dos acrostichum y el ophioglossum lusitanicum.


1 "ji^ LIBRO I.

tifidum , del mentha canariensis y de muchas


otras especies frulescentes de Hypericum '. Los
plantos de castaos salvages injertados forman
una ancha faja al rededor de la regin de las

fuentes ,
que es la mas verde y mas agradable
de todas.
La tercera zona empieza, alas novecientas toesas

de altura absoluta , en donde aparecen los lti-

mos grupos de madroeros, de myrica faya y

de este hermoso brezo que los indgenos designan


con el nombre de Tejo. Esta zona, ancha de
cuatrocientas toesas, est toda ocupada por un
vasto bosque de pinos entre los que se encuentra
el juniperus cedro de Broussonet. Encontramos
en la falda del pico los ltimos pinos casi mil

y doscientas toesas de altura sobre el nivel del

Ocano. En las Cordilleras de Nueva Espaa,


bajo la zona trrida, los pinos mejicanos se

elevan hasta dos mil toesas.


La cuarta y la quinta zona^ es decir , las regiones

de la retama y de las gramneas, ocupan unas

Hypericum canariense, H. floribundum, y H. gladu-


losum.
CAPITULO II. l'jg

alturas que igualan la de las mas inaccesibles ci-

mas de los Pirineos. La parte desierta de la isla

es en donde los montones de piedra pmez, de


obsidianas y pedazos de lavas impiden la vege-

tacin. Ya hemos hablado mas arriba de las

floridas y copudas retamas y ginicstas alpinas


( spartium nubigeiium )
que forman Oasis en
medio de un vasto mar de cenizas. Dos plantas
herbceas , la scrophularia glabrata y la viola

cheiranthiofolia se adelantan hasta lo interior,

del Ma/pais. La cladonia pascalis cubre terrenos


ridos sobre un csped quemado por el ardiente

suelo africano , en donde los pastores ponen fuego


con mucha frecuencia, que suele propagarse con-

siderables distancias. Hacia la cumbre del pico


las urceolarias y otros vegetales de la familia de

los liqenes operan en la descomposicin de las

materias escorificadas y de este modo por una


accin no interrumpida de las fuerzas orgnicas
e\ imperio de Flora se extiende sobre las islas

arruinadas por los volcanes.


jM. Broussonet opina que el archipilago de
las islas Canarias puede dividirse en dos grupos.
El primero que abrace Lanzarote y Fuente-
i8o LiBr.o I.

ventura y el segundo Tenerife , la Gran-Ca-


;

naria , La Gomera , Hierro y Palma , puesto que

el aspecto de la vegetacin difiere esencialmente

en estos dos grupos. Las islas orientales Lanza-

rote y Fuerteventura ofrecen grandes llanos y

montaas muy poco elevadas; pero que no


encontrndose en ellas fuente alguna, tienen el

carcter, mas que ninguna de las otras islas,

de terrenos separados del continente. Los vientos


soplan all en la misma direccin y en las mismas
pocas : la euphorbia mauritanica, la atropa

frutescens y el sonchus arborescente vegetan en


estas islas en arenas movibles y sirven , como en
el frica, de pasto para los camellos. El grupo
occidental presenta un terreno mas elevado mas
poblado de rboles y mas regado con fuentes.
Aunque el archipilago entero contenga muchos
vegetales que se encuentran en Portugal ' ,
en

Entre las plantas de Tenerife, hemos reconocido M.Will-

denow y yo, el hermoso satyrium diphylum (orchis cordata

Willd.) que M, Link ha descubierto en Portugal. Los Cana-

rios tienen de comn con la flora de los Azores, no el dicksona

culcita, nico helcho arborescente que se encuentra bajo


los 59 grados de latitud, sino el asplenium palmatumy el
CAPTULO II. 181

Espaa , en las islas Azore^ y en el Noroeste del


frica ; un gran numero de especies , y aun al-

gunos gneros , son propios de Tenerife, Puerto


Santo y Madera, como por ejemplo la moca-
nera , el plocama , el bosea , la canarina , la

drusa y el pittosporum. Una forma de cruci-


feras I
que podria llamarse boreal , es ya mucho
mas rara en Canarias que en Espaa y en Grecia
y mas al Sur, en la regin equinoccial de los dos
continentes, en que la temperatura media del

myrica faya. Este rbol se encuentra en Portugal en el es-

tado salvage : M. de Hoffmannsegg ha visto troncos de l

muy antiguos ;
pero queda dudoso si es indgena introdu-

cida en esta parte del continente. Reflexionando sobre las

emigraciones de las plantas y sobre la posibilidad geolgica

que los terrenos sumergidos hayan reunido en otro tiempo


el Portugal, los Azores, las Canarias y la cadena del Atlas, se
concibe fcilmente que la existencia en Europa occidental, de
la myrica faya es un fenmeno por lo menos tan chocante,

como lo serala existencia del pino de Alep en las islas Azores.

1 Entre el pequeo nmero de cruciferos que contiene la

flora de Tenerife, citaremos aqu: cheiranthus longilolius,


el Herit; ch. frutescens, Vent.; ch. scoparius, Brouss.

erysimum bicorne, Alton; crambe strigosa; c. laevigata,

Brouss.
102 LIBRO I.

aire sube sobre los 22 grados, los Cruciferos

desaparecen casi del todo.


Acabo de trazar el cuadro fsico de Tenerife, y
aunque me lisongeo de haber esclarecido algu-
nos obgetos que tantas veces han sido tratados
por otros viageros , opino sin embargo que la

historia fsica de este archipilago ofrece un


vasto campo que perfeccionar. Vemos anual-
mente que un gran nmero de sabios que re-
corren, sin objeto determinado, las partes mas
frecuentes de Europa; pero debe creerse que se

encontrarn algunos de entre ellos que ,


guiados
de un verdadero amor por la ciencia y capazes
de proseguir un plan de muchos aos querrn
examinar, la vez , el archipilago de las Azores,

Madera, Canarias, las islas de Cabo -Verde y la

costa Norueste del frica , y reuniendo las ob-


servaciones, hechas bajo el mismo punto de vista,
en las islas Atlnticas y en el inmediato con-
tinente se obtendrn los conocimientos pre-
cisos en la geologa y en la geografa de los ani-

males y plantas.
Antes de dejar el antiguo mundo para pasar

al nuevo , me queda aun que hablar de un ob-


CAPTLLO II. l83
jeto mas general ,
porque pertenece la historia

del hombre y estas revoluciones funestas que


han hecho desaparecer de la superficie del globo
poblaciones y colonias enteras. Se pregunta en
la isla de Cuba, Santo Domingo y Jamaica
donde estn los primitivos habitantes de estas
regiones; se pregunta en Tenerife que se han
hecho los Guauchos, cuyas momias solas, en-
terradas en cavernas han escapado la destruc-'

cion. En el siglo quince , casi todas las naciones

comerciantes, sobre todo los Espaoles y Por-


tugueses, buscaban esclavos en las islas Canarias,
como se buscan en el dia en las costas de Guinea'
La rehgion cristiana que , fovoreci en su origen
tan poderosamente la libertad de los hombres
sirvi de pretexto la codicia de los Europeos.
Todo individuo, hecho prisionero, antes de recibir
el bautismo , era esclavo. En aquella poca no
se habia tratado aun de probar que los negros

' Los historiadores espaoles citan las expediciones he-


chas por los Huguenotes de la Rochela para coger los escla-

vos Guauchos. Dudo de estas expediciones que han sido pos-


teriores al ao de i53o.
l84 LIBRO I.

son una raza intermediaria entre el hombre y los


animales : Guanches atezados y el negro afri-
los

cano se vendan la par en el mercado de Se-


villa, sin que se suscitase la cuestin de saber
si la esclavitud debe pesar sobre los hombres de
piel negra y cabellos grifos.

El archipilago de las islas Canarias estaba


dividido en muchos pequeos estados enemigos

unos de otros. Muchas veces una isla estaba su-

jeta dos prncipes independientes, como su-


cede todava en las islas del mar del Sur y en
donde la sociedad no est aun muy adelantada.
Las naciones comerciantes ,
guiadas por esta
poltica caprichosa que siguen aun en el dia en

las costas de frica , sostuvieron las guerras in-


testinas ; y un Guaucho se hizo entonces la pro-
piedad de otro Guaucho que le venda los
Europeos : muchos prefirieron la muerte y se

mataron y su hijos. H aqui como la popu-


lacin de las Canarias habia sufrido considera-

blemente por el comercio de esclavos, por los

robos de los piratas y sobre todo por una car-


nicera prolongada, cuando Alonso de Lugo acab
la conquista de estas islas. La mayor parte de
CAPTULO II. l85

los Guanches que quedaron, pereci en i494 en


la famosa peste llamada la modorra, que se atri-
buy la gran cantidad de cadveres que los

Espaoles dejaron expuestos al aire despus de


la batalla de la Laguna. Esta hermosa nacin de
los Guauchos estaba por decirlo
,
asi , apagada

principios del siglo diez y siete , en cuya poca


ya no se encontraban sino algunos viejos en la

Candelaria y en Guimar.

Est muy probado que no existe en el dia

ningn indgeno de raza pura en toda la isla de


Tenerife ; y algunos viageros , aunque muy ve-
rdicos por otra parte, se han engaado, cuando
han credo haber tenido por guias , en el pico
de estos Guauchos de talla cencea y ligeros en
la carrera. Es verdad que algunas familias de los

Canarios se alaban de estar emparentados con


el ltimo rey pastor de Guimar, pero estas pre-
tensiones no estn bien fundadas , aunque se

renueven de tiempo en tiemjio cuando algn


hombre del pueblo, mas atezado que sus con-

ciudadanos ,
quiere solicitar un grado de oficial

al servicio de Espaa.
Los Guauchos, clebres por su alta estatura,
*
l86 LIBRO I.

eran los Patagones del antiguo mundo y los his-


toriadores exageraban la fuerza muscular de los

Guauchos, asi como antes de los "viages de Bou-


gainville y de Cordova se atribuia una estatura
colosal la colonia que habita la extremidad
meridional de la Amrica. Solo en los gabinetes
de Europa he visto momias guauchas; porque
en la poca de mi viage eran muy raras en Te-

nerife; sin embargo no dejarla de encontrarse

un gran numero de ellas si ,


por medio del tra-
bajo de los minadores , se tratase de abrir las

cavernas sepulcrales que estn talladas en las


mismas rocas de la ladera oriental del pico,

entre Arico y Guimar. Estas momias estn en

un estado de disecacin tan extraordinaria que

los cuerpos enteros, munidos de sus integumen-


tos, no pesan por lo regular mas que seis

siete libras ; es decir, un tercio menos que el

esqueleto de un individuo del mismo grandor


recien despojado de la carne muscular.

El crneo en su conformacin ofrece alguna


ligera analoga con el de la raza blanca de los
antiguos Egipcios y los dientes incisivos son ro-

mos entre los Guauchos como en las momias


cArTULo II. 187

halladas en las orillas del INilo. Pero esta forma


de dientes es debida solo al arte ;
pues que mu-
chos anatmicos hbiles', al examinar cuida-
dosamente la fisonoma de los antiguos Canarios,
han reconocido en los huesos zygomaticos y en
la quijada inferior, diferencias muy notables con
las momias egipcias. Al abrir las de los Guau-
chos se han encontrado restos de plantas aro-
mticas, entre las cuales se distingue cons-

tantemente el chenopodium ambrosioides : los

cadveres estn adornados frecuentemente de


cordones que sostienen pequeos discos de tierra
cocida que parecen haber servido de signos nu-
mricos y que se asemejan los quipos de los

Peruvianos, Mejicanos y Chinos.


El nico monumento que puede darnos al-

guna idea de los Guanches es su idioma; pero


desgraciadamente no nos quedan de ella sino

unas ciento y cincuenta palabras, muchas de las

cuales exprimen los mismos objetos segn el

dialecto de las diferentes islas. Ademas de estas

palabras que se han recogido con cuidad o ^ exis-


ten aun fragmentos preciosos en las denomina-
' Blumc)ibac/i Decas quinta collect, suCB cranioran diversu-
ruin gentuwi illustr., 1808, p. 7.
loo LIBRO I.

ciones de un gran nmero de aldeas , colinas y

valles. Los Guanchos , como los Bascos , los

Hindos, los Peruvianos y todos los pueblos pri-

mitivos , nombraban los lugares segn la calidad

del suelo que cultivaban, segn la forma de las

rocas cuyas cabernas les servian de abrigo y


segn la naturaleza de los rboles que sombrea-
ban las fuentes.

Se ha creido por muy largo tiempo que la

lengua de los Guanchos no tenia ninguna analoga


con las lenguas vivas ;
pero despus que el viage

de Hornneman, y las ingeniosas observaciones

de los seores Marsden y Venture han llamado


la atencin de los sabios sobre los Brberos que,

como los pueblos slavos, ocupan una immensa


extensin de terreno en el frica boreal, se ha

reconocido que muchas palabras guanchas tienen


raices comunes con las de los dialectos chilha y
Gebalii citaremos los ejemplos siguientes:
Cielo, enguaocho Tigo; en brbero Tigot.
Leche, Abo; Acho.
Cebada, Temasen; Tomzeen,
Cesto, Cariauas ; Carian.

Agua, Aenum ; Anan.

Yo dudo que esta analoga pruebe un origen

' Adelegund Water, MUhidrades, t. III, p. 6o.


CAPTULO II. 189

comn ; pero indica vnculos antiguos entre los

Guanchos y los Barberos, pueblo montaraz, en


el cual se encuentran refundidos los Numidios,
los Getules y los Garamantes que se extienden

desde la extremidad oriental del Atlas, por el

Haraidj y el Fezzan y hasta los Oasis de Synah

y de Andjelah. Los indigenos de las islas Canarias


se llamaban Guanchos, de guan, hombre, como
los Tonguses se llaman bye y donki palabras que
tienen la misma significacin que guan. Ademas
las naciones que hablan la lengua berbera no
son todas de la misma raza y la descripcin que
hace Scylax en su Peryples de los habitantes de
Cernes, pueblo pastor de una talla muy alta y
grande pelo, recuerda las facciones que carac-
terizan los Guanchos Canarios.
Cuanto mas se estudian las lenguas bajo un
un punto de vista filosfico, tanto mas se ob-
serva que ninguna de ellas est enteramente

aislada ; la de los Guanchos ^ lo pareceria menos

Segiin las observaciones de M. Water, la lengua guancha


ofrece las analogas siguientes con las lenguas de los pueblos
muy remotos unos de otros perro entre los Hurones ameri-
canos, aguienon; entre los Guanchos, agujan; hombre en los
Peruvianos cari; entre los Guauchos coran: rey, entre los

Mandingos africanos, tnonso; entre los Guanchos monscy. El


igO LIBRO I.

aun, si tuvisemos algunos datos sobre su me-


canismo y estructura gramatical, dos elementos
mas importantes que la forma de las palabras y

la identidad de los sonidos.


El pueblo que ha reemplazado los Guauchos,
desciende de los Espaoles y una pequea parte
de los Normandos; y aun cuando estas dos razas
hayan estado expuestas, hace tres siglos, un
mismo clima, la de los ltimos se distingue sin
embargo por su gran blancura. Los descen-
dientes de los Normandos habitan el valle de
Teganana , entre la punta de Naga y la punta de

Hidalgo : losnombres de Grandville y de Dam-


pierre se encuentran aun con bastante frecuen-
cia en estos cantones. Los Canarios son un pue-
blo honrado, sobrio y religioso, pero se desplega

mucha menos industria entre ellos que en los

paises estrangeros. Una imaginacin inquieta


y emprendedora conduce estos insulares,

igualmente que los Vizcainos y Catalanes,

la Amrica y donde hay establecimientos


nombre de la isla de la Gomer?, se encuentra en el de Gomer
que designa una tribu de Brberos. [Vater Vntersach. iiber

Amrica, pag. 170.) Las palabras guanchas, alcorac. Dios,

y almogaron, templo, parecen de un origen rabe; al menos


en esta iltima lengua almoharram significa sagrado.
captulo II. 291
espaoles desde el Chile y la Plata hasta al

Nuevo Mjico. Los progresos de la agricultu-


ra en estas colonias se les debe ellos en una
gran parte. Todo el archipilago no continene
mas que 160,000 habitantes, y los Isleos son
quiz mas numerosos en el nuevo continente que
en su antigua patria. El estado siguiente ofrece todo
cuanto tiene relacionconlaestadisticade este pais.

ARCniPltAGO
Je las
ISLAS CANARIAS.
192 LIBRO I.

publicados por Viera. La evaluacin de 1 790 es

de M. Ledru. Populacin total segn lord Ma-


cartney, 196,600, de los cuales 10,000 perte-
necen Tenerife, 4O5OO0 Canarias, y 3o, 000
Palma. Las superficies han sido calculadas por
la primera vez , y con un cuidado particular por
el caballero Oltmanns ^ segn los mapas de
Borda y de Barcia. Recoleccin de vino en Tene-
rife de 20 24,000 pipas de las cuales 5, 000 son

de Malvasa. Exportacin annual de vino 8


9,000 pipas. Recoleccin total del Archipilago
en trigo 54j00o fanegas 100 libras de peso.

Esta recoleccin en ao comn es suficiente para

la consumacin de los habitantes que se ali-

mentan en gran parte de maiz, patatas y judias,

1 Extensin de la superficie de Canarias explicada mas exac-

tamente en leguas geogrficas de 1 5 al grado Tenerife, 4 1


: 1"

Fuerte -Ventura, 55 1- Canarias, 35^; Palma, i5|; Lanza-

rote, 141 > comprendiendo en ella las pequeas islas vecinas

i5 1; Gomera, 8, y Hierro 3 ^; total, i53 \. Se debe estar

sorprendido que M. Hassel, en su exelenle obra sobre la es-

tadstica dla Europa, d Canarias una problacionde420,ooo


habitantes y una extensin de 358 millas geogrficas cuadra-

das. {Stat. Stat. Umrisnj Heftl, s. 17.)


CAPTULO ir. igS

frisles. La cultura de la caa de azcar y del


algodn es poco importante; los grandes ob-
jetos de comercio son all, el vino, los aguar-
dientes, la orchillay la sosa, renta bruta : que pro-
ducen una inclusa del tabaco, de ^4^5000 duros.
Las islas Canarias escasean generalmente de
agua pero en cualquier parte donde hay fuentes,
;

acequias, riegos artificiales, copiosas lluvias, el

suelo es de la mas grande fertilidad. El pueblo


bajo es laborioso, pero su actividad se desenvuelve
mas en los pases lejanos que en Tenerife, en donde
encuentra obstculos que una sabia administra-
cin podra desterrar progresivamente. Las emi-
graciones se disminuiran si se llegasen repartir

entre los particulares las tierras dominiales in-

cultas, vender las que son afectas los mayo-


razgos de las grandes familias, y abolir poco
poco los derechos feudales.
La poblacin actual de las islas Canarias pa-
rece sin duda poco considerable si se compara
con la de otras muchas regiones de Europa. La
isla de Malta , cuyos industriosos habitantes cul-
tivan una roca casi desnuda de terreno, es siete

veces mas pequea que Tenerife y sin embargo


I. i3
194 LIBRO I.

tiene doble poblacin ; pero los escritores que se

complacen en pintar con tan vivos colores la des-


poblacin de Espaa y de sus colonias y que atri-
buyen la causa de esto la gerarquia eclesistica,
olvidan que, por todas partes desde Felipe V, el

nmero de habitantes ha tomado un aumento


mas, menos rpido. La poblacin relativa es

ya mas grande en las Canarias que en las dos

Castillas, en Extramadura y en Escocia. Todo


el archipilago reunido presenta un terreno

montuoso, cuya extensin es de una sptima


parte mas pequea que la superficie de la isla

de Crcega, y que mantiene sin embargo el

mismo numero de habitantes.


Aunque las islas de Fuerteventura y La^nzarote,
que son las menos pobladas , exporten granos
mientras que Tenerife no produce las dos ter-
ceras partes de su consumo , no debe deducirse
de aqu, que en esta ltima isla, el nmero de
habitantes no pueda aumentar por falta de sub-
sistencias. Las islas Canarias estn muy lejos de
conocer los males que arrastra una poblacin
muy concentrada, y cuyas causas ha manifestado
M. Malthus con tanta justicia como sagacidad.
CAPTULO II. 195

La miseria del pueblo ha disminuido considera-


blemente medida que se ha introducido la cul-

tura de las patatas, y que se ha comenzado

sembrar mas maiz que cebada y trigo.

Los Canarios se complacen en considerar su


pais como parte de la Espaa europea, y en efecto
ellos han aumentado las riquezas y la literatura
espaola. El nombre de Clavija^ autor del Pen-

sador^ los de Veira, de Triarte y de Bentacourt

son honorablemente conocidos en las ciencias


y
en las letras : el pueblo canario est dotado de
esta vivacidad de imaginacin que distingue
los habitantes de Andalucia y de Granada , y
puede esperarse que algn dia las islas Afortu-
nadas, en que el hombre experimenta, como por
todas partes, los beneficios y los rigores de la
naturaleza , sern dignamente celebrados por un
poeta indgeno.
CAPTULO III.

Travesa de Tenerife las costas de la America meridional.


Reconocimiento de la isla de Tabago. Llegada

Cuman.

El 25 de junio dejamos la rada de Santa Cruz

y emprendimos nuestra marcha para la Amrica


meridional. Soplaba un gran viento fresco del

nordeste , y el mar ofrecia pequeas y estrechas


oleadas causa de la oposicin de las corrientes.

Perdimos bien pronto de vista las islas Canarias,

cuyas elevadas montaas estaban cubiertas de un


vapor rogizo. Solo el pico se descubra de tiempo

en tiempo en algunos claros, sin duda porque


el viento que reinaba en las altas regiones del

aire, dispersaba por intervalos las nubes que

envolvian el Pitn. Experimentamos entonces


por la primera vez, cuan vivas son las impre-
siones que deja el aspecto de estas tierras colo-
cadas en los lmites de la zona trrida y en las
captulo III. 19^
cuales se manifiesta la naturaleza la vez tan

rica, tan imponente y tan maravillosa.


Nuestra travesa desde Santa Cruz Cuman,
que es el puerto mas oriental de la Tierra Firme,
fue la mas prspera y hermosa cortamos el :

trpico de Cncer el dia 27 y, aunque el Pizarra


;

no era un buque muy velero, en veinte dias


corrimos un espacio de novecientas leguas, que
separa las costas de frica de las del nuevo con-

tinente. Pasamos cincuenta leguas al oeste del

cabo Bojador, del cabo Blanco y de las islas de


Cabo Verde. Algunos pjaros de tierra, arrojados

lo ancho del mar por la impetuosidad de los

vientos, nos siguieron durante muchos dias; y si

no hubiramos conocido exactamente ,


por los

relojes marinos, nuestro punto en longitud, nos


hubiramos creido ciertamente muy cerca de las
costas de frica.

Llevamos el mismo camino que siguen todos


los buques destinados las Antillas desde el

primer viage de Golombo ; en el cual despus del


paralelo de la Madera hasta el trpico , se dis-

minuye en latitud, casi sin ganar en longitud;


pero llegando la zona, en donde los vientos
igS LIBRO I.

alisios son constantes , se corre el Ocano del

este al oeste en un mar quieto y pacifico que


los Espaoles llaman el Golfo de las Damas; y
experimentamos, como todos los que han fre-

cuentado estos parages, que medida qu se

avanza hacia el occidente^ los vientos alisios, que


eran al principio este nord-este, se fijaron al

este.

Es sabido que en la travesa de Santa Cruz

Cuman, igualmente que en la de Acapulco

las islas Filipinas, los marineros casi no nece-


sitan tocar las velas. En estos parajes se navega
como si se bajase un rio y debe creerse que no
sera una empresa arriesgada el hacer el viage

en una chalupa sin puentes. Mas hacia el oeste,

s decir, en las costas de Santa Marta y en


el golfo de Mjico, la brisa sopla con mas m-
petu y hace la mar mas oleada '.

A medida que nos separbamos de las costas

Los mariueros espaoles en Cartagena de Indias, llaman


i
ios vientos alisios, muy frescos, los brisotes de Santa Marta,

y en el golfo de Mjico las brizas pardas. Estos ltimos vien-

tos son acompaados de un cielo gris y nebuloso.


CAPITULO III. igg

de frica , se apaciguaba mas y mas el viento

algunas veces calmaba del todo durante muchas


horas, y estas pequeas calmas eran regular-
mente interrumpidas por fenmenos elctricos.

Algunas nubes negras , espesas y con circuitos


bien pronunciados, se formaban de la parte del
Este ; y se hubiera creido que el mas pequeo
viento iba obligar amainar las gavias, pero

al momento la brisa refrescaba de nuevo ; caian


algunas gotas de agua y la tempestad se diii-
paba sin que se hubiese oido trueno alguno.
Por medio de estos pequeos vientos ,
que
alternan con las calmas, se pasa en los meses de

junio y Julio desde las islas Canarias las Antillas

las costas de la Amrica meridional. Los fe-


nmenos meteorolgicos se siguen, en la zona
trrida, de una manera extremadamente uni-
forme; y el ao de i8o3 ser siempre memo-
rable en los anales de la navegacin, porque
muchos buques, viajando de Cadix Caracas

estuvieron obligados ponerse en facha al

pairo hacia los 14 de latitud y 4S de longitud,

causa de un viento muy fuerte que sopl du-


rante muchos dias de norte-nordeste; que ex-
200 tBRO I.

traordinaria interrupcin no es necesario supo-


ner, en el juego de las corrientes areas, para
explicar un viento de remolino , olla ,
que sin

duda alter al mismo tiempo la regularidad de

las oscilaciones horarias del barmetro I

Algunos navegantes espaoles han propuesto


ltimamente un camino diferente del que se
habia facilitado para Cristbal Colombo para ir

las Antillas y las costas de Tierra-Firme. Acon-


sejan de no gobernar directamente al Sud para
buscar los vientos alisios, y cambiar de longitud
y latitud la vez y en una linea diagonal, desde
el cabo de San Vicente hasta la Amrica. Este
mtodo, segn el cual se abrevia el camino, cor-
tando el trpico, casi veinte grados al oeste del

punto en que le cortan ordinariamente los pilo-

tos , ha sido seguido muchas veces con buen


xito por el almirante Gravina. Este experimen-
tado marino, que hall una gloriosa muerte en
el ataque de Trafalgar, lleg en 1807 Santo
Domingo ,
por el camino oblicuo , muchos dias

antes que la flota francesa , sin embargo de que


las rdenes de Madrid le obligaron entrar con

su escuadra en el Ferrol , y detenerse all algn


CAPITULO III. 201

tiempo. El nuevo sistema de navegacin abrevia


casi una vigsima parte el camino de Cdiz Cu-
man; pero como no puede llegarse al trpico

sino por los \o de longitud, hay el inconve-


niente de luchar mas largo tiempo contra los
variables vientos que tan pronto soplan del

Sur como del sudoeste.


