Vous êtes sur la page 1sur 464

Histoire morale des femmes

(8e dition) par M. Ernest


Legouv,...

Source gallica.bnf.fr / Bibliothque nationale de France


Legouv, Ernest (1807-1903). Auteur du texte. Histoire morale
des femmes (8e dition) par M. Ernest Legouv,.... 1897.

1/ Les contenus accessibles sur le site Gallica sont pour la plupart


des reproductions numriques d'oeuvres tombes dans le
domaine public provenant des collections de la BnF. Leur
rutilisation s'inscrit dans le cadre de la loi n78-753 du 17 juillet
1978 :
- La rutilisation non commerciale de ces contenus est libre et
gratuite dans le respect de la lgislation en vigueur et notamment
du maintien de la mention de source.
- La rutilisation commerciale de ces contenus est payante et fait
l'objet d'une licence. Est entendue par rutilisation commerciale la
revente de contenus sous forme de produits labors ou de
fourniture de service.

CLIQUER ICI POUR ACCDER AUX TARIFS ET LA LICENCE

2/ Les contenus de Gallica sont la proprit de la BnF au sens de


l'article L.2112-1 du code gnral de la proprit des personnes
publiques.

3/ Quelques contenus sont soumis un rgime de rutilisation


particulier. Il s'agit :

- des reproductions de documents protgs par un droit d'auteur


appartenant un tiers. Ces documents ne peuvent tre rutiliss,
sauf dans le cadre de la copie prive, sans l'autorisation pralable
du titulaire des droits.
- des reproductions de documents conservs dans les
bibliothques ou autres institutions partenaires. Ceux-ci sont
signals par la mention Source gallica.BnF.fr / Bibliothque
municipale de ... (ou autre partenaire). L'utilisateur est invit
s'informer auprs de ces bibliothques de leurs conditions de
rutilisation.

4/ Gallica constitue une base de donnes, dont la BnF est le


producteur, protge au sens des articles L341-1 et suivants du
code de la proprit intellectuelle.

5/ Les prsentes conditions d'utilisation des contenus de Gallica


sont rgies par la loi franaise. En cas de rutilisation prvue dans
un autre pays, il appartient chaque utilisateur de vrifier la
conformit de son projet avec le droit de ce pays.

6/ L'utilisateur s'engage respecter les prsentes conditions


d'utilisation ainsi que la lgislation en vigueur, notamment en
matire de proprit intellectuelle. En cas de non respect de ces
dispositions, il est notamment passible d'une amende prvue par
la loi du 17 juillet 1978.

7/ Pour obtenir un document de Gallica en haute dfinition,


contacter
utilisationcommerciale@bnf.fr.
HISTOIRE MORALE - -
...

DES FEMMES
OEUVRES DE E. LEGOUV

A FA MME LIBRAIRIE

UNE LVE DE SEIZE Axs. 1


PIS
ET BI.EUE.IS. 1 vol. in-8 illustr.
NOS FILLES ET NOS FILS. 1 Vol. 111-8 illuStl'
........
...........
vol. in-8 illustr. 7
7
7
fr.
fr.
fl\
. . . .' . . . . .
LA LECTURE EX FAMILLE. 1 vol. iii-80 illustr
. . . . .
'.
,." . . 7 fr.

USE LVE DE SEIZE ANS. 7e dition. 1vol. in-18.


...... 5 fr.
5e dition, l'vol.
.......... 5 fr.
PIS in-18,
ET BLEUETS.
LES PRES ET LES ENFANTS AU XIXe SICLE: 5 fl*.
I. ENFANCE ET ADOLESCENCE. 10dition. 1 vol. in-18 . . 3 fr.
II. LA JEUNESSE. 16e dition. 1 vol. in-18 .
Nos FILLES ET KOS.FILS. 22e dition. 1 vol. in-18
...
...-.'..
. . . .
. .
5 fr.
5 fr.
.

L'ART DE LA LECTURE. 45 dition. 1 vol. in-18.


LA LECTURE EX ACTION. 12* dition. 1 vol in-18.
.
. .
.
....
... . .
5
5
fr.
fr.
LES CONFRENCES "PARISIENNES. 7 dition. 1 vol. in-lS 3 fr.
L'DUCATION MORALE DES FEMMES. 8 dition. 1 vol. in-18 .... 3 fr.

SOIXANTE ANS DE SOUVENIRS. Tome I. IIe dition. 1 vol. in-18. 5 fr.


_ _

_

H.
III.
_ 1 vol. in-18. 3 fr.
10* dition. 1 vol. in-18. 5 fr.

'
IV. -i 1 vol. in-18. 3 fr.

52501. ImprimerieLarure, rue de Klcurus, 9, Paris.


HISTOIRE MORALE
DES

HUITIME DITION

PARIS
J. HETZEL ET G,e, DITEURS
18, HUE JACOB, 18

Tous droits de traduction et de reproduction rserves.


PRFACE

I)E LA

SEPTIME DITION

En prsentant au public la septime dition de ce


livre, je voudrais le lui offrir quelque peu renouvel,
il y a vingt-six anst lorsque je fis de cette histoire le sujet
d'un cours au Collge de France, et quelques mois
aprs, le sujet d'un livre, la question du sort des
femmes tait la fois nglige et compromise. Nglige
par les hommes srieux, qui persistaient voir avant
tout dans ce grave sujet le ct potique ou le ct fri-
vole; compromise par l'cole saint-simonienne qui,
aprs avoir hardiment et noblement provoqu l'examen
de la destine des femmes, avait, comme plaisir, gt
son ouvrage en arborant le drapeau de la femme libre.
Un homme minent, devenu depuis un homme clbre,
M. Laboulaye, avait presque seul ouvert la vritable
PRFACE.

route dans son bel ouvrage couronn par l'Institut,


iHistoire du droit de succession des femmes. Souvent
guid par ce remarquable travail, anim par le dsir de
continuer l'oeuvre de mon pre en la transformant selon
l'esprit et les besoins de notre sicle; soutenu par
l'homme de gnie dont l'amiti est la couronne d'hon-
neur de ma vie, par Jean Reynaud, je consacrai cinq ans
de recherches et de mditations achever cet ouvrage
o, je puis le dire, je me suis mis tout entier.
L'accueil que fit la jeunesse du Collge de France
mes ides fut plein de chaleur et de sympathie: le
public voulut bien reconnatre quelque valeur mon
travail, et depuis, j'eus la joie de voir une foule d'es-
prits distingus et mme suprieurs, prendre pour sujet
de leurs tudes la condition des femmes au dix-neu-
vime sicle. Dans ces quatorze dernires annes, des
travaux considrables ont port la lumire sur plusieurs
points de celte question si complexe. Les loquentes
inspirations de M. Pelletan, les articles si solides de
M. Baudrillart, les savantes recherches de M. Jules
Simon, les vives et blouissantes pages de M. Michelet,
quelques penses profondes de Daniel Stem; et enfin,
dans la Presse, d'ingnieuses et srieuses tudes de
MM. Jourdan, Sauvestre, Ulbach, ont mis l'ordre du
jour et avanc la solution de quelques parties de ce
vaste problme. Je mettrai profit tous ces importants
PRFACE. - -
vil

travaux pour rendre mon livre plus digne du public.


Je voudrais encore y faire une autre addition.
Les tudes sur la condition des femmes m'ont inspir
non-seulement cet ouvrage spcial, mais presque tous
mes ouvrages de thtre. Les Doigts de fe. Par droit
de conqute, le Jeune homme qui ne fait rien, Ba-
taille de dames, Mde', les Deux Heines de France,
ne sont au fond que des variations dramatiques de ce
thme philosophique. Qu'il me soit donc permis
d'indiquer mon volume : Thtre de pices en vers,
publi celle anne, comme le complment de YHistoire
morale des femmes.
HISTOIRE
MORALE

DES FEMMES

DESSEIN DE L'OUVRAGE

Cet ouvrage a pour objet d'examiner la condition


actuelle des femmes franaises selon les lois, et selon
les moeurs, en la comparant ce qu'elle fut et en cher-
chant ce qu'elle peut tre.
Cette question de la destine des femmes ne touche
pas seulement les femmes; elle se lie l'ensemble gn-
ral des ides du dix-neuvime sicle, elle est un des
articles ncessaires de son programme.
En effet, si nous ne nous trompons pas, le rle prin-
cipal du dix-neuvime sicle est de concilier des prin-
cipes en apparence inconciliables, de faire sortir l'unit,
de la fusion de termes qui semblent contradictoires :
Accord de la libert et de l'autorit accord de la
foi et de la libert de conscience accord de l'galit
et de la hirarchie accord, dans l'ordre des ides,
du libre arbitre et de la toute-puissance divine ac-
cord, dans l'ordre social, du capital et du salaire.
Eh bien, selon nous, le dix-neuvime sicle doit dire
de mme :
DESSEIN DE L'OUVRAGE.

Accord du dveloppement parallle de l'homme et de


la femme.
Cet ouvrage n'est donc pas une oeuvre d'antagonisme,
ni mme un simple cri de rvolte; c'est avant tout un
appel l'union des deux grandes forces de la cration.
Il ne s'agit pas de faire de la femme un homme, mais
de complter l'homme par la femme.
Celte oeuvre est loin d'tre acheve.
Sans doute, la place actuelle des femmes dans la
famille et dans la socit est trs-suprieure leur con-
dition passe ; les lois qui rglent leur sort se sont sensi-
blement amliores ; les moeurs ont complt l'oeuvre
des lois; le temps n'est plus o les filles taient dsh-
rites par leurs pres, les soeurs dpouilles par leurs
frres; les femmes possdes comme une chose par leurs
maris; les mres subordonnes leurs fils. Nulle histoire,
cependant, n'offre encore plus de prjugs combattre.,
plus d'iniquits dtruire, plus de mal rparer,
et surtout plus de bien faire ! La femme n'est mmems
dfinie encore clairement comme tre social et moraf?
Qu'est-ce qu'une femme? question aussi complexe
qu'importante; car, de la rponse, c'est--dire de cette
dfinition, dpend la solution de ce problme : Quelle
place la femme doit-elle occuper dans notre sicle?
Voyons si un coup d'oeil rapide jet sur le pass nous
aidera rpondre cette demande : Qu'est-ce qu'une
femme?
Certes, la naissance d'Eve, et les belles paroles
bibliques semblent unir si troitement l'homme et la
femme qu'elles en font comme les deux parties d'un
mme tout; mais enfin, tire de lui, cre pour lui, elle
est videmment infrieure lui.
DESSEIN DE L'OUVRAGE.

Tous les voyageurs nous montrent chez les peuplade?


sauvages la femme portant les fardeaux, les armes du
guerrier,.le gibier du chasseur; c'est moins qu'un tre
nfrieur, c'est une bte de somme. '
Si nous entrons dans le monde civilis, nous voyons,
au moyen ge, un concile, se poser srieusement cette
question : la femme a-t-elle une me?
Ouvrons les philosophes} les potes; les uns disent :
la femme est un ange; les autres.: la femme est un
diable. Ils ont peut-tre raison tous deux, mais cela
i'aide pas la dfinition.
Arrivons aux temps modernes, au dix-huitime si-
cle. Le dix-huitime sicle se rsume en quatre illustres
penseurs : Montesquieu, Rousseau, Voltaire, Diderot.
Or, tous quatre furent, chacun sa manire, hostiles,
au dveloppement des femmes, indiffrents ou aveugles
leurs vritables qualits.
Diderot1, en leur prchant le sensualisme brutal
d'Olafi, les dgradait par la libert mme.
Voltaire, qui a parl de tout particulirement, n'a pas
crit une seule ligne spciale en laveur des femmes, et
s'il a rompu une fois ceddaigneux silence, c'est pour les
immoler toutes dans la personne de celle qui- lui avait
dvou sa vie : on connat son amer sarcasme sur ma-
dame Duchtelet.
Montesquieu 2 a formul sa pense sur elles dans
cette phrase de VEsprit des lois : La nature qui a dis-
tingu les hommes par la force et par la raison, n'a mis
leur pouvoir d'autre terme que celui de cette raison ci de

1. Diderot. Supplment au Voijayc de lloiiyriinville,


2. Montesquieu, Esprit des lois, liv. XVI, ch. 2.
DESSEIN DE L'OUVRAGE.

cette force. Elle adonn aux femmes des agrments, et a


voulu que leur ascendant fint avec ces agrments.
Rousseau 1, en dpit de son spiritualisme, cde l'es-
prit de son sicle, et dans la cinquime partie &Emile,
consacre la femme, morceau charmant de finesse, de
grce et de profondeur, il conclut comme malgr lui en
ces termes : La femme est faite spcialement pour plaire
l'homme; si l'homme doit lui plaire son tour, c'est d'une
ncessit moins directe; son mrite est dans sa puissance : il
plat par cela seul qu'il est fort.
Ainsi la femme est, selon Diderot, une courtisane;
selon Montesquieu, un enfant agrable; selon Rousseau,
un objet de plaisir pour l'homme; selon Voltaire, rien.
La Rvolution clata : deux esprits minents, Condor-
cet 2 etSieys 8, demandaient, l'un l'Assemble, l'autre
dans la presse, l'mancipation domestique et mme
politique des femmes; mais leurs protestations furent
touffes par les voix puissantes des trois grands conti-
nuateurs du dix-huitime sicle, Mirabeau, Danton et
Robespierre.
Mirabeau *, dans son travail sur l'ducation publique,
s'lve vivement contre l'admission des femmes toute
fonction sociale, et mme contre leur prsence dans
toute assemble publique.
>
Danton, disciple sensualiste de Diderot, ne voyait
gure en elles que des objets de sensualit.

1. Rousseau, Emile, livre V.


2. Condorcet, Journal de la Socit de 1789, n 5, 3 juillet 1700,
3.. Je n'ai pu retrouver dans le Moniteur le discours de Sieys; mais
Il est elle h la date de 91, dans le remaniuable ouvrage de M. Lair- i
luillier sur les Femmes de la rvolution, Introduction, p. 18.
4. Mmoire sur l'ducation publique, p. 39 cl sulv.
DESSEIN DE L'OUVRAGE.

Robespierre1 combattit directement et fit rejeter la


proposition de Sieys; et, depuis, pas une ligne partie
de sa main, pas une parole sortie de sa bouche ne vint
protester directement contre la dpendance des femmes
dans la famille. Ce grand aptre de l'galit n'oublia
dans son plan d'mancipation que la moiti du genre
humain.
Vient enfin le Code civil. Le Code fut conu et discut
dans des circonstances fatales aux femmes. On sortait
du Directoire; les imaginations taient toutes pleines,
encore des mille dsordres o les femmes s'taient pr-
cipites. Le moment ne convenait pas pour parler en
leur faveur, et l'esprit gnral des penseurs et des
lgislateurs y convenait moins encore. Quels taient
les reprsentants du rgime nouveau, les sept ou
huit codificateurs du conseil d'tat? Des juriscon-
sultes tout imprgns de l'esprit aride de la loi ro-
maine; des philosophes disciples de Montesquieu ou
de l'cole sensualiste du dix-huitime sicle 2; et enfin
Bonaparte. La libert fminine n'eut pas d'adver-
saire plus dcid : homme du Midi, le spiritualisme
de la femme lui chappe; homme de guerre, il voit
dans la famille un camp, et y veut avant tout la disci-
pline; despote, il y voit un tat et y veut avant tout
l'obissance. C'est lui qui termina une discussion au
Conseil par ces mots : Il y a une chose qui n'est pas
franaise, c'est qu'une femme puisse faire ce qui lui plat.
Quand on rdigea l'article 213 : La femme doit obissance

1. Lahluillier, Femmes de la rvolution Introduction, p. 18.


,
2. Loin de nous la pense d'attaquer l'ensemble de noire Code civil,
qui est un grand monument lgislatif* ; mais toute oeuvre humaine a mi
ct faible, et dans le Code le ct faible, c'est la partie morale.
DESSEIN DE L'OUVRAGE.

a son mari, Bonaparte demanda que le maire, en pro-


nonant ces paroles devant les poux, ft vcvtu d'un
costume imposant, que son accent ft solennel, et que
la dcoration austre de la salle prtant renonciation
de celte maxime une autorit terrible, pt la graver
jamais dans le coeur de la fiance. Enfin, dans la clbre
dlibration sur le divorce pour incompatibilit, lui seul
entrana l'opinion du conseil vers l'adoption de l'article,
et ses arguments portrent tous, non pas sur la ncessit
d'arracher la femme au despotisme du mari, mais sur
le besoin de fournir l'poux tromp un prtexte hon-
nte pour se dlivrer d'une femme qui l'aurait trahi.
Toujours l'honneur de l'homme Quant au bonheur de
1

la femme, il n'en est pas question une seule fois.


Enfin arrive la Restauration, et son philosophe, M. de
Bonald; pose cette maxime-: L'homme et la femme ne sont
vas gaux et ne pourrontjamais le devenir.
Il me semble que la dfinition que nous cherchions
est faite, du moins pour le pass.
Il y a dans le ciel des astres secondaires, des satel-
lites, qui n'ont pas d'autre destination que de tourner
autour d'aslres suprieurs, afin de leur faire cortge;
tel est le rle de la lune autour de la terre. Eh bien, dans
la pense du inonde, la femme est le satellite de
l'homme; on connat mme tel astre, comme Jupiter,
qui, a quatre lunes pour lui tout seul; c'est l'image de.
la polygamie.
Rsumons-nous. En dpit du christianisme qui a tant
relev la femme, tous les sicles qui nous prcdent l'ont
dfinie: un tre infrieur et relatif.
Celte dfinition doit-elle tre celle du dix-neuvime
siclo?
DESSEIN DE L'OUVRAGE.

Les lois, qui sont sorties de celte dfinition, ont trait


la femme en tre infrieur et relatif.
Ces lois doivent-elles rester entirement celles du dix-
neuvime sicle?
Quel est le sort de la femme aujourd'hui?
Pas d'ducation publique pour les filles, pas d'ensei-
gnement professionnel ; pas de vie possible sans mariage,
pas de mariage sans dot. pouses, elles ne possdent
pas lgalement leurs biens 1, 'elles ne peuvent pas don-
ner, elles ne peuvent pas recevoir, elles sont sous le
coup d'un interdit ternel. Mres, elles n'ont pas le droit
lgal de diriger l'ducation de leurs enfants, elles no
peuvent ni les marier, ni les empcher de se marier, ni
les loigner de la maison paternelle, ni les y retenir
Membres de la cit, elles ne peuvent tre ni tutrices d'un
autre orphelin-que leur fils ou leur petit-fils, ni faire
partie d'un conseil de famille, ni tmoigner dans un tes-
tament; elles n'ont pas le droit d'attester l'tat civil la
naissance d'un enfant! Parmi les ouvriers, quelle classe
est la plus misrable? Les femmes. Sur qui tombent
toutes les charges des enfants naturels? Sur les femmes.
Qui supporte toute la honte des fautes commises par
passion? Les femmes. Dans les classes riches, les
femmes sont-elles plus heureuses? Pas toujours. Inca-
pables pour la plupart, cause de leur insignifiante du-
cation, d'lever leurs enfants ou de s'associer aux travaux
de leurs maris, c'est l'ennui qui les ronge, c'est l'oisivet
qui les tue, ce sont toutes les petites passions produites
par cette oisivet mme qui rapetissent leurs mes.
1. Chacun des faits allgus dans celle numralion sera prouv par
le texte mme de la loi, mesure que se drouleront devant les yeuv
du lecteur les diverses phases de la vie des femmes.
DESSEIN DE L'OUVRAGE.

Une telle subordination est-elle lgitime?Est-elle n-


.
cessaire, telle est la question.
Les adversaires des femmes disent: La femme obit,
parce qu'elle doit obir, et la preuve qu'elle doit obir
c'est qu'elle obit. Ce qui fut ternellement d'institution
humaine se montre, par cela seul, d'institution divine,
et une subordination qui a toujours dur est une subor-
dination quitable, car elle tient la faiblesse mme de
l'tre subordonn. Donc, celui qui rellement a fait la
femme sujette, c'est celui qui l'a faite infrieure, Dieu;
et en maintenant cette sujtion, on se conforme la
nature des tres aussi bien qu' la volont de celui dont
ils sortent.
Disciples lgers de ces graves thoriciens, les hommes
du monde soutiennent celle doctrine en la dguisant
sous une ironique adoration. C'est au nom des grces
des femmes qu'ils protestent contre l'amlioration de
leur sort; les instruire, c'est les dparer; ils ne veulent
pas qu'on leur gte leurs jouets. Ne reconnaissant, selon
la doctrine de Rousseau, d'autre destination aux femmes
que de plaire aux hommes, ils les traitent peu prs
comme les fleurs auxquelles ils les comparent toujours :
respirer leur parfum, vanter leur clat, puis, les rejeter
quand l'un est vanoui et que l'autre est effac, tel est
leur systme. Or, les deux tiers de la vie de la femme se
passent n'avoir pas encore ces charmes ou ne les
avoir plus; son sort, grce eux, se rsume donc en
deux mots : attendre et regretter.
Pour appui de ces doctrines, ils mettent en avant
deux principes sacrs : Innovez, bouleversez, disent-
ils, messieurs les utopistes ; nous, nouSfaisonsce qu'ont
fait nos pres, nous sommes les hommes de la tradition.
DESSEIN DE L'OUVRAGE,

Refaites la femme l'image de l'homme; nous, nous


maintenons la diffrence tablie par le Crateur, not:y
sommes les hommes de la nature.
La tradition et la nature! comment rsister de si
imposantes autorits? Comment? En prouvant qu'elles
plaident elles-mmes pour les femmes.
Nous pourrions d'abord rpondre : Que nous importe
la tradition? que nous importe l'histoire? Il est une au-
torit plus forte que le consentement du genre humain,
c'est le droit. Quand mille autres sicles d'assujettisse-
ments viendraient s'ajouter tous ceux qui sont dj
passs, leur accord ne pourrait abolir le droit primor-
dial qui domine tout, le droit absolu de perfectionne-
ment que chaque tre a reu par cela seul qu'il a t
cr. Avant notre Rvolution, quelques penseurs isols
s'intressaient seuls la libert des noirs ; l'ide de leur
mancipation n'a gure plus d'un demi-sicle de date;
c'est donc dire que leur titre la libert n'existait pas
il y a soixante ou quatre-vingts ans, et qu'il n'a com-
menc d'tre que quand Penn et la Convention ont
commenc d'en parler? La concordance de l'humanit
entire sur la sujtion des femmes ne prouve qu'une
chose, la longueur de celte sujtion, et consquemment
l'imprieuse ncessit de songer la dlivrance.
Si lgitime que soit cet argument, laissons-le de ct,
et disons avec les thoriciens de la tradition : Oui, toute
rforme a tir sa force et sa lgitimit de sa liaison avec
ce qui la prcdait: nier le pass, c'est se nier soi-mme.
Dies posterior, prioris est discipuhts; aujourd'hui est l'lve
d'hier.
Voil bien les trois principes de cette thorie : qu'en
conclure au sujet des femmes? Qu'il faut se hter de con-
i.
10 DESSEIN DE L'OUVRAGE.

courir leur dveloppement, car leur histoire n'offre


qu'une suite non interrompue d'mancipations succes-
sives, et leur destine prsente, qui est la sujtion si on
la compare l'avenir, est la libert si on la compare au
pass. Voil donc les hommes de la tradition devenus
malgr eux les hommes du progrs, puisque le progrs
c'est la tradition.
Reste la nature, c'est--dire la diffrence (j'entends par
diffrencel'ensembledes qualitsparticulires l'homme
et l femme qui les diffrencient l'un et l'autre). A Dieu
ne plaise qu' l'imitation de quelques socialistes, il nous
vienne l'esprit de la nier et de prtendre assimiler les
femmes aux hommes ! ce serait le plus sr moyen de les
assujettir ; car un tre dplac de son rle naturel est for-
cment infrieur, donc asservi. Oui, la femme nous ap-
parat comme une crature profondment dissemblable
de l'homme; mais, loin de voir le signe de son infrio-
rit dans cette dissemblance, nous y trouvons la raison
mme de son lvation un sort meilleur. En effet, de deux
choses l'une : ou bien on circonscrit la vie des femmes
dans l'enceinte du foyer domestique, et l'on proclame que
l est leur royaume; alors, au nom de la diffrence, nous
dirons : si l est leur royaume, elles doivent donc y tre rei-
nes; leurs facults propres leur y assurent doncl'autorit,
et leurs adversaires sont forcs par leurs propres principes
de les manciper comme filles, comme pouses, comme
mres. Ou, au contraire, on veut tendre leur sphre d'in-
fluence, leur donner un rle dans l'Etat (et nous croyons
qu'il leur en faut un); eh bien! c'est encore dans cette
dissemblance qu'il convient de le chercher. Lorsque deux
tres se valent, c'est presque toujours parce qu'ils diff-
rent, non parce qu'ils se ressemblent. Loin de dpossder
DESSEIN DE L'OUVRAGE. Il
les hommes, la mission des femmes sera donc de faire ce
que les hommes ne font pas, d'aspirer aux places vides,
de reprsenter enfin dans la cit l'esprit de la femme.
Ainsi, le dix-neuvime sicle doit selon nous dfinir
la femme : un tre gal l'homme, mais diffrent de
l'homme; et l'objet de ce livre se rsume par ces mots:
Rclamer la libert fminine au nom des deux principes
mmes des adversaires de celte libert : la tradition et la
diffrence, c'est--dire montrer dans la tradition le pro-
grs, et dans la diffrence l'galit.
Ce dessein se trouve d'accord tout ensemble avec l'his-
toire, avec la conscience et avec la nature. Comme l'his-
toire, il tablit que la femme a toujours tendu la libert ;
comme la conscience, qu'elle doit y tendre; comme la
nature, qu'elle doit y marcher par une autre route que
l'homme.
Guids par ce principe, avanons sans crainte. Dieu a
cr l'espce humaine double, nous n'en utilisons que la
moiti; la nature dit deux, nous disons un : il faut dire
comme la nature. L'unit elle-mme, au lieu d'y prir,
sera seulement alors l'unit vritable, c'estr-dire non
pas l'absorption strile d'un des deux termes au profit
de l'autre, mais la fusion vivante de deux individualits
fraternelles, accroissant la puissance commune de toute
la force de leur dveloppement particulier.
Enfin l'tat y trouvera profit comme la famille.
L'esprit fminin est touff, niais il n'est pas mort : il
vit, il clate sourdement de toutes parts. Nous ne pou-
vons pas confisquera noire gr une force cre par Dieu,
teindre un flambeau allum de sa main : seulement,
dtourne de son but, cette force, au lieu de crer,
dtruit; ce flaribcau consume au lieu d'clairer.
12 DESSEIN DE L'OUVRAGE.

Ouvrons donc larges portes l'entre du monde


cet lment nouveau, nous en avons besoin.
A ct des mots galit et libert, notre drapeau porto
le mot sublime de fraternit; mais il ne suffit pas que
ce mot soit crit sur un lambeau d'toffe, il ne suffit pas
mme qu'il passe dans les lois, c'est dans les coeurs qu'il
faut le graver! Les femme> seules peuvent tre les mis-
sionnaires de cette parole. La libert et l'galit sont
des sentiments virils, c'est--dire jaloux, souponneux,
et qui ne parlent qu'au nom du droit. La fraternit parle
au nom de l'amour, et la fraternit c'est l'me mme
des femmes. Que cette me soit donc mle la vie tout
entire de la France ; qu'elle vivifie la famille, qu'elle
circuledansla socit; qu'elle attendrisse, qu'elle apaise,
qu'elle rconcilie!... L'apostolat de la socit moderne
ne manquera ni de saints Pierresprts prendre le glaive
contre l'ennemi, ni de saints Pauls tonnant par la parole;
mais il nous faut aussi la voix touchante du disciple
bien-aim, du frre de coeur de Jsus, de celui qui dit :
Aimez-vous les uns les autres... 0 divin saint Jean, tes
seules hritires lgitimes, ce sont les femmes!

Les femmes sont filles, pouses, mres, membres de


la cit. Notre ouvrage suivra ces quatre grandes divisions
naturelles, en se subdivisant, comme elles, en autant de
chapitres que chacune de ces conditions offre de phases
distinctes; puis, dans chaque chapitre, nous mettrons en
prsence le pass, le prsent, et, avec toute la rserve
que nous commande notre insuffisance, l'avenir.
LIVRE PREMIER

LA FILLE

CHAPITRE PREMIER

NAISSANCE

Un lit de douleur est l, lit nu et grossier pour lo


riche comme pour le pauvre, pour les peuples du Nord
comme pour ceux du Midi ; car il faut une couche dure
pour cette dure opration... Une femme accouche. Auprs
d'elle, son mari inquiet, sa mre tremblante, le mdecin
silencieux; tous les regards sont tourns vers celui-ci :
on attend. Soudain part un faible cri, premier cri de la
vie, l'enfant est n. Qu'est-ce? qu'est-ce?demande-
t-on avec angoisse. C'est une fille. Pendant combien
de sicles, chez combien de nations, ce mot : C'est
une fille! a -t-il t une parole de dsolation, mme un
signe de honte I
Chez les Juifs, la femme 1 qui avait enfant tait ex-

1. Si une femme enfante un mle, elle sera impure pendant sept


jours et elle demeurera encore trenle-trois jours pour tre purifie de
la suite de ses couches ; si elle enfante une fille, elle sera impure pen-
dant deux semaines, et elle demeurera soixante-six jours pour tre
purifie del suite de ses couches. {Lvitique, XII, 1-5.)
14 LA FILLE.

cluedu sanctuaire pendant quarante jours si elle avait


un fils; mais, si elle avait une fille, pendant quatre-
vingts. Dans l'Inde, la rprobationjete sur la fille nais-
sante tait une consquence de la religion mme. La
religion indienne prtait la venue des enfants de
bizarres et pieuses influences. Liant en elles toutes les
gnrations par une solidarit touchante, elle voulait
que les bonnes ou les mauvaises actions d'un homme
ne fussent pas suffisantes pour le conduire aprs sa mort
au sjour de joie ou au lieu de douleur : son salut ne
dpendait pas de lui seul, il dpendait de ses descendants,
et l'me de l'aeul errait, dsole, autour de la demeure
bienheureuse, tant que ses enfants n'avaient pas clbr
en son honneur le sacrifice funbre, le Sraddha. Or, ce
sacrifice de pit, celte oeuvre de salut, les filles ne pou-
vaient pas l'accomplir. Spares de leur famille mme,
inutiles aux tres les plus regretts, leur strile tendresse
connaissait les maux de leurs pres, y croyait, en pleu-
rait, et ne les pouvait soulager. Aussi ds la naissance,
autour du lit de douleur, quelle attente, et, selon l'v-
nement, quel contraste! tait-ce un fils qui naissait 1?
Avantqu'il et cri, pour ainsi dire, quand il tait encore
attach au sein maternel, le pre courait chercher ce que
la nature a de plus doux et ce que la terre renferme de
plus prcieux, du miel et de l'or. Il en enduisait les
lvres du nouveau-n, et au son des paroles saintes
rcites solennellement, il lui donnait les titres les plus
expressifs qui devenaient ses noms; il l'appelait Pouttra*

1. Une crmonie est prescrite la naissance d'un enfant mle. On


doit lui faire goter du miel, du beurre clarifi clxle l'or, en rcitant
des paroles sacres. [Lois de Manon, t. II, p. 29.)
2. {Lois de Manon, liv. IX, v. 138.) Par la raison que le flls dlivre
NAISSANCE. 15

Sauveur de l'Enfer, ou bien YEnfc.ntdu devoir, parce que,


grce lui, la dette envers les aeux se trouvait acquit-
te. Bien plus, la mre elle-mme avait part ces hon-
neurs; et dans cette famille indienne, qui renfermait
sept ou huit pouses de divers degrs, la mre d'un fils
montait par la seule force de ce titre au premier rang.
tait-ce une fille qui naissait, au contraire? Quel morne
silence! pas ddiants sacrs/pas de fte religieuse. Par
quelaliment l'initiera-t-on la vie? par le lait? par le
miel? La loi religieuse ne le dit mme pas. Que lui im-
porte? c'est une fille. Quel titre lui donnera-ton? Aucun,
puisqu'elle ne reprsente rien; seulement que son nom 1
soit coulant et facile prononcer, voil tout ce que le
lgislateur rclame pour elle. Quanta la mre, elle pleu-
rait et elle tremblait; son sjour dans la maison de son
mari devenait moins assur par la naissance de cette
enfant : la femme2 qui ne mettait au monde que des
filles pouvait tre rpudie la onzime anne. Voil ce
que dit Manou.-A Athnes, le pre d'une fille allait
ordonner avec dtpit de suspendre au-dessus de sa porte
une quenouille ce laine3, au lieu des guirlandes d'olivier
qui devaient dire toute la cit : Un fils est n dans cette
maison.
A Sparte, suiv dix enfants abandonns comme trop
coteux lever, ou trop difficiles tablir, il y avait

Eon pre du sjour infernal appel Faut, il a t ipol Sauveur de


l'enjer (POM.7ra) par Brahma lui-mme. vVU
1. Lois de Manou, \i\. II, v. 33.
2. Une femme strile peut tre rpudie la huitime anne; celle
dont tous les enfants sont des filles, la onzime, {Lois de Manou, liv.
IX, v. 81.)
3. Antiquits grecques, t. 11, cliap. 15. Aristophane, Le$ Gre-
nouilles.
iG LA FILLE.
sept filles; leur sexe quivalait une difformit1. A
Rome, le nouveau-n tait plac aux pieds de son pre8,
qui pouvait le relever ou l'abandonner son gr. Que
de fois le patricien, avec toute la colre de l'orgueil
tromp, s'est-l dtourn de la pauvre petite crature
couche terre devant lui, vagissant, pleurant, appe-
lant. Vain appel, c'tait une fille !
..
Chez nos anctres, sous le rgime fodal, la naissance
d'une fille paraissait au pre une calamit. L'histoire8
rapporte qu' Nogent-le-Rotrou, quand on prsenta
Louis XI son premier enfant, Jeanne de Valois, sa colre
fut telle qu'il ne voulut point la regarder, qu'il repartit
aussitt pour Paris, qu'il dfendit toute rjouissancepu-
blique, et que l'enfant, relgu au chteau de Linires,
fut pendant quatre ans prive des caresses de sa mre,
et ne vit pas son pre, une seule fois. La naissance mme
d'un fils ne dsarma point la haine de Louis XI contre
son innocente fille : la premire fois qu'il l'aperut, il
ne dit qa.? ces mots : Je ne l'aurais pas crue aussi
laide... Depuis, il tmoignait sa vue tant d'irritation,
que la gouvernante de la pauvre enfant la cachait dans
les plis de sa robe, si son pre venait passer; et l'on
dit qu'un jour, une sorte de rage aveugle le saisissant, il

1. Deux mots servaient exprimer lmalheur des enfants rejetspar


leur pre : itonSEoSat, pour dsigner l'exposition d'un enfant condamn
prir comme contrefait ; WTGEOKI, pour marquer l'abandond'un en-
fant que ses parents, trop pauvres, ne pourraient nourrir. Cet abandon
menaait particulirement les filles; leur ducation plus coteuse et
leur tablissement plus difficile en faisaient souvent un fardeau. (Anti-
quits.grecques, t. ll,:th. 13.)
2. L'enfant nouveau-n n'tait lgitim que quand le pre l'avait
lef de terre (terra tevaverat). De l le mol lever. Adam, Antiqui- :
lis romaines, 1.1, p. 7. Denvs d'Halicarnasse, liv. Ylll.
3* Histoire de Jeanne de Valois, par Pierqiiin dj C?IIIIJ!OU>..
NAISSANCE. l
tira son pe contre Jeanne, et lui porta prs de la tempo
gauche un coup dont la cicatrice ne s'effaa jamais, un
coup qui l'aurait tue, si M. deLinires, son gouverneur,
n'et dtourn l'arme... Dpouillez celte haine de ce
que le caractre de Louis XI y ajoutait de farouche, d
cruel, et vous y voyez peint au vif le coeur de plus d'un
pre fodal, de plus d'un grand seigneur de la Renais-
sance, de plus d'un courtisan du dix-septime et du dix-
huitime sicle, de plus d'un noble d'hier, de plus d'un
petit bourgeois d'aujourd'hui, de plus d'un homme du
peuple.
L'homme du peuple, dans son langage si plein de
l'esprit des choses, marque d'une sorte de ridicule et
semble dpouiller d'une part de sa valeur virile l'homme
qui ne fait que des filles. Interrogez tel paysan sur sa
famille, il vous rpondra : Je n'ai pas d'enfants, mon-
sieur, je n'ai que des filles. Le fermier breton, dont la
femme met au monde une fille, dit encore aujourd'hui :
Ma femme a fait une fausse couche.
il y a certes l un fait moral trs-complexe et trs-
mystrieux; la vanit ou le prjug ne saurait suffire
en donner l'explication, il faut la chercher ailleurs.
Ce qui distingue l'amour paternel et maternel de tous
les autres sentiments, ce qui l'lve au-dessus d'eux,
c'est la prvoyance. L'amant, l'ami, le frre, le mari,
peuvent aimer avec autant de passion et de dvouement
que le pre ou la mre, mais leur tendresse se rpand
presque tout entire sur l'heure prsente ; la sollicitude
des pres et des mres ne s'arrte au contraire jamais
ni la sant actuelle, ni aux talents et aU bonheur du
moment; ils voient toujours leur enfant dix ans de. dis-
tance : ce sont les sentinelles de l'avenir. Or, ce senti-
13 LA FILLE.

ment de prvoyance, dont Dieu a fait le fond de l'amour


paternel, est prcismentcelui qui pousse le cri d'alarme
la naissance d'une fille. Tout pre vraiment sens,
quand il reoit pour la premire fois dans ses bras la
chre petite crature naissante, doit se demander avec
une anxit mille fois plus profonde que s'il s'agissait
d'un fils, que deviendra-t-elle? La vie est si rude et si
incertaine pour une fille ! Pauvre, que de chances de
misre! Riche, que de chances de douleurs morales! Si
elle ne doit avoir que son travail pour soutien, comment
lui donner un tat qui la nourrisse dans une socit o
les femmes gagnent peine de quoi ne pas mourir? Si
elle n'a pas de dot, comment la marier, dans ce monde
o la femme, ne reprsentant jamais qu'un passif, est
force d'acheter son mari? Si elle ne se marie pas, com-
ment la prserver au milieu de tant d'occasionsde chute;
et, si elle tombe, comment la relever, au sein de cet
ordre de choses o chaque faute lui est compte si du-
rement? La richesse, l'clat de la position, la sant, la
beaut, les dons de l'm ne suffisent pas pour rassurer
un pre; car, il le sait, la vie de sa fille ne sera qu'une
vie relative; son bonheur et son dveloppement mme
seront la merci d'un autre : de l, dans le coeur pater-
nel, le dcouragement. Cette enfant ne lui appartient
pas plus qu'elle ne s'appartient elle-mme; jeune
femme, il la perd; jeune fille, il sait qu'il la perdra;
l'avenir qui manque leur affection va parfois jusqu'
l'attidir.
La tendresse, en effet, ne vit pas d'elle seule; s'aimer,
sauf dans les courts enivrements de l'amour, ce n'est pas
seulement se dire : Je t'aime; c'est travailler et penser
ensemble. Une affection qui n'enveloppe pas noire vin
NAISSANCE. .
19

entire par un mlange d'occupations communes, ne


remplit que la moiti de notre me ; et l'amour paternel
surfout, qui, en raison mme de ses devoirs d'ducateur,
se complte par l'esprance, l'amour paternel ne trouve
que dans la prsence d'un fils un aliment tous ses be-
soins. Industriels, nous rvons dans notre fils le conti-
nuateur de nos travaux. Commerants, nous voyons
d'avance son nom joint au ntre , et un tressaillement
d'orgueil nous saisit la pense de cette maison fonde
par nous,, et s'levant un degr nouveau de splendeur
sous la direction commune de MM. pre et//s. Penseurs,
nous lui gardons les ides que nous n'avons pas eu le
temps ou la force de mrir, et notre postrit morale
nous apparaissant comme perptue dans notre postrit
matrielle, nous ne regrettons plus la gloire qui nous a
fuis nous-mmes, alors que nous la croyons destine
cet tre si cher. Ainsi, mais seulement ainsi, se prolonge
notre existence terrestre, et nos jours, en s'enchanant
aux siens qui se nouent leur tour ceux de ses enfants,
nous offrent presque la perspective de l'infini, au lieu
de cette vue lointaine de la mort, si odieuse pour notre
imagination.
Enfin, dernire et importante considration, tous,
penseurs, industriels, petits bourgeois, ouvriers, nous
laissons notre nom notre fils. Or il ne faut pas croire
que le nom n'ait de valeur que pour la noblesse. Il y a
un arbre gnalogique pour les plus obscurs, c'est l'arbre
gnalogique de la probit. Sortir d'une bonne souche
compte dans la vie tout aussi bien que descendie d'une
grande race. La devise honneur oblige vaut bien noblesse
oblige, et elle reprsente aussi une aristocratie, l'aristo-
cratie des braves gens.
20 LA FILLE.

Avec une fille, aucune de ces joies : par suite de l'or-


ganisation despotique du mariage, tout lien lgal est
rompu, et tout lien de socit peut se rompre entre le
pre et sa fille marie1. Par suite de son insignifiante
ducation, toute communaut srieuse de travail se
trouve, sauf de rares exceptions, presque impossible
entre elle et lui : les bons enseignements mme, se st-
rilisant parfois sous l'influence maritale, le ple et la
mre peuvent hsiter dvelopper chez leurs filles
une des plus pures passions d'un grand coeur, l'a-
mour du beau, car il est mille femmes pour qui
la culture de l'intelligence, la gnrosit de l'me,
sont des causes incessantes de luttes et de discorde
avec leurs maris. Enfin un prjug cruel, et qui
doit nous arrter un moment, fait un vritable mal-
heur de la naissance des filles : c'est la souffrance
particulire et l'espce de honte attache leur c-
libat.
Le mot de vieille fille fait frmir les pres. Ce n'est
pas assez, en effet, que ce mot signifie isolement, priva-
tion des joies les plus douces, misre parfois, il faut
encore qu'il dise ridicule. Une vieille fille est, pour
ainsi parler, honteuse dans vla vie; elle se. sent sous le
coup des regards et des suppositions moqueuses. Sa
pauvret ne paraissant pas la malignit une raison
suffisante de son clibat, on y cherche, on y trouve par-
fois, force de fouiller le pass, quelque motif plus
triste encore pour la pauvre victime, dans une dfectuo-
sit secrte, ou dans une faute ignore. Pourquoi donc

I. Le droit du mari peut s'tendre jusque-l; il n'en use presque


jamais. Un monstre seul pourrait en user. Mais enfin, un pre, en
mariant sa fille, la perd beaucoup plus qu'en mariant son fils.
NAISSANCE. 2!

cependant fltrir e clibat de la femme et amnistier


celui de l'homme? Le vieux garon offre-t-il un type si
digne de respect? Presque toujours goste, dfiant, livr
parfois l'empire dgradant de quelque servante, il
n'a cherch peut-tre dans son clibat volontaire qu'un
moyen de prolonger les dsordres de sa jeun3sse, ou
de rserver toutes ses penses pour lui seul ; la vieiBe
fille, au contraire, est souvent reste fille par confiance
en une promesse qui l'a trompe, par fidlit un amour
qu'a suivi l'oubli, ou par dvouement pour ses parents;
son isolement nous reprsente une vertu ou un malheur.
Quelquefois aigre, parce qu'elle est aigrie; prude, parce
qu'on se fait un jeu de sa pudeur, elle rachte en plus
d'une circonstance ces dfauts, qui sont ceux de saposi
lion, par mille preuves de dvouement et d'affection. Il
faut une famille son coeur : orpheline, elle s'attache
ses grands parents; prive d'ascendants, elle cherche
quelque soeur, quelque jeune parente aimer, et dans
cette famille qu'elle a choisie, elle prend un rle qui
tient de l'aeule et de la gouvernante, et que les Alle-
mands ont exprim par un mot charmant, le rle de
tonte berceuse. La vieille fille se charge de ce que per-
sonne ne veut faire; seule assez patiente pour apprendre
aux enfants leurs lettres et leurs notes de musique, elle
les habille, les conduit la promenade, les garde la
maison, et sa mmoire a toujours dans quelque case un
conte qui les amuse, comme son tiroir une friandise qui
les attire. Dans son besoin d'aimer et dans son indigence
d'objets d'affection, elle s'attache aux animaux domes-
tiques, aux fleurs, aux petits pauvres du village qu'elle
instruit, aux orphelines qu'elle habill; elle se sent la
mre de ceux qui n'en ont pas.
22 LA FILLE.
Si cette dfense de la vieille fille est juste, que dirons-
nous donc de la fille jeune encore?
Nous avons dpeint toutes les joies qui naissent de
l'association du fils et du pre, et tous les sujets d'alar-
mes ou de mcompte qu'apporte la venue d'une fille;
mais nous serions ingrats et injustes si nous ne parlions
pas du charme qu'en dpit de sa position elle rpand
dj dans la maison, et surtout de tout ce que la famille
lui devrait de bonheur dans un meilleur ordre de choses.
Si le fils y reprsente l'esprance, la fille a pour mis-
sion d'y figurer la puret, et, grce sa prsence, comme
dit l'Indien dans son potique langage, le pre participe
la vie des vierges. Aujourd'hui dj, quand la mre
pleure, est-ce le fils qui la console? Quand le pre souffre,
est-ce le fils qui le soigne? Le pre revient le soir, bris
de fatigue, sombre de proccupations : Qui court au-de-
vant de lui jusque sur le seuil? qui le dlivre des incom-
modes vtements de la route? qui essuie son front sou-
cieux? Sa fille; et soudain fatigue et soucis se dissipent.
De mme pour l'ducation. A peine votre fils est-il
sorti de l'enfance, que l'ducation publique le rclame
et vous l'enlve; vous l'envoyez cent lieues de vous, s1
vous demeurez en province; " l'extrmit de Paris, si
vous habitez Paris; puis, selon la distance, deux jours
par mois, ou une fois par an, vous tes pre, votre fils
vous revient, mais dsaccoutumde vous, form par un
autre,'et ne cherchant bien souvent sous votre toit que
le plaisir de l'oisivet, de la libert et du bien-tre.
Ses tudes acheves, ce sont les passions, les plaisirs,
le jeu qui vous le disputent; la maison paternelle est
une prison pour lui : vous tes son gelier, ou, qui pis
est. son caissier. Sans doute vos reproches le touchent,
NAISSANCE. 23

les larmes de sa mre l'affligent, mais pour une heure;


il lafivre, la fivre de la vie, il faut qu'il vive; n'avez-
vous pas vcu, vous aussi? Voil le fils jusqu' ce qu'il
soit homme. Une fille, au contraire, si l'organisation de
la famille s'accordait avec son idal, serait vous, ne
serait qu' vous, et reprsenterait l'ducation domestique.
Vous tiez pre, vous deviendriez crateur; car, crer,
ce n'est pas donner un corps, c'est former une me, et
vous pourriez lever votre fille. Une fois cette tche en-
treprise et accomplie, ne craignez plus que son coeur
vous abandonne quand une autre maison deviendra la
sienne; car elle ne vous quittera que pour devenir mre
.son tour, et repassant alors comme institutrice le che-
min qu'elle aura parcouru comme lve, chacune de ses
preuves dans cette voie nouvelle sera un souvenir re-
port vers vous, chacun de ses souvenirs un mouvement
de reconnaissance.
Enfin la vieillesse vient pour les parents, et avec la
vieillesse, l'isolement, la tristesse, les infirmits. Votre
Jils ne vous abandonne pas; mais, emport par ce be-
soin d'activit qui fait le fond de la vie de l'homme, ses
visites sont plus rares, ses paroles plus brves : l'homme
ne sait pas consoler. Que voire fille, au contraire, soit
veuve ou libre, elle s'tablit votre chevet ou derrire
votre fauteuil de malade, et ramne dans les coeurs les
plus incrdulesla croyance -la Divinit force de bont
vraiment divine. Qui de nous n'a pas rencontr dans la
vie quelqu'une de ces Cordlia agenouille devant un
pre infirme ou affaibli de raison? Par une contradiction
vraiment touchante, la fille alors devient la mre; sou-
vent mme, les intonations tendres et caressantes rser-
ves pour l'enfance, les paroles qui n'appartiennent, ce
24 LA FILLE.

semble, qu' la bouche des mres, sont parfois changes


entre eux avec une grce charmante, car le vieillard s'a-
peroit de ce renversement des rles, et un demi-sourire
plein de mlancolie et de tendresse va dire sa fille :
Ce sont des enfantillages, je le sais, mais je surs si
heureux d'tre ton enfant !
Tels sont en partie les bienfaits par lesquels les filles
combattent, dans le coeur paternel, le prjug qui frappe
leur naissance; mais comme ce prjug tient des rai-
sons matrielles, des institutions, il faut des institu-
tions pour le dtruire. Ds ce dbut, en effet, et dans ce
berceau d'enfant, pour ainsi dire, nous avons trouv et
entrevu toutes les chanes qui attendent les femmes : in-
suffisance de l'ducation pour la fille riche; insuffisance
du salaire pour la fille pauvre; exclusion de la plupart
des professions; suballernit dans la maison conjugale;
et ainsi se dmontre la ncessit de toutes les rformes
dont la suite des ides amnera le dveloppement. Ces
changements sont difficiles, mais le perfectionnement de
la famille est ce prix. Alors Seulement, la fille, mle
la vie morale et matrielle de ses parents, comptera
comme une compagne et comme une aide dans cette
maison o elle pse trop souvent comme une charge;
elle en sera la joie, ainsi que le fils en est l'orgueil, et,
nos yeux, se dessinera une premire image de cet idal
que nous poursuivons, l'unit naissantdu dveloppement
des diffrences.
DROIT D'HRITAGE. 25

CHAPITRE II

DROIT D'HRITAGE

La question du droit d'hritage se prsente aprs celle


de la naissance. Sur ce point, heureusement, la conqute
est acheve, et l'ingalit entre le fils et la fille demeure
seulement comme un souvenir du pass. Mais ce
pass, ce souvenir se rattache plus d'un utile ensei-
gnement. Cette premire amlioration lgitime toutes
les autres esprances de progrs; elle nous montre que
partir de bien bas n'empche pas d'arriver bien haut;
elle nous fait assister toutes les phases d'un perfection-
nement; elle meta nu, dans les vicissitudes de sa marche,
le principe despotique de la famille romaine, le principe
rudement hroque de la famille barbare, le principe
politiquement goste de la famille fodale, le principe
vaniteux de la famille nobiliaire, et de la sorte nous
comprenons mi<mxy par le contraste, le principe d'alec-
tion qui doit prsider au dveloppement de la famille
moderne. C'est une sorte de drame historique dont la
famille est le sujet, la fille, la soeur et le frre les person-
nages principaux; c'est l'histoire d'un progrs.
Qu'une fille succde aux biens de son pre; qu' rai-
son de sa faiblesse mme et de son exclusion des emplois
extrieurs, son pre lui doive une part au moins gale
celle du fils : c'est une loi tellement crite aujourd'hui
dans tous les coeurs, qu'elle semble devoir tre crite
d'avance dans tous les codes ; pourtant presque toutes
les anciennes lgislations la repoussaient.
26 LA FILLE.