Nada hay comparable la hermosura , belleza

y dulzura del clima en la regin equinoccial del

Ocano. Mientras que soplaba con fuerza el

viento alisio, el termmetro se sostena durante


el dia 23 y 24 grados y entre 22 y 22,5 du-
rante la noche. Para conocer bien todo el en-
canto de estos deliciosos y felices climas imme-
diatos al ecuador, es preciso haber hecho, en
la mas cruda estacin , la navegacin de Aca-
pulco, de las costas de Chile Europa. Si la
vuelta de Mjico de la Amrica meridional

las costas de Espaa fuese tan agradable y


pronta, como la travesa del antiguo al nuevo
continente, el nmero de Europeos establecidos
en las colonias, sera menos considerable que el

que vemos en la actualidad. Los colonos que no


tienen la costumbre del mar y que han vivido
202 LIBRO I.

largo tiempo aislados en los montes de la Guyana,


en las llanuras de Caracas , en las Cordilleras
del Per , temen la cercana de los Bermudes,
mas que lo que temen hoy los habitantes de
Lima el paso del cabo de Hornos. Se exageran
los peligros de una navegacin, que solo durante
el invierno es peligrosa; difieren de un ao

otro la ejecucin de un proyecto que les parece


arriesgado, y la muerte les coje regularmente

en medio de los preparativos que hacen para su


regreso.

Al norte de las islas de Cabo- Verde, encon-


tramos grandes montones de fucos y ovas que
fluctuaban, y que son las uvas del trpico, fucus
natahSj, que no vegetan sobre las peas subma-
rinas , sino desde el ecuador hasta los 4^ de la-

titud austreal y boreal. Comparando un gran


nmero de diarios, me he convencido de que
en el Ocano Atlntico septentrional existen dos
bancos de algas muy diferentes entre s. El mas
estendido de ellos se encuentra un poco al oeste

del Fayal, una de las islas Azores, entre los 25 y


los 36 grados de latitud. La temperatura del

Ocano, en estos parages , es de i6 20 gra-


CAPTULO III. 203

dos, y los vientos, que reinan en ellos con mu-


cho mpetu, arrojan islas flotantes de ovas, en
las bajas latitudes hasta los paralelos de 24 y

aun 20 grados. Los buques que vuelven Eu-


ropa , sea de Montevideo , del cabo de Buena
Esperanza, atraviesan este banco de fuco que
los pilotos espaoles tienen por tan distante de
las pequeas Antillas como de las islas Canarias;

y sirve los menos instruidos para rectificar su

longitud. El segundo banco de fuco es muy


poco conocido; ocupa un espacio mucho menos
grande por los 2^ y oJo grados de latitud , 80 le-

guas marinas al oeste del meridiano de las islas

Bahames; se encuentra este banco yendo desde


los Caiques las Bermudes.
Aunque se hayan observado algunas especies
de fucos, ^ cuyos tallos tienen casi 800 pies de
largo y que estos criptgamos pelgicos toman
un incremento muy rpido , no es menos cierto

que , en los parages que acabamos de designar,


lejos de estar el fuco pegado en el fondo , sobre-

' El Baudreux de las islas Maluinas; fucus giganteus


Forster Laminaria pyrifera, Lamour.
2o4 LIBUO I.

nadan en grandes masas en la superficie de las

aguas. Las causas que pueden arrancar estas

algas de la profundidad, en donde el mar se

cree generalmente agitada, no estn suficiente-

mente conocidas. Solamente sabemos, por las

bellas observaciones de M. de Lamouroux, que


si los fucos se pegan, agarran a las rocas con
una fuerza extraordinaria antes del desenrollo de

sufructificacion,pasadaestapocaselesdesprende
con mucha mas facilidad , asi como durante el

tiempo en que suspende su vegetacin, como la

de las plantas terrestres. Los pescados y los


moluscos que roen los tallos de los fucos con-
tribuyen sin duda separarlos de sus raices.

Desde los veinte y dos grados de latitud , en-

contramos la superficie del mar cubierta de

peces volantes que saltaban doce, quince y aun

diez y ocho pies de altura y caan sobre la cu-

bierta; lo que no es extrao, pues que hay


peces capaces de arrojarse horizontalmente
veinte pies de distancia antes de tocar de nuevo
en la superficie del mar con la extremidad de sus
nadaderas. Este movimiento se ha comparado
muy oportunamente al de una piedra lisa que
CAPTULO il. 20D

d saltos por rebote uno- dos pies de altura

por cima de las ondas. Ademas de esta extrema


rapidez, podemos convecernos de que el ani-

mal bate
, el aire durante el salto , es decir, que
extiende alternativamente sus nadaderas pecto-
rales.

Dudo sin embargo que los peces volantes sal-

gan fuera del agua nicamente por sustraerse

la persecucin de sus enemigos. Semejantes las


golondrinas se mueven por millares en lnea rec-

ta y en una direccin constantemente opuesta ala


de las oleadas ; en nuestros climas y las orillas

de un rio, cuyas aguas limpias son reflectadas


por los rayos del sol , se ven con frecuencia can-
tidades de peces aislados que , pesar de no te-

ner por consecuencia motivo alguno de temor,


saltan sobre la superficie, como si hallasen pla-

cer en respirar el aire. Porque estos juegos no


sern mas frecuentes y mas prolongados en los

Exocetes, quienes, por la forma de sus aletas y

por su pequea pesadez especfica, tienen una


extrema facilidad para sostenerse en el aire? Con-
vido los naturalistas examinar si los otros

peces volantes, por ejemplo, el exocaetus exiliens,


206 LIBRO I.

el trigla volitans , y el' T. hirundo , tienen la ve-


jiga aerea tan grande como el Exocete de los
trpicos. Este ultimo sigue las aguas clidas del

Galf-Stream cuando suben hacia el norte. Los

marineros se entretienen en cortarle una parte


de sus aletas pectorales y se asegura que estas
se reproducen ; lo que me parece muy poco
conforme los hechos observados en otras fa-

milias de peces.

El o y 4 ^^6 julio atravesamos la parte del

Ocano en donde los mapas sealan el banco


del Maal-Stroom; y para evitar este peligro, cuya

existencia es tan dudosa como el de las islas de


Fonseco y Santa Ana, mudamos de rumbo; sin

embargo hubiera sido mejor y mas prudente


continuar el mismo. Los mapas antiguos es-

tn llenos de vigias, de algunas cuales exis-


ten realmente ,
pero la mayor parte solo pro-

ceden de aquellas ilusiones de ptica, que son


mas frecuentes en el mar que en el interior

de la tierra. La posicin de los peligros reales

se halla generalmente indicada como por casua-


lidad y solo han sido vistos por pilotos que no co-
nocan su longitud ni aun muchos grados de
CAPTULO ni.
20-J
distancia : podra casi decirse que se est bas-
tante seguro de no encontrar escollos rompien-
,

tes, ni bajos, dirigindose hacia los puntos


marcados en los mapas. Al aproximarnos al
pretendido Maal-Stroom, no observamos otro
movimiento en las aguas, s no el efecto de una
corriente que se dirjia al noroeste que nos
y
impidia disminuir en latitud tanto como dese-
bamos. La fuerza de esta corriente aumenta
medida que se aproxima al nuevo continen-
te; pero est modificada por la configuracin
de las costas del Brasil
y de la Guyana, y no
por las aguas del Orinoco y de la Amazona,
como algunos fsicos pretenden.
Luego que entramos en la zona trrida no
pudimos menos de admirar, todas las noches,
la hermosura del cielo austral
que, medi-
da que avanzbamos hacia el sud,
desplegaba
nuestra vista nuevas constelaciones. Yo no
s que sentimiento desconocido se experimenta
cuando, al aproximarse al ecuador sobre
y todo
al pasar de un emisferio otro , se ven bajarse
progresivamente y desaparecer enfin las estre-
llas que se conocen desde su primera infancia
2o8 LIBRO I.

y nada representa mas vivamente al viagero la

immensa distancia de su patria, que el aspecto

de un nuevo cielo. Los grandes grupos de las

estrellas, algunas nebulosas esparcidas rivali-

zando su brillo con la via lctea y los es-

pacios remarcables por su extrema negrura,


dan al cielo austral una fisonoma particular.

Este espectculo llama la atencin y aun choca

la imaginacin de aquellos que , sin instruccin

en las ciencias exactas, se recrean en contem-

plar la bveda celeste, del mismo modo que se

admira un hermoso paisage, una situacin ven-


tajosa. iNo se necesita ser botnico para recono-

cer la zona trrida al simple aspecto de


la vege-

tacin ; sin haber adquirido nociones de astro-


noma, sin estar familiarizado con los planos

de Flamstead y de La Caille ,
conoce uno
celestes

que no en Europa, cuando ve elevarse so-


est

horizonte la immensa constelacin del


Na-
bre el
Magallanes.
vio , las nubes fosforescentes del
La tierra, el cielo, todo toma un carcter exoti- 1

co, en la regin equinoccial. 1


cargadas
Las bajas regiones del aire estaban
de vapores hacia y hasta la noche
algunos dias :
CAPTUIO III. 20Q
del 4 5 de julio no vimos distintamente la Cruz

del sud los i6 grados de latitud : estaba inclinada


,

fuertemente y a pareca de tiempo en tiempo entre


algunas nubes, cuyo centro iluminado por relm-
pagos de calor reflejaba una luz plateada.
La satisfaccin que experimentamos al descubrir-
la,era vivamente sentida por las personas
de la
tripulacin que hablan habitado en las colonias.

En soledad de los mares se saluda una estre-


la

lla como se hara con un amigo de quien se hubiese


estado separado mucho tiempo, y este vivo inters
aaden Portugueses y Espaoles no menos
los

considerable para ellos : un sentimiento re-


ligioso les aficiona una constelacin cuya for-
ma les recuerda esta seal de la f plantada
por sus antepasados en los desiertos de este nuevo
mundo. Teniendo las dos grandes estrellas que
sealan la cumbre y pie de la Cruz casi la mis-
ma ascensin derecha, resulta que la
constela-
cin es casi perpendicular en el momento en
que pasa por el merdiano; circunstancia que
es conocida de todos los pueblos que viven del
otro lado del trpico, en el hemisfero austral,
y se ha observado la parte de la noche en que, en
^4'
3,0 LIBRO I.

la Cruz del sur est dere-


diferentes estaciones ,

cha inclinada. Es un relox que adelanta


muy
regularmente cerca de cuatro minutos por dia
simple vista
y ningn otro grupo ofrece,
la

una observacin de tiempo tan fcil hacer;

cuantas veces hemos oido decir nuestros guias,

de Venezuela en el desierto
en las llanuras ,

desde Lima Trujillo ya es


que se extiende :

media noche la Cruz comienza inclinarse !


cuantas veces estas palabras nos han trado



T

la memoria la tierna escena en


que Pablo y

Virginia, sentados cerca de la fuente de los

Lataneros, se hablan por la ltima vez, y cuando


viejo, vista de la Cruz del sud , les ad-
el

vierte que ya es tiempo de separarse!

Los ltimos dias de nuestra travesa


no fue-
la dul-
ron tan felices como nos los prometan
,

zura del clima y la tranquilidad del Ocano.

No eran los peligros del mar los que tur-

baban nuestros goces, sino una calentura ma-

ligna que se desenvolva medida que nos


aproximbamos las islas Antillas. Los entre-

puentes estaban excesivamente calientes y


muy
embarazados. Desde que pasamos el trpico,
CAPTULO III.
yj j

el termmetro se sostena 34 y 36 grados.


El punto de estima de los pilotos se habia
apartado, unos das hacia, de i 12' de la lon-
gitud que yo obtena por el cronmetro. Esta di-
ferencia no era tanto el efecto de la corriente se-
neral ,
que yo llamaba corriejite de rotacin, como
de este movimiento particular que, arrastrando
las aguas hacia el nordeste desde las costas del
Brasil hasta las pequeas Antillas, abrevia las
travesas de la Cayena la isla de Guadalupe.
El 1 2 de Julio crei poder anunciar el baradero
para el da siguiente antes de salir el
: nos sol
hallbamos entonces, segim mis
observaciones
por los 10" 46' de latitud por los 60" 54' de
y
longitud occidental.
Los pilotos se fiaban mas en la guindola que
en la marcha del cronmetro ; se rean mi
prediccin de un pronto baradero y se crean
distantes de las costas de dos
, tres das de
navegacin. A las seis de la maana siguiente
supe en efecto, con satisfaccin, que
se vea desde
lo alto de los palos una tierra muy elevada, pero
que, causa de la bruma con que estaba cu-
bierta, no se distingua bien : corra un gran
2 l 2 LIBRO I.

viento fresco y el mar estaba fuertemente agi-

tado por intervalos y todo anunciaba un


: llova

tiempo poco dcil. El capitn del Pizarro habia


tenido la intencin de pasar por el canal que

divide la isla de Tabago y la de la Trinidad ;


pero

sabiendo que nuestra corbeta era muy lenta para

birar de bordo, temia ponerse bajo el viento


ha-

cia el sur y aproximarse las Bocas del Dragn.

Estbamos efectivamente mas seguros de nues-


tra longitud que del punto de latitud,
no ha-

biendo tenido observacin al medioda desde el

dia 11 y las duplicadas alturas que tom por

la maana, segn el mtodo de Douwes ,


nos

colocaban por los i r 6' 5o",


y por consiguiente

i5' al norte del punto de la estima.

El mpetu con que el gran ro del Orinoco

vierte sus aguas en el Ocano, puede sin duda


aumentar en aquellos parages la fuerza de las
corrientes, pero lo que se supone acerca de la

mudanza del color y salobridad del agua 6o le-

guas de distancia de la embocadura del Orinoco,


esuna fbula inventada por los pilotos costeros.
La influencia de los ros mas clebres de la Am-
rica, saber, la Amazona, la Plata, el Orinoco,
CAPTULO III. 2 1 3

el Misisipi y la Magdalena est ceida , con res-


pecto este particular, unos limites mucho
mas estrechos que lo que se piensa comun-
mente.
La observacin de la altura meridiana del sol

confirm plenamente la latitud obtenida por el

mtodo de Douwes; ninguna duda qued sobre


la posicin del buque con respecto las islas, y

se resolvi doblar el cabo norte de Tabago para


pasar entre esta isla y la Granada y caminar ha-
cia un puerto de la Margarita. Estuvimos peli-

gro de ser cojidos cada instante en estos pa-


rages por los corsarios ; pero felizmente para no-

sotros el mar estaba muy malo, y un pequeo


ctter ingles nos adelant sin que nada nos di-
jese.M. Bonpland y yo temiamos menos esta
contrariedad pues que hallndonos tan cerca
,
,

de la Amrica, estbamos seguros de no ser con-


ducidos Europa.
La isla de Tabago se presenta bajo un aspecto
muy pintoresco ,
porque es una masa de peas-
cos muy bien cultivados , cuya relumbrante
blancura contrasta agradablemente con el ver-
dor de algunos rboles esparcidos. Cirios cilin-
2l4 LIBRO I.

dricos muy elevados coronan la cresta de la

montaas y dan un carcter particular este

paisage de los trpicos; sola su vista es sufi-


ciente para recordar al navegante que aborda

una isla americana, porque el Cactus ^


es exclu-

sivamente propio del nuevo mundo como , los

brezos lo son del antiguo. La parte nordeste de


la isla de Tabago es la mas montuosa de todas
y segn los ngulos de altura tomados con el

sextante, las cumbres mas elevadas de la costa


parece no elevarse mas de i4o i5o toesas.
Atravesamos el bancal que rene el Tabago
la isla de Granada ; y aunque el color del mar
no ofrezca una mudanza visible , el termmetro
centgrado , metido en el agua algunas pulga-
das de profundidad, no montaba mas que ao"; al
paso que, al ancho, mas al este, pero igualmente
la superficie del mar, se sostenia 2 5, 6.

La enfermedad que se habia manifestado


bordo del Pizarro hizo rpidos progresos desde
que nos hallamos cerca de las costas de Tierra-
Firme; el termmetro se sostenia regularmente
durante la noche entre 22 y 20 grados. La

^ O hiijueras de tuna.
captulo III. 2l5

congestiones hacia la cabeza , la extrema seque-


dad en la piel , la postracin de fuerzas y todos

los dems sntomas daban cuidado ;


pero llega-

dos, por decirlo as , al trmino de la navegacin


nos lisongeabamos que los enfermos recobra-
ran su salud, tan luego como se pudiese desem-
barcarlos en la isla de ]\argarita en el puerto
de Cuman, conocidos por su salubridad.
No se realiz del todo esta alahuefia espe-

ranza, porque el mas joven de los pasageros

atacado de la fiebre maligna fu la primera y


felizmente la sola victima. Este joven , era un
Asturiano de ig aos hijo nico de una viuda
sin fortuna. Muchas circunstancias hacian tierna
y sensible la muerte de este mozo, cuya fisono-
ma y modales anunciaban una sensibilidad y
extrema dulzura de carcter. Se le habia embar-
cado contra su gusto; su madre, quien l es-

peraba socorrer con el producto de su trabajo


sacrific su ternura y sus propios intereses
la idea de asegurar la fortuna de su hijo, ha-
cindole partir para las colonias casa de un
pariente rico que resida en la isla de Cuba. El
desgraciado joven, que desde el principio de su
2l6 LIBRO 1.

enfermedad cay en un cstadoletrgicojiiterruti*


pido por accesos de delirio, expir al tercer dia

la fiebre amarilla , el vomito negro , en Vera-


Cruz, no hacen sus estragos en los enfermos con
tan horrorosa rapidez. Otro asturiano, mas jo-
ven aun, no dej un instante la cama del di-
funto y lo que es mas extrao no se le peg la

enfermedad; pero como este debia seguir su

paisano Santiago de Cuba para ser introdu-

cido por l en la casa de su pariente sobre que


fundaba sus esperanzas , era un tierno y triste
espectculo ver al que sobreviva su amigo,
abandonarse un profundo dolor y maldecir
los funestos consejos que le hablan conducido
un pais remoto , en donde se encontraba ais-

lado y sin apoyo.


Nos reunimos en la cubierta y nos entrega-
mos tristes meditaciones, porque ya no era
dudoso que la fiebre nuestro bordo habia to-
mado en los ltimos dias un carcter pernicioso.
Nuestra vista se fij sobre una costa montuosa y
desierta que la luna alumbraba de tiempo en
tiempo por ntrelas nubes. El mar, dulcemente
agitado, brillaba con un dbil resplandor fos-
CAPTULO II. 2 17

frico solo se oia el ruido montono de


:
algu-
nos pjaros grandes de mar que parecan bus-
car la costa; y una profunda calma reinaba en
estos parages solitarios, pero esta calma de la
naturaleza contrastaba con los dolorosos senti-

mientos que nos agitaban. La campana de di-


funtos toc cosa de las ocho ; cuya lgubre
seal los marineros interrumpieron sus
trabajos
y pusieron de rodillas para hacer una breve
se

oracin : ceremonia tan tierna que, al paso que


representa la poca en que los primeros chris-
tianos se consideraban como miembros de una
misma familia , parecer unir los hombres por
el sentimiento de una desgracia comn. Subie-
ron por a noche el cuerpo del difunto al puente,
y el capelln consigui que no se arrojase al mar
hasta despus de salido el sol para que , segn
el rito de la iglesia romana , se le pudiesen ha-
cer los ltimos oficios. No habia entre toda la
tripulacin un solo individuo que no se com-
padeciese de la suerte de este joven, que pocos
das antes habamos visto tan robusto y tan
fresco.

El acontecimiento que acabo de referir prue-


2l8 LIBKO I.

ba el peligro de esta fiebre maligna , de la qaal

debia temerse que el nmero de los victimas

seria considerable si las prolongadas calmas no

cedian al paso de Cmnan la Havana ; y -

pesar de que no me pareci de ningn modo


probado que la fiebre fuese contagiosa por con-

tacto con todo juzgu por mas prudente desem-


,

barcar en Cuman. Form el proyecto de no vi-


sitar la Nueva Espaa , sino despus de haber

hecho alguna estancia en las costas de Venezuela


desgraciado Lofliug
y de Paria, de donde el

solo pudo examinar un muy pequeo nmero


de producciones. Desebamos ver en su situa-
seores
cin natal las hermosas plantas que los
Brose y Brederaeyer habian recogido durante su
viage en Tierra-Firme y que adornan las Sierras de
Schonbrunn y Viena ; y nos hubiera sido muy
penoso y sensible arribar en Cuman en la ,

Guayra sin penetrar en el interior de un pais


tan poco visitado por los naturalistas.
La resolucin que tomamos en la noche del
en la
i4 al i5 de Jubo tuvo una feliz influencia
direccin de nuestros viages , porque en vez
de

una semana, permanecimos un ao entero en


CAPTULO 111. 219
Tierra-Firme, y porque sin la enfermedad que
reinaba bordo del Pizarro jamas hubiramos
penetrado en el Orinoco , en Casiquiara y hasta
los lmites de las posesiones portuguesas en el

Piio Negro; y porque quiz deberemos tambin


nosotros esta direccin de nuestro viage la salud
de que hemos gozado durante una tan larga per-
manencia en las regiones equinocciales.

Tuvimos ia felicidad de pasar el tiempo , en


que el Europeo corre mas peligro, en el clima
excesivamente clido pero muy seco, de Cu-
man, ciudad clebre por su grande salubridad.
Si hubisemos continuado nuestro viage para
Yera-Cruz , tal vez hubiramos tenido la misma
suerte desgraciada de muchos pasageros del
Correo martimo (Paquebot) la Alcudia que
lleg la Havana con el Pizarro en una poca
en que el vomito negro hacia crueles estragos en
la isla de Cuba y en las costas orientales de M-
jico.

La costa de Paria se prolonga al Oeste for-


mando una cadena de montaas poco elevadas
con cimas redondas y circuitos alrededores
ondeados. Estuvimos largo tiempo sin descubrir
2 20 LIBRO I.

las costas elevadas de la isla de la Margarita, en

donde debiamos arribar para informarnos acerca


del crucero de los ingleses y sobre el peligro de

tocar en la Guayra. Las alturas del sol, tomadas

bajo circunstancias muy favorables, nos ense-

aron conocer cuan falsas inexactas eran las

cartas mas estimadas de los marinos. Cuando el

cronmetro nos coloc , el 1 5 por la maana ,

los 66 r i5" de longitud, no estbamos aun en

el meridiano de la isla de la Margarit-^, aun


cuando segn la carta del Ocano Atlntico, de-

beramos haber pasado ya el cabo occidental

mucho mas elevado de esta isla, que est indicada

por los 66 o' de longitud. La inexactitud con que


las costas de Tierra-Firme han- sido figuradas
antes de los trabajos de los SS.^^s Fidalgo, No-
guera y Tiscar, y aun me atrevo decir, antes

de las observaciones que yo he hecho en Cuman,


hubiera podido ser peligrosa los navegantes ,

si el mar no hubiese sido constantemente bueno


en estos parages. Los errores en latitud eran aun
mayores que en la latitud ,
pues que las costas

de la Nueva Andaluca se prolongan al oeste del

cabo de Tres-Puentes de i5 20 millas mas al


CAPITULO III. 22 1

norte que lo que indican las cartas publicadas

antes del ao de 1800.

A cosa de las once de la maana avistamos un


islote muy bajo, sobre el cual se elevaban al-
gunos mogotes de arena. La examinamos con los

anteojos y no descubrimos ningn rastro de ha-


bitacin ni de cultura : el aspecto de un pais
tan llano no corresponda la idea que nos ha-

blamos formado de la isla de la Margarita; y


aunque el mar era hermoso, la proximidad de

un islote que apenas se elevaba algunos pies so-

bre la superficie del Ocano, pareca prescribir


setomasen algunas medidas de precaucin y de
prudencia. Se dej de correr para tierra; como
la sonda indicaba solo tres cuatro brazas de
agua, se ech immediatamente el ancla, y el

capitn resolvi enviar un piloto tierra.


En el momento en que nos disponamos al

efecto apercibimos dos piraguas que recorran


la costa. Les llamamos por medio de un cao-
nazo que se dispar y pesar de haber arborado
bandera Espaola se aproximaron con mucha
desconfianza. Estas piraguas , como todos los
barcos de que se sirven los indgenos , estaban
222 LIBKO I.

hechos de un solo tronco de rbol y habia en


cada uno de ellos diez y ocho indios Guayquerios,
desnudos hasta la cjutura y de una talla muy
alta. Su constitucin anunciaba una grande fuerza
muscular y el color de su piel era casi bron-

ceado. Al verlos desde lejos immviles en su po-


sicin y delineados en el horizonte , se les hu-
biera tenido por estatuas de bronce. Este aspecto

nos choc tanto mas cuanto que no responda


las ideas que nos hablamos formado, segn la

relacin de algunos viageros sobre las facciones

caractersticas y la extrema debilidad de los na-


turales. Supimos despus y sin pasar los limites

de la Cuman que la fisonoma de


provincia de ,

los Guaycalros contrasta mucho con las de los

Chaymas y Caribes. A pesar de los vnculos que


parece unir todos los pueblos de la Amrica
como pertenecientes una misma raza, algunas

tribus difieren mucho entre s, ya por la al-

tura de su talla, por su tez atezada y por un


mirar que exprime en unos el sosiego y la dul-

zura y en otros una mezcla siniestra de tristeza y


ferocidad.

Luego que estuvimos bastante cerca de las pi-


CAPITULO II, 22 5

raguas para poder usar de la bocina, les habla-


mos en espaol ; los indios perdieron entonces
su desconfianza y vinieron en derechura nuestro
bordo. iNos dijeron que la isla baja, cerca de la

cual habianios anclado, era la isla de Coche,

que jamas haba sido habitada y que los buques


espaoles, que venian de Europa, acostumbra-

ban pasar mas al norte ^ entre esta isla y la de


la Margarita para tomar un practico, piloto cos-

tero en el puerto de Pampatar. Nuestra inexpe-


riencia nos condujo al canal, al Sur de Coche ; y
como en esta poca los Cruzeros ingleses frecuen-
taban estos parages, nos haban credo una cmbar-
cion enemiga. La barra del Sud es muy venta-
josa efectivamente para los buques que van
Cuman y Barcelona ,
porque tiene menos agua
que la del Norte ,
que es mucho mas estrecha

pero no hay peligro de tocar si se costea cerca

de la isla de los Lobos y de Moros del Tunal.


El canal entre la isla de Coche y la Margarita se
halla estrechado por los bancales del cabo nord-

estede Coche y por el bancal que circunda la

Punta de Mangles.
Los Guaycairos pertenecen esta tribu de
'22L^ LIBRO I.

indios civilizados que habitan Jas costas de la

Margarita y los arrabales de la ciudad de Cu-


man, y esta es la raza de.hombres mas hermosa
de la Tierra-Firme, fuera de los Caribes de la

Guyana : gozan de muchos privilegios porque


desde los primeros tiempos de la conquista que-

daron fieles y fueron los amigos de los Espa-

oles ; razn porque el rey de Espaa los llama

en sus cdulas, sus queridos, nobles y Leales

Guayacairos. Los indios de las piraguas hablan

salido la noche anterior del puerto de Cuman


iban buscar madera gruesa los bosques de

cedro i
,
que se extienden desde el cabo de San

Jos hasta al otro lado de la embocadura del rio

Campano. Nos regalaron cocos frescos y algunos

peces del genero choetedon^ cuyos colores no pu-


dimos menos de admirar; que de riquezas en-
cerraban nuestra vista las piraguas de estos

indios 1 llevaban en ellas muchas bananas y pl-


^
tanos , cubiertas con immensas hojas de Yijao

1 Cedrela odorata, Linn.

2 Bandoulires.

3 Hdiconia bihas.
CAPTULO III. 225
la concha escamosa de un Tat i
, el fruto de la
Crescencia que servia de copa vaso los
natu-
rales y las producciones que son mas comunes
en los gabinetes de Europa , tenian un encanto
particular para nosotros, porque nos recordaban

vivamente que liabiamos llegado al fin que se


dirigian nuestros deseos tanto tiempo
hacia.
El patrn de una de las piraguas se ofreci

quedar bordo del Pizarra para servirnos


de
piloto costero {de prctico). Era este un
hombre
recomendable por su carcter ; lleno de saga-
cidad en la observacin y cuya activa curiosidad
la dirigia sobre las producciones del mar, como
sobre las plantas indgenas. Una feliz casualidad
quiso que el primer indio que encontramos
nuestra arribada, fuese
un hombre, cuyos cono-
cimientos nos fueron de la mayor utilidad
para
el objeto de nuestros exmenes
y observaciones.
Me lisongeo en consignar en este itinerario
el
nombre de Carlos del Pino , que durante el es-
pacio de diez y seis meses , nos ha acompaado
en nuestras correras en las costas y en lo interior
de las tierras.