A Athnes, les filles n'arrivaient la succession paiera


nelle qu' dfaut d'enfants mles; et mme, dans ce cas,
l'hritage semblait plutt entre leurs mains un dpt
qu'une proprit; car si elles se mariaient et avaient un
fils, ce fils devenait, par une fiction lgale, l'enfant adop
tif de l'aeul mort, et, ce titre, il dpossdait sa mre
de la succession1. A Rome, o le pre 2 tait tout, o
les enfants, confondus devant lui dans leur nant, sans
distinction de rang, de sexe ni d'ge, pouvaient rigou-
reusement tre appels des membres que le pre soi-
gnait, ngligeait ou retranchait son gr; Rome o
Un pre pouvait tuer ou vendre son fils 8 aussi bien que
sa fille, une telle annihilation des enfants n'amenait ce-
pendant pas entre eux l'galit. Si un pre voulait ds-
hriter son fils, il ne lui suffisait pas d'instituer un hri-
tier, il fallait qu'il crivt en toutes lettres : Je dshrite
mon fils*. La loi, prvoyante et touchante sur ce point,
sentait qu'en forant ce pre tracer ainsi lui-mme
l'arrt, elle lui imposait le frein le plus sr, et que plus
d'un, hsitant devant cette dcision fatale, reculerait

1. Ise, Succession de Pyrrhus, Idem, Succession d'Apollodore.


2. l'aterfamilias appcllatur qui in donio dominium hahcl.
jUlpien.)
3. Denys d'Halicarnasse. Laboulayc, Histoire de la succession
des femmes, ch, 2. On trouvera souvent le nom de M. Laboulaye
cit par nous j il ne l'est pas encore assez. C'est son excellent ouvrage
qui nous a fourni ou indiqu la plupart des textes relatifs l'hrdit
des filles, et ses ides, toujours justes et souvent fortes, nous ont servi
de guido.
4. /iij/itHfcsdeJustinicn. Si quis (llium inpoteslatehabet,curaro
dcbcl ut cum nominatim extiteredem faciat. Alioquin, si eum silentio
pni'lcrieiil, Inuiilitcr leslnhitur. >Sed wuiiludefilinbus; sinon fuciant
Bcriplic luiM'cdes teslamenlum quidcin non iiifinnalialur. Sed in'c no-
minaliiii cas persouas-cxhoercdare parenlihus neesso erat, sed licebat
nler coeleioshoc facerc. n (liv. II, titre 13.)
DROIT D'HRITAGE. 27

plutt que de charger sa propre main d'excuter la sen-


tence de sa colre. Or, cette ingnieuse protection ne
s'tendait pas sur l'tre qui avait le plus besoin d'tre
protg, sur la fille. Le pre n'avait qu' crire : J'ins-
titue un tel mon successeur 1, et sa fille tait de droit ds-
hrite. Ce n'est pas tout : qu'un pre romain et trois
fils et trois filles, et qu'il voult les priver de ses biens,
il ne le pouvait, relativement ses fils, qu'en dsignant
chacun' d'eux sparment, nominativement, par leurs
qualits et leurs titres respectifs; mais pour ses filles,
tant de soins n'taient pas ncessaires : il suffisait qu'en
bloc, comme pour la foule des hritiers infrieurs, tels
que cousins, oncles, etc., le pre crivt ces termes
que je rapporte dans toute leur nave duret: Coeteri
exhoercdes sint* : Que le reste soit exhrd, et les filles
restaient sans pain. Heureusement ces lois iniques
trouvrent un ennemi plus puissant que tous les codes
du monde, la fille elle-mme. Elle n'avait pas d'armes
cependant; sa seule dfense tait son dnment; mais
telle est la force native de son touchant personnage, que
seule elle renversa toutes ces lgislations, et je ne sais
rien dans l'histoire des femmes de plus remarquable
que de voir cette tendre et faible crature, abandonne
ainsi par les lois humaines et jete au dernier degr de
l'chelle, montant pas pas, vertu vertu, douleur
douleur, jusqu'au rang qu'elle occupe aujourd'hui au
foyer domestique, brisant, non, le mot briser n'est pat
juste, faisant vanouir devant elle, par le seul effet.de n
douce vue, toutes les rsistances ennemies, forant lt

1. Instituas, ibld,
2 M., ibld.
28 LA PILLE.

pres devenir pres, la loi devenir protectrice, et en-


vahissant doucement, mais irrsistiblement, la place
prfre d'o le lgislateur avait voulu l'exclure ! L'ta-
blissement de la loi Voconia mit en lumire toute cette
puissance cache de la fille 1. Sous la prture de Cain
Sacerdos, vivait Rome, vers l'an 600, un riche citoyen
nomm Annius Asells. Asellus avait acquis, dans le
cornuie-vie, une fortune considrable, et vingt ans de
travail, mille fatigues endures, n'avaient eu qu'un seul
but, l'enrichissement d'une fille qu'il adorait. Cependant
un obstacle, en apparence invincible, s'opposait ce
qu'il lui laisst son hritage, et enlevait le fruit de ses
efforts celle qui en tait l'objet : c'tait la loi Voconia2
porte pour arrter le luxe des femmes, et qui dfendait
un pre de laisser par testament sa fille, ft-elle
fille unique, plus d'une certaine partie de sa fortune 8.
Voil donc toutes les tendres prvoyances d'Annius, tous
ses rves paternels dconcerts; un seul moyen lui res-
tait, moyen terrible, car il lui enlevait sa position, son
rang; Annius n'hsita pas.
La loi divisait les citoyens romains en six classes4. Les
cinq premires taient composes de tous ceux qui
payaient le cens; on les nommait censi, la sixime, de
tous les proltaires, gens sans considration comme sans
fortune, et naturellement exclus de tous les droits ou
privilges civiques ; ils formaient le milieu entre l'homme
libre et l'esclave, entre le citoyen et l'tranger; on les

1. Cicron, Seconde harangue contre Verras.


2. Montesquieu, Esprit des lois, liv. XXXIII. Laboulaye, 7//i-
toire du droit de succession des femmes, t
3. Celle somme tait fixe 100,000 sesterces.
4. Montesquieu, ilid.
DROIT D'HRITAGE. 29

nommait oerarii. Appartenir a une des cinq premires


classes tait un honneur et un avantage; faire partie do
la dernire tait une sorte de honte : la place mme des
oerarii,. au thtre, les dsignait au ddain public, et la
loi Voconia, comme pour consacrer leur pauvret, per-
mettait tous les pres de cette catgorie de laisser la
totalit de leurs biens leurs filles; on n'admettait pas
que de tels misrables pussent possder plus de quelques
sesterces. Eh bien! Annius se rangea dans cette classe
fltrie, il se fit oerarius. Quelle protestation plus ner-
gique contre l'exhrdation des filles! Renoncer cef
privilges si chers aux Romains, au droit de suffrage,
aux distinctions municipales, rejeter enfin tous les hon-
neurs attachs la fortune, non pas pour sauver son
enfant, mais seulement afin de pouvoir lui laisser tous
ses biens ! Et ce n'tait pas un fait isol, une exception
d'amour paternel. Cicron nous l'apprend dans le trait
De finibus : les fidicommis, les biens dnaturs, les
ventes fictives, protestaient de toutes parts contre cette
loi injuste, et rendaient la fille ce qui appartient la.
fille. Mais voici qui est encore plus digne d'attention:
par une concidence naturelle, tandis que la ten-
dresse des pres se soulevait contre la lgislation, la
loi elle-mme, vaincue, ce semble, par la fille, s'a-
doucissait et dsarmait les pres assez cruels pour user
des droits qu'elle leur avait donns. En effet, ds le mi-
lieu de la Rpublique, plus de testateur souverain : quand
le pre nglige d'exclure nominativement sa fille, le
prleur casse le testament1 ; quand le pre dshrite sa
fille, le prleur donne l'enfant un droit touchant do

I. ImtiluteSi 11, 13.


30 LA PILLE.

plainte 1 : Pourquoi mon pre a-t-il t si cruel envers


c moi? Qu'ai-je fait de criminel?.... Celte exhrdation
me fltrit Qu'on m'interroge, qu'on me juge, x
Et le prteur la juge en effet, et si l'enqute est favo-
rable, le testament est annul, et le pre qui a dsh-
rit une telle fille est dclar un tre priv de raison 8.
Quinze ans plus tard, un pre ne peut plus8, mme avec
de justes motifs, exclure totalement sa fille de son hr-
dit; les enfants ont une lgitime. Une lgitime la fille
romaine! La fille romaine copropritaire du bien pa-
ternel I c'tait le renversement de tout le pass; Juslinien
lui porta le dernier coup 4, et ainsi sur les dbris de cette
famille tout artificielle de la socit romaine, s'lve
pour la premire fois, aux yeux du monde, l'image de
la famille fonde sur l'affection.
Le progrs se poursuit sous la domination des bar-
bares.
La famille, en Germanie 8, avait un tout autre prin-
cipe que la famille romaine. Le pre y tait chef, mais
dans l'intrt seul del famille, et non, comme Rome,
pour l'extension de sa propre puissance. Les familles
barbares, sans cesse en guerre les unes contre les au-

1. Inslittttes, II, 18.


2. Instiluics, De inoff. test. \l, i8.
3. Instituiez. Laboulave, Histoire du droit de succession des
femmes, sect. I, ch. 4.
4. i\roi'e//c!18.
6. Parmi lous les traits qui signalent celte diffrence, citons celui-ci
qui les rsume lous. En certains cas, un pre germain ne pouvait vendre
l'alleu sans le consenlemenl de son fils. Les entants taient copropri-
taires avec leurs pres, car Dieu seul peut faire un hritier, dit ner-
giqucmenl la loi ripuaire. A Rome, la loi ne considre que le pre
dans la famille ; les Germains ne regardent que l'ensemble de la fa-
mille mme,
DROIT D'HRITAGE. 31

trs, avaient chacune forcment besoin d'un matre qui


ft dictateur pour tre protecteur. De l runion de
toutes les forces dans une seule main et dans une main
virile; de l toutes les proprits 1 territoriales lgues
au fils, du, son dfaut, au plus proche parent mle;
de l les vtements de guerre, l'argent, les esclaves, le
prix de l'insulte 2 rservs l'hritier mle; del, enfin,
l'exclusion des filles de l'hrdit de l'alleu ; mais ce n'-
tait qu'une lgislation d'tat de sige, pour ainsi dire.
Que ta guerre cesst, et la loi devait tomber. Vers le
septime sicle, lorsque le tumulte de l'invasion com-
mence de s'apaiser, nous entendons sortir du sein de ces
nations guerrires une YOX qui s'lve tout coup con-
tre cette exhrdafion des filles, voix de rvolte et en
mme temps de supplication, voix clatante de force et
toute trempe de larmes, qui commence une rvolution
avec l'accent du missionnaire qui convertit, car c'est au
nom de la tendresse qu'elle parle :
A ma douce fille 8! s'crie un barbare en crivant
son testament. Il rgne parmi nous une coutume an-
.tienne, mais impie, qui dfend aux soeurs de partager
avec leurs frres l'hritage paternel; mais moi, son-

1. Lois des Thuringes. Loi salique, LX1I. Dum virilis


sexus cxstilerit, femina in haereditalem avialicam non succdt, n {Loi
ripuaire, LVI. Collection des historiens franais.)
2. On sait que toute insulte se payait chez les nations germaniques.
Le prix de l'insulte devait appartenir celui qui la vengeait.
3. Marculfiformuloe. Dulcissimoe filioe, etc. Diulurna, sed impla,
internos consueludo tenelur, ut de terra paternasororescumfralribua
porlioncin non habcant; sed ego, perpendens banc impiclalcm sicut
,
inilil a Domino uequalller donatl cslis filii, lia el ca-tera a me silis
icqualiler diligendi, et de rbus meis posl meum decessum oequaliter
gratulemini ; ideoqueper bancepislolain te,dulcissimafiliamca, contra
gciiuauos luos, filios mcosilios, inoinnl hoercditate mea, oequalcmet
32 LA FILLE.

gant cette iniquit,' vous aimant tous galement,


' puisque Dieu vous a-tous galement donns moi
comme mes enfants, je veux qu'aprs ma mort vous
jouissiez tous galement de ma fortune. Ainsi, et par
cet crit, ma chre fille, je t'institue ma lgitime lri-
tire, et le donne dans toute ma succession part gale
avec tes frres, mes fils; je veux qu'aprs ma mort tu
partages avec eux et l'alleu paternel, et les acquts,
et les esclaves et les meubles, et qu'en aucune faon
te n'aies une part moindre que la leur; et maudit soit
celui qui voudrait porter atteinte mon testament.
Quoi de plus touchant que cette page dans sa simpli-
cit? Quel charme dans cette premire ligne : A ma douce
fillel Quelle affection dans chacun de ces mots! Quel be-
soin de reconnaissancedans cette accumulation : Je veux
que tu aies l'alleu, et avec l'alleu les esclaves 1, et avec
les esclaves les acquts. On voit le pre crivant; et ce
qui meut surtout dans ce testament, c'est qu'il ne t-
moigne pas du coeur d'un seul pre. Formule inspire
Marculfe par un souvenir individuel, il devint bientt
l'expression des sentiments de tous; une nation entire
proteste et gmit dans ces lignes : nouvelle manifestation
de l'idal que nous poursuivons.

eutera lcgltimam esse constiluo haeredem, ut tam de alode patema,


quam de comparalo, vel mancipiis, aut proesidio noslro, vcl quort-
cumque inorientes reliquerimus ajqua lance cum filiis meis, germants
luis, dividere, vel exacquare debcas, et caetera in nullo penilus por-
tionem minoremquam ipsi non aceipias, sed oniniainler vos dividere,
vel cxiequarc oequaliler debealis. Si quis vero, etc. Les formules
de Marculfe sont toul la fois des souvenirs et des compositions,
comme il nous l'apprend dan3 sa modeste ddicace : Quai apud ma-l
jores nostrosdidici, vel ex sensu proprio cogitavi, in unumcoaccrvavi.
1. Pourquoi faut-Il que ce mot d'esclaves et celle ide d'eEclavagc
viennent faire tache dans ce morceau touchant?
DROIT D'HRITAGE. 33

; Tout coup, cependant, ce progrs s'arrte. Que s'est-


il donc pass? La fodalit a paru. Aux yeux de-l'histo-
rien,-la fodalit a tous les caractres d'un grand sys-
tme : c'est la constitution de l'tat politique par la
constitution de la proprit; c'est le premier pas vers
l'unit nationale par la formation do sept ou huit grands
centres destins se fondre en un seul ; et au milieu
des discordes produites par la passion de s'agrandir,
s'lve un principe qui sert de lien tout et prpare l'a-
venir, la hirarchie. Mais cette hirarchie, crant la
fois pour les mmes individus le servage et la suzerainet,
la fodalit n'offre aussi, d'un autre ct, qu'un amon-
J cellement de servitudes entasses les unes sur les autres,
| une runion d'esclaves se ddommageant d'tre serfs en
tant tyrans. Or, dans cette prison mille tages, il s'en
trouve un dernier plus sombre que tous les autres : l
sont relgues les femmes je me trompe, il en est
] encore un dernier sous ce dernier : l sont relgues les
i filles. On le conoit : le vice de cette poque, vice nces-
\ saire peut-tre, tant la soif de l'agrandissement, tous
\
les esprits tendant une constitution, soit de proprit,
' soit de petite royaut, les cratures les plus faibles de-
vaient servir de premires victimes cette passion. Aussi,
la fodalit cra-t-elle un personnage nouveau dans le
monde, le reprsentant monstrueux de cette mons-
trueuse proccupation, le fils an 1. Les barbares di-
saient: Pas de filles devant les fils; la fodalit dit : Pas
d'enfant devant le fils an. Pour l'enrichir, c'est--dire
pour grossir la puissance de la famille que seul il repr-
1. La loi indienne parle du fils an, mais en ces termes L'an,
.
lorsqu'il est minemment vertueux, peut prendre possession du patri-
moine en totalit. (Manon, liv. IX.)
34 LA FILLE.

sente, on trouve mille moyens de dshriter les filles;


une "faute de leur part suffit pour qu'on les dpouille.
Fille noble qui a eu des enfants sans tre marie est
prive, de droit, de sa part dans la succession pater-
nelle 1. C'est saint Louis qui parle ainsi. Si une fille,
pendant la vie de son pre et de sa mre, mais leur
insu, est devenue grosse, elle est dshrite jamais.
Ce sont les Assises de Jrusalem 2 qui disent cela. Si
un hritier a une soeur, il doit la marier, mais son
pouvoir, raisonnablement, et pourvu qu'elle n'ait pas
fait esclandre son lignage 8, Ainsi prononce la Cou-
tume. Or, qu'entendait-on par faire esclandre son li-
gnage? Non-seulement vivre d'une faon mauvaise,
dshohntement, mais se marier contre la volont du
testateur, ou mme 4 faire folle largesse. Ainsi, que le
fils an se dshonort par desrapts et des adultres, que
celui qui portait le nom del famille et restait chargde sa
dignit s'avilt en excs honteux, il tait fils, il tait an,
il demeurait hritier. Mais qu'une.pauvre fille, qui ne
comptait pas dans cette famille, qui devait en quitter le
nom demain, ft coupable d'un dfaut qui touche une
vertu, la prodigalit, soudain la voil dchue de ses
droits, prive de son bien, rduite s'aller ensevelir
dans quelque couvent. Et qui la jugeait? Son frre. Qui
lui succdait? Son juge. N'est-ce pas l'oubli des plus
saintes lois de la justice? N'est-ce pas dpraver ce frre
mme par la facilit de la tentation? Aussi la spoliation
ne se bornait-elle pas l. SaintLouh avait dit: Un pre

!. tablissements de saint Louis. y


2. Assises de Jrusalem. Cour des nobles.
3. tablissements des Normands. (i

4. ma.
DROIT D'HRITAGE. 35

noble ne saurait donner sa fille plus que sa part dans


la succession; mais s'il lui donne moins, elle peut la
mort de son pre rclamer le surplus 1. Arrive une cou-
tume emprunts une loi lombarde 2, qui dclare qu'une
fille marie et dote n'aura plus le droit de venir en par-
tage de la succession paternelle, que sa dot forme tout
son bien, cette dot ft-elle un chapel de roses6/ Ce n'est
pas tout; de peur que l'an ne ft troubl dans la pos-
session de sa fortune, on faisait renoncer les filles, par
contrat de mariage, la succession future; et comme le
droit commun, qui commenait prendre faveur, ne
reconnaissait pas ces renonciations, on lui opposait un
pouvoir devant qui tout flchissait au moyen ge, le ser-
ment. Oui, des pres, des frres 4, foraient les jeunes
fiances, la veille de leur mariage, jurer sur le salut de
leur me, sur leur part dans le Paradis, qu'elles ne pr-
tendraient jamais l'hritage paternel. Sans doute tous
les frres n'usaient pas de ces moyens odieux; plus d'un,
gnreux par cela mme qu'il tait fort, et puisant dans
la grandeur de sa position une ide hroque de son rle
de protecteur, tendait sur sa famille, sur ses soeurs, une
main paternelle, qui donnait souvent plus qu'elle n'avait
reu. Mais, en dpit de ces exceptions, le principe tait
l pour corrompre les faibles et pour armer les corrom-

1. tablissements de saint Louis.


2. Laboulaye, Histoire du droit de succession des femmes, Loi
lombarde, II, lit. XLV : Si pater fiiiam suam vel frater sororeui ad
niarilum deducit, in hoc sibi sit contenta quantum aut pater aut
frater in die nuptiarum ddit, nec amplius rcquirat.
3 Coutumes de Bretagne. Laboulaye, Miclielet.
4. Coutumes. Laboulaye, liv.'IV. Quamvis pactum palris ut
filia, dote contenta, nullumadbonapaternaregrcssuni liaberel, imp'ro-
bat lexcivilis; si tamen juraincnto non si, nejdoloproeslito, firmatum
fucril ab eadeni, omnino servari debebit. (Coutumes, II, De pactis.
3G LA FILLE.

pus. On en vit qui, pour s'enrichir, attentrent non-seu-


lement aux biens de leurs soeurs, mais qui vendirent
pour de l'argent l'honneur de celles qui portaient leur
nom; et l'autorit du fils dans l'poque fodale tait si
absolue, que souvent le pre et la mre eux-mmes se
taisaient en face de ce hideux trafic. Une ballade bre-
tonne du quatorzime sicle 1 tmoigne de ce fait d'une
manire saisissante :

LE BARON DE JAUIOZ

I
Comme j'tais la rivire laver, j'entendis soupirer l'oiseau
do la mort.
Bonne petite Jina, vous ne savez pas, vous tes vendue au
baron de Jauioz.
Est-ce vrai, ma mre, ce que j'ai appris? Est-il vrai que
je sois vendue au vieux Jauioz?
Ma pauvre petite, je n'en sais rien; demandez votre pre.
Mon petit pre, dites-moi, est-il vrai que je sois vendue
Loys de Jauioz?
Ma chre enfant,
je n'en sais rien; demandez votre frre.
Lannik, mon frre, dites-moi, suis-je vendue ce sei-
gneur-l?
Oui, vous tes vendue au baron et vous allez partir
1,

l'instant; le prix do la vente est reu, cinquante cus d'argent


blanc et autant d'or brillant...
; '
. . .
II
Elle n'tait pas loin du hameau qu'elle entendit sonner les
cloches. Alors, elle se mit pleurer. Adieu, Sainte-Anne,
adieu, cloches de mon pays, cloches de ma paroisse, adieu !

1. Chants populaires del Bretagne, publis par M. de La Ylc*


marqu, t. I, p. 350.
DilOIT D'HRITAGE. 57

III
Prenez un sige, asseyez-vous, en attendant l'heure du
repas.
Le seigneur tait prs du feu, la barbe et les cheveux tout
blancs, les yeux comme deux tisons.

Voici une jeune fillo que je demande depuis bien long-
temps... Allons, mon enfant, que je vous fasse apprcier une
une toutes mes richesses.
Venez avec moi, ma belle, compter mon "or et mon argent.

J'aimerais mieux tre chez ma mre, compter les copeaux
jeter au feu.

Descendons au cellier goter du vin doux comme miel.

J'aimerais mieux boire de l'eau de la prairie dont boivent
les chevaux de mon pre.
Yenz avec moi de boutique en boutique acheter un man-
teau de fte.
J'aimerais mieux une jupe de toile, si ma mre me l'avait
faite.
Que n'i-je eu un abcs la langue le jour o j'ai t assez
fou pour vous acheter* quand rien ne peut vous consoler l

IV
Chers petits oiseaux, dans votre vol, je vous en prie, cou
lez ma voix.
Vous aljez au village, et moi je n'y vais pas ; vous tes joyeux,
moi bien triste.
Faites mes compliments tous mes compatriotes, la bonne
mre qui m'a mise au jour, au pre qui m'a nourrie, et dites
mon frre que je lui pardonne.
V
Deux ou trois mois aprs, sa famille tait couche, on entendit
la porte une voix douce : Mon pre, ma mre, pour l'amour
de Dieu, feites prier pour moi... votre fille est sur les trteaux
funbres.,.

Cette touchante e* amre lgende en dit plus contre


3S LA FILLE.

la famille fodale que l'loquence la plus indigne. Qui


oserait encore nous proposer une institution o trouvent
place de telles souillures, comme un type idal? Sans
doute, la famille moderne, fonde sur le principe de l'ga-
lit, a plus d'un cueil craindre; la hirarchie, qui ta-
blissait des degrs entre le frre elles soeurs, entretenait
dans les relations une disposition salutaire et conserva-
trice, le respect extrieur. Mais que. vaut ce respect dans
les affections, si ce n'est comme gardien de l'affection
mme? Cette rvrence matrielle est-elle autre chose que
la forme choisie, l'enveloppepieusedes sentiments de ten-
dresse dont nous devons tre anims? Qu'importe donc
l'enveloppe si elle est vide? Qu'importe ce respect de pa-
roles, et surtout cette hirarchie, si elle touffe les senti-
ments naturels au lieu de les prserver? C'est ce qu'elle
faisait! Transformant trop souvent les cadets en ennemis
cachs de l'an, l'an en matre reconnu desplus jeunes,
dgradant l'un par Tgosme elles autres par l'envie, elle
introduisait dans le monde un sentiment affreux, et qui
n'avait t jusqu'alors qu'une exception monstrueuse...,
la haine fraternelle ! Oui, la famille fodale a dshonor le
mot le plus touchant des langues humaines, le mot que
Jsus a rendu presque divin en le faisant servir de lien uni-
versel entre les hommes; elle a dshonorle nom de frre l
Son influence fatale s'est prolonge dans les ges
suivants, et, au milieu du seizime sicle, on.la retrouve
toujours vivante et toujours corruptrice des sentiments
naturels.
Un grand exemple vient ici nous servir de preuve.
Il est dans la famille, telle que les coeurs pris de l'i-
dal peuvent la rver, il est un tre qui joue un rle
tout a fait part, et dont l'influence morale sur le jeune
~ DROIT D'HRITAGE. 30

homme a quelque chose de charmant, c'est la soeur. Est-


elle plus jeune que son frre, c'est presque une fille
pour lui. Est-elle plus ge, c'est presque une mre.
I)ans l'un et l'autre cas c'est une sauvegarde. Si le frre
est l'an il la protge ; et, acqurant dans ce rle de pro-
tecteur d'une femme je ne sais quelles dlicatesses fmi-
nines, il devient pur comme elle ds qu'il est auprs
d'elle. La soeur est-elle plus ge, c'est elle qui le con-
seille, elle qui l'encourage 'dans ses rves de gloire ou
d'hrosme... (un jeune homme est presque toujours un
grand homme pour sa soeur) ; c'est elle surtout qui sera
l'ternel messager de paix entre ses parents et lui. Qui
de nous, dans un de ces jours de rbellion o l'on jure
de quitter la maison paternelle, qui de nous ne se sou-
vient d'avoir senti tout coup sa main saisie doucement
par la main d'une soeur, de s'tre laiss entraner malgr
soi vers une chambre o l'on avait fait le serment de ne
plus rentrer, et de s'tre prcipit, la voix touchante
de la conciliatrice, dans ces bras paternels qui sont tou-
jours si presss de se rouvrir? Quand la mort nous en-
lve nos parents, auprs dequi les retrouvons-nous parle
souvenir?Auprs de notre soeur. Nos entretiens avec elle
voquent les jours qui ne sont plus, les tres que nous
pleurons, et il nous semble, en la pressant sur notre
poitrine, que nous embrassons tout la fois en elle et
notre pre et notre mre, et notre jeunesse vanouie!
Eh bien, ce portrait de la soeur, avec son cortge d'in-
fluences dlicates et bienfaisantes, s'est ralis une fois
dans l'histoire sous les traits de Marguerite de Navarre,
soeur de Franois Icrl. Franois et Marguerite avaient

1* Noui empruntons ces dtails au Recueil des lettres de Morgue*


40 LA FILLE.
t levs ensemble par leur mre, Louise de Savoie, au
chteau d'tampes. Les mmes gots de posie et de
science les unissaient, et comme elle tait de deux ans
plus, ge, il se mlait sa tendresse cette nuance de sol-
licitude maternelle qui va si bien la jeunesse des soeurs.
Quand Franois fut amen prisonnier Madrid, elle
n'eut qu'une pense, le sauver. Elle arrive, aprs mille
prils de terre et de mer, et trouve son frre mourant,
sans connaissance; le sentiment deson abandon le tuait !
Que fait-elle? claire par le gnie du coeur, elle ordonne
d'lever, dans la chambre du malade vanoui, un autel
dcor de tous les ornements religieux, de la croix, du
calice et de l'hostie; elle assemble tous les compagnon?,
de captivit du monarque, tous les hommes de sa suite
elle, et les runit autour du prtre, qui commence la
clbration de l'office divin; les chants sacrs clatent,
la prire du prtre devient la prire de tous; Marguerite
prie aussi, mais l'oeil fix sur le lit de son frre. Tout
coup le monarque agonisant, arrach de sa lthargie par
les pieux concerts, rouvre les yeux, et lui, qui mourait
de son isolement, il trouve ses cts sa famille dans sa
soeur, la France dans ses compagnons, son peuple dans
cette foule agenouille, et enfin Dieu lui-mme, Dieu con-
solateur, dans le prtre qui prie pour sa dlivrance... il
est sauv ! Rien de plus charmant que cette gurison fra-
ternelle; rien, sinon peut-tre la manire dont Margue-
rite dlivra son frre aprs l'avoir guri. Comme Charles-
Quint se dfiait de son loquence, il avait interdit aux
couseillersde la couronne de lui donner audience: Ah I

file de Navarre, publies par M. Gnin, et la piquante introduction


dont il les a fait prcder,
DROIT D'HERITAGE. U

dit-elle, il ne m'est pas permis de parler aux hommes, eh


bien, les femmes ne me sont pas dfendues, et je leur par-
lerai au double. En effet, elle leur parla si bien, qu'elle
noua amiti avec la soeur de Charles-Quint; qu'elle l'in-
tressa au sort du prisonnier ; qu'elle l'exalta au rcit
des talents et des vertus de Franois, et qu'elle le lui fit
pouser secrtement. Ds lors la dlivrance tait.cer-
taine. Charles-Quint pouvait bien retenir ternellement
captif le roi, son frre, mais le roi son beau-frre......
Le trait de Madrid fut sign. Quand Franois I" revint
en France, quilurinspira l'ide d'immortaliser son rgne
par tant d'admirables monuments d'art? Marguerite.
Quand Franois tomba frapp d'une maladie mortelle,
qui le ranima un instant force de dvouement et de
courage? Marguerite. Plus tard, lorsque, revenue Pau,
elle apprit la rechute de son frre, elle allait chaque
jour s'asseoir au milieu de la route, sur une pierre, pour
apercevoir de plus loin le messager, et elle disait : Ahl
quiconque
viendra m'annoncer la gurison du roi
mon frre, ce courrier
ft-il las, iarass, fangeux et
malpropre, je Tirai baiser et accoler comme le plus
beau gentilhomme du royaume, et s'il a faute de lit,
et n'en peut trouver pour se dlasser, je lui donnerai
le mien et coucherai sur la dure. Franois mourut,
et Marguerite le suivit de prs.
Certes voil une image bien accomplie de la soeur, et
la posie ne saurait ici rien ajouter la ralit. Or, quelle
fut la rcompense d'une si vive tendresse? Franois Ie',
dans le partage des biens de leur maison^ ne donna rien
sa soeur, qu'une pension viagre et rvocable de vingt-
cinq mille livres par an.
Il naquit une fille Marguerite de son premier ma-
45 LA FILLE.

riage. Franois Ier s'empara de celte enfant, et l'enferma,


durant toute son enfance, au chteau de Plessis-ls-Tours,
de peur qu'on ne la marit un prince qu'il n'et pas
choisi.
^
Lorsque celte enfant eut atteint sa douzime anne,
Franois Ier la fiana violemment, malgr les prires de
Marguerite, au prince de Clves.
Enfin, celle qui l'avait sauv deux fois, il n'assura
rien dans son testament, rien, pas mme celte misrable
pension de Yingt-cinq mille livres; et, comme Marguerite
ne pouvait absolument pas (ce sont ses propres expres-
sions) tenir sa maison sans cette rente, elle fut contrainte
de la demander, titre de grce, son neveu le roi
Henri II, ou plutt son ennemi mortel et tout-puissant
alors, le. conntable de Montmorency 1.
Franois Ier tait-il donc un monstre? Non, c'tait un
frre fodal. Il aimait sincrement Marguerite, mille faits
le prouvent; mais il l'aimait comme pouvait aimer un
fils an dans cette constitution de la famille. S'appro-
prier tout le patrimoine commun; squestrer sa nice,
si sa nice lui faisait ombrage; intervenir violemment
dans le mariage de cette enfant, tout cela lui semblait
un des droits et presque un devoir de.sa position de chef
de famille et de souverain. C'tait l- loi quiviciait le3
moeurs.
Heureusement le progrs est toujours quelque part;
Dieu ne s'arrte pas, il ne s'agit que de chercher sa
trace. Dans cette organisation crasante, il y avait un
petit coin o ls sentiments naturels s'taient rfugis,
o la justice vivait dans les familles, o tait dpos le

1, Lettres de Marguerite'de Navarre (dition Gnitif


DROIT D'HRITAGE.. 43

germe de l'avenir... O donc? Chez le peuple! Comme il


ne se trouvait parmi eux ni grand nom perptuer, ni
domaine seigneurial maintenir intact; comme leurs
enfants n'taient pas pour eux des instruments d'orgueil
ou des soutiens de puissance, mais des objets de ten-
dresse, ces braves gens restaient pres tout simplement,
tout leur aise, et s'ils eussent song au droit d'anesse,
c'et t, j'imagine, en faveur de la fille ou du dernier-n,
comme tant plus faible, et parce que les petits enfants
sont plus affectueux que les grands. Aussi, chez eux, fils
et filles, an et cadet, tous partageaient l'hritage quand
le pre mourait, comme ils avaient partag le pain quand
le pre vivait; car le pre roturier ne disait pas : Mon
fils;'il disait : Mes enfants. Du reste, force leur tait bien
de se montrer bons pres, car les nobles ne leur eussent
pas permis de marcher sur leurs brises en prenant des
airs d'exhrdateurs.C'tait un privilge de pouvoir ds-
hriter sa fille; c'tait un droit de demoiselle noble d'tre
dshrite. Si un homme roturier, disent les tablisse-
ments de saint Louis, a deux enfants, dont l'un soit sage
et gagnant bien sa vie, et dont l'autre, jeune fille dbau-
che, ait quitt la maison paternelle pour se livrer au
libertinage, les deux enfants partageront galement la
succession. Ainsi, c'est comme marque d'infriorit que
la noblesse imposait aux roturiers la douce loi de la
clmence paternelle; ainsi la noblesse elle-mme entre-
tenait et forait vivre, entre les frres, ces sentiments
d'galit qui, quelques sicles plus tard, devaient si ter-
riblement clater contre elle, et faire sauter l'difice
fodal et nobiliaire, comme ils avaient renvers dj
l'organisation romaine.
La rvolution franaise acheva l'oeuvre. Rjouissez-
41 LA FILLE.

vous, s'crie la Mre Duchesne dans son langage ner-


gique et pittoresque, rjouissez-YOUS, belles filles du
pays de Caux, vous n'aviez pour vous que votre bonne
mine et vos attraits, et a ne pse pas lourd dans ce

u temps-ci ; mais voil la loi sur l'galit des partages


qui est une fameuse ide! Vous ne serez plus sques-
tres dans des clotres maudire les crateurs de vos
jours. Vous ne serez plus les premires servantes de
vos frres'.
Le Code civil consacra ce progrs immense en tablis-
sant l'galit complte des droits de succession entre la
fille et le fils aussi bien qu'entre les fils eux-mmes. Le
fils a encore bien des avantages : enfant, il cote plus;
homme, il possde davantage; son ducation distrait du
bien de la famille trois,fois autant que l'ducation de sa
soeur, et le mtier que celte ducation lui assure le rend
deux fois plus riche qu'elle. La rforme de l'ducation
(et c'est un point que nous allons immdiatement abor-
der) tablira donc seule l'galit complte.
Nous nous sommes longuement tendu sur ce sujet de
l'hritage, parce que l'histoire tout entire de la sujtion
des femmes ne nous offrira aucun argument aussi solide
pour leur libert. Voil la premire inauguration du
principe de l'galit dans la famille; et ce principe se
trouve tout ensemble une loi de concorde et une loi d'af-
i
franchissement. Sommes-nous moins respects comme
pres depuis que nous ne pouvons plus dpouiller nos
filles? Sommes-nous moins aims comme frres depuis
que nos soeurs, comme le dit nergiquement la Mre

1. Extrait de la feuille de la Mrt Ditchesne.' Lairlullller. Femme


de la rvolution.
L'DUCATION. 46

Duchesne, ne sont plus nos servantes? Les esprits super-


ficiels crient, je le sais, la ruine du respect filial et de
l'autorit familiale; rpondons-leur par les Fourberies
de Scapin, l'Etourdi et l'Avare : tous ces crimes de lse-
majest paternelle datent du bon vieux temps, et l'on
applaudissait sous Louis XIV ce que nous repousserions
avec horreur, le spectacle d'un fils qui s'associe un
fripon pour voler son pre ou le faire btonner.
Une faut donc pas craindre de le dire, nous valons
mieux que nos pres sur ce point, et l'idal de la famille
s'est lev d'un degr dans la conscience publique. A qui
est d en partie ce progrs? A la loi d'galit entre les
frres et les soeurs. Maintenant c'est l'ducation de
lgitimer et de complter cette galit.

CHAPITRE III
L'DUCATION

L'exprience est une bonne matresse d'cole pour la


.
thorie. Proccup de la question si dlicate de l'duca-
tion des filles, je me rendis un jour chez un philosophe
pratique de mes amis qui lve ses enfants lui-mme
la campagne. Quand j'arrivai, il se promenait dans son
jardin avec le comte de B..., jeune homme de vingt-huit
ans environ, ennemi-n par la tournure de son esprit de
toute ide de rforme, et apportant dans la conversation
ce laisser-aller railleur et ce bon sens de surface qu'on
prend si souvent pour de la raison. J'allais amener l'en
tretien sur le point qui m'intressait, et dj l'insuffisance
3.
46 LA FILLE.
de l'ducation prive pour les filles, la nullit de l'duca-
tion publique devenaient le sujet du discours, quand au
Jtour d'une alle nous entendmes une voix frache et
jeune qui appelait : Mon pre! mon pre ! Mes amis,
dit notre hte en riant, avant tout les affaires srieuses;
ma fille m'appelle, j'y vais. Il se leva, en effet, prtant
l'oreille et cherchant reconnatre de quel ct venait la
voix. Tout coup un bruit de feuilles froisses et des pas
qui se rapprochrent rapidement annoncrent l'arrive
du nouvel auditeur; puis les branches les plus basses
qui formaient comme une salle de verdure s'cartrent,
et au milieu de nous sauta lgrement une grande jeune
fille de quatorze ans qui s'cria : Mon pre, viens
donc me... La parole s'arrta sur ses lvres lorsqu'elle
nous aperut. Elle touchait ce moment qui spare pour 1,

les femmes l'enfance de l'adolescence, moment difficile,


o les hommes commencent les saluer avec respect, et
o ce respect les embarrasse fort. Aussi, un peu confuse
de sa brusque entre, la jeune arrive se tenait silencieu-
sement au milieu de nous, tandis que son pre (ces pres
ne sont qu'orgueil), heureux de la voir si belle, et heu-
reux encore de la faire voir, ne se htait point de la tirer
d'embarras. Enfin : Eh bien, grande enfant, lui dit-il,
que me voulais-tu donc? Je ne te voulais rien, mon
pre./ J'tais bien certain de ta rponse; et c'est parce
que tu ne me veux rien que tu es arrive ici, courant si
fort que tu ne peux pas encore reprendre haleine.
Voyons, pourquoi venais-tu? Mon pre, rpondit-elle
en se rassurant assez vite, comme toutes celles qui
l'on n'enseigne point l'embarras, je viens te demander
de la part de ma mre combien de distance nous devons
mettre entre Saturne et Uranus. Tu trouveras le calcul
L'DUCATION. 4T

crit dans mon cabinet, prs de la sphre cleste. Va,


mon enfant. La jeune fille s'loigna.
Mon ami, dit le comte avec tonnement, pourquoi
votre fille est-elle venue vous demander la distance do
Saturne Uranus?
L'HTE (riant).
Pour le savoir, mon ami.
LE,COMTE.
Sans doute; mais quoi bon?
L'HTE.
Pour tablir sr notre terrasse avec des proportions
exactes son petit systme du monde.
LE COMTE.
Comment, son systme du monde?
L'HTE.
Ne vous ai-je pas cont celte mienne invention? J'en
suis cependant trs^fier. Quand j'eus montr ma fille
les premiers principes de l'astronomie...
LE COMTE,
Votre fille sait l'astronomie I
L^IITE.
Non pas, non pas, elle l'apprend; nous n'en sommes
encore qu'au premier cours, mais demain nous commen-
cerons le second. Lors donc que les principes furent
peu prs sus, j'imaginai, pour qu'elle ne les publit pas,
d planter sur notre terrasse...
LE COMTE.
Voyons, vous raillez, n'est-ce pas? Que voudriez-vous
que votre fille ft de l'astronomie?
L'HTE;
Ce qu'on fait de toutes les sciences; ce qu'on fait do
l'histoire, de la physique, de la chimio.
43 LA FILLE.

LE COMTE.
Vous lui apprendrez peut-tre aussi la chimie?
L'HTE.
Pourquoi non?
LE COMTE.
11 ne lui manquerait plus que de savoir le latin.
L'HTE.
Elle l'a commenc, et comprend dj l'office qu'elle
entend chaque dimanche l'glise.
LE COMTE.
.
Elle apprend le latin ! elle saura le latin !
L'HTE.
Toutes les jeunes filles n'apprennent-elles pas l'ita-
lien, l'anglais?
LE COMTE.
.
C'est trs-diffrent; ce sont des langues vivantes.
L'HTE.
Eh bien?
LE COMTE.
Eh bien, c'est trs-diffrent; je ne sais pas pourquoi,
mais cela se sent. D'ailleurs l'anglais se parle, l'italien
schante; mais une langue morte, la langue des pdants
de collge! Comment! cette charmante jeune fille con-
juguera, dclinera, et rptera ces affreux verbes en ire
et en are, qui ont fait tant d'imbciles I Comment, il
sortira des infinitifs et des supins de cette jolie boucheI
Ne voyez-vous pas que vous dfigurez un des plus dlicats
ouvrages de la nature? Adieu son naturel, son caractre
de femme. Pourquoi une femme est-elle charmante?
parce qu'elle ne raisonne pas.
L'HTE. \
Achevez.,., parce qu'elle draisonne.
L'DUCATION. 49

LE COMTE.
Parce que c'est un. oiseau qui chante, un enfant qui
joue, un coeur qui aime surtout. Est-ce qu'une femme
qui sait le latin peut aimer?
L'HTE.
C'est impossible, tmoin Hlose, qui n'crivait Abet-
lard qu'en latin.
LE COMTE.
Ne me dites pas cela, vous me la gtez. D'ailleurs si
Hlose avait le vice du latin, du moins elle n'avait que
celui-l; mais l'astronomie! la chimie 1 la philosophie!
peut-tre aussi Est-ce qu'une femme peut tre spiri-
tuelle avec tout ce fatras?
L'HTE.
C'est impossible, tmoin madame de Svign, qui pas-
sait sa vie lire Nicole et Arnauld.
LE COMTE.
Tant pis pour elle. D'ailleurs, qu'est-ce que madame
de Svign avec tout son gnie? une mre auteur. Elle a
mis son amour maternel en lettres et son coeur en posl-
scriptum. Voil o vous allez avec votre manie d'duca-
tion avance. Ce n'tait pas assez que les femmes fussent
savantes, il faudra qu'elles soient crivains.
L'HTE.
Eh! quand quelques-unes criraient, o serait le mai?
No leur avez-vous pas d depuis quelques annes assez
de pages loquentes et de posies dlicates pour hsiter
briser la plume entre leurs mains? D'ailleurs le plus
sr moyen de modrer le dsir d'crire chez les femmes
est peut-tre de les instruire. Voyez-Vous que leurs ou-
vrages soient jamais le rsultat ou le rsum de travaux
et d'tudes? Non, leurs livres ne peignent que leur active
50 LA FILLE.

et dvorante oisivet, leurs romanesques voyages dans


les abmes de l'me. Ce n'est pas la science qui tient
la plume chez elles, c'est l'imagination L'imagi-
nation, cette qualit toute-puissante chez les tres puis-
sants et actifs, mortelle chez les natures faibles et oisives;
cette ardeur fivreuse qui nourrit l'esprit inoccup de
rves, le coeur vide de chimres, et dvore ceux qu'elle
ne fait pas vivre; l'imagination, cette conseillre perfide
des matines paresseuses, cette compagne de l'ennui
qu'elle caresse et entretient, cette fe malfaisante qui
dsenchante de tout ce qui existe par tout ce qu'elle
invente, et qui n'invente que des impossibles Que vous,
1

jeune homme, qui ne rvez que plaisir et sduction,


vous la regrettiez, soit; moi, je suis pre, et elle m'-
pouvante. Quand je regarde ma fillo, quand je vois per-
cer travers sa physionomie juvnile tes clairs de l'mo
orageusedes femmes, quand je vois appparatre darts ses
regards dj profonds la rverie, la mlancolie, une sorte
de terreur me prend; et, clair par ma tendresse, je
-m'crie: De la nourriture pour celte jeune tte! une
nourriture forte, substantielle! Plus la femme est une
crature mobile, impressionnable, facile tourner au
bien et au mal avec les mmes qualits, plus il lui faut
pour contre-poids une ducation srieuse et solide. Les
mdecins nourrissent-ils les gens nerveux avec des fruits
et des massepains? Mais c'est touffer leur me, dit-on,
c'est mousser leur sensibilit! Depuis quand la connais-
sance des belles choses, depuis quand l'tude habituelle
et intelligente des oeuvres de Dieu a-t-elle effac chez la
Crature son plus beau trait de ressemblance avec le
crateur, la facult d'aimer? touffer leur me! Oui,
l'me des salons, la sensibilit factice et maladive. Oh!
L'DUCATION. 51

celle-l y mourra, je le crois, je l'espre; mais l'me telle


que les femmes l'ont fait clater dans les grandes rvo-
lutions, comme sous la Terreur, l'me des filles, des
pouses et des mres, celle-l trouvera, n'en doutez pas,
soutien et aliment dans la puissante tude de la nature.
> qui est grand nourrit ce qui est grand.

pour la fille?
LE COMTE.

'
L'HTE.
'-.:''
Mais, enfin, qu'embrasse ce programme d'ducation

Ce que comprend le charmant livre de Fnelon : L'E~


ducation des filles ! ou, si vous l'aimez mieux, ce vers de
Molire, dans Les femmes savantes:

Je consens qu'une femme ait des clarts de tout.

Des clarts de tout! on ne peut ni plus dire, ni mieux


dire.
LE COMTE.
Mais, c'est assimiler les femmes aux hommes; c'est
mconnatre cette loi de la diffrence qui fait tout le
charme de la vie et toute la richesse de la cration.
Comment pouvez-vous croire que les mmes tudes
puissent convenir deux tres si diffrents? Regardez-
les : cette ttedlicate et gracieuse peut-elleloger le mme
cerveau que ce front mle et cette figure barbue? Ce corps
blanc et faible peut-il renfermer le mme coeur que cette
vigoureuse organisation musculaire? Celte voix suave et
argentine est-elle destine exprimer les mmes senti-
ments que cet organe rude et sonore? De deux choses
l'une, ou la fille ne profiterA pas de votre ducation, ou
elle en profitera : si elle n'en profite pas, elle s'y hb-
52 LA FILLE.

fera; si elle en profite, elle cessera d'tre elle-mme.


Donc, dans les deux cas, elle prira.
-
L'HTE.
Elle y renatra, vous dis-jel Je crois, comme vous, que
la loi de la diffrence est le fondement mme de la cra-
tion; mais cette loi n'clatera jamais mieux dans toute
sa grandeur que par une forte ducation donne aux
femmes. De mme que des plantes diffrentes tirent
d'une mme terre des sucs diffrents ; de mme que deux
tres ne s'assimilent pas les mmes substances dans les
mmes aliments, mais semblent y prendre seulement
celles qui conviennent leur nature particulire; ainsi
la femme et l'homme ne profiteront pas de la mme
manire d'une leon dont ils profiteront tous deux. En-
seignez sans crainte l'histoire et les lettres la jeune fille
comme au jeune homme, elle n'y apprendra pas la mme
chose : ce qui, chez l'un, se convertira en raison et en
force, nourrira, chez l'autre, le sentiment et la finesse;
et ainsi, la diversit de leur nature se dveloppera par
l'identit mme de leurs objets d'tudes. Entendons-nous
cependant. Je dis identit dans les objets d'tudes, mais
non dans le mode d'enseignement. En apprenant aux
femmes les mmes choses qu'aux hommes, il ne faut
pas les leur apprendre de la mme faon. Il faut les
lever aussi bien que nous, mais autrement.
LE COMTE.
Expliquez -moi ce mot : autrement.
L'HTE.
Deux exemples vous l'expliqueront. L'tude de l'his-
toire, et surtout do l'histoire de France, doit certaine-;-
ment tre mise au premier rang de l'ducation des
femmes. Mais, au lieu de les fatiguer par d'arides rsu-
L'DUCATION. 63

mes, ou de charger leur mmoire de rcits de guerres,


de considrations politiques, de dtails sur les traits
de commerce, ou sur les finances, introduisez-les dans
le monde des faits, des moeurs, des passions, c'est--dire
dans la vie morale et intime. Que le pass leur parle de
ce qui les intresse dans le prsent, et elles pntreront
lans les plus secrtes profondeurs du pass.
Il est un autre objet d'tude o je voudrais appliquer
l'esprit des femmes, dans l'intrt de cette science mme,
c'est l'histoire naturelle. '
Madame Neker de Saussure, dans son beau livre sur
l'ducation, a dj indiqu une partie des progrs que
pourrait raliser dans celte science le gnie des femmes;
mais il est souvent un objet capital o leur concours se-
rait un vritable bienfait, c'est la domestication des es-
pces animales. Le monde des cratures nous reste encore
presque entier conqurir; sur les milliards d'insectes
diffrents qui peuplent l'univers, nous n'en avons utilis
qu'une espce, les vers soie; cinq ou six quadrupdes,
huit ou dix varits de volatiles forment toutes nos ri-
chesses sur ce point: les femmes seules, par leur talent
d'observation, leur esprit pratique, leur propret, leur
douceur patiente, leur instinct naturellement ducateur,
multiplieraient ces dominations pacifiques; et la fer-
mire, comme la femme riche, trouvant dans cette
science, l'une un guide pour le gouvernement de la
ferme, l'autre une distraction pour son oisivet, fe-
raient de leur perfectionnement individuel un pro-
grs pour l'humanit. Si les filles du canton do Jer-
sey eussent reu quelques notions d'histoire naturelle,
la vaccine et peut-tre l dcouverte deux cenl3 ans
plus tt.
64 LA FILLE.