^ Armadile, Dasypas, Cachicamo.

i5
226 LIBRO I.

ancla al ano-
El capitn de la corbeta lev el

checer; pero antes de dejar el fondo alto,

placer de Coche, determin la longitud del cabo


66 u' 53".
Este de la y hall estar por los
isla,

Caminando para el Este nos hallamos bien pronto


en la altura de la pequea isla de Cubugua ,
to-

talmente desierta en el dia, pero clebre en otro

tiempo por la pesca de perlas, y porque en ella

fu donde los Espaoles fundaron immediata-

mente despus de los viages de Colombo y Oje-


nombre de la Nueva
da, una ciudad bajo el

Cdiz y de la cual ya no existe vestigio alguno.


las perlas de
Al principio del siglo diez y seis,
Cubugua eran conocidas en Sevilla, en Toledo

ferias de Ausburgo y Brujas.


y en las grandes
Careciendo de aguas la Nueva Cdiz se
surta

de la delRio Manzanares que se hallaba en la

costa immediata; y no s por qu razn se acu-


optalmias. Todos
saba estas aguas de causar
^

los autores de aquella poca hablan de los pri-

meros colonos y del lujo con que vivan; y hoy

1
Herrera, Descrip. de las Indias occidentales (Madrid,

"i^So), t. I,p. 12.


CAPTULO ni.
33
dia solo algunos^nganos
, montecillos de
arena movediza se levantan
en este tierra inha-
bitada y el nombre de
Cubuaga apenas se en-
cuentra en nuestros mapas.
Llegados estos
parages vimos las altas
montaas del cabo Ma-
canao, parte occidental
de la isla de la Marga-
rita, que magestuosamente se elevan en el ori-
zonte.

El capitn, viendo que el viento era flojo, re-


solvi correr labordada hasta al amanecer,
antesque entrar de noche en Cuman,
y esta
medida prudente pareci necesaria
4 causa de
un desgraciado accidente que
poco antes habia
sucedido en estos mismos parages.
Un Pacjuebot^
que ancl de noche sin encender
los faroles de
popa, se le crey ser buque enemigo, las bate-
rias hicieron fuego sobre l,
y el capitn tuvo
una pierna rota que le caus la muerte pocos
dias despus en Cuman.
Pasamos una parte de la noche sobre el
puente : el piloto prctico nos entretuvo ha-
blndonos de los animales y plantas de su pais.
Supimos entonces, con gran
satisfaccin, que
pocas leguas de distancia
se encontraba una
228 "B0 ^

Espaoles que
montaosa regin habitada por
conocan dos
era muy fra y en cuyas llanuras se
cocodrilos muy diferentes uno de otro s Boas,
'''
muchas especies de tigres.
anguilas elctricas y
palabras de Bava, Cachicamo y
Tem-
Aunque las
desconocidas, f-
blador nos fuesen enteramente
franca
cilmente adivinamos, por la descripcin
costumbres y formas, las especies que
los
de las
Olvidando
Criollos designan con estos nombres.

que estos animales estn diseminados en una

vasta- extensin de terreno, esperbamos poder


observarlos en los montes prximos
Cuman :

nada excita tanto la curiosidad de un naturalista

como la narracin de las maravillas de un pais

en que se est al punto de llegar.

Al amanecer del i6 de julio viraos


una costa

verde de un aspecto pintoresco; las montaas de

la nueva Andalucia, medio cubiertas por los va-

pores , bordaban el orizonte hacia el Sud y ;


la

ciudad de Cuman con su Castillo aparecan en-

fin entre los grupos de Cocoteros. A las nueve

1 Cocodnlus acutus y c. bara.

=*
Gyunotus electrius, temblador.
captulo m. 2ag
de la maana anclamos en el puerto , los cua-
renta y un da despus de nuestra salida de la
Corua : se subi los enfermos y se les coloc

sobre la cubierta para que gozasen de la vista


de una tierra que debia poner un trmino sus
males.

No he querido interrumpir la narracin de


nuestra navegacin con el pormenor de las ob-
servaciones fsicas que me he dedicado durante
la travesa de de Espaa Tenerife, y
las costas

de esta Cuman; pero expondr al fin de este


captulo las experiencias que he hecho sobre la

temperatura de la atmsfera y del Ocano, el es-

tado higromtrico del aire , la intensin del color


azul del cielo y los fenmenos magnticos.

TEMPERATURA DEL AIRE.

En el immenso charco del Ocano Atlntico


boreal, entre las costas de la Europa, frica
y
del nuevo continente, nos ha ofrecido la tem-

peratura de la atmsfera un harto lento incre-


mento medida que pasamos de los 45 los grados
de latitud. Observado el termmetro centgrado
a3o iiBRO I.

desde la Corua las islas Canarias al medio-


da y la sombra, subi progresivamente

de 10* 18; y desde Santa-Cruz de Tenerife


Cuman se elev de 18" 2^-. En la pri-

mera parte de la travesa, una diferencia de

un grado correspondia 1 48' de latitud; en la

segunda fu preciso correr 2 3o' de latitud para


ver subir el termmetro de un grado. El mxi-
mum de calor que el aire tiene generalmente dos
horas despus del paso del sol al meridiano, no
excedi, durante esta navegacin, 26 6 (2 1
3 R) , .

sin embargo de que estbamos en el mes de ju-

lio, y diez grados al Sur del trpico del cncer.


La evaporacin del agua, aumentada por el mo-
vimiento del aire y por el de las ondas y ,
la pro-
^
piedad que tienen los lquidos transparentes

de absorber muy poca luz en su superficie, con-

* Desde 16 al 19 de junio. Vanse las observaciones par-

cales en el itinerario al fin de este capitulo.

2 Del 25 de junio al i5 de julio.

3 Los rayos de la luz penetran en el agua profundidades

bastante considerables; las primeras camas de agua, trans-

mitiendo libremente la luz, no se calientan como la tierra

y los peascos.
CAPTULO iir. 2,3

tribuyen igualmente moderar el calor en la

parte de. la atmsfera que circunda los mares.

Es notorio que los navegantes no estn jamas ex-


puestos grandes calores cuando la brisa reina

bajo la zona trrida.

Si se renen las numerosas observaciones he-


chas en el mar del sud y en el Ocano atlntico

durante los viages de Cook, de Dijon, de Entre-


casteaux, y deKrusenstern,se hallar que, entre

los trpicos, la temperatura media del aire lo

ancho de 26 27 grados. Es preciso excluir


es

de aqu las observaciones hechas durante una


calma llana lisa ,
porque el cuerpo del navio
se calienta entonces extraordinariamente y por-
que es casi imposible de evaluar bien la tempe-
ratura de la atmsfera. Cuando se recorren los

diarios de ruta de tantos clebres navegantes, nos

admiramos al ver que jamas en los dos hemisfe-


rios se ha obsevado el termmetro bajo la zona
trrida , ni en plena mar ,
por cima de 34
(237 2 R.). Entre millares de observaciones he-

chas en la hora del paso del sol por el meridiano,


apenas se encuentran algunos dias en que haya
subido el calor 3i 02 grados (2/1 26 6 R. )
2Z2 LIBRO I.

mientras que en los continentes del frica y Asia,


en los mismos paralelos, la temperatura excede

muchas veces de 55 y 56 grados. Entre los 10


de latitud boreal y austral , el calor medio de la

atmsfera, que en lo general reposa en el o-

cano, me parece en las bajas regiones de uno


dos grados mas pequeo que la temperatura me-
dia del aire que reina en las tierras situadas entre

los dos trpicos. Es intil de recordar aqu cuan-


to esta circunstancia modifica el clima del globo

entero, en razn de la desigual reparticin de

los continentes en el norte y sur del ecuador,


asi como en el este y oeste del meridiano de
Tenerife.

La extrema lentitud con que aumenta la tem-


peratura, cuando se hace la travesa de Espaa
Tierra-Firme y las costas de Mjico, es muy
ventajosa la salud de los Europeos que vienen
establecerse en las colonias. En Vera-Cruz y
Cartagena de Indias, los criollos que bajan de las

altas llanuras de Bogot y de la cumbre coro-

nal central de la Nueva-Espaa , corren mas pe-


ligro de ser atacados, en las costas, de la fiebre

amarilla, del vmito, que los habitantes del


CAPTULO III. 2 33

Norte que llegan por mar. Los Mejicanos, via-


jando desde el Perote Vera-Cruz, llegan en diez

y seis horas de la regin de los pinos y encinas,


de un pais montuoso en que el termmetro baja
con frecuencia, al mediodia hasta 4 5 grados,
,

una ardiente llanura cubierta de cocoteros, de


mimosa cornijera, y otras plantas que solo ve-
getan bajo la influencia de un grande calor.
Estos serranos experimentan una diferencia de
temperatura de i8 y esta diferencia produce los
efectos mas funestos en los rganos, cuya irrita-
bilidad exalta. El Europeo por el contrario atra-
viesa el Ocano Atlntico durante treinte y cinco
cuarenta dias; se prepara, por decirlo asi, gra-

dualmente los ardientes calores de Vera-Cruz


que, sin ser la causa directa de la fiebre amarilla,
no contribuyen menos su densenrollo.
En el globo se observa una disminucin de calor
muy sensible, sea que se dirija del ecaduor hacia
los polos, sea que se levante de la superficie de
la tierra las altas regiones del aire, sea
enfin
que se acerque al fondo del ocano. La disminu-
cin del calrico es de un grado por 90 toesas
cuando se eleva perpendicularmente en la atms^
i2'34 LIBRO I.

fera. De aqu se sigue que, bajo los trpicos eii

que el abatimiento de la temperatura s muy


regular en montaas de una considerable altura

5oo toesas de elevacin vertical corresponden

una mudanza de latitud de 9" 45'. Este resulta-

do, harto conforme con los que han obtenido


otros fsicos antes que yo ', es muy importante
para la geografa de las plantas ; puesque, aun que
en los paises septentrionales la distribucin de
los vegetales en las montaas y llanuras dependa
como la altura de las perpetuas nieves, mas de
la temperatura meda de los meses del Esto, que
de la de todo el ao, esta ltima no determina
menos, en las regiones meridionales, los limites

que no han podido prevalecer en sus remotas

-^ Cada cien metros de altura, hacen bajar la tempera-

tura cerca de medio grado de la divisin comn de nuestros

termmetros; y tomando por trmino de la frialdad la que


excluye la presencia de la vegetacin, los yelos eternos que

existen sobre las cimas de las montaas, representarn los

yelos eternos del polo, y cada centena de metros de eleva-

cin vertical, corresponder un grado de la distancia de la

montaa al polo. Ramond, de la vegetacin sobre las

montaas. [Anuales du Musum, t. IV, p. 396.)


CAPTULO III. a55
emigraciones. La observacin hecha por Tour-
nefort en la cumbre de la montaa de Ararat,
ha sido repetida por un gran numero de viage-
ros. Cuando se baja de una cadena de montaas
y se avanza hacia los polos , se encuentra desde
luego en las coronas de otras menos elevadas
y
en la regiones inmediatas las costas, las mismas
plantas arborescentes, que, por bajas latitudes, no

cubren sino la superficie de las nieves eternas.

Al comparar y evaluar la rapidez con que la


temperatura media de la atmsfera disminuye
medida que se dirije del ecuador los po-
los , de la superficie de la tierra las altas
regiones del Ocano areo , he considerado la ,

disminucin del calor como siguiendo una pro-


gression aritmtica ; y esta suposicin que no es
del todo exacta en cuanto al aire, lo es aun
menos acerca del agua, cuyas camas sobre pues-
tas parecen disminuir de temperatura segn las

leyes diferentes, diversos grados de latitud.


Puede admitirse en general que la temperatura
disminuye seis veces mas de priesa en el mar
que en el Ocano areo, y es causa de esta distri-
bucin del calrico que , las plantas y animales
^36 LIBRO I.

anlogos las de las regiones polares encuen-


tran en la falda de las montaas y en la profon-

ddad del Ocano, el clima que conviene su

organizacin.

Las mismas causas que deben atribuirse a los

moderados calores que se experimentan cuan-

do se navega entre los trpicos , producen tam-


bin una igualdad singular en la temperatura
del dia y de la noche ; igualdad que es auh
mayor en el mar que en el interior de los con-

tinentes. En la provincia de Cuman , al centro

de vastas llanuras poco elevadas sobre el nivel

del Ocano, el termmetro se sostiene general-

mente hacia el amanecer de 4 b grados mas


bajo que las dos de la tarde. En el Ocano at-

lntico al contrario, entre los ii y 17 grados

de latitud, las mas grandes variaciones del calor

raramente exceden 1% 5 2 grados, y he ob-


servado que desde las diez de la maana hasta

las cinco de la tarde el termmetro solo variaba

de 0, 8. Recorriendo mil y cuantrocientas ob-


servaciones termomtricas hechas de hora en

hora durante la expedicin del caballero de

Krusenstern, en la regin ecuatorial del mar


CAPTULO III. 237
del sur, se ve que la temperatura del aiie no
mudaba del dia la noche , sino de 1 1 , 5
grados centesimales.

TEMPERATURA DEL MAR%

Mis observaciones sobre la temperatura de


las aguas del mar han tenido por objeto cua-
tro fines muy distintos unos de otros ; saber

la indicacin de los altos fondos por el term-


metro ; la temperatura de los mares en su su-
perficie ; y enfin la temperatura de las corrien-

tes que, dirijidas del ecuador los polos y de


estos al ecuador , forman rios calientes *
fri-

os^ en medio de las aguas inmviles del Ocano.


Solo tratar aqu del calor del mar en su super-
ficie , fenmeno el mas importante para la histo-

ria fsica del globo , porque la capa superior del


Ocano es la sola que influye immediatamente
sobre el estado de nuestra atmsfera,
El siguiente plan est extrado de las nume-

El Gulf-Stream.

2 La corriente de Chite, que como he probado en otra


parte,arrastra las aguas de las altas latitudes hacia el ecuador.
s3S LIBRO I.

rosa* experiencias que contiene nuestro diario

desde el 9 de junio hasta i5 de julio.

TEMPERATURA.
LONGITUD LONGITUD
Boreal. Occidental.

39 10' 16 18'

34 3o' 16 55'

32 16' 1/ 4'

00 16' 16 54'

29 .'8' 16 4o'

26 5i, 19 i3'

28 5i'

17 5-/ 33 i4'

14 5'j' 44 40'

13 5i' 49 43'
10 46' 60 54'
CAPTULO III.
23q
como desde los o" 8' los 10 46', pero se ha
hallado extremadamente aflojado en los lmites
de la zona trrida desde 29 18' ao'* 8'. Esta de-
sigualdad es sin duda causada por las corrientes

que mezclan aguas de diferentes paralelos,


las
y
que, segn se acercan las islas Canarias, las
costas de la Guyana, se dirijen al sudoeste al
y
oeste nordeste. El caballero Churruca, en
su ex-
pedicin .al estrecho de Magallanes, cortando el

ecuador por los 25" de longitud occidental 1,

hall el mximum de la temperatura del Ocano


Atlntico, en su superficie, por los 6" de latitud

norte. En estos parages yen paralelos igualmenta


distantes del ecuador, el agua del mar era mas
fra en el sud que en el norte. Bien pronto vere-
mos que este fenmeno vara segn las estacio-
nes y que depende en gran parte del mpetu con
que corren las aguas hacia el norte y el nordeste
por el canal formado entre el Brasil y las costas
del frica. Si el movimiento de estas aguas no
modificase la temperatura del Ocano, el aumento
del calor bajo la zona trridadeberia ser enorme,

' En el mes de octubre de 1788.


24o LIBRO I.

porque la superficie del agua envia infinitamente


menos rayos que aproximan la perpendicular

que los que caen en una direccin oblicua.

Tanto en el Ocano Atlntico, como en el

mar del Sud he observado que cuando


, mu-
se

da de latitud y longitud la vez, no mudan


las aguas de un grado de temperatura en exten-

siones de muchos millares de leguas cuadadras

y qne en el espacio comprendido entre el


27

grado norte y el a^""* grado sud, esta tempera-


tura de los mares es casi enteramente indepen-
diente de las variaciones que prueba la atms-

fera i. Una calma mansa muy dilatada, una


mudanza momentnea en la direccin de las

corrientes, una tempestad que mezcla las capas


inferiores del agua con las superiores, pueden
durante algn tiempo producir una diferencia

Para demostrar cuan poco influye el aire sobre la tem-


peratura de la iomeosidad de los mares^ he aadido en los

itinerarios la indicacin del calor de la atmsfera al del

Ocano. Este ultimo puede variar por causas muy remotas,


tal como el deshielo mas menos rpido en el norte, los

vientos que soplan bajo otras latitudes y que producen varios


corrientes.
cAPriLo III.
241
de dos y aun de tres grados ,
pero tan luego co-
mo estas causas accidentales cesan de obrar , la
temperatura del Ocano vuelve tomar su an-
tigua estabilidad. En adelante tendr ocasin de
volver hablar de este fenmeno, uno de los
mas invariables que presenta la naturaleza.

Gomo una masa considerable de agua no se


enfria sino con mucha lentitud, basta
meter el
termmetro en un cubo de agua que acabe de
llenarse en la superficie del Ocano
; y esta sen-
cilla operacin ha sido descuidada hasta aqu.
En la mayor parte de las relaciones de viages, no
se habla sino muy accidentalmente de la tem-
peratura del Ocano, como por ejemplo, con
el motivo de las observaciones hechas sobre el
fro que reina en las grandes profundidades,
en el rio de agua caliente que atraviesa el
Atlntico.

Desde el ecuador hasta


los 25 y 28 grados
norte ,
la temperatura es de una constancia bien
singular , no obstante la diferencia de los meri-
dianos : es mas variable en las latitudes eleva-
das, cuando se derriten los velos polares por-
,

que las corrientes causadas por este desyelo y la


'
16
2[y2 LIBRO I.

extrema obliquidad de los rayos del sol en in-

vierno ,
disminuyen el calor del Ocano.

Es muy notable que pesar de la inmensidad

del Ocano y la rapidez de las corrientes,

haya por todas partes una gran uniformi-

dad en el mximum de calor que ofrecen los

mares equinocciales. El caballero Churruca ha


encontrado e ste mximum, en 1788 en el Oca-
no Atlntico de 28 7; Merrins, en i8o4, de

2^\ 2; M. Rodman, en su viage de Filadelfia


Batavia, de 28% 8; y el seor Quevedo,
de

28. 6. En el mar del Sur observ yo en el


,
mis-

mo ao de 29 , 3. Por consecuencia apenas exce-


den las diferencias i* grado del centgrada ^
del calor total. Es preciso acordarse que,
bajo

la zona trrida, al norte del paralelo de 45% las

temperaturas medias de los diferentes aos va-

rian de mas de 2 de una quinta parte de la

cantidad del calrico que recibe una porcin


de-

terminada del globo.


El mximum de la temperatura de los mares

que de 28 29 grados, prueba mas que cual-


es

quiera otra consideracin que el Ocano es,


en

general poco mas clido que la atmsfera


con
,
CAPTULO III, 2^5
que esta
immediatamenta en contacto y cuya ,

temperatura media, cerca del ecuador,es de


26
27 grados. El equilibrio entre los dos elementos
no puede establecerse tanto por causa de
los
vientos, cuanto por causa de la absorpcion del
calrico, que es el efecto de la evaporacin.
Es tanto mas extrao ver la temperatura media
elevarse, en una parte del Ocano ecuatorial,
hasta mas all de 29
(23, 2 R.) cuanto que
aun
sobre los continentes, en medio dlas
arenas mas
clidas, apenas se conoce un lugar, cuyo calor
medio del ao llega 3 .1

Una grande masa de agua no


sigue sino con
una lentitud extrema las mudanzas de la tem-
peratura observadas en la
atmsfera, y el maxi^
mum de las temperaturas medias de
cada mes
no corresponde la misma poca en el Ocano
y en el aire. El aumento del calor de los ma-
res prueba necesariamente un
retraso ; y como
el temperamento del aire comienza
"dismi-
nuir antes que el del agua haya llegado su
mximum, resulta de esto que la extensin de
las variaciones
termomtricas es mas pequea en
la superficie del
mar que en la atmsfera. Es-
'^'^^'^ '
244
de conocer las leyes de
tamos nosotros muy lejos
en
estos fenmenos que tienen una gran influencia
economa de la naturaleza.
la
ofrecen un grande inters
Estas observaciones

para la historia fsica de nuestro planeta La


es siempre la misma
cantidad de calrico libre
Las temperaturas
durante millares de aos?
los diferentes parale-
medias correspondientes
la ul-
los aumentado, disminuido desde
han
trastornado la superficie
tima revolucin que ha
responder estas pre-
del globo? No podemos
conoci-
guntas en el estado actual de nuestros

mientos; ignoramos todo lo que tiene relacin


general de climas , y no sa-
con una mudanza
baromtrica de la atms-
bemos s la presin
la intensin
fera, s la cantidad de oxgeno, s

fuerzas magnticas y un gran nmero de


de l'as

otros fenmenos
hanexperimendo mudanzasdes-
Men. As como
de el tiempo de INo, Xisustris
del 0-
una variacin local en la temperatura
podra ser el efecto de un
cano en su superficie
direccin de las cor-
cambio progresivo en la
mas
que ocasionan aguas mas
clidas
rientes
latitudes mas menos bajas
frias, segn las
CAPTULO 111. 2^5
de que tienen, as tambin en una extensin de
mar muy limitada, un resfriamiento sensible

podr ser producido por el conflicto de las cor-


rientes oblicuas y submarinas, que revuelven y
mezclan las aguas del fondo con las superiores
pero no por esto pueden sacarse conclusiones ge-
nerales de las mudanzas que han tenido lugar en
algunos puntos del globo, sea en la superficie del

mar sea en el continente. ^ Por la comparacin


de un gran nmero de observaciones hechas bajo
diferentes paralelos y en diferentes grados de lon-

gitud podr resolverse elproblema importantedel


aumento, disminucin del calor de la tierra.

ESTADO HIGROMTRICO DEL AIRE.

Durante nuestra travesa , la humedad aparente


de la atmsfera, es decir, la que indica el hi-

^ Las corrientes del Ocano areo obran como las del mar.
En Europa, por ejemplo, la temperatura media de un lugar
puede aumentar, porque algunas causas muy diferentes y

separadas hacen mudar las relaciones entre los vientos del

Sudoeste y los del Nordeste; y aun puede admitirse una


mudanza parcial en la altura baromtrica media de un lugar,
sin que este fenmeno indique una revolucin general en la

constitucin de la atmsfera.
246 LIBRO I.

grmetro no corregido por la temperatura, ha

aumentado sensiblemente, no obstante el au-

mento progresivo del calor. En el mes de julio

por los i3 y i4 grados de latitud, el higrme-

tro de Saussure ha marcado en el mar 88 92

grados en un tiempo perfectamente sereno, sos-

tenindose termmetro 24 grados. En las


el

riberas del lago de Genova , la humedad media

del mismo mes es de 80 , siendo el calor me-


dio de 19 luego reduciendo estas indicaciones

higrmetricas una temperatura uniforme, se


encuentra que la humedad real en el Ocano

Atlntico equinoccial, est en la humedad de


los meses de verano, en Genova, en la rela-

cin de 12 a 17. Esta enorme humedad de la

atmsfera explica en gran parte, la fuerza de la

vegetacin que se admira en las costas de la


Amrica Meridional, en donde apenas llueve du-
rante muchos aos.

Si la cantidad de vapor que el aire contiene

ordinariamente en nuestras latitudes medias for-

ma casi las tres cuartas partes de la cantidad ne-

cesaria su saturacin, esta cantidad se eleva

en la zona trrida los nueve dcimos. La pro-


CAPITULO III. 247

porcin exacta es de 0,78 0,88 y esta grande


humedad del aire, bajo los trpicos, es la que
hace que la evaporacin sea all menos fuerte que
lo que deberia suponerse, segn la elevacin de
la temperatura.

COLOR AZULADO DEL CIELO Y COLOR DEL MAR EN


SU SPEBFICIE.

Las medidas cianomtricas que contiene esta


obra son, mi parecer, las primeras que se han
intentado en el mar y en las regiones equinoc-
ciales.

No expondr aqu la teora del cianmetro y


las precauciones necesarias para evitar los er-
rores. Aunque este instrumento harto imper-
fecto no est muy extendido todava , los fsicos

no dejan por eso de conocer el ingenioso princi-

pio sobre que su funda la determinacin de las

puntos extremos de la escala. Para asegurarme


por una prueba directa s las observaciones cia-

nomtricas son comparables entre ellas , he pro-


bado muchas veces de colocar el instrumento
entre las manos de personas que ninguna cos-
tumbre de este gnero de medida tenan aun, y
^48 IIBRO I.

he visto que su juicio no diferia de mas de dos


grados sobre las nubes de azul hacia el hori-
zonte y el zenit.

Los cazadores de camellos y los pastores de


la Suiza han admirado en todo tiempo la inten-
sidad del color que ofrece la bveda celeste so-
bre la cumbre de los Alpes. El caballero Deluc,
desde 1765, fij la atencin de los sabios sobre
este fenmeno, cuyas causas desenvolvi con
tanta justicia como simplicidad. En el bajo de
la atmsfera, dice, el color de la atmsfera es
siempre mas claro y dbil por los vapores que
dispersan al mismo tiempo mas claridad. El aire
de las llanos es mas obscuro cuando es mas pu-

ro, pero jamas se acerca la tintura viva y su-

bida que se nota en las montaas. Me ha pa-


recido que, en la cordillera de los Andes, estas
apariencias hacen menos impresin en el espi-

ritu de los indgenos sin duda por qu los que,


de entre ellos , suben las cumbres de las Cor-
dilleras para coger la nieve , no proceden de la
regin de los llanos , sino de alturas que se ele-
van mil y doscientas , mil y quinientas toe-
sas sobre el nivel de los mares.
captulo i. 249
Examinando ias observaciones cianomtricas
consignadas en un diario, se ve que desde las

costas de Espaa y frica hasta las de la Am-


rica meridional, el color azulado de la bveda
celeste ha aumentado progresivamente de 3 1 25

grados. Del 8 al 10 de julio, por los 12 ^ y i4

grados de latitud, estuvo el cielo con una palidez


extraordinaria sin que los vapores concretados

versiculares fuesen visibles, y el cianmetro


no indic en el zenit, entre el medioda y las

dos de la tarde, sino de 16" 17, sin embargo


de que los dias precedentes estuvo 22". He no-
tado, en general, el color del cielo mas subido
bajo la zona trrida que en las altas latitudes

pero he observado tambin que, en el mismo


paralelo, este color es mas claro en lo ancho
que en lo interior de las tierras.