LE COMTE.
Bon Die a ! voulez-vous donc que les femmes appren-
nent aussi la mdecine?
L'HTE.
Je voudrais plus; je voudrais que l'tat tablt un
cours public de mdecine hyginique pour les mres.
Toutes elles devraient savoir ausculter leurs enfants,
connatre les symptmes des maladies ruptives, donner
les premiers soins dans une convulsion, faire bien ce
qu'elles font mal. Combien de mres ont perdu leurs
enfants pour n'avoir pas su distinguer la toux particu-
lire du croup?
LE COMTE.
Etsavez-vous ce qui adviendraquandvousaurez russi
entasser toutes ces sciences dans la tte d'une femme?
c'est que la femme aura disparu et qu'il ne restera plus
qu'une pdante : mille exemples vivants et non vivants
sont l pour le prouver.
L'HTE.
Qu'importent ces exemples? La femme est-elle donc
elle-mme aujourd'hui? Songez-vous d'o elle vient,
comment on l'a leve, celte pauvre mancipe d'hier?
Nos grand'mres ne savaient pas lire et en faisaient
gloire. Les femmes de notre ge portent encore la trace
de la servitude intellectuelle des ges prcdents, ce
'sont des parvenues en fait d'instruction; mais quand
une fois la libert et son souffle puissant aura pass sur
cette race et l'aura rgnre; quand l'exception d'au-
jourd'hui tant devenue la rgle de demain, la science
sera le partage de quelques-unes, l'instruction le par-
tage de toutes, alors filles et femmes, dpouillant, mme
vans le savoir, ces dehors de pdantisme qui ne sont que
L'DUCATION. 55

des airs d'affranchis devenus matres, et marchant libre-


ment dans cette voie nouvelle comme dans leur naturel
domaine, prteront l'appui de la science leur d-
licatesse, et peut-tre l'appui de leur dlicatesse la
science. Il est un objet d'tude que nous n'avons fait
qu'indiquer, et qui se-prterait merveilleusement au
gnie fminin : c'est l'astronomie. Science de l'infini,
elle appartient de droit ces prtresses de l'inconnu,
comme les appelaient l'es Germains. Je n'oublierai ja-
mais un spectacle dont j'ai t le tmoin. J'assistais
une leon d'astronomie donne une jeune fille et
son frre; pour la premire fois s'ouvrait leurs regards
le grand livre cleste: ils taient assis tous deux devant
leur matre; les soleils plus innombrables que les grains
de sable de la mer, les mondes recommenant par del
les mondes, Dieu sans bornes dans sa puissance comme
l'espace dans son tendue, l'infini, en un mot, tel tait
le tableau que l'on droulait devant eux. Le jeune gar-
on, immobile, les yeux fixes, les sourcils contractes,
coutait et regardait ardemment.... il voulait compren-
dre. La jeune fille, elle, ne faisait que sentir : ple, les
narines agites, les yeux pleins de larmes, elle se levait
malgr elle de son sige et s'avanait vers son matre
comme attire par la terreur mme ; les paroles sem-
blaient voquer devant elle une apparition pleine d'-
pouvante et de charme Il cherchait Dieu, elle le
voyait!
Ainsi se matrialisa, pour ainsi dire, devant moi, ce
gnie particulier de la femme qui mle tout l'ins-
piration et le sentiment, pour qui toute tude scien-
tifique est un degr de plus qui la rapproche du ciel !
Notre hte s'arrta aprs ces mots, et le comte gar-
50 LA FILLE.
dait le silence en homme vaincu, sinon convaincu;
il essaya pourtant une dernire attaque, et reprit d'une
voix railleuse:
Admirable programme!Seulement il offre un lger
inconvnient., il tue la famille. Qui gardera les enfants,
pendant que la mre regardera les astres? Qui gouver-
nera le mnage et veillera, comme dit Molire, mon
pot dont j'ai besoin, pendant que la femme fera des
expriences de chimie? Vos filles savantes seront peut-
tre des aptres, pour parler votre langage, mais des
pouses et des mres.... non! il est vrai que ces devoirs
sont bien terrestres pour des astronomes.
Je m'tais tu jusqu'alors pour laisser parler notre
hte; mais en entendant cet ternel sophisme, sous le-
quel on accable les femmes depuis tant de sicles, je
m'criai malgr moi :
La voil, je la reconnais celte vieille tactique qui,
comme le dit aussi Molire,

Immole la victime avec un fer sacr!

Parle-t-on d'instruire les pouses et les mres: Prenez


garde, disent tous les hommes de cette doctrine, vous
allez renverser la famille. Parle-t-on de leur donner
des droits : Prenez garde, vous allez dtruire la nature
fminine; et ainsi, cachant leur envieux despotisme
sous un masque de respect* interdisant aux femmes
tout dveloppement intellectuel ou vital, sous le pr-
texte de leur laisser l'empire dans la famille, et les as-
scrvissant ensuite dans la famille, sous le prtexte de
leur laisser leur caractre de femmes,'ils transforment
la tyrannie mme en un hommage menteur! Eh bien,
L'DUCATION. 67

je vous le dis, c'est au nom de la famille, au nom du


salut de la famille, au nom de la maternit, du mariage,
du mnage, qu'il faut rclamer pour les filles une-forte
et srieuse ducation ! Dfinissons donc enfin, une fois
pour toutes, ces titres vnrs dont on a fait tant d'ins-
truments de sujtion, les titres d'pouse et de mre!
Certes nul ne s'incline plus que moi avec respect devant
ces fonctions mnagres, subalternes en apparence, su-
blimes en ralit; car elles se rsument en ces mots:
Penser aux autres. Mais ces fonctions comprennent-elles
tous les devoirs de la femme? tre pouse et mre, est-
ce seulement commander un dner, gouverner des do-
mestiques, veiller au bien-tre matriel et la sant de
tous, que dis-je, est-ce seulement aimer, prier, consoler?
Non! C'est tout cela; mais c'est plus encore : c'est gui-
der et lever, par consquent c'est savoir. Sans savoir,
pas de mre compltement mre; sans savoir, pas d'-
pouse vraiment pouse ! Il ne s'agit pas, en dcouvrant
l'intelligence fminine les lois de la nature, de faire
de toutes nos filles des astronomes et des physiciennes.
(Voit-on que les hommes deviennent des latinistes pour
avoir employ dix ans de leur vie l'tude du latin?)
Il s'agit de tremper vigoureusement leur pense par
une instruction forte pour les prparer entrer en
partage de toutes les ides de leurs maris, de toutes les
ludes de leurs enfants. On numre tous les inconv-
nients de l'instruction, et l'on met en oubli tous les
prils mortels de l'ignorance. L'instruction est un lien
cuire les poux, l'ignorance est une barrire. L'instruc-
tion est une consolation, l'ignorance est un supplice.
L'ignorance amne mille dfauts, mille garements pour
l'pouse. Pourquoi telle femme est-elle dvore d'ennui?
58 LA FILLE.

Parce qu'elle ne sait rien. Pourquoi telle autre est-elle


coquette, capricieuse, vaine? Parce qu'elle ne sait rien,
Pourquoi dpense-t-elle, afin d'acheter un bijou* le prix
d'un mois de travail de son mari? pourquoi le ruine-
t-ell par les dettes qu'elle lui cache? pourquoi le soir
l'entrane-t-elle, fatigu ou malade, dans des ftes qui
lui psent? Parce qu'elle ne sait rien, parce qu'on ne
lui a donn aucune ide srieuse qui pt la nourrir,
parce que le monde de l'intelligence est ferm devant
ses pas A elle donc le monde de la vanit et du d-
sordre I Tel mari qui se moque de la science et t
sauv par elle du dshonneur.
Ainsi, monsieur le comte, ne redoutez pas le savoir
pour les pouses et pour les mres; lui seul Jes rendra
dignes de leur rle! Mais ne dt-il jamais leur servir
pour cet objet, je dirais encore, on le leur doit!
Un fait m'a toujours frapp et bless : toutes les vertus
que l'on cultive chez les jeunes filles, toutes les occasions
de s'instruire qu'on leur donne, ont toujours pour objet
le mariage, c'est--dire le mari. On ne voit et l'on n'-
lve dans la jeune fille que l'pouse future. A quoi lui
servira tel talent ou telle qualit quand elle sera ma-
rie? dit-on sans cesse. Son dveloppement personnel
est un moyen, jamais un but. La femme n'existe-t-elle
donc point par elle-mme? N'cst-elle fille de Dieu que
si elle est compagne de l'homme? N'a-t-elle pas une me
distincte de la ntre, immortelle comme la ntre, tenant
comme la ntre h l'infini par la perfectibilit? La res-
ponsabilit de ses fautes et le mrite de ses vertus ne lui
appartiennent-ils pas? Au-dessus de ces litres d'pouses,
et de mres, titres transitoires, accidentels, que la mort
brise, que l'absence suspend, qui appartiennent aux unes
L'DUCATION. 59

et n'appartiennent pas aux autres, il est pour les femmes


un titre ternel et inalinable qui domine et prcde
tout, c'est celui de crature humaine : eh bien, comme
telle, elle a droit au dveloppement le plus complet de
son esprit et de son coeur. Loin donc de nous ces vaines
objections tires de nos lois d'un jour ! C'est au nom de
l'ternit que vous lui devez la lumire 1

Cette dclaration de principes coupa court aux sar-


casmes du comte. Me tournant alors vers notre hte :
Mon ami, lui dis-je, un mot encore. Vous avez parl en
pre et en philosophe; laissez-moi parler en citoyen.
Nul dfaut dans votre rforme d'ducation, sinon d'tre
individuelle, donc exceptionnelle. Or, l'exception ne
compte que comme un espoir quand il s'agit d'un be-
soin gnral. Qu'importe qu'un colon affranchisse ses
esclaves! ce sont tous les esclaves qu'il faut affranchir.
Qu'importe que la tendresse d'un pre lve srieuse-
ment sa fille! ce sont toutes les filles qu'il faut lever.
Celte oeuvre, la socit seule peut l'accomplir, une loi
l'ordonner.
Il existe des coles primaires pour les femmes : Qu'on
achve, qu'on cre une instruction secondaire, et des
coles professionnelles. L'tat paye une Universit poul-
ies hommes, une cole polytechnique pour les hommes,
des coles des arts et mtiers pour les hommes, des
coles d'agriculture pour les hommes, des coles nor-
males pour les hommes I Et pour les femmes, que fonde-
t-il?... Des coles primaires! Pourquoi s'arrter l?
Ah! bon Dieu! s'cria le comte, mais que de-
mandez-vous donc? Vous voulez donc des lyces pour
les femmes I
Nous avons un grand malheur en Franco, repris-je,
60 .
LA FILLE.
c'est que nous sommes toujours dupes des mots. Les meil-
leures choses prissent parfois, chez nous, cause de leur
nom. Sous quel titre et sous quelle forme se produira
cet enseignement? Ces institutions s'appelleront-elles
lyces, athnes, conservatoires?... Je ne le sais pas,
et je n'ai pas besoin de le savoir! mais ce que je sais,
c'est qu'il est impossible que la France abandonne l'-
ducation des filles franaises l'esprit troit et mercan-
tile des institutions particulires!... car, |en dfinitive,
il n'y a rien innover, il ne s'agit que de faire bien ce
qui se fait mal. Paris et la province sont pleins de cou-
vents de pensions de tous degrs, de cours publics de
,
toutes valeurs, o l'on lve les jeunes filles. Mais com-
ment? Je m'en rapporte tous les pres! A Dieu ne
plaise que je demande la,destruction de l'enseignement
privl c'est pour le rgnrer, c'est pour le contraindre
s'lever que je dis : L'tat doit crer pour les femmes
un enseignement suprieur qui les initie tous les
grands objets de la pense moderne! L'tat doit crer
pour les femmes des coles professionnelles qui les pr-
parent l'exercice srieux et intelligent des professions
auxquelles elles sont propres ! Il fautenlin que la France
fasse de nos filles des Franaises ! Ne craignez pas l'af-
faiblissement de leur foi; un peu de science loigne de
pieu, beaucoup de science y ramne.... Les femmes ne
perdront pas leurs croyances dans l'lude, elles n'y per-
dront que leurs crdulits!... Vienne donc au pouvoir
un homme d'tat qui fonde cette institution, il fera plus
pour son pays que s'il l'avait dot de bien de3 kilomtres
de chemins de 1er. Briser la barrire d'ignorance qui :

empche l'union de tant de coeurs dans la famille,


ce sera aussi percer son isthme de Suezl Enfin, voici une
LA SDUCTION. 61

dernire considration qui en rsume beaucoup d'autres*


Savez-vous pourquoi il faut bien lever les femmes?
Parce que c'est le meilleur moyen de bien lever les.
hommes!
Je m'arrtai : le comte sourit, mon hte me tendit la
main ; le pre et le citoyen ne faisaient plus qu'un.

CHAPITRE IV

LA SDUCTION

Si l'on nous disait qu'il existe un pays o la chastet


est mise si haut prix pour les femmes qu'on l'appelle
leur honneur; si l'on nous disait que la perte de cette
vertu, anantissant, ce semble, toutes les autres aux yeux
du mondo, fltrit non-seulement la coupable, mais sa
famille, et qu'on a vu des filles tues par leurs pres
rien que pour cette faute; si l'on ajoutait que cette faute,
lorsque la femme est marie, la conduit devant les tri-
bunaux; lorsque la femme est servante, la fait chasser
de sa place; lorsque la femme est ouvrire, l'oxile sou-
vent de sa manufacture; lorsque la femme est riche, la
condamne au clibat, car l'homme qui. oserait l'pouser
serait accus son tour de se vendre lui-mme; si l'on
nous disait de plus que, dans cette contre, les femmes
sont juges si lgres d'esprit et si faibles de caractre,
qu'elles restent mineures pendant tout le temps de leur
mariage; si l'on nous apprenait que, chez ce peuple, la
jeunesse des hommes n'a qu'un but, ravir cette vertu
aux femmes; que lous, pauvres et riches, beaux et laids,
4
62 LA FILLE.
nobles et roturiers, jeunes et vieux, pousss, ceux-ci par'
l'ardeur des sens, ceux-l par l'ennui, d'autres par la va-
nit, se prcipitent la poursuite de cette vertu, comme
des limiers sur une bte de chasse; qu'enfin, par un con-
traste bizarre, l mme monde, qui accable d'anathmes
les femmes lorsqu'elles succombent, lve sur une sorte
de pavois ceux qui les font succomber, et honore leur
succs du nom rserv aux actions les plus glorieuses,
le nom de conqute; certes, si un tel tableau nous tait
offert, et qu'on nous demandt de prjuger le caractre
de la loi de ce pays, nous dirions : Le lgislateur n'aura
eu qu'une pense, dfendre la femme contre l'homme
et contre elle-mme; voyant d'un ct tant de prils,
tant de faiblesse et tant de souffrances expiatrices, de
l'autre tant de puissance ei d'impunit, il se jettera en-
tre le cor. upteur et sa victime; arm pour ceux qui sont
dsarms, il rtablira iiergiquement les droits de la
justice et de la pudeur; toute fille sduite sera punie,
mais tout sducteur le sera deux fois plus, car il fait le
mal et le fait faire.
Voil le langage que tout honnte homme prterait au
lgislateur; voici ce que dit notre Code:
La fille, ds l'ge de quinze ans,, rpond seule de son
honneur.
Toute sduction est impunie 1.
Toute corruption est impunie*.
Toute promesse de mariage est nulle.
IJCS enfants naturels restent la charge de la mre,

1. Entrines de lgislation, le sducteur est celui qui corrompt pour '


son compte; le corrupteur celui qui corrompt au profil d'un autre.
2. fSous parlerons, deux pages plus loin, des peines drisoires qui
frappent la corruption.
LA SDUCTION. G3

Un tel abandon de la pudeur publique ne se rencontre


chez aucun peuple civilis, ni mme barbare. L'adoles-
cence de la jeune fille et la puret de la jeune femme
ont t toujours, pour les lgislateurs, l'objet d'une sol-
licitude paternelle. Les lois entouraient la vierge d'une
.

sorte de protection affectueuse et respectueuse, comme


si ce trsor de la chastet faisait de celle qui le porte un
vase d'lection; et l'on dfendait dans cet ge et dans
cette vertu la seule image terrestre d'une puret qui rap-
pelle le ciel. La belle loi de Mose est connue de tous:
La fille a cri et n'a pas t entendue1. Chez les Germains,
le prix de l'outrage fait une vierge (le vergheld) tait de
deux cinquimes suprieur celle du guerrier. Tout
homme, mme libre, qui touchait la main d'une femme
libre, payait 600 deniers; celui qui lui touchait le bras,
1200; celui qui lui touchait le sein, 1800; dnouer seu-
lement ses cheveux (eam discapillare) entranait une
amende considrable.
Le viol et le rapt appelaient des peines terribles sur
les coupables : un Wisigoth qui ravissait une femme et
la violait, lui tait livr comme esclave, avec tous ses
biens.
Childebert, dans une de ses constitutions, s'exprime
ainsi : Qu'aucun de nos grands, aprs avoir commi
un rapt, ne pense nous flchir; mais qu'il soit pour-
suivi comme un ennemi de Dieu, quel que soit le
bourg o il se trouve ; que le juge du lieu assemble
des hommes d'armes et le tue; s'il se rfugie dans une
glise, que l'vque le livre, et qu'on le tue !

J. Mose supposait la violence de la part de l'homme, si la fille n'avait


pas t entendue.
C4 LA FILLE.

La sduction seule, bien plus, le projet de sduction


tait considr comme un crime, et l'homme, convaincu
d'avoir essay de sduire une femme ou Une fille, tait
abandonn au pre ou au mari pour qu'ils en disposas-
sent leur gr.
<
La loi canonique 1 dfinissait la corruption, mme
sans violence (volente virgine), du nom de stuprum, et le
stuprator tait condamn, ou pouser la jeune fille cor-
rompue par lui, ou lui donner une dot si le pre ne
voulait pas l'accepter pour gendre, etdfautde remplir
une de ces deux conditions, il tait frapp de verges,
excommuni et enferm dans un monastre pour y mener
une pnitence perptuelle [ad agendam perpetuam poeni-
tentiam).
Enfin, le droit coutumier faisait peser sur la tte de
tout sducteur la loi rigoureuse de la recherche' de la
paternit, et une fois qu'il tait reconnu pour pre par
la justice, il tait soumis toutes les charges paternelles.
Ainsi, religion juive et religion chrtienne, lois civiles
et lois canoniques, Francs et Germains, Germains et
Franais, tous ont dfendu nergiquement cette puret
dont on demande un compte si svre aux femmes, et
dont la perle ruine les familles et souvent l'tat lui-
mme.
Le Code a paru, qu'a-t-il fait? D'abord ds quatre
grands crimes qui portent atteinte aux moeurs, la'.'s-
duction, la corruption, le rapt et le viol, il a amnisti
les deux premiers, c'est--dire les deux plus frquents,
les deux plus commodes, les deux plus dmoralisateurs.
En effet, quelle digue a-t-il tablie contre la corrup-

I. Liber quinlus Suinmoe liosllcnsis, p. 3G4. - De stupratoribus


LA SDUCTION. 05

tion? Voici le texte de la loi: Quiconque aura


attent aux moeurs en excitant, favorisant, ou
fac-
litant habituellement la dbauche ou
la corruption
d'un individu au-dessous de
l'g de vingt et un ans,
sera puni d'un emprisonnement
de six mois deux
ans, et d'une amende de cinquante cinq cents
francs.
(C. P., 434.)
On doit le remarquer, il faut que ce soit habituellement,
par mtier. Donc, une femme ou un homme perdu s'in-
troduisant chez des gens honorables, corrompent-ils
leur fille au profit de quelque acheteur? La loi ne svit
pas contre eux : ils corrompent par accident, une fois
n'est pas coutume; et si cet essai lucratif les a mis en
,
got de poursuivre, ils en ont la facult, pour cinq cents
francs une fois pays, et deux ans de rclusion, c'est
peine un droit de patente.
Quant lasduction, celle du moins qu'exercent les
hommes, la loi dclare qu'elle n'existe pas quand une
jeune fille a pass l'ge de quinze ans; c'est elle, ds lors,
qui est toujours cense sduire. Que l'homme qui la
dshonore soit vieux et elle jeune ; qu'il soit dbauch et
elle pure ; qu'il soit riche et elle pauvre; n'importe, elle
a quinze ans, son rle d'Eve a commenc. En vain di-
rcz-vous que l'ge de quinze ans est celui qui a le plus
besoin de dfense; qu' ce moment, les passions qui
fermentent rendent la jeune fille complice involontaire
de tous ceux qui lui parlent de tendresse ; que sa beaut
qui se dveloppe, son innocence mme, "appellent tous
les dsirs et toutes les sductions autour d'elle : la loi
vous rpond (nous expliquerons celte rponse) que le
plus sr moyen de la dfendre, c'est de l'abandonner.
Restent le rapt et le viol.
1.
66 LA FILLE.

La loi sur le rapt est!svre et juste.


La loi sur le viol donne lieu une remarque impor-
tante.
Notre Code est admirable comme code pcuniaire; et
si la puret ds jeunes filles, comme nous l'avons vu
n'veille gure ses soucis, par compensation, quelle tou-
chante sollicitude pour leur argentM
Pour mettre ce fait dans tout son jour, comparons les
.
peines qui frappent, d'un ct la proprit, de l'autre les
dlits contre les moeurs : ici le viol, l le vol; ici le
manque de foi une promesse de vente, l l'infidlit
une promesse de mariage.
D'abord, deux sortes de majorit : majorit du coeur
majorit de la bourse : la premire commence quinze
ans, mais la seconde est recule jusqu' vingt et un. Une
jeune fille est cense pouvoir dfendre son coeur six ans
plus tt que son argent. La loi n'admet comme coupable
qu'un seul rapt d'honneur, le viol; mais elle dfinit,
poursuit et chtie deux manires de drober l'argent 8,
le vol et \edol; il y a des filous d'cus, il n'y a pas de
filous d chastet.
Le viol* commis sur une fille qui n'a pas quinze ans
est puni des travaux forcs temps? si la fille a plus de
quinze ans, de la rclusion.

1. Iles! bien entendu que nous n'allaquons en rien la sollicitude


du lgislateur pour la proprit mais son incurie pour les intrt;
,
moraux.
2. Sous ces deux chefs viennent se ranger mille manires de.voler;
le Code pnal emploie vingt et un articles, de 270 300, pour les ca-
ractriser toutes, et il termine par l'article 401, donl voici les termes :
Les autres vols non spcifi dans la prsente section, les larcins,
les filouteries, ainsi que les tentatives de ces mmes dlit, seroil'
punis, etc., etc. '
3. Ccde pnal, cri. 331, 332.
LA SEDUCTION. C7

Le vol est puni de mort 1, s'il a t commis la nuit avec


violence et avec armes : il est puniJ des travaux forcs
perptuit, s'il est commis sur les chemins publics ;
des travaux forcs temps3, s'il est commis sans vio-
lence, mais avec effraction.
La promesse de vente quivaut la vente mme 4,
lorsqu'il y a consentement des parties sur le prix et sur
l'objet.
La promesse de mariage est nulle, mme quand tout y
est spcifi, l'objet, l'poque, le prix mme, hlas! quand
ce prix, c'est--dire la personne, a t livre avant le
contrat. En vain serait-il prouv que l'homme a propos
de lui-mme cette promesse, qu'il n'a sduit cette jeUne
fille qu'avec celte esprance, qu'il la lui a montre
comme prochaine, comme certaine, la loi ne tient
compte d'aucune circonstance dterminante ; l'homme
a le droit de venir dire la justice : Voici ma signa-
ture, cela est vrai, mais je la renie; une dette de coeur
est nulle devant la loi, comme une dette de jeu.
Si, au moins, c'tait une dette d'honneur devant le
monde Non, celle qui reste dshonore, c'est la victime.
1

Si, au moins, la jurisprudence corrigeait l'indiffrence


de la loi et l'injustice du monde Non, le juge est sans
1

piti aussi bien que le lgislateur. Voici des preuves.


Une fille, blanchisseuse 5, de rputation intacte, et
mme honore pour sa conduite, porte du linge chez

1. Code pnal, anc. art. 381.


[La peine de mort en celle circonstance est abolie aujourd'hui.]
2. Codo pnal, art. 382, 383.
3. Codo pnal, art. 384, 385.
4. Codo civil, art. 1589.
i. Ordonnance du H octobre 1844, afUreCoeur.
C8 LA FILLE.

un tudiant, au mois de juillet 1844. L'tudiant tait


couch; il se lve brusquement, se prcipite sur elle,
lui dchire ses habits, la meurtrit, la menace de la jeter
par la fentre si elle lui rsiste, et n'choue dans ses
projets que parce que cette fille, indigne, s'arrache de
ses bras et va demander du secours. Quelle peine frappe
ce misrable appel devant la justice? Aucune : il n'y a
eu ni viol, ni outrage public la pudeur.
Un jeune hommex entre en relation avec une jeune
ouvrire; il en fait sa matresse habituelle; il loge avec
elle pendant dix-neuf ans, et permet qu'elle prenne son
nom; pendant cette union naissent cinq enfants qu'il
prsente lui-mme l'tal civil, qu'ilmet dans unepen-
sion o ils sont appels de son nom. Ces dix-neuf ans
couls, cet homme veut se marier : il chasse la femme
et les cinq enfants; m, femme rclame au moins une
pension alimentaire pour elle et pour eux; il refuse.
Indigne, elle s'adresse au tribunal, le tribunal la re-
pousse. Cet homme ne doit rien cette femme, il ne l'a
pas violente; il ne doit rien ces enfants, il ne les a
pas reconnus.
Une fille de vingt-quatre ans a, une servante, est en-
trane dans une chambre o se trouvaient cinq jeunes
gens : c'tait le soir; ils l'entourent, ils la prient, ils la
menacent. Aprs une lutte de trois heures, la malheu-
reuse, puise, consent s'abandonner l'un deux, en
demandant, pour seule grce, que la lumire soit teinte
pendant qu'elle va se dpouiller de ses habits. La lumire
est souffle. Aussitt la fille Fournier fait le signe de la
J. Tribunal civil del Scino, 1" chambre, 16 avril 1847, Oitre
Denlend.
5. Affaire de la fille Fourner, 1846.
LA SDUCTION. G9

croix, et, profitant de l'obscurit, se jette parla fentre


cntr'ouvertef Une terrasse se trouvait au-dessous; elle
s'y brise, en tombant, le poignet et plusieurs dents. Les
jeunes gens courent la fentre : Elle s'est sauve !
s'crient-ils, et ils se mettent sa poursuite. Effraye,
elle se relve, se prcipite do nouveau de la terrasse
dans la rue, et, toute sanglante, la tte fendue en trois
places, elle se trane chez un portier qui lui donne
asile. Quel chtiment frappe ces cinq coupables? Quatre
sont absous, lepropritairede la chambre est condamn
seul deux mois de prison. Il n'y a eu ni viol, ni ou-
trage public la pudeur.
Qu'on ne regarde pas ces jugements comme des faits
ixceplionncls tris grand'peine pour le service d'une
chse, au milieu de mille autres faits contradictoires :
ils sont l'esprit mme de la jurisprudence, ils rsument
ce qu'elle appelle ses principes. Ainsi, de toutes parts,
dans la pratique et dans la thorie, dans le monde et
dans la loi, pour les classes riches comme pour les
classes pauvres, abandon de la puret publique, r-
nes sur le cou tous les dsirs effrns ou dprava-
teurs! Ce qui en advient, c'est que tous les penseurs qui
peucent cette lgre couche de dcence dont la police
recouvre notre socit, reculent pouvants comme s'il
pntraient dans un vaste lupanar. conomistes, statis-
ticiens, tous n'ont qu'un cri; il semble qu'ils aient en
trevu Sodomel la dpravation y apparat sous toutes se;
formes, patente, clandestine, intermittente, ternelle.
Des manufacturiers -l sduisent leurs travailleuses, des

1. Ces dtails m'ont t attests par le commissaire de pollced'uo


d:s quartiers les plus populeux de Paris.
70 LA FILLE.

chefs d'atelier chassent les jeunes filles qui ne veulent


pas s'abandonner eux, des matres corrompent leurs
servantes. Sur 5,083 filles perduesque comptait le grave
Parent-Duchtelet. Paris, en 1839, il y avait 285 do-
mestiques sduites par leurs matres et renvoyes. Des
commis-marchands, des officiers, des tudiants, dpra-
vent de pauvres filles de province ou de campagne, les
entranent Paris, o ils les abandonnent et o la pros-
titution les recueille : Duchtelet en comptait 409. Dans
tous les grands centres d'industrie, Reims-1, Lille, il
se trouve des compagnies organises pour le recrute-
ment des maisons de dbauche de Paris ; des prox-
ntes, postes l'entre des manufactures, guettent le
temps du chmage ou de la faim, les jours de dses-
poir, de maladie, et, le pacte une fois fait avec la misre,
elles expdient leur marchandise humaine vers la capi-
tale. Dans l'intrieur des usines, mme dpravation : un
travail commun runit les hommes et les femmes cte
cte; un seul dortoir les rassemble souvent comme des
bohmiens, et parfois un mme lieu 2 sert pour les deux
sexes, la satisfaction des besoins les plus secrets. Pour
achever le mal, d'infmes vieilles femmes, assises auprs
des plus jeunes, s'tudient, tout en travaillant avec elles,
les clairer sur le prix de leur beaut, leur en ensei-
gnent l'usage, les font rougir de leur candeur, et la
jeune fille se hte de se dshonorer, puis d s'en vanter,
pour chapper ainsi aux sarcasmes tout en satisfaisant
ses passions attises. Enfin, dans les hpitaux mmes,
au chevet des jeunes ouvrires pauvres, se glissent de hi-
1. Voyez Condition des ouvriers, par M. Villerm, i. I, passim.
2. Vojei Condition de*ouvriers, par M, Villerm, t, 1, Industrie
eolonnire.
LA SDUCTION. 71

lieuses habitues des prisons et des hospices,qui escomp-


tent la convalescente sa sant qui revient, sa beaut
qui renat, et l'achtent d'avance pour quatre ou cinq
francs par semaine, pour la revendre ensuite prix d'or.,
En face de tels excs, o donc les lgislateurs trou-
vent-ils le courage de leur silence et de leur incurie?
Avec quels arguments apaisent-ils leur conscience? Sur
quels principes tablissent-ils la double thorie de l'in-
dulgence pour la corruption et de l'impunit pour la
sduction? Quant la corruption, ils se taisent; pour la
sduction, ils s'appuient, qui le croirait? sur deux pr-
ceptes de morale et sur une rgle d'ordre public :
La recherche de la paternit est interdite, comme impos-
sible et scandaleuse.
-

Tout contrat quia pour objet une chose honteuse est nul
de droit.
Accorder une fille coupable une action judiciaire contre
son sducteur, c'est offrir une prime d'encouragement la
dbauche.
Ah 1 si ces prtextes de moralit, ces mensonges de
justice n'taient pas mis de bonne foi; si l'on ne savait
que le coeur humain est habitu se payer de tels so-
phismes, il faudrait, au lieu de les combattre comme
des erreurs, les stigmatiser comme des infamies. Une
prime la dbauche! Mais quelle prime plus hon-
teuse, plus norme, pouvez-vous lui accorder que
cette impunit mme laisse l'homme? Quoi! vous ne
voyez pas qu'en dsarmant la jeune fille, vous armez le
sducteur ! Vous ne voyez pas qu'en ajoutant toutes
ses ressources de richesse, d'adresse, d'exprience, d'ar-
deur sensuelle, d'ardeur vaniteuse, la sanction de votre
acquittement, vous vous faites vous-mmes son in te)'-
Il LA FILLE.
mdiaire ou son coiaplice, et que vous dmoralisez la
conscience publique qui innocente toujours ce que vous
absolvez! Qu'on chtie la jeune fille coupable, soit;
mais chtiez aussi l'homme. Elle est dj punie, elle,
punie par l'abandon, punie par le dshonneur, punie
par les remords, punie par neuf mois de souffrances,
punie par la charge d'un enfant lever; qu'il soit donc
frapp son tour, sinon ce n'est pas la pudeur publique
que vous dfendez, ainsi que vous le dites, c'est la suze-
rainet masculine dans ce qu'elle a de plus vil, le droit
du seigneur!
Pour la recherche de la paternit, le prtexte est plus
visible encore. On la proscrit comme impossible et scan-
daleuse, soit ; mais pourquoi donc alors autoriser la re-
cherche de la maternit? Est-il si facile de convaincre
une mre, aprs vingt ans, que tel enfant soit Ur sien?
Vous prouverez peut-tre sa grossesse, son accouche-
ment; mais que de difficults pour tablir l'identit de
l'enfant! Quant au scandale, de quel ct est-il le plus
grand? Un homme est mari, pre de famille : tout
coup survient "un inconnu qui, se prtendant son fils, se
jette au travers de celte honorable fortune, pouren usur-
per la moiti. Certes, le coup est cruel; mais on ne son-
gera qu' plaindre cet homme : c'est un malheur, ce
n'est pas une honte. Qu'au contraire il s'agisse d'une
femme, toute sa vie est brise, fltrie, le pass comme le
prsent, l'avenir comme Je pass; elle est perdue dans
l'esprit de son mari, perdue dans le coeur de ses enfants,
perdue, que ce soit vrit ou calomnie, car le monde
verra dans son acquittement non la marque de son
innocence, mais la preuve qu'on manquait de preuves
pour la condamner. Ajoutez que, de toutes les fautes
LA SEDUCTION.

humaines, la faute de la maternit est la seule qui ne se


prescrive pas. Le vol, le meurtre mme s'innocentent
avec le temps; mais une femme, aprs quarante ans de
vertu expiatrice, peut tomber pour toujours sous le coup
port par son fils lui-mme.
Rsumons-nous.
L'intrt de l'enfant, la moralit publique, tels sont
les deux prtextes allgus en faveur de ce systme. Nous
rpondons: Pourquoi tant de souci des enfants contre la
mre, et si peu contre le pre? Pourquoi cette sollici-
tude en faveur de la morale publique s'veille-t-elle si
vivement quand il s'agit d'attaquer la femme, et s'teint-
elle si vite quand il s'agit de la dfendre? videmment il
y a l sophisme et iniquit. Aux yeux de tout homme
sincre, la sduction, surtout dans les classes ouvrires,
s'exerce mille fois plus de l'homme sur la femme que de
la femme sur l'homme. Il faut une loi contre la sduc-
tion. Quelle forme revtira celte loi? Accordera-t-elle
une action la fille sduite? frappera-t-elle seulement le
sducteur? permettra-t-elle la recherche de la paternit?
Il ne m'appartient pas de le dcider; mais ce qui est cer-
tain, c'est qu'elle existera : car il est impossible qu'une
socit vive avec un tel cancer au coeur; car les politi-
ques comme les moralistes, les statisticiens comme les
philosophes, les mdecins, les administrateurs, les fonc-
tionnaires de l'tat comme les penseurs, tous stigmati-
sent avec indignation cette doctrine fatale de l'impunit.
L'impunit, assure aux hommes, double lo nombre des
enfants naturels; or, la moiti des voleurs el des meur-
triers sont des enfants naturels. L'impunit nourrit le
libertinage; or, le libertinagenerve la race, bouleverse
les fortunes el fltrit les enfants. L'impunit alimente la
74 LA FILLE.
prostitution; or, la prostitution dtruit la sant publique
et fait un mtier de la paresse et de Ja licence. L'impu-
nit, enfin, livre la moiti de la nation en proie aux vices
de l'autre: sa condamnation est dans ce seul mot. Qu'on
n'allgue pas la loi anglaise et ses fcheuses consquen-
ces; la mauvaise application d'un principe ne dtrui
pas le principe mme. Si la loi anglaise est mal faite,
refaites-la, refaites-la jusqu' ce qu'elle soit bonne, et
quand elle ne devrait jamais l'tre compltement, ta-
blissez-la; car, au-dessus des inconvnients de telle ou
telle disposition, au-dessus des obstacles qui surviennent
dans la pratique, au-dessus des socits mmes, s'lvent
des principes qui veulent tre respects tout prix, et
le plus sacr de ces principes, c'est la puret de l'me
humaine.

CHAPITRE V

JEUNESSE} AGE DU MARIAGE

n'y a qu'un pas entre l'adolescence et la jeunesse.


11

Pour les jeunes filles comme pour les plantes au mois


de mai, chaque heure vaut un jour, chaque jour vaut
un mois, tant ils sont fconds et mrissants. La nature
ne marche plus alors par progrs lents et insensibles :
cest en une nuit que l'arbuste peine bourgeonnant
hier se couvrede feuilles etde fleurs; c'est en une saison,
sous le regard, pour ainsi dire, que l'adolescente devient
jeune fille, que la jeune fille devient fiance. Quel pre
ne se sent saisi d'un mlange d'tonriemcnt, d'orgueil
et de crainte, l'aspect de cette intamornliose, qui cha-
JEUNESSE. AGE DU MARIAGE. 75

que jour lui fait apparatre dans sa fille un tre nouveau,


transforme sa tendresse en une sorte d'affection respec-
tueuse, et le frappe de douleur en le forant penser
que le moment de la sparation approche, qu'il accourt,
qu'il est venu.
La loi fixe l'ge de mariage quinze ans, la coutumo
dix-sept ou dix-huit; lous deux, selon nous, se htent
trop.
Chez tous les peuples, l'ge du mariage des jeunes
filles est la mesure de la condition des femmes. Manou 1
ne voit en elles que des instruments de plaisir; il ls
marie huit ans. Numa 2 veut les livrer maniables et
faonnables au mari; il les marie douze. Lycurgue3 ne
cherche en elles que de vigoureuses gnratrices; il les
marie vingt. Si nous les voulons libres dans leur choix
et libres dans leur vie, reculons encore ce moment. Pour
ta loi, qui ne considre que le corps, la fille de seize ans
est une femme parce qu'elle peut tre mre; mais pour le
physiologiste et pour le moraliste, ce n'est qu'une enfant.
On a souvent observ que les premiers-ns sont gn-
ralement chtifs, et, parmi l noblesse, l'esprit des ca-
dets et la sottise des ans avaient justement pass en
proverbe. Pourquoi? Parce que les femmes se mariaient
et se marient trop jeunes. Une fille de seize ans et mme
de dix-huit n'a que l'apparence de la force, la gestation
l'nerve, l'allaitement l'puis. Elle n'est pas plus pro-
pre au rle de mre qu' celui de fenime ! En effet, qu'-
pouse la jeune fille de seize ans, est-ce son mari? Pas le

1. Lois de Manou, liv. II. Il faut faire la pari du climat ; mais


huit ans dans l'Inde quivalent au plus quinze ans dans nos conlrc3.
2. Piutarque, Vie de Numa.
3. Idem, Fie de Lycurgue,
7C LA FILLE.

moins du monde; grce nos moeurs elle ne te connat


pas, et grce son ge, elle ne peut pas le connatre.
Elle pouse un visage, si son fianc est beau; une fortune,
s'il est riche; un habit, s'il est lgant; mais lui, son tre
moral, lui, travailleur ou penseur, je l'en dfie, car elle
est forcment trangre ce qui fait le fond du coeur et
de la vie de cet homme, aux travaux qui remplissent
l'une, aux penses qui animent l'autre; elle pouse,
comme dirait la gomtrie, un #.
Deux causes ce malheur. D'abord la vanit de beau-
coup de parents qui se font un point d'honneur de ma-
rier leurs filles trs-jeunes; il s'tablit, ce sujet, une
sorte de joute entre quelques familles. Puis un trange
amour-propre masculin, qui a dcrt qu'un homme
tait toujours de dix ans plus jeune qu'une femme, et
qu'une fille de vingt-quatre ans et mme de vingt-deux
ne pouvait plus prtendre qu' un homme mr.
Je ne sais si je m'abuse, mais il me semble que nous
nous crons de singulires illusions sur le dclin relatif
des femmes et sur le ntre. Nous sommes trs-svres
pour elles, mais par compensation nous nous mon-
trons fort indulgents pour nous. Lgislateurs mme de
ce qui est hors des lois, nous, avons habilement con-
verti nos dfauts d'ge mr, en qualits. L'embonpoint
pour nous s'appelle de la noblesse; les rides donnehtdu
caractre au front et la bouche; la calvitie largit le
crne en le dvoilant; il n'est pas jusqu'aux cheveux
gris, qui, trahissant des mditations profondes, ne trans-
forment tout homme entre deux ges en penseur; et
enfin, tablissant, ainsi que l'a spirituellement ob-
serv madame de Genlis, la supriorit de notre dca-
dence jusque dans la langue, nous disons d'une rose
JEUNESSE. AGE DU MARIAGE. 77

qui passe, qu'elle se fane, et d'un chne qui meurt, qu'iV


te couronne.
La nature sanctionne-t-elle notre dcret? borne-t-elle
le rgne des grces extrieures de la femme de si
courtes annes, que le dclin commence pour elle dix
ans plus tt que pour l'homme? Nous ne le croyons pas.
En effet, si ce charmant et premier coloris de la figure
ne va gure plus loin que l'adolescence de la jeune fille,
bien des avantages nouveaux viennent le remplacer. La
taille d'une femme ne se dgage et ne se dessine qu'aprs
vingt-deux :ans; ses mains ne sont jamais aussi belles-
qu' vingt-cinq ans; son cou, cet ge, s'lance plus
lgamment, ses paules s'largissent, sa poitrine se d-
veloppe, et toutes les formes de son corps s'harmoni-
sent en un ensemble de mouvements souples et gra-
cieux qui n'appartiennent pas la premire jeunesse.
Les rtatuaires antiques, ces adorateursintelligents de la
beaut, ont merveilleusement rendu cette progression
de la nature. La dlicieuse Vnus de Naples qui figure
la jeune fille adolescente; Diane la Biche, sa soeur
ane; la Vnus de Milo, leur souveraine, nous repro-
duisent, dans trois types parfaits, ces trois ges succes-
sils de la beaut de la femme. N'est-ce pas vingt-cinq
ans, et vingt-cinq ans seulement, qu'apparat la se-
conde et durable grce du visage, la physionomie?
N'est-ce pas alors que le feu intrieur de l'intelligence
clate dansle regard; que la finesse de l'esprit se rvle
dans les narines plus mobiles et plus nettement accu-
ses; que l'me surtout, l'me dvoue et tendre, se
rpandant sur les lvres, dans le sourire, dans les lar-
mes, nous montre la femme avec tout l'clat dont Dieu
l'a pare en la crant? Enfin, et l se trouve le point
8 LA FILLE.

principal, une femme n'est en pleine richesse de senti-


ments et d'intelligence qu' vingt-cinq ans. Donc, lt-il
vrai qu'une loi douloureuse de la nature la con-
damne, tre la fois jeune et vieille, ft-il vrai
que sa beaut intrieure ne s'panouit qu'au sein
d'une organisation physique dont le dclin commence,
comme le parfum d'une fleur qui ne s'exhalerait que
d'une corolle moiti fltrie, la femme jeune par la
pense et jeune par le coeur aurait le droit, au nom de
ce coeur et de cette pense, de rclamer un compagnon
jeune comme elle. Heureusement, nous l'avons vu, elle
le peut aussi d'autres titres, et la jeune fille qui re-
cule son mariage jusqu' vingt-deux ans ne perd pas le
privilge d'pouser un jeune homme
Une difficult relle se prsente cependant. Comment
s'couleront sans amour pour la jeune fille, ces quatre
annes, les plus romanesques de la vie, de dix-huit ans
vingt-deux? Comment les parents les rempliront-ils ?
Le pril est grand; mais les ressources sont nom-
breuses. Prils et ressources, il importe de tout examiner.
Les parents ne peuvent se le dissimuler, la passion
est l, imminente, menaante. Leur fille n'est plus la
mme; un trait d'affection, un rcit touchant lui
arrache dplus abondantes larmes; son bonheur mme
est rveur : par quel moyen empcher ce coeur de s'-
mouvoir, de choisir et de se tromper? A cet ge, en
effet, l'objet aim n'est presque pour rien dans la ten-
dresse. Semblables aux enfants qui admirent dans d'in-
formes jouets tout ce que se figure leur riante imagi-
nation, nous portons alors en nous un idal si vivant de
l'amour que nous le prtons au premier.* tre sur lequel
s'arrte notre aveugle sympathie. A dix-huit ans nous
JEUNESSE. AGE DU MARIAGE. 79

sommes tous des Pygmaiions; nous adorons notr ou-


vrage. De l tant d'amers retours quand l'illusion cesse.
Nous reprochons la statue d'tre froide : elle l'a tou-
jours t, c'est notv ooeur seul qui tait brlant; nous
la brisons parce qa'elie tst de marbre : elle l'tait hier
comme aujourd'hui, vu are main seule tait vivante. Et
cependant l'me, gurie mais dsenchante, et laissant
une partie d'elle-mme dans la gurison, a perdu la plus
exquise joie de la tendresse, la croyance son ternit.
En prsence d'un tel pril, la mre prudente n'hsite
pas. Au lieir d'carter de ses entretiens avec sa fille le
nom de l'amour comme s'il n'existait pas, ou de l'ana-
thmatiser comme s'il tait le gnie du mal, elle le lui
reprsente sous ses vritables traits, c'est--dire hte na-
turel des grandes mes, crateur de tout ce qui se fait
peut-tre de plus beau dans le monde! Les jeunes coeurs
se perdent moins par la passion que par ce qui lui res-
semble. Si donc la jeune fille apprend que rien n'est
plus mortel ce sentiment divin que les caprices ph-
mres qui c- nts'appeler de son nom, si elle l'entrevoit
tel qu'un de ces rares trsors qu'on n'acquiert qu'en les
conqurant, qu'on ne garde qu'en les mritant; si elle
sait que le co3ur qui veut tre digne de le recevoir doit
se purifier comme un sanctuaire et s'agrandir comme un
temple, alors, soyez-en sr, cet idal sublime, grav en
elle, la dgotera, par sa seule beaut, des vaines
images qui le profanent ou le parodient : on n'adore
pas les idoles quand on connat Dieu.
Ce n'est pas tout : la mre, pour satisfaire ce besoin
de tendresse qu'elle dcouvre dans sa fille, peut appeler
son aide une des plus belles lois de l'me humaine.
Nous ne saurions anantir nos passions, mais il nous est
O LA FILLE.
possible de les diriger; elles sont dans notre coeur
comme une source vive qui bouillonne, jaillit, s'-
panche malgr nous, mais dont notre main dtourne'et
conduit le cours son gr : en d'iutres termes, la
mme passion peut se satisfaire presque galement sur
deux objets diffrents, et le mal ou le bien dpend plus
souvent de l'objetde la passion que de la passion mme.
La chaleur de coeur qui prcipita saint Augustin dans
les plus sensuels dsordres de la licence est celle qui re-
leva aux mouvements les plus spiritualistes de la pit;
sainte Thrse n'est pas autre chose, qu'Hlose regar-
dant le ciel. Ainsi, mres sages, ne vous effrayez pas
de ce besoin d'affection qui fermente dans le coeur de
votre fille, et n'y voyez pas toujours un fianc pour sou-
dain et invitable dnoment : elle aime, elle veut
qu'on l'aime ; eh bien, ouvrez-lui la vaste carrire de la
charit! que la bienfaisance, au lieu d'tre pour elle
une satisfaction de coeur presque goste, une aumne
qu'on jette en passant, devienne un tat et entre dans
la pratique habituelle de sa vie comme la prire, comme
l'tude, comme le soin de sa propre personne. Tant
d'heures chaque jour pour cette occupation, et tou-
jours les mmes heures; donnez-lui une, deux, trois
familles visiter et soutenir *. Pour fortifier cet en-
seignement pratique, conduisez-la dans les manufac-
tures, et l, ne lui pargnez pas les spectacles terribles
et hideux : la leon ne peut jamais tre assez rude, car
elle ne saurait tre trop bien sue; montrez-lui, elle

1. On nous reprochera peut-tre de ne parler ici que pour les jeunes


filles de a, classe riche; mais les fllle3 du peuple et des campagnes se
marient, en ge moyen, vingt-trois ans (voyez" Villerm, Condition
des ouvriers). Nos observations ne peuvent donc porter sur elles*
JEUNESSE. AGE DU MARIAGE. 81

que dfendent contre les plus lgers souffles de l'air de


riches et chauds vtements, elle qui prolonge son
sommeil jusqu'au matin dans un lit moelleux, montrez-
lui de pauvres petites filles de six ans arraches au re-
pos, dans l'hiver, avant le jour, et transportes la ma-
nufacture pleurantes et grelottantes sur les paules de
leurs mres 1. Faites-lui voir, dans les grandes villes in-
dustrielles, les jeunes filles pauvres de son ge, frappes
par mille maladies cruelles, la taille dforme, le cou
gonfl de scrofules, les doigts dvors d'ulcres, les
membres contourns. Si la premire vue la fait reculer
d'horreur, persistez; il ne s'agit pas d'une visite de cu-
riosit, c'est un devoir qui commence. Alors entrera
flots dans son me cet amour le plus pur et le plus f-
cond des amours, l'amour du pauvre ! Devant ces dures
ralits s'vanouiront, comme honteuses d'elles-mmes,
les douleurs factices et les attachements artificiels. Elle
verra la vie et le mariage, qui jusqu'alors ne lui appa-
raissaient que comme des rves charmants, sous leur
face austre, avec le mari soucieux, les enfants malades,
les couches douloureuses. Quand on a dix-huit ans, on
se donne tout entier ds qu'on se donne. Cet exercice
continuel de la charit, ce commerce de tous les jours
avec la misre remplira sa vie et son coeur jusqu'aux
bords; l'amour de tous loignera l'amour d'un seul.
Aprs la charit, l'tude.
Le monde accuse sans cesse l'indiffrence des femmes
pour les tudes srieuses, et l'on en donne pour preuve
leur empressement rejeter leurs livres de travail, ou

I. Vierm, Conditiondes ouvriers, manufactures de Lille, de Reims,


et passim
-5.
82 LA FILLE.

mme abandonner l'exercice de leurs talents ds le


lendemain de leur mariage : rien ne marque mieux
leur bon sens. Que leur importe que Tibre ait succd
Auguste et qu'Alexandre soit n trois cents ans avant
Jsus-Christ ? En quoi cela touche-t-il au fond de leui
vie? la science n'est un attrait ou un soutien que quand
elle se convertit en ides ou se ralise en actions; car
savoir, c'est vivre, ou, en d'autres termes, c'est penser
et agir. Or, pour atteindre ce but, l'ducation des jeunes
filles est trop frivole dans son objet et trop restreinte
dans sa dure. Presque jamais l'tude, pour les jeunes
filles, n'a pour lin relle de perfectionner leur me ou
de leur donner l'amour dsintress de la science et de
l'art; tout y est dispos en vue de l'opinion des autres.
Un matre d'histoire est un matre de biensance comme
un matre danser; un matre de musique est un matre
de vanit. Rien pour la pratique solitaire du travail,
c'est--dire pour le coeur ou pour la pense. Comment
en serait-il autrement? On enlve les jeunes filles l'-
tude au moment o l'tude devient fconde, lorsque
commence la seconde et relle ducation, celle que cha-
cun se fait soi-mme, lorsque l'esprit, reprenant une
une toutes les tudes prcdemment bauches, les
perfectionne, se les approprie, et transforme ce qui n'-
tait qu'un dpt pour la mmoire en une nourriture
pour la rflexion. Reculez l'ge du mariage, et avec lui
se reculent les bornes mmes de l'intelligence fminine:
devant les yeux de la femme se dploient toutes les ri-
chesses du vrai, toutes les splendeurs du beau; son ima-
gination s'ouvre en mme temps que sa raison se forme,
et sur ce double soutien s'lve et s'affermit son carac-
tre
JEUNESSE. AGE DU MARIAGE. 83

Enfin, aprs l'tude et avec l'tude, le plaisir. Pour


la jeunesse, le plaisirest un besoin. Vouloir diffrer l'en-
tre de sa fille dans le monde jusqu'au moment de son
mariage, c'est lui inspirer le dsir de se marier pour
aller au bal ou au thtre. Si vous voulez retenir vos
enfants auprs de vous, amusez-les. Ce n'est pas un
droit pour eux, mais c'est une ncessit pour vous,
arrive un ge o il faut se montrer (qu'on me pardonne
cette expression familire qui seule traduit ma pense),
o il faut se montrer coquet pour ses enfants, surtout
pour les filles qui ne vous quittent pas; coquet de sa
personne afin de leur dissimuler les imperfections de la
vieillesse, coquet de son esprit pour leur rendre la mai-
son aimable et douce, coquet d'imagination pour leur
crer des plaisirs et des jeux. Heureusement les frais
d'invention sont faciles : il ne s'agit pas de luxe taler;
un djeuner improvis dans les bois, une danse avec le
piano pour orchestre, et voil la joie dans tous les
coeurs. Que craignez-vous? des rapports trop habituels
avec les jeunes gens? Il n'est pas de plus sr remde
contre la sduction '. Nous cartons les hommes des
jeunes filles avec un soin si inquiet qu'elles les rvent
irrsistibles. Voulez-Yous qu'ils soient sans danger,
faites-les connatre. Que redoutez-vous encore? la co-
quetterie? la coquetterie qui veut inspirer des sentiments
qu'elle n'prouve pas est un vice affreux et dtestable;
mais vouloir plaire innocemment, c'est une manire,
d'aimer son prochain. Ouvrez donc, ouvrez larges
portes le monde du plaisir innocent cette ardeur qui
1. Les tats-Unis le prouvent. On y voit une libert de commerce
complte entre les jeunes gens et les jeunes filles, sans que cette libert,
c'est l'opinion de tous les voyageurs, amne aucun dsordre habituel.
84 LA FILLE.

est encore de l'innocence; laissez marcher de pair l'Age


de l'insouciance et l'ge des. amusements, ils vont si
bien ensemble!
La nature nous donne ce sujet une leon charmante.
Quand les fourmis sont petites, elles ont toutes des
ailes; le temps des amours arrive, elles s'lvent dans
les airs en couples bourdonnants et s'unissent pendant
leur vol; puis l'oeuvre de la fcondation termine, elles
redescendent sur la terre, et l, elles-mmes, avec leurs
pattes de devant, elles tirent et font tomber leurs petites
ailes, lgers instruments de leurs amours ariens. Plus
de courses travers le ciel, plus de volages tendres-
ses, la vie srieuse a commenc pour elles, elles sont
mres.
Voil notre modle. Que la jeune fille n'arrive au ma-
riage que l'esprit dj libre de ses frivoles dsirs satis-
faits; qu'elle apporte dans sa condition nouvelle un
caractre form par une vie de travail et de charit;
que son organisation, pleinement dveloppe, puisse
suffire aux fatigues qui l'attendent; qu'elle soit enfin une
pouse, une mre, et non un enfant, c'est--dire qu'elle
ait vingt-deux ans et non pas dix-huit.

CHAPITRE VI

IE CONSENTEMENT

Deux tres vont s'unir : cette union a pour principal


objet la fusion de leurs coeurs et de leurs existences; c'est
une association indissoluble, et portant sur chaque mi-
LE CONSENTEMENT. 85

uute de leur vie. Quel est, ce semble, le premier devoir


des parents dans cette circonstance? Demander chacun
de ces deux tres : Consentez-vous vivre unis? Eh bien,
il a fallu des sicles de lutte pour que la fille et droit
d'intervenir dans ses propres fianailles.
Ouvrez la Bible, que voyez-vous dans le mariage de Lia
el de Rachel? Un fianc qui demande; un pre qui r-
pond ; quelqu'un qui donne, quelqu'un qui reoit : quant
la jeune fille, elle est absente ou muette, et on la pro-
met, on la livre, on l'emmne sans que nous ayons en-
tendu sa voix. :

Les traditions de la Mythologie antique nous montrent


les cinquante filles de Danas maries deux fois : la pre-
mire, elles sont tires au sort comme des objets en lo-
terie; la seconde, elles sont donnes en prix dans une
sorte de tournoi.
Montesquieu cite cette coutume des Samnites: Acer-
laines poques, dit-il, ils assemblaient tous les jeune?
gens de leur contre, et les soumettaient un juge-
ment public; puis le jugement port, le jeune homme
qui tait dclar le meilleur prenait pour sa femme la
fille qu'il voulait; celui qui avait les suffrages aprs
lui, choisissait encore, et ainsi de suite1.
De quoi parle-t-on? de choses ou d'tres humains?
On met- ces jeunes Samnites en montre comme les
Danades, on les distribue ainsi que des parures; et
Montesquieu, ce grand esprit si voisin de nous, ne trouve
pas une parole pour fltrir cette odieuse livraison de la
jeune fille. Rien plus, frapp seulement de tout ce que
les hommes y gagnent, il ne s'aperoit pas de ce que la

1. Esprit des lois, liv. VI, chap. T.


8G LA FILLE.
femme y perd, et cette loi lui semble ingnieuse et mme
grande. Peut-on trouver, s'crie-t-il, une plus belle
institution?
En Grce, tant que le pre vivait, il mariait sa fill
sans qu'elle pt apporter aucun obstacle sa volont 1
A dfaut d'enfant mle, l'hritage paternel tombait-il
entre ses mains, elle prenait le nom d.'lm*kvpo, attache
l'hritage, dpendante de l'hritage. En effet, le destin
de cette succession devenait le sien; toute jeune orphe-
line athnienne appartenait de droit comme pouse
celui qui et hrit de son pre si elle n'et pas vcu 2;
elle tait la proprit de ce parent; et si elle en avait
plusieurs du mme degr, elle devait pouser... lequel?...
le plus g. Ce droit du parent hritier rompait mme
jusqu'au mariage contract par la jeune fille antrieure-
ment, lgitimement, avec le consentement de son pre,
et, ft-elle mre, elle voyait ce parent entrer en matre
dans sa maison, l'arracher son mari et ses enfants :
elle tait force de l'pouser 8.
Une seule exception limitait cette iniquit. Lorsque le
mari de la jeune hritire tait un de ses parents du
deuxime ou troisime degr, elle pouvait rester sa
femme malgr la revendication contraire du parent hri-
tier, mais elle abandonnait celui-ci la moiti de la suc-

1. Revue de lgislation : Organisation de la famille athnienne, oc-


tobre 1845.
2. Ibidem.
3. Ise, Succession de Pyrrhus. Selon votre jurisprudence, des
femmes qui habitaient avec leurs maris, des femmes qui ont t ma-
ries par leurs pres, pouvaient tre revendiques, en vertu de la loi,
parles plus proches parents, si leur pre venait mourir sans laisser de
frres lgitimes, et plusieurs maris se 6ont dj vu enlever leurs pouses
dans leurs propres maisons.
LE CONSENTEMENT. 87

cession1. Que devenait le consentement de la fiance au


milieu d'une telle lgislation? Donne, laisse, reprise,
elle tait mme lgue. Un pre, s'il n'avait pas de fils
pour hritier, pouvait, par testament, lguer sa fille avec
son hritage un tranger : que dis-je? un mari pouvait
lguer sa femme un ami, et la mre de Dmosthne
'it ainsi partie d'une donation testamentaire faite par
son mari Dmophon 8.
"Rome tait digne d'Athnes. Non-seulement un pre
romain mariait sa fille malgr elle 8, mais encore il avait
le droit de rompre l'union forme par lui-mme, et de
reprendre sa fille au mari qu'il lui avait donn, qu'elle
aimait, et dont elle avait des enfants.
C'est impossible, dira-ton. Oui, impossible morale-
ment, impossible humainement, impossible paternelle-
ment, mais incontestable historiquement. Mon pre 4,
s'crie une jeune fille romaine, dans Plante, si mon
mari Cresphonte tait un malhonnte homme, pour-
quoi m'avoir donne lui? S'il est honnte, pourquoi
nous sparer malgr lui et malgr moi?
Un autre ouvrage de thtre, le Stichus, nous fait voir
deux jeunes femmes dont les maris sont absents depuis
trois ans, et que le pre veut contraindre se remarier.
Mon tourment, dit la plus jeune qui s'appelle Pinacia,

1. Revue de lgislation, ibid.


2: Dmosthne contre Aphobus, Mon pre lgua ma soeur
Apliobus, el lgua ma mre Dmoplion.
Idem, pour Phormion.
l'assius tant mort aprs avoir fait son testament, Phormion, en vertu
de ce testament, pousa sa.veuve.
3. Loi des douze Tables.
4. Laboulaye, secl. I,cl. 2 : ci Injuriaabs te afllcior indigna, paterj
nam si improbum esse Crespliontem existimaveras, cur me huic
u loeabas nupliisp Sin est probus, cur talem inviluoi, invilain cogis
linquere?
88 LA FILLE.

c'est que mon pre veuille se conduire si dloyalement


envers nos maris absents et nous arracher eux;
voil qui me dchire, qui me consume, me dses-
pre 1.
A quoi sa soeur plus ge lui rpond: Ne crains
rien, ma chre soeur, mon pre ne voudra pas agir
ainsi; mais enfin, s'il le veut, nous devons obir, car
nous sommes forces de faire ce que nos parents or-
donnent.
Ce droit inique tait si ancr dans les moeurs romaines,
qu'on ne put pas l'en arracher d'un coup, et qu'il y fallut
revenir plusieurs fois avec prcaution. Antonin, qui
songea le premier y porter atteinte, proposa cette inno-
vation sous formede conseil eten recommandantsurtout
de ne pas exiger du pre, mais de lui persuader (ut patri
persuadeaiur), qu'il voult bien se relcher sur ce point
de la puissance paternelle 2.
Les Sagas Scandinaves nous offrent sur ce sujet

f. Pin. Spero quidem, et volo; sed hoc, soror, crucior,


Patrcm tuum, meumque, adeo unice qui unus
Civibus ex omnibus probus perhibetur,
Eum mine improbi viri officio uti;
Yiris qui tantas absentibus nostris
Facit injurias immeiito \
Nosque ab his abducere volt :
lise rcs vitae me, soror, saturant : :

Ha; mihi dividioe et senio sunt.



Paneg, Neu Iacruma, soror : neutuo id anmo
Fao quod tibi tuus pater facere minatur.
' Spes est eum melius facturum,
Neque est cur nunc studeam has nuptias mutaricr.
Verum postremo in patris potestate estsitum;
Faciundum id nobis quod parentes imperant.
( PLAUTE, SUCIMS.)
3. Si quis llliam suam, quae mihi nuptasit, velil abducere, an ad--
u
<>vcrsuB interdictum (l'interdit tait le droitduprjexceptiodandasit,
si pater, concordans matrimonium, forte et liberis subnixum, velit
dissolvere? Et cerlo jure utimur ne ber.e concoidanlia malrimonia
LE CONSENTEMENT. 89

des fianailles la sanglante et farouche lgende d'Hal-


gerda 1.
En Islande, vivait chez son pre une fille, belle de
visage, grande de faille, altire de coeur, et d'une cheve-
lure si magnifique qu'elle tombait en anneaux bien au-
dessous de sa ceinture: son nom tait Halgerda; son
surnom, Langbrok, la mle vierge. Un habitant du pays
voisin, Thorwadus, vient la demander en mariage son
pre. On agite les conditions; le pre les accepte, mais
sans en parler Halgerda, car il craignait son refus.
Les pactes .matrimoniaux conclus, le gendre paya son
beau-pre le prix de mundium. Le mundium tait le
pouvoir du chef de famille germain sur les membres de
sa famille, et quand il transmettait son pouvoir au
mari, le mari lui en payait le prix. Thorwadus acheta
donc ainsi Halgerda, et, l'affaire termine, il retourna
chez lui.
Le lendemain Halgerda voit entrer son pre, qui lui
dit : Tu es fiance Thorwadus, j'ai reu le prix du
mundium.
Je vois bien maintenant, rpondit-elle, que ta ten-
dresse pour moi n'est pas telle que tu me la vantais,
puisque je ne t'ai point paru digne d'tre consulte sur
cette affaire.
Et moi, reprit le pre, je ne donne pas ton inso-
lence le droit de faire obstacle mes conventions, et si
nous sommes diviss de sentiment, c'est ma volont et
non la tienne qui prvaudra.

jure patrioe poteslatis turbentur ; quod tamenslceritadhibendum.ul


patri persuadeatur, ne acerbe patrlam potcslalcm exerceat. (l/Jp.,
lib. 1,5.Laboulaye, Droit romain.)
1. Niais-Saga, chap. I, 9, lOetsuiVi
&0 '" LA FILLE.

Mon pre, toi et ta race vous avez l'me orgueil-


leuse, quoi de surpienant que j'imite ma famille?
Aprs ces mots, elle s'loigne, et rencontrant son pr-
cepteur Thiostolfus, homme d'un caractre inflexible et
sauvage, elle lui exposa son malheur.
Prends courage, lui dit-il, lu seras marie de nou-
veau, et cette fois on te consultera.
L'union se clbre, et un mois plus tard, une querelle
s'lve entre les poux; le mari, dans un instant de co-
lre, frappe sa femme au visage, de faon faire jaillir
le sang.
Halgerda s'assoit devant sa maison, la figure san-
glante et l'me ulcre. Son prcepteur Thiostolfus passe
et la voit dans cet tat.
Qui t'a traite ainsi?
-
Mon mari; et toi, mon prcepteur, lu n'tais pas
l pour me dfendre.
Du moins, je te vengerai.
Quelques heures aprs, Halgerda le voit revenir, por-
tant devant lui une hache teinte de sang.
Ta hache est teinte de sang, lui dit-elle, qu'as-tu
fait?
J'ai fait en sorte que tu pusses pouser un autre
homme.
" Tu dis donc que Thorwadus est mort?

Je le dis.
Sans ajouter une parole, Thiostolfus part et va cher-
cher asile chez un parent d'Halgerda, et elle, rentrant
dans son appartement, ouvrit son crin, en tira des bi-
joux qu'elle distribua ses serviteurs qui tous pleuraient
de la voir partir, puis elle se dirigea vers le pays de son
pre.
LE CONSENTEMENT. 91
. .

Pourquoi, lui dit-il en la voyant, ton mari ne t'ac-


compagrie-t-il pas?
^
Il-est mort;
Comment?
Par la main de Thiostolfus, mon prcepteur.
Ce qui est fait est fait, dit le pre.
Deux ans s'coulent, un riche habitant d'une le voi-
sine, Glumus, vient demander la main d'Halgerda."
Je dois vous avouer,-dit le pre, qu'un premier
mariage, que j'avais impos ma fille, n'a pas fini trs-
heureusement.
Cela ne m'arrtera pas, rpond Glumus; la destine
d'un homme n'est pas celle de tous.
Soit; mais, avant tout, il fautqu'Halgerda connaisse
toutes les conditions, il faut qu'elle vous voie et que l'ac-
ceptation ou le refus soient laisss sa dcision.
Halgerda parat, elle est accompagne de deux femmes;
un manteau bleu, d'un tissu trs-lin, est jet sur ses
paules; uutour de sa taille brille une ceinture d'argent
o viennent s'enrouler ses longs cheveux tombant de
chaque ct de sa poitrine. Son front s'incline avec grce
vers tous ceux qui sont prsents; elle demande ce gu'il
y a de nouveau. Glumus se lve :
Je suis venu vers votre pre, dit-il, afin de vous
emmener titre d'pouse, si telle est votre volont.
Je vous reconnais, reprit Halgerda, pour un homme
nrinent; mais, d'abord, je veux savoir les conventions
du pacte.
Glumus lui ayant numr les propositions faites de
pat et d'autre :
Mon pre, dit Halgerda, vous avez cette fois si g-
nreusement agi avec moi, que j'accderai votre dsir.
02 LA FILLE.

Dressons donc le contrat, reprit Hoskuldus; mon


frre et moi nous appellerons des tmoins de notre pro-
messe, mais toi, tu seras ton tmoin toi-mme, lu
promettras seule pour toi.
On clbra le mariage par un festin royal auquel le
prcepteur assista, la hache sur son paule, et les deux
poux partirent pour le pays de Glumus.
Cet trange rcit nous fait deviner que les familles du
Nord virent natre plus d'un drame mlancolique ou
sombre, propos de l'exclusion des fiances de leurs
propres fianailles; et nous retrouvons cette loi inique
dans toute sa rigueur chez les Francs et chez les Ger-
mains.
L; en effet, non-seulement une fille avait besoin du
consentement de son pre ou de son plus proche parent
pour se marier; mais, veuve, il lui fallait l'adhsion des
parents de son mari mort : elle avait t achete par lui
ainsi qu'Halgerda, elle tait entre dans l'ensemble de ses
biens, et, comme telle, elle appartenait ses hritiers.
La veuve qui voulait cesser de l'tre rassemblait donc
dans sa chambre nuptiale neuf tmoins et les parents de
son mari, puis, les mains tendues sur son lit, qu'elle
avait recouvert de sa courte-pointe et de son tapis, elle
disait : Je vous prends tous tmoin que, pour avoir
la paix de la part des parents de mon mari, je leur ai
donn l'Achasius, prix du mundium, et que je leur rends
le lit conjugal, avec son marchepied pour y monter, les
couvertures pour le dcorer, et mme les siges que j'ai
tirs de la maison de mon pre. Aprs cette crmonie,
on descendait dans le mail : d'un ct taient les nou-
veaux poux; de l'autre le plus proche parent du mari
mort, portant la main une pe et une chlamyde; au
LE CONSENTEMENT. 93

milieu, l'homme de la loi : Approchez-vous, leur di-


sait-il. Toi, Reparius (c'tait le titre du parent du mari
mort), promets-tu d donner ta pupille, celle que tu di-
riges et dfends, promets-tu de la donner cet homme
de race franque, icbprsent? Je le promets.Remets-
lui donc, avec ton droit de direction et de dfense, l'pe
3t le vtement de guerre. Et toi, homme de race franque,
qui as reu cette vpe et ce vtement, reois en mme
temps sous le mundium marital Sempronia avec ses
meubles, ses immeubles et tout ce qui lui appartient 1.
Sous la fodalit, nouvelle tyrannie. Qui mariait la
jeune fille vassale de quelque royal fief? Son pre? Oui;
mais avant son pre? Son seigneur. Oui; mais avant son
seigneur? Le roi. Trois consentements pour que la fille
pt consentir. Lorsque, du temps de saint Louis, une
jeune vassale de quelque royal fief tait recherche en
mariage, il fallait que son pre allt demander son
seigneur la permission de la marier; le seigneur requ-
rait du roi la permission de le permettre, et ce n'tait
qu'aprs toutes ces adhsions successives, qu'enfin on
l'appelait, elle, ce contrat qui engageait toute sa vie.
Parfois mme on lui arrachait ce reste de participation
son sort, et une loi sans pareille disait : Tout sei-
c. gneur pourra contraindre sa vassale
prendre le mari
qu'il voudra, ds qu'elle aura douze ans accomplis 2.
Une enfant de douze ans I quelles maldictions seraient
aussi accablantes qu'un tel chiffre I
Restait cependant pour la jeune fille une dernire ser-
vitude plus affreuse encore : c'est le droit de marquette,

1. Nous empruntons cet Intressant passage M. Laboulaye, His-


toire de la succession des femmes,
2. Liltleton.
94 LA FILLE.

le droit du seigneur. En vain les dfenseurs du pass


nient-ils ce privilge comme une fable, ou l'expliquent-'
ils comme un pur symbole : le grave du Cange et
Roetius l'tablissent comme un fait, dans des taxe;?
qu'il suffit de citer sans les traduire 1. Ce n'tait l, du
reste, qu'une consquence force de tout le systme fo-
dal, qui faisait, avant tout, reposer le vassel-jge sur la
personne.
Les jeunes gens payaient de leur corps en allant la
guerre, les jeunes filles en allant l'autel; et quelques
seigneurs ne croyaient pas plus mal faire de lever une
dme sur la beaut des jeunes fiances que de demander
moiti de la laine de chaque troupeau. Leurs vassales
taient leur chose.
Rien ne prouve mieux cette croyance que l'unique et
trange restriction apporte au droit de mariage. Le sei-
gneur ne pouvait contraindre sa vassale se marier
quand elle tait sexagnaire, car la personne qui doit
service de son corps est quitte de ce service lorsqu'elle
est si dchue (je laisse au texte de la loi sa crudit ca-
ractristique), lorsqu'elle 2 est si dchue qu'elle semble
moiti pourrie.
Voil comment les Romains, les Grecs, les barbares
et la fodalit ont entendu le droit de la femme sur sa
personne, et son consentement son propre mariage.
Heureusement, au milieu de cette srie de sicles et de
peuples oppresseurs de la jeune fille, s'lve un exemple

Du Cange: tMarchclo, Marchctum. Marchelo mulierls dicilur


.-.---1.
,vii';5inallspudiciliaviolatioeldelibalio. Boelivis : Quidam domi-
nw quem vidi, primam sponsarum carnalem cognitionem ut sjam
pilcuat. (Llb.'XYlI.)
2. Laboulaye, Histoire de la succession des faunes.
LE CONSENTEMENT. -
95

charmantde libert et de dignit humaine : cet exemple,


soyons-en fiers, c'est la Gaule qui nous le donne.
En Ligurie, quand plusieurs prtendants demandaient
la main d'une jeune fille, ses parents les runissaient
dans la salle de festin. A la fiir du repas, la jeune Ligu-
rienne paraissait sur le seuil, tenant la main un vase
plein d'un doux breuvage; tout le monde attendait en
silence. La jeune fille s'avanait d'un pas, puis jetant les
yeux autour d'elle, elle s'approchait de celui qu'elle
avait prfr et lui versait boire : c'en tait fait, elle
avait choisi, ils taient poux.
Tel est le rcit du pass. O est le modle du prsent?
Notre loi imite-t-elle la loi antique et barbare, ou rele-
vons-nous de nos pres les Gaulois? Les jeunes filles
aujourd'hui se marient-elles, ou les marie-t-on?
Si l'on ne considre que les faits extrieurs, l'interro-
gation est peine possible. La fiance signe elle-mme
son contrat; le prtre l'autel, le maire la maison
commune, ne consacrent son union que quand elle a
dit : J'y consens, et un non sorti de sa bouche annulerait
tous les prliminaires accomplis. La loi a donc fait tout
ce qu'elle pouvait faire. En est-il de mme des moeurs?
Pour en avoir la certitude, il nous faut aller plus loin
que la ralit extrieure. La ralit, en effet, n'est pres-
que toujours que la moiti de la vrit : derrire le con-
sentement matriel de la jeune fille, derrire son oui
verbal, peuvent se cacher bien des non de coeur. car-
tons donc le voile si souvent trompeur des faits, descens
dons dans les mes, et demandons-nous si la ralisation
du mariage est en accord avec le pouvoir lgitime nue
la jeune fille doit avoir sur elle-mme.
Qu'est-ce aujourd'hui que le mariage?
96
LA FILLE.

L'union de deux cratures libres s'associant pour >:o


perfectionner par l'amour.
Cette dfinition suppose le concours de deuxvolonts :
celle de la fille d'abord; puis, comme les illusions de la ;
jeunesse et de la passion pourraient la dtourner du but
de l'union conjugale, il s'tablit au-dessous de son pou-
voir un pouvoir relatif, mais sacr, born au droit
d'clairer et de surveiller, mais fort de toute l'autorit
que donnent et la raison et la tendresse : c'est le pouvoir
des parents.
Ces deux pouvoirs s'exercent par des moyens et sur
des points opposs.
L'un, c'est celui de la fille, considre surtout lo pr-
sent;, l'autre, l'avenir.
La sympathie ou la rpulsion instinctive sont les mo-
biles du premier.
La vigilance, la dfiance, la critique, sont les devoirs
du second.
Celui-l s'inquite du fond mme du mariage, de
l'union des mes.
Celui-ci s'occupe des circonstances accessoires, mais
importantes, la fortune, la naissance, la position des
familles. En deux mots : la fille choisit, les parents con-
sentent; ou, en termes plus justes, la fille choisit, les
parents l'aident choisir.
Le but ainsi trac, quel est le rle des parents? Exclure
;
d'abord de leur maison tout homme que son caractre
rend indigne de leur enfant, rassembler ensuite autour
d'elle, s'ils le peuvent, plusieurs hommes diffrents de
position, mais gaux par l'amour du travail qui fait
vivre, et par la probit qui fait bien vivre, puis la laisser
libre dans son choix, laisser son coeur aller o il la porte.
LE CONSENTEMENT. 9T

On ne sait pas assez combien la libert est un sentiment


ducateur et favorable- la raison : la contrainte exalte
notre confiance en nos propres forces; mais ds qu'un
tre jeune et droit se sent charg de lui-mme, cette res-
ponsabilit le remplit d'une salutaire terreur, et dans ce
silence de toute voix trangre, il interroge, il coute,
il juge la voix intrieure qui s'lve. A peine donc celte
voix entendue, le premier mouvement de la jeune fille
sera, soyez-en sr, de courir ceux qui lui ont toujours
servi de guides, et de leur dire : Mon me a parl, je
crois, mais parlez votre tour; clairez-moi, clairons-
nous. Chacun d'eux alors s'oubliera pour ne penser
qu' l'autre; les parents apporteront, au conseil les sages
avis deleur exprience, la **Ue les lumires que donne la
tendresse, et il sortira de l'alliance sympathique de ces
trois mes, de cet harmonieux accord de confiance et de
prudence, d'amour et de crainte, d'instinct et de r-
flexion, il sortira, disons-nous, une rsolution, alatoire
sans doute comme toute dtermination humaine, mais
qui devra cependant appeler les bndictions du ciel,
car elle a pour base l'amour du bien et la simplicit du
coeur.
Les sceptiques nous rpondront que ce n'est l qu'un
rve, et voudront nous accabler sous le mot d'impos-
sible Raison de plus pour tendre ce but. L'homme
1

n'arrive faire tout ce qu'il peut qu'en aspirant mme


ce qu'il ne peut pas, et l'idal est une image place
devant nous par la Providence pour que nous la pour-
suivions toujours, que nous ne l'atteignions jamais, et
que la poursuite de la perfection nous entrane dans les
champs sans limites de la perfectibilit.
98 ^ LA FILLE.

diffrent de ce tableau. Je marie ma fille, tel est le mot


de presque tous les parents, et le mot dit la chose. All-
guant toujours la jeunesse des fiances, comme si celte
jeunesse n'tait pas le premier abus rformer, ils subs-
tituent trop souvent leur got ou les intrts de leur
vanit l'intrt de leurs enfants. Une jeune fille de
noblesse ne peut se marier qu' un titre, une fille riche
qu' un million. Toutes les classes, se concentrant gos-
tement en elles-mmes, ne permettent pas la sympa-
thie de s'tendre au del de leur cercle troit, et dans
ce cercle mme elles commandent le choix qui satisfait
le mieux leurs mesquines passions. Une jeune fille
pleurait dans le sein de sa mre sur la laideur de son
fianc : J'en conviens, repartit la mre, tu as raison;
mais dans ce mariage, tout est si bien, except lui!...
Et celle mre persista, et cette fille se maria, et l'on
jura qu'elle avait consenti parce qu'elle avait dit oui.
Une maxime insense leur sert d'excuse : Unhomme,
dit-on, est toujours assez bien. Pour les trangers,
soit; mais pour sa femme, non. Une mre prudente
rompit le mariage de sa fille pour un motif qui paratra
bien frivole quelques personnes graves, et qui, je l'a-
voue, me semble dcisif. La fille semblait triste et proc-
cupe. Qu'as-tu? Je ne sais. As-lu dcouvert
quelque dfaut dans ton fianc? Non. Son carac-
tre te dplat-il? Non. Qu'as-tu donc? Eh bien 1

le jour du contrat, quand il s'est avanc vers moi pour


m'embrasscr, j'ai prouv.,. De la rpugnance?
-"Oui..v Tu ne l'pouseras pas!... s'cria la mre.
Et elle fit bien. Les empressements d'un tre qui dplat
peuvent changer, pour la femme, le mariage en une v
ritable torture; chaque fois qu'elle voit co visage s'ap-
LE CONSENTEMENT. 99

procher du sien, toute sa personne tressaille de rpul-


sion. Les femmes, plus dlicates de sensations que nous
ne le sommes, s'indignent alors de ce privilge du mari
comme d'une profanation del tendresse. Ce qui, pour
l'homme, ne serait qu'un sujet passager de dgot, leur
inspire elles un sentiment d'horreur, horreur mle
de je ne sais quel mpris pour elles-mmes, qui exas-
pre leur me jusqu' la haine, et exalte parfois leur
haine jusqu'au crime! *

Malheur donc aux parents qui usent de leur irrsistible


ascendant moral pour imposer leur fille un mari qui
lui dplat; sur eux retombe la responsabilit de ses
fautes ! Dans cette question fondamentale de la dplai-
sance ou de la sympathie, la jeune fille est juge su-
prme, tribunal sans appel. On voit entre un jeune
homme et une jeune fille mille convenances extrieures
de fortune, d'ge, d'ducation, el l'on se demande avec
surprise pourquoi elle ne l'aime pas : c'est parce qu'elle
ne l'aime pas ; c'est parce qu'il manque entre eux cette
affinit qui ne tombe pas sous les sens, qui s'exerce de
l'me l'me, et fait prcisment le lien des tres : au
contraire, tel autre moins beau, moins jeune peut-tre,
a pour lui l'avantage invisible, et emporte ce jeune
coeur du premier regard. Une femme aimait un homme
petit et contrefait, une de ses amies lui en tmoignait
son tonnement : Vous a-t-il jamais dit qu'il vous ai-
mt? rpondit-elle. Non. Eh bien ! vous ne pouvez
pas me juger. Le mot est profond. Il y a, en effet, tel
homme qui n'est connu que de la femme qu'il aime, ou
plutt il n'est tout lui-mme qu'auprs d'elle, et l'attrait
qui les unit est d'autant plus puissant que, cach lous
les yeux et sorti des sources les plus profondes du coeur.
100 LA FILLE.

il n'existe que pour les deux tres qui l'prouvent; elle


voit en-lui son ouvrage, il adore en elle sa cratrice.
Le droit de la fille et la dignit paternelle elle-mme
exigent encore l'abolition d'une loi immorale et cruelle:
ce sont les sommations respectueuses. Respectueuses!
Quel mensonger abus de l parole que ce mot! Respec-
tueuses ! L'action la plus mortelle au respect filial ! Res-
pectueuses ! La dclaration publique 'faite un pre
qu'on mprise ses commandements! Cette loi n'a pu
tre propose que par un homme qui n'avait pas de fa-
mille. Le caractre auguste des parents, la libert des
enfants, la morale publique, le bon sens, la repoussent
avec la mme nergie. Ou les enfants majeurs sont en
tat de choisir, ou ils ne le sont pas : s'ils ne le sont pas,
exigez le consentemeut des parents; s'ils le sont, don-
nez-leur la possession d'eux-mmes, et dtruisez ce sys-
tme inique qui, en ralit, ne pse que sur les filles.
En effet, que le fils fasse des sommations respectueuses,
il n'encourt de la part du monde qu'une lgre dfa-
veur, bientt efface; mais si la jeune fille l'imite, on
peut dire qu'elle se dshonore; la pudeur et l'affection
filiale semblent galement outrages par cet emporte-
ment d'une passion qui se dvoile elle-mme aux yeux
de tous. La jeune fille, affranchie par la loi, se trouve
renchane par l'usage : elle peut dire non, elle ne
peut pas dire oui. Est-ce de la libert? est-ce de la jus-
tice? Entre la jeune fille majeure qui a fait un choix et
les parents qui le rprouvent, le tort doit-il toujours
s'attribuer la jeune fille? Souvent, au contraire, chez
les parents, les motifs de rsistance, au lieu de partir
d'une sollicitude respectable mme quand elle s'abuse,
'ont-ils pas pour principe des projets ambitieux, des
LE CONSENTEMENT. 101

calculs intresss? L'honneur enfin n setrouve-t-il point


parfois du ct de la fiance comme l'amour? Pourquoi
donc la placer, elle innocente, entre cette cruelle alter-
native, ou dfaire outrage publiquement ceux qu'elle
rvre, ou de sacrifier son bonheur, peut-tre une pro-
messe sainte, leur volont injuste? Il faudrait que,
dans des circonstances semblables, les parents en appe-
lassent un conseil de famille, que la jeune fille majeure
y part avec eux, qu'ils exposassent devant cette assem-
ble d'amis, elle les raisons de son choix, eux les mo-
tifs de leur refus, et que, si le suffrage gnral lui don-
nait gain de cause, elle ft dispense des sommations
respectueuses. Ainsi la loi ne ferait pas peser sur les
pres un outrage, et ne permettrait pas aux enfants un
crime de lse-majest paternelle !
Les devoirs et les droits de la fille et des parents sur
ce point dlicat se trouvent exprims d'une manire
charmante dans une lgende tire d'une des grandes
popes indiennes; la posie peut servir ici de guide
la raison.
Dans le royaume de Nishadadda*, commandait un
jeune homme du nom de Nala; c'tait le lion entre les
hommes. Dans un royaume voisin, sous les yeux de son
pre, croissait en silence, au milieu de cent jeunes
compagnes, la belle Damayanti; elle brillait dans ce
charmant cortge (ainsi parle le pote) comme les
clairs qui se dtachent sur un ciel pur et sans nuage.
Damayanti n'appartenait pas la crste des prtres; fille
des rois, elle descendait de cette ra^.e hroque et guer-

1. Extrait du HahabaraKa. Voy. le Catholique de M. le baron


d'Cckslein.
6.
102 LA FILLE.

rire que les Rrahmanes et la loi de Manou ont fini par


anantir, et dont un des plus sacrs usages accordait
la jeune fille le droit de choisir son poux. Cependant
les compagnes de Damayanti exaltaient sans cesse la
beaut de Nala, et Nala trouvait toujours sur les lvres
de ses compagnons le nom de Damayanti. Il s'en mut,
elle l'aima, et un jour qu'enfonc dans les profondeurs
lies forts, il poursuivait une troupe de cygnes sauvages,
un de ces oiseaux l'aile d'argent lui parla en ces mots :
Prince, pargne-moi, et j'irai chanter tes louanges en
prsence de Damayanti pour qu'elle n'aime jamais que
toi. Le prince pardonna, l'oiseau partit, et arrivant
avec ses frres au milieu de la troupe des jeunes filles,
il attira Damayanti sa poursuite, puis, quand elle
fut seule : Damayanti, lui dit-il, coute-moi. Il est un
prince nomm Nala, semblable aux dieux Gmeaux et
d'une beaut incomparable. 0 femme la taille lgre,
j'ai vu des dieux, des demi-dieux et des hommes, et je
n'ai rien vu de semblable celui qui t'aime. Tu es la
perle des femmes; il est la couronne des hommes : ton
hymen avec ce noble mortel sera aussi charmant que
toi-mme. Ainsi se forma entre ces deux jeunes coeurs,
par l'intermdiaire du messager cleste, le premier lien
d'amour. Damayanti devient rveuse; son pre s'en
aperoit, et, pour connatre ou dterminer le choix de
sa fille, il appelle sa cour tout ce que les royaumes
voisins comptent de princes clbres par leur valeur ou
leur beaut, Nala est du nombre. Damayanti sa vue
tressaille et fixe trois jours le moment solennel o elle
descendra de son trne, et, selon les prrogatives de sa
caste, ira mettre la main dans la main de celui qu'elle
aime. Le jour est venu.
LE CONSENTEMENT. 103

Mais un vnement trange vient renverser les esp-


rances des deux amants. Quatre demi-dieux, pris de
Damayanti, prennent pour la tromper les traits, le
corps de Nala, et ils entrent avec lui dans la salle, le
front couronn comme lui : on dirait cinq frres c-
lestes. Damayanti parat son tour, elle jette vivement
les yeux sur les prtendants : ciel I cinq Nala sont de-
vant elle; mme costume,.mme visage, mme expres-
sion de tendresse. Elle reconnat le pouvoir des dieux et
baisse la tte. Comment distinguer celui qu'elle aime,
parmi les rivaux divins qui se sont rendus semblables
lui? Alors, par une inspiration subite, joignant les
mains et clatant la fois en sanglots, en prires et en
paroles de commandement : Comme il est vrai, s'-
crie-t-elle, que de pense ni d'action je ne suis point
coupable, je demande, en vertu de mon innocence, que
les gardiens de l'univers se revtent de leur forme c-
leste, et que je reconnaisse enfin le souverain des hom-
mes! Le charme est rompu : sereins et lumineux, sans
poussire leurs pieds, sans une goutte de sueur leur
front, couronns de fleurs clatantes, tels apparaissent
tous les yeux les quatre habitants du ciel d'Indra. Mais
quelle mtamorphose dans le jeune Nala! sa couronne
est fltrie, ses pieds sont poudreux, son visage est bai-
gn de sueur, et, prs de flchir, son corps est le seul
qui projette de l'ombre l
A cette vue, Damayanti descend de son trne; elle
saisit le bord du manteau de son amant et s'en fait un
voile; elle dcouronne sa propre tte, et place sa frache
guirlande sur la tte fatigue du jeune homme; puis,
lui prenant la main, elle lui dit : Je suis ton pouse !
Tout est vritablement exquis dans cette lgende, el
lt LA FILLE.

les enseignements y abondent encore plus que les


beauts. Ce pre, qui rassemble autour de sa fille tous
ceux entre qui elle peut choisir; ce manteau sous le-
quel Damayanti va se cacher, comme pour dire Nala :
Je veux vivre abrite par toi ; cette couronne frache
qu'elle lui pose sur la tte, image charmante des con-
solations que l'pouse apporte l'poux, surtout celle
muette acceptation de la souffrance commune et des sen-
tiers pleins de poussire ; tous ces traits dlicats redisent
sous mille formes un seul motqui comprend tout, l'amour!
Tous ils rptent : Il faut que la fiance puisse dire son
fianc : J'aime mieux la terre avec toi que le ciel avec
les dieux. Qu'importe, en effet, la jeune Indienne, le
front ternellement pur des habitants clestes et leur inal-
trable beaut! Ce qui l'attire, cette crature humaine,
c'est le visage baign de sueur, c'est le corps qui pro-
jette de l'ombre! Car, l seulement, il y a pour elle
gurir, consoler, aimer. Loin donc de nous ces
thories insenses, qui veulent poser pour base du ma-
riage la raison seule; c'est y poser l'adultre. L'homme
qui arrive au mariage avec une me refroidie et ras-
sasie, peut se contenter du commerce de celle paisible
desse de la raison; mais la jeune fille n'a pas encore
aim, elle; il faut qu'elle aime. L'amour sert de fonde-
ment lgitime toutes les associations humaines: la
pairie, la famille, la socit, l'humanit, ne sont des
organisations compltes que le jour o tre.concitoyens,
tre parents, tre hommes, signifie s'aimer : comment
donc tablir l'association ternelle de deux mes sur un
autre sentiment que l'amour? Et, par amour, nous
n'entendons pas cette affection froide et sans sexe, qui
se compose d'un mlange d'estime, de reconnaissance,
DOT ET DOUAIRE. FIANAILLES. MARIAGE. 105

de considration et de mille autres sentiments inf-


rieurs, nous entendons l'amour! Qu'il soit honnte,
honorable, solide, mais qu'il soit lui! Lui seul, en effet,
peut soutenir la femme dans cette noble carrire de
devoirs et de douleurs ; lui seul, prcepteur sublime,
lui donne la force qui sait souffrir, el la force qui sait
soulager. Or, il n'est pas d'autre juge possible de ce senti-
ment que celui qui l'prouve ; le poser comme pierre
d'assise du mariage, c'est dncproclamerle principe qui
nous a servi de guide dans ce sujet dlicat du consente-
ment... Les parents aident choisir, la fille choisit.

CHAPITRE VII

HISTOIRE DE LA DOT ET DU DOUAIRE


FIANAILLES. MARIAGE

Entre le consentement et le inrolage, il se passe encore


deux faits importants ! la constitution de la dot et du
douaire ; les fianailles. L'histoire sera ici une leon.
Quand l'tude des sicles passsnous metsous les yeux
quelque odieuse tyrannie, l'indignation saisit d'abord si
vivement notre me, que nous ne sommes plus capables
que de maudire; on ne trouve plus sous sa plume et
dans son coeur que dos paroles de haine, on oublie pres-
quela victime force d'excrer le bourreau. Maisqu'im-
portelacause de l'humanit l'indignationde l'crivain,
si cette chaleur strile ne satisfait que lui-mme? Sans
doute c'est pour,le har qu'on tudie le despotisme,
mais c'est surtout afin de deviner le secret et la march
de sa ruine; il faut, plus occup encore des opprims
100 LA FILLE.

que des oppresseurs, dmler comment les victimes


d'hier ont bris leurs chanes, pour dire aux victimes
d'aujourd'hui : Voil comment il faut briser les vtres !
Les maldictions ne sont que d'aveugles transports
qui dsesprent celui qui souffre, en lui prsentant
l'humanit comme ternellement dvoue la souf-
france; faites-lui donc voir, non pas comment l'hu-
manit succombe mais comment elle s'affranchit ;
,
montrez-lui la Providence venant en aide aux esclaves
de toutes sortes au moment o leur cause semblait le
plus perdue; montrez-lui ces esclaves convertissant,.
force d'adresse ou de courage, leurs instruments de ser-
vitude en des instruments d'indpendance, faisant des
armes avec leurs chanes : de cette sorte vous le sou-
lagerez, vous le secourrez, vous l'instruirez, et vous
serez vraiment historien. Jamais, par exemple, droit ne
fut plus infme que la'marquette; les langues humaines
n'ont pas de termes assez forts pour la stigmatiser. Eh
bien, ::a monstruosit mme rvolta tellement tous les
coeure, que, ds le dbut, on fut forc de la changer en
une redevance pcuniaire 1. Qu'arriva-t-il de l? Que
cette conversion partielle de l'impt de la personne
en un impt d'argent stendit bientt de ce droit en
tous les autres, et attaqua le fondement du systme
fodal. La personne de la vassale, cessant d'tre en-
gage dans cette circonstance, se dgagea bientt dans
tout le reste. Partout l'argent se substitua l'individu :

1. Quand les convives se seront retirs, nous dil Grimm, le nouvel


poux laissera entier le maire dans le lit de sa femme, sinon il la ra-
chtera pour b scheilings A penny. Le droit de radial devint le droit
commun ; une paire de bestiaux, une mesure de froment, servirent de
prix rdempteur.
DOT ET DOUAIRE. FIANAILLES. MARIAGE. 107

c'tait la ruine de la fodalit, qui reposait avant fout


sur le vasselage personnel. La jeune fille avait pay
pour se marier, elle paya pour rester fille, elle paya
pour pouvoir choisir un mari, elle paya pour hriter du
fief, elle paya pour se dispenser de le servir. Ensuite on
discuta sur l'tendue du prix, puis sur le prix lui-
mme; le payement pcuniaire se changea son tour
en une redevance de pur respect; enfin, de toutes ces
chanes, il ne resta bientt'plus que ce qui reste encore
aujourd'hui, l'innocente apposition de la signature royale
sur les contrats de mariage des grands seigneurs.
L'histoire de la dot et du douaire nous offre l'exemple
plus remarquable encore d'une libert sortant du fond
mme d'une servitude.
Il y a un droit plus odieux que la marquette mme,
c'est le droit qu'avait le pre de recevoir le prix du mun-
dium, c'est--dire le prix de sa fille'. Rien ne proclame
si nergiquement, ce me semble, que la fille est une
esclave et le mariage un march : c'est la mesure de la
barbarie d'un peuple. La loi indienne dit : Le pre ne
doit pas mme accepter un prsent du fianc 2 de sa fille,
car il semblerait qu'il la vend. Ce mot n'est pas trop
fort. Recevoir un prix de son enfant, se faire payer pour

1. On a vu dans Halgarda le pre recevoir ce prix. Rptons une


lois encore que le mundium tait le pouvoir du pre sur ses enfants, et
qu'en mariant saillie il transmettait ce pouvoir l'poux, moyennant
payement.
2. Un pre qui connat la loi no doit pas recevoir la moindre grati-
ficalioncn mariant sa fille; car le pre qui accepte un Ici prsent est
considr comme ayant vendu son tarant. (Loi de Manou, liv. III,
51.) Quelques hommes instruits disent que leprsent d'une vache
el d'un taureau fait par le prtendu est une gratification simple donne
au pre; c'est un. tort. Toute gratification, faible ou considrable,
reue par le pre, constitue une vente. (Lois de Manou, V. 53.)
108 LA FILLE.
les soins dont on l'a entoure, donner un autre
homme plein pouvoir sur elle comme sur une chose, tre
intress personnellement, pour sa propre bourse, la
confier, non au meilleur, mais au plus riche, il se trouve
l un calcul qui rvolte tous les sentiments du coeur, et
qui dsenchante jusqu' la prsence de la jeune fille
dans la maison paternelle; elle n'y a plus t leve
comme un tre que l'on aime, mais comme un produit
que l'on exploite. Eh bien, l'mancipation de la fille
tait tellement dans les droits de l'humanit et dans les
desseins de Dieu, que ce prix du mundium devint un
des premiers instruments d'indpendance de la femme.
Admirable transformation du mal en bien. Pour la pro-
duire, la Providence tourne contre nous, ou plutt
notre profit, nos vices eux-mmes ; ici vivait une cou-
tume barbare, elle l mtamorphose en un bienfait; et,
greff par elle pour ainsi dire, l'arbre sauvage nourrit
de ses fruits et protge de son ombre les fils de ceux
que ses pines dchiraient et qu'empoisonnaient ses
baies amres. Ainsi du mundium. Dans l'origine, le prix
du mundium appartenait celui qui avait le pouvoir
sur la fille, au pre ou au frre. La Providence n'abolit
pas celte coutume, elle la transforme; le mundium est
respect, son prix toujours compt fidlement par
l'poux; seulement, au lieu de le remettre au pre, on
le donne... qui ? la fille. Tout est rpar par ce seul
fait : plus d'acheteur, plus d'esclave; mais sa place
une.jeune fiance recevant de la main, non d'un
matre, mais d'un poux, le don d'actions de grces.
Celle innovation revt, chez les peuples barbares, les
formes les plus affectueuses, les plus'reconnaissantes
Chacun des pas de la fiance hors de la maisonpaternelle
DOT ET DOUAIRE. FIANAILLES. MARIAGE. 100

rencontre un hommage; chaque fleur qu'elle dtache de


sa couronne de vierge renat, pourainsi dire, en un pr-
sent plein de grce et de tendresse. C'est d'abord le
morgenghabe, ou don du matin, offert la jeune pouse
au moment du rveil, prix et tmoignage de sa virginit.
Si le mari mourait, et que ses hritiers conteuassent le
morgenghabe la veuve, il lui suffisait de jurer, per
pecfus suum, par son sein, que son mari lui avait allou
telle somme pour don d matin, et aussitt on lui en
confirmait la possession. Ce corps pris tmoin, quand
il s'agissait de l'abandon de soi-mme, et celle autorit
sans appel accorde la femme pour le prsent de l'affec-
tion, n'ont-ils pas un caractre singulier de grandeur et
de grce? Venait ensuite Yoscle (osculum), don accord
la jeune fille pour le premier baiser qu'elle laissait
prendre son fianc. On trouve le tmoignage de cette
coutume dans les lois espagnoles. Dona Elvire tait
fiance un cavalier qui lui donna en prsent des habits,
des bijoux, et une mule harnache; mais le mariage
tant venu manquer, le cavalier redemanda ses dons.
De l, procs devant l'adelantado de Castille, qui dcida
que, si la dame avait embrass le cavalier, ellegarderait
les prsents. La dame aima mieux tout rendre.
Telle fut l'origine du douaire chez les nations germa-
niques et dans la fodalit. Obligatoire et fix une
certaine somme, comme nous le verrons plus tard,
le douaire devint pour l'pouse une vritable parti
dans la succession, un lien d'hritage entre elle et son
mari.
Venons la dot. Dans le principe, le pre ne donnait
de dot sa fille chez aucun peuple, puisque, presque
partout, il recevait un prix pour la livrer. Jacob paye
1(0 LA FILLE.