Como el color de la bveda celeste depende

de la acumulacin y naturaleza de los vapores


opacos suspendidos en el aire , no deber extra-
ar si , durante las grandes sequedades , en los

steppes de Venezuela y del Meta, se v el cielo

de un color mas subido que en el charco


de Ocano. Un aire muy clido y casi satura-
25o LIBRO I.

do de humedad se levanta perpetuamente de


la superficie de los mares hacia las altas regio-

nes de la atmsfera donde reina una temperatura


mas fria. Esta corriente ascendiente causa en
ella una precipitacin , por mejor decir una
condensacin de vapores, de los cuales los unos
se renen en nubes bajo la forma de vapores
versiculares, en pocas en que jamas se ve apa-

recer nube alguna en el aire mas seco que reina


en los oontinentes ; y los otros quedan esparci-
dos y suspendidos en la atmsfera , euyo color
le hacen mas plido. Cuando desde la cumbre
de los Andes se tiende la vista hacia el mar del
Sur, se percibe con frecuencia una bruma,
niebla uniformemente extendida mil y qui-

nientas mil ochocientas toesas de altura y cu-


briendo, como con un ligero velo, la supefcie

del Ocano. Esta apariencia tiene lugar en una


estacin en que el aire, visto de las costas y

lo ancho ,
parece puro y perfectamente transpa-
rente ; y la existencia de estos vapores opacos se
manifiesta los navegantes por la poca intensin

que ofrece el color azulado del cielo.

Se ven en el mar muy grandes irregularida -


captulo III. 35

des por bajo los 20 grados de altura. Esta zona,

prxima al horizonte, ofrece colores extremada-

mente plidos causa de los vapores que hay


en la superficie del agua ,
por medio de los cua-
les traspasan hasta nosotros los rayos azules ; y
por esta misma razn , cerca de la costa y igual

distancia del zenit, la bveda del cielo parece

mas obscura por la parte del continente que


por la del mar.
La cantidad de vapores que modifican las nu-
bes, reflectando una luz clara, hace mudar de
maana tarde ; y el cianmetro observado en
el zenit cerca de este punto , indica con bas-
tante precisin las variaciones que correspon-
den las diferentes horas del dia. Sobre las mon-
taas en que la intensin de la luz directa es

mas grande , la luz area es muy dbil ,


por-
que los rayos son reflectados por un aire me-
nos denso. Una tintura color subido corres-
ponde all la debilidad de la luz difusa y el as-

pecto del cielo paree eria , en las montaas


al que ofrece la bveda celeste en los llanos
cuando est alumbrado por la dbil luz de la

kina, s el color de los vapores acuosos no pro-


252 LIBRO I.

dujese una diferencia sensible en la cantidad


de rayos blancos relectativos hacia las bajas re-

giones de la tierra; porque en estas regiones

se condensan los vapores despus de puesto


el sol y las corrientes descendientes turban
el equilibrio de la temperatura establecida du-
rante el dia. A la espalda de las Cordilleras , el

azul del cielo est menos mezclado de blanco,


porque el aire es all constantemente de una
extrema sequedad. La atmsfera menos densa de
las montaas, alumbrada por la viva luz del

sol, despide tan pocos rayos azules, como la

atmosfera mas densa de las llanuras cuando est

alumbrada por la escasa luz de la luna. Resulta

de estas consideraciones que no debera decirse


con M. de Saussure y otros fsicos que ltima-
mente han tratado de esta materia, que la inten-
sin del azul es mayor en la cumbre de los Alpes

que enlas llanuras ; el color del cielo es en ellas mas


subido solamente y menos mezclado de blanco.
Si el cianmetro indica, no dir yo la cantidad,

sino la acumulacin y naturaleza de los vapores

opacos contenidos en el aire, el navegante tiene


una manera mas simple de juzgar del estado de
CAPTULO III. a55
las bajas regiones de la atmsfera, porque ob-
serva con atencin el color y la figura del disco

solar al nacer y al j)onerse el sol. Este disco,


mirado al travs de las capas de aire que reposan
inmediatamente sobre el Ocano, anuncia la

duracin del buen tiempo , la calma , la fuerza

del viento; lo que es una especie de diafanmetro,

cuyas indicaciones han sido interpretadas, hace


muchos siglos, con mas menos suceso. Bajo
la zona trrida en que los fenmenos metereo-
lgicos se suceden con una gran regularidad , y
en donde las refracciones horizontales son mas
uniformes, los pronsticos son mas seguros que
en las regiones boreales. Una grande palidez del

sol poniente, y una desfiguracin extraordinaria


del disco son en l seales nada equvocas de
tempestad y cuesta trabajo el concebir como el

estado de las camas bajas de la atmsfera que


nos revela este diafanmetro natural, pueda estar
tan ntimamente ligado con las mudanzas mete-
reolgicas que han tenido lugar ocho diez horas
despus de puesto el sol.

Los marinos, mas que los habitantes de la

campaa , han perfeccionado el conocimiento


254 LIBRO I.

fsico del cielo; porque no percibiendo sino la

superficie del Ocano y la bveda celeste que


parece reposar sobre ella, fijan perpetuamente

su atencin en las pequeas modificaciones que


experimenta la atmsfera. Entre el gran nmero
de reglas metereolgicas que los pilotos se trans-

miten, como por herencia, hay infinitas que


anuncian mucha sagacidad; y en general los
pronsticos son menos inciertos , sobre todo en
la parte equinoccial del Ocano ,
que en el con-
tinente , en donde la configuracin del sol , las

montaas y las llanuras turban la regularidad


de los fenmenos metercolgicos. La influencia
de las lunaciones sobre las tempestades , la ac-

cin que la luna ejerce su salida, durante mu-


chos dias consecutivos, en la disolucin de las

nubes , el vinculo intimo que existe entre el aba-


timiento de los barmetros marinos, las mun-
danzas del tiempo y otros hechos, anlogos, apenas
se manifiestan en lo interior de las tierras com-
prendidas en la zona variable, al paso que su
realidad no parece susceptible de ser negada

por los que han navegado largo tiempo entre


los trpicos.
CAPITULO III. 9 5"

\o he intentado emplear el cianmetro en la

medida del mar. Nada es mas extrao que las

mudanzas rpidas que experimenta el color del


Ocano en un cielo claro y sin que en la atms-
fera se observen las mas leves variaciones. INo

hablo aqu del tinte grasicnto y blanquizco que


caracteriza las aguas de sonda y bancales que solo
puede atribuirse la arena suspendida en el l-

quido, pues que se encuentra en parages en que


el fondo , veinte treinta brazas de profun-
didad, no es de ningn modo visible: hablo so-
lamente de estas mudanzas extraordinarias, por
las cuales, en medio del Ocano equinoccial, el

agua muda de un azul ail al verde mas obscuro


y de este al de pizarra, sin que el azul de la

bveda celeste el color de las nubes parezcan


tener influencia alguna en ello.

INCLINACIN DE LA AGUJA DE MAREAR. INTENSIN


DE LAS FUERZAS MAGNTICAS.

La extensin de la superficie del globo, en

que he podido determinar los fenmenos ma-


gnticos con los mismos instrumentos emple-
ando mtodos anlogos, es de 1 15 en longitud,
256 LIBRO I.

y est comprendida entre 62 de latitud boreal y


12 de latitiid austral. Esta vasta regin ofrece

tanto mas inters, cuanto que est atravesada


por el ecuador magntico ; de forma que el

punto, la inclinacin es cero ; y habiendo sido


determinada en y por medios astronmi-
tierra

cos 5 se pueden, para los dos Amricas, convertir

con precisin las latitudes terrestres en latitudes


magnticas.
Aunque nuestra travesa de la Corua Cu-
man dur treinta y siete dias , con todo durante
este esjjacio de tiempo no pude recoger sino doce
observaciones buenas de inclinacin magntica.
Durante el curso de estas observaciones, hall

la direccin del meridiano magntico, buscando

el mnimum de las inclinaciones. Las mas veces


fue preciso juzgar de la grandura del ngulo, to:

mando entre un gran nmero de oscilaciones

muy pequeas , la media de las elongaciones


hacia el norte y sud. Creo haberme asegurado
que las observaciones hechas la vela no pueden

alcanzar una exactitud media de doce minutos


de la divisin centesimal.

Comparando las observaciones hechas durante


captulo III. 257
muchas travesas pareca que habamos cor-
tado la curba sin declinacin por los iS" de la-
titud y los 53 y 55 grados de longitud occidental:
esta curba se prolonga hoy hacia el cabo Hateras
y hacia un punto situado en el Canad por los
53 27' de latitud
y por los 70 44' de longitud.
Antes del primer viage de Cristoval Colombo en
1460, la variacin era cero cerca de la isla del
Cuervo; pero la marcha de la curba sin declina-
cin hacia el oeste, no es la misma en todas sus
partes , y aun algunas veces est debilitada por
la influencia local de los continentes y de las islas
que forman otros tantos sistemas particulares
de fuerzas magnticas. Asi es que ha parecido
detenida durante algn tiempo en la extremidad
austral de la INueva Holanda, y en la Jamaica y
en la Barbada , la declinacin no ha tenido mu-
danzas sensibles hace mas de cuarenta aos.
La intensidad de las fuerzas magnticas es otro
fenmeno muy importante de que los fsicos se

han ocupado muy poco hasta ahora. El Caba-


llero Lemonier, en su obra sobre las leyes det ma-

gnetismo ^ observa cuanto sera de desear que se

conociese la analoga entre las oscilaciones de


258 "B^o ^

el norte de Eu-
una misma aguja en el Per y en
aadida su planisferio
ropa ; pero una nota
magntico anuncia que no tenia
,
una idea bien

exacta de las causas que


modifican la intensin
esta inten-
de la fuerza total. Segn Cavendish ,
toda la superficie del
sin debia ser la misma en
fsico podia ser
globo y la opinin de este gran
la oca-
imponente para los que no habian tenido
naturaleza por experiencias
sin de interrogar la
directas.

Entre gran nmero de observaciones pre-


el

ciosas que debemos M.


de Rossel, hay cinco

sbrelas oscilaciones dla aguja


de marearhechas
de Van-Diemen,
en Brest, en Tenerife, en la isla

he determinado por
en Amboine y en Java. Yo
Gay-Lussac y
mi parte, en' unin con los SS'"
Bonpland desde los 5 de latitud magntica
,

las fuerzas en ciento y


norte, la intensidad de
dos sistemas
ochenta parages pertenecientes
He podido ademas hacer oscilar en
particulares.

espacio de tres aos, las


mismas agujas,
el
en Lima bajo el
agujas comparadas entre
s ,

en aples y en
ecuador magntico, en Mjico,
lo que me ha puesto
en estado de fijar
Berlin,
CAPITULO III. 2 5q
la relacin que existe entre la carga magntica
del globo en los diferentes climas. De este vasto

y extendido trabajo, que ser publicado sepa-


radamente, resulta que suponiendo Ja inten-
sidad de las fuerzas bajo el ecuador -- i , esta
intensidad es, en aples 1,2746; en Pars
y en
Berlin 1,3703. En general la marcha que siguen,

por diferentes latitudes, la declinacin la in-


y
clinacin magnticas parece mas regular en el
charco de los mares que en los continentes, en
donde las desigualdades de la superficie y la
naturaleza de las peas que constituyen las mon-
taas que los rodean , causan frecuentes ano-
malas. En cuanto la duracin de las oscila-
ciones, prueba algunas veces bastantes irregu-

laridades, aun en medio de los mares , sin duda


porque la capa de agua es mas delgada para que
la aguja no sea afectada por la desigual distri-
bucin de las fuerzas magnticas en lo interior
del globo. La teora matemtica de las mareas
hace probable, es verdad, que la profundidad
media es al menos de cuatro leguas; pero sa-
bemos, por la ascensin aereosttica de M. Gay-
Lussac, que apartndose perpendicularmente
36o LIBRO !.

de la superficie 36oo toesas, no experiment


ninguna mudanza sensible en la intensin del

magnetismo. No puede por consecuencia admi-


tirse que el mar mucho mas profundo en
sea

los parages en que, bajo el mismo paralelo,


vemos disminuir el nmero de las oscilaciones.

M. de Saussure pensaba que la fuerza magn-


tica disminuia sobre las montaas y durante
los grandes calores del verano, mientras que
M. Blondeau creia haber hallado por un instru-
mento de su invencin, que una alta tempera-
tura de la atmsfera aumentaba la intensidad

del magnetismo. Ni una ni otra de estas aser-

ciones ha sido confirmada por expresiones pre-

cisas. No es dudoso que existen, en un mismo


lugar, variaciones peridicas en la intensidad
de las fuerzas magnticas , como se han recono-
cido ya en la declinacin y, hasta un cierto

punto , en la inclinacin de la aguja de marear;


pero estas variaciones de intensin parecen ser
infinitamente dbiles, puesque no se les ha po-

dido apercibir empleando, en lugar del magne-


tmetro de vara perpendicular terminada por
una bola de hierro, el aparejo delicado de Cou-
CAPTULO III. a6i
lomb , es decir , las oscilaciones de una aguja
pequea encerradas en un jaula de cristal y sus-
pendida de una hebra de seda sin torcer i. Por
otro lado los dos instrumentos estn del todo

fundados sobre el mismo principio ; porque te-


niendo el imn artificial una cantidad de fluido
que es , por decirlo as, independiente del de la
tierra, se concibe que el magnetmetro, trans-
portado diferentes climas, no puede dar los
mismos resultados que el aparejo oscilatorio.
INo he sido mas feliz que la mayor parte de
los viageros en determinar el grado de salumbre
delmar que varia con las latitudes. Del pequeo
nmero de observaciones precisas que he ob-
tenido por medio de un aremetro de Dollond
poco diferente del de Nicholson , resulta que la

gravedad especifica del agua del mar aumenta


harto regularmente desde las costas de Galicia

^ En el hospicio del
monte Genis y en Roma hemos ob-
servado M. Gay-Lussac
y yo, las oscilaciones de una misma
aguja de dia y noche, por temperaturas atmosfricas muy
diferentes: el resultado de estas operaciones ha sido que,
si existe una variacin horaria en la intensidad de las fuer-
zas magnticas, no muda por eso la duracin de las oscila-
ciones de un ,.
262 LIBRO I.

hastu Tenerife , al paso que disminuye de nuevo


desde los 22" 5a' de latitud los iS" 45'. En estos

parages por los 24 y 3o grados de longitud , una


ancha faja del Ocano es menos salada que el

resto, unos tres cuatro milsimos. El muriato


de sosa se eleva hasta o,o3 desde el paralelo de

1
8 8' hasta al de 1 2 34' entre los 3o y 54 grados

de longitud ;
pero los baraderos de la isla de Ta-
bago y de Tierra-Firme se anuncian con aguas
mas ligeras. Me ha parecido que en la parte del
Atlntico, comprendida ntrelas costas del Por-

tugal y Tierra-Firme, el agua es un poco mas


salada en el sur del trpico de Cncer que en la

zona templada, y hubiera intentado generalizar


este hecho , si las experiencias recojidas durante

el tercer viage de Cook no probasen directa-


mente que esta diferencia no se verifica en todos
los meridianos. Las corrientes occidentales que
atraviesan el Ocano en su superficie y las cor-

rientes oblicuas que mezclan las capas de agua


colocadas en diferentes profundidades , modifi-
can el salumbre de los mares ; y aun suponiendo
que la cantidad absoluta de los muriatos, disuel-
tos en el Ocano, no haya aumentado por la ac -
CAPTULO III. a63

cion de los volcanes submarinos , sino que haya


permanecido la misma desde millares de aos

no es menos probable que la distribucin de


esta sal en los diferentes puntos del globo su-
friese de tiempo en tiempo mudanzas conside-
rables*

DETERMINACIN DE LA ALTURA DE MUCHOS PUNTOS DE


LA ISLA DE TENERIFE DURANTE NUESTRA TRAVESA
DE LAS COSTAS DE EsPAA A LAS DE LA AmRICA
MERIDIONAL , DE LA CoRUA CuMANA.

Es de un gran inters para la geologa el co-


nocer exactamente la elevacin absoluta del pico
deTiede;este conocimiento es tambin necesario
para la perfeccin de los mapas de las islas Ca-
narias, porque los SS'" de Borda y Vrela, en
su expedicin de la fragata la Brjula se sirvieron
de los ngulos de la altura del pico y bus azimuts
para fijar las distancias relativas de Tenerife

Gomera y Palma.
Aun cuando, desde el ao de 1648, las ope-
raciones de Pascal y Perrier , hubiesen probado
que el barmetro podra ser aplicado con suceso
en las medidas de la altura , no es sin embargo
264 LIBRO I.

sino desde principios del siglo diez y ocho que


se tienen ideas precisas de la elevacin de algunas
montaas. Riccioli daba aun diez millas italianas,

y Nicols quinze leguas al pico de Teide. Edens


no tom medida alguna, no obstante Haber lle-

gado hasta la cima del volcan en 1716: su viage,


el mas antiguo de cuantos se publicaron, fij

sin embargo la atencin de los gegrafos y fsicos


en Europa y el P. Feuille hizo entonces el pri-
mer ensayo de una medida en 1 724. Este viagero
encontr por una operacin trigonomtrica que
la altura absoluta del pico era de 221 3 toesas;
pero M. de la Caille , hablando de esta medida
en las Memorias de la Academia , duda sobre la

exactitud del resultado ; y esta duda ha sido re-

producida por Bouguer que, al fjar los lmites

de las nieves , ha discutido con su talento ordi-

nario, la operacin del P. Feuille y concluye

que la altura del pico no excede de 2062 toesas.


Adanson en su Viage al Senegal, cuenta que
el pico de Teide en 17^9 se hall elevado
mas de 2000 toesas . Es probable que este re-
sultado sea fundado sobre una base mesurada
por la Guindola y sobre una operacin hecha
captulo III. 265

la vela por M. Duprs de Manevilette, coman-


dante del navio en que Adanson iba embarcado.
El doctor Heberden en la relacin de su viagc
la cima del pico en 1762 hall la elevacin ab-

soluta del volcan de 15,396 pies ingleses 2408

toesas. Este resultado, aade, ha sido confir-


mado por otras dos operaciones que he ejecutado

succesivamente, que son enteramente conformes


los resultados de dos operaciones trigonom-
tricas hechas mucho tiempo antes por M. John

Crosse, Cnsul ingls en Santa Cruz de Tene-


rife. Todas estas operaciones no son mas dignas
de f que las de Don Manuel Hernndez quien
asegura haber hallado en ly/p? por una medida
geomtrica, la altura del volcan de 2658 toesas y
por consecuencia de 200 toesas mas elevada que
el Mont-Blanc.
El conocimiento de la verdadera elevacin del

volcan de Tenerife le debemos al S' de Borda :

este excelente gemetra ha obtenido un resultado


exacto , despus de haber pasado por un error

^ Don Manuel Hernndez Borda , Viage de laFlora^ 1. 1,

p. 85.
^QQ LIBRO X.

que contribuy la negligencia de uno de sus


colaboradores. Hizo tres medidas del pico una
baromtrica y dos geomtricas : la primera geo-
mtrica, egecutada en 1 77 1
, solo dio 1 74^ toesas,
y mientras que se la consider como exacta,

Borda y Pingr hallaron por operaciones hechas


,

lvela, la altura del pico de 1701 toesas. Borda


visit felizmente las islas Canarias segunda vez
en 1776 en unin con M. de Chastenet de Puy-
sgur : y entonces hizo una operacin trigono-
mtrica mas exacta, cuyo resultado public en
el suplemento del viage de la Flora. En l se en-
cuentra que la causa principal del error come-
tido en 1771 habia sido la indicacin de un n-
gulo falso puesto en el registro como siendo de
33' mientras que fu reconocido ser verdadera-

mente de 53'. Su medida trigonomtrica hecha ,

en 1776, fu de 1906 toesas, que es la mas gene-


ralmente adoptada y sobre la cual se funda en
gran parte la situacin de las Canarias en las car-

tas mapas de Vrela y Borda.


CAPTULO III. 267

RESULTADOS DE LAS DETERMINACIONES DE ALTURA.

Laguna, ciudad 000


Frota va, id i65

Pino de Dornajilo 533

Estancia de los Ingleses 1,55^

Caberna del Yelo 1,732

Pie del Pitn 1,825

Cumbre del Pico de Tenerife ijQog


VVVVVVVV%%1>%^lVU/tr%^VMV%V%%%VVVt%VU\%'VVV'V'VVt<>V%VMJVilV

LIBRO SEGUNDO.

CAPTULO QUATRO.

Primera morada en Cumao. Orillas del Manzanares.

Llegamos al fondeadero , enfrente la emboca-


dura del Rio Manzanares, al amanecer del 16 de
Julio ; pero no pudimos desembarcar sino muy
tarde , porque hubimos de aguardar la visita de
los oficiales del puerto. Nuestras miradas se fija-

ron sobre los grupos de cocoteros que guarne-


cen el rio y cuyos troncos , de mas de sesenta
pies de altura, dominan el paisage. La llanura
est cubierta de pomposas caafistolas , Caparis

y de estas mimosas arborescentes que, seme-


jantes al pino de Italia extienden sus ramas en
forma de parasol. Las peludas hojas de las pal-

meras se perdian en el azul de un cielo, cuya


pureza no era turbada por vestigio alguno de los
captulo IV. 269
vapores, y el sol suba rpidamente hacia el zenit.

Una claridad deslumbrante se extendia en el aire,

en las colinas blanquizcas , salpicadas de Cae-

teros cilindricos y en este mar siempre bonan-


zoso, cuyas riberas estn pobladas de Alcatras '

de Agretas y flamencos. El brillo del dia, el vigor

de los colores vegetales , la forma de las plantas


el diferente plumagede los pjaros todo anuncia ,

el gran carcter de la naturaleza en las regiones

equinocciales.

La ciudad de Cuman, capital de la Nueva


Andaluca , est una milla de distancia del em-
barcadero de la Batera de la Boca, cerca de la
cual saltamos en tierra, despus de haber pa-

sado la barra de Manzanares. Tuvimos que correr


una vasta llanura 2 que separa el arrabal de los
Guayqueros de las costas del mar. El excesivo
calor de la atmsfera estaba aumentada por la

reberveracion del suelo desnudo en parte de ve-


getacin. El termmetro centgrado , metido en

Pelicano pardo de la talla del Cisne, Bujfon, p. enum.

957; pelicanus fuscus, Lin. (Oviedo, libr. XIV, c. 6.)

^Salado,
2'JO LIBRO I.

la arena blanca se elevaba 37 7. En las pe-

queas mareas de agua salada se sostena 00 5,


mientras que el calor del Ocano , en su super-

ficie , es generalmente en el puerto de Cuman


de 25" 2 26 3. La primera planta que reco-
gimos en el continente de la America fu la Avi-

cenia , que apenas llega en este parage dos pies

de altura. Este arbusto, el Sesuvium , la gom-


phrena amarilla y el cctero cubren los terrenos

salitrosos, llenos de murate de sosa : per-

tenecen este corto numero de vegetales que


viven en sociedad, como el helcho de Europa, y
que en la zona trrida solo se encuentran en las
orillas del mar y sobre las llanuras de los Andes.

La Avicenia de Cuman se distingue por otra


particularidad no menos remarcable , y es que
ofrece el ejemplo de una planta comn en las

playas de la Amrica meridional y en las costas

del Malabar.

El piloto indio nos hizo atravesar su jardin


que pareca mas bien un soto que un terreno
cultivado ; nos ense, como una prueba de la

fertilidad de este clima un bombaxhe ptaphylum


,

cuyo tronco los cuatro aos tenia dos pies y


CAPTULO IV. 271

medio de dimetro. Hemos observado en las

orillas del Orinoco y del rio de la Magdalena que


los bombax ; los carolinea , los ochroma y otros

arboles de la familia de las malvceas toman un


aumento extremadamente rpido. Creo sin em-
bargo que hay alguna exageracin en la narracin
del indio sobre la edad del bombax, porque bajo
la zona templada en los terrenos hmedos y c-
lidos de la Amrica septentrional, entre el Mis-

sipi y los montes Aleghany , los rboles no pasan


de un pie de dimetro ^ los diez aos y la

vegetacin no excede all generalmente sino una


quinta parte la de Europa, aun tomando por
ejemplo el pltano del Occidente, el tulipifero

y el Gupressus distica que adquieren nueve


quince pies de dimetro. En este jardin , situado
en la playa de Cuman , fu donde por la pri-

mara vez vimos un Guarna'^ cargado de flores y

1 A cinco pies de tierra.Estas medidas sod de un excelente

obseryador, M. Michaux.

2 Inga sparia, que no debe confundirse con la Inga vera


Willd (Mimosa Inga, Lin.), Los filamentos blancos que, en

numero de sesenta setenta estn pegados un corola ver-


dosa, tienen un brillo lustroso de seda y son terminados por
2^2 LIBRO II.

remarcable por la extrema largura y el plateado

brillo de sus estambres, filamentos. Atrave-


samos el arrabal de los Indios, eiiyas calles estn

muy bien alineadas y formadas de casas peque-


as todas nuevas y de un aspecto risueo. Este

arrabal de la ciudad acababa de ser reedificado

causa de un temblor de tierra que habia ar-


ruinado Guman diez y ocho meses antes de
nuestra llegada. Apenas pasamos , por un puente
de madera , el rio Manzanares que alimenta al-

gunas bavas cocodrilos de la especie pequea,


cuando por todas partes vimos los vestigios de este

horrible catstrofe ; pero nuevos edificios se eri-


gan sobre y con los escombros de los antiguos.
El capitn del Pizarro nos condujo casa de
Don Vicente Emparan ,
gobernador de la pro-
vincia para presentarle los pasaportes que nos
hablan sido dados por la primera secretaria de

anthera pajiza. La flor del Guama tiene diez y ocho lineas

de largOj y la altura comn de este hermoso rbol, que pre-


fine los parages hmedos, es de 8 lo toesas. Observar

con esta ocasin, que en esta obra se han distinguido con

letra bastardilla los nombres de las nuevas plantas que hemos


recogido M. Bonpland y yo.
CAPTULO IV. 273
Estado : nos r cihi con esta franqueza y esta
noble simplicidad que en todo tiempo han ca-
racterizado la nacin basca. Antes de haber
sidonombrado gobernador de Puertobello
y
Cuman, se habia distinguido como capitn de
navio en la marina real. Su nombre hace recor-
dar uno de los mas extraordinarios y mas tristes
acontecimientos que presenta la historia de las
guerras maritmas. Guando la ltima ruptura
entre Espaa Inglaterra, dos hermanos del ca-
ballero Emparan se batieron durante la noche
delante del puerto de Cadiz,creyendose enemigos
uno de otro. El combate fu tan terrible que las

dos embarcaciones se fueron pique casi al

mismo tiempo ; una pequea parte de las tri-

pulaciones pudo salvarse y los dos hermanos


tuvieron la desgracia de reconocerse poco tiempo
antes de su muerte.