Laban, par plusieurs annes de son travail, le droif


d'pouser Rachel1. Vulcain se promet de rclamer la
somme qu'il a donne au pre de Vnus 3. Rien de plus
simple, l jeune fille tait alors une proprit que le pre
transmettait au mari; mais quand la civilisation, en se
dveloppant, eut donn la femme une sorte de person-
nalit et des droits individuels, quand le mariage ne la
livra plus la merci de l'poux, celui-ci dut rclaraei
une somme pour s'indemniser de ses frais; de l l'insti-
tution de la dot. Je n'en vois cependant pas de traces
dans la Bible; mais les temps les plus reculs de la Grce
abondent en tmoignages de cet tablissement. Pnlope
avait reu une dot de son pre Icare 3. Les lois d'Athnes
et de Sparte constatent cette coutume; et il faut mme
qu'elle ait donn lieu quelques excs, puisque Solon
dfendit qu'une femme apportt en dot son mari autre
chose que trois robes et quelques meubles de peu de
valeur4. Mais, malgr cette loi, la dot de la jeune fille
athnienne fut bientt constitue avant le mariage par un
crit public 6; elle tait hypothque sur les biens du
mari, et, la dissolution du mariage, revenait la
femme 6. A Rome, mme dans le principe, le pre ne
recevait pas de dot en mariant sa fille, mais il ne lui en
donnait pas. Peu peu les ditsdes prteurs l'obligrent
cette constitution, et en firent la condition du mariage

1. Gense, XXIX.
2. Odyse, VIII, v. 319.
3. Odysse. H, Tlmaque dit : Simon preest mort, 11 me fau-
dra rendre beaucoup Icare, pre de ma mre.
4. Plutarque, Vie de Solon.
5. Ise, Succession de Pyrrhus. ,:
6. Revue de lgislation : Organisation de la famille Athnes, octo1-
bie 1845.
DOT ET DOUAIRE. FIANAILLES. MARIAGE. 111

lgitime, des justes noces1. C'tait un grand pas, ce


n'tait pourtant que le premier. Cette dot, d'abord, appar-
tint compltement au mari; il put la vendre, la donner,
et son droit de propritaire tait mme si absolu, qu'il
avaitaction contre la femme si elle en dtournaitquelques
objets 3. Mais les consquences forces du principe de
ladotation firent la femme propritaire, et le mari, forc
de restituer en cas de divorce, ne fut plus qu'un usu-
fruitier 3.
Quelles amliorations notre Code a-t-il ajoutes ces
deux institutions? Pour la dot, il en a merveilleusement
surveill l'emploi, la conservation et la restitution; la
sollicitude la plus jalouse des intrts de la femme ne
saurait aller au del de ses prvoyances; mais pourquoi
n'a-t-ilpas emprunt aux prteurs romainsia belle ordon-
nance qui obligeait tout pre riche doter sa fille? Le
refus d'une dot esta la fois pour la jeune fille une injure
et une condamnation au clibat. Les parents, grce ce
pouvoir, tiennent leurs filles leur merci; car il n'y a
pas pour la femme de profession lucrative, ses talents ne
sont pour elle que des sujets de dpenses ; elle consomme,
elle ne produit rien; il lui faut donc une dot pour se
marier, et le pre la lui doit au mme titre que sa part
d'hritage.
Pour le douaire, notre lgislation en-a aboli l'obliga-
'"/.''
tion; c'est un tort dans un pays o l'on ne reconnat pas
de droitde succession aux poux entre eux. Que les poux

1. Plaute: Me germanam sororem meamin nupllasdare tl.bi sic


sine dote ddisse, magisquam in matrimonium.n
2. u Ob res amotas, vel dotales, vindicatio et condiclio viro com-
t petit. (Laboulaye, droit romain, liv. II, chap. 2.)
3. Laboulaye, ibidem.
112 LA FILLE.

hritent lgalement l'un de l'autre, ou que le douaire soit


obligatoire, sinon la femme ne parat plus qu'une tran-
gre pour o mari.
Les fianailles se prsentent dans l'histoire sous deux
caractres diffrents.
D'une part, elles figuraient un contrat; de l'autre, un
commencement de vie conjugale.
Comme contrat, c'tait d'abord une sorte de pacte corn-
mercial entre le pre et le fianc; promesse d'achat pour
l'un, promesse de vente pour l'autre, avec arrhes d-
poses; la perte de ces arrhes punissait celui des deux
contractants qui manquait sa parole, et ddomma-
geait l'autre.
Tel fut longtemps l'esprit des lgislations antiques.
Quand la fille intervint plus directement dans les fian-
ailles, les arrhes changrent de destination et de desti-
nataire : c'tait la fille qui contractait; les arrhes lui
appartinrent.
Chez les nations germaniques et au moyen ge, les
fianailles s'levrent d'un degr, et devinrent un con-
trat moral, un engagement d'honneur. On pouvait se
fiancer, ou par la parole, ou par crit, ou par message 1.
Ces trois modes s'exprimaient patt cette phrase : Je te
reois et je me donne toi en fianailles. Des arrhes
dposes aux mains d'un tiers, un anneau mis au doigt
de la jeune fille, consacraient matriellement l'union;
mais ces arrhes avaient moins pour objet de ddommager
ladlaissequede punir lecoupable;lespeuplesvoyaient,
au-dessus du tort personnel caus la fiance, un par-
jure punir, la morale publique venger. De l toute

1. Summa Hoslieusls, lib. IV, De spousalilnts.


DOT ET DOUAIRE. FIANAILLES. MARIAGE. 113

une srie de peines afflictives : la rigueur de l'engage-


ment tait telle qu'une infirmit ternelle comme la perte
.
'un membre, ou mortelle comme la lpre; un dshon-
eur public, comme la prostitution de la fiance; un
ibandon de plus de trois ans, pouvaient seuls le briser,
n dehors de ces causes lgitimes de rupture, toute
atteinte la parole sainte tait rigoureusement punie;
partout d'abord, perte des arrhes ; chez quelques tribus
barbares, amende considrable; chez quelques autres,
condamnation remplir la promesse; chez les Bourgui-
gnons, peine de mort. Une veuvelibrese fiance Frd-
gsile; les prsents sont donns, puis soudain, sans autre
motif que la passion, Frdgsile rompt ce lien, et se
fiance de nouveau Balthamodus : Que les coupables,
dit Gondebaud , capiiis amissione plectantur, soient
punis par la perte de la tte. t>
L'glise, prolongeant les effets des fianailles mme
aprs leur rupture, tablit entre les deux fiancs une
sortede parent, dsormais ineffaable comme la parent
naturelle. pouser le frre ou le pre de celui ou de celle
quU'on avait t fianc, c'tait commettre un inceste;
les poux ainsi unis taient excommunis, leurs enfants
illgitimes 1. Avouons-ie, si excessives que paraissent
de telles consquences, il y a dans cette religion de la
promesse une extrme grandeur qui nous meut malgr
nous. Quoi de plus propre maintenir dans les mes le
respect de soi-mme et la probit de la parole! Quelle
leon plus loquente de dfrence envers les femmes !
Quelle protection plus salutaire que cette assimilation
des promesses qui leur sont faites aux plus srieux et aux

1. Summa Hosliensis. lib. IV p. 285, 28G.


114 LA FILLE.

plus inbranlables contrats ! La femme alors est vrai-


ment un tre sacr, le mariage une chose sainte.
Notre loi a bris toutes ces traditions : nul souci de
l'honneur des hommes, nulle proccupation del dignit
des femmes : serments trahis, promesses violes et foules
aux pieds, l'impunit couvre tout; une promesse de ma-
riage, une promesse crite, signe, n'est qu'un lambeau
de papier dont on rit en le signant, ou un appt sur
lequel on spcule. Que dis-je? Un homme peut s'intro-
duire dans une famille, demander la main d'une jeune
fille, l'obtenir, se montrer aux yeux de tous avec le titre
et les privilges de son fianc, se faire accorder par elle,
dans la libert d'un commerce familier, ces purs tmoi-
gnages d'affection qui sont comme un premier abandon
de la personne; puis, le jour venu, quand l'autel est dj
par, lui faire, sans autre raison que son caprice, l'ou-
trage mortel d'un refus, et la compromettre aux yeux du
monde; il le peut, sans qu'aucune peine fltrisse ou
punisse cette cruaut, sans qu'il soit dfendu un tel
homme de venir huit jours plus tard prsenter une
autre fiance au mme autel. Sans doute la libert dans
le consentement subsiste jusqu'au dernier moment;
sans doute il est aussi contraire une sage prvoyance
qu' la libert, de faire de la promesse de mariage le
mariage mme : unir violemment une homme ane
jeune fille, ce ne serait bien souvent qu'assurer le ds-
honneur de l'un et le malheur de l'autre. Mais la foi
jure a son droit aussi; mais l'honneur doit avoir ses
sauvegardes. Une rupture soudaine imprime souvent
une sorte de tache sur le front de la fiance, et le monda
y souponne toujours pour cause une faute secrte. Si
donc le fianc veut briser, sans motif lgitime, cette
DOT ET DOUAIRE. FIANAILLES, MARIAGE. H5

union commence, qu'il la brise\ mais qu'une peine


notable punisse la violation du serment, et que le res-
pect de la loi pour l'indpendance individuelle ne soit
pas l'absolution complte du parjure.
Les fianailles sont encore un prlude de la vie con-
jugale, et, ce titre, elles ont une part notable dans la
moralit du mariage. L'intervalle qui s'coule entre la
promesse de- l'union et l'union mme, donne aux deux
fiancs le temps de se connatre, et purifie d'avance la
possession par l'amour. Libres et lis, ils s'tudient tout
en gotant les chastes douceurs d'une affection nais-
sante, et le mariage, vers lequel ils descendent la main
dans la main, nous apparat alors, non plus comme une
union matrielle, mais comme la conscration suprme
de la fusion des mes. L'Espagne, l'Angleterre, l'Alle-
magne surtout ont conserv aux fianailles ce caractre
potique et moral. Les fianailles forment au del du
Rhin1-une vritable poque dans la vie : ds qu'une
promesse a t change entre deux jeunes gens, le
ianc devient le fils de la maison chez, son beau-pre
futur; causer avec sa fiance, lui crire, sortir mme
avec elle, sont autant de privilges attachs son titre
seul', car ce titre est un engagement sacr. Souvent le
jeune homme, encore sans profession assure ou trop
pauvre pour raliser son projet de mariage', part pour
les pays trangers, afin de commencer l'oeuvre de sa
fortune; il part l'anneau au doigt, l'amour au coeur, et
sa fiance l'attend quelquefois plusieurs annes sans tre
ni oublieuse ni oublie. Quelquefois aussi l'achvement

1. La posie allemandeabonde en dtails charmants sur celte po-


que des fianailles
1IG LA FILLE.

de ses tudes ou l'apprentissage de son tat retient le


jeune homme dans une ville voisine, et le seul jour du
dimanche est lui, je veux dire eux. Comme il arrive
ds le jour lev! Comme elle est dj sur la route bien
avant qu'il arrive! Et pendant toute cette journe, que
de questions! que de projets! quel vivifiant change de
douces esprances, de nobles dsirs, d'aspirations vers le
beau et le bien! Prolonge, prolonge ces mois d'attente,
ardent jeune homme, tu ne seras jamais ni plus heureux
ni meilleur. La possession mme de la femme aime ne
vaudra pas pour toi ces heures chastes et pures. L'amour
est semblable l'anne, sa plus belle saison est son prin-
temps. Tout n'est encore que promesses et que fleurs,
il est vrai; mais ces impalpables parfums suffisent
vous nourrir plus dlicieusement que les fruits les plus
savoureux, et mme au milieu des riches moissons de
l't, au sein des abondantes rcoltes de l'automne, la
pense se reporte toujours avec un bonheur ml de
regret, sur ces limpides matines d'avril, o l'oiseau
chantait moins doucement sur les feuilles que notre
amour dans notre coeur.
Sans doute dtelles coutumes ne sont pas sans prils,
et nulle part l'autorit paternelle ne doit tre plus svre
dans son choix, plus rigoureuse dans sa vigilance; mais
le mariage ne peut se rgnrer qu'avec de telles fian-
ailles pour prludes.
Que dirons-nous donc de nos usages? Il n'y a plus de
fianailles, il y a des accords. Il n'y a plus de fianc, il y
a des futurs. A peine l'engagement est-il pris qu'on se
prcipite vers la ralisation, comme si tous ces gens
n'taient travaills que d'une crainte, celle de se con-
natre ! Dans leur impatience fbrile, qui ressemble la
DOT ET DOUAIRE. FIANAILLES. MARIAGE. 117

conscience d'une mauvaise action ignore, ils se htent


d'abrger encore les quelques jours que la loi et l'glise
ont poss comme intervalle entre les accords et le ma-
riage; trois semaines leur paraissent un trop long espace
pour donner ces deux inconnus qui ne se quitteront
plus le temps de s'tudier : force d'argent, on rduit ces
trois semaines quinze jours, ces quinze jours, on les
rduit onze; pendant ces onze jours mme on mesure
les heures d'entretien aux jeunes futurs; on prend soin
surtout qu'ils ne se parlent jamais sans tmoin. S'ils
allaient se dplaire! si le mariage allait se rompre! Car
presque toujours les craintes des parents sont portes sur
ce point. Que le mariage soit heureux pour la jeune fille,
la question n'est point l, il faut qu'elle se marie. Quant
au jeune homme, son rle de fianc se rduit gnrale-
ment quelques visites officielles qu'il maudit bien jus-
tement (car le ridicule s'y trouvejoint l'ennui), l'envoi
quotidien d'un bouquet command une fois pour toutes,
et qu'il se htera de supprimer ds le lendemain de son
mariage ; puis les heures qui lui restent, il les emploie
ranger sa vie et ses tiroirs, congdier sa matresse,
brler les lettres indiscrtes, et bien assur dsormaisde
n plus aimer, il se prpare son personnage d'poux.
La clbration du mariage rpond ces prliminaires.
Partout, chez tous les peuples, la religion et les lois ont
solennis ce moment des noces par des crmonies po-
tiques, touchantes, profondes. Chacun connat le beau
chant nuptial, Spargite nuces, avec les mille dtails
charmants de la fiance romaine, dont on partageait les
cheveux avec le javelot 1, souvenir de la conqute des

1. Plutarque, Questions romaine,


7.
118 fLA FILLE.

Sabines, et qu'on enlevait des bras de sa mre pour lui


faire passer le seuil de l'poux sans que ses pieds le tou-
chassent. Le lgislateur de l'Inde, dans son brillant lan-
gage, appelle l'union d'un jeune homme et d'une jeune
fille qui s'aiment, le mariage des musiciens clestes 1.
Dans la rude Lacdmone, o tout devait tre conquis,
le jeune homme enlevait sa fiance, et, comme le dit
nergiquement Amyot, Non point petite garse, peine
en ge d'tre marie, mais grande fille vigoureuse, et
dj mre pour porter enfants. A peine arrivait-elle
chez son poux, qu'entrait aussitt l'amie commune
qui avait moyenne le mariage; elle s'approchait do
celle qui tait vierge enco/e5 lui rasait les cheveux jus-
qu'au cuir, la revtait d'ur habillement d'homme, avec
la chaussure de mme, et la couchait sur une paillasse
seule et sans lumire 2.
Quelle rudesse ! mais quelle force Quelle image pn-
1

trante de la vie o entrait la fommel Quel symbole de


son association avec son mari, que ce vtement d'homme
dont on la couvrait ! On retrouve l, dans toute son
nergie, l'admirable idem passuram etausuram des Ger-
mains, dont parle Tacite.
Une fois l'pouse reste seule, le nouveau mari,
n'tant ni ivre ni plus dlicatement vtu que de cou-
tume, mais ayant sobrement soupe comme sonordi-
naire, entrait secrtement dans sa maison, et, dliant
la
ceinture de l'pouse, se plaait ct d'elle; il y
restait une heure, puis retournait dormir avec ses ca-
marades; et pendant plusieurs semaines, mme pen-

i. Manou.Hv. 111.
S. Plularque, Vie de Lycurguet
DOT ET DOUAIRE. FIANAILLES. MARIAGE. tlO

dant plusieurs mois, il n'avait pas le droit de venir


voir sa femme qu' la drobe, en cachette, quand elle
voulait l'y aider ; la pudeur et la rserve semblaient

Lycurgue les vraies gardiennes de l'amour. Telle
tait la loi Spartiate, et cette austrit dans la tendresse,
ce mystre dans ce moment solennel, me plaisent mille
fois plus que l'apparat rvoltant de nos crmonies nup-
tiales. Est-il un spectacle plus sauvage que ce qu'on
appelle une noce? N'est-oe pas une sorte de condamna-
tion au pilori, d'exposition? Une jeune fille est l, -au
milieu de vingt hommes, qui l'examinent curieusement,
pient son sourire, interprtent son silence, calomnient
sa puret par leurs doutes ou la fltrissent par leurs plai-
santeries; le soir vient, et la vue de tous ces hommes
dont les regards la suivent, elle entre dans la chambre
nuptiale, tandis qu'eux restent dans la chambrevoisine,
assistant par la pense chacun des dtailsde cette heure;
puis,,la mre sort, et cette jeune fille, qui peut-tre
on a prononc peine le mot d'amour, dont il y a huit
jours son fianc n'avait pas encore serr la main, se voit
livre cet homme, dont la brutale violence compromet
quelquefois en une seconde le bonheur de toute leur
vie! Quelle impression, en effet, ne doit pas produire,
sur l'esprit d'une jeune fille tremblante, dlicate, ner-
veuse, cette grossire attaque? Ne comprend-on pas
quelle image de l'amour va se graver dans son esprit? Il
en est qui cette sauvage prise de possession a inspir
une telle horreur, qu'elles en sont restes frappes d'in-
curables souffrances; il en est que ce souvenir seul
loigne jamais de leur mari devenu pour elles un objet
de rpulsion. Est-ce ainsi que dans le monde s'ap-
prochera de la jeune femme l'homme qui tentera de lui
120 LA FILLE.

plaire? Est-ce sous cette forme qu'il lui reprsentera


l'amour? Comment pourra-t-ell rsister quand, aU lieu
' d'une agression nocturneet soldatesque, elle rencontrera
des regards pleins de respect, qu'elle entendra des pa-
roles suppliantes et prononces tout bas, qu'elle verra
des transports de joie et des larmes de reconnaissance
pour une fleur donne ou pour un serrement de main ?
Mors, tonne, enivre, vaincue par la surprise mme,
elle se trouvera sans dfense contre ce sentiment qu'elle
calomniait : c'est le mari qui aura prpar le triomphe
de l'amant.
Nous voici arrivs aux limites de la vie de la jeune
fille, et dj commence nous apparatre le personnage
de t'pouse; mais avant de poursuivre, jetons un coup
doeil en arrire pour embrasser d'un regard la route
parcourue. La naissance, l'hritage, l'ducation, la s-
duction, l'ge du mariage, le consentement, le douaire,
1

la dot, les fianailles, la clbration du mariage, ces dix


sujets d'tudes qui comprennent les phases les plus -im-
portantes de la vie de la jeune fille, ont servi de texte
nos recherches sur le pass et sur le prsent. Qu'avons-
nous trouv partout? L'ingalit pour la fille. Mais en
revanche, qu'avons-nous constat? La marche vers l'-
galit; c'est--dire la fois le mal et le mieux, un pro-
grs fait et un progrs faire, la ncessit d'aller en
avant, sanctifie par le consentement-universel; Pour-
suivons donc notre route, la main sur la conscience et
l'oeil sur le pass.
LIVRE DEUXIME

L'AMANTB

Entre la jeune fille et l'pouse, ou, pour mieux dire,


ct de toutes deux, et tour tour se confondant avec
elles ou s'en dtachant, s'lve un personnage plein de
posie et d'intrt. Plus libre que l'une et plus engag
que l'autre, tenant de la jeune fille parce que, comme
elle, il ne subitpas le joug d'un nom tranger; semblable
l'pouse parce que dj sa vie est mle une autre
vie que la sienne,-il nous reprsente l'union de l'homme,
et de la femme dans ce qu'elle a de plus intime et cepen-
dant de plus gnral, c'est--dire en dehors de toutes les
conventions civiles, de tous les rglements lgislatifs, de
fortune, de mnage et d'enfants : ce personnage est le
personnage de l'amante.
Dpositaire seul de l'affection, il peut nous indiquer
le but divin de la socit conjugale en dehors du but
secondaire de la reproduction.
Comment, en effet, dfinir le mariage? Une socit
qui a pour objet la perptuation de notre espce? Non,
ce n'est l qu'une fin commune aux animaux de toute
sorte, et que l'homme ne peut accepter comme le der-
nier met de la Providence. Le mariage, selon la belle
expression de Modcslin, est : Juris humant et divini corn-
122 ' L'AMANTE.

municatio, une association pour la poursuite des choses


humaines et divines.
Or, cette associationsupposencessairementl'influence
de la femme sur l'homme, comme celle de l'hommesur'
la femme; cette influence suppose son tour un senti-
ment qui la produit et lui imprime un caractre parti-
culier : ce sentiment, c'est l'amour. Avant donc d'abor-
der l'histoire de l'pouse et du mariage, nous devons nous
demander qu'est-ce que l'amour? qu'est-ce que l'amante?
est-ce notre guide vers le bien? est-ce notre conseillre
dans le mal? est-ce un pur instrument de plaisir?
Ces mystres dlicats ne peuvent tre claircis que par
l'histoire mme de l'amante. Chercher quels caractres
diffrents ont prts cette personne idale les civili-
sations diffrentes, voir avec quelle physionomie elle
s'estdessine peu peu dans la consciencede l'humanit,
quel rle lui ont assign les potes et les philosophes,
ces deux claireurs de la civilisation, ce sera presque
avoir dj trac moiti le modle de l'pouse. Commen-
ons cette tche difficile.
Sociale, qui a entrevu tout ce qu'il n'a pas dfini nette
ment, prononaun jour, ditXnophon, ces belles paroles :
Il existe deux Vnus : l'une cleste, qui s'appelle
Uranie; l'autre terrestre et populaire, (v&jp), qui a
nom Polymnie. Uranie prside toutes les affections
pures; Polymnie attise tous les attachements sensuels
et grossiers.
i Ces mots nous placent au coeur mme du dbat, et
Yoil le personnage de l'amante, qui se partage son tour
en deux tres diffrents. Ces deux Vnus, c'est l'Ame et le
corps, c'est la femme, ange et dmon, c'est l'amour bien-
faiteur et tentateur; et la lutte ternelle de ces deux divi-
L'AMANTE. v 120

nits dans le monde va devenir l'histoire de la femme,.


tour tour reprsente par Uranie et par Polymnie, par
Y amante et la matresse.
Toutes les mmoires sont remplies de l'hymne admi-
rable qui s'chappa des lvres de Platon en l'honneur de
Vnus Uranie. Pour la premire fois se montrait aux
hommes, dans les paroles du disciple de Socrate, cette
image inconnue de l'amour ducateur et moralisateur ;
pour la premire fois, le patriotisme, la vertu, le gnie,
taient prsents au monde comme les glorieux fils de
l'amour, et le pote philosophe anima tellement de sa
propre vie cette affection nouvelle, que les sicles recon-
naissants la nommrent de son nom. Aucun homme,
avant ou aprs lui, n'eut cette gloire singulire, de d-
couvrir un des sentiments de l'me humaine, et de lui
servir de pre. Mais, par une contradiction trange,
Platon, aprs avoir institu le culte, oublia les prtresses;
les femmes furent dclares indignes de s'agenouiller
devant les autels de l'amour platonicien, ou du moins
de les desservir ; elles les volupts basses et grossires.,
le temple de Vnus Pandmos : Uranie n'eut pour ado-
rateurs que les hommes seuls; ce ne fut que par eux et
sur eux que s'exera son noble empire 1. L'amour exista
en Grce, ramante n'exista pas, la femme ne put jamais
tre que matresse.
A Rome, le spectacle change, mais sans que le rle do
la femme s'lve : le culte de l'amour idal de Platon
s'teint et disparat; le culte de l'amante ne parat pas
encore. Qu'y a-t-il de commun entre Vnus Uranie, et

1 Voyez, dans lo trait do Plularque'sur l'amour, cl dans les


Dialogues de Platon, la peinture de cet amour trange,
124 L'AMANTE.

Lesbie, Dlie, Ariane, Didon mme; mes voluptueuses


ou passionnes, tendres ou ardentes, mais n'ayant jamais
dans leur passion d'autre objet que leur passion mmej
et poursuivant avec une imptuosit aveugle la satisfac-
tion goste de leurs dsirs? Ni souci de la grandeur de
celui qu'elles aiment, ni souci de leur propre lvation :
il manque leur amour un mot qui est l'amour platoni-
cien mme, le mot de vertu. Lisez tous les potes l-
giaques de Rome, Horace, Tibulle, Properce, Catulle :
la femme, dans leurs vers, est toujours cette crature
sensuelle, voluptueuse et avide, au coeur de marbre, au
corps de feu, au front hardi et slupidament fier, la cour-
tisane. Leurs pomes ne sont peupls que de noms avi-
lis, de tendresses marchandes, et Tibulle a rsum avec
une nergie sublime, dans l'lgie quatrime, les trans-
ports tranges et farouches qui prcipitaient les jeunes
mes romaines dans cet amour dvorant et maladif. Re-
pouss par la courtisane Nmsis parce qu'il n'a plus
d'or, il s'crie : Oh ! pour ne pas souffrir ce que je
souffre, je consentirais n'tre qu'une pierre sur un
mont glac, une roche qu'userait sans cesse l'onde
naufrageuse de l'Ocan. Le jour m'est amer, la nuit
plus anrre encore; tous les instants de ma vie sont
tremps de fiel : quoi me sert qu'Apollon m'inspire?
Nmsis demande son salaire, et sa main se creuse pour
qu'il y tienne plus d'argent. Laissez-moi donc; Muses,
y.
si vous tes inutiles mon amour; je. ne vous cultive
pas pour
chanter les rvolutions des astres, je cherche
par mes vers un accs facile auprs de ma matresse.
De l'or! voil ce que je veux, et ce qu'il me faut ac-
qurir, mme par le crime et par le meurtre, pour ne
pas rester gisant comme un misrable devant une
L'AMANTE. 125

porte ferme. J'irai donc, j'arracherai les offrandes


suspendues aux temples des dieux, et je commencerai
par celui de Vnus. Oh ! le pouvoir crateur qui donna
la beaut une femme rapace a fait de l'amour un
kdieu infme 1!
Quel cri de maldiction que ce cri d'amour ! Quel ana
thme que cet hymne! L'empire de la femme y appa-
rat immense et maudit, comme l'empire du mal. L'a-
mour n'est encore qu'une fatalit. Il fallut une religion
nouvelle, un monde nouveau, pour que les nations
modernes le sentissent et le figurassent comme un
bienfait.
Dante nous donne le premier ce divin modle. Eve la
tentatrice, Nmsis la maudite, ont disparu; leur
place se dessine Batrix, c'est--dire la femme ange do
salut, l'amante.
Arrtons-nousdevant celte grande oeuvreun moment;
car lui aussi, comme Platon, il a cr un. amour idal
qu'on devrait nommer l'amour dantesque, comme on
dit l'amour platonique.
Que reprsente la Divine Comdie?Un pcheur sauv
par son amour, une vie de dsordre pure par un sou-
venir. Dante sortait peine de la jeunesse quand Batrix
qu'il aimait lui fut enleve 2 : longtemps cette chaste et
tendre mmoire avait suffi pour carter toute passion
mauvaise de i'me o elle habitait. L. fougue des sens
l'emporte cependant, et prcipite Ahghieri de dsordre
en dsordre; mais au milieu du chemin de la vie [nel

1. lgie IV, Hv. 2. Ceux qui connaissent la posie latine savent


que ce mlange de mpris et de passion pour les femmes se retrouve
dans tous les llgiaques.
2. Voye dans la Yita nuova l'iiiBtohe charmante de cet autour,
.120 " L'AMANTE.

meszo cammin del vita) il se sent saisi, comme saint Au-


gustin du dgot de cette existence impure, et devant
,
lui s'lve de nouveau, semblable un doux astre qui
il'clair, le souvenir de son premier amour : Batrix.
qui le suit du haut des cieux, qui lit dans son me,
forme le dessein de le sauver... Comment?... {L'ide es*
profonde et charmante.) Par son propre gnie, paris
posie. Donc, descendue des sphres suprieures vers le
sjour des paens, elle va chercher Virgile : 0 belle
me de Mantoue, lui dit-elle 1, mon ami est si empche
sur cette plage dserte de la vie, qu'il semble commt*
perdu; je crains de m'fre leve trop tard de mon
trne cleste, pour courir son secours ; va donc, et
aide-le si bien, que j'en sois console. Conduis-le
travers tous les cercles de l'enfer, pour que son ine
pcheresse se purifie d'abord par la terreur.
Aprs ces mots, Batrix s'loigne. Il semble que, par
1

un tendre respect, Dante n'ait pas voulu ternir cette


cleste "figure en la mlant la troupe coupable; seule-
ment, quand il se sent dfaillir de terreur devant quel-
que terrible supplice, Virgile lui dit : Tuverras Batrix,
et le courage lui est rendu.
De l'enfer, le pole entre dans le purgatoire. Tout
coup un nuage de fleurs, qui tomb et remonte sans
cesse, lui annonce l'approche de Batrix. Le remords de
ses dsordres le saisit, et, tremblant comme un enfant
qui se cache dans le sein de sa mre, il se retourne vers
Virgile; mais Virgile a disparu : il est seul, seul avec
elle pour la premire fois depuis dix ans. Il n'ose lever
1. Nous nous sommes efforc, dans ce court rsume' de la Divine
Comdie, de ne nous servir que des paroles mmes de Dante, de sort?
que ce soit la fois une analyse et une traduction.
L'AMANTE. 121

les yeux; Batrix, l'oeil triste, et dans une attitude roya-


lement austre, laisse tomber de sa bouche, aprs un
moment de silence, ces amres et ironiques paroles:
Comment avez-vous daign monter jusqu'ici, on est
si pur et si heureux sur la terre! Les anges implorent
la grce du coupable par un hymne touchant; mais elle,
avec ce douloureux ressentiment qui nat de la ten-
dresse : Ne priez pas pour lui! Dieu l'avait crsi pur,
que toute habitude droite et opr en son coeur des
\< effets merveilleux. Longtemps je le soutins dans la

bonne voie par mes yeux djeune fille; mais, peine


eus-jequittlavie, qu'il s'arracha moi, qu'Use donna
d'autres, et il tomba si bas, que je n'eus d'autre res
source pour le sauver que de lui faire voir les races
ennemies.
Comme Dante se taisait : Dis, dis, ajoula-t-elle avec
,
un redoublement de vhmence, n'est-ce pas vrai?
Parle! car il faut que ton aveu se joigne mon accu-
sation. La honte et la peur mles ensemble pous-
srent hors de sa bouche un oui si faible, qu'il fallut
le secours des yeux pour l'entendre. O donc,
-reprit-elle, sur quels autres fronts as-tu trouv do
meilleurs guides vers le bien, pour les avoir suivis?
Les choses prsentes avec leurs faux attraits char-
nirent mes regards aussitt que votre visage eut dis-
paru. Il fallait fuir et le rfugier dans mon souve-
nir; mais non, tu as ploy l'aile comme un jeune
oiseau qui attend le coup du chasseur. Eh bien I donc,
pour ton chtiment, regarde-moi, et que ma beaut
nouvelle te fasse rougir de ce que tu as poursuivi, en
te montrant ce que tu as abandonn! Il la regarde
en effet, et elle lui apparat si belle, les autres tres qu'il
128 '" L'AMANTE.

aims lui semblent si hideux, que le dgot de lui-


mme le pntre comme un fer brlant : il tombe va-
noui aux pieds de celle qu'il a outrage. En se rveillant!
O est-elleI o est-elle! s'crie-Ml. Elle est devant
lui, mais tendre, compatissante, le visage dsarm de
fout reproche. Plus d'preuves, plus de chtiment; elle
le console par ses doux regards, et lui, les yeux fixs sur
elle, il apaise en la contemplant sa soif de dix ans!
-
Alors commence leur voyage travers le paradis,
"
image de l'ascension cleste de toute me qui a pour
aile l'amour!
Chacun se rappelle l'entretien de saint Augustin et
de sa mre Ostie, quand tous deux, l'oeil fix sur \"\m=-
mensit du ciel, ils montent par la pense, d'astre en
astre, jusqu'au sjour de Dieu, et qu'un soudain trans-
port de leur coeur les amne un moment face. face
devant le roi des cratures et des mondes ! Ainsi s'le-
vaient ensemble les deux mes de Dante et de Batrix
dans les contres suprieures. Comme sainte Monique,
c'est Batrix qui est le guide; comme sainte Monique;
elle lit les questions de celui qu'elle aime sur sa ligure,
et lui rpond avant qu'il ait parl; comme sainte Mo-
nique, elle rflchit le ciel dans ses yeux, et c'est dans
ses yeux qu'Alighieri le contemple :-Ellaguardava suso,
edioin lei. Elle regardait en haut, je regardais en elle.
Cependant mesure qu'ils montent, la beaut de Ba-
trix resplendit davantage; chaque pas qu'elle fait faire
Dante vers le ciel ajoute un rayon l'aurole qui la
couronne, et ils arrivent enfin devant les premiers
anges du triomphe du Christ, devant le Sauveur! hl
s'crie le pote, toutes les langues que Polymnie et ses
soeurs ont nourries de leur lait le plus doux ne pour-
L'AMANTE. 1.29.

raient raconter la millime partie de la beaut, du sou


rire de Batrix, quand elle me prsenta au groupa
cleste et qu'elle s'cria : Tu es rachet. Il tait ra-
chet en effet; maintenant qu'il a got de la beaut
divine, il peut retourner sans crainte achever sa vie sur
la terre. Batrix va s'asseoir au troisime cercle, sur le
trne o l'ont place ses mrites, et celui qu'elle a sauv
lui adresse ce sublime adieu : 0 femme, en qui fleurit
toute mon esprance, toi qui as daign, pour mon sa-
lut, laisser la trace de tes pas sur le seuil de l'enfer,
tu m'as mis d'esclavage en libert : la terre n'a plus
de dangers pour moi; je conserve vivante dans mon
sein l'image de ta puret, afin qu' mon dernier jour,
.mon me s'chappe de mon corps, agrable tes
yeux !
Tel est le modle inconnu de la femme que le gnie
du Dante posa sur le seuil de la posie et de la civilisa-
tion moderne. Cette crature qui devient plus belle
mesure que celui qu'elle aime devient plus pur; ces deux
coeurs emports l'un par l'autre dans l'infini du bien,
nous prsentent un spectacle la fois si rel et si idal,
qu'on y sent tout ensemble l'amante telle que la terre la
donne, l'amante.telle que le ciel la promet; et que les
divins voyageurs entranent aprs eux les mes qui les
contemplent, jusque dans les rgions clestes !
La posie provenale 1 et la chevalerie ajoutrent un
trait de plus celte influence de la femme aime.
L'amante, chez le Dante, conduit au ciel; chez les
troubadours, elle conduit la gloire, gloire du pole,

1. La posie provenale a commenc fleurir avant Dante, mais


ta liello priode s'est prolonge encore aprs lui.
130 L'AMANTE.

gloire du guerrier, gloire du dfenseur de la patrie.'


Qui s'tonnerait, dit Bernard de Ventadour 1, que je
chante mieux que nul autre troubadour ? j'aime tant!
L'amour tait le gnie.
Il y a des hommes, dit encore Bernard, qui, s'il leur
vient quelque bonne aventure, en-sont plus orgueil-
leux et plus sauvages; moi, quand Dieu m'envoie un
regard de ma dame, je me sens encore plus de ten-
dresse pour ceux que j'aimais dj!... L'amour tait
la source de tous les autres amours.
Quels prodiges j'accomplirais, s'crie Guillaume do
Saint-Dizier, si elle m'accordait seulement un les che-
veux qui tombent sur son manteau, ou un des fils qui
composent son gant!... L'amour lait l'hrosme!
J'tais un pauvre chevalier, dit Baimbaud de Va-
queiras, tt je suis un riche seigneur, nous avons con-
quis le royaume deThessalonique; mais je me sentais
bien plus puissant quand j'aimais et que j'tais aim.
L'amour tait l'ambition des grandes choses, et restait
plus grand que cette ambition mme.
L'empire de l'amante embrassait donc la vie tout en-
tire. Juges des actions de leurs amis, arbitres de leurs
penses, consolatrices, conseillres, les femmes sem-
blaient vraiment alors les cratrices de l'homme. Le
iroubadour appelle sa dame, mon Seigneur. Toute l'his-
toire de celte poque est la lgende de Pygmalion re-
tourne.
Ainsi se personnifie, pour la premire fois dans
l'amante, le culte de Vnus Uranie; mais ce triomphe ne
pouvait tre ni sans partage, ni sans combat, car Uranie

1. Fuurlel, Ilaynouaid.
L'AMANTE. 131

ne reprsente que l'me; donc, ct de l'amante s'leva


la matresse* ct d'Uranie, Polymnie. Le troubadour
Perdigon fit antagonisme avec Bernard de Ventadour;
Boccace, Arioste, avec Dante et Ptrarque, et, dans cette
lutte, le caractre des deux amours, et les sentiments
qui naissent leur suite, se dessinrent avec une nergie
nouvelle.
La tendresse spiritualiste se mlangea toujours de
respect pour la femme; l'adoration sensuelle n'alla
presque jamais sans un mpris secret et mme sans une
sorte de haine pour elle.
La tendresse spiritualjste, par une concordance mo-
rale, plus trange, mais explicable cependant, s'allia
dans les hommes illustres avec un patriotisme austre.
(L'amour idal idalise tous les autres sentiments.)
Presque tous les chantres de l'amour sensuel, au con-
traire, se trouvrent tre indiffrents et quelquefois tra-
tres la cause de la patrie. L'ambition, l'ardeur belli-
queuse, la passion de la gloire, eurent parfois place dans
leurs coeurs; rarement la grandeur et le dsintresse-
ment : ce ne furent pas des mes de citoyens.
Les faits ici nous servent de preuves.
Perdigon, le premier parmi les troubadours, avait
exprim dans un canzone ces, sentiments grossiers 1.
Femmes, ne prtendez pas me faire languir : je veux
trouver tout de suite profit avec vous, femmes que j'aime
tendrement; quiconque me dit non est sre d'tre
quitte par moi. Eh bien ! ce mme Perdigon appela
sur son pays les dsastres de la croisade albigeoise. Per-
digon s'unit avec l'abb de Citeaux et l'vque de Tou-

1. Fauiiel, Histoire de la littrature mridionale, t, 1.


132 L'AMANTE.

louse pour exciter les colres pontificales; Perdigon sa


fit l'excuteur des sentences catholiques : c'est l'apostat
de la gloire guerrire comme de la gloire potique de la
Provence.
Dante et Ptrarque, les deux chastes pofes de l'a-
mante, sont les plus ardents patriotes de l'Italie. La
Divine Comdie est toute pleine de cris de colre contre
les oppresseurs de la patrie. Dante pense son pays au
milieu de l'enfer; il y pense au milieu des joies du pa-
radis : l'image de l'Italie le suit dans tous les mondes.
Bien plus, ses soudaines transformations en Guelfe et en
Gibelin, que sont-elles, elles-mmes, sinon les agitations
perdues d'une me vraiment italienne, qui, dsespre
la vue des douleurs de l'Italie, se tourne en suppliante
vers tout ce qui peut la sauver, et adore d'avance, comme
l'lu de Dieu, tout pacificateur?
Ptrarque est le digne frre d'Alighieri. Dans sa lettr
Renzi bat le coeur d'un peuple tout entier. Laure et
Rome, voil les deux objets de toutes ses penses. Son
amour pour la langue latine n'est lui-mme qu'une forme
de son amour pour la patrie; il lui semble, en se ser-
vant de l'idiome des Catons et <is Brutus, qu'il ressaisit
quelque chose de cette antique et glorieuse rpublique
romaine qu'il rve poor, sa chre Italie : coeurs de pla-
toniciens, coeurs de patriotes.
Quel est, au contraire, la mme poque, le dfen-
seur de Vnus Pandmos? Un Florentin transfuge de
Florence, un courtisan du roi Robert, un homme qui
choisit pour cadre des peintures licencieuses une des
plus grandes calamits de son pays, un crivain qui
fltrit et mprise les femmes mmes qu'il adore, l'auteur
du Dcatrsron, Boccace. Laure et Batrix taient de sim-
L'AMANTE. 133

pies filles de la bourgeoisie que Dante et Ptrarque le-


vrent au-dessus des reines elles-mmes; Boecace aime
une fille de roi ; il la reprsente sous les traits d'une
sorte de courtisane *.
Toujours l'insulte et les ddains mls ces sensuels
hommages! Crudelis et immemor vo-luptas; le voluptueux
est ingrat et cruel.
L'Italie, dans les temps qui suivent, perd chaque jour
davantage le sentiment de sa nationalit : aussi quels
sont ses potes? Le charmant, le licerjcieux Ariosle;- le
Tasse, demi-chrtien et demi-paen. L'hrone de la J-
rusalem n'est-ell pas Armide; Armide qui emprunte h
Vnus Pandmos jusqu' sa ceinture tissue

Di teneri degni, e di cari vezzi,

et fait de Renaud ce qu'Omphale fait d'Hercule. Que


nous sommes loin du guide cleste de Dante! La pein-
ture mme des amours virginales d'Olinde et deSophro-
nie a je ne sais quoi de galant et de grossier la fois.
Attach sur le mme bcher qu'elle, Olinde se rjouit

Del rogo esser consorle, se del letto non fui,

dpartager son bcher, n'ayant pu partager son lit.


Quand les flammes l'enveloppent, il regrette que son
amen s'exhale pas dans la bouche de celle qu'il aime :
L'anima-mia nella bocca tua io spiri.

1. Boecace aimait la princesse Marie, h fille du roi Robert. C'est


elle qu'il nomma Fimetla dans le Dcamiron. Son dernier ouvrago
fit une amr satire contre les femmes.:;
8
134 L'AMANTE.

Seul, au milieu de cette Italie sensualiste, l'austre


Michel-Ange soutient la grande tradition potique du
Dante. Ses sonnets et sa chaste vie sont dvous une
autre Batrix ; mais fils tardif d'un ge qui n'est plus, il
vit et meurt seul, semblable un de ces dbris gigan-
tesques du pass dont le prsent s'loigne avec une sorte
de honte et de crainte; plus semblable encore un exil
dont les jours s'coulent, il est vrai, dans sa patrie selon
l'espace, mais qui a perdu sa patrie selon le temps.
Vers le milieu du quinzime sicle, la lutte entre les
deux amours s'tait engage en France. D'un ct, l'ob-
scne et satirique Romande la rose, Matheolus,Guillaume
Alexis et son Blason des amours; de l'autre, une femme
pure, jeune, belle, pleine de gnie potique et de science,
Christine de Pisan 1. Comme toujours, l'amour de la pa-
trie se rencontre dans le mme coeur avec l'amour pla- 1.

tonicien. Au milieu des affreuses guerres civiles du rgne


de Charles VI, Christine crit des lettres toutes trempes
de larmes, Isabelle, au duc de Bourgogne, au duc de
Berri; leur criant comme Ptrarque : La paix! la paix!
la paix! Tout ce sang franais qui coule lui arrache des
cris de douleur comme s'il s'coulait de son propre
flanc. Quand Jeanne d'Arc parat, Christine sort du mo-
nastre o ses derniers jours avaient cherch abri, pour
chanter l'hymne de la reconnaissance publique l'h-
roque libratrice; et tandis qu'une prtresse de la Vnus
vulgaire, Isabeau, prsidait aux dsastres de la France,

1. La vie de Christine de Pisan et ses ouvrages mriteraient une


analyse dtaille, si notre sujet nous le permettait. Son livre des Trois
vertus, la Cit des dames, ses huit lettres contre le Roman de la rose,
ses posies, sont autant de protestations en faveur dq.l'amour idal.
Jamais les femmes n'ont eu un plus digne apologiste et un plus noble
.
modle.
L'AMANTE. 135

la France se rgnrait, sauve et clbre par la chaste


veuve et la chaste vierge, Christine et Jeanne d'Arc.
Sous Henri IV, Christine eut une noble hritire dans
la clbre descendante des Pisani.
Combattre le sensualisme de Rabelais, de Villon, de
Marot, de Gauthier; dbrutaliser son sicle, pour pren-
dre sa propre expression; rformer la socit par l'a-
mour, en rformant l'amour par la chastet; replacer
les femmes la tte de la civilisation, en commenant
une croisade contre le vice au nom du sentiment, telle
est l'oeuvre qu'ose rver cette femme de vingt ans! D'ac-
cord avec elle, la Providence envoie pour soutien cette
cause le plus grand gnie de la France : cette femme,
c'est la marquise de Rambouillet; cet homme, c'est
Corneille! En effet, Chimne poursuivant la vengeance
d'un pre sur la tte d'un amant, Emilie faisant de son
amour la rcompense du patriotisme, Pauline deman-
dant Svre le salut de Polyeucte, ne nous reprsen-
tent-elles pas des soeurs sublimes de Batrix, des mo-
dles divins de cet amour inspirateur des grandes choses
et compagnon des grandes vertus? Le mot de gloire
s'applique pour la premire fois aux femmes aussi bien
qu'aux hommes; il veut dire puret pour les unes,
comme honneur pour les autres : Pauline, Chimne,
parlent de leur gloire, et madame de Svign, cette
sduisante honnte femme, qui sut joindre tout le pi-
quant de la lgret au charme austre de a vertu,
nadanie de Svign, lve de Corneille, aimait sa gloire
avec passionl. Disons-le donc, quand le matre et l'lve

,...:
1. Nous renvoyons le lecteur, sur ce sujet, aux mmoires il int-
ressants de M. Walckenaer.
130 L'AMANTE,

contestaient Racine sa supriorit dramatique, ni


l'lve n'coutait la partialit, ni le matre n'obissait
la jalousie; mais, pour tous deux, cet idal sublime des
passions thtrales qui devait servir d'idal la vie se
trouvait comme profan, rapetiss par la peinture com-
plaisante, raffine et goste de l'amour tel que nom
l'offrent Roxane, Hermione et Phdre. O se trouve dam
Racine l'amour ducateur? L'amour est tomb du ciel
sur la terre.
Aussi les mles vertus, les sentiments patriotiques
respirent dans chacun des vers de Corneille. Dans Ra-
cine, ni coeur de hros, ni coeur de citoyen.
Les hrones de Corneille sont souvent des femmes de
la classe prive, Camille, Chimne, Pauline, Thodore;
mais le pote les fait reines par le coeur. Racine place
presque tous ses personnages sur le trne, Herihjone,
Roxane, Phdre; mais, par leur amour, il les ramne au
niveau des femmes ordinaires. De l plus de vrit et de
gnralit sans doute, mais moins de grandeur et d'idal.
Enfin, chose digne d'attention, quoique dj remarque,
Racine, si admirable dans la peinture de l'amour jaloux,
est fade et froid ds qu'il veut faire parler l'amour jeune
et tendre. Quoi de plus manir que Junie ou Aricie?
Les peintres de l'amour austre ont seuls trouv, ce
semble, l'art de peindre les amours virginales. Corneille
crit trente ans les divines tendresses du Cid; soixante
la dlicieuse et potique scne de Psych, et de sa plume
s'chappent, dans la suite du Menteur, ces vers que lui
pourrait envier le chantre de Borno :

Le ciel, entre les coeurs, par un secret pouvoir,


Sme l'intelligence avant que de se voir;
L'AMANTE. 137

Il prpare si bien l'amant et la matresse,


Que leur me, au seul nom, s'meut et s'intresse :
On s'estime, on se cherche, on s'aime en un moment :
Ca que l'on s'enlre-dit persuade aisment;
Et sans s'inquiter d'aucunes peurs frivoles,
La foi semble courir au-devant des paroles.
La langue en peu de mots en explique beaucoup;
Les yeux, plus loquents, font tout voir tout d'un coup;
Et de quoi qu' l'envi tous les deux nous instruisent,
Le coeur en entend plus que tous le3 deux n'en disent.

Sous Louis XIV, l'idal qu'avait rv la marquise de


Rambouillet tombe; la Vnus vulgaire reparat, et le
luxe blouissant des royales tendresses dissimule
peine, sous une lgance extrieure, la grossiret pro-
fonde des mystres de Versailles et de Marly. Plus de
culte chaste pour les femmes, ds lors plus de rle bien-
faiteur pour elles, plus de respect. A ct des A?nours
des Gaules de Bussi-Rabutin et des Contes de la Fontaine,
brillent les Satires de Boileau ; on prte aux femmes
tous les vices, on leur interdit tous les travaux : la v-
nrablemadamedelaSablire esttravestie par Despraux
en une astronome de gouttire; Molire lui-mme, le
grand Molire, tout en ne frappant que sur les excs de
la doctrine spiritualiste, achve de ruiner le spiritua-
lisme. Partout la matresse remplace l'amante.
Aprs Louis XIV, la Rgence, c'est--dire le temple de
Vnus corinthienne avec ses cinq cents prostitues pour
prtresses, transport au milieu de la socit franaise
comriie un tabernacle. Le torrent nous entrane. Les
vilenies d rbillon fils, les thories de Diderot, le
ddain moqueur de Voltaire, le ddain philosophique
8
138 L'AMANTE.

de Rousseau et de Montesquieu pour les femmes achvent


le friomple d'Aphrodite Pan dmos; pour potes do
l'amour, les lves de Properce, Chaulieu, Berlin, Parny,
Andr Chnier lui-mme, qui ne fait souvent qu'unir le
gnie d'un Grec au coeur d'un Romain : il chante comme
Anacron et aime comme Tibulle. La femme n'est plus
clbre qu' titre d'instrument de plaisir.
Mais tout coup la Rvolution clate, et avec elle
clatent aussi mille traits inconnus de grandeur fmi-
nine. Soudain part du coeur d'un jeune homme un cri
qui devient le cri de la conscience publique. Dans ses
vers, chos des nobles mes, l'idal de la femme re-
monte sur l'autel avec son divin caractre d'inspirateur :
cet hymne de reconnaissance, je suis fier de l'crire,
c'est le Mrite des femmes.
Plus d'un talent suprieur avait dj chant, les
femmes, pourquoi donc aucun d'eux n'entendit-il ses
vers rpts en choeur par autant de voix sympathiques?
C'est que la posie de ce jeune homme n'tait pas seu-
lement celle d'un vritable pote, c'tait celle d'une
grande cause. En acquittant la dette publique envers
les hrones de la Rvolution, son oeuvre, suprieure
pour ainsi dire son mrite mme, allait se rattacher
en arrire la belle tradition de Ptrarque et du Dante,
et rdifier pour l'avenir l'image efface de l'amour
Bpiritaliste, de l'amante, guide inspir et consolateur.
Enfin, dans des temps plus voisins de nous, quand
l'cole nouvelle rgnra et cra peut-tre en France la
vritable posie lyrique, qui fut le guide de cette jeune
arme? Batrix! Les Mditations, dans leur ravissant
mlange de pit et d'amour, ne semblent-elles pas un
dernier chant de la Divine Comdie? O l'auteur des
L'AMANTE. 139

Feuilles d'automne a-t-il puis ses plus imprissables


posies, si ce n'est dans le culte chaste des saintes ten-
dresses de la famille? Qu'est-ce que l'exquise cration
d'loa? qu'est-ce que tous ces accents inspirs qui
s'chapprent de tant de jeunes lyres, sinon l'cho de
cette belle parole de Ptrarque Laure : Toute vertu
me vient de toi, comme tout arbre de sa racine. v>

Ainsi s'est tablie et prolonge, dans le monde, la


lutte des deux Vnus, des deux amours. Un enseigne-
ment ressort pour nous de cette exposition : autant le'
rle de l'amante a t grand pour la femme et bienfai-
teur pour l'homme, autant l'empire de la matresse a t
souvent fatal l'un et ml de honte pour l'autre.
Qu'en conclure? Qu'on doit jeter l'anathme sur l'un des
deux amours? condamner foute affection qui regarde
le corps? Non : les deux amours ont un rr-ng et des
droits ingaux, mais tous deux ont leurs dro/s et leur
rang; tous deux reprsentent par un ct le ssein de
Dieu sur l'union de l'homme et de la femme; te s deux
sont donc lgitimes. Il ne faut point proscrire h Venus
terrestre, car nous sommes sur la terre; mais il, ut la
purifier en l'alliant la Vnus cleste, car nous spi-
rons au ciel. Qui peut sceller cette alliance? Le mari; re.
Le mariage est le seul sanctuaire o il y ait place pi T
ces deux, cultes ; il purifie l'un et anime l'autre, il co.
fond l'amante et la matresse dans un seul personnage,
qui est l'pouse. Nous voici donc amens, par la suite
des ides mmes, l'examen de la socit conjugale.
LIVRE TROISIME

L*BPOUSE

CHAPITRE PREMIER

La vie de l'pouse offre au moraliste une tche plus


difficile encore que la vie de la jeune fille : les maux y
sont plus rels et en mme temps plus contests, les re-
mdes plus ncessaires et cependant plus contradic-
toires. Quand on parle d'affranchir les jeunes filles, on
a pour allis tous les pres; quand on parl d'amliorer
le sort des femmes, on a pour adversaires tous les maris.
Soi-mme, on hsitedevantsapropre pense; en obstacle
aux plus lgitimes dsirs de rforme, viennent se poser
de trs-graves questions d'ordre gnral : l'unit dans
le gouvernement domestique, l'ducation des enfants,
le soin de la puret morale des femmes. Demander l'-v
galit pour la jeune fille, ce n'est que rclamer pour
elle l'accs tout ce qui est beau et grand; sa robe vir-
ginale ne se souillera d'aucune tache dans ces sentiers
nouveaux, et l'on peut porter une telle rforme dans la
famille sans lui rien faire perdre de sa saintet ni de sa
douce paix. Mais appeler les pouses l'galit, c'est
142 L'POUSE.

peut-tre branler les fortunes, jeter la discorde dans


l'union, compromettre l'avenir des enfants; plus encore,
prcipiter les femmes elles-mmes dans une dgradation
demoeurs mille fois plus fatale pour elles que la sujtion :
la raison semble donc d'abord absoudre la dpendance
de l'pouse. {

Mais lorsqu'au nom de celte raison mme, on soumet


ces thories gnrales de domination au contrle des
faits, lorsque, interrogeant sa conscience, on se demande
ce que doit tre le mariage, et que l'on compare ce type
idal grav dans le coeur de tout honnte homme avec
la ralit que nous prsente le monde ; lorsque, descen-
dant au fond des mnages, on voit tous les malheurs
qui naissent de la seule omnipotence masculine, l'igno-
rance des femmes dans les affaires qui les touchent le
plus, leur exclusion de l'administration de leurs propres
biens, le vide et l'ennui de leur existence, leur incapa-
cit pour dfendre leurs enfants si elles deviennent
veuves, leur impuissance les protger si elles ont pour
maris des spculateurs, des prodigues ou des dbauchs;
lorsque l'on voit enfin le mari lui-mme se corrompre
par l'exercice de ce pouvoir, et y perdre le sentiment
de la dignit fminine; alors, devant de tels faits, on
commence douter del lgitimit de celte suprmatie,
et l'on sent le besoin de soumettre l'analyse les prin-
cipes sur lesquels elle prtend s'appuyer.
Ces principes, quels sont-ils? L'unit dans la direc-
tion de la famille. L'autorit.
Disons-l d'abord, nous reconnaissons et nous respec-
tons profondment l caractre conservateur de ces
deux principes; mais rclament-ils rellement la toute-
puissance du mari? C'est ce qui demande examen.
L'POUSE. 143

11 y a deux espces d'units : les units riches et les


units pauvres.
L'arithmtique les comprend toutes deux. Un billet de
banque est une unit, un centime est aussi une unit.
De mme dans les gouvernements. Tantt l'unit est le
rsultat d'une volont unique agissant la place de
foutes les autres qu'elle absorbe, comme en Turquie,
c'est l'unit centime. Tantt, comme dans les tats am-
ricains, par exemple, l'unit est la fusion fraternelle de
toutes les volonts en une seule ou en plusieurs qui les
reprsentent : c'est l'unit million. Or, l'unit qui em-
brasse une collection d'tres est d'autant plus vritable
et d'autant plus forte, que tous ces tres s'y trouvent
reprsents; c'est la diffrence d'un faisceau d'armes
une seule arme, ou mieux encore d'un choeur d voix
une seule voix. Tous ne font qu'un; mais tous sont dans
cet un. Ds lors la consquence se lire d'elle-mme pour
le mnage. Y tablir l'unit, ce sera faire appel aux
deux forces qui le composent, et toute thorie qui touf-
fera une des deux au profit de l'autre, sera le renverse-
ment de l'unit vritable. Nous sommes donc amens
rclamer une part de pouvoirs pour l'pouse au nom
d'un des deux principes qui semblent la lui refuser.
Passons au second principe, au principe d'autorit.
L'autorit, depuis 89, a videmment chang de carac-
tre. Avant 89, elle venait d'un droit primitif appel
droit divin, et avait pour objet unique l'avantage de
celui qui la possdait. L'tat, c'est moi, disait Louis XIV.
Pourquoi un roi tait-il matre? Parce qu'il lait roi.
Pourquoi tin mari tait-il matre? Parce qu'il tait,
mari. Titre valait droit. .;
La civilisation moderne repose sur une autre rgle."
Ii4 ' L'POUSE.