El gobernador de Cuman nos manifest mu-


cha satisfaccin por nuestra resolucin de per-
manecer algn tiempo en la Nueva Andaluca
cuyo nombre era, la sazn, casi desconocido
en Europa, y que en sus montaas y en las orillas

de sus numerosos rios encierran una gran can-


2^4 UBRO 11.

tidacl de objetos dignos de llamar la atencin

de los naturalistas. El caballero de Emparan


nos

ense algodn teido con plantas indgenas, y


hermosos muebles, para los cuales se habia em-
pleado exclusivamente la madera del pais ;
se

interesaba vivamente en todo lo que tenia rela-

cin con la fsica , y pregunt , con grande ad-

miracin nuestra, s pensbamos que, bajo l

hermoso cielo de los trpicos , la atmsfera con-

tuviese menos aztko que en Espaa, si la

rapidez con que el hierro se oxida en estos climas,

era nicamente el efecto de


una mas grande hu-

medad indicada por el higrometro. El nombre

de la patria ,
pronunciado sobre una costa tan
oido
lejana, no hubiera sido mas agradable al

que lo fueron para nosotros las pa-


del viagero ,

hierro y de hygo-
labras de aztico, de oxido, de
ordenes de
metro. Sabamos que, pesar de las

la Corte y las recomendaciones de un poderoso


colonias
ministro, nuestra permanencia en las

espaolas nos expondra disgustos sin


nmero,

si llegsemos inspirar un inters particular


no
los que gobernaban estas vastas regiones. El

caballero de Emparan amaba mucho las cien-


CAPTULO IV. 2n5
cias para que se extraase de que fusemos
tan
lejos recoger plantas
y determinar la posicin
de algunos lugares por medios astronmicos.
No supuso por consecuencia otros motivos en
nuestro viage que los enunciados en
nuestro
pasaporte; y las muchas atenciones
y pruebas
de consideracin que nosdispens,durante
nues-
tra largapermanencia en su gobierno contri- ,

buyeron no poco para procurarnos una acogida


favorable en todas las partes de la
Amrica me-
ridional.

Fuimos desembarcar nuestros instrumentos


y tuvimos la satisfacion de no encontrar detri-
mento alguno en ellos. Alquilamos una casa muy
espaciosa, cuya exposicin era favorable para
las observaciones astronmicas. Se gozaba en
ella
de una frescura agradable cuando la brisa
re-
naba las ventanas estaban desprovistas de
;
vi-
drios y aun de los cuadros de papel que , con
tanta frecuencia remplazan aquellos en Cu-
,

man. Los pasageros del Pizarro dejaron el


bu-
que pero la convalecencia de aquellos
,
que
habian sido atacados de la enfermedad,
fiebre
maligna, era tan lenta, que algunos
de ellos
2^6 LIBRO II.
'

estaban despus de un mes sumamente dbiles y

flacos, no obstante los cuidados y esmero con

que les hablan tratado sus compatriotas.


espaolas,
Es tal la hospitalidad en las colonias
recomendacin
que un Europeo que llegue sin

medios pecuniarios, est seguro de encontrar


ni
en cual-
pronto y eficaz socorro si desembarca
Los Ca-
quier puerto por causa de enfermedad.
Gallegos y Bizcaiuos tienen las mas fre-
talanes ,

en donde
cuentes relaciones con la Amrica ,

tres corporaciones distintas


que
forman como ,

ejercen una influencia remarcable sobre las

costumbres, la industria y el comercio colonial.


Siges Vigo est
El mas pobre habitante de
seguro' de ser recibido en la casa
de un Pulpero '

Gallego, bien llegue


Chile, Mjico
Cataln
He visto los ejemplos mas
las islas Filipinas.

tiernos de los cuidados y


esmeros empleados en
sin mur-
desconocidos durante aos enteros y
ni alabanza alguna de parte de
los que
muracin
Se ha dicho que la hospitalidad
los dispensaban.
un clima feliz, en donde
era fcil de ejercer en

1 Un mercader por menor.


CAPITULO IV. 277
los alimentos son abundantes y los vegetales in-
dgenos proporcionan remedios saludables y
donde el enfermo , acostado en una hamaca
encuentra bajo un soportal el abrigo que nece-
sita. Pero se debe contar por nada el embarazo
causado en una familia por la llegada de un ex-
trangero, cuyo carcter no se conoce? es per-
mitido olvidar estos testimonios de una compa-
siva dulzura, estos afectuosos cuidados de las

mugeres, esta paciencia incansable en una larga


enfermedad y en una penosa convalecencia? Se
nota con mucho placer que la hospitalidad ,

excepcin de algunas ciudades muy populosas,


no ha disminuido todava, de una manera sen-
sible, desde el establecimiento de los primeros
colonos espaoles en el nuevo mundo. Es suma-
mente doloroso el pensar que una mudanza
tendr lugar sobre este particular, tan luego
como la poblacin y la industria colonial hagan
progresos mas rpidos y que este estado de la
sociedad que se ha convenido en llamarla una
civilizacin avanzada , haya desterrado poco

poco la antigua Franqueza castellana.

El suelo que ocupa la ciudad de Cuman


278 IIBRO II.

hace parte de un terreno muy remarcable bajo


un punto de vista geolgico. Como despus de
mi regreso Europa, otros viageros me han ex-
cedido en la descripcin de algunas partes de
las costas que han visitado, despus que yo, debo
ceirme aqui desenvolver las observaciones

hacia las cuales no se habian dirigido aun sus


estudios. La cadena de los Alpes calcreos del

Bergantn y del Tataracual se prolonga de Este

Oeste desde la cumbre del Imposible hasta el

puerto de Mochina y el Campanario. El mar, en


los tiempos mas remotos, parece haber separado
esta cortina de montaas de la peascosa costa

de Araya y de Maniquare2. El vasto golfo del


Cariaco es debido una irrupcin pelgica y no
podr dudarse que en esta poca las aguas cu-

brieron en la orilla meridional todo el terreno

impregnado de murate de sosa que atraviesa el

rio Manzanares. Basta echar una ojeada sobre


el

plan topogrfico de Cuman para probar este

hecho tan indudable como la antigua morada


del mar en el llano de Paris, Oxford y Ro-

ma. Una lenta retirada de las aguas ha secado

esta extensa playa ei la que se eleva un grupo


CAPITULO IV. 279
de montecillos compuesto de espejuelo y de
brechas calcreas dla mas reciente formacin.
La ciudad de Cuman est arrimada este

grupo, que era en otro tiempo una isla del golfo

de Tariac. La parte de la llanura, que est al

norte de la ciudad , se llamaba la Plaga chica

al Este se extiende hasta la Punta Delgada, en


donde un valle estrecho , cubierto de Gom-
phroena flava , seala aun la punta del antiguo
vertiente de las aguas. Este valle , cuya entrada
no est defendida por ninguna obra exterior, es

el punto por el cual la plaza est mas expuesta


un ataque militar : el enemigo puede pasar
con toda seguridad la punta de las arenas del

Burion, al sur del Castillo da Araya, y la em-


bocadura del Manzanares, en donde el mar,
cerca de la entrada del golfo de Cariaco, tiene

4o, 5o y mas al sudoeste , aun hasta 87 brazas de


hondo. Puede desembarcar cerca de Punta Del-
gada y tomar el fuerte de San Antonio y la ciudad

de Cuman sin temer el fuego de las bateras del


oeste construidas en la plaga chica al oeste de

los CerritoSj, en la embocadura del rio, y en el

Cerro colorado.
260 LIBRO IV.

La colina de brechas calcreas que acabamos


de considerar como una isla en el antiguo golfo,
esta cubierta de un bosque espeso de Cirios y
Raquetas S de los cuales hay que tienen hasta 4o
pies de altura y cuyo tronco, cubierto de liquens
y dividido en muchos ramas en forma de un
candelabro ^ ofrece un aspecto extraordinario.
Cerca de Maniquarez en la Punta Araya hemos
medido un Gactero (Cactus) , cuyo tronco tenia
mas de cuatro pies y nueve pulgadas de circun-
ferencia. ^ Un Europeo, que no conoce sino las

raquetas higueras de nuestras sierras , se sor-

prende cuando v que la madera de este vegetal

se hace tan extremadamente duro con la edad que ,

resiste durante muchos siglos al aire y ala hume-


dad, y que los Indios de Cuman la emplean con
preferencia para remos y para umbrales de puer-
tas. Cuman, Coro, la isla de la Margarita yCura-

1 Higueras de las Indias.

2 Candelero con muchos brazos y mecheros,

^ Tuna macho. En el bosque del cactus se distinguen las

prolongaciones medulares, como M. Desfontaines lo ha ob-

servado ya {Diario de Fsica , tomo liXVIII, pag. i55.)


CAPTULO IV. 381

cao son los sitios de la Amrica meridional que


mas abmidan en vegetales de la familia de los no-

pleos. Alli es donde los botanistas^ podran sola-


mente, despus de una larga permanencia, compo-
ner una monografa de cactus que varian singular-
mente, no en sus flores y frutas, sino en la forma
de sus tallos articulados, el numero de sus pin-

chos y la disposicin de sus espinas. En adelante


veremos como estos vegetales, que caracterizan
un clima clido y excesivamente seco, parecido

al del Egipto y de las Californias, desaparecen


poco poco medida que nos apartamos de la

Tierra-Firme para penetrar en lo interior de las


tierras.

Los grupos de Cirios y Raquetas son para los

terrenos ridos de la Amrica equinoccial lo que


los pantanos, cubiertos de juncceos hidroca-
rdeos, son para nuestros paises del Norte, Se mira
casi como impenetrable el sitio en donde los cae-

teros espinosos estn reunidos por bandas. Estos

parages, llamados Tunales no solamente detienen

al indgeno, desnudo hasta la cintura, sino que

se hacen temer igualmente de las castas que es-

tan vestidas. En nuestros paseos solitarios trata-


2^2 IIBRO II.

mos de penetrar algunas veces en el Tunal que


corona la cima de la colina del castillo, una parte
de la cual est penetrada por una senda. Algunas
veces nos sorprendi la noche repentinamente,

porque el crepsculo s casi nulo en este clima,


encontrndonos entonces en una posicin tanto
mas penosa, cuanto que el Cascabel serpiente

de campanillas ^ el Coral y otras vboras armadas


con sus saetas venenosas , frecuentan en la poca
de la cria estos sitios ridos y ardientes para po-
ner sus huevos en la arena.

El castillo de San Antonio est construido en

la extremidad occidental de la colina , y no en el

punto mas elevado pues que est dominado al

este por una cumbre no fortificada. El Tunal est


considerado aqu y en todas las colonias espao-
las como un punto de defensa militar muy im-
portante. Cuando se construyen obras de tierra
los ingenieros tratan de multiplicar estos Cirios
espinosos favoreciendo su propagacin, del mis-

1 Crotalus cmanensis y C. Lonffingii, dos nuevas espe-

cies Vase tu recopilacin de observaciones zoolgicas, t, Il\

pag- 8.
CAPTIO IV 285
mo modo que cuidan de conservar los cocodrilos
en los fosos de las plazas de guerra. Bajo un clima
en que la naturaleza orgnica es tan activa y tan

poderosa , el hombre llama en su defensa los


reptiles carnvoros y las plantas armadas de
formidables espinas.
El castillo de San Antonio, sobre el cual se

enarbola la bandera espaola los dias de fiesta,

no se eleva mas que treinta toesas sobre el nivel

de las aguas en el golfo de Cariaco. Colocado


sobre una colina desnuda y calcrea, domina la

ciudad y se presenta de una manera muy pin-


toresca los navios que entran en el puerto. Se

manifiesta en claro, como desprendindose sobre


una obscura cortina de montaas, cuyas cumbres
se pierden en la regin de las nubes y cuya color
vaporosa y azulada se une con el del cielo. Ba-
jando del fuerte de San Antonio hacia el sudoeste
se encuentran en la falda de la misma roca las

ruinas del antiguo castillo de Santa Maria. Es


una deliciosa posicin para los que quieren gozar
al ponerse el sol de la frescura de la brisa del mar
y del aspecto del golfo. Las altas cimas de la isla

de la Margarita se presentan sobre la costa pe-


284 LIBRO II.

ascosa del itsmo de Araya ; hacia el Oeste las

pequeas islas de Caracas, Picuita y Borracha


recuerdan los catstrofes que despedazaron las

costas de la Tierra-Firme. Estos islotes


parecen

obras de fortificacin por el efecto de la re-


; y,

fraccin , mientras que el sol calienta con desi-

gualdad las capas inferiores del aire , el Ocano

el suelo, sus puntas aparecen tan elevadas como


y
la extremidad de los grandes promontorios de la

costa; el hombre curioso y observador se com-

place en seguir, durante el dia, estos fenmenos

inconstantes;^ v, la entrada de la
noche,

volverse colocar sobre sus bases


estas
sentarse

masas pedragosas suspendidas en el aire; y el

astro, cuya presencia vivifica la naturaleza org-

variable de sus
nica, parece, por la inflexin
rayos imprimir el movimiento la
inmvil roca,
cubiertas de ridas
y hacer ondeadas las llanuras
arenas.

^
La verdadera causa de la refraccioQ que extraordioaria-
aire de diferentes
mente sufrenlos rayos, cuando las capas del
unas otras, ya ha
densidades se encuenti-an sobrepuestas
sus Posth, Works,
sido entrevista por M. Hooke. Vanse
pag. 472.
CAPTULO IV. .q85

La ciudad de Cuman, propiamente dicha,


ocupa el terreno contenido entre el castillo de
San Antonio y los rios de Manzanares y Santa
Catalina. El Delta, formado por la divisin del

primero de estos rios, ofrece un terreno frtil

cubierto de mammcas, achras, pltanos y otras


plantas cultivadas en los jardines charas de los

Indios. La ciudad no tiene ningn edificio re-

marcable y la frecuencia de los temblores de


tierra no permite esperarlos tampoco en lo suc-

cesivo. Es verdad que los fuertes sacudimientos


se repiten en un mismo ao , con menos fre-

cuencia en Cuman que en Quito, en donde se


encuentran sin embargo suntuosas iglesias y muy
elevadas; pero los temblores de tierra de Quito

son violentos solo en apariencia, y por la na-


turaleza del movimiento y del terreno, no se

desploma edificio alguno. En Cuman, Lima y


en muchas otras colocadas lejos de las bocas de
los volcanes activos, sucede que la serie de los

pequeos sacudimientos es interrumpida des-


pus de algunos aos por grandes efectos

que parecen los de la explosin de una


mina, Tendremos ocasin todava de volver
286 LIBRO II.

hablar de estos fenmenos, por cuya explicacin


se han imaginado tantas vanas teoras que se ha
creido clasificar, atribuyndolas movimien-
tos perpendiculares y horizontales , al choque y
las oscilaciones.

Los arrabales de Cuman son casi tan popu-


losos como la antigua ciudad. Se cuentan tres de
ellos, saber, el de los Cerritos en el camino de
la Plaga chica en donde se encuentran hermosos
Tamarindos ; el de San Francisco hacia el sud-
oeste y el gran arrabal de los Guayqueiros,

Guaiguerios. El nombre de esta tribu de Indios


estaba enteramente desconocido antes de la con-
quista, y los indgenos que le tienen, pertenecan
en otro tiempo la nacin de los Guarunos que
solo se encuentran ya en los terrenos pantanosos
comprendidos entre los brazos del Orinoco. Los
mas ancianos me han asegurado que la lengua
de sus antepasados era un dialecto del Guaruno;
pero que hace un siglo no existe en Cuman
ni en la isla de la Margarita ningn indgeno de
esta tribu que hable otro idioma que el cas-

tellano.

La denominacin de los Guaye/ ueiros, as conao


CAPTULO IV. 287
la del Per y Peruviano debe su origen una
mala inteligencia. Los compaeros de Cristoval
Colombo, recorriendo la isla de la Margarita,
en donde reside aun la porcin mas noble ^ de
la nacin Guayqueira , encontraron algunos in-
dgenos que pescaban echando un palo atado
una cuerda y terminado por una punta suma-
mente aguda. Les preguntaron en la lengua de
Haiti, cual era su nombre y los Indios creyendo
que la pregunta tenia relacin con los arreos de
pescar formados de la madera dura y pesada del
Palmero Macana, respondieron Gaike Gaike, lo
que significa -palo agudo. Existe hoy dia una no-

Los Guayqueros/<3/a57ir/arfe/iYo?'e se consideran como


de raza mas noble, porque.se creen menos mezclados con

los Indios Chaymas y otras costas bronceadas. Se les dis-

tingue de los Guaj^queiros del continente en el modo de


pronunciar el espaol que hablan casi sin abrir los dientes.

Muestran con orgullo los Europeos la Punta de la Galera,


llamada as causa del nayio de Colombo que haba fondea-
do en estos parages y el puerto del Manzanillo , en donde
juraron los blancos por la primera vez en 1498, esta

amistad que jamas han faltado, y que los ha hecho dar,


en el estilo del palacio, el titulo de fieles.
j}^S UBRO II.

table diferencia entre los Guayqueros , tribu de

pescadores hbiles y civilizados y estos


Gua-
sus
runos salvages del Orinoco que suspenden
habitaciones los troncos del Palmero
Moriclie.

sido singular-
La poblacin de Cuman ha
mente exagerada en estos ltimos tiempos. En
1800, muchos colonos poco acostumbrados

tratar de economa poltica, hacan subir la po-

blacin 20,000 almas, al paso que los oficiales


administracin del pas,
del rey, empleados en la

pensaban que la ciudad, con sus arrabales, solo


en su estimable
contenia 12,000. M. Depons,
Caracas, daba Cu-
obra sobre la provincia de
habitantes; y
man, en 1802, cerca de 28,000
ha hecho subir este nmero hasta
otros en 1810
Cuando se considera la lentitud con que
00,000.

se aumenta la poblacin en la Tierra- Firme, no

solo en los pueblos y campos, sino en las ciu-

dades , debe ponerse en duda


que Cuman tenga

ya un tercio mas de poblacin


que Vera-Cruz,
de Nueva-Es-
puerto principal del vasto reino
1802
paa aun es mas fcil de probar que en
; y
nueve mil
no excedia de diez y ocho diez y
almas. Yo he visto las diferentes memorias que
CAPTULO IV. 280
el gobierno ha hecho redactar sobre la estads-
tica del pais en la poca en que se mova la cues-
tin de saber, s la renta del arriendo del ramo del
tabaco poda remplazarse por una
contribucin
personal y me lisongeo que la exactitud
,
de mi eva-
luacin es triba en fundamentos bastante
slidos.
Un padrn, hecho en1792, no daba la ciu-
dad, sus arrabales y casas esparcidas
una le-
gua alrededor, sino 10,740 habitantes. Don
Manuel Navarrete, oficial de la tesorera ase-
gura que el error de este padrn no podra ser
de un tercio un cuarto de
, la suma total.
Comparando los registros anuales de bautismo
se nota un muy corto aumento de poblacin
desde 790 hasta 1 800. Es verdad que las
1 ,
mu-
gercs son sumamente fecundas, sobre todo las de
la casta de los indgenos que las viruelas
y no son
conocidas en el pais ; pero la mortandad
de ni-
os de tierna edad es espantosa,
causa del extre-
mo abandono en que viven,
y de la mala cos-
tumbre que tienen de aHmentarse
con frutas
verdes indigestas. El nmero de nacidos ^
es

1 He aqu loa resultados que he extrado


de los registros
I.
>9
290 LIBRO II.

de 520 600, lo que indica una poblacin


de 1 6,800 almas. No cabe duda en que todos

los nios indios estn inscritos en los libros par-


roquiales; y suponiendo que la poblacin hu-
biese sido en 1800 de 26,000 almas no ha-
bra habido sobre cuarenta y tres individuos,
sino un solo nacido ; al paso que la relacin de
nacimientos con la poblacin total es, en Francia,
como de a8 100 y en las regiones equinoc-

ciales como 17 100.

Es de presumir que el arrabal indio se exten-

der poco poco hasta el embarcadero, en la

llanura que no est todava poblada de casas

que se han franqueado por los curas de Cuman&. Nacimien-

tos en 1798, en el distrito de los cu7'as rectores, 257; en el

en el arrabal de los guaiquerios,


de los curas castrenses, 67 ;

parroquia de Alta Gracia, 209; en el arrabal de


los Serri-

tos, parroquia del Socorro, 19; total, Saa. Por los regis-

los matri-
tros de estas parroquial se conoce la fecundidad de

monios de los Indios; pues aunque el arrabal de los guaiquerios


contiene muchos individuos de otras castas, es admirable

la cantidad de nios nacidos en la orilla izquierda del Man-


zanares, la cual asciende dos quintos del total de naci-

mientos.
CAPTULO
IV.
2Q
cabanas, y cuya extensin es de 34o toesas
de lar-
go ^ Los calores son un poco menos
pesados y
molestos del lado de la playa que en la
antigua
ciudad, en donde la reberveracion del
suelo cal-
creo y la proximidad de la montaa de San An-
tonio elevan singulrmente la
temperatura del
aire. En el arrabal de los Guaiqueros , los Tien-
tos del mar tienen una entrada libre; el suelo
es all pedragoso,
y segn se cree, menos expues-
ta por esta razn los
sacudimientos violentos
de los temblores de tierra que las casas pegadas
las rocas y colinas sobre la orilla derecha
del
Manzanares.
La playa de la embocadura del rio de Santa
Catalina est cubierta de Paletuvieros
^ ; pero

' He inferido esta distancia por los ngulos


de altara
y por
los zimuts de varios, edificios
cuya altura haba tomado con
cuidado. Del lado del rio haba en 1 800 desde la primera ca-
bana del arrabal de los guaiquerios
la casa blanca de don
PascudGoda, 538 toesas, y 210 al puente del Manzanares.
Estos datos tendrn algn inters
cuando se quiera conocer
algn dia los progresos de la industria
y de la prosperidad de
Cuman desde principios del siglo diez
y nueve.
-Rhizphora mangle. M. Bonpland ha encontrado en
la
292 LIBRO U.

estos Manglares carecen de la suficiente extensin

para disminuir la salubridad del airedeCuman.


El resto dla llanura est desnuda de vegetacin,

cubierta en parte del Sesuvium portula castrum

Gomphraena flava, G. mirtifolia,, Talinum cus-


pidatum T. Eumanense y Portulaca lanuginosa.
,

Entre estas plantas herbceas se elevan aqu y


all la Avicennia tomentosa , la Scoparia dulcis
una Mimosa fructescente con hojas muy irri-

tables I
y sobre todo las Caafstolas, cuyo n-
mero es tan grande en la Amrica meridional
que hemos cogido durante nuestros viages mas
de treinta especies nuevas.
Saliendo del Arrabal indio hacia el sur, se

encuentra desde luego un bosque de Cacteros,

Vlaya chica , la Allionia incarnata , en el mismo parage donde

el infortunado Lofling haba descubierto este nuevo gnero

de las nyctagneas.

1 Los espaoles designan con el nombre de dormideras,


al pequea nmero de mimosas, cuyas hojas son irritables al

tacto. Nosotros hemos aumentado este nmero cffn tres es-

pecies que eran desconocidas los botnicos ; saber :


la

mimosa humilis de Cuman, la M. pellita de las svanas de

Calabozo, j la M, dormiens de las orillas del Apure.


CAPTULO IV. 290
despus un hermossimo y frondoso sitio som-
breado por los Tamarindos, Brasiletes, Bom-
bax y otros vegetales remarcables por sus hojas
y flores. El suelo ofrece aqu abundantes y exce-

lentes pastos, en donde se encuentran casas cons-


truidas de rosales y destinadas la venta de

leche y quesos frescos y Cuyas lecheras estn

separadas unas de otras por grupos de rboles


esparcidos. La leche se conserva fresca , cuando
se guarda no en el fruto del calabacero '
tejido
de fibras leosas muy densas, sino en canta-
rillas de greda porosa de Maniquarez. Una preo-
cupacin , seguida en los pases del norte, me
haba hecho creer que las vacas, en la zona tr-
rida, no dbanla leche muy crasa pero; mi perma-
nencia en Cuman y particularmente el viage
por las vastas llanuras de Calabozo, cubiertas de
gramneas y de sensitivas herbceas me han pro-
bado que los rumi antes de Europa se habitan
perfectamente los mas ardientes climas, con
tal que encuentren agua y buen alimento. Los
lacticinios son excelentes en las provincias de la

* Cresceolia cujcte.
294 LIBRO II.

Nueva-Andalucia, Barcelona y laVenezuela pero la ;

manteca es casi siempre mejrenlas llanuras de la

zona equinoccial que en la falda de los Andes donde ,

las plantas alpinas, no gozando en ninguna es-

tacin de una temperatura bastante elevada, son


menos aromticas que en las montaas de los

Pirineos, en las de Extremadura y en las de


Grecia.

Como los habitantes deCuman prefieren la


frescura del viento del mar al aspecto de la ve-
getacin , no conocen casi otro paseo que el de
la grande playa. Los Castellanos, quienes se

acusa en general de no gustar de los rboles ni


del canto de los pjaros, han transportado sus
costumbres y preocupaciones las colonias. En
Tierra -Firme, Mjico y Per, es muy raro ver

un indgeno plantar un rbol con el objeto de


proporcionarse la sombra ; y excepcin de las
grandes capitales, las arboledas son casi descono-
cidas en aquellos pases. El llano rido de Cuma-
n presenta ademas de
, las grandes ondeadas , un
fenmeno extraordinario* La tierra humedecida
y calentada por los rayos del sol extiende este

olor de musgo que, en la zona trrida , es comn


CAPTULO IV. 296

los animales de diferentes clases , al jaguar ,

las especies de los gatos-tigres , al cabiel ca-

pivar ^ al buitre Galinazo ^ , al cocodrilo , las

vboras y serpientes de cascabel. Las emanacio-


nes gaseosas, que son los vehculos de este aroma j,

parecen no desprenderse sino medida que el

estircol podrido , conteniendo los despojos d.e

una inumerable cantidad de reptiles ,


gusanos
insectos, comienza impregnar corromper
el agua. He visto algunos nios indios de la

tribu de los Chaymas , sacar de la tierra y co-

mer los cien-pies , escolopendras ^ de 1 8 pul-

gadas de largura sobre 7 de ancho. En cualquie-


ra parte que se remueve el suelo admiran las

masas de substancas orgnicas que sucesivamen-


te se desenvuelven , se transforman descom-

* Tabia capybara, Lin. ; chguire.

* Vultus aura, Lin.; Zamuro, Gallinazo, buytre del

Brasil, de Buffon. Yo no puedo resolverme adoptarlos

nombres que designan , como pertenecientes un solo pais

los animales propios todo un continente.

^ Las escolopendras son muy comunes detras del Castillo

de San Antonio en la cumbre de la colina.


2g6 LIBRO II.

ponen. La naturaleza en estos climas, parece


mas activa , mas fecunda , y aun se diria la mas
prdiga de la vida.

En la playa y prximo las lecheras , de que


arriba hemos hablado, se disfruta, sobre todo
al amanecer, de una muy hermosa vista en
un elevado grupo r de montaas calcreas. Co-
mo este grupo no distaba de la casa que ocu-
pbamos sino un ngulo de tres grados, me
sirvi durante largo tiempo para comparar las

variaciones de la refraccin terreste con los fe-

nmenos metereolgicos. Las tempestades se

forman en el centro de esta Cordillera ; se ven


lo lejos resolverse grandes nubes en copiosas

lluvias , mientras que durante siete, ocho me-


ses no cae una gota de agua en Cuman. El
Bergantn, que es la cumbre mas alta de esta

cadena, se presenta de una manera muy pin-

toresca detras del Brito y el Tatarqual : ha to-

mado su nombre de la forma de un valle muy


profundo que se encuentra en su cada septentrio-
nal y que se semeja al interior de un buque

El cerro del Bergantn^


CAPTULO IV.
297
La cima de esta montaa est casi desmida de
vegetacin y aplastada como la de Mowna-Roa,
en las islas de Sandwhick; es una muralla cor-
tada pico , para servirme de un trmino mas
expresivo de los navegantes espaoles una mesa.
Esta fisonoma particular y la disposicin sim-

trica de algunos conos , pirmides que rodean


al Bergantin , me habian hecho creer desde lue-
go que este grupo , que es enteramente calcreo,
contenia algunos peascos de formacin bals-
tica, trapena.