L'autorit est tablie, non plus au profit de celui qui


l'exerce, mais de celui qui la subit.
Elle tire ^itimit et sa raison d'tre, non d'elle-
.
mme, mais de ses bienfaits.
Elle n'est pas un droit, elle est un devoir, ou plutt
elle n'est un droit qu'en tant qu'instrument d'un devoir.
Qu'en rsulte-f-il pourlemnage comme pour l'tat?
D'abord, que le pouvoir n'appartenant primordia-
lement aucun tre, le mari ne l'obtient qu' titre
du plus digne; puis, que ce pouvoir n'tant sacr que
s'il estsalutaire, et n'tant salutaire, comme toute chose
humaine, que s'il est surveill, l'autorit du mari doit
avoir des bornes et subir un contrle au nom del rgle
mme du principe d'autorit. Or notre code conjugal
viole ce principe; car le miri administrateur a un pou-
voir sans limites et sans surveillance. Un gnral est
sujet la dgradation, un ministre la mise en accusa-
tion, un roi mme la dchance : seul, le mari grant
est inamovible1 et inviolable.
En prsence de ces rigoureuses dductions, toute h-
sitation cesse, et l'on ne sent plus que le dsir d'aller
plaider la cause des sujettes devant les matres eux-
mmes, de citer les maris au tribunal des maris. Voil
en effet les premiers qu'il faut convaincre. Il y a souvent
plus d'irrflexion ou d'habitude dans leur rsistance que
d'esprit de domination; ils ne sont ce qu'ils sont, que
parce qu'ils ignorent ce qu'ils pourraient tre. C'est donc

1. Les mots inamovible et sans limites peuvent sembler trop abso-


lus, puisque la femme a le droit, dans certains cas, de provoquer la
rparation de biens; mais nous montrerons plus bas combien l'igno-
raneco sont les femmes de leurs propres affaires leur rend diulcile
ct" acte judiciaire.
L'POUSE. 145

dans leur coeur qu'il s'agit de renouveler l'idal du ma-


riage, en les faisant rougir de celui qu'ils se proposent, en
les pntrant de respect pour celui qu'ils doivent se pro-
poser; il faut leur persuader de descendre, je me trompe,
de monter de leur rle de matres celui d'initiateurs
la libert. Une fois les mes places dans cette sphre,
les mancipations lgales natront d'elles-mmes; les
sujtions pseront, plus ceux qui les imposent qu'
celles qui les subissent r car, pour un coeur vraiment
juste, lever ceux qui l'environnent, c'est s'lever lui-
mme, et la pense de ne sentir autour de soi que des
tres libres comme soi, la conscience de marcher cte
cte, hauteur de coeur, avec la compagne de sa vie,
renferme mille joies pures et fires que ne connatra
jamais le strile orgueil du commandement.
Un fait vient encore nous donner espoir et courage
dans la poursuite de ces rformes, c'est la vue des pro-
grs immenses dj raliss depuis dix-huit sicles dans
la condition de l'pouse.
Semblable une personne vivante, dont l'existence se
droulerait sicle sicle au lieu de s'couler par an-
nes, le personnage de l'pouse, dans l'Occident, se d-
veloppe nos yeux avec toutes les vicissitudes de for-
tune, de mtamorphose intrieure, d'amliorations
successives qui nous intressent dans le rcit d'une
destine individuelle; c'est une figure abstraite qui de-
vient un tre, et nous voyons se dgager un un les
principaux traits de ce type idal qu'il appartient notre
sicle de complter.
Chaquepeuple,chaque civilisationformule un progrs.
A Rome, l'administration, la possession et la proprit
des biens laienf dvolues, en quelques circonstances,
9
14G L'POUSE.

la femme comme au mari : voil l'mancipation mat-


rielle inaugure.
Dans le mme temps s'lve un prcepteur des mes,
Jsus. Il rgnre le coeur des femmes en le dotant la
fois de l'amour et de la chastet. Voil l'mancipation
morale qui commence.
Les nations barbares se prcipitent sur le monde ro-
main : qu'y venaient-elles faire? S'clairer, mais clai-
rer; donner et recevoir. Dans le commerce de fatire
Germaine, le type de l'pouse acquiert la dignit, la
fiert et la force.
Arrive la fodalit, machine toute-puissante comme
organisation matrielle : la femme y poursuit, dans le
mnage, la conqute de ses droits pcuniaires, et ct
:lu mnage, comme nous le verrons, la continuation de
son perfectionnement intrieur.
Cependant le besoin de l'idal, dpos dans son coeur
par le christianisme, l'enrichit de deux affections incon-'
nues l'antiquit, l'amour cleste qui fait les sainte
Thrse, l'amour humain qui fait les Hlose.
Avec le monde moderne nat la chevalerie, qui com-
plte l'oeuvre; elle inspire la femme le got du beau;
elle lui indique son vritable rle dans le monde, l'exci-
tation aux grandes choses, et quand du quatorzime
sicle jusqu'au ntre lascienceet la conscience essayentde
l'lever chaquejouraune place plus haute, elle se trouve
toujours par son me au-dessus de la place obtenue.
Tel est le rcit que nous allons prendre pour base de
toutes nos demandes de rforme : rcit d'une ducation
et d'un affranchissement; histoire d'une me qui s'veille
et d une destine qui se fait; biographie qui sera en mme
temps un enseignemenl. Qu'est-ce, en effet, que l'his-
POUVOIR DU MARI SUR LES BIENS. !47

(oire, sinon la voix de Dieu parlantpar les actions de


l'homme? Et quel progrs plus lgitime que celui qui
n'est que la consquence de dix-huit sicles de progrs?

CHAPITRE II

POUVOIR DU MAVlI SUR LES BIENS

La premire question qui se prsente nous est la


question des biens. Ce seul point, en effet, rsume par
un ct tous les autres; car rien ne marque la subalter-
nit morale aussi vivement que la dpendance pcu-
niaire.-Comment la loi punit-elle le prodigue? En lui
tant l'administration de ses biens. Comment la loi
enchane-t-elle l'incapable? En lui tant l'adminis-
tration de ses biens. Comment la loi domine-t-elle
le mineur? En lui tant l'adimnislration de ses
l:ms. Ne plus pouvoir possder', c'est tre assi-
mil au mort civilement et moralement; car possder,
c'est user, c'est donner, c'est secourir, c'est agir, c'est
vivre I Les questions de dlicatesse et de dignit se trou-
vent donc lies troitement aux questions d'argent, et
livrer au mari la fortune de la femme, c'est la condam-
ner elle-mme une ternelle minorit morale, c'est le
crer, lui, matre absolu des actions et presque de l'me
de sa compagne.
Ces consquences tablies, examinons dans la question

1. J'emploie ici le mot possder dans lo sens d'lro possesseur, et


non pas dans le sens d'tre propritaire. La possession entrane avea
ello l'Ide d'usage.
148 L'POUSE. '

des biens ce que les lgislations passes ont fait pour


l'pouse, ce qu'a fait notre loi.
Rome, grce sa constitution particulire et son
origine 1, nous prsente un singulier exemple d'manci-
pation fminine. A Rome, en effet, il se pratiquait deux
espces de mariages fort diffrentes : la premire, nom-
me per coemptionem (par vente), livrait la femme, corps
et biens, au pouvoir de son mari, ou bien, si elle tait
patricienne, un acte religieux, la confarration, rem-
plaait la vente, mais sans rien changer aux effets. La
jeune fille noble paraissait avec son fianc devant le
grand pontife de Jupiter, accompagne de dix tmoins;
sa coiffure s'levait en forme de tour, comme celle des
vestales; elle portait sur la tte de la marjolaine et une
couronne de verveine; un voile de pourpre ornait son
visage; une ceinture de lainede brebis serrait sa tunique
blanche. Alors, s'approchant du grand prtre, elle rece-
vait de sa main un gteau de fleur de farine, d'eau et do
sel, qu'elle partageait avec son mari; aprs cette, sorte
de communion, elle ne faisait qu'un avec lui, c'est--dire

1. Qu'taient, en effet, les pouses romaines? Des filins sabines,


c'est--dire des femmes civilises ravies par des barbares, et ces bar-
bares admiraient en elles des Cires qui leur taient suprieurs (voyez
Plularquc, Vie de liomuls) : elles seules, en effet, taient intervenues
en Ire les deux peuples; elles avaient dsarm la vengeance de leurs
frres et de leurs pres, en les conduisant dans leurs nouvelles de-
\
meures, -il en leur montrant qu'elles y talent matresses Les ra-
visseurs avaienlexpi leur victoire par leur respect; ils avaient enlev
ces femmes, comme les Grecs Troie, les images de Pallas, pour les
adorer; aussi un trait solennel, provoqu par Romulus lui-mme*",
avait assur la position des nouvelles pouses : les Romains*" s'enga-
geaient ne jamais contraindre leurs femmes a prparer la nourriture

* l'Iutarque, Fie de Roinulus, "_


** Idcro, ibid.
> t

**' Dcnjs d'tlalicainasse, liv. 11.


POUVOIR DU MARI SUR LES BIENS. " 149

qu'elle s'absorbait <?r lui : proprit d ses biens pr-


sents, droit sur ses biens avenir, administration des
revenus, alination des immeubles, puissance mme
sur sa personne, tout passait du pre au mari 1. Elle
tait dans sa main, selon l'nergique expression de la loi
-romaine. Mais, ct de ce mariage par coemption et
par.jconfarralion, se pratiquait une autre union bien
plus en rapport avec le principe de la famille romaine.
Souvent la femme, au lieu d'entrer dans la famille de
son mari 3, restait dans la famille de son pre (c'tait une
suite de cette formidable puissance paternelle dont nous
avons parl). De l une trange consquence pour la
femme; son indpendante comme pouse sortit de sa
sujtion comme fille. D'abord, son pre vivant, elle eut
et dut avoir une dot pour subvenir ses dpenses dans
le mnage : premire proprit; puis, son pre mort,
les biens de l'hrdit vinrent l'enrichir; elle en jouis-
sait, elle les rgissait et les rgissait seule; le mari n'y
avait aucun droit ni de gestion, ni d'usage. Gnrale-
ment il se trouvait dans la maison un esclave affect

domestique, ni tourner la meule pour moudre le grain ; leur seul


office devait tre de filer de la laine. Bien plus, des lois civiles et re-
ligieuses consacraient leurs privilges, et pendant les fles solennelles
institues en leur donneur, et nommes tlainonalia, lout homme qui
les rencontrait devait leur cder le pas. On sent qu'assise sur de telles
bass, la postlion de la femme dans l maison conjugale prenait na-
turellement un caractre singulier, sinon d'indpendance eomplie,
au moins de dignit grave, et l'pouse romaine obtint le beau nom de
matrone qui exprime a la fois sa verlu et SOP autorit.
1. u Muller virl conveniebat in munum, et vocabanlur lire nupiioe
per coempiloneni, aut per confarreatlonem.
(Gaus, III, 24. Boe-
lius.)
3. Duoe formai eunt uxormn : una inatruinfamilias carum quoo In
n manu convenerunt ; altra, eatumquoe tanlutmnodo uxores baben-
i tur. (Laboulajej secl, ll,chap. 2.
150
L'POUSE.

cette grance, et qui ne dpendait que de l'pouse; c'est


elle qu'il rendait tous les comptes, elle qu'il remet-
tait le prix de vente, soit des bestiaux, soit des grains :
on l'appelait l'esclave dotal 1. Possdant ainsi un patri-
moine indpendant; libre et par le fait de sa fortune, et
par le fait de celte administration, la femme prenait
rang d'gale, souvent mme, et tort, rang de sup-
rieure dans le mnage. Parfois le mari, pour obtenir
quelque somme d'argent, tait forc des concessions
qui diminuaient la puissance maritale 2; d'autres fois il
cherchait, soit corrompre, soit tromper 8 l'esclave
dotal, ruses et corruptions qui, une fois dcouvertes,
l'amoindrissaient aux yeux de sa femme, matresse d-
sormais de lui et par ses besoins et par ses expdients.
Enfin de grandes affaires entreprises par le mari 4 l'obli-
geant parfois des emprunts, il avait recours sa femme.
Elle lui ouvrait sa bourse, niais des taux usuraires de
complaisance; car, il faut bien le dire, opprime par la
loi dans plus d'une circonstance, comme, par exemple,
dans la tutelle perptuelle, elle se ddommageait de la
servitude par le despotisme, et achetait, par ses prts
conjugaux, droit de caprices, d'humeurs fantasques, et
mme de pis encore. Quand le mari voulait se plaindre,
la femme s'armait, comme d'une pe de guerre, de son
acte de prt : plus d'pouse, une crancire; et l'esclave
dotal, charg d'ordres impitoyables, venait poursuivre
le pauvre mari, qui n'avait qu' baisser la tte et se

1. Piaule, Aslnairc, actes I et IV. Dolalem servum Saurcatn


i uxor tua adduxlt, cul plus in rnanu sil quam tibi.
2. Idem, ibid,
3. Idem, Autulvire, acte III.
4. Idem, ibid.
POUVOIR DU MARI SUR LES BIENS. 151

taire. Plus d'une voix de colre s'levait contre un tel


ordre de choses; plus d'un Romain maudissait la fortune
qu'il avait recherche en se mar.iant, et s'criait avec
une douleur comique, comme le personnage deYAsi-
naire de Plaute 1 : Pas de dot! pas de dotl Les femmes
qui ont des dots vous gorgent; tu t'es vendu pour avoir
unedotl
Caton 2 le Censeur, poursuivant de ses amers sarcas-
mes cet assujettissement du mari, demandait grands
cris l'tablissement de cette loi Voconia, qui devait
mettre des bornes de telles fortunes et de tels excs.
Mais, en dpit de Caton, en dpit de ces excs, en dpit
mme de la lgislation romaine, l'indpendance mat-
rielle des pouses allait toujours s'affermissant; car cette
libert, vicieuse dans ses consquences parce qu'elle tait
enclave dans un systme de despotisme, reprsentait
une des prrogatives les plus lgitimes de l'pouse, le
droit de dcision dans ses propres intrts, la possession
de ses proprits, l'habitude et le maniement des affaires,
et tout ce qui dcoule de cet affranchissement matriel,
un rang plus digne dans la maison, et plus de srieux
dans toute la conduite.
Le code barbare et le code du moyen ge n'adoptrent
ni la rigueur ni l'indulgence de la loi romaine; l'pouse
ne fut ni esclave, comme dans le mariage per coemptio-
nem'^m libre comme dans l'autre union; elle fut mi-
neure, mais mineure protge, pupille,
La loi barbare nommait le mari administrateur; mais
il ne pouvait vendre les biens de la femme sans son

1. Maule, Auhdaive, acto III, se. 5. ilnechmet, acte IV.


2. Aulu-Gelle, XVII, 0.
152 L'POUSE.

consentement et mme sans celui de son plus proche


parent 1.
La fodalit emprunta aux coutumes barbares une
institution vraiment mancipatrice, vraiment paternelle,
et qui donna un rle la femme dans la maison, en l'in-
tressant sa proprit. Celte institution admirable fut
les acquts.
Quelle chute dira-t-on. Tomber des hauteurs de
1

l'enthousiasme sur un mol de procureur !


Vilain mot, belle chose. L'un de nos vices en France
est ainsi de repousser les plus fcondes ides pour quel-
ques durets de syllabes, de rendre les faits responsables
des mots qui les expriment, et de ridiculiser de salutaires
tudes pour un certain concours de sons harmonieux.
Personne n'a t plus dupe et plus victime de ce ddain
des mots que les femmes : syllogisme les a exclues de la
philosophie; protoxyde ou tout autre, des sciences na-
1. Si qua mulier res suas, consentiente viro suo, communiter ve-
nundare voluerlt, ipse qui emere vult, facial notiliam ad duos vel trs
parentes Ipslus mulleris, qui propinquiores sunt, et si in proesentla de
ipsis parenllbus suis 111a mulier violentiam se pati dixerit, non elt Eta-
blie quod vendiderit. (Lcg. Lullprand, 4.)
Malgr la sollicitude habituelle de la loi, la veuve lait force do
payer les dlies de son mari morl, mme sur sa propre fortune, et si
la pauvret l'en empchait, elle ne pouvait se remarier, moins que
le second mari n'acquittt les obligations du premier.,. Mais celte charge
ne pesait que sur les pouses roturires; or, la Providence, qui prend
de toutes mains pour raliser le bien, fit passer le droit des pouses
nobles aux pouses bourgeoises, comme clic s'tait arme du privilge
des filles roturires * pour enrichir les tilles nobles, et bientt toulcs
les femmes, aprs la mort de leur mari, furent dcharges de l'obli-
gation de payer des dettes en renonant leurs droits sur les meu*
bls. Voici comment se faisait cette renonciation. Le jour de l'inhu-
mation, la veuve sui vaille corps jusqu'au lieu de la spulture, la taille
On dit communment que femme noble a droit de
prendre tous les meu-
bles et de pajcr toutes les dettes ou de renoncer aux meubles pour lrc quitta
des dlies. (Grand Coutumlcr.) Yoy. suff, art. de laFUU,
POUVOIR DU MARI SUR LES BIENS. 153

turelles; hypothque leur a fait fuir la connaissance de


leurs droits matrimoniaux. Les mots, ces conciliateurs
destins nous mettre en communication avec les ides,
sont devenus des pouvantails qui les en ont loignes.
Ainsi ce mot d'acqut semblera peut-tre bien grossier;
moi, je le trouve noble, harmonieux, touchant, car il
signifie association, travail, affranchissement ! Crer les
acquts, dcider comme la loi ripuaireet la loi fodale,
que la femme aura droit une part des biens acquis
pendant le mariage, c'tait la reconnatre l'associe du
mari, c'tait proclamer son influence dans la prosprit
de la maison; c'tait faire enfin du mariage non plus la
runion d'un infrieur et d'un suprieur, mais l'assem-
blage de deux tres libres poursuivant un but commun
intelligence gale.
Hritire de ces lois de progrs, notre loi civile sem-
ble d'abord vouloir les dvelopper dans toutes leurs

entoure d'une ceinture et un trousseau de clefs la main* : c'taient


toutes les clefs de la maison. Arrive prs de la fosse, et le corps y
ayant t descendu, l'pouse dliait sa ceinture et la laissait tomber
terre ; elle prenait le trousseau de clefs et le jetait sur la fosse : ds
lors plus de dettes communes car elle avait dpouill la corde dont
,
elle se ceignait les reins pour lo travail, et elle avait rejet les clefs
gardiennes des meubles de la maison conjugale. Celte crmonie ac-
complie, elle relournail chez elle; l, comme si la loi n'et pu se r-
soudre a la voir quitter cet asile sans qu'elle emportt au moins un
souvenir, il lui lait permis de prendre, quoique ayant renonc aux
meublcB, son plus beau lit garni**, sa plus belle, robe de parure et les
plus beaux de ses joyaux, ou au moins sa robe de chaquo jour, son
vtement ordinairependant la dernire maladie de son mari (touchante
allusion ses SOIUB) son lit tel qu'il lait garni d'habitude, avec
,
courtine* s'il y en avait, un coucher pour une demoiselle suivante; et
de plus (car dsormais la voil contrainte de faire ses affaires elle-
mme), une bte vive ou palefroi do monture.

" Grand Coulumicr.


" Bcaumanoir, chap. XIV.
.
154 L'POUSE.

consquences. Elle proclame cette belle rgle qui ren-


verse jamais la vieille thorie de l'infriorit fminine:
Tout individu des deux sexes qui atteint l'ge de vingt et un
ans est dclar majeur.
Mais, peine cette parole mancipatrice prononce
pour les jeunes filles, le lgislateur l'annule pour les
pouses; il contredit sa propre loi, il dment son prin-
cipe, il dclare que toutes les femmes qui se marieront
(c'tait dire presque toutes les femmes) retomberont en
minorit. Que dis-je! cette minorit mme, il la cre
plus indestructible que la premire, il la fait peser sur
l'pouse de cinquante ans comme sur celle de dix-huit,
et, mettant en avant l'intrt de la famille et l'incapacit
fminine, il exproprie 1 la femme pour cause d'utilit
publique. En vain les faits,protestent-ils contre cette
prtendue incapacit, en vain la ralit dit-elle : A qui
est due la prosprit de la plupart des maisons de com-
merce? Aux femmes. Qui tablit, qui gouverne les mille
magasins de modes et d'objets de got? Les femmes.
Par qui se soutiennent les maisons d'ducation, les fer-
mes, souvent mme les manufactures? Par les femmes.
N'importe; le code refuse l'pouse la prvoyance qui
conserve, l'intelligence qui administre, jusqu' la ten-
dresse maternelle qui conomise, et l charte conjugale
devient l'expression de cette phrase ddaigneuse : La
femme la plus raisonnable n'atteint jamais au bon sens
d'un garon de quatorze ans.
Voici cette charte.

1. Par ce mot exproprier, J'entends expropriation de l'usage, c'est*


-dire des revenus. On m'opposera le rgime dotal, paraphcrjial, etc.|
ir.als ce ne sont l que des tolrances de la loi : la rgle, c'est le ma-
riage par communaut.
POUVOIR DU MARI SUR LES BIENS. li.V

Le lgislateur tablit comme rgle du mariage le ma-


riage par communaut : or, sous ce rgime, le mari ad-
ministre non-seulement tous les biens communs, mais
encore les immeubles particuliers de la femme K Y'a-t-il
un bail faire, lui seul a le droit de le signer : est-ce
qu'une femme a assez d'intelligence pour faire un bail?
Son mari est-il absent, elle ne peut pas vendre le bien
de la communaut, mme pour l'tablissement de ses
enfants, sans l'autorisation de la justice : est-ce qu'une
femme est capable de vendre un bien? Le rgime para-
phernal lui assure-t-il le gouvernement de ses pro-
prits? Entrave jusque dans son indpendance, elle
ne peut pas les aliner sans le consentement de son
mari 8. Ne dirait-on pas, lire ces lois, que les hommes
sont des tres impeccables, qui n'ont jamais contract
une dette, et que les femmes ont des mains ardentes o
s'vanouissent, comme dans un creuset, argent, maisons
et terres? Les codificateurs ont t jusqu' crire celle
disposition* : Un mari ne pourra par aucune conven-
tion mme par contrat de mariage, donner la femme
,
le pouvoir gnral d'aliner ses immeubles. Il n'est
pas permis son matre de l'manciper. Dira-t-on que
cette concentration de la fortune dans une seule main
n'a pour but que l'intrt des enfants, et non la sujtion
de la femme? Mais s'il en tait ainsi, quel et t le pre-
mier soin du lgislateur? Veiller sur le matre qu'il est
forc de crer; entourer d'obstacles et dominer par une
inquisition perptuelle cette puissance exorbitante; em-
pcher que ce pouvoir ne devnt le despotisme. Il

1. Code civil, art. 1425, 1427, de.


2. Id., art. 1470.
3. Id., art. 2?3.
156 L'POUSE.

n'en fait rien; il ne songe qu' rendre plus troite la d-


pendance de l'pouse; il ne lui alloue pas mme une
somme proportionne sa dot, pour ses dpenses et ses
besoins! Donc, qu'une jeune fille riche se marie sous le
rgime de la communaut avec un homme pauvre
qu'elle enrichit, que son contrat ne lui assure pas une
pension personnelle, et, si son mari est avare, elle
pourra demeurer dans une sorte de misre ct de
cette opulence qui est la sienne; elle se verra force de
lui demander de l'argent pice pice, de vivre d'au-
mnes pour ainsi dire. On rpond par la prvoyance du
pre qui rgle toujours cette allocation. Et si la pauvre
enfant n'a pas de pre? S'il ne se trouve pas un ami au-
prs d'elle ce moment o la confiance est plus qu'un
plaisir, o elle est un besoin, o ce mot de communaut
sduit les jeunes coeurs, la. voil donc livre sans d-
fense toutes les tentations de sa gnrosit? La loi ne
doit pas supposer le pre, mais le remplacer : or, com-
ment Je remplace-t-ellc? En ajoutant mille tyrannies
yexatoires et inutiles tout son systme do dpendance
gnrale. La femme, mme spare d biens 1, mme s-
pare de corps, ne peut, sans la permission de son mari,
aliner ses immeubles (un anneau rest dans la chair
aprs la chane brise) 3. La femme ne peut disposer par
donation entre-vifs de la plus lgre partie de ses biens.
Une dette de gratitudela lie-t-elle envers un vieillard qui
n'a pas le temps d'attendre son testament, dsire-t-ello
assurer le sort d'une amie que la misre frappe, veut-elle
sauver un parent qui l'a leve? Elle ne le peut pas : il lui

1. CodecWll, art. 1549,


3. Id., trt. 605.
POUVOIR DU MARI SR LES BIENS. 157

faut une autorisation pour tre reconnaissante. Bien


plus, la femme ne doit pas recevoir 1 une donation sans la
permission maritale l Lui dfendre de donner, c'est une
tyrannie; mais lui dfendre de recevoir, c'est une in-
jure. Que craint-on? qu'elle n'ait pas assez souci de sa
dignit pour refuser une dotation immrite? Non, c'est
pis encore; il y a dans cette dfense je ne sais quel
odieux soupon de rcompense et d'argent gagn qui en
fait un outrage. L'honneur du mari pourrait souffrir,
dit-on, de ce prsent? Mais l'pouse n'a-trelle donc pas
son honneur, elle;aussi? N'a-t-elle pas un coeur surtout,
un coeur o l'on frappe sans piti propos de tout ce
qui lui appartient. Si une femme possde quelques bi-
joux, quelques meubles qui soient pour elle des objets
d'affection ou de souvenir, le mari peut les prendre, les
vendre ou les donner sa matresse. Le texte est formel :
Le mari est libre de disposer des meubles de la com-
munaut titre gratuit, au profit de toutes personnes 2.
Descendons chez les femmes du peuple, quel specta-
cle frappe nos yeux? Un dbauch, un ivrogne vend le
lit o dort sa femme, le berceau o couche son enfant,
la table o se mange le repas, la huche o se serre le
pain, tout, enfin, tout, pour aller en dpenser le prix
avec quelque vile crature; et lorsque la malheureuse
mre, qui voit ses enfants en guenilles et affams, ac-
court perdue chez l'homme de la justice, et lui de-
mande avec dsespoir de forcer au moins son mari
leur laisser un grabat, l'homme de la loi lui rpond :
Le mari peut vendre tous les meubles de la conunu-

1. Code civil, art. 93*.


2. Id., art. 4422.
158 L'POUSE.
.

liaut. Le croirait-on, si un magistrat lui-mme ne


l'avait crit et imprim 1? Des femmes ont vu vendre
ainsi jusqu' trois" fois le pauvre mobilier acquis par
elles la sueur de leur front. Ds que la maison tait
vide, le mari partait; ds que l'industrie de la femme
l'avait remeuble, il revenait et vendait tout de nou-
veau.
Voil les fruits de ce fatal systme d'omnipotence ad-
ministrative; il dprave le mari, qui se croit matre par
droit divin, dtruit parfois la paix intrieure (car la moiti
des querelles domestiques sont des querelles d'argent),
il ruine'souvent la femme et les enfants. Que le mari
soit un joueur, un spculateur, ou mme seulement un
prodigue, la femme voit les biens communs, qui com-
posent quelquefois tous ses biens, se dissiper en folles
dpenses. Elle prvoit la ruine, la faillite mme, et elle
ne peut rien, rien pour elle, rien pour sa familie. La loi,
il est vrai, lui permet de poursuivre en justice la spa-
ration, si la mauvaise gestion de son mari met sa dot ou
ses droits en pril. Mais, est-ce qu'elle connat cette
gestion? Est-ce que l'exclusion mme qui cre le mal no
l'empche pas de le sonder ? Est-ce qu'il n'arrive pas
mille fois que la femme n'apprend sa ruine que le jour
o elle est ruine? Est-ce qu'elle sait ce que c'est que la
justice? Toutes les tyrannies se louchent, se justifient
l'une l'autre. L'ducation des femmes, encore toute fac-
tice, leur a si bien inculqu l'horreur des choses s-
rieuses; nous avons si bien intress leur vanit et leurs
vertus mmes leur ignorance, que le seul mot d'af-

1. Travail et salaire, par M. Tarb, subslllut du procureur du roi,


page 249.
POUVOIR DU MARI SUR LES BIENS. 153

faires les pouvante. Une femme entrer dans un greffe,


paratre devant un tribunal I Elle se croirait plus que
ridicule, dshonore I Souvent enfin sa bont commande
son silence, et craignant par un acte public de fltrir
son.mari, elle aime mieux dvorer ses larmes, courber
la tte sous la ruine qui s'approche, et voil toute une
famille rduite la misre par cette autorit et cette
unit qui devaient la soutenir I
A tant d'excs, tant de douleurs, on oppose poui
excuse une rgle d'ordre, le besoin d'un chef.
Nous croyons, comme tous les gens senss, qu'une
certaine partie des biens doit tre remise un seul
grant; mais pourquoi la grance maritale ne subit-elie
aucun contrle? Tous les pouvoirs sociaux sont ins-
pects ; pourquoi le mari grant est-il seul, nous le r-
ptons, inviolable et inamovible?
Cette injustice est relle, dira-t-on, ces malheurs
incontestables; mais que faire? comment les prvenir
sans renverser la famille mme?
Rien de plus simple : il ne s'agit de rien renverser ni
mme de rien crer, il ne faut que combiner, et mo-
difier, en les combinant, trois chapitres de la loi con-
jugale 1. Car le progrs, c'est--dire l'avenir, se trouve
presque toujours en germe dans le prsent; le progrs
ne dmit pas, il dveloppe et gnralise.

1. Cl8 trois chapitres sonl : le 2 de la section IX de la clause de


sparaiion de biens; la section IV du chapitre 3 des biens parapher-
naux, et quelques articles de la communaut. Le dfaut des deux pre-
miers rgimes est d'investir la feinmn de dix-huit ans de la possession
de ses biens cl de rompre le lien de communaut. Nous avons lon-
guement dvelopp les vice* du dernier systme, mais il implique ce-
pendant un esprit de fusion trs-important a conserver dans une Juste
r.icsurc.
ICO ' L'POUSE.

Un fait a toujours frapp les hommes qui rflchis-


sent, c'est qu'il n'y a pas de majorit pour l'pouse; la
femme, aprs vingt ans de mariage, est aussi mineure
que la jeune fille qui entre en mnage dix-huit ans.
La justice et le bon sens s'lvent contre celte loi : il
faudrait que le mari, au dbut de l'union, ft nomm,
il est vrai, grant mme ds biens personnels de la
femme, qui ne tombent pas dans la communaut, mais
avec obligation de lui remettre cette grance au bout de
cinq ans; ces cinq ans, il les emploierait l'initier au
gouvernement de ses propres affaires, lui enseigner
l'administration de sa fortune, elle serait lve et non
subalterne, il serait ducateur et non pas matre1.
Quant la masse de la communaut, que le mari en
soit nomm l'administrateur, rien de plus juste, mais
administrateur contrl, surveill, responsable., Ici
encore, pour raliser le progrs, il ne faut que se sou-
venir ou regarder, c'est--dire appliquer ce qui fut ou
ce qui est.
La rpublique romaine et la fodalit avaient tabli,
l'une sous le nom de tribunal domestique, l'autre sous
le titre d'assemble de parents, un conseil de famille
ch: rg de protger l'pouse contre l'poux. Cette ins-
titution manque dans notre Code. Il nous faut un con-
seil de famille conjugal. Compos d'amis et d'amies, de
parents et de parentes, celle assemble, sur la de-
mande de deux de ses membres et de la femme, aurait
le droit d'appeler sa barre l'poux accus de dilapi-

1. Les tats-Unis nous offrent dans un grand nombre de provlncei


l'application de ce systme. La loi accorde aux Amricaines des Klats
du sud et de l'ouest l'administration entire de leurs biens. (Miss Mar-
tineau, Moeurs des Amricains, t. I, Civilisation.)
POUVOIR DU MARI SUR LES BIENS. 1G1

dation ou d'incapacit. Si l'enqute le condamnait, et si


la femme, au contraire, avait donn des preuves irr-
cusables d'intelligencedans le maniement de ses propres
affaires, la direction de la communaut pourrait tem-
porairement tre ravie l'incapable et remise au plus
digne.
A ceux que ce contrle du pouvoir marital effrayerait
nous rpondrons qu'agir ainsi, c'est simplement traiter
le mari comme le tuteur, prolger la femme comme la
mineure, et appliquer au mnage une institution dj
accepte pour la famille.
A ceux qui se rvoltent l'ide d'une femme lue
chef de la communaut, nous rpondrons que cette
lection, naturellement fort rare, puisqu'elle ne pour-
rait tre faite que par le conseil de famille, dans des cir-
constances exceptionnelles, en cas d'incapacit reconnue
du mari, en cas de capacit reconnue dans la femme,
introduirait dans le mnage ce qui peut seul assurer
sa prosprit, l'emploi des deux forces qui le com-
posent.
Enfin, aux personnes que ces raisons ne convain-
craient pas, nous rpterons ce que nous avons dj dit :
Puisque la famille est le royaume des femmes, il est
juste qu'elles y puissent tre reines. Or, sur quoi r-
gnent-elles aujourd'hui ? Sur les enfants? le pre seul
exerce l'autorit paternelle. Sur le mari ? le mari est
seul chef de la communaut. Sur elles-mmes? la
femme doit obissance son mari. Sur les domestiques?
l chef de la maison peut en chasser ou y introduire
qui il veut. Sur les immeubles? la femme ne peut pas
mme les administrer. Sur les meubles? les siens ne
lui appartiennent pas. Or, je voudrais qu'on m'expli-
1G2 ' L'POUSE.

qutce que c'est que la famille sans le mari, la femme,


les enfants, les domestiques, les immeubles et les
meubles.
Passons au pouvoir sur la personne.
,

CHAPITRE III

POUVOIR DU MARI SUR LA PERSONNE DE LA FEMME

Saint Augustin crit dans ses Confessions ' : Ma


mre obissait aveuglment celui qu'on lui fit pou-
ser: aussi lorsqu'il venait chez elle des femmes dont
les maris taient bien moins emports que le sien,
mais qui ne laissaient pas que de porter jusque sur
leur visage des marques de la colre maritale, ma
mre leur disait : C'est votre faute, prenez-vous-en
votre langue ; il n'appartient pas des sauvantes de
tenir tte leurs matres ; cela n'arriverait pas si,
lorsqu'on vous lut votre contrat de mariage, vous
aviez compris que c'tait un contrat de servitude que
vous passiez.
Ce court rcit est prcieux, car il nous montre dans
foute son nergie l'omnipotence primitive du mari sur
la personne de la femme.
Cette omnipotence se tmoignait par trois privilges
principaux :
Droit de correction, que nous retrouvons crit dans la
loi fodale;

t.. Confessions de saint Augustin, llv. IX, chap, 0.


POUVOIR DU MARI SUR LA FEMME. 163

Droit absolu sur les actions de l'pouse ;


Droit sur le corps mme : le mot devoir conjugal
explique ce droit.
Une belle lgende Scandinave vient nous montrer
sous une forme potique l'indignation et la rsistance
de la femme en face de ce dernier droit.
Quelle tait cette soeur que Dieu envoyait l'pouse
chrtienne du fond des glaciers de la Norwge? Grande,
blanche, fire, une chastet hautaine brille sur son
front; ses membres, endurcis par le froid, n'ont rien
de la mollesse lascive des souples corps des femmes de
l'Orient, et la puret de son amour se lit dans ses grands
yeux bleus, limpides, lumineux et sereins. Elle rappelle
cette Cimmrienne qui apporta un jour son mari la
tte d'un centurion romainl qui avait os l'outrager,
en disant : Il ne faut pas que deux hommes vivants
puissent se vanter de m'avoir possde ! Elle a une
parent d'me avec ces hroques femmes des Cimbres,
qui crirent aux Romains, quand ils leur disaient de se
rendre : Nous ne nous rendrons 8 que pour servir vos
vestales, et qui se pendirent toutes devant les chariots
de guerre, plutt d'appartenir d'autres qu' ces pr-
tresses de la virginit. Elle a pour type enfin la inAle
Brunehilde 8.
Sur une mer lointaine, disent les Niebelungen, si-
geaient Brunehilde et sa cour : personne n'avait jamais

f. Amde Thierry, Histoire des Gaulois.


2. Plularque, Vie de Marius.
3. Potime des Niebclungen. M, Fauriel, Histoire de la littra-
ture mridionale, a cherch dans la mylhologie d'Odin l'origine de ce
type de Urunehilde, el il l'a retrouve telle que nous la prsentent
les Niebclungen, chaste, hautaine, et voulant rester matresse do ta
personne.
164 ' L'POUSE.

gal cette reine ; sa beaut comme sa force, tait hors


de toute mesure. Celui qui aspirait son amour devait la
vaincre dans un tournoi; s'il tait vaincu, il mourait.
Gunther, le chef du Rhin, fixa sa pense sur la belle
femme (ainsi l'appelait-on), et dit : Telle chose qui
arrive, je traverserai la mer, j'irai vers Brunehilde, et
je mourrai, ou elle sera mienne. Il part. La lice est
ouverte, Brunehilde parat (n'est-ce pas la mre des
Dradamante et des Clorinde?), Brunehilde combat;
Brunehilde est vaincue, elle suit Gunther sur les bords
du Rhin. Le mariage se clbre; et, le soir venu,
Brunehilde se retire dans la chambre nuptiale. Gunther
entre; elle se tenait debout devant sa couche, avec le
Vtement nuptial de soie blanche. Le chevalier se dit :
Voici que je suis possesseur de ce bien tant souhait.
Et, de sa main royale, cartant les flambeaux, il marche
hardiment vers la fire Brunehilde. Arrire, noble
chevalier, lui dit-elle, je veux rester matresse de moi-
mme. Transport d'amour et aussi de colre, le chef
du Rhin s'lance sur la mle vierge, et dchire son
blanc vtement. A cet outrage, la vue de cet homme
qui prtendait ravir ce que l'amour seul doit donner, la
fille belle et forte trouva dans sa pudeur et dans sa di-
gnit une vigueur inconnue; elle prit sa ceinture, et,
s'lanant son tour sur Gunther, elle lui lia les pieds
elles mains, et le suspendit un norme clou fix dam
la muraille.
Une partie de la nuit se passa ainsi, lui mourant do
honte, et elle lui disant parfois :
Eh bien I sire Gunther, vous plairait-il d'tre vu par
vos chambellans, ainsi li par la main d'une femme?
Dtachez ces liens, lui dit Gunther, et puisque ma
POUVOIR DU MARI SUR LA FEMME. 165

violence vous a offense, mes mains ne toucheront plus


mme vos vtements, si vous ne mle permettez. Elle
lui dlia les bras, et il vint s'tendre sur la couche, mais
si loin d'elle, qu' peine voyait-il le haut de sa blanche
et soyeuse chemise : c'tait ainsi qu'elle le voulait.
O est Ruth se glissant sous la couverture qui abrite
le sommeil de Booz? O est la femme de l'Inde, trem-
blant que son matre ne l'honore pas de son corps?
Cependant voici venir- avec le matin les serviteurs ds
poux, apportant en profusion les habits neufs. Mais le
roi tait pensif, il attendait la.nuit; la nuit arrive, il
ferme la porte, pousse deux forts verrous, et s'avance
vers Brunehilde. Il ne vous sied pas, lui dit elle,
d'tre le possesseur d'une femme, vous qui tes plus
faible qu'une femme. Et elle le repousse violemment;
mais l'homme vaillant ne se dcourage pas; il revient,
il saisit les deux mains de la vierge fire % et sous son
treinte puissante la fait plier... Tout coup, quelle
mtamorphose! Semblable ce Dieu antique qui, aprs
s'tre transform en lion, en tigre, en serpent, prenait
soudain un visage d'ami, ds qu'il reconnaissait un
homme digne de l'entendre dans celui qui l'assaillait,
Brunehilde, aussitt qu'elle sentit flchir ses deux bras
sous la main de Gunther, changea subitement de phy-
sionomie et de langage. La lutte cesse. 0 roi, lui
dit-elle, je suis toi; tu m'as mrite, puisque tu m'as
conquise : je ne m'oppose plus ton noble amour, j'ai
veconnuque tu tais digne d'tre matre. Ds lors,
1. Dans les Niebclungen, c'est au moyen d'un siratagme magique
qucGunlhcr dompta Brunehilde, mais Brunehilde l'ignorai!. Ce d-
tail n'influe donc en rien sur ce qu'elle dit, et nous avons pu le sup-
primer.
166 L'POUSE.

plus d'hrone; il ne reste qu'une femme toute semblable


aux autres femmes, sinon qu'elle est plus tendre encore.
Comme elle veut rparer le mal qu'elle a fait Comme 1

elle baise ces mains et ce front si violemment repousss


tout l'heure I La pleur couvre encore son visage, mais
ce n'est plus la pleur de la colre, ni mme la confu-
sion de la honte, c'est le trouble de la tendresse. Avec
cette douceur charmante dont les mes fortes semblent
avoir le secret, elle comble de caresses celui dont elle
est fire, celui qui repose auprs d'elle; elle le regarde
pendant son sommeil, et quand l'aube claire vient
blanchir les vitrages, et que le roi veut courir au tour-
noi, c'est elle qui retient sur son sein cette tte chrio
et dsarme...
Cette lgende est pleine d'intrt par ses contradic-
tions mmes, et fertile en rvlations par ses mystres.
Deux faits moraux qui rsument tous les autres s'y des-
sinent nettement :
La rvolte de la femme contre le devoir conjugal,
La ncessit, pour l'homme, de conqurir l'amour
et la personne de la femme, avant de l'obtenir.
Ce double sentiment d'orgueil et de pudeur fminine
se retrouve partout dans les Niebelungen, derrire le
fracas des luttes matrielles.
Dans les Sagas> qui sont aux Niebelungen ce que les
lgendes populaires sont aux popes mythologiques,
vous voyez toujours la femme voulant tre gagne. Le
roi Harold aux beaux cheveux tait pris de Gida, fille
d'un obscur seigneur; il lui offre sa main ; la simple fille
noble refuse l'offre royale 1, ou, du moins, ajourne son

I. Mallet, Histoire du Danemark, vol. II. Posies populaires.


POUVOIR DU MARI SUR LA FEMME. 167

consentement, et rpond Harold ces fires paroles :


Fais d'abord plus que tu n'as fait; soumets toute la
Norwge, et je
t'accepterai alors pour poux. Le roi
Rgner aborde une le avec toute sa flotte; il trouve
sur la cte une jeune fille qui faisait patre des chvres.
Ds qu'elle aperut les trangers, elle peigna diligem-
ment sa chevelure dore, qui lui descendait jusqu'aux
pieds, et leur apparut si belle, que le roi voulut l'en-,
traner la cour. Cette garduse de troupeau lui rpon-
dit : Allez achever la conqute de votre royaume, et
alors je consentirai vous suivre la cour, mais
comme pouse. Toujours la gloire pour caution de
l'amour; toujours la dignit de la femme ct et au-
dessus du pouvoir de l'homme. C'tait l, convenons-
en, tout un ordre de sentiments inconnus mme au
christianisme, car ils donnaient une personnalit
l'pouse; au lieu de l'absorber dans le mari, ils la lais-
saient matresse d'elle-mme.
Sous la fodalit, ce caractre disparat entirement,
du moins dans le mariage; les moeurs conjugales retour-
nent leur brutalit ; la femme ne se donne pas son
mari, elle se doit lui.
Les sicles suivants ne changent rien cette doctrine,
et nous voyons aujourd'hui encore l'exercice grossier de
ce droit devenir parfois pour les femmes la plus humi-
liante des servitudes ou la plus insuportabledes tortures.
Les lois n'ont pas s'ocuper de tels faits, nous le sa-
vons; mais pourquoi aucun moraliste ne dit-il aux
hommes que l'usage brutal de ce pouvoir et leur foi en
sa lgitimit est un crime de lse-dignit humaine?
Pourquoi surtout ne leur montre-t-il pas quel degr
d'indlicatesse cynique il peut les entraner? J'hsite
168 L'POUSE.

citer une parole que j'ai entendue. Un homme du monde


tait mari depuis deux ans une jeune femme ; deux
de ses amis vont le visiter la campagne; ils le trou-
vent dans un costume presque sordide, le menton h-
riss d'une barbe inculte, les mains d'une quivoque
propret :
Vous voyez, leur dit-il, sale comme un goret :
c'est le bonheur du mariage. Ce mot est hideux; eh
bien avouons-le, il est plus d'un mari qui a le triste cou-
1

rage de le dire. La cause de leur cynisme est dans cette


maxime brutale, que leur femme leur appartient. A quoi
bon se mettre la gne pour obtenir ou mriter ce que
l'on possde de droit? De l oubli du soin de leur visage,
de leur chevelure, abandon de toute leur personne aux
outrages du temps. Cette ngligence ne peut pas s'attri-
buer des occupations plus srieuses, des ludes plus
profondes; car ces mmes hommes, pendant leur labo-
rieuse jeunesse, poussaient l'lgance jusqu' la re-
cherche ds qu'il s'agissait pour eux de plaire la femme
d'un autre; et vienne une infidlit faire leur propre
femme, ils retrouveront tout leur art et toute leur minu-
tieuse proccupation. I). n'y a donc l que ddain de
possesseur, confiance de matre; or, les fruits de ces
maximes, c'est le dsespoir pour l femme et souvent le
dshonneur pour le mari.
' Le second droit sur la personne, le droit de correc-
tion matrielle, au lieu de s'effacer des usages, aprs
saint Augustin, passa, sous la fodalit, des moeurs dans
la loi coutumire, il devint presque un article du code:
Tout mari, dit Beaumanoir 1, peut battre sa femme

1. Beaumanoir, litre 57.


POUVOIR DU MARI SUR LA FEMME. 169
_ -. ;


quand elle ne veut pas obir son commandement, ou

quand elle le maudit, ou quand elle le dment, pourvu
que ce soit modrment et sans que mort s'ensuive.
La femme abandonnait-elle le mari qui l'avait battue 1,
la loi lui recommandait de revenir sous le toit conjugal
au premier mot de regret de l'poux, ou sinon elle per-
dait tout droit sur les biens communs, mme pour sa
soutenance. Le mot est textuel.
Le sicle de la renaissance succda au moyen ge;
que changea-t-il ce systme? Rien. Le monde moderne
remplaa la renaissance; que modifia-t-il dans ces ty-
rannies? Rien. Le Code parut; qu'institua-t-il contre
ces excs? Rien. .
Qu'on lise notre Code pnal, on y trouvera cent arti-
cles pour dfinir et graduer les peines relatives aux d-
lits pcuniaires, mais il ne renferme pas une seule ligne,
pas un seul mot qui dise : Le lche qui abuse de sa force
pour frapper sa femme sera puni.
Le lgislateur crit, il est vrai : Les svices ou injures
graves d'un des deux poux autorisent l'autre former
une demande en sparation. Mais qu'est-ce que la spa-
ration? Un remde impossible pour les femmes pauvres
(la sparation cote si cher), un remde mortel pour les
femmes, riches (la sparation brise toute la vie), un
dnoinent dsir par quelques maris I Oui, il en est qui
vont jusqu' injurier leur femme dans le seul espoir
d'une sparation I L ne se trouve donc ni entrave ni
pnalit : en consquence, que le mari, modr comme
le baron fodal, mnage ses coups de faon qu'ils n'obli-
gent pas sa femme une cessation de travail; qu'il ait

I. Beaumanoir, titre 57.


10
170
L'POUSE.

soin surtout de frapper la victime huis clos et sans


troubler l'ordre public, personne ne viendra le gner
dans l'exrcicedeson privilge; son titre de mari pourra
mme lui servir de circonstance attnuante. Qu'en
advient-il souvent? Que plus d'un ouvrier de campagne
ou de ville, modelant sa conscience sur la loi, bat sa
femme thoriquement et pour la corriger. Un charretier
montrant un jour son fouet, disait : Voici la paix de
mon mnage Vous frappez votre femme?lui dit-on.
1

Sans doute. Vous n'en avez pas le droit. Pour-


quoi? Quand mon cheval ne va pas, je le bats bien.
Votre femme ne peut se comparer votre cheval. -^
Non, ma foi, car elle est plus entte que lui. Qu'im-
porte son enttement? C'est une lchet de se mettre en
colre contre une femme. Ah! monsieur,-je la bats,
mais je ne me mets pas en colre Un pdagogue
1

n'aurait pas mieux dit. A Dieu ne plaise que je prtende


faire l le portrait de toute la classe ouvrire; mais, pour
plus d'un, battre sa femme est une distraction, un soula-
gement sa colre. Tel ouvrier est ivre, il bat sa femme;
il n'a pas d'ouvrage, il bat sa femme; il est battu, il bat
sa femme. J'ai vu une pauvre crature, la femme d'un
carrier, qui portait sur sa figure l'empreinte des clous
de souliers de son mari. Pendant sa grossesse, il l'avait
si cruellement trane par les cheveux travers les ro-
ches, de grs de Fontainebleau, qu'elle tait accouche
d'un enfant imbcile, muet, dfigur par les convulsions,
et six mois encore aprs, ds que la voix de cet homme
se faisait entendre, le petit idiot tremblait dans les bras
de sa mre, comme s'il et reconnu son accent celui
qui l'avait frapp d'pouvante et presque de mort jusque
dans le sein maternel ! Eh bien I cet homme ne se croyait
POUVOIR DU MARI SUR LA FEMME. 17.1

nullement coupable, il n'aurait peut-tre pas battu une


autre femme, mais la sienne! c'tait son droit de pro-
pritaire, le silence de la loi lui semblait une amnistie.
Aprs le pouvoir du mari sur la personne de la
femme, vient le pouvoir sur ses actions.
Les paysannes disent avec une potique mlancolie :
L o le soleil reluit, la lune n'a pas de puissance.
Ce mot est la traduction populaire de l'opinion de nos
lgislateurs. Bonaparte parlait en ces termes exprs au
conseil d'tat ':
Un mari doit avoir un empire absolu sur les actions
de sa femme; il a le droit de lui dire : Madame, vous
<c ne sortirez pas; madame vous n'irez pas la co-
mdie; madame, vous ne verrez pas telle ou telle per-
sonne.
A son tour, le Code formula ainsi ce systme : Le
* mari peut contraindre sa femme le suivre partout o
il lui convient de rsider, habiter o il habite.
Pothier, le vritable lgiste du Code civil, avait crit 2 :
Une femme ne peut rien opposer pour se dfendre de
l'ordre marital; elle n'est pas mme admise dire
que l'air du lieu o la conduit son mari est con-
traire sa sant, ou qu'il y rgne des maladies con-
tagieuses.
Certes il faut un pouvoir directeur dans le mnage. Si
les actes ordinaires de la vie taient livrs au conflit de
deux volonts diffrentes, si, lorsque le mari veut de-
meurer Paris, la femme voulait et pouvait s'tablir
Londres, que deviendraient la famille et les enfants, en