El valle longitudinal, formada por las altas


montaas del interior y la falda meridional del

Cerro de San Antonio est atravesado por el rio

Manzanares. Esta es la nica parte de las cerca-


nias de Cuman, que est enteramente poblada
de rboles ; y se la llama el llano de los Charas 1,

causa de las numerosas plantaciones que los ha-


bitantes han comenzado hace muchosaos lo lar-
go del rio. Una estrecha senda conduce desde la

colina de San Francisco por medio del bosque,

' Chacra, por corrupcin chara, choza cabana rodeada


de un jardn. La misma sigaificaciou Ueae la voz iparc
2^& LIBRO II.

al hospicio de capuchinos , casa de campo muy


agradable, que los frailes aragoneses han cons-
truido para recibir en el los viejos misio-

neros enfermos que no pueden ya desempe-

ar las funciones de su ministerio. A medida


que se adelanta hacia el este, los rboles del

bosque son mucho mas rigorosos y se encuen-

tran algunas monas S que por otro lado son

muy raros en las inmediaciones de Cuman.

Al pie de losCapparis, Baubinia, y el Zygophi-

Uum con flores de un color de oro , se extiende

un tapiz de Bromelia ^, de la familia de B. Ka-

ratas ,
que por su olor y la frescura de sus ho-
jas , atrae las serpientes de cascabel.

El rio de Manzanares tiene unas aguas muy


limpias y en nada se parece fehzmente al Man-
,

zanares de Madrid, al cual un suntuoso puente


hace parecer mucho mas estrecho aun que lo

que es en si. Toma su origen , como todos los

rios de la Nueva Andaluca, en una parte de las

Svanas (Llanos), conocida bajo el nombre de

El macld mico llorou.

3- Chihuchihuc de la^auilia de las aaaiias.


C 'TULO IV. 299
Mesas de Jonoro, Amana y Guanipa y recibe
las aguas del Rio Juanillo cerca del lugar in-
dio de San Fernando. Muchas veces se ha pro-
puesto al gobierno ,
pero siempre sin suceso
el hacer construir una presa en el primer Inire

para establecer riegos artificiales en la llanura

de los Charas ; porque pesar de su aparente


esterilidad , la tierra es sumamente productiva
en donde la humedad se une al calor del clima.

Los labradores, que generalmente son poco ricos


en Cuman, se obligaban pagar por si mismos,
bien que poco poco , los adelantos hechos para
la construccin de la esclusa. Esperando la eje-

cucin de este proyecto, que nunca llega, se

han establecido norias con arcaduces , bombas


movidas por muas y otras mquinas hidruli-
cas de una construccin bastante imperfecta.
Las orillas del Manzanares son muy agrada-
bles, y sombreadas por Mimosas, Erithrinas, cei-

bas y otros rboles de una altura gigantesca.


Un rio , cuya temperatura en el tiempo de las

crecidas, baja hasta 22, cuando el aire est

5o y 33 grados, es un beneficio inapreciable


en un pais, en que las calores son excesivas
500 LIBRO II.

durante todo el ao y donde se desea baarse


muchas veces al dia. Los nios y jvenes pasan
por decirlo asi , una parte de su vida en el agua
todos los habitantes, y aun las mugeres de las

mas ricas familias, saben nadar, y en un pais ,

en que el hombre est aun tan cerca del estado


de la naturaleza , una de las primeras preguntas
que se hacen por la maana cuando se encuen-
tran , es de saber si el agua del rio est mas fres-

ca que el dia anterior. La manera de disfrutar

del bao es harto divertida y extraordinaria. Fre-

cuentbamos todas las noches una sociedad de


personas muy estimables en el arrabal de los

Guayqueros ; se colocaban sillas dentro del agua


la claridad de la luna; hombres y mugeres , li-

geramente vestidos, como en algunos baos del


norte de Europa se reunian en el rio; y tanto la

familia como los extrangeros, se sentaban en sillas


preparadas y colocadas de antemano dentro del
agua; se pasaban algunas horas fumando cigarros,
entretenindose, segn la costumbre del pais,
de la extrema sequedad de la estacin , de la

abundancia de las lluvias en los cantones inme-


CAPITUIO V. 00 1

datos, y sobre todo del lujo con que ias se-

oras de Cuman acusan las de Caracas y la

Havana. La reunin no era inquietada por los

Bavas cocodrilos pequeos, que son muy


raros en el dia y que se acercan los hom-
bres sin atacarlos. Estos animales tienen tres

cuatro pies de largo ; nosotros no bemos


encontrado ninguno en el Manzanares ,
pero s

algunos delfines toninas ,


que recorran el

Kio espantando los baadores y haciendo sal-

tar el agua con los tubos caoncitos de sus


narices. ^
El puerto de Cuman es una rada que podra
recibir las escuadras de la Europa entera. Todo
el golfo del Cariaco ,
que tiene treinta y cinco

millas de largo sobre seis ocho de ancho , ofre-

ce un excelente ancladero. El gran Ocano no

no es mas calmoso ni pacifico en las costas del

Per que el mar de las Antillas desde Puerto- Ca-


bello, y particularmente desde el cabo Codera,
hasta la Punta de Paria. Los uracanes de ias islas

Antillas jamas se hacen sentir en estos parages


en que se navega en chalupas sin cubierta. El
3o2 lBRO II.

solo peligro del puerto de Cuman es un ban-


cal llamado Bajo del Morro que del este ^ al oeste

tiene 900 toesas de ancho y de tal modo escar-

pado que se toca en l sin sentirlo.

Me extendido algo en la descripcin de la si-

tuacin de Cuman, porque me ha parecido


importante hacer conocer un sitio que, por es-
pacio de muchos siglos ha sido el foco de los
,

temblores de tierra mas hororosos. Antes de ha-


blar de estos extraordinarios fenmenos, ser

til reasumir los hechos separados del cuadro


fsico que en bosquejo acabo de trazar.

'
Rojo del Morro. Hay de una y media cuatro brazas de

agua en este bajo fondo, bancal , mientras que del otro

lado de los Accores hay diez y ocho, treinta y aun


treinta y ocho. Los restos de una antigua batera al nord-

nordeste del castillo de San Antonio y prximo este ulti-

mo, sirven de serial para evitar el bajo del Morro colorado.

Es preciso birar de bordo antes que esta batera cubra una

montaa muy elevada de la pennsula de Araya, que ha

sido levantada por el caballero Fidalgo, del castillo de San

Antonio, norte 66 3o' est, seis leguas de distancia. Si se

descuida esta maniobra, se expone tocar, tanto mas que

las alturas de Bordones quitan el viento al buque que se

rije hacia el puerto.


CAPTULO IV. 3o2>

La ciudad, colocada al pie de iioa rida co-

lina, est dominada por un castillo. INinguna


torre, ningn campanario, ninguna media na-
ranja que pueda hacer llamar la atencin del

viagero ; pero si muchos troncos de Tamarindos,


Cocoteros y Palmeros que se elevan por cima de
las casas, cuyos techos son azoteas. Las llanuras
que la rodean , sobretodo las del lado del mar,
ofrecen un triste aspecto , lleno de polvo y rido,
mientras que una vegetacin fresca y vigorosa
hace reconocer desde lejos las tortuosidades del

rio que separa la ciudad de los arrabales; la po-

blacin es de raza Europea y mixta de indgenos


bronceados. La colina del fuerte de San Antonio
aislada, desnuda y blanca, despide una gran
masa de luz y un radiante calor : esta colina est

compuesta de grietas , cuyas capas contienen pe-


trificaciones pelaginosas. A lo lejos y hacia el sud
se prolonga una vasta y sombra cadena de mon-
taas, que son los altos Alpes calcreos de la

Nueva-Andaluca, sobremontados de escalones

y otras formaciones mas recientes. Bosques ma-


gestuosos cubren esta Cordillera de lo interior,

y se unen ,
por im valle poblado de rboles ,
5o4 LIBRO II.

los terrenos descubiertos, gredosos, y salitrosos

de las immediaciones de Cuman. Algunos pja-


ros de un tamao considerable contribuyen

dar una fisonoma particular estas comarcas.


En las playas maritimas y en el golfo se encuen-

tran bandas de garzas reales pescadoras y Alca-


tras de una forma muy pesada que surcan como ,

el cisne , levantando sus alas. Se encuentran cer-

ca de las casas millares de buitres Gallinazos ^ ver-

daderos chacales entre los voltiles , los cuales se


ocupan en desenterrar los cadveres de los ani-

males I. Un golfo que contiene manantiales ca-


lientes y submarinos, separa las rocas secunda-

rias de los peascos primitivos esquitosos de la


peninsula de Araya. Una y otra costa estn ba-

adas por un mar pacfico, de un color azulado,

y blandamente agitado por el mismo viento. Un


cielo puro y seco, que solo ofrece al ponerse el

sol algunas ligeras nubes, descansa sobre el Oca-


no , sobre la pennsula desprovista de rboles y

en las llanuras de Cuman, mientras que en la

cumbre de las montaas del interior, se ven for-

1 Buffon, Historia natural de los pjaros, t. I, p. i4-


CAPTULO IV. 3o5
marse las tempestades, acumularse y resolverse
en copiosas lluvias. Es de este modo que, en es-
tas costasy de los Andes, cielo y tierra
al pie

ofrecen grandes oposiciones de serenidad


y nie-
blas, de sequedad y chubascos, de desnudez ab-
soluta y verdor sin cesar renaciente. Las
regiones
bajas delnuevo continente difieren tanto de las
regiones montuosas del interior, como
las lla-
nuras del Bajo-Egipto difieren de los llanos,

mesetas elevadas.
Los relaciones que acabamos de indicar,
entre
el litoral de la Nueva Andaluca
y el delPer, se
extienden hasta la frecuencia de
los temblores
de tierra y hasta los lmites que
la naturaleza
parece haber prescrito estos
fenmenos. Noso-
tros mismos hemos experimentado
sacudimien-
tos muy violentos en Cuman, y en el momento
mismo, en que se reconstruan los edificios
re-
cientemente desplomados, tuvimos
la propor-
cin de recojer, en los mismos lugares, el de-
talle exacto de las circunstancias
que acompa-
aron al grande catstrofe del i4 de diciembre
de 797. Estas nociones sern de tanto
1
mas in-
ters, cuanto que los temblores de tierra hau
i'iBi^o II.
5o6

sido considerados hasta aqu, menos bajo ud


punto de vista fsico y geolgico ,
que bajo la

relacin de los efectos funestos


que ejercen so-

bre la poblacin y el bien estar de la sociedad..


muy comn en las costas de
Es una opinin
de la Margarita, que el Golfo
Cuman y en la isla

del Cariaco debe su existencia


un rompimiento
acompaado de una irrupcin del
de tierras
grande revolucin
Ocano. La memoria de esta
los Indios hasta fines
se haba conservado entre

del siglo quince, y se


cuenta que en la poca
Colombo, los indge-
del tercer viagede Cristoval

nos hablaban de l como de un acontecimiento


mar inund las tierras y el pe-
muy reciente. El

queo fuerte, que Santiago Castelln hizo cons-


hundi enteramente, formndose
al
truir, se
abertura en las mon-
mismo tiempo una enorme
orillas del golfo de este
taas de Cariaco, en las
nombre, en el cual una gran masa de agua sa-

asfalto, salt del esquita


mi-
lada, mezclada de
de tierra fueron muy fre-
cceo x. Los temblores
cuentes fines del siglo
diez y seis : y segn las

las Indias p. i4'


^Herrera, Descripcin re
CAPTULO IV. Zon
tradiciones conservadas en Cuman , la mar
inund muchas veces las playas y se elev hasta
i5 20 toesas de altura. Los habitantes
se sal-
varon sobre el Cerro de San Antonio y en la co-^
lina en que se encuentra hoy el convento de San
Francisco. Se cree tambin que estas frecuentes
inundaciones obligaron a los habitantes cons-
truir el cuartel de la ciudad que est arrimado
la montaa y que ocupa una parte de su
falda.

Como no existe crnica alguna de Cuman y


sus archivos, causa de las
continuas devasta-
ciones de los termites hormigas
blancas, no
contienen documento alguno que pase
de ciento
cincuenta aos no se conocen las fechas
,
preci-
sas de los antiguos temblores de tierra. Sola-
mente se sabe que, en los tiempos mas prximos
nosotros, el ao 1766 ha sido, la par, el mas
funesto para los colonos el mas sealado para
y la
historia fsica del pais. Una sequedad, semejante
lasque de tiempo en tiempo se han experi-
mentado en las islas de Cabo- Verde, habia du-
rado por espacio de quince meses, cuando el
2 1

de octubre de 1766, la ciudad de Cuman


fu
3o8 UBRO u.

enteramente destruida. La memoria de este dia


es renovada todos los aos por una fiesta reli-

giosa acompaada de una solemne procesin.


Todas las casas fueron totalmente desplomadas

en muy pocos minutos , y los sacudimientos se


repitieron de hora en hora durante catorce me-
ses. Estas erupciones fueron muy frecuentes,

particvil rmente en una llanura que se extiende


hacia el Casanay, dos leguas al este de la ciudad

de Cariaco, la cual es conocida bajo el nombre


de tierra hueca ^ porque parece enteramente mi-
nada por manantiales termales. Los habitantes
se acamparon en las calles durante los aos
de

1766 y 1767 y cuando los terremotos no se su-

cedan sino de mes mes, empezaron recons-


truir sus casas. Entonces sucedi en estas costas

lo que en el reino de Quito se ha experimen-

tado despus del gran catstrofe de 4 de febrero


de 1797. Mientras que el suelo oscilaba conti-

nuamente, la atmsfera parecia resolverse en

agua : grandes lluvias hicieron crecer los rios

el ao fu sumamente frtil y los Indios , cuyas

frgiles cabanas resisten fcilmente los mas


fuertes sacudimientos , celebraban., segn las
CAPTULO IV. 5qq
ideas de una antigua supersticin , con fiestas

y danzas, la destruccin del mundo y la poca


prxima de su regeneracin.
La tradicin ensea que, en el temblor de
tierra de 1 766, como en otro muy notable de
794 los sacudimientos no fueron sino oscila-
ciones horizontales; pero el desgraciado
dia 14
de diciembre de 797 fu la primera vez que
1 se
hizo sentir en Cuman por movimientos de alto
abajo : mas de cuatro quintos de la ciudad
fueron entonces destruidos, yel choque, acom-

paado de un espantoso ruido subterrneo


, pa-

reca, como en Riobamba, la explosin


de una
muy profunda mina. Felizmente el sacudimiento
mas violento fu precedido de un hgero movi-
miento de ondulacin, de modo que la mayor
parte de los habitantes pudieron salvarse
en las
calles, y solo perecieron los que
se hablan refu-
giado en las iglesias. 5s opinin general en Cu-
man que los mas temibles y
destructores tem-
blores de tierra se anuncian por
oscilaciones muy
dbiles y por un zumbido que no
escapa la
sagacidad de las personas acostumbradas
este
gnero de fenmenos. En este fatal momento
OlO LIBRO II.

los gritos de misericordia :, misericordia, tiembla,

tiembla, resuenan por todas partes, y es muy


raro que estas alarmas, dadas por un indgeno,
salgan falsas. Los mas miedosos observan con aten-
cin los movimientos de los perros, cabras y

puercos : estos ltimos dotados de un olfato muy


fino y acostumbrados escarbar la tierra, anun-
cian la proximidad del peligro por su desaso-

siego y sus gritos. No decidiremos si, colocados


mas immediatos al suelo, son los primeros que
oyen el ruido subterrneo , si sus rganos re-

ciben la impresin de alguna emanacin gaseosa


que sale de la tierra ; no debera negarse la po-
sibilidad de esta ultima causa. Durante mi per-
manencia en el Per, se observ, en lo interior
de las tierras , un hecho que tiene relacin con
este gnerode fenmenos y que ya se habia pre-
sentado muchas veces. En consecuencia de los
violentos temblores de tierra , las yerbas que
cubren las sabanas llanos de Tucuman ad-
quieren propriedades nocivas; hubo all un epi-

zootia entre los animales y ganados, y un gran


nmero de ellos pareca asfixiado por los tufos

que exhalaba despeda la tierra.


captulo IV. 3 1

Una media hora antes de la catstrofe del i4


de diciembre de 1797 se sinti en Guman un
terrible olor de azufre cerca de la colina del

Convento de San Francisco y fu en este mismo


sitio en donde el ruido subterrneo, que pa-
reca propagarse de sudoeste nordeste, hizo mas
estrpito. Al mismo tiempo se vieron aparecer lla-
mas en las orillas del Manzanares cerca del hos-
,

picio de Capuchinos y en el golfo de Giriaco,


cerca de Mariguitar. En adelante veremos que

este ultimo fenmeno, tan extrao en un pais no


volcnico, se presenta bien menudo en las

montaas de calcarlo alpino , cerca de Cumana-


coa, en el valle de los Bordones, en la isla de la

Margarita y en medio de las sbanas llanos de la

Nueva-Andaluca. En estas sbanas se levantan

algunas mangas de fuego una considerable al-

tura : se observan estos fuegos durante horas en-


teras y en los sitios mas ridos, y se asegura que
examinando el terreno que produce la materia
inflamable no se percibe hendidura ni grieta
alguna. Este fuego que recuerda las fuentes de

hidrgeno, Salsa de Mdena y los fuegos fa-


tuos {exhalaciones) de nuestros pantanos, no se
3'^ LIBRO II.

comunica la yerba, sin duda porqu la co-


lumna de gas que se desenvuelve, est mezclada
de zoe y de cido carbnico
y no quema hasta
su base. El pueblo, por otra parte menos supers-
ticioso aqu que en Espaa, designa estas llamas
con el extravagante nombre del alma del tirano
Aguirre, imaginando que el espectro de Lpez
Aguirre , perseguido de sus remordimientos
,

anda errante en estos mismos parages que ha-


ba manchado con sus crmenes.
Para seguir una marcha conforme al fin
que
nos hemos propuesto en esta obra, trataremos
de generalizar las ideas y de reunir en un mismo
cuadro todo lo que tiene relacin con estos fe-
nmenos la vez tan espantosos y tan difciles
de explicar.
Los grandes temblores de tierra que interrum-
pen la larga serie de pequeos sacudimientos,
no parecen tener nada de peridico en Guman.
Se les ha visto suceder los ochenta, ciento
y
algunas veces menos de treinta aos de distan-
cia, al paso que en las costas del
Per, por ejem-
plo en Lima, no puede desconocerse una
cierta
regularidad en las pocas de las ruinas totales
CAPTULO IV. ';
3l3
de las ciudades. La creencia de los habitantes
la existencia de este tipo, influye tambin de
una manera feliz en la tranquilidad pblica
y
en la conservacin de la industria.
Se admite ge-
neralmente que es preciso un espacio de
tiempo
bastante largo para que las mismas causas pue-
dan obrar con la misma energa pero este ra-
;

zonamiento no es justo, sino cuando se consi-


deran los sacudimientos como un fenmeno lo-
cal, y que
supone, bajo cada punto del globo
se

expuesto grandes trastornos, un hogar


princi-
pal. En
cualquier parte que se levantan nuevos
edificios sobre las ruinas de los
antiguos, se oye
decir los que rehusan volver construir,
se

que la destruccin de Lisboa el i" de noviembre


de 1755, fu seguida por una segunda no
menos
funesta, el 3i de marzo de 1761.

Es una opinin sumamente antigua


y muy

extendida en Cuman, en Acapulco


y en Lima,
que existe una relacin sensible entre los tem-
blores de tierra y el estado de la atmsfera que

Arist.Meteor., lb. II, {cdDmal, 1. 1, p. 798). Sneca,


Nt.QucesL, lib. VI,cap. la.
3l4 LIBRO II.

precede estos fenmenos. En las costas de la

Nueva -Andaluca, se teme mucho cuando en


un tiempo excesivamente caloroso y despus de

largas sequedades, la brisa cesa de repente de

soplar, y que el cielo, puro y sin nubes en el

zenit, ofrece, cerca del horizonte, 6 8 grados


de altura , un vapor rogizo. Estos pronsticos
son sin embargo muy inciertos ; y cuando se
trae la memoria el conjunto de las observa-
ciones metereolgicas, en pocas en que el globo
ha estado mas agit^ado, se viene en conocimiento
que algunos sacudimientos violentos han tenido
lugar igualmente en tiempos hmedos y secos,

con un viento muy fresco y con una calma su-


mamente pesada. Segn el gran nmero de tem-
blores de tierra, de que he sido testigo en el norte,

y en el sud del ecuador, en el continente y en el

inmenso charco de los mares , en las costas y


3,5oo toesas de altura, me ha parecido que las

oscilaciones son generalmente demasiado inde-


pendientes del estado anterior de la atmsfera.
Participan de esta opinin muchas personas ins-

truidas que habitan las colonias espaolas , y


cuya experiencia se extiende , sino sobre un es-
CAPTULO IV. 5l5

paci mayor del globo, al menos sobre un mayor


nmero de aos que la mia. Al contrario las

partes de Europa en donde los temblores de


tierra son raros comparativamente la Amrica,
los fsicos se inclinan admitir una unin entre
las ondulaciones del suelo y algn meteoro que
accidentalmente se presente en la misma poca.
Por esta razn se cree en Italia que existe alguna
relacin entre el Sirocco y los temblores de
tierra, y en Londres se mir, como los precur-
sores de los sucudimientos, que se sintieron desde
174S hasta 1756, la frecuencia de las estrellas

filantes, y estas auroras australes que han sido


despus observadas muchas veces por M. Dalton.
Los dias en que la tierra se commueve por sa-

cudimientos violentos, la regularidad de las va-


riaciones horarias del barmetro no se altera

bajo los trpicos. He verificado yo esta obser-

vacin en Cuman Lima y Iliobamba;


, y es tanto
mas digna de llamar la atencin de los fsicos que
en Santo Domingo y en la ciudad del Cabo-Fran-
cs, se pretende haber visto que un barmetro
de agua baj dos pulgadas y media poco antes
del temblor de tierra de 1 770.
3l6 LIBRO II.

Parece difcil poner en duda que , lejos de la

boca de los volcanes aun activos, la tierra en-

treabierta y movediza por los sacudimientos , ex-

tienda de tiempo en tiempo algunas emanaciones

gaseosas en la atmsfera. En Cuman, como he-


mos dicho arriba, se elevan de su mas rido
suelo llamas y vapores mezclados de cido sul-
freo ; y en otras partes de la provincia la tierra

vomita agua y petrleo. En Riobamba las grietas

hendiduras formadas por los terremotos des-


piden, antes de cerrarse, una masa lodosa in-
flamable que se llama Moya^ la cual se acumula
en colinas bastante elevadas. En Colares, pueblo
siete leguas de Lisboa , se vieron salir, durante
el terrible terremoto del i* de noviembre de
1755 llamas y una columna de humo espeso
del flanco de las montaas de Alvidras y segn
algunas testigos, del seno del mar. Este humo
dur muchos dias y tanto mas abundante cuan-
to el ruido subterrneo, que acompaaba los

sacudimientos, era mas fuerte.


Los fluidos elsticos, extendidos en la atms-
fera , pueden obrar localmente sobre el bar-
metro , no por su masa , que es muy pequea
CAPTULO IV. 3l9
comparativamente la de la atmsfera, sino por-

que en el momento de las grandes explosiones,


se forma verosmilmente una corriente ascen-
diente que disminuye la posesin del aire. Me
inclino creer que en la mayor parte de los ter-

remotos nada sale del terreno commovido y que,


en los que las emanaciones del gas y los vapores

han tenido lugar, han acompaado y seguido


los terremotos con mas frecuencia que los han
precedido. Esta ltima circunstancia ofrece la
explicacin de un hecho que parece indudable,
quiero decir, de esta influencia misteriosa que
tienen en la Amrica equinoccial los temblores
de tierra sobre el clima y sobre el orden de las

pocas estaciones de lluvia y sequedad. Si la


tierra no obra generalmente en el aire , sino al
momento de los sacudimientos , se concibe por-
qu es tan raro que una mudanza sensible me-
teorolgica sea el presagio de estas grandes revo-
luciones de la naturaleza.

La hiptesis segn la cual , en los temblores


de tierra de Cuman , los fluidos elsticos pro-
penden escaparse de la superficie de la tier-

ra, parece confirmada por la observacin del


3l8 LIBRO II.

espantoso ruido que se nota , durante los sacu-

dimientos, en los bordes de los pozos en el llano

de los Charas j, de los cuales el agua y la arena


son arrojadas algunas Teces mas de veinte pies
de altura. Algunos fenmenos anlogos estos
no escaparon de la sagacidad de los antiguos que
habitaban en las partes de la Grecia y en el Asia,

llenas de cavernas, de grietas y rios subterr-

neos. La naturaleza, en su marcha uniforme ha-


ce concebir por todas partes las mismas ideas

sbrelas causas de los terremotos y sbrelos me-


dios con que el hombre, olvidando la medida de
sus fuerzas, pretende disminuir el efecto de las

explosiones subterrneas. Lo que dijo un gran


naturalista romano ^ ha sido repetido, en el

la puteis est remedium quale et crebi specus proebent

conceptum enim spiritum exbalant; quod in certis notatur

oppidis quae minus quatiuntur crebis ad eluviem cuniculus

cavata. P?i., lib. II, cap, 82 {ed. Par., 1725). Aun hoy
dia son mirados los pozos de la capital de Santo-Domingo
como la causa disminuti va de la violencia de las oscilaciones

Observar con esta ocasin que la teora de los terremotos


dada por Sneca {Nat. Qucest., lib. VI, cap. 4-3 1) contiene
el germen de todo lo que se ha dicho en nuestro tiempo
CAPITULO IV. 3l9
nuevo mundo, por los indios mas ignorantes de
Quito, cuando ensean los viageros los gaicos
grietas de Pichincha.
El ruido subterrneo , tan frecuente en los

temblores de tierra , la mayor parte de las veces

no est en relacin con la fuerza de los sacudi-

mientos : este ruido en Guman precede los


terremotos constantemente , mientras que en
Quito, y desde muy poco en Caracas y en las

Antillas, se ha oido un ruido, parecido la des-

carga de una batera, largo tiempo despus de


haber cesado los sacudimientos. Un tercer gnero
de fenmenos y el mas notable de todos , es el

redoble de estos truenos y ruido subterrneo


que duran por espacio de muchos meses, sin

estar acompaado del menor movimiento osci-

latorio del suelo.