1. Thibeaudcau, Mmoire sur le Consulat,


2. Pothier, Trait sur le contrat de mariage, t. II, p. 248.
172 L'POUSE.

attendant que l'un des deux matres cdt? Mais un


abme spare l'autorit ncessaire de l'autorit absolue ;
il convient que le mari ait le pouvoir directeur, soit,
mais un pouvoir qui au besoin dans un cas extrme
puisse tre contrl. Or, il n'y pas deezar aussi omni-
potent pour faire le mal qu'un mari cruel, le Code la
main : il viole la loi avec la loi mme. Supposons, ce
que nous voyons trop souvent, un homme quia une
matresse et qui veut l'installer dans le domicile con-
jugal au mpris de la loi. Que fait-il? :Si elle est d'une
condition infrieure, il l'y introduit comme femme de
charge; si elle est d'un tat plus relev, comme gou-
vernante de ses enfants. L'pouse, qui sait tout, mais
sans avoir de preuves, veut-elle s'y opposer? Vous
n'tes rien dans cette maison, lui dit-il. Le pre, in-
dign, accourt; il vient parler au nom de l'honneur et
d bonheur de sa fille. - Vous n'avez aucun droit
sur votre fille. La mre, perdue, veut arracher son
enfant ce sjour ou le partager. Je ne le veux pas,
rpond le matre; je ne veux ni qu'elle vous suive, ni
que vous demeuriez auprs d'elle. Que peut faire la
femme? Demander la sparation pour svices ou injures
graves? Eh ! si elle n'ose pas, ne peut pas, ne veut pas la
demander ! si elle consent elle-mme son ignominie !
Si le lgislateur a donn au mari un dernier pouvoir
qui la contraint y consentir ! Ah ! il y a l un mystre
de douleur devant lequel la pense mme recule 1

Une femme 1 se trouvait ainsi, dans sa propre maison,


entre son mari et sa rivale; depuis plusieurs mois elle
a\ait tout support, par pudeur d'abord, afin de ne pas
I. Gazette des Tribunaux, affaire Thlbaull,
POUVOIR DU MARI SUR LA FEMME. 173

taler ses souffrances aux yeux du public, puis par sou-


mission chrtienne, et enfin par un reste de tendresse;
car les femmes ont parfois ce surcrot d'infortunequ'elles
ne peuvent s'arracher du coeur un amour insens pour
celui qui les outrage. Un matin, entre chez elle, les yeux
pleins de larmes, un vieux serviteur de sa famille.
Qu'avez-vous? Je n'ose le dire madame. Par-
lez. Madame, dit-il d'une voix touffe, je viens vous
demander les clefs de l'office et del cave; mon matre
m'a dfendu de recevoir dsormais vos ordres, une autre
doit commander ici. A cette dernire insulte, la femme
perd toute rsignation : se voir avilir aux yeux de ses
domestiques mmes, se voir retirer le gouvernement
de sa maison, comme une femme improbeI... Elle
s'lance vers la chambre de la matresse de son mari, et
avec toute l'autorit que donnent l'innocence et le droit :
Sortez, lui dit-elle, sortez, je vous chasse! La rivale
plit et sortit. Mais que s'ensuivit-il? Une demi-heure
plus tard, la femme lgitime tait aux genoux de la con-
cubine, lui demandant pardon, la suppliant avec larmes
de rester et de rester comme matresse. Cette lchet
semble rvoltante! Eh bien, il n'y a pas une seule femme,
si elle est mre, qui n'et agi de mme. Qu'on achve de
lire et qu'on juge. Le mari, en apprenant cet clat, avait
couru chez sa femme et lui avait dit : De par la loi,
l'autorit paternelle est tout entire entre mes mains...
Or, si vous n'allez l'instant demander pardon celle
que vous avez insulte; si vous ne la dterminez pas
rester, j'envoie votre enfant aux colonies, et vous ne
le reverrez jamais I Ali ! je le dis du plus profond de
mon coeur, un pays o la loi permet une telle barbarie,
o l'on peut, le Code la main, avilir et torturer ainsi
10.
174 L'POUSE.

une pouse avec son affection de mre, ce pays-l est


dshonor, s'il ne rforme pas un tel code !
On rpond : Mais il faut tre un monstre pour se
livrer de tels excs de pouvoirs, et la loi ne statue pas
sur des monstres. '
Sur qui donc statue-t-elle? Serait-ce sur des anges,
par hasard? J'ai toujours cru que le Code de commerce
supposait des fripons : pourquoi donc le code marital ne
supposerait-il pas des maris despotes? De quai droit
met-elle entre les mains d'un homme une arme terrible
et mortelle, en se disant : Ce serait un monstre de
mchancet s'il s'en servait? J'ajouterai mme plus :
il n'est nullement ncessaire p:^ cela qu'il soit un
monstre, et il faudrait qu'il ft plus qu'un homme pour
rsister toutes les occasions, sinon de despotisme bar-
bare (les monstres seuls en, effet en sont capables), du
moins de suzerainet absolue que lui laissent les lois.
Les lois donnent tellement au mari l'ide de sa suprio-
rit, elles lui apprennent si bien se regarder comme
le seul personnage important du mnage, qu'il prend
trop souvent son gosme pour de la justice, et son je le
veux pour de la raison. Un des plus hommes d'honneur
que je connaisse, qui l'on reprochait un jour de tenir
sa jeune femme loigne des plaisirs, et de consacrer
toute sa fortune la satisfaction de ses propres gots
d'antiquaire, rpondit : Que voulez vous, mon cher? Dans
un bon innage, il faut bien que quelqu'un ie sacrifie^ et il
estjuste que ce soit la femme.
Pour excuse de telles injustices, on met en avant un
sophisme et un principe. Voici le sophisme :,
Un code, dit-on, est sans doute l'expression la plus
gnrale des moeurs; mais plus souvent encore ie*
POUVOIR DU MARI SUR LA FEMME. 175

moeurs contredisent les codes. Que d'existences, que


d'actions en dehors ou ct des lois! Les lois res-
semblent ces faisceaux d'pines poss en travers des
4 routes pour barrer le chemin; arrtent-ils la marche
du passant? Nullement. Les uns prennent pied sur le
faisceau et le brisent, les autres se font jour en le d-
rangeant un peu; Je plus grand nombre saute par-
dessus : ainsi de la destine des femmes. La charte
conjugale proclame l'obissance de l'pouse; mais en
est-il une qui obisse son mari? En principe, sans
doute; en paroles, toujours; mais en ralit? Qui le
soutient les calomnie, et on leur terait le meilleur de
leur vie si l'on rayait du Code ce terrible article. Quel
plaisir plus vif, en effet, et mieux appropri leur
finesse, que d'tre appele l'esclave et de se sentir la
dominatrice I Domination de l'esprit sur la matire :
domination impalpable, insaisissable, et d'autant plus
digne d'envie. Notre grossier empire masculin repose
sur de lourds et massifs articles; mais la puissance de
la femme, o rside-t-ele? Vous ne sauriez pas plus
lui assigner de place qu' l'me elle-mme. Elle vient
d'un regard, d'un geste, d'une intonation, de tout ce
qu'il y a de plus dlicat dans l'organisation humaine.
Proclamez la femme J'gale de l'homme, la lutte dis-
parat, et avec la lutte les joies de la conqurante; la
voil ennuye comme une reine lgitime. La femme
n'est une crature si dlicieuse que parce qu'elle ne
peut rien et qu'elle fait tout, et la fable du lion amou-
c reux doit passer pour une injure contre elle. Couper
les griffes du lion, lui limer les dents, elle s'en garde-
rait bien; il faut qu'il soit rugissant et terrible, que sa
crinire hrisse se dresse et ondule sur sa tte comme
17G L'POUSE.

les vagues mmes de l'Ocan; il faut que son effroyable


gueule soit tout ouverte par l'apptit du meurtre, pour
qu'arrive une petite main blanche et dlicate qui pas.-e
ses doigts dans cette crinire et la fasse tomber, qui
joue avec ces griffes et les fasse rentrer, et amne la
bte furieuse se coucher comme un chien qui donne
une caresse. Brave lion! et il se croit le roi drs ani-
maux! La femme n'a pas mme besoin d'tre aime
par son mari pour le gouverner, il lui suffit de dcou-
vrir la qualit qu'il croit avoir, ce qui n'est pas difl-
cile, car nous croyons toujours en avoir au moins
deux. Ainsi se rtablit l'quilibre, et les plus matres
en apparence sont conduits en ralit par les ruses
adroites, par les flatteries habiles et par les caresses
bien places.
Nous n'opposons qu'une rponse a cet argument:
c'est qu'il est compltement juste. Oui, les manges ha-
biles, les caresses bien places rendent aux femmes la
part^d'empire que nous leur arrachons, et voil pour-
quoi il leur faut l'instant une part de libert. Qu'est-ce
en effet que cet empire conquis, sinon le mensonge et le
trafic de la tendresse? Par l, tout devient faux dans
quelques femmes, le son de la voix, les larmes, la colre
elle-mme. Perdant jusqu' la grossire probit des
mains, on en voit qui s'accordent avec les marchands,
qui prennent les domestiques pour complices, afin de
tromper, de drober et de satisfaire leur coquetterie
avec leur improbit. Dieu avait cr la femme fine, vous
la faites fausse; Dieu l'avait cre insinuante, vous la
faites artificieuse; la femme telle que l'admire la socit
est un tre dform. Lm donc de nous, et ces lois qui
violent les moeirs, et ces moeurs que corrompent les
POUVOIR DU MAf.I SUR LA FEMME. 177

lois! Rendons aux femmes la libert, puisque la libert


est la vrit! ce sera du mme coup affranchir les
hommes. Une servitude cre toujours deux esclaves, celui
qui tient la chane et celui qui la porte, et le monde fait
payer aux maris leur toute-puissance par un prjug
plus lourd que toutes les sujtions de l'pouse.
Chaque jour, en effet, il se passe sous nos yeux un fait
inexplicable, ce semble, pour la raison. Toutes les trahi-
sons, appellent sur celui qui est trahi la piti ou la sym-
pathie publique : un homme est dup par son ami, on
le plaint; un pre est abus par sa fille, on pleure avec
lui; mais qu'un mari soit tromp par sa femme, on rit.
Cependant une telle tromperie est peut-tre pour cet
homme plus que la mort elle-mme/son coeur dsespr
saigne; n'importe, on rit. Pourtant cette infortune s'ap-
pelle dshonneur, et, par suite d'une opinion insense,
la faute de la coupable devient la honte de l'innocent;
n'importe, on rit, et telle est la force de ce ridicule, que,
pour l'effacer, il faut que lemai se fasse tuer ou qu'il tue.
: D'o vient cette contradiction cruelle? Est-ce de la
malignit humaine, qui se.plat au spectacle des maux
d'autrui? Non, puisque aucun'autre malheur n'excite ces
sentiments de raillerie. Elle a une. autre; cause plus
trange, plus profonde, c'est l'autocratie maritale.
L'homme s'est fait donner pleins pouvoirs par la loi; il
peut griller les fentres, verrouiller les portes : voil
Bartholo qui apparat, et avec lui la comdie. Plus il a
de clefs la ceinture,plus l'vasion del captive est pi-
quante. Le mari est ridicule comme un gelier qu'on
trompe, parce que sa femme est dsarme et touchante
comme une victime qu'on embastille. Voulez-vous ter
tout le comique du rle? ouvrez les portes.
178 L'POUSE.

Ouvrez les portes, et soudain la femme coupable


tombe sous le coup du mpris public; ouvrez les portes,
et le mari remonte son rang d'homme de coeur trahi,
et nous voyons disparatre enfin des moeurs publiques
ce prjug rvoltant, qui met notre renomme aux mains
d'un autre que nous-mme! Quoi! un homme a vcu
vingt ans pour le bien, il a servi son pays de sa plume
ou de son bras, il a travers, pur de toute tache, les
preuves difficiles d'une vie de travail, et parce qu'une
femme ingrate, que dans sa tendresse il a peut-tre t
chercher au sein de la pauvret, oublie tous ses bien-
faits et se souille elle-mme, voil cet homme de bien
dshonor!.... Ah! de l'air!.... l'air de l'indpendance
pour purifier le mnage de cette iniquit! Rendons la
femme la responsabilit de ses fautes ; rendons au mari
la disposition de son honneur, et que l'affranchissement
soil pour tous les deux la justice.
Cet affranchissement, cette indpendance, seront-ils
absolus? Non, certes; car une telle libert serait la ruine
de la famille. Nous ne cesserons de le rpter : il faut
un pouvoir directeur, mais un pouvoir restreint.
Que les dfenseurs lgitimes du principe de l'autorit
(car c'est lui qu'on oppose toute rforme) cessent donc
de s'alarmer. Loin d'affaiblir la rgle d'ordre, il s'agit
de la rendre plus juste, plus salutaire, plus lgitime,
dont plus forte, par le contrle. Tout contrle est le salut
de l'autorit qu'il limite. A ct donc de la puissance
maritale sur les actions de la femme, crons comme ins-
pecteur et protecteur un conseil de famille. Convoqu
avec prudence, et seulement dans les cas graves, anim
de sentiments d'affection, ce tribunal n'aurait rien de
l'clat dangereux et irritant des jugements publics* Il
ADULTRE DE LA FEMME, ADULTRE DU MARI. 179

pntrerait patiemment dans les dtails qui chappent


forcment la justice. La femme, se sentant appuye,
aurait moins de caprices de rvolte; le mari, se sentant
surveill, aurait moins de fantaisies d'arbitraire; la rao
ralit de tous deux y gagnerait comme leur bonheur, et
la cration seule de ce tribunal suffirait peut-tre pour
prvenir la plupart des abus qui l'auraient fait crer.

CHAPITRE IV

L'ADULTRE DE LA FEMME ET L'ADULTRE DU MARI

Ce que les femmes doivent au christianisme est in-


calculable; il fit d'elles un tre nouveau. La femme bi-
blique ne nous apparat que comme une partie d'Adam;
elle est lui puisqu'elle est de lui : mais la femme
chrtienne est un des membres de Jsus-Christ; elle est
forme de cette chair et de cette personne divine,
comme dit saint Paul 1, ds lors plus d'ingalit fonda-
mentale, Dieu, si l'on peut parler ainsi, l'ayant recre
en son Fils. En vain l'Aptre dit-il plus loin 2 : L mari
eH le chef de la femme, un principe est plus fort que
celui qui le pose. Ds qu'il a confondu l'poux et
l'pouse dans la personne de Jsus-Christ, il n'est plus
libre de faire un infrieur de l'un d'eux ; il les a forc-
ment mis au mme niveau en les divinisant. Rien ne le
prouve mieux que la doctrine chrtienne sur l'adultre.

1. Saint Pa\i\,hpUre aux phsiens,


2. Idsui, pUre lmotlie.
ifiO L'POUSE.

Lisez la Bible, lisez le code indien, lisez le code antique,


le mot adultre n'a jamais qu'une signification, Xadul-
tre de la femme, et les rpressions religieuses, les pres-
criptions, les condamnations judiciaires n'ont jamais
qu'un objet, le chtiment de la femme. Quant l'adul-
tre du mari, peine est-il nomm, encore moins puni.
Rien de plus simple : l'adultre du mari, chef et sei-
gneur, n'tait qu'une faute vis--vis de lui-mme, tout
au plus vis--vis du pre ou du mari de sa complice;
mais quant sa femme, il ne manquait pas ce qu'il
lui devait, puisqu'il ne lui devait rien. Chez les Juifs, la
femme coupable tait lapide, et il suffisait d'un t-
moignage pour la convaincre. Chacun se rappelle la
lgende biblique de Suzanne, cet effrayant chapitre de
l'histoire de l'adultre. Lorsque les deux v.'eillards, re-
pousss par cette chaste pouse, lui dirent : Nous por-
terons tmoignage contre vous, nous affirmerons vous
avoir surprise dans ce jardin en adultre avec uh jeune
homme, cette femme, si connue par sa pure, ne
leur rpondit pas : Ma vie tout entire prvaudra
contre votre tmoignage. Elle ne leur dit pas, cette
fille d'un peuple qui adorait le Dieu de justice : Il
faudra prouver votre tmoignage, et me convaincre de
ce dont vous m'accusez. Elle ne s'cria pas, cette femme
dont le mari avait tant d'autorit parmi les Juifs : : Le
pouvoir "de mon mari me servira de dfense. Non,
elle ne rpond rien : il y a tmoignage contre elle, elle se
sent perdue, elle l'est. Les juges ont convoqul peuple,
et appel leur victime devant lui. Elle parat accompa-
gne de son pre et de sa mre, entoure de ses enfants
et de sa famille ; tous ses parents pleuraient, et pleuraient
aussi tous ceux qui l'avaient connue, et tous ses dmes-
ADULTRE DE LA FEMME, ADULTRE DU MARI. 181

tiques, qui n'avaient jamais rien entendu de semblable


contre elle; mais personne ne songeait la dfendre,
il y avait un tmoignage l'Son mari tait absent, con-
vaincu, ce semble, par la seule accusation. Mettez-

vous genoux, lui disent les deux juges en levant,
selon la coutume, leurs mains au-dessus de sa tte;
son corps flchit, et, sans prononcer une parole, sans
essayer mme une prire, elle se contente de lever tas
yeux au ciel en pleurant abondamment. Celle femme,
continuent-ils, a commis l'adultre dans son jardin avec
un jeune homme ; nous eu sommes tmoins. Tel
tait le commencement de la procdure. Sans doute,
pour la suivre rgulirement, on appellera les servantes,
on cherchera ce jeune homme, on interrogera les sen-
tiers du jardin pour y trouver la trace de ses pas, on
demandera aux habitants voisins s'ils ne l'ont pas vu,
on rclamera de ces deux juges des renseignements sur
sa personne, sur son vasion. Non... voici la suite im-
mdiate. Toute l'assemble les crut comme anciens et
juges, on condamna la femme mort; et il fallut, pour
la sauver, une intervention presque divine, l'arrive et
l'apostrophe du jeune Daniel parlant en prophte.
Chez les Celles, lorsqu'un mari pensait que l'enfant
n de sa femme n'tait pas de lui, il exposait le nouveau-
n dans un bouclier, et le lanait sur le Rhin : si l'en-
fant tait submerg, la femme devait tre mise mort.
Le berceau flottait, la mre attendait, le Rhin dcidait.
Pour le mari adultre, aucune peine. .-*-.
A Rome, la femme souponne tait traduite devant
le tribunal domestique, et excute par les parents
mmes : Cognatinecanto uti volent, dit la terrible loi des
Douze Tables : Que les jwrents tuent comme ilsVou-
44
182 L'POUSE

drontl * Et le lendemain rien no parlait au peuple


de celte tnbreuse tragdie que l'absence de cette
femme qu'on ne revoyait plus.
Telle tait du reste l'pouvante inspire par cette ins-
titution, que, mme dtruite, elle plana toujours sur la
rpublique comme une menace terrible. Ds que les
moeurs semblaient en pril, on tirait de l'arsenal des
vieilles lois cette arme sanglante, on faisait luire aux
yeux des femmes l'pe du juge domestique 1 : c'tait la
proclamation de la dictature. On alla mme jusqu' d-
noncer le mari qui ne punissait pas sa femme; on le
condamnait, sous une peine grave, la condamner. La
loi athnienne 3 frappait de dgradation civique le mari
indulgent qui voulait cacher l'adultre de sa femme, et
celui qui la surprenait avec son complice pouvait non-
seulement la punir sur le coup mais, de propos dlibr,
-,

rassembler des tmoins, et, en leur prsence, la mettre


mort. La mort! tel tait le cri que jetaient tous les
lgislateurs contre la malheureuse coupable : chasse
coups de fouet de la maison conjugale chez les uns, et
poursuivie toute nue travers la bourgade3; expose,
chez les autres, sur une pierre leve au milieu de la.
place publique*, et promene sur un ne par toute la
ville, elle entendait de toutes parts des anathmes et des
paroles de sang s'lever contre elle, pour une faute que
la loi interdisait peine son mari. Mais au milieu de

1. Montesquieu, Esprit des lois, liv. VII, Du tribunal domestique.


Quand Tibre voulut punir une dame romaine au del de la peina
porte par la loi Julia, il rtablit contre elle le tribunal domestique.
.2. Dmosthne pour Nera (Revue de lgislation, octobre 1845.)-
3.o Accisis crinibus nudatm coram propinquis expellit domo marl-
tiwacper omnem vicumVerbereagit. (Tacite, Moeurs'desGermains f
-. . Plutarque, Questions romaines, '
ADULTRE DE LA FEMME, ADULTRE DU MARI. 183

cette maldiction universelle, voici que fout coup se


fait entendre cette anglique parole qui contient la loi
nouvelle : Que celui de vous qui n'a aucun tort se repro-
cher lui jette ta premire pierre.
Jsus-Christ a paru, la femme est sauve Agenouille
1

aux pieds de ce dfenseur inattendu, elle voit avec stu-


pfaction les pierres dj leves contre elle tomber des
mains qui la menaaient : les paroles de fureur cessent;
les bourreaux s'loignent, cette douce voix a tout vaincu.
Ce n'tait qu'un mot, ce semble, et c'tait toute une r-
volution. Jsus-Christ, en effet, n'absout pas un crime,
il en attaque un autre; il ne justifie point la coupable, il
accuselesbourreaux.Mais accuser lesbourreaux,'n'fait-
ce pas accuser l'impunit masculine? Hritiers de son
esprit, les premiers Pres de l'glise demandent chti-
ment pour l'adultre du mari. Chez nous, s'crie le
grand saint Jrme1, ce qui est command aux femmes
est command aux hommes; les lois de Jsus-Christ
et celles des empereurs ne sont pas semblables; saint
Paul et Papinien ne nous enseignent pas les mmes
choses : ceux-l lchent la bride Timpudicil des
hommes, et n.condamnent l'adultre qu'avec une
femme marie. Mais, parmi les chrtiens, il n'en est
pas ainsi; si un mari peut rpudier sa femme pour
cause d'adultre, une femme peut quitter son mari
pour le mme crime : Dans des conditionsgales, l'obli-
gation est gale.
gale! le voil donc prononc pour la premire fois
dans l'histoire du monde, ce mot qui relevait l'Eve p-
nitente de la Bible, l'Eve dbauche de l'Asie, l'Eve su-

1. Saint Jrme, Vie de sainte Fabiola.


184 L'POUSE.

bordonne de Rome. La femme monte son vritable


rang, le mari descend de son impunit usurpe, ou-plutt'
c'est le mariage lui-mme qui apparat au monde avec
un caractre' nouveau et sublime, l'galit dans les de'
voirs.
Malheureusement celle pure doctrine du christia-
nismealla se perdre dans les sicles qui suivirent : fo-
dalit, moyen gti, monde moderne, tous retournrent
la cruaut et l'iniquit paennes. Le christianisme
primitif, s'levant pour juger la faute au-dessus des con-
squences accidentelles d cette faute, punissait l'un et
l'autre adultre d'une peine gale, parce que l'un et
l'autre sont une violation gale du contrat; tous les ges
suivants cessrent de prendre la moralit des actes pour
mesure de leur valeur, et l'orgueil fodal, avec ses
proccupations ambitieuses d perptuit, la vanit no-
biliaire avec ses prjugs de descendance, tous deux
avec le secret mpris des femmes, ne frapprent que
l'adultre de l'pouse, parce qu'ils ne voyaient dans
l'adultre que la ruine de leurs esprances ou l'outrage
la suzerainet masculine. L'adultre, dit le meilleur re-
cueil du droit canonique1 au moyen ge, doit sedfnir :
Violatio alieni tori, sduction de la femme d'autrui.
Le mari n'est donc pas adultre^ continu le mme
recueil que je traduis, s'il a pour complice de sa faute
une femme libre; et dans le cas o celte femme n'est
pas libre, l'adultre de l'homme mari ne vient pas
de ce qu'il s'est loign de son pouse, niais de ce qu'il
a corrompu l'pouse d'une autre.
L'application rpond au principe. Pour le mari cou-

1. Summa cardinalis llostiemis, lib. V, De adulleriis.


ADULTRE DE LA FEMME, ADULTRE DU MARI. 185

pable, l'impunit : pour la femme, emprisonnement


ternel dans un couvent, et, si elle est surprise en pleine
faute, permission pour l'poux d'aller chercher son fils,
et de se faire assister par lui dans le meurtre de sa
mre,
Qu'aurait dit Jsus, s'il et entendu un pareil rgle-
ment?
La loi prsente n'a pas reni moins nergiquement,
dans le fait, la doctrine du christianisme. Uniquement
proccupe de l'ordre public, elle a institu, non pas
seulement l'ingalit des peines entre les deux adultres
(cette ingalit est une justice, car les deux fautes sont
gales), mais l'impunit pour le mari, ce qui est une
"iniquit. Qu'est-il arriv? C'est qu'en ne prenant souci
que de l'ordre, elle a immol l'ordre lui-mme.
Trois articles comprennent toute la lgislation sur ce
point :
1 Le meurtre commis par l'poux sur l'pouse
ainsi que sur le complice,
l'instant o il les surprend
en flagrant dlit dans la maison commune, estexcu-
sable 1.
Si rude que paraisse une telle disposition au dix-neu-
vime sicle, acceptons-la; faisons la part du dsespoir,
de la dignit blesse, du coeur ulcr, et excusons ce
mot excusable. Mais la femme, la femme si impression-
nable et si passionne, quel sera son droit? Elle n'en
a aucun. Or, en pareil cas, la loi qui se tait, condamne;
donc la femme perdue qui frapperait son mari ^t sa
rivale serait punie comme homicide.
2 La femme convaincue d'adultre subira la peine

1. Code pnal, 32$r


186 L'POUSE.

de l'emprisonnement pendant trois mois et deux ans


au plus 1.
L'quit n'a rien reprendre ce'chtiment, si ce
n'est sa bnignit. Un emprisonnement de trois mois ne
suffit jamais, et un emprisonnement de deux ans ne suffit
pas toujours pour punir le crime del'aldultre. Le soin
de la moralit publique et le maintien de la puret du
mnage doivent occuper tant de place dans la pense du
lgislateur, que, loin d'attnuer sur la tte de la femme
coupable le coup de la justice, nous le voudrions plus
terrible! Mais le mari? Le mari? Son adultre ne con-
stitue pas lui seul une faute. Pour que l'poux soit cou-
pable, il faut qu'il entretienne sa concubine 2 dans la
maison'commune. Qu'on remarque ce mot entretenir;
l'article ne dit pas amener, introduire, il dit entretenir
c'est--dire installer, loger; hors de l, absolution com-
plte. Tout ce que lui demande le Code, c'est de recon-
duire sa matresse chez elle aprs le eouvre-feu. Par
compensation, nous devons le dire, s'il l'tablit hardi-
ment, insolemment, au sein du foyer domestique, l'in-
dignation de la loi s'veille, et le mari coupable d'un tel
crime est puni demi* francs deuxmille francs d'amende* !
Pour apprcier de tels jugements, levons-nous un
moment au-dessus de l'esprit matrialiste de la loi; fer-
mons l'oreille aux vaines railleries du monde, qui, selon
sa charit ordinaire, frappant encore sur celle que

1. Code pnal, 337.


2. Code pnal, 339.
3. Code p^nal, art. 339. Le mari qui
aura entretenu une con-
cubine dans la maison commune, et qui en 'ira t convaincu sur
la plainte de la femme, sera puni d'une amende de cent deux
mille francs.
ADULTRE DE LA FEMME, ADULTRE DU MARI. 187

frappe dj le Code, honore le coupable amnisti; et


demandons-nous, la main sur la conscience, si devant
Dieu, devant le coeur, devant la socit mme, un tel
abme spare la faute du mari de celle de la femme, qu'il
doive y avoir entre elles la diffrence de l'absolution
l'anathme.
L'adultre de la femme est plus coupable que celui
du mari, nul n'en doute. Non-seulement, en effet, sa
faute elle peut introduire des trangers dans la famille,
ravir ses propres enfants une part de l'hritage pater
nel, dchirer le coeur d'un honnte homme qui en vient
ignorer s'il ne doit pas har les tres qu'il adorait la
veille; mais, outre ces consquences fatales, la femme
est plus coupable parce qu'elle sait et croit l'tre. Plus
on brise d'obstacles pour commettre un crime, plus le
crime est grand; or, les prceptes maternels, les pr-
ceptes de la religion, tous les enseignements de son
ducation ont reprsent la femme l'adultre comme
la plus fltrissante des souillures : sa faute s'aggrave
donc de tout ce qui la sparait de celte faute. L'impudi-
cit dgrade la femme autant que l'improbit dgrade
l'homme.
Mais ces rigoureuses contestations tablies, examinons
son tour l'adultre de l'poux, et voyons s'il est aussi
innocent que le proclament et la loi et le monde. Je ne
parlerai pas de principes, de foi jure, quoique, dire
le vrai, je ne conoive gure qu'il soit dshonorant de
manquer sa parole vis--vis d'un homme, et qu'il soit
permis de la violer envers une femme; mais cartons
les sentiments d'honneur qu'on appelle exalts, talions
ds l'abord ce qui compte dans le monde et dans le
Code, la question d'ordre, aux faits. Or, que de dsastres
188 L'POUSE.

matriels sortent de l'adultre du mari! Dans les mr


nages du peuple, c'est la ruine mme. Un ouvrier mari
a-t-il une matresse, il a presque toujours deux m-
nages, quand il gagne peine de quoi en soutenir un. Il
faut donc que l'un des deux jene? Sera-ce l'illgitime?
Jamais. L'ouvrier adultre, je parle du meilleur,
apporte sa femme le quart, le demi-quart de sa paye,
puis il part pour cinq jours, six jours, afin d'aller man-
ger le reste avec sa concubine, et voil une famille d-
truite, voil le nombre des indigents accru, voil
la proportion des enfants naturels augmente; voil,
enfin, la fainantise, le vol, toutes les atteintes l'ordre
public.
Dans les. familles riches, le mal del'adultredumari,
moins manifeste parfois, n'est pas moins rel. Il trouble
toute paix intrieure. Si l'pouse est coupable, elle re-
double souvent de soins et de prvenances, d'abord par
une hypocrisie devenue ncessaire, puis, parfois, par
une sorte de pense d'expiation trs-naturelle au coeur
des femmes. Le mari coupable, au contraire, est souvent
grondeur et brutal : la femme adultre donne peu,
n'ayant rien; le mari adultre, ayant tout, branle la
fortune domestique. Cherchez au fond de presque toutes
les faillites, de toutes les spculations hasardeuses, vous
y trouvez l'adultre du mari; il faut bien se faire par-
donner ce titre d'homme mari, qui presque toujours
rpugne, et pour cela il faut payer.
Enfin le dsordre du mari produit celui de la femme.
N'est-ce rien, le croit-an, pour une femme de coeur, de
s'entendre adresser les mmes paroles qui ont servi, il
y a.une heure peut-tre, pour quelque crature avilie,
de voir ces lvres qui se sont souilles sur vingt visages
ADULTRE DE LA FEMME, ADULTRE DU MARI. 1S?

impurs, venir se poser sur son front, et son mari, jnf-


dle mme dans ses tmoignages de tendresse, pour-
suivre l'image de sa matresse jusque dans les bras de
sa femme? Le dgot, la colre, s'emparent alors de
son coeur, toutes ses ides du bien et du mal se con-
fondent ; elle se dit qu'elle est bien dupe de s'asservir
une vertu ainsi rcompense, et la dmoralisation entre
dans le mnage par celui qui en est le chef et le
guide.
Voil pour les consquences. Qu'est-ce donc si nous
considrons le caractre et les circonstances des deux
fautes? Le mari n'est coupable que quand il veut l'tre;
la faute ne vient pas au-devant de lui, il faut qu'il
l'aille chercher ; ni supplications, ni violences ne l'en-
tranent. Pour la femme, au contraire, la sduction la
suit partout; elle force ses portes, elle corrompt ses
serviteurs, elle se glisse dans une lettre, dans une fleur.
La femme va-t-elle au thtre? elle y retrouve celui
qu'elle fuit, et qui la suit. Tout la livre, son ge, sa
vie oisive, sa raison plus crdule, son coeur plus affec-
tueux.
Puisqu'on exclut si souvent l'amour du mariage, puis-
que nos usages trouvent juste qu'une jeune fille de dix-
huit ans, pleine dechaleur d'me, ne cherche dans celui
qu'elle pouse qu'une affection calme et paterne, com-
ment s'tonner que le jour o elle entend le langage de
la passion dans la bouche d'un homme jeune comme
elle, elle s'oublie et se perde ! Hlas ! l'ide mme de se
perdre agit parfois sur elle comme un attrait nouveau I
Nous ne savons pas, ou plutt nous savons trop bien
quelle tentation singulire se cache pour les natures d-
voues dans cette rflexion qui devrait les retenir : Je me
41.
190 L'POUSE.

perds si je cde. Il est telle femme qui a succomb, parce


que succomber, c'est se sacrifier ! Je ne connais pas de
mari qui puisse donner une telle excuse. Qui entrane
le mari adultre? Est-ce l'inexprience? Il est bien mr
pour ne pas savoir ce qu'il fait. Est-ce la passion? Il a
beaucoup aim pour aimer encore si ardemment. Non,
2e qui l'emporte la plupart du temps, c'est le sentiment
de l'innocence de sa faute. Sur dix hommes de trente-
cinq ans qui disent une femme : Je vous aime, il n'y
en a pas un peut-tre qui aime vritablement. Certes,
les femmes trompent aussi, nous le savons, mais elles
trompent pour cacher ce qu'elles prouvent, l'homme
pour montrer ce qu'il n'prouve pas !
Je m'arrte : Dieu ne plaise que ce parallle, en se
poursuivant, semble devenir la justification del femme
coupable; mais l'exemple de Jsus-Christ nous le
prouve : quand on se trouve en face de deux criminels
dont l'un est absous ei l'autre condamn, l'indignation
contre l'impunit de l'un se change malgr nous en une
sorte de piti pour l'autre. Ainsi, au nom mme, de la
juste rigueur qui doit atteindre la femme, n'absolvez
pas celui qui n'a d'autre raison de son parjure que son
vice mme! L'amnistie absolue, ternelle, thorique de
l'adultre du mari est un des grands scandales de notre
justice. Quoi! un procs de sparation ouvre nos yeux
l'intrieur d'une famille ; il nous montre les plus cyni-
ques dsordres du chef de la maison, des matresses
amenes sous le toit conjugal, la fortune domestique
dpense, les mauvais traitements joints l'abandon ;
quoi ! cet homme vient lui-mme avouer inso ment,
en face du tribunal, ses cruauts et ses dporlemenls,
et, le procs fini, nous le verrons sortir sans autre chti-
ADULTRE DE LA FEMME, ADULTRE DU MARI. 191

ment qu'une admonestation du juge, on le renverra aux


reproches de sa conscience! Une telle impunit ne blesse
pas seulement l'ordre, c'est une insulte . la morale pu-
blique, c'est une leon de dbauche donne par la loi
elle-mme. ;
Un fait rcent nous rvle la profondeur du mal.
L 26 juin 1847 (Gazette des tribunaux), comparais-
saient devant la police correctionnelle la femme Mes-
nager, ge de trente et un ans, son mari et le sieur
Sombret.
M. le prsident. Mesnager, persistez-vous dans la
plainte que vous avez forme contre votre femme?
Le sieur Mesnager. Si j'y persiste!... Je crois bien, et
comme un enrag encore !
M. le prsident. Le repentir que votre femme tmoi-
gne, et les torts que vous avez eus envers elle, devraient
peut-tre vous conseiller l'indulgence.
Le sieur Mesnager. Pour le repentir, c'est de la frime *
on connat a; quant mes torts, je n'y crois pas du
tout.
M. le prsident. Femme Mesnager, levez-vous.
La prvenue se lve ; ses deux enfants saisissent cha-
cun un ct de sa robe, et se pressent contre leur mre,
dont ils semblent comprendre et partager la douleur.
M. le prsident. Vous convenez du dlit d'adultre qui
vous est imput, n'est-il pas vrai ? Qui a pu vous faire
ainsi manquer tous vos devoirs?
La femme Mesnager. Oh! monsieur, si vous saviez
comme j'tais malheureuse!
M. le prsident. Ce n'est pas une excuse... Vous tes
mre, il fallait penser vos enfants.
La femme Mesnager. C'est justement ma tendresse
192 L'POUSE.

pour mes enfants qui m'a rendue coupable; si j'avais


t seule souffrir, je me serais rsigne.
M. le prsident. Expliquez -vous. Est-ce que vo-
tre mari usait de mauvais traitements envers vos en-
fants?
La. femme Mesnager. Oh! oui, monsieur. Mon mari,
qui gagne plus de 10 francs par jour, ne voulait pas me
donner un sou, ni pour moi, ni pour mes pauvres pe-
tits. Il s'en allait ds le matin djeuner au caf, rentrait
dans le milieu d la journe pour dormir, ressortait
pour aller dner, et ne rentrait plus qu'au milieu de la
nuit. Souvent mes enfants et moi n'avions rien mang.
Je travaillais le plus que je pouvais pour les nourrir;
mais je gagnais bien peu de chose, et je n'tais pas tou-
jours paye rgulirement. Quand je demandais mon
mari de quoi acheter du pain ses enfants, il me rpon-
dait brutalement : C'est toi qui les a faits, c'est toi
les nourrir. Un matin, ces petits malheureux pleu-
raient et criaient; ils n'avaient pas mang depuis vingt-
quatre heures. Leurs cris ont rveill mon mari, qui
s'est mis dans une colre affreuse, et qui m'a dit que si
je ne les faisais pas taire, il allait les corriger. Com-
ment voulez-vous que je les fasse taire? lui ai-je r-
pondu, ils souffrent, ils meurent de faim. Alors il a
pris dans sa poche quelques sous, et les leur a jets la
figure, en leur disant : Tenez, goulus, et ne hurlez
plus comme cela, ou je vous donne le fouet d'impor-
tance. C'tait sept sous que mon mari leur avait jets;
avec cela j'ai achet du lait, un peu de pain, et mes
pauvres petits ont mang un peu. Moi, je n'ai rien pris;
ils n'en avaient dj pas trop pour eux : je n'ai pas voulu
leur rogner leur part.
ADULTRE DE LA FEMME, ADULTRE DU MARI. 193

M. le prsident. C'estdans ces circonstances que vous


avez fait la connaissance de Sombret ?
La femme Mesnager. Oui, monsieur. M. Sombret de-
meurait dans notre maison ; il me voyait souvent triste
et les yeux rouges, il entendait mes enfants pleurer, il
connaissait la conduite de mon mari, et il est venu quel-
quefois mon secours... J'tais bien reconnaissante en
vers lui, qui me donnaii du pain pour mes enfanfe
quand leur pre leur en refusait.
M: le prsident. Votre reconnaissance se comprend,
mais elle ne devait pas aller jusqu' l'oubli de vos de-
voirs.
La femme Mesnager. Cela ne ft jamais arriv si mon
mari ne m'et pas mise la porte... Un jour qu'il tait
rentr moiti ivre, il m'a dit que a l'ennuyait d'en-
tendre toujours une femme se plaindre et des enfants
pleurer,, et il m'a renvoye en me donnant 25 francs, et
me disant qu'il ne voulait plus entendre parler de moi
ni de mes enfants... Ces25 francs ne m'ont pas dur bien
longtemps, comme vous pensez; c'est alors que M. Som-
bret me proposa d'aller chez lui pour tenir son mnage,
en me disant qu'il aimerait mes enfants comme les
siens... J'y ai consenti avec joie, et puis je ne sais pas
comment a s'est fait...
La pauvre femme n'achve pas: ses sanglots se char-
gent de terminer sa phrase.
Le sieur Sombret dclare que ce que vient do dire la
femme Mesnager est l'exacte vrit, et qu'il n'a rien y
ajouter.
M. le prsident (au mari). Sieur Mesnager, votre con-
duite envers votre femme a t de la dernire indi-
gnit.
194 L'POUSE.

Le sieur Mesnager. Pardieu ! si vous croyez comme a


tout ce qu'elle vient de vous chanter...
M. le prsident. Des tmoins ont dpos de votre ma-
nire d'agir avec votre femme.
Le sieur Mesnager. Ce n'est pas difficile d'avoir des
tmoins...
M. le prsident. Taisez-vous!
Le tribunal entre en dlibration. L'adultre Au mari
et l'adultre de la femme taient l en prsence, car
Mesnager avait au dehors matresse et enfants; quel
arrt fut port?
Attendu les circonstances trs-attnuantesde la cause,
huit jours de prison seulement punirent la femme Mes-
nager et Sombret.
Cette sentence est humaine autant qu'quitable.
Mais le mari ? Aucune peine pour ce misrable, au-
cune! Rien pour ce mari qui abandonne sa femme! Rien
pour ce pre qui abandonne ses enfants Rien pour cet
1

adultre qui prcipite lui-mme sa femme dans l'adul-


tre ! La loi ne donne pas au juge le droit de frapper
ces affreux crimes, et un tribunal entend de semblables
paroles, constate de semblables faits, sans qu'il puisse
se lever pour les chtier. Ah! loin de nous un modle
si vil du mariage ! Au nom de la justice, nous y avons
grav le mot de libert; au nom de l'honneur, inscri-
vons-y un mot plus sacr encore : puret morale et res-
pect au serment!
FORMATION DE L'IDAL DU MARIAGE. 195

CHAPITRE V

FORMATION DE L'IDAL DU MARIAGE

Si les voeux que nous avons exprims jusqu'ici pour


l'pouse se trouvaient soudainement raliss; si des lois
nouvelles sur l'administration intrieure lui donnaient
sapait lgitime dans le gouvernement de ses propres
affaires, et que le pouvoir marital sur sa personne, r^
duit une juste mesure, rendt au plus faible son habeas
corpus; si, enfin, l'adultre du mari tait puni comme
l'adultre de la femnie, le mariage s'offrirait-il nous
tel que le rvent et l'appellent toutes les mes leves ?
videmment non. Ces amliorations, si importantes
qu'on les estime, ne font qu'tablir et constituer le droit
de chacun, c'est--dire sparer; maintenant il faut ru-
nir : aprs avoir marqu les deux termes, il faut les
fondre en un seul, car qu'est-ce que le mariage, sinon,
comme nous l'avons dit : Juris humani et divini commu-
nicatio? Ce que l'on peut traduire en termes simples et
expressifs : Une cole de perfectionnement mutuel.
Entrez dans une glise, assistez une clbration de
mariage, quelle pense vous saisit d'abord la vue de
ces deux tres s'avanant l'autel? Celle-ci : se gte-
ront-ils ou s'amlioreront-ils l'un l'autre? La loi in-
dienne, dans son potique langage, dit : Une goutte
d'eau sale qui tombe dans un verre d'eau lui donne
la saveur du sel ; une rivire en se jetant dans l'Ocan
devient ocan elle-mme : la femme, en pousant un
homme, se fait son image. Ce mot est vrai pour
196 L'POUSE.

l'poux comme pour l'pouse. Au dbut de l'union, a


force ducatrice est tout entire dans, les mains de
l'homme; Dieu lui envoie cette jeune me pour qu'il se
perfectionne par l'amour qu'il inspire, comme elle par
l'amour qu'elle prouve. C'est en s'purant, pour ainsi
dire, la puret de sa compagne qu'il doit la guider,
l'lever, jusqu' ce que, parvenue l'ge de la femme
avec les vertus de la femme, et devenue guide son
tour, elle reverse sur lui en salutaires influencs, en
conseils, en bonheur, tout ce qu'il a su lui conserver de
qualits natives. Plutarque dit d'une faon charmante
dans sa lettre Pollianus : Mon ami, la chambre nup-
tiale doit tre un gymnase d'honneur et de savoir :
ornez donc votre esprit de toutes connaissances en
frquentant ceux qui peuvent vous tre utiles; amas-
sez de tous cts pour votre femme ainsi que font les
abeilles, lui apportant vous-mme et en vous-mme
tout ce que vous penserez lui pouvoir profiter. Devi-
sez avec elle, et lui rendez familiers les meilleurs
livres et les meilleurs propos que vous pourrez trou-
ver; car vous lui tes maintenant comme mre et
comme pre, et il n'est pas moins honorable d'our
une femme qui dit son mari : Tu es mon rgent el
mon matre en toutes belles sciences, que si elle
l'appelle : mon bien-aim. Mais, ajoute le philosophe,
il y a des hommes si maladroits, qu'ils ne peuvent
monter sur leurs chevaux quand ceux-ci restent droits,
et ils leur enseignent se mettre genoux : ainsi, il
se trouve des maris qui, ayant pous des femmes
nobles et de haute maison, ne s'tudient pas le3
rendre plus honntes et meilleures; mais ils aiment
mieux les abaisser, l o il faut, au contraire, main-
FORMATION DE L'IDAL DU MARIAGE. 197

tenir la dignit de la femme comme la juste hauteur


du cheval 1.
Plutarque ne semble-t-il point parler de plus d'un
mari de nos jours? Une jeune femme arrive eux avec
un coeur ingnu et ouvert, ignorante des choses de la
vie, attendant pour penser qu'ils aient parl. Que font-
ils? Au lieu de recueillir cette pure flamme et d'y verser
doucement l'huile qui doit l'entretenir, ils soufflent
brutalement sur elle et l'teignent. Insenss qui renver-
sent le flambeau qui doit les clairer ! La nature ne nous
distille que goutt goutte, anne par anne, comme
un remde enfin, cette science, si facilement mortelle,
qu'on appelle l'exprience; eux, ils la jettent d'un seul
coup dans cette jeune me comme un poison. Leur
femme croit au dvouement, ils la raillent. Elle parle
d'abngation, de sacrifice, ils sourient. Cela s'appelle la
former. D'o vient celte draison? De ce que le monde
ne comprend encore qu'imparfaitement l'ide du ma-
riage et le rle de l'pouse. Essayons donc, pour le des-
siner plus nettement tous les yeux, de suivre dans
l'histoire du monde la lente formation de cet idal.
Le dbut fut terrible. Quelle est, en effet, la premire
image de l'pouse? Eve, Eve la tentatrice, et les paroles
du lgislateur hbreu sur elle disent son infime et dou-
loureuse mission : Ton mari te dominera, ta concic-
piscence sera sur 'ton mari, tu enfanteras dans la dou-
leur. Trois paroles, trois anathmes; et, marque de ce
sceau fatal, la malheureuse crature s'avance dans la
vie, pour souffrir, servir, sduire et produire. Toute la
femme orientale est l : une esclave, une concubine,

1. Plutarque, Prceptes du mariage, (OEuvres morales.)


98 L'POUSE.

une gnratrice. Depuis la cration jusqu'aprs les pa-


triarches, l'office et la gloire d'une pouse se rsument
presque en un seul mot : enfanter. Le monde n'est pas
peupl encore, il faut qu'elle enfante; et les forces en-
tires de son coeur se concentrant sur l'unique rle qui
lui soit laiss, elle ne se passionne et ne vit, ce semble,
que pour produire. Rien ne vient mieux l'appui de
cette assertion que l'histoire de Rachel et de Lia. Jacob
aimait. Rachel, puisqu'il avait travaill deux fois sept
ans pour l'obtenir ; elle tait la femme de son choix, et
il n'avait pous Lia que par surprise; mais Lia devient
fconde, elle monte au premier rang. Dans sa fureur
jalouse, Rachel accourt auprs de Jacob et s'crie :
Donnez-moi des enfants ou j'en mourrai. Mais lui,
la repoussant avec colre : Suis-je, moi, comme Dieu,
et n'est-ce pas lui qui empche que votre sein ne porte
fruit 1? 11 s'loigne. Rachel, alors, appelant son aide
le moyen le plus trange, va chercher une jeune et belle
servante qu'elle possdait, et qui se nommait Bala; puis
l'amenant Jacob : Allez Bala, lui dit-elle, afin
qu'elle conoive de vous, que je reoive entre mes bras
ce qu'elle produira, et que j'aie des enfants d'elle !
Jacob accepte; Bala conoit, Rachel triomphe. Mais Lia
vient d'apprendre cette nouvelle : elle sollicite Jacob de
la visiter une seconde fois; son second fils nat, la gloire
est elle! Je l'emporterai! s'crie encore son tour
Rachel perdue, et ayant ramen sa servante Bala Ja-
cob, ayant obtenu un second enfant, une sorte de joie
triomphale la saisit, et elle chante dans son orgueil :
Le Seigneur m'a fait entrer en combat avec ma soeur,

1. Gense, ebap. 30.


FORMATION DE L'IDAL DU MARIAGE. 199

et la victoire m'est demeure. Un pareil duel dit tout :


cette lutte d'enfantement, cet amour de maternit sans
amour maternel, cette passion d'avoir des enfants, non
pour eux, mais pour soi, ces rivalits haineuses, cette
identification de l'pouse" et de la servante, font ressem-
bler une condamnation l'accomplissement du plus
touchant des devoirs : voil le premier anathme ralis.
Le second est plus dshonorant.encore : Ta concupis-
cence sera sur ton mari, avait dit Mose; l'arrt s'accom-
plit. Enivre par cette nature luxuriante de l'Orient,
enflamme d'ardeurs sensuelles par cette atmosphre
toute charge de parfums, livre sans dfense, par son
oisivet mme, tous les dlires de la passion, la femme
aspire sans cesse aprs son poux et son matre. Depuis
la mer Rouge jusqu' l'Himalaya, le feu de la concupis-
cence tombe sur tout ce monde oriental comme la pluie
de soufre sur Sodome. La femme, s'crie le lgislateur
de l'Inde, ne regarde-pas si un homme est jeune, ni
s'il est beau, ni s'il est estropi : il est homme, cela
lui suffit; car la mer n'est jamais rassasie de rivires,
le feu de bois, la mort d'tres vivants, ni la femme
d'hommes. Manou dit : Dieu a fait la femme na-
turelement perverse 1, amoureuse de son lit, de sa
chaise, d'ornements, drgle dans ses passions. Et
terminant ses invectives par une exclamation qui d-
passe tout le reste : Les mres de famille, s'crie-t-il,
envient les courtisanes qui vivent dans la prostitu-
tion. C'est un code qui tient ce langage! Ds lors le
mariage ne devient plus que l'accouplement de deux
malheureux condamns se servir de bourreaux mu-

1. Digest of Hindu taw, t. 11.


OO L'EPOUSE.

tuels, car la femme n'est pas seulement la concubine


de l'homme, elle est son esclave; elle lui appartient
comme sa chose, chose mobile, envie, jalouse, et ds
lors veillant en lui toutes les angoisses attaches la
proprit. Il faut qu'il la surveille : son honneur autant
que sa passion en dpend. Voil donc ce dominateur
livr toutes les souponneuses angoisses du gelier.
Par, quels moyen garder les femmes ? Ce titre est celui
1

de l'un des plus longs chapitres de la loi indienne, et


ne contient pas moins de vingt-cinq pages : La femme,
dit Narda, ne reste fidle son mari, ni par crainte
de la loi morale, ni par svre rprimande, ni par
soin de sa fortune, ni par respect pour sa famille, ni
par bons traitements, mais par la seule terreur des
coups et de la prison. Car le nant, le vent, la mort,
les rgions profondes, le coupant d'un rasoir, le.poi-
son, les serpents, ne sont pas, quand ils sont tous
runis, aussi mchants que la femme 8. Puis vien-
nent alors des dsespoirs demi-hideux, demi-burtesques,
qui peignent d'une manire effrayante cet tat mons-
trueux de despotisme d'une part, et de servitude de
l'autre, dans les relations de la> tendresse. L'homme
maudit ces tres qu'il est condamn possder et
aimer, et cependant l'ardeur des instincts matriels et
la passion del proprit, s'accroissantdans son coeur
en mme temps que la colre, les Orientaux multiplient,
comme malgr eux, le nombre de leurs femmes. Les
patriarches en avaient deux ou trois; David pouse
quatre femmes, puis dix 8. Le harem commence chez
t. Digest of Hindu law, t. II.
,
2. Ib'id., 28, 29. Manou, liv. 9.
3. Les Rois,
FORMATION DE L'IDAL DU MARIAGE. 201

les Juifs; le harem, cette institution monstrueuse qu'ils


avaient emprunte de Babylone. Bientt l'pouse tombe
encore d'un degr; elle devient moins qu'une machine
productrice, comme sous les patriarches, moins qu'un
instrument de plaisir, comme dans l'Inde; elle devient
une chose, ainsi que les vases, les troupeaux, et n'a plus
qu'une valeur collective. De mme qu'un homme riche
achte, par respect pour sa propre richesse, des terres
qu'il ne visitera jamais ou des bijoux qu'il ne regardera
pas, seulement pour qu'on puisse dire : Il a tant d'objets
prcieux, il a tant d'arpents de terre; ainsi les rois juifs
augmentrent le nombre de leurs femmes pour tmoi-
gner de leur opulence et de leur pouvoir par un nou-
veau signe reprsentatif: ce signe, ce furent les femmes.
Salomon eut sept cents femmes 1. Imaginez, si vous le
pouvez, le dsespoir et les tortures que renfermait ce
harem. Figurez-vous ce que, sous ce soleil oriental, dans
cette vie toute de luxe et d'oisivet, parmi ces jardins
embaums, au milieu de cet appareil de recherches, de
cette chre exquise, de cette organisation de volupt,
figurez-vous ce que devaient souffrir sept cents malheu-
reuses cratures livres aux dsirs d'une passion unique
et inassouvie.
Voil le harem, c'est--dire la maison du prince et
du riche! Le toit du particulier et du pauvre offrira-t-il
du moins un asile plus doux l'pouse? y aura-t-elle
une place, un rang? Non. Tout lui rappelle sa dpen-
dance et son infriorit. La femme indienne ne peut pas
rester assise quand son mari est debout, ni goter aux
offrandes domestiques qu'aprs lui et avec sa permis-

1. Les Rois,
202 L'IPOUSE.

sion, ni entrer dans la chambre conjugale sans saluer


d'abord avec respect les pieds de son matre 1 !
Tel est le point de dpart du mariage dans le monde;
telle est la pauvre enfant ddaigne, dprave, encha-
ne, que l'Orient lgua la civilisation occidentale
comme l'image de l'pouse.
Rome releva ce type avili, et le seul mot de matrone
exprime la svre grandeur de l'pouse romaine. Plus
lard, nouveau progrs: sous l'influence de la religion
chrtienne, l'ide de chastet pntra dans le mariage,
et l'ide de tendresse spiritualiste dans le coeur de l'-
pouse; mais cependant, en dpit de ces amliorations,
l'essence mme de l'union conjugale, l'action morale de
3a femme aime demeura longtemps un mystre. Dix
sicles aprs Jsus-Christ, sous la fodalit, le monde
ne concevait pas-encore l'ide du mariage; rien ne le
prouve mieux que l'opinion que s'en formaient les coeurs
les plus propres le comprendre. Si une seule femme
peut nous reprsenter l'pouse dans toute sa grandeur,
c'est Hlose. Passion sans bornes, passion sans mlange,
enthousiasme pour le gnie d'Abailard, soin jaloux de
sa renomme, force d'esprit, puissante instruction pour
s'associer ses travaux, tout dsigne en elle la femme du
grand homme. Cependant elle n'a qu'une crainte, c'est
de le devenir. Quand Abailard demande sa main son
oncle le chanoine, elle seule rsiste et refuse; elle lui
cite les saints et les aptres qui dfendent le mariage aux
sages, les philosophes paens qui l'interdisent aux phi-
losophes ; elle lui reprsente en termes pleins d'une vi-
vacit satirique tous les embarras qu'une femme et des

1. Digest of Hindu law, t. II.


FORMATION DE L'IDAL DU MARIAGE. 203

enfants apportent aux tudes srieuses :Est-ilunhommo


port aux mditations, lui dit-elle, qui puisse suppor-
ter les vagissements des nouveau-ns, les niaiseries
de la nourrice qui les console, les dsordres et l'agita*
lion des valets? Elle se jette ses pieds en le suppliant
avec larmes de ne pas l'pouser : Le nom de votre amie,
ou plutt, si vous ne vous en indignez pas, le nom de
votre matresse, voil tout ce que je veux 1; et Dieu
m'est tmoin que si Auguste, matre de l'univers.
m'offrait l'honneur du titre de son pouse, et me don*-
nait avec ce litre le inonde entier gouverner, je trou-
verais plus de charme et de grandeur tre nomme
votre concubine que son impratrice. Cependant la
volont d'bailard et les menaces de son oncle, le cha-
noine Fulbert, la forcent enfin ce mariage; elle n'y
condescend qu' la condition qu'il demeurera secret.
Fulbert, pour relever la rputation de sa nice, publie
cette union cache; elle dment son oncle. Elle devient
mre et sa grossesse va dnoncer ou sa honte ou son
mariage; elle accepte la honte et nie le mariage. Je
ne suis pas sa femme, s'crie-t-elle sans cesse. Pour-
quoi donc celte obstination refuser ce titre et se
dshonorer? L ne se montre pas seulement l'excs
d'un amour qui ne veut rien devoir la contraints, et
se rvolte l'ide d'imposer des chanes l'objet aim;
c'est encore, c'est surtout la crainte d'arrter le gnie
d'Abailard, et d'teindre, en s'en emparant pour elle,
t ce brillant flambeau que Dieu avait allum pour le
1. Si uxoris nomen sanctius ac validius videlur, dulcius mibl
semper exsislet amica vocabulum; aut.si non indigncrl3, concubir.a
vel scorlii Ut quo me pro te amplius bumiliarem, ampiiorem apud te
consequore? gratiam. (ire lettre d'Hlose.)
201 L'POUSE.
.

monde 1. Une entrave aux pieds de l'homme sup-


rieur, voil le mariage pour Hlose ! Belle me, aveu-
gle force de dvouement, qui ne devinait pas qu'A-
bailard soutenu par elle et t deux fois Abailard; que
la prsence continue de la femme aime, que sa vigi-
lance maternelle autour de nos actions et de nos tra-
vaux enrichitnotre intelligence de toutes les dlicatesses
de l'me fminine, et qu'enfin la pratique de la vie, une
femme soutenir, des enfants lever, eussent donn
peut-tre son goste amant ce qui lui a toujours man-
que, le coeur d'un homme avec la tte d'un philosophe.
.
Mais pouvait-elle juger autrement le mariage? Que lui
reprsentait-il de tous cts? N'lait-i pas mconnu et
comme avili la fois par la brutalit de sentiment ds
barons fodaux, et par la svre condamnation de quel-
ques sectes asctiques du christianisme? pouvantes
des excs qu'avaient enfants les passions des sens, et
par lesquels le corps humain avait comme dshonor
la nature humaine, ces sectes le dclarrent boue et fange,
st appelrent tous ses dsirs, honteux. De l dconseil-
ler le mariage, il n'y avait qu'un pas; ce pas fut franchi.
Saint Paul avait dit : Celui qui marie sa fille ne commet
pas un pch, .nais celui qui ne la marie pas fait une
bonne oeuvre. Qu'il la marie pourtant, si elle ne peut
pas garder la continence, car il vaut mieux se marier
que de brler 3. Voil toute la pense de Taplrc : le
mariage n'est pas l'idal de la nature humaine, l'ac-
complissement le plus parfait de la loi divine, c'est la
satisfaction accepte d'un besoin matriel comme la soi!

f. Lettres d'Hlo'fse.
S. Saint Paul, pUre aux Corinthiens.
FORMATION DE L'IDAL DU MARIAGE. 205

ou la faim.-Terlullien va plus loin que saint Paul; une


indignation qu'il croit sainte s'empare do lui la vue
de la femme 1. Dans son emportement, qui calomnie
mme les caresses maternelles, il anathmatise tout ce
qui vient de l'pouse, tout jusqu' ces tres charmante
qu'on aime avant de les connatre, les enfants. Pas
d'enfants, dit-il, les enfants seront un encombre au
jour o il faudra avoir les pieds libres, et quand la
premire trompette de l'ange sonnera, il n'y a que le?
vierges qui s'lanceront sans gne sa voix, car elles
n'auront aucun fardeau nuptial qui tressaille dans
leur sein ou qui s'agite leur mamelle *,
Saint Jrme dpasse encore Terlullien. Ce fougueux
martyr de lui-mme, qui avait tant souffert par la chair,
que, pour la dompter, il se couchait nu sur la terre nue,
et demeurait des jours entiers sans nourriture; saint
Jrme ragit} contre cette chair maudite avec toute la
fureur de la vengeance. Anathme sur le mariage! Il n'en
veut plus. Mettons, mettons, s'crie-t-il, la main la
a cogne 1, et coupons par ses racines l'arbre strile du
mariage. Dieu avait permis le mariage, j'en conviens;

1. Femme, dit-il, tu devrais toujours tre vtue de deuil et de


haillons, n'offrant aux regards qu'une pnitente noye dans les larmes
et rachetant ainsi la faute d'avoir perdu le genre humain! Femme, tu
;eB la porte du dmon! C'est loi qui as bris les sceaux de l'arbre d-
fendu ,-c'est toi qui, la premire, as viol la loi divine, toi qui as
corrompu celui que Salan n'osait attaquer en face, toi enfin causa
de qui J.-C. est mort, MUne dicide, un ange fatal ternellement '
attach l'homme pour le perdre, telle est la femme pour Terlullien.
Aussi lui jelte-t-il, avec une sorle de terreur, a voile sur le visage ;
il veut qu'elle cache son front toujours, partout,J, tout ge : fille,
cause de son pre; pouse, cause de ses frres ; mre, cause de
ses flls. (Terlullien, Trait 4e l'ornement des femmes.)
2. Terlullien, les deux liyres sa femme.
a. Saint Jrme, Trait sur la virginit.
42
200 L'POUSE.

mais Jsus-Christ et Marie ont consacr la virginit ',


La virginit, tel est, en effet, l'idal qu'il propose loute
la terre; il en devient l'aptre. Transportant dans la
peinture de cet tat les lans enflamms de ses anciennes
passions terrestres, il arrache au monde tout ce peuple
de femmes qui vivaient de sa parole, et sa voix, jeunes
et vieilles, belles et difformes, riches et pauvres, nobles
et obscures, quittant leurs parents, leur maison, se pr-
cipitent vers la virginit. La jeune Dmtriade3, issue
d'une des plus puissantes familles de Rome, dpouille
ses riches habits, ses parures d'or, ses bijoux, et parat
aux yeux de sa mre stupfaite, revtue d'une robe de
bure; elle est vierge 3. Une jeune fille, que ses parents
voulaient marier, s'lance par la fentre, et se tue pour
demeurer vierge. L'amour del virginit devient une
sorte de passion, et l'institution du mariage s'branlant
sous tant d'attaques diffrentes, on vit poindre l'hori-
zon, puis se dessiner peu peu, puis s'lever jusqu'au
znith, et clairer tout le moyen ge, l'aslre'nouveaude
ce ciel orageux, l'image de la vierge Marie : image qui
tait la fois un idal et une ralit. Marie est vierge et
elleestmre; un enfant etpas d'poux, n'est-ce pas toute
l'histoire du mariage au moyen ge? Elles aussi, ces
femmes mconnues, qui leurs barons ne demandaient
que des hritiers, elles devenaient mres sans devenu
pouses, si l'on peut parler ainsi : elles taient vierges
avec un enfant dans les bras.
Cependant, au milieu d ces rsistances, le type de

1. Saint Jrme, Trait sur la virginit.


,
2. Idem, Deuxime trait sur la virginit.
3. Tertullien, Les femmes doivent-elles tre voiles?
FORMATION DE L'IDAL DU MARIAGE. 207
v _____
l'pouse et du mariage achevait son dveloppement
l'aide des thories mmes qui lui faisaient obstacle. Re-
tour trange! tandis que les fondateurs de l'asctisme
frappaient l'amour et le mariage d'une sorte de mal-
diction, l'amour, l'lment immortel, trouvait dans la
doctrine de Jsus un point d'appui pour devenir l'me
de la femme, et le mariage, mconnu sur la terre, ra
lisait ailleurs son idal. Ailleurs que sur la terre! dira-
t-oi; et o donc? Dans le ciel!
Ceci est un point des plus intressants et des plus
curieux de l'histoire des fenames.
Nous l'avons dj indiqu. Jsus est celui qui man-
cipa leur me, et leur ouvrit cette vie du sentiment, o
la passion mme est compte comme un motif de pardon ;
aussi est-ce de lui que date une affection toute nouvelle
dans le monde : l'amour de Dieu. Cette opinion semblera
peut-tre un blasphme. Elle n'est pourtant qu'une v-
rit. Les femmes juives tremblaient devant Jhovah; les
femmes paennes courbaient le front sous la foudre de
Jupiter; les femmes chrtiennes aimrent Jsus. Relisez
le naf et divin vangile de saint Luc, vous voyez les
femmes toujours mles la vie et la mort du Sauveur.
A peine prat-il, qu'elles sentent leur Dieu dans ce Dieu
du coeur. Marthe, soeur de Lazare, le sert et le soigne,
Marie se couche h ses pieds et l'aime, pendant qu'il laisse
tomber de sa bouche anglique celte parole profonde qui
claire tout le point de la question qui nous occupe : Ma-
rie a choisi la meilleure part, et celte part ne lui sera
pas te. C'est une femme qui, au milieu d'une prdi-
cation de Jsus, s'crie tout coup avec une tendresse pas
sionne: Heureuses les entrailles qui vous ont port!
les mamelles qui vous ont nourri! Ce sont les femmes
208 L'POUSE.

qui, aprs sa descente au spulcre, viennent regarder o


d est enseveli, et prparent des aromates et des parfums
pour l'embaumer. N'a-t-il pas absous la femme adultre,
relev Madeleine noye de larmes, convers avec la cour-
tisane gyptienne? Aussi, quand le troisime jour, Marie-
Madeleine vient au spulcre avec les aptres, et qu'ils
voient tous que le corps est enlev, les aptres s'loi-
gnent, mais Madeleine reste; elle se tient en dehors du
tombeau et pleure, elle se penche vers le spulcre vide
et pleure encore. Puis, apercevant deux anges vtus de
blanc assis la place o aviit t le corps de Jsus, qui
lui disent : Femme, pourquoi pleurez-vous?Jepleure,
dit-elle, parce qu'ils m'ont enlev mon Seigneur, et je
ne sais o ils l'ont mis. Que d'affection tendre dans
ce mot qui va devenir le cri, ou le soupir de toutes les
femmes: mon Seigneur ! C'en est fait, un nouveau-sen-
timent les soutiendra dsormais dans leurs luttes, les
calmera dans leurs souffrances, les consolera de ne rien
tre et de ne rien faire, elles aimeront leur Seigneur.
Que leur importent les brutalits de leurs maris, elles ont
un autre poux dans le ciel (car les vierges et les reli-
gieuses ne sont pas les seules pouses de Jsus-Christ),
elles ont un autre mariage o s'panche et se spiritua-
lise tout ce que leur me a de force pour aimer. Grossier
barqn, tu te crois le mari de cette femme parce que tu
Ja possdes, mais ce n'est que son enveloppe extrieure
que tu presses entre tes bras : son me, dsormais trop
haute pour se contenter de la part matrielle que tu lui
lais, son me t'chappe et va s'unir l'objet divin, au
cleste martyr qu'elle aperoit au pied de son lit, clou
sur la croix. Voil son vritable bien-aim^; amour rel,
profond, auquel elle est fidle, et dont Jsus est jaloux.
FORMATION DE L'IDAL DU MARIAGE. 209

Le martyre de Jsus a t le martyre de beaucoup do


femmes du moyen ge; beaucoup d'entre elles ont souf-
fert sa passion. Que de torrents de larmes ont coul sut
ce corps crucifi! que d'treintes l'ont serr contre des
coeurs brlants et chastes! Jamais tre visible, humain,
fut-il plus ador, plus pleur'? Sainte Thrse meurt de
regret de ne pouvoir mourir, c'est--dire de ne pouvoir
le rejoindre. Catherine d'Oignies s'vanouit de douleur,
si elle regarde trop longtemps le crucifix. Ainsi l'ana-
thme jet sur la passion enfantait la passion ; ainsi la
raction contre l'amour allait se perdre dans l'amour
mme. Seulement, renouvele par le divin objet de leur
adoration, l'me des femmes se purifiait en s'enflam-
mant. Leur ducation tait faite, le flambeau tait al-
lum, il ne s'agissait plus que de ramener sur la terre
quelques-uns de ces rayons qui remontaient tous vers
le ciel.
Qui fut charg par Dieu de cette mission? La cheva-
lerie. Seulement, comme nous l'avons dit, les moeurs
de cette poque faisant obstacle au perfectionnement
complet du mariage, et le rle de l'pouse ne pouvant
se dessiner au sein de l'union conjugale, il alla se former
en dehors d'elle sous une autre figure.
Une page de la dlicieuse biographie de Bayard par
son cuyer explique ce fait 2. Le bon chevalier avait t
nourri en son jeune ge dans la maison du duc d Sa-
voie, et comme jeunes gens frquentent volontiers en-
semble, il voyait souvent et bientt aima une belle
jeune fille qui tait attache la duchesse comme de-

1. OEuvres de sainte Thrse, Cantiques,


2. Vie de Bayard, par son cuyer.
42.
210 L'POUSE.

moiselle, ainsi que lui comme page. Cet amour tait


gal dans les deux coeurs, et si profond, sans sortir de
l'honntet, que, s'ils l'eussent pu, ils se seraient pris
par nom de mariage, sans regarder ce qui pourrait
s'ensuivre cause de leur pauvret. Mais le duc de
Savoie ayant donn Bayard Charles VIII pour son
page, il fallut que les deux amants se sparassent, et
quand, plusieurs annes aprs, le chevalier revint
Carignan, il trouva que sa dame s'tait marie 'par ordre
du duc au seigneur de Fluxas. Cependant elle lui
voulut faire connatre, comme femme vertueuse, que
cet amour honnte qu'elle lui avait port dans sa jeu-
nesse durait encore, et elle lui fit tant de courtoisies
que plus n'et t possible. Monseigneur de Bayard,
mon ami, lui dit-elle, voici la premire maison o
c vous avez t nourri; ce serait grande honte si vous
ne vous y faisiez connatre, comme en France et en
Italie o il est si grand bruit de vous. Le pauvre
gentilhommelui rpondit : Madame, dites-moi donc ce
qu'il faut que je fasse. -lime semble, monseigneur de
Bayard (mais que je ne vous ennuie point) que vous
c feriez bien de donner un tournoi en cette ville. II
sera fait, madame. Vous tes la dame en ce monde
qui a premirement conquis mon coeur son service;
c je suis tout assur que je n'en aurai jamais que la
i boiiche et les mains 1, car de vous requrir autre
t chose je perdrais ma peine, et aussi, sur mon me,
c j'aimerais mieux mourir que d3 vous presser de ds-
c honneur, mais bien vous prie de me donner un de
t vos manchons. Elle le fit. Le lendemain, une irom-
I. Ce mot est emprunt aux formules du vasselage.
FORMATION DE L'IDAL DU MARIAGE. 211

pette proclamait dans toutes les villes d'alentour que


monseigneur Bayard ouvrirait Carignan un grand
tournoi dont le prix serait un manchon de sa dame, o
pendait un rubis de cent ducats. Qui fut le vainqueur?
vous le devinez. Aprs le tournoi, les deux juges (l'un
d'eux tait le chevalier de Fluxas) vinrent prsenter le
prix au chevalier; mais lui, rougissant de honte, le re-
fusa, disant : Que, torj; et sans raison lui tait at-
<c
tribu cet honneur ; que, s'il avait bien fait aucune
chose, madame de Fluxas en lait cause, elle qui lui
avait prt son manchon, et qu' elle seule apparte-
nat le prix. Le seigneur de Fluxas, qui connaissait
la grande honntet du bon chevalier, n'en entra au-
cunement en jalousie : il vint droit sa femme avec le
seigneur de Grammont, et tous deux lui apportrent le
rubis, le manchon et les paroles du chevalier. Elle, qui
en savait tant sur l'honneur que c'tait merveille, ne
s'en effraya nullement, mais rpliqua : Monseigneur
c de Bayard me fait le bien de dire que mon manchon
lui a donn le prix; je le garderai donc toute ma vie
pour l'honneur de lui. Le soir, ce fut danses et
ftes, mais le lendemain dpart. Le chevalier alla
prendre cong de sa dame; ce ne fut pas sans qu'il
tombt quelques larmes de la part d'elle, et de son ct
tait le coeur bien serr. L'amour honnte a dur entre
eux deux jusqu' la mort; il n'tait anne qu'ils ne
s'envyassent prsents l'un l'autre.
Voil qui nous en dit plus sur le mariage de ces
sicles que beaucoup de rflexions. Dans ce rcit se r-
vle un fait bizarre comme une exception, gnral
comme une rgle : c'est qu'au moyen ge il y eut
presque toujours pour la femme un mariage ct du
212 L'POUSE.

mariage : elle rservait pour son mari sa personne, la


fidlit matrielle, les services, les soins extrieurs;
pour l'amant, l'me, les penses d'honneur, la vie spi-
rituelle. Toute femme vertueuse, ainsi parle la chro-
nique de Bayard, pouvait, je dis presque devait avoir
un mari et un ami, rivaux sans haine, copropritaires
sans envie, car leurs royaumes ne se touchaient pas : on'
vient de voir comme le seigneur de Fluxas ne conoit
aucune jalousie contre le chevalier, car il connaissait
son honntet ! Pour ces hommes grossiers et sans
finesse de coeur, l'adultre tait une chose matrielle;
la femme qui avait dfendu son corps tait fidle, ils
ne lui demandaient rien au del. Du reste, l'amant
tait un personnage accept et reconnu; il avait ses
droits que la femme ne cachait pas et que le mari ne
niait pas.
Quels taient ces droits? O commenait cet empire?
O finissait-il surtout? Nous avons bien dit : Au mari
la personne, et l'amant l'me ; on pourrait craindre
pour nos aeux fodaux qu'il ne se ft gliss parfois
quelque confusion dans le partage de ces deux royaumes,
et que leurs femmes ne se fussent peut-tre trompes
de propritaire. '
-."
Fausse inquitude! Tous ces droits'taient rgls par
arrts judiciaires; il y avait pour cela un code, des tri-
bunaux une jurisprudence, voire des avocats. Au
,
seizime sicle, un prsident, Martial d'Auvergne, a,
sous le titre d'arrts d'amour 1, mis en scne avec toutes
les formes judiciaires et audienciaires, des amants ve-
nant se plaindre un grave prsident que leur dame

1. Arrts d'amour, recueillis par Martial d'Auvergne,


FORMATION DE L'IDAL DU MARIAGE. 213

leur et refus un regard ou un baiser, tandis que la


dfenderesse (ainsi s'appelle l'amante) allgue pour
excuse que M. Danger lait l. M. Danger, c'est le mari.
Cette satire suffirait pour prouver le fait comme le
don Quichotte prouve la chevalerie; mais il est une
autre autorit plus imposante et plus irrcusable, le
manuscrit d'un chapelain de la cour de France du dou-
zime sicle, qui constate et dcrit l'existence de ces
cours d'amour '. Les dames'de Gascogne, la reine lo-
nore, la comtesse de Narbonne, la comtesse de Cham-
pagne, la comtesse de Flandre, taient prsidentes de
cours d'amour. Il s'en tenait Pierrefeu, Digne,
Avignon; on pouvait appeler de l'une l'autre, les
dames seules y sigeaient comme juges,"et les matires
des jugements se devinent. Dans ces assembles po-
tiques et sentimentales, dans ces acadmies de coeur, si
l'on peut parler ainsi, se dbattait, s'tablissait le
compte des amants et celui des maris. Le vritable
amour peut-il exister entre personnes maries? de-
mande-t-on la cour, et la comtesse de Champagne
rpond : Nous disons et assurons, par la teneur de
c ces prsentes, que l'amour ne peut tendre ses droits
sur les personnes maries. En effet, les amants s'ac-
cordent tout, naturellement et gratuitement, tandis
que les poux sont tenus, par devoir, de subir rci-
proquement leurs volonts, et de rie se rien refuser.
les uns aux autres. Que ce jugement, que nous avons
rendu avec une extrme prudence, et d'aprs l'avis
d'un grand nombre d'autres dames, soit pour YOUS

1. Mallre Andr, chapelain de la cour royale de France, douzime


icle. Manuscrit de la Bibliothque royale, n 8758.
214 L'POUSE.

d'une vrit constante et irrfragable. Ainsi jug l'an


de grce 1 \ 74, le troisime jour des calendes de mai,
c
t indiction septime.
Ainsi, un mari n'avait pas le droit d'aimer sa femme,
mais, en revanche, la femme avait le droit d'aimer un
autre homme que son mari, et mme, si elle tait com-
pltement honnte, dit le chapelain, elle le devait. Le
mariage, selon un article de ce code, n'est pas une ex-
cuse lgitime contre l'amour; car une demoiselle atta-
che un chevalier par un amour convenable s'tant
marie un autre, fut condamne par jugement d'Er-
mengarde, vicomtesse de Narbonne, continuer au pre-
mier son amour et ses bonts coutumires, la survenance
du lien marital n'excluant pas le premier attachement.
Mais voici un arrt plus curieux encore, et qui marque
d'une manire dcisive la diffrence de l'amour et du
mariage. Un chevalier tait pris d'une dame qui avait
dj un engagement; la dame, pour se dlivrer de ses
poursuites, lui promit de l'aimer si jamais elle perdait
l'amour de son ami. Deux mois aprs elle pousa cet
ami. Qu'arriva-t il? C'est que l'aspirant conduit se pr-
senta devant elle, et la requit de tendresse, disant qu'elle
n'avait plus le droit d'aimer son premier amant, puis-
qu'elle l'avait pous. Survint un arrt de la cour, arrt
d'une princesse, d'une reine, de la reine lonore, qui,
aprs quelques dtours, dcida que si la dame donnait
ce qu'elle avait promis, elle serait louable [laudbilis).
Sous ces tablissements, d'apparence ridicule et fri-
vole, et o le bel esprit occupait sans doute une grande
place, se cachait cependant un fait srieux et digne do
l'attention de l'historien : une protestation contre le
mariage grossier de nos pres. Le code de l'amour cen-.
FORMATION DE L'IDAL DU MARIAGE. 216

surait et rformait le code matrimonial, ou plutt il


tait, en partie, le code matrimonial lui-mme. Plus
svre que le mariage, cette affection libre inspirait des
devoirs rels et rigoureux aux deux amants. La loi civile
disait : Une femme dont le mari est absent pendant dix
ans, sans qu'on ait de ses nouvelles, a le droit de se re-
marier 1. Le code d'amour disait: L'absence de l'amant,
quelque longtemps qu'il la prolonge, quelque avare
qu'il soit de messages ou de lettres propres rjouir ou
consoler sa dame, cette absence ne relve pas la femme
de son attachement. La loi civile disait : La femme
veuve, aprs un an et un jour de veuvage, peut prendre
un second mari 3. Le code de l'amour imposait l'amie
deux annes de veuvage de coeur. Les lois fodales qui
permettaient au mari de battre se femme, pourvu que
ce ne ft que modrment, faisaient du mari un grossier
possesseur; le code d'amour imposait l'amant, comme
une loi fondamentale, le respect.
Enfin, et l se trouve le point capital, les moeurs de
'a fodalit ne donnaient l'pouse aucun pouvoir mo-
ral sur l'poux ; tandis que le code d'amour faisait de
la femme, comme nous l'avons dit plus haut 8, le guide
et l'associe de l'homme.
Ainsi se ralisait en dehors du mariage, et en contra-
diction avec le mariage, ce qui constitue son essence
intime, la fusion des mes et le perfectionnement mu-
tuel. En vain tombrent les cours d'amour, l'humanit
n'en avait pas moins reu d'elles, et n'en garda pas

1. Assises de Jrusalem, cour de3 nobles.


2. La femme veuve ne doit pas se remarier avant un an et un jour,
o partir de la mort de son mari, (Ibid., cour des bourgeois.)
3. Chapitre de VAmante.
216
L'POUSE.

moins dans sa conscience ce type prcieux du rle de la


femme. La-march du'temps fit le reste, et depuis cette
poque, l'amour et le mariage se prsentent aux mes
leves comme deux frres invinciblement lis l'un
l'autre, incomplets l'un sans l'autre, et tout-puissants
l'un par l'autre. En effet, en passant de la matresse
l'pouse, cette influence moralisatrice de la femme
trouve soudain le caractre si ncessaire qui lui man-
quait alors, la continuit. L'empire de l'amante ne sur-
vit pas la jeunesse qui le fait natre, et souvent il a la
frivolit de cet ge, comme il a sa grce phmre; le
mariage seul lui donne du srieux et de la dure, le
mariage fait un devoir de ce qui tait un jeu, une rgle
pour la vie de cette loi d'un jour, une autorit calme
de celte imptueuse domination. La femme ne peut
avoir d'action salutaire sur l'homme que dans le ma-
riage, et te mariage seul peut faire de l'homme un tre
complet.
Sans doute, ce n'est encore que "par couples isols
que Dieu produit nos regards l'image de ces unions
idales; mais le bien commence toujours par tre une
exception avant de devenir une rgle, et nous pouvons,
sans craindre d'lre appels rveurs, tracer le portrait
de ces rares lus qui nous doivent servir de modles.
Entre de tels poux, pas de commandement. Pas
d'infrieur ou de suprieur, aux yeux du mari surtout;
car son seul voeu est d'apprendre la libert sa femme
et de lui ordonner de vouloir. Dans cette sainte alliance
le mlange des qualits se transforme en change; elle
devient plus forte auprs de lui, il devient meilleur au-
prs d'elle; la tendresse, ce divin sentiment qui joint
toute l'ardeur de la passion la douceur pntrante do
FORMATION DE L'IDAL DU MARIAGE. ?I
la sympathie, la tendresse s'insiniiant entre leurs coeurs,
les fond pour ainsi dire en un seul. Ils ont sans doute
d'autres objets bien chers d'affection, des enfants, une.
mre, mais rien n'est pareil ce qu'ils prouvent l'un
pour l'autre. Il n'y a qu'elle qui soit lui, il n'y a que
lui qui soit elle; les mmes penses arrivent sur leurs
lvres aux mmes moments ; leurs visages, par l'habi-
tude de sentiments semblables, contractent une sorte
de ressemblance, et, les voir, comme les entendre,
on sent entre eux une parent plus puissante que celle
du sang, la parent de l'me.
Une telle union ne craint pas mme les annes et
leurs ravages. C'est le misrable emploi de la vie des
femmes, c'est leur oisivet et toutes les mesquines pas-
sions qu'elle enfante qui fltrissent leur visage avant le
temps, qui fltrissent leur bonheur avec leur visage. Tant
que dure la jeunesse (la jeunesse, le plus charmaut des
mensonges ! ), la rondeur des lignes de la figure dissi-
mule tout, et si un mauvais mouvement de l'me y im-
prime un pli dlateur, ce pli s'efface aussitt sous l'-
lastique ressort de celte chair juvnile; mais, quand
vient l'ge, chaque pense habituelle creuse sa ride :
c'est la vanit qui contracte les lvres; c'est l'envie qui
enfonce la bouche, et le dsenchantement de l'poux
suit bientt le dclin prmatur de la femme. L'pouse,
dont nous avons dessin le portrait, n'a rien redouter
de pareil de la main du temps. On reprochait un jour
Michel-Ange d'avoir reprsent la vierge Marie encore
belle dans un ge qui n'tait plus la jeunesse : Ne
voyez-vous pas, rpondit-il, que c'est la beaut de
son me qui a conserv celle de son visage? Ainsi
de l'pouse vraiment pouse; tout ce qu'elle a fait de
13
218 L'POUSE.

bien pendant sa longue carrire conjugale et maternelle,


tout ce qu'elle a pens de pur et d'lev, rpand sur ses
traits un charme de physionomie, une noblesse incon-
nue mme au jeune ge; la finesse de son esprit, plus
exerc, y ajoute une grce piquante, et parfois le temps
lui a, ce semble, autant apport qu'emport.
: Vienne donc la vieillesse elle-mme, elle n'altrera
cette union que lorsqu'elle la brisera. Quand les enfants
loigns ou tablis laisseront seuls auprs du foyer les
deux vieux compagnons, la mmoire de celte vie com-
mune si pure et si tendre, la conscience de s'tre per-
fectionns l'un l'autre, la certitude d'immortalit que
donne une affection qui n'a jamais faibli, suffiront pour
dfendre leurs mes du contact glac de l'ge. Celle affec-
tion s'empreindra mme d'une mlancolie solennelle
la vue de la terre qui s'loigne, de Dieu qui s'approche/
et ils s'aimeront la fois'comme des tres qui vont 3
quitter, et comme des tres qui se retrouveront!

CHAPITRE VI

LE DIVORCE

Dans cette description du mariage idal telle que nous


venons de l'essayer, il manque un mot qui s'y trouve
cependant sous-entendu chaque ligne, le mot indis-
solubilit.
L'indissolubilit me semble le sceau suprme de l'ins-
titution matrimoniale; c'est vraiment le dpigt de Dieu
imprim sur l'union humaine; c'est la grande ide de.
l'immuable inlrcduite dans cette vie o tout change;
LE DIVORCE. 219

c'est l'esprance de l'infini dpos dans ces coeurs o


tout s'teint, et l'on peut mettre au dfi potes et phi-
losophes de reprsenter un type parfait du mariage et
d'y placer le mot de divorce. Sublime comme principe
ternel, la thorie de l'indissolubilit a jou, en outre,
un grand rle dans le monde comme institution tempo-
raire et comme instrument social; elle a sauv, dans les
mains de l'glise, le mariage et la femme.
Quand le christianisme parut, le mariage prissait
Rome par le divorce. On sait tous les excs de la Rome
impriale : Telle Romaine, dit Snque, compte ses
annes, non par le nombre des consuls, mais par ie
nombre de ses maris. Va-t'en, dit un affranchi
sa femme, dans Juvnal, va-t'en, tu te mouches
trop, j'en veux pouser une qui ait le nez sec.
Chez les barbares, le mariage prissait par la rpudia-
tion. La rpudiation est le droit qu'a le mari de renvoyer
sa femme, comme le divorce le droit commun aux deux
poux de se sparer et de se remarier.
La Niai-Saga rapporte un exemple remarquable de
ce pouvoir despotique. Un des hommes de la haute terre
arrive avec sa femme un festin nuptial. Le hasard
place le mari auprs d'unejeune fille d'une beaut rare;
ses yeux ne la quittent pas. Sa femme le raillant sur
l'ardeur de ses regards : Cette femme m'est insuppor-
table, s'crie-t-il, je la rpudie et j'pouse cette jeune
fille Il l'pousa.
1

Il ne fallut pas moins que la parole de Jsus-Christ,


que Dieu lui-mme, pour lutter contre le monde romain
et confie le monde barbare, pour renverser cette servi-
tude et gurir cette dpravation.
Ce combat, ce duel de plusieurs sicles entre l'glise
220 ' L'POUSE.

et la socit se trouvent rsums avec toutes leurs dra-


matiques alternatives dans l'histoire de Philippe Au-
guste et d'Agns de Mranie. Rien de plus touchant,
non pas qu'Agns, mais qu'Ingeburge, la premire et
vritablepouse; rien de plus cruel que Philippe; rien de
plus noble qu'Innocent III. Ce n'est pas une femme, un
mari, un prtre; c'est l'pouse, l'poux et le civilisateur.
.Ingeburge tait jeune, belle, fille du roi'; si l-
gante, qu'on la comparait Diane; si pure, qu'on l'as-
similait Marie. Philippe Auguste la veut pour femme.
Le roi de Danemark, frre d'Ingeburgc, la lui accorde.
Elle arrive prcde de sa renomme, et la dpassant
encore. Philippe la reoit Amiens, la passion brille
sur son visage ; le jour du sacre est fix, la cathdrale
d'Amiens reoit bientt les royaux fiancs. Tout coup,
au milieu de la crmonie, l figure du roi s'altre, il
plit ; il dtourne les yeux de la belle Ingeburge : ce
qui se passe dans l'me violente de ce demi-barbare,
personne ne peut le dire ; mais il trouve repoussant ce
qui lui semblait splendide de beaut; il abhorre ce
qu'il adorait; Ingeburge lui apparatcommeun monstre.
Le soir, la chambre nuptiale s'ouvre ; l'heure de minuit
venue, Philippe y pntre ; puis un moment aprs il en
sort, et jure qu'il ne sera jamais le mari de cette femme;
que Satan est entre elle et lui. De l un divorce il n'y
a qu'un pas; il le demande, il l'appelle, et avec ce m
lange d'imptuosit sans frein et d'astuce patiente
propre ces races barbares, il prpare tout pour cette r-
pudiation. Un prtexte est bientt trouv : Ingeburge

1. JiibVolhbque de l'cole des Chartes, (Mmoire do M. Hercule G-


rand.) /
LE DIVORCE. 221

est sa parente, on dresse un arbre gnalogique qui le


prouve; on choisit des vques qui le dclarent; et,
trois mois aprs cette union, un concile s'assemble pour
la ron.pre. La triste fille du Nord y parat; elle est
seule; pas un de ses parents autour d'elle, pas un con-
seil ; elle ignore mme la langue de la France, et, pen-
dant plusieurs heures, elle suit, pleine d'angoisses, sur
la physionomie du roi, dans les regards des prlats, et
comme la trace du bruit' de son nom qui se prononce-
parfois, ce drame o sa vie est engage. Enfin la d-
cision est rendue, et cette dcision, c'est le divorce; on
la communique par un interprte Ingeburge. Alors se
levant et perdue de douleur, elle s'crie avec un ac-
cent inimitable : Mala Francia! mala Francial
Cette apostrophe inattendue, l'emploi mme de cette
langue trangre qui peignait si vivement sa dtresse et
son impossibilit de se dfendre, firent reculer les
juges devant leur sentence; mais Philippe les fora de
signer. Que fait Ingeburge? Elle ajoute un cri plus p-
ntrant encore son premier cri, et se retournant, pour
ainsi dire vers un sauveur absent, mais assur: Bornai
Bornai dit-elle. Rome rpond. Philippe ne flchit pas.
Il avait chass sa femme de son lit, il la jette dans un
couvent ou plutt dans une prison. Le Danemark la
rclame, il la refuse; le saint-sige la dfend, il le brave.
Il pouse solennellement une autre femme, Agns de
Mranie, et cependant l'pouse lgitime, la reine lgi-
time, une fille de roi, qui avait apport en dot la valeur
d'une province, meurt de faim dans sa retraite, force,
pour vivre, de vendre ses habits, ses meubles, plus
encore, d'accepter des aumnes d'un de ses juges que le
remords pressait. Est-ce tout? Non. Le pape Innocent
222 L'POUSE.

ayant enfin cass le divorce et provoqu une enqute


sur la prtendue parent des deux poux, Philippe re-
nonce ce moyen, il parle de malfice; il n'a pas honte
d'en appeler Ingeburge elle-mme pour attester que ja-
mais elle n'a t sa femme. Et voil cette pieuse crature
oblige de jurer solennellement devant deux arche-
vques que Philippe est entr dans son lit; il faut
qu'elle dise le jour et l'heure, qu'elle raconte les cir-
constances, qu'elle donne les preuves ; il faut enfin que
l'pouse ouvre elle-mme la chambr nuptiale aux re-
gards de toute l'Europe! Philippe, voyant encore celte
ressource lui chapper, en invente une autre : c'est
d'Ingeburge elle-mme que partira la demande du di-
vorce; c'est elle qui le voudra, qui l'implorera. Alors
commence contre la triste prisonnire tout un ensemble
systmatique de tortures morales et physiques, pour la
pousser cette demande : sa nourriture est irrgulire
et insuffisante; elle tombe malade, on lui refuse le m-
decin; il pntre jusqu' elle, on refuse de suivre ses
ordonnances; la captive recevait d'Innocent des lettres
consolatrices, elles sont toutes interceptes ; les envoys
de son frre, ses compatriotes, sont exclus de sa pr-
sence. Spare des hommes, on l'isole de Dieu mme,
on lui compte les jours o elle peut entendre la messe,
on lui interdit absolument les instructions religieuses
les offices, et mme la confession (retirer la confession
celle me perdue, c'tait lui faire craindre la dam-
nation); aucun tre vivant n'approche d'elle, que des
hommes stipendis qui l'accablent d'injures, lui repro-
chent le malheur de la France frappe d'interdit causo
d'elle, et l'accusent, en termes blessants, du dgot de
Philippe pour sa personne.
LE DIVORCE. 223

D'abord, dans son dsespoir, elle s'crie en s'adres-


sant au pape : Mon pre, mon pre, je meurs tous les
jours dans mon corps et dans mon me 1. Oh! qu'elle
< me paratrait bonne, douce, sacre, moi, mal-
ce
heureuse femme dsole et rejete de tous, cette mort
unique qui m'arracherait aux tourments de mille
morts que j'endure ! Mais bientt reprenant cou-
rage : Mon pre, je vous attendrai Ne tenez compte
1

d'aucun des aveux que^ les menaces m'arracheront;


ne croyez aucun des serments que la violence
m'extorquerait ; ma bouche pourra cder, mon corps
pourra flchir, mais mon me, jama s ! Je suispouse
lgitime, je mourrai pouse lgitime, heureuse de
mourir pour le soutien du saint sacrement du ma-
t
riage.
Avouons-le, ces paroles respirent une grandeur in-
connue tout ce qui n'est pas le christianisme et le
dogme de l'indissolubilit. Innocent se montra digne de
sa mission8. Il ne laissa pas Philippe un moment de
trve. Vous tes tout-puissant, lui crit-il; mais quelle
que soit la confiance que vous inspire votre pouvoir,
vous ne sauriez tenir, nous ne disons pas en notre
prsence, mais devant la face de Dieu, dont nous
sommes, quoique indigne, le reprsentant sur la
terre. Notre cause est celle de la justice; nous mar-
cherons dans cette roule royale sans incliner droite,

1. Innoc.,_.>iMII, 1C, 17, 18, 10; XIX, 85, 86, 132,etpassim.


2. Ceux qui ne veulent voir dans cette intervention d'Innocent
qu'un acte d'ambition doivent lire ses lettres Philippe (t. III cl VI,
pist. Iimoc.). Sa modration, sa patience, son dsir de savoir la v-
rit,'marquent une aine proccupe de la justice seule, et il ne craint
pas d'accuser vivement Ingeburge quand ses reproches lui paraissent
mal fonds.
224 L'POUSE.

sans dvier gauche, sans nous laisser dtourner ni


par les prires, ni par les prsents, ni par l'amour, ni
par la haine. Philippe Auguste allgue la parent
et la difficult de la prouver 1; Innocent propose d'en-
voyer ses frais des hommes de loi en Danemark pour
examiner ce point. Philippe Auguste allgue le ma-
lfice; Innocent propose une assemble d'hommes de
l'art et de la religion pour le juger. Philippe Auguste
parle de la difficult de trouver un lieu convenable pour
le concile; Innocent propose; soit tampes, o est la
reine, soit Paris, o est le roi, soit Rome, o il est, lui;
mais la condition que toujours et partout Ingeburge
aura ses avocats et ses tmoins. Pendant quinze annes,
l'oeil et l'oreille tourns vers la France, il n'entend pas
un cri de la victime qu'il n'en demande compte au
bourreau : Etes-vous un roi ou un meurtrier? A qui
esprez-vous faire croire que vous ne pouvez vous dis-
- penser de traiter comme une vile esclave une prin-
J cesse illustre, d'origine et d'me royales, et de laisser
s'teindre dans la misre une femme dont la dot est
encore tout entire dans votre trsor? Necraignez-vous
pas qu'on ne vous accuse d'avoir de longue main
prpar celle mort; qu'on ne vous considre comme
le meurtrier de la moiti de vous-mme, et ds lors
vous voil retranch de la communion des fidles et
inhabile contracter de nouveaux noeuds ?
Cette lutte dura quinze ans, et pendant quinze ans,
ni l'nergie d'Innocent, ni la fiert.d'iigeburge, ni la
cruaut de Philippe, ne flchirent, et il fallut que l'in-

1. Bibliothque de Vcole des Chartes (Mmoire de M; Hercule G-


aud.)
LE DIVORCE. 225

terdit ft jet sur la France pour que la. justice


triompht.
La philosophie du dix-huitime sicle s'est fort in-
digne de cet interdit. Punir tout un peuple pour le
crime d'un homme semble une iniquit si monstrueuse,
que l'me, devant un tel fait, s'emporte malgr elle
jusqu' la colre: l'orgueil national y ajoute ses sus-
ceptibilits jalouses, et irrits de voir un roi franais
cder un pontife italien, nous rejetons l'anathme sur
celui qui a chti dix millions d'hommes en un seul !
Mais s'agissait-il donc d'un seul homme? N'est-ce pas le
vice d'un peuple, de vingt peuples, une plaie de race
qu'il fallait gurir? La moiti de l'humanit, je me
vrompe, l'humanit tout entire tait l en cause, car il
y avait frapper sur une abominable barbarie, aussi
funeste aux bourreaux, qu'elle fltrissait, qu'aux vic-
times, qu'elle crasait. Il fallait arracher du monde ce
fruit monstrueux, cach dans ses entrailles depuis tant
de sicles, ia rpudiation. Il fallait sauver la femme, le
mari et la amille.
De cette lude du pass, il sort pour nous celle vrit
incontestable, que le triomphe du systme de l'indisso-
lubilit fut h au triomphe de la civilisation elle-mme.
Grandeur in orale, c'est--dire grandeur absolue; gran-
deur historique, c'est--dire grandeur relative, cette
doctrine runit donc tout ce qui caractrise une doc-
trine salutaire : c'est un noble principe dont l'applica-
tion fut utile.
Cependant, s'il en est ainsi, d'o vient que tant de
voix srieuses s'lvent aujourd'hui contre celte tho-
rie? D'o vient que tant de consciences austres rcla-
ment le divorce? D'o vient que plus d'un partisan
226 L'POUSE.

sincre de l'indissolubilit sent parfois ses convictions


s'branleren face des moeurs actuelleset de la socit pr
sente? <

Voici, je le crois, la cause de ces sentiments contra-


dictoires; ils parlent d'un raisonnement trs-solide, que
beaucoupde consciences se font elles-mmes, les unes
nettement, les autres confusment, et que formulait
ainsi un magistrat minent.
Oui, sans doute, disait ce juge qui connaissait fond
l'intrieur des familles, oui, le divorce est essentielle-
ce
ment contraire l'idal du mariage; mais, pour lere-
pousser par cette raison, il faut d'abord que le mariage
lui-mme ne soit pas contraire son idal. Or, les
unions actuelles ont-elles gnralement rien de com-
mun avec un contrat consenti par deux cratures libres
et bni par Dieu? Qu'on en juge par le dbut. La jeune
fille connat peine le jeune homme qu'elle pouse, ne
comprend pas le contrat qu'elle signe, et ne sait pas
ls rgles lgales de la position qu'elle accepte. Est-ce
l le mariage? Est-ce le mariage, cette prtendue asso-
ciation, o l'un des deux associs n'a pouvoir ni sur
ses biens, ni sur sa personne? Est-ce le mariage, cette
union appelemoralisatrice, ol'adultre d'un des deux
conjoints n'est pas puni par la loi? Est-ce le mariage,
cette socit pour l'ducation des enfants, o la mre
n'a aucune autorit lgale sur ceux qu'elle a crs?
Est-ce le mariage, celte socit de capitaux o la fiance
n'entre et ne compte que comme un chiffre? Est-ce le
mariage, celle union de vanit o l'on vend un enfant
de seize ans pour un litre ou une alliance? Non, il y a
l contrat dos corps et des fortunes, mais non pas fu-
sion des mes et des penses I Non, ce n'est pas le
LE DIVORCE. 22

mariage. Et l'institution du divorce, du divorce svre-


ment restreint, est la consquence force de l'organisa-
tion incomplte du mariage.
Deux genres d'objections s'lvent cependant contre
l'adoption du divorce: les unes sont religieuses, les au-
tres sociales et morales. Pour en apprcier la valeur, il
importe de les examiner sparment; car la confusion
illogique de ces deux ordres de faits apporte d'invinci-
bles obstacles la solution de la question.
Depuis le dixime sicle jusqu'en 89, les caractres
civil et religieux se confondaient dans le mariage '. Le
mme prtre qui bnissait l'union, comme ministre de
Dieu, la consacrait aussi comme magistrat de la socit.
A l'glise taient confis les registres de l'tat civil ; de
l'glise ressortaient toutes les causes concernant le ma-
liage; l'glise appartenait le jugement dans les cas de
rparation ou de querelles entre les conjoints ; le ma-
riage n'avait pour ainsi dire de valeur et d'existence,
comme socit civile, qu'en tant que socit religieuse.
1. Voyez dans le Trait du contrat de mariage de Polhier, l'Histoire
les conqutes successives de l'glise sur ce terrain, Le mariage
l'glise commence au dixime sicle seulement, comme obligation ; en-
8CG, le pape Nicolas Ier crivit aux Bulgares, que l'usage de l'glise
romaine tait qu'aprs les fianailles et le contrat, les parties fissent
eurs offrandes l'glise par les mains du prtre, et reussent la b-
ndiction nuptiale avec le voile, mais que ces crmonies n'taient pas
ncessaires. (Polhier, Contrat de mariage, t. I, p. 388.)
Nous voulons que les causes concernant le mariage soient et appar-
tiennent la connaissance et juridiction des juges de l'glise. (dit
de 1C0C, Polluer, Contrat de mariage, t. Il, part. G.)
La raison veut que le mari ou la femme qui se plaiul de son con-
Jolht aille le dclarera l'glise. * (ilijfses de Jrusalem, cour dei
bourgeois.)
Toute autre querelle entre
poux que pour meurtre ou crime do
lse-majest doit Clic porte devant l'glise et non devant lei tribu-
naux, (Assises de Jrusolem, cour des bourgeois.)
228 L'POUSE.

La rvolution renversa cette organisation. L'tat in-


tervint dans l'union conjugale, et y prit sa part spciale
d'autorit et de direction. Le mariage fut spar en deux
actes, diffrents et complets chacun dans sa nature
comme dans ses effets.
D'un ct, ce fut un sacrement.
De l'autre, un contrat.
D'un ct, une socit bnie par l'glise, rglemente
par l'glise.
De l'autre, une union scelle par la socit, et sou-
mise aux ordonnances sociales.
Ce furent vritablement deux mariages tout fait in-
pendants l'un de l'autre; bien plus, pour que la distinc-
tion demeurt nettement marque, ni le mariage l'-
glise ne put produire un seul des effets du mariage ci-
vil, ni le mariage civil ne put donner droit au mariage
l'glise.
Cette simple exposition des faits suffit dtruire la
premire et principale objection qui s'oppose au divorce,
celle que j'appelle religieuse. La pit d'un grand nom-
bre de. catholiques refuse au lgislateur civil le droit
d'instituer le divorce, parce que le divorce, disent-ils,
est contraire la loi religieuse. Le lgislateur peut r-
pondre : La loi civile et la loi religieuse ont leurs do-
maines part; elles y rgnentsans partage, et chacune
d'elles peut agir dans son cercle, d'aprs ses seuls
principes, sans faire insulte l'autre : par exemple,
vous, loi religieuse, vous refusez de consacrer ce que
moi, je consacre, le mariage d'une catholique et d'un
juif; puis-je en prendre texte pour vous accuser? Nul-
lement, c'est votre droit; car vous ne dpendez pas
plus de moi, que je ne dpens de vous : vous le sa-
LE DIVORCE. 229

crement, moi le contrat; libre vous de dclarer le


sacrement indissoluble; libre
moi de dclarer le
contrat rvocable. Je ne saurais, sans
tyrannie, vous
<
contraindre consacrer le divorce; vous ne sauriez,
sans
injustice, me dfendre de l'instituer, car nos
royaumes ne sont pas les mmes : vous avez les fid-
les, moi
les citoyens. L'glise ne peut rien rpondre,
ce me semble, cette