En todos los paises sujetos terremotos , se

mira como la causa y foco de los sacudimientos

sobre la accin dlos vapores elsticos contenidos en lo in-

terior del globo. (Comprense Michel en las Pliil. Trans.,

t. LI, pag. 566-634; y Tomas Youngs en ^ees, New. Cy-


clopcedia, t. II, part. ii, art. Earth-Quake.
20 LIBRO II.

el punto en donde, verosmilmente por una dis-

posicin particular de las capas pedragosas, los

efectos son mas sensibles : asi es que en Cuma-


n se cree que la colina del castillo de San An-
tonio y sobre todo la eminencia, en donde est

situado el convento de San Francisco, contienen


una gran cantidad de azufre y otras materias in-

flamables. Se olvida que la rapidez con que las

ondulaciones se propagan grandes distancias,


aun atravesando el vasto Ocano, prueba que el

centro de la accin est muy distante de la su-


perficie del globo, y que por esta misma causa
sin duda los temblores de tierra no estn sujetos
ciertas rocas , como lo pretenden algunos fsi-

cos, sino que todos son propios para propagar


su movimiento. Por no galir del crculo de mi
propia experiencia, citar los granitos de Lima

y Acapulco, los gneis de Caracas , el esquita mi-

cceo de la pennsula de Araya , las calcarias se-

cundarias del Apenino, de Espaa y de la Nueva


Andaluca , ^ enfin los prfiros trapeos de las pro-

Hubiera podido aadir d esta lista de peas, rocas se-

cundarias los gypsos espejuelos de la mas oueva forma-


CAPTULO IV. 32 i

vincias de Quito y Popayan. En estos diversos


lugares, el suelo es movido con bastante fre-
cuencia por los mas violentos
sacudimientos;
pero algunas veces en una misma roca
las capas
superiores oponen obstculos invencibles
la
propagacin del movimiento. Asi es que en
las
minas de Sajonia se han visto varias veces
salir
los obreros espantados por oscilaciones que no
se habian notado en la superficie
de la tierra.
Se ha creido observar que, sea en los conti-
nentes, sea en las islas, las costas
occidentales
y meridionales estn mas expuestas sacudimien-
tos Esta observacin est ligada con
I.
las ideas
que los gelogos se han formado hace algn
tiem-
po de la posicin de las altas cadenas de monta-
as y de la direccin de sus mas rpidas faldas;
la existencia de la Cordillera de Caracas y la fre-
cuencia de las oscilaciones en las costas orienta-

cin, por ejemplo el de Montmartre colocado encima de un


calcreo marino que es posterior
la creta. Vase, sobra el

terremoto sentido en Paris


y sus immediaciooes en i68i,
las Memorias de la Academia, tom. I, p. 341.

' Courrejolles en el Diario fisico LIV,


t. p. 104.
322 LIBRO II.

les y septentrionales de Tierra-Firme en , el golfo

de Paria, en Campano, en Cariaco y en Cuman,


prueban la incertidumbre de esta opinin.
En la Nueva- Andaluca, en Chile y'el Per los

sacudimientos siguen el litoral y se extienden


poco en lo interior. Esta circunstancia, como lo

veremos bien pronto, indica una relacin bien


intima ntrelas causas, que producen los terremo-
tos, y las erupciones volcnicas. Si el suelo fuese

mas agitado en las costas, porque son las partes

mas bajas de la tierra porque las oscilaciones no


serian igualmente fuertes y frecuentes en estas
Sbanas llanos ^ que apenas se elevan ocho
diez toesas sobre el nivel del Ocano?
Los terremotos de Cuman estn unidos los

de las pequeas Antillas y aun se ha sospechado


que tienen tambin relaciones con los fenmenos
volcnicos de las Cordilleras dlos Andes. El 4- de
febrero de 1797. el suelo de la provincia de Quito

experiment un trastorno tal que , pesar de la

poca poblacin de estas comarcas, perecieron

1 Los llanos de Cuman, de la Nueva Barcelona de Ca-


labozo, del Apuro y de Meta.
CAPTULO IV. 323
mas de 4o,ooo almas que fueron sepultadas en-
tre las ruinas de las casas , tragadas por las aber-
turas de la tierra y ahogadas en los lagos que

se formaron instantneamente. Los habitantes


de las islas Antillas orientales fueron alarma-
dos y aterrados, en la misma poca, por sacu-
dimientos que duraron ocho meses y cesaron
,

cuando volcan de Guadalupe vomit una


el

gran cantidad de piedra pmez, cenizas im-


mensas bocanadas de vapores sulfurosos. Esta
erupcin del 27 de setiembre, durante la cual
seoyeron espantosos bramidos subterrneos muy
prolongados, fu seguida del gran terremoto
de
Cuman, acaecido el i4 de diciembre. El vol-
can de San Vicente en las islas Antillas ofreci,

poco tiempo despus, un ejemplo nuevo de


estas
relaciones extraordinarias : desde 1718, no ha-
bia vomitado este volcan llama
alguna hasta el
ao de 1814. La ruina total de la ciudad de
Caracas precedi esta explosin que
dur
treinta y cuatro dias las violentas
y oscilaciones
de la tierra fueron sentidas un mismo tiempo
en las islas Antillas y en las costas de Tierra-
Firme.
3a4 i-iBRo II.

muy largo tiempo que


Se ha observado desde
de grandes terremotos se extien-
los efectos

den mucho mas que los fenmenos, que ofre-


con cui-
cen los volcanes activos. Examinando
Vesuvio, y
dado la serie de las erupciones del
estudiando la revoluciones fsicas de
la Italia,

pesar de
hay mucha dificultad en reconocer ,

proximidad de estas montaas , los vestigios


la
contrario,
de una accin simultnea. Es, por el
indudable que, en las dos ruinas ltimas de
Lisboa ^
, el mar se agit hasta el nuevo mun-

lEl 1 de noviembre de 17 5 5, y3 1 de marzo de 1761,6!

ocano inund en Europa, durante el primer terremoto,

costas de Suecia, de Inglaterra y de Espaa; y,


&n Am-
las

islas Antigua, la Martinica y la


Barbada. En esta, en
rica, las

que las mareas no tienen generalmente sino a4 28 pulgadas

de altura , se elevaron las aguas veinte pies en la baha de

Carlisle, y se volvieron al mismo tiempo negras como

tinta , sin duda porque se hablan mezclado con el petrleo

asfalto que abunda en el fondo del mar, tanto sobre las

costas del golfo de Cariaco, como cerca de la isla de la Tri-

nidad. En las Antillas y en muchos lagos de la Suiza, este

movimiento extraordinario de las aguas fu observado seis

en
horas despus del primer sacudimiento que se sinti
CAPTULO IV. 535
do ,
por ejemplo eo la isla de la Barbada , dis-

tante mas de mil y doscientas leguas de Por-


tugal.

Muchos hechos inducen creer que las cau-


sas, que producen los terremotos, tienen una re-
lacin estrecha con las que obran en las erup-
ciones volcnicas. Supimos en Pasto, que la co-

Lisboa [Pililos. Trans., t. XLIX, p. 4o3, 410, 544, 668;


bid., t. LII, pag. 4240 En Cdiz vieron venir lo largo,
ocho millas de distancia, una montaa de agua de sesenta

pies de altura, que se estrell repentinamente sobre las cos-

tas y arruin un gran numero de edificios, parecida la ol-

eada de ochenta y cuatro pies de alto que, en el gran terre-


moto de 9 de junio de i586 ocurrido en Lima, cubri el

puerto de Callao [A costa Historia natural de las Indias, ed,


//e 1 591, p. 125). En el lago Ontario de la Amrica septen-
trional, se observaron grandes agitaciones de agua, desde el

mes de octubre de 1755. Estos fenmenos prueban grandes


comunicaciones subterrneas en grandes distancias; y com-

parando las pocas de las grandes ruinas de Lima


y Goate-
mala , que generalmente se suceden con largos intervalos, se
ha creido reconocer algunas veces el efecto de una accin
que se propaga lentamente lo largo de las Cordilleras, tan
pronto de norte sur, como de sur norte [Cosme Buena,
Descripcin del Per, ed. de Lima,
p.67).
326 IIBRO II.

lumna de humo que, en 1797 salia muchos


meses despus del volcan prximo esta ciudad
desapareci en la misma hora en que, sesenta

leguas al sur, las ciudades de Riobamba, Ham-


bato y Tacunga fueron trastornadas por un enor-
me sacudimiento. Cuando, en el interior de una
crtera inflamada, alguien se asienta cerca de es-

tos montecillos formados por las erupciones de


las escorias y cenizas , siente el movimiento del
suelo muchos segundos antes que cada erupcin
parcial tenga lugar. Este fenmeno le observa-
mos en el Vesuvio en 1 80 5, mientras que la mon-
taa despeda escorias incandescentes :
y ya ha-
bamos tambin de l sido testigos en 1802, la

orilla de la immensa crtera de Pichincha, de

la cual no salia entonces sino nubes de vapores


de ccido sulfuroso.
Todo parece indicar en los terremotos la ac-

cin de los fluidos elsticos que buscan una sa-


lida para extenderse por la atmosfera ; muchas
veces , en las costas del mar del sud , se co-

munica esta accin casi instantneamente desde

el Chile hasta el golfo de Guayaquil, en una


extensin de seiscientas leguas ; y lo mas nota-
CAPTULO IV. 027
ble es ,
que los sacudimientos oscilaciones
parecen ser tanto mas fuertes, cuanto el pas

est mas distante de los volcanes activos. Las


montaas granticas de la Calabria , cubiertas
de brechas aberturas muy recientes , la cadena
calcrea de los Apeninos , el Condado de Pigne-
rol, las costas de Portugal, y de la Grecia, las
del Per y Tierra-Firme, ofrecen pruebas in-
contrastables de esta asercin. Dirase que el

globo es tanto mas agitado , cuanto menos res-

piraderos ofrece el suelo que comuniquen con


las cavernas interiores. En aples en , jMesina

al pi del Cotopaxi y de Tunguragua, se tiene


mucho miedo los temblores de tierra hasta

que los vapores y la llamas han salido de las bo-


cas de los volcanes. En el reino de Quito la gran

catstrofe del Riobamba, de que hemos hablado


arriba, produjo la idea en muchas personas ins-

truidas de que este desgraciado pais seria con-

movido menos frecuentemente si el fuego sub-


terrneo llegase romper la cpula porfirtica
del Chimborazo, y si esta montaa colosal viniese

hacerse un volcan activo. Algunos hechos an-


logos han conducido en todo tiempo las mismas
328 LIBRO II.

hiptesis. Los Griegos que, como nosotros, atri-


buan las oscilaciones del suelo la tensin de los
fluidos elsticos, citaban en favor de su opinin

la cesacin total de las oscilaciones en la isla de


Euba causada por la abertura de una boca en
la llanura Lelantina i.

1
Los moTimientos no cesaron sino despus de haberse
abierto en la llanura de Leante (cerca de Chalis) una boca
que vomit un rio de lodo inflamable. Strabo^ lib. I, ed.
Oxon, 1807, 1. 1, p. 85. (Vase tambin la traduccin de

M. Du Theil, t. I, p. 137, nota 4.)


CAPTULO V.

Peninsula de Araya. Pantanos lagunas Salinas.


Ruinas del castillo de Santiago.

Las primeras semanas de nuestra permanencia


en Cuman fueron empleadas en verificar nues-
tros instrumentos, en herborizar en los campos
immediatos y en reconocer los vestigios que ha-
bia dejado el terremoto del i4 de diciembre
de 1797.
Atnitos de un gran numero de objetos tuvi-

mos algn embarazo para sujetarnos una mar-


cha regular de estudios y observaciones. Si todo

cuanto nos rodeaba era digno de inspirarnos un


vivo inters, nuestros instrumentos de fsica y

astronoma producia nel mismo efecto en la cu-


riosidad de los habitantes. Las frecuentes visi-

tas nos distraan de nuestras tareas; y por no


disgustar las personas que se crean felices

viendo las manchas de la luna en im anteojo


33o LIBRO II.

de Dollond, la absorpcion de dos gases en un


tubo endiomtrico , los efectos del galvanismo
en los movimientos de una rana , nos fu pre-
cisoarmarnos de paciencia y prepararnos res-
ponder preguntas, por lo comn obscuras, y
repetir durante horas enteras las mismas expe-
riencias.

Estas escenas se renovaron para nosotros du-

rante cinco aos , siempre que hacamos parada


en un lugar en que hablan sabido poseamos
microscopios , anteojos y aparejos electro-moto-
res. Eran generalmente tanto mas incmodas
cuanto que las personas que nos visitaban te-
nan nociones confusas de astronoma , de fsi-

ca, dos ciencias que, en las colonias espaolas,


se designan con el extrao nombre de nueva filo-

sofa. Los semi-sabios nos miraban con una espe-


cie de desdeo cuando saban que no llevbamos
,

entre nuestros libros el Espectculo de la natu-

raleza del abate P luche ^ el Curso de Fsica de


Sigaud La Fond, el Diccionario de Valmont de

Bomare. Estas tres obras y el Tratado de Econo-


ma Poltica del' barn de Bielfled son los libros

extrangeros mas conocidos y estimados en la


CAPTULO V. 33 1

Amrica espaola , desde Caracas y Chile hasta


Goatemala y norte de Mjico ; no reputan por
sabios sino ' los que pueden citar las traduccio-

nes de dichos autores y solamente en las gran-


des capitales , Lima , Santa F de Bogot y M-
jico, los nombres de Haller , Cavendish y La-
voisier comienzan remplazar los aquellos por
cuya celebridad se ha hecho popular hace medio
siglo.

La curiosidad que se tiene en los fenmenos


del cielo y en los diversos objetos de las ciencas

naturales , toma un carcter bien diferente entre

las naciones antiguamente civilizadas y entre las

que han hecho pocos progresos en el desenrollo

de su inteligencia. Unas y otras ofrecen , en las

clases mas distinguidas de la sociedad, ejem-

plos frecuentes de personas extraas las cien-

cias ;
pero en las colonias y en los nuevos pue-
blos , la de ser ociosa y pasa-
curiosidad , lejos

gera, nace de un ardiente deseo de instruccin

y se anuncia con un candor y una ingenuidad


que, en Europa, solo se encuentra en la pri-

mera juventud.
Del conjunto de las observaciones que hice
^
332 LIBRO II.

en 1 799 y 1 8oo, resulta que la latitud de la

plaza mayor de Cumana es de lo" 27' 62", y


su longitud de 66 5o' 2". Esta longitud se fun-
da en el transporte del tiempo , en las distancias

lunares , en el eclipse de sol de ^28 de octubre


de 1799 y en diez immersiones de los satlites

de Jpiter comparados con las observaciones


hechas en Europa, y difiere muy poco de la

que el caballero Fidalgo habia obtenido antes

que yo, pero por medios puramente cronom-


tricos.

Si la exposicin de nuestra casa en Cuman nos


favoreca singularmente para la observacin de

los astros y de los fenmenos meteorolgicos,


tambin- nos procuraba durante el dia un es-

pectculo bastante triste. Una parte de la plaza

mayor est rodeada de arcadas sobre las cuales

se prolonga una de estas anchas galenas de ma-


dera que se encuentran en todos los paises c-
lidos. Este sitio servia para la venta de los ne-

gros traidos de las costas de frica. Aunque la

Dinamarca ha sido de todos los gobiernos el

primero, y por largo tiempo el solo, que hubie-


se abolido el trfico de negros , sin embargo los
CAPTULO V. 535

primeros esclavos que vimos expuestos , habian


sido conducidos por un buque dinamarqus
que hacia este comercio INada puede detener
las especulaciones de un \il inters en lucha con
los deberes de la humanidad, el honor nacio-
nal y las leyes de la patria.

Los esclavos puestos en venta eran jvenes de


quince veinte aos, quienes se distribuia to-
das las maanas aceite de Cocos para frotarse el

cuerpo para que la piel tuviese un negro relu-

ciente. A cada instante se presentaban compra-


dores, que por el estado de los dientes juzgaban
de la salud de los esclavos, para cuyo objeto les

abrian la boca con fuerza, como se hace en los


mercados con los caballos. Este uso vil y des-
honroso procede del frica , como lo jirueba

la pintura fiel que Cervantes, despus de haber


sido libre de una larga cautividad entre los mo-
ros, hizo, en una de sus piezas dramticas, de
la venta de los cristianos en Argel, Estremece el

pensar que aun hoy mismo existen en las An-


tillas colonos Europeos que marcan sus esclavos

con un hierro ardiendo para reconocerlos cuando


se escapan. De este modo tratan aquellos que
334 LIBRO ir.

ahorran los dems hombres el trabajo de sem-


brar, labrar y recojer para que ellos vivan. >
^

Tanto mas viva nos fu la impresin que nos


hizo la primera venta de los negros en Cuman,
cuanto mas nos felicitamos de permanecer en una
nacin y en un continente en donde este espec-
,

tculo es muy raro y donde el nmero de es-

clavos es en general poco considerable, puesto

que en 1800 no exceda de seis mil en las dos


provincias de Cuman y Barcelona, cuando en
la misma poca, su poblacin entera ascenda

ciento y diez mil habitantes. El comercio de

los esclavos africanos ,


que las leyes espaolas no

han favorecido jamas, es casi nulo en unas costas

en que se hacia el comercio de los esclavos Ame-


ricanos en el siglo diez y seis con una espantosa
actividad. Marcarapan, llamado antiguamente

Se encuentran (bajo la zona trrida) ciertos animales

feroces, machos y hembras, esparcidos por el campo, ne-


gros, crdenos, y quemados del todo por el sol, pegados

la tierra que escarvan y remueven con una obstinacin in

vincible; tienen una voz articulada como un hombre, y


cuando se levantan sobre sus pies, ensean un rostro hu-

mano y en efecto son hombres.


CAPITULO V. 355
Amaracapana , Cuman, Araya y sobre todo la

Nueva Cdiz, fundada en el islote de Cubagua,


podian ser miradas en aquella poca como fac-
toras para facilitar el tratado.

La primera excursin que hicimos fu diri-


jida hacia la pennsula de Araya y hacia los pa-
rages , en otro tiempos clebres , por el tratado
de esclavos y la pesca de la perla. A las dos de la

noche del 19 de Agosto nos embarcamos en el

rio de Manzanares , siendo nuestro objeto prin-


cipal en este pequeo viage el de ver las ruinas

del antiguo castillo de Araya , examinar las sali-

nas y hacer algunas observaciones geolgicas so-


bre las montaas que forman la estrecha penn-
sula de Maniquarez. La noche estaba deliciosa y
agradablemente fresca ; algunos enjambres de in-

sectos fosforecentes brillaban en el aire ; anda-


ban por el suelo cubierto del Sesuvium y en los
bosques de Mimosa 2 que guarnecen el rio. Todo
el mundo sabe cuan comunes son en la Italia y en
todo el medioda los gusanos relucientes, lucer-
nas; pero el efecto pintoresco que producen no

Elater noctilucus.

' Lampyris itlica, L. Noctiluca.


33^ IIBRO II.

puede ser comparable estas innumerables luces


separadas y movientes que hermosean las noches
en la zona trrida y que parecen repetir, en la vasta
extensin de las sbanas , el espectculo de la

bveda estrellada del cielo.

La barca en que pasamos el golfo del Cariaco

era muy espaciosa y extendimos sobre ella pieles


de jaguar, tigres de Amrica, para poder des-
cansar durante la noche. Apenas hablamos per-
manecido dos meses bajo la zona trrida , y ya
nuestros rganos eran talmente sensibles las
mas pequeas mudanzas de la temperatura, que
el fri nos impidi dormir. Vimos con sorpresa
que el termmetro centigrado se sostena 2 i" 8.

Esta observacin, muy conocida los que han


vivido mucho tiempo en las Indias , merece la

atencin de los fisiologstas. Bogner cuenta que


llegado la cumbre de la montaa Pelee en , la

isla de la Martinica , l y sus compaeros tembla-


ban de fri, estando aun el calor los 21 J gra-

dos. Leyendo la interesante relacin del capitn

Bligh, que causa de una revolucin suscitada


bordo del navio Bounty, se vio precisado ha-

cer mil y doscientas leguas en una chalupa


CAPTULO V. 357
abierta, se encontrar que este navegante su-
fri, entre los 10 y 12 grados de latitud aus-
tral , mucho mas del fri que del hambre. Du-
rante nuestra permanencia en Guayaquil, en

el mes de Enero de i8o5 observamos que los in-


dgenos se arropaban quejndose del fri, cuan-
do el termmetro bajaba a 20 8; al paso que el

calor les pareca excesivo los 00 5. Seis siete

grados bastaban para hacer producir las sensa-


ciones opuestas de fro y calor, porque en aque-
llas costas del mar del sud la temperatura habi-
tual de la atmsfera es de 28 grados. La humedad
que modifica la fuerza conductriz del aire para
el calrico, contribuye mucho estas impre-
siones. En el puerto de Guayaquil, como en
cualquiera otra parte de las bajas regiones de la
zona trrida, se resfria el tiempo con las lluvias

de tempestades ; y he observado que cuando el

termmetro baja 25% 8 el hgrometro de De-


luc se sostiene 5o y 62 grados
y por el contra-
rio los 37 grados por una temperatura de 3o% 5.

En Cuman, en los grandes y repentinos cha-


parrones se oye gritar en las calles : que hielo !

estoy emparamado! aunque el termmetro ex-


39
338 iiBRo II.

puesto la lluvia no baje sino 21% 5. Del

conjunto de estas observaciones resulta que en-


tre los trpicos, en los llanos en que la tem-
peratura del aire est, durante el dia, casi in-

variablemente sobre 27% se desea abrigarse por


la noche siempre que, por un aire hmedo , el

termmetro baja de 4 5 grados.


cosa de las ocho de la maana desembar-
,

camos en la punta de Araya , cerca de la nueva

salina j, nica casa aislada que se encuentra en


un llano desnudo de vegetales ,
inmediato

una batera de dos caones, que es la sola de-

fensa de esta costa, despus de la destruccin

del fuerte de Santiago. El inspector de la salina

pasa su vida en una Iwmaca desde ]a cual comu-

nica las ordenes los trabajadores; t'a lancha del

rey le lleva de Guman todas las semanas las pro-

visiones que necesita. Es admirable que en una sa-

lina que, excit en otro tiempo la envidia de los

Ingleses, Holandeses y otras potencias marti-

mas, no se haya formado una villa, un pue-


blo ; apenas se encuentran en la extremidad de

la punta de Araya algunas chozas de pobres n- t

dios pescadores.
CAPITULO V. 33q
A un mismo tiempo se descubre en esta si-
tuacin el islote de Cubagua, las altas cumbres
del castillo de Santiago, el cerro de la
vela y
la cadena calcrea del Bergantn que
limita el
horizonte para el sud.
La abundancia de sal que contiene la penn-
sula de Araya fu reconocida por Alonso INio,

cuando en 1499 visit aquellas regiones siguiendo


las huellas de Colon, Ogeda , y Americo Ves-
pucci. Aunque de todas las nacionejs del globo
son los indgenos los que consumen menos sal,
porque se aHmentaQ casi siempre con vegetales,
parece sin embargo que los Guaiqueros cavaban
ya los terrenos gredosos y muatferos de la
Punta de Arenas : aun hasta las salinas que
hoy se llaman y que estn situadas al ex-
nur.vas

tremo del cabo Araya, han sido trabajadas en los


tiempos mas remotos. Los Espaoles, establecidos
primeramente en Cubagua y poco despus en las
costas de Cuman, beneficiaban desde el princi-
pio del siglo diez y seis, los pantanos salinos que

se extienden en forma de laguna al nordeste del


Cerro de la Vela. Como la pennsula de Araya no
contena entonces poblacin estable , los Holn-
34o 'libro II.

natural de
deses se apro\echron de la riqueza
uii suelo que pareca una propiedad
comn
colo-
todas las naciones. En nuestros dias cada

nia tiene sus salinas particulares y la


navegacin

modo perfeccionada que los negocian-


est de tal

tes de Cdiz pueden enviar muy poca costa la

hemisferio austral
sal de Espaa y Portugal al ,

una distancia de 1900 leguas, para la salazn de

Montevideo y Buenos-Ayres ; cuyas ventajas eran


conquista la in-
desconocidas en tiempo de la :

pocos
dustria colonial habia hecho la sazn tan

progresos ,
que la sal de Araya era transportada

con crecidsimos gastos las Antillas , Carta-

gena, y Piiertobello. La Corte de Madrid envi


en i6o5 buques armados la Punta de Araya
all,
con orden de permanecer y estacionarse
arrojando los Holandeses la fuerza ;
pero es-

tos continuaron recogiendo furtivamente la sal

hasta que en 1622 se construy, cerca de las sali-

nas, un fuerte, hecho clebre, bajo el nombre del


Castillo de Santiago, de la Real Fuerza de Araya.

Un acontecimiento extraordinario destruy

en 1796 la salina de Araya, inutiliz el fuerte,

cuya construccin habia costado mas de un mi-


CAPTULO V. 341

lloD de pesos fuer es. Se sinti un viento furioso,

fenmeno muy raro en estos parages en que el

mar no est generalmente mas agitado que el

agua de nuestros ros; las olas penetraron bas-


tante en las tierras, y por el efecto de la irrup-

cin del Ocano , el lago salado se convirti en


un golfo de muchas millas de largo ; desde cuya
poca se han establecido depsitos , arcas ar-

tificiales al norte de la cadena hilera de coli-


nas que separa el castillo de la costa septentrio-

nal de la pennsula.

El consumo de la sal subi en 1799 y 1800 en


las dos provincias de Cuman ^
y Barcelona,
nueve, diez mil fanegas^ de diez y seis arrobas
cuatro quintales cada una. Este consumo es

muy considerable y da sesenta libras por in-


dividuo descontando de la poblacin total cin-
cuenta mil indios que apenas gastan la sal, al paso
que en Francia , segn M. Necker, solo se cuen-
ta de doce catorce libras por cabeza , y esta di-

1 El gobleiDo de Cuman comprenda, en la poca de mi


viage, las dos provincias de la Nueva-Andaluca y de la

Nueva-Barcelona.
542 LIBRO II.

ferencia debe atribuirse la cantidad de sal em-


pleada en la salazn. La carne de vaca salada
llamada tasajo, es el mas importante objeto de
exportacin del comercio de Barcelona. De las

nueve diez mil fanegas que subministran las

dos provincias reunidas , solo tres mil son pro-

ducidas por la salina de Araya ; las restantes

son sacadas de las aguas del mar en el Morro


de Barcelona , en Pozuelos , en Pirita y en el

golfo triste. En Mjico , solo el lago salado del

Pen Blanco, produce mas de 25o, 000 fanegas


de sal impura ^ cada ao.
La provincia de Caracas tiene hermosas sali-

nas en los escollos de los Roques ; la que en otro


tiempo existia en la pequea isla de la Tortuga,
cuyo suelo est fuertemente impregnado de mu-
rate de sosa, fu destruida por orden del go-
bierno espaol.
La real administracin de las salinas de Araya
solo data desde el ao de 1 792 , hasta cuya poca
estaban en poder de los indios pescadores que la

fabricaban su antojo y la vendan pagando al

' Nueva-Espaa, t. V, p. 60 y 1 56 de !a edicin en 8.


CAPTULO V. 545
gobierno la mdica suma de 3oo pesos fuertes.

Ei precio de cada fanega era entonces de cuatro

reales; bien es verdad que la sal era extrema-

damente impura, negra, mezclada de partes ter-

rosas, sobrecargada de muriate y de sulfate de

magnesia. Como la fabricacin , trabajo de


los salineros se hacia de una manera muy irre-

gular, la sal faltaba con mucha frecuencia para


la salazn de las carnes y pescados, circuns-

tancia que influye poderosamente, en estos pa-

rages, sobre el progreso de la industria, porque

el pueblo indio y los esclavos se mantienen con


pescados salados y tasajo. Desde que la provincia

de Cuman depende de la intendencia de Cara-

cas, la venta se hace por la administracin; y la

fanega que los Guaiqueros vendan por rhedio


duro, se vende ahora por treinta reales, cuyo
aumento de precio est dbilmente compensado
por una mas grande pureza de y por la sai la

facilidad con que los colonos y pescadores se la

proporcionan en abundancia durante todo el ao.

La administracin de la salina de Araya produjo


la tesorera ocho mil pesos fuertes netos.

De estas nociones estadsticas resulta que la


544 LIBRO II,

fabricacin de la sal no es de un gran inters si se

considera como un ramo de industria; pero que


merece mas nuestra atencin, causa del suelo

que encierran, contienen los pantanos salinos.

Para comprender la unin genealgica en que


se halla el terreno muriatfero con las peas de
formaciones mas antiguas , daremos una ojeada
general sobre las montaas vecinas de Cuman,
sobre las de la pennsula de Araya y de la isla

de la Margarita.

Tres grandes cadenas de ellas se extienden

paralelamente del Este Oeste ; las dos mas sep-


tentrionales son primitivas y contienen los es-

quitas micceos de Macanao, Valle de San Juan,


Manicarez y Chuparipari , los cuales los designa-

remos con los nombres de Cordillera de la isla

de la Margarita y Cordillera de Araya : la ter-

cera cadena, que es la mas meridional de todas

y se llama la Cordillera del Bergantin y del Co-


colar, no ofrece sino peas de formacin secun-
daria; pero lo que es mas extraordinario, aunque
anlogo la costitucion geolgica de los Alpes

al oeste de San Gotliar, es que la gran cadena


primitiva est mucho menos elevada que la que
CAPITULO V. 345
est compuesta de rocas secundarias. El mar ha
separado las dos Cordilleras septentrionales de
la isla de Santa Margarita y de la pennsula de
Araya ; y las islas pequeas de Coche y Cubagua
son los residuos de este terreno sumergido. El
vasto golfo de Cariaco , situado mas al norte, se
prolonga en forma de un valle longitudinal, he-
cho por la irrupcin, del Ocano , entre las dos
grandes cadenas de Araya y Cocollar, y entre los

esquitas micceos y el alpino calcreo.


Las dos grandes cadenas paralelas de Araya
y
de Cocollar estn unidas al este de la ciudad de
,

Cariaco , entre los lagos de Campoma y de Pu-


ta quao, por una especie de dique transversal,
llamado el cerro de Meapiro , el cual resistiendo,
en los tiempos mas remotos, al movimiento de
las oleadas, ha impedido que las aguas del golfo
de Cariaco se uniesen las del golfo de Paria.
As es que en Suiza la cadena central que pasa
por el cuello de Ferrex, el Simpln, el San
Gothard y el Spligen, se comunican por dos
cadenas laterales con las montaas de la Fourche
y de la Maloya. Es muy agradable el recordar
las admirables analogas que ofrece, en los
346 LIBRO n.

dos continentes, la armazn exterior del globo.

La cadena primitiva de Araya se termina pre-


cipitadamente en el meridiano de la ciudad de
Maquinarez. La ladera falda occidental de la

pennsula , igualmente que llanura en medio de


la cual se eleva el castillo de San Antonio , est

cubierta de formaciones muy recientes de aspe-

ron , y arcillas mezcladas de espejuelo. Cerca de


Maquinarez, un mrmol, con cimento calcreo,
que es muy fcil confundirle con una verdadera
pea calcrea , est colocado inmediatamente
sobre el esquita micceo ; mientras que en la

costa opuesta , cerca de la punta Delgada , este

aspern cubre un calcreo compacto, de un


color ceniciento, casi desprovisto de petrifica-
ciones y atravesado por pequeas vetas de cal

carbonate cristalizado. Esta ltima pea es an-


loga la piedra calcrea de los altos Alpes.

La formacin del aspern extremadamente

reciente de la pennsula de Araya, contiene:


1 cerca de la punta de Arenas, un espern es-

tratificado, compuesto de granos muy finos liga-

dos con un cimento calcreo poco abundante

2* en el Cerro de la Vela , un espern esquitoso


captulo V. 347

desprovisto de mica y abriendo el paso la

greda esquitosa que acompaa la ulla ;


3 en

la costa occidental , entre punta Gorda y las

ruinas del castillo de Santiago, un mrmol


compuesto de inumerables conchas marinas
petrificadas y reunidas por un cimiento calc-
reo, al cual estn mezclados algunos granos de
cuarzo; 4 cerca de la punta del Barrign de
donde se saca la piedra que se emplea en las

construcciones de Cuman, se encuentran ban-


cos de caliza de conchas amarillentas en las

cuales se reconocen algunos granos esparcidos


de cuarzo ;
5" en las Peas negras y en la cum-
bre del Cerro re la Velaj, un calcreo com-
pacto ceniciento bastante tierno , casi desprovisto

de petrificaciones y cubriendo los asperones es-

quitosos.

Las capas de mrmol calcreo que mejor pue-


den examinarse recorriendo
, lo largo de la peas-
cosa cos^ de Punta Gorda al castillo de Araya,
estn compuestas de una infinidad de conchas
pelgicas de cuatro seis pulgadas de dimetro y

en parte bien conservadas. Se reconoce en ellas,

no amonitas, sino ampularias, solentes y tere-


348 LIBRO II.

bratulas. La mayor parte de estas conchas estn


mezcladas ; las otras y las pectnicas estn dispues-
tas algunas veces por familias ; todas se despren
den con facilidad, y su interior est lleno de ce-
lularias y madrporas fsiles.

Nos queda que hablar de una cuarta forma-


cin que descansa probablemente bajo el espe-
rn calcreo de Araya, es decir, de la arcilla
greda muriatifera , que endurecida, impregnada
de petrleo, y mezclada de espejuelo en hojas
lenticulares, es generalmente gris ahumada, ter-

rosa y desmenuzable, pero que agarra otras masas


mas solidas de un color negruzco con quebra-
duras esquitosas y algunas veces conchoidas : es-

tos fragmentos ,
que son de seis ocho pulgadas
de largo , tienen una forma angulosa y cuando
son muy pequeas dan esta arcilla una forma

un aspecto porfrico, encontrndose disemina-


das en ella ,
ya en nidos ,
ya en pequeas venas
selenita y muy rara vez espejuelo fibroso. Es

muy notable que esta capa de arcilla, as como


los bancos de sal gema pura y el Salzthon en

Europa, casi jamas contiene conchas; al paso


captulo V. 349
que las piedras circunvecinas ofrecen una gran
cantitad de ellas.

Despus de haber examinado las salinas y ter-


minado nuestras observaciones geodsicas ,
par-
timos al anocher para ir hacer noche, algu-
nas millas de distancia , en una choza india cerca
de las ruinas del castillo de Araya. Nos preced-
an nuestros instrumentos y provisiones porque, ;

cansados por el excesivo calor del aire y la re-


verberacin del sol, solo teniamos apetito por
la noche, con el fresco de la maana. Diri-

jiendonos hacia el sur, atravesamos desde luego

la llanura cubierta de arcilla muriatifera ,


pero
desnuda de vegetales, y despus las dos colinas
de espern entre las cuales est colocada la La-
guna : nos cogi la noche en una senda estrecha
teniendo por un lado el mar y por el otro bancos

de peas cortadas pico. La marea subia rpi-

damente y nos impedia el camino cada paso.

Llegados al pie del viejo castillo de Araya , dis-

frutamos de la vista de un sitio que tiene algo de


lgubre y romanesco, pero que no obstante la

frescura de un soto sombro, y el grandor de


55o LIBRO II.

las formas vegetales, no disminuye la belleza

de estas ruinas, que aisladas en una montaa


desnuda y rida, coronada de pitas, de Cactus
columnarios y mimosas espinosas, separecen me-
nos la obra de los hombres que estas masas
de peascos rotos en las primeras revoluciones
del globo.

Quisimos detenernos para admirar este im-


ponente espectculo y observar la ocultacin

de la constelacin de Venus , cuyo disco se

manifestaba por intervalos entre las ruinas


del castillo ; pero el mulato que nos servia de
guia estaba muerto de sed y nos instaba para
que retrocedisemos ; pues que hacia mucho
tiempo que habia notado que nos hablamos
extraviado ;^ y como se alababa de obrar sobre
nosotros por el temor, hablaba sin cesar del

peligro de los tigres y de las serpientes de cas-

cabel. Los reptiles ponzoosos son en efecto


muy comunes cerca del castillo de Araya; ha-
cia muy poco tiempo que dos jaguares habiau

sido muertos la entrada de la ciudad de Ma-


niquarez ; y juzgar por sus pieles, que con-
servaban y nosotros vimos, su tamao era casi
CAPTULO V. 55 I

como el de los tigres do Indias. Por mas que


observbamos a iiuesro guia que estos animales
no atacaa los hombres en las cosas en que
las cabras les proporcionan abundantemente su
alimento, tuvimos que ceder y volver atrs.

Despus de haber andado tres cuartos de hora


por una playa cubierta de la marea montante,
encontramos al negro que hablamos enviado
con nuestras provisiones, y que inquieto, por no
vernos llegar, sali nuestro encuentro. Este
nos condujo , atravesando un bosque de raque-
tas, una choza habitada por una familia in-
dia ,
que nos recibi con esta franca hospitalidad

que se encuentra en aquellos paises entre los


hombres de todas las castas. El exterior de la
choza, en donde tendimos nuestras hamacas,
estaba muy limpio , y encontramos all bananas
y excelente agua ,
que es mucho mas preferible
en la zona trrida que los manjares mas exqui-
sitos.

A la maana siguiente, al salir el sol, re-


conocimos que la choza en que habamos dor-
mido,^ hacia parte de un grupo de pequeas
habitaciones situadas en las orillas del lago sa-
352 LIBRO II.

lado. Aquellas pobres gentes Tven de la pesca


que es sumamente abundante en ylas costas

bancales immediatos. Parecan contentos con su


posicin y hallaron muy extrao les pregunt-
semos porque no teninn jardines, y porque no
cultivaban las plantas alimenticias. Nuestros Jar-
dines, dicen ellos, estn del otro lado del golfo;
llevando pescados Cuman nos proveemos de
bananas, cocos y yuca. La principal riqueza de
los habitantes consiste en cabras, que son de
una muy grande y muy hermosa raza, las cuales
andan errantes por los campos como las del pico
de Tenerife : son enteramente salvages y las

marcan, como las muas, pues sin esta ope-


racin seria muy difcil reconocerlas por su fiso-

noma, su color y la disposicin de sus man-


chas. Las cabras monteses son de un color
pardo aleonado y no varan como los anmales
domsticos. Si en una partida de caza, algn
colono mata alguna cabra que no mira como
propiedad suya, la lleva en seguida al vecino
quien pertenece. Oimos citar, por espacio de
dos das, como ejemplo de una extraordinaria

perversidad que un habitante de Maquinarez


CAPTULO V. 355
haba perdido una cabra, que alguna familia
Tecina se habia comido. Estos hechos que prue-
ban una pureza en el pueblo bajo , se repiten

con frecuencia en el Nuevo Mjico, en el Ca-


nad y en los paises situados en las llanuras
al oeste de los Alleganis.

La costa de las perlas ofrece sin duda el mis-


mo aspecto de miseria que los paises del oro

y los diamantes j, el Choco y el Brasil, pero no


est acompaada all con este deseo imraoderado
del lucro que excitan las riquezas minerales.

Las perlas abundan en los bancales que se

extienden desde el cabo Paria hasta el cabo


Vela. La Isla de la Margarita , Cubagua , Coche
la Punta Araya y la embocadura del rio la Ha-
cha eran tan clebres en el siglo diez y seis,

como el golfo Prsico y la isla Capobrana lo

eran entre los antiguos. No ser justo decir

como muchos historiadores lo han hecho , que


los indgenos de Amrica no conocan el lujo

de las perlas ; pues que los primeros espaoles


que llegaron Tierra Firme , encontraron los

salvages adornados con collares y braceletes de


ellas, y entre los pueblos cultos de Mjico y Per
I. a3
354 "^'^^ "

las perlaque tenan una buena forma eran su-


mamente buscadas y apreciadas. He hecho co-
nocer el busto de una princesa americana , en
basalto, cuya cofia tocado, semejndose la

calantica de las cabezas de Isis , est adornada

de perlas. A principios de la conquista , la isla

de Coche daba por si sola i5oo marcos de per-

las por mes; y el quinto que los oficiales del rey

sacaban por el producto de las perlas ascenda

1 5,000 ducados ; lo que segn el valor de los

metales de aquellos tiempos y segn la extensin


del fraude, debe mirarse como una
cantidad

muy considerable. Parece que el valor de las

perlas enviadas Europa hasta 1 53o ascenda

un ao con otro, mas de 800,000 duros.


Para juzgar de la importancia que deba darse

este ramo de comercio en Sevilla , Toledo , An-

veres y Genova, es preciso tener presente


que

en aquella poca todas las minas de Am-

rica^ no daban dos millones de duros, y que la


fota de Ovando pareci ser de una immensa ri-

tratado de probar, en otro lugar {Nouv.-Esp.,


t.

He
k historia detallada de las antiguas mina?
IV, pag. aSg) por
cAPTio V.
555
queza, porque contenia cerca de
2,600 marcos
de plata.

Las perlas eran tanto mas estimadas


, cuanto
que el lujo haba sido introducido en
Europa
por dos vas diametralraente opuestas,
saber,
por Gonstantinopla , en donde los Palelogos
usaban vestidos con enrejados de perlas,
y por
Granada, residencia del rey de los
Moros,
que ostentaban en su corte todo el fausto
del
Oriente.

La pesca de las perlas disminuy rpidamente


hacia el fin del siglo diez
y seis y segn la rc^ ;

lacion de Laet, habia cesado ya


en i633. La
industria de los Venecianos que
imitaban con
gran perfeccin las perlas finas,
y el frecuente
uso de los diamantes labrados 1
hicieron menos

de Mjico y del Per, cuan poco exactas


son las deas exten-
didas en Europa sobre el agotamiento
de las camas metal-
ferasde Amrica, sobresu riqueza disminuyente
y sobre la
cantidad de metales que la Espaa
ha recibido durante los
reinados de Carlos Vy Felipe II.

' La labor de los diamantes fu inventada por Luis de


Berquen en i456; pero no se hizo muy comun.hasta el siglo
siguiente.
356 LIBRO II.

lucraHvas las pescas de Cubagua. Al mismo tiem-


po las almejas, que dan las perlas , se hicie-

ron mas raras, no porque aquellos animales,


espantados con el ruido de los remos se hubie-
sen ido otras partes como se cree por una
tradicin popular, sino porque, arrancando im-

prudentemente las conchas por millares , se ha-


bla impedido su propagacin. La aronda ma-
dre perla , es de una constitucin mas delicada
aun que la mayor parte de moluscos acfalos.

En la isla de Ceylan en que la pesca ocupa,


en la bahia de Condeatchy, mas de seiscientos
buzos , y en donde su producto anual es de mas
de medio milln de duros , se ha probado , pero
en vano , de transplantar el animal otras par-
tes de la costa; pero el gobierno no permite
all la pesca sino durante un mes, al paso que
en Cubagua se trabaja el banco de las conchas
en todo tiempo. Para formarse una idea de la

destruccin de la especie causada por los buzos,

es indispensable tener presente que un bote re-

coge algunas veces, en dos tres semanas, mas


de 35,000 almejas. El animal vive solo de nueve
diez aos ; la perla no empieza manifestarse
CPTLO V. 357

hasta el cuarto, y entre 10,000 arondas no hay


muchas veces una perla de valor. La tradicin
ensea que, en el banco de la Margarita, los

pescadores abrian las conchas una una en ; la isla

de Ceylan amontonan los animales y les hacen


podrir al aire ; y para separar las perlas que
no estn pegadas la concha , lavan los pe-

dazos de la pulpa animal, lo mismo que hacen


los minadores con las arenas que contienen al-
gunas partculas de oro, estao, diamantes.
La Amrica no espaola produce hoy otras perlas

al comercio que las del golfo de Panam y la

embocadura del rio de la Hacha.


El 20 por la maana, el hijo de nuestro
" husped, indio joven y muy robusto, nos con-
dujo por el Barrign y el Caney la villa de
Maniquarez que distaba cuatro horas de ca-
mino. El termmetro, por el efecto de la re-

verberacin dla arena, se mantena 3i, 5.

Los cacteros cilindricos, que adornan el camino,


dan al paisage un aspecto de verdor sin que por eso
presten fresco , ni sombra alguna. Cuando nues-
tro guia hubo andado una legua estaba cansado;

se sentaba cada paso y quiso acostarse la som-


358 LIBRO II.

bra de un hermoso tamarindo, cerca de Idi Casas


de la Vela para esperar la entrada de la noche.
Examinamos de cerca las ruinas del castillo de
Santiago, cuya construccin es remarcable por
su extrema solidez. Las murallas, que son de pie-
dra sillera, tienen cinco pies de ancho, y solo
han podido derribarse por medio de minas y ,

barrenos ; se encuentran todava algunas masas


de ochocientos pies cuadrados que apenas estn
abiertos hendidos. El guia nos ensen la cis-
terna, (el algibe) que tiene treinta pies de pro-

fundidad, y que aunque bastante deteriorado


abastace de agua los habitantes de la pennsu-
la de Araya. Se habia credo durante algunos
siglos que esta pennsula careca de manantiales
de agua dulce; pero en 1797 despus de mu-
chos exmenes y diligencias intiles, los habi-
tantes de Maniquarez llegaron descubrirlos.

Al atravesar las ridas colinas del cabo Cirial,


sentimos un fuerte olor de petrleo. Cerca de
la villa de Maniquarez el esquita micceo sale

por debajo de la pea secundaria, formando


una cadena de montaas de i5o 180 toesas

de elevacin. El esquila miccea es blanco como


CAPITULO V. 559
la plata , de una textura laminosa y ondeada y
contiene muchos granates. Las capas de cuarzo,

cuyo poder vara de 3 4 toesas, atraviesan el

esquita micceo, como puede observarse en mu-


chos barrancos estrechos ahondados por las

aguas. Arrancamos, aunque con trabajo, un frag-

mento de cianite ^ de un pedazo de cuarzo lac-


ticinoso y resquebrajado, que estaba aislado en
la playa; nica vez que hemos encontrado esta

substancia en la Amrica meridional.


En Maniquarez encontramos unos criollos

que venan de una partida de caza de Cubagua,


en donde son tan comunes los ciervos de la

pequea especie que una persona puede tirar

tres cuatro en un dia. Ignoro por qu acci-


dente estos animales han venido este islote in-

habitado ; porque Laet y otros cronistas de aque-


llos parages no hacen mencin , hablando de la

fundacin de la Nueva Cdiz , sino de la grande

abundancia de conejos.

* En Nueva-Espaa, no se ha descubierto el cfanfte sino

en la provincia de Goatemla y en Estancia Grande. Del

Rio, Tablas min., i8o4j ? *7


36o IIBRO II.

De todas las producciones de las costas de

Araya, la que es mirada por el pueblo como la

mas extraordinaria y puede decirse como la mas


maravillosa , es la piedra de los ojos. Esta subs-

tancia calcrea es el objeto de todas las conver-


saciones ; y segn la fsica de los indgenos es
una piedra y animal al mismo tiempo. Se en-
cuentra entre la arena , en donde est inmvil
pero aislada en una superficie lisa, por ejemplo
en un plato de estao, de loza , echa andar tan
luego como se la excita por el zumo de limn.
Colocado en el ojo, el pretendido animal vuelve
en s, y arroja cualquier cuerpo extrao que ac-
cidentalmente se hubiese introducido en l. En
la Salina nueva y en la villa de Maniquarez , los

indgenos nos ofrecieron por centenares estas


piedras de ojos y se apresuraban hacernos ver
la experiencia del zumo de limn, y aun queran
introducirnos algunas arenitas en los ojos para
que por nosotros mismos experimentsemos y
observsemos la eficacia del remedio. Fcil era
reconocer que estas piedras son operculos delga-
dos y porosos que han hecho parte de las peque-
as conchas univalvas. Su dimetro vara de i
CAPTULO V. 36

4 lneas ; una de sus superficies es chata y la otra

compacta. Estos operculos calcreos hacen efer-


vescencia con el zumo de limn y se ponen en
movimiento medida que el cido carbnico
se desprende. Por el efecto de una igual reaccin,
los panes metidos en el horno se mueven algu-
nas veces en un plan horizontal ; fenmeno que
ha dado margen en Europa la preocupacin de
los hornos encantados. Las piedras de los ojos, in-

troducidas en el ojo obran como las perlas pe-

queas, y diferentes granos redondos son emplea


dos por los salvages de Amrica para aumentar el

curso de las lagrimas. Hice estas y otras obser-


vaciones los habitantes de Araya ,
pero no gus-
taron mucho de ellas. La naturaleza parece tanto
mas grande al hombre cuanto ella le es mas
misteriosa, y la fsica del pueblo desecha todo

lo que tiene un carcter de simplicidad.


Seguiendo la costa meridional, se encuentran
tres lenguas de tierra, al este de Maquinarez,
muy prximas unas de otras, cuyos nombres son
Punta del Soto, Punta de la Brea y Punta de
Guaratarito , en las cuales el fondo del mar est
formado evidentemente de esquita micceo : de
562 LIBRO 11.

este peasco , cerca del cabo de la Brea, pero


ochenta pies de distancia de la costa, sale un
manantial de naphto^ cuyo olor se extiende por
toda la peninsula y nos fu preciso entrar medio
cuerpo en el mar para observar de cerca este in-
teresante fenmeno. Las aguas estn cubiertas de
una especie de zstera , y en medio de un banco
de yerbas muy extenso , se descubre un sitio libre

y circular de tres pies de dimetro , sobre el

cual nadan algunas masas esparcidas de ulva


lactucea y en l se manifiestan las fuentes sea
el manantial. El fondo del golfo es de arena ; y el
petrleo, por su trasparencia y color amarillo,

se aproxima al verdadero naphto y sale por di-


versos chorrillos acompaado de gorgoritos de
aire ; comprimindose la tierra con el pie, se

nota que estos pequeos chorritos mudan de


sitio. El naphto cubre la superficie del mar

mas de mil pies de distancia ; y si se supone


una regularidad en la inclinacin de estas ca-

pas, debe hallarse el esquita micceo pocas

toesas^por debajo de la arena. Un hecho suma-


mente notable es la existencia de una fuente de
naphto en una formacin primitiva. Todas cuan-
CAPTULO V. 363

tas se conocen hasta aqu pertenecen montaas


secundarias y el modo de la situacin pareca fa-

vorecer la idea de que todo el betumen mineral se


deba ia destruccin de los vegetales y an-
males, al incendio de las ullas, hornague-
ras. El naphto, en la pennsula de Araya, sale
de la misma roca primitiva y este fenmeno
adqiere^una nueva importancia, si se tiene pre-

sente que el mismo terreno primitivo contiene


los fuegos subterrneos ,
que en las orillas de la

crtera, inflamadas por el olor del petrleo se

hace sentir de tiempo en tiempo, y que la mayor


parte de las fuentes clidas de la Amrica salen
del gneis y del esquita micceo.

Despus de haber examinado las nmedia'-

ciones de Maqunarez, nos embarcamos por la

noche en una canoa de pescadores para volver-


nos Cuman. Nada prueba tanto lo pacifico
que es el mar en estos parages, como la extrema
pequenez y mal estado de las canoas que llevan
una vela muy alta. La que nosotros habamos
escogido, como la menos mala, hacia tanta agua
que el hijo del piloto estaba continuamente ocu-

pado en recojerla y arrojarla con una tutuma.


364 LIBRO II.

fruta de la Crescentia cujete. Sucede con bas-


tante frecuencia en el golfo de Cariaco y sobre
todo en el norte de la pennsula de Araya, que
los piraguas de cocos zozobran gobernando muy
cerca del viento, derecho contra las olas. Estos

accidentes solo son temidos de los pasageros


poco acostumbrados nadar; porque si la pi-

ragua es conducida por un pescador indio


acompaado de su hijo, el padre endereza la

barquilla y comienza arrojar el agua, mientras


que el hijo rene los cocos nadando al rededor;

y en menos de un cuarto de hora la piragua


se vuelve hacer la vela, sin que el indio,

en su imperturbable indiferencia, haya profe-


rido una sola queja.

Los habitantes de Araya no han olvidado que


su pennsula es uno de los puntos mas antigua-
mente poblados por los Espaoles ; gustan mu-
cho hablar dla pesca de las perlas, de las ruinas

del castillo de Santiago ,


que se lisongean verle

reedificado algn dia, y de todo lo que ellos

llaman el antiguo esplendor de estos parages.


En las colonias europeas, un acontecimiento
parece extremadamente antiguo si l sube tres
CAPTULO V. 365
siglos , es decir, la poca de la descubierta de
America, al paso que en la China y en el Japn
se miran como invenciones muy modernas las

que se conocen de solos dos mil aos. Esta falta

de tradicin en los Estados-Unidos , en las pose-


siones espaolas
y portuguesas es bien digna de
atencin.

Bajo la influencia de una naturaleza extica


nacen costumbres y hbitos adaptados las
nuevas necesidades ; las memorias nacionales
se borran insensiblemente; y los que las con-
servan, semejantes los fantasmas de la imagi-

nacin , no se aplican ni un pueblo , ni un


lugar determinado. La
de don Pelayo y
gloria
del Cid Campeador ha penetrado hasta en las
montaas y bosques de Amrica ; el pueblo
pronuncia algunas veces estos nombres ilustres,
pero se presentan su imaginacin como perte-
neciente al mundo ideal, al vacio de los tiem-
pos fabulosos.
Casi todas las colonias de Amrica estn fun-

dadas en regiones, en donde las generaciones


extinguidas apenas han dejado vestigio alguno
de su existencia. En el norte del Rio Gila, en
566 LiBiio II.

las orillas del Misouri y en las llanuras que se

extienden al este de los Andes no llegan las

tradiciones mas de un siglo. Es verdad que


en el Per, en Goatemala y en Mjico, algunas
ruinas de edificios ,
pinturas histricas y monu-
mentos de escultura atestiguan la antigua civili-

zacin de los indgenos, pero apenas se encuen-


tra, en una provincia entera, algunas familias
que tengan nociones precisas sobre la historia

de los Incas y Mejicanos. El indgeno ha conser-


vado su lengua su , modo de vestir y su carcter

pero la falta del quippus y pinturas simblicas


la introduccin del cristianismo y otras circuns-
tancias que he manifestado en otra parte han
hecho desaparecer poco poco las tradiciones

histricas y religiosas. Por otra parte el colono

de raza europea se desdea de cuanto tiene re-


lacin con los pueblos vencidos. Puesto entre la

memoria de la metrpoli y las del pas en que


ha nacido, considera unas y otras con la mis-

ma indiferencia , y bajo un clima en donde la

igualdad de estaciones hace casi insensible la

sucesin de los aos , solo se entrega los pa-


CAPTULO V. 7)6n

ceres del presente, y muy rara vez echa sus mi-

radas en los tiempos pasados.


La historia de las colonias modernas solo pre-
senta dos acontecimientos memorables, su fun-

dacioa y su separacin de la madre patria. El


primero de ellos es rico en memorias que per-
tenecen esencialmente los paises ocupados por
los colonos; pero lejos de representar los pro-
gresos pacficos de la industria, la perfeccin

de la legislacin colonial, no ofrece sino actos


de injusticia y de violencia. Que aliciente pue-
den tener aquellos tiempos, en que bajo el rei-

nado de Carlos Y los Espaoles desplegaban mas


valor que virtudes y en que el honor caballeresco
y la gloria de las armas fueron manchados con
el fanatismo y la sed de las riquezas? Los colo-
nos de un carcter pacifico y dulce , y libres por
su posicin de las preocupaciones nacionales
aprecian por su justo valor las proezas de la
conquista. Los hombres que brillaron en aque-
lla poca fueron Europeos y soldados de la me-
trpoli, y parecan extrangeros los habitantes

de las colonias, porque tres siglos han sido bas-


tantes para disolver los vnculos de la sangre.
568 UBRo II.

Sin duda se hallaron entre los conquistadores


hombres generosos y de probidad ; pero con-
fundidos en la masa, no han podido escapar
la proscripcin general.

FIN DEL TOMO PRIMERO.

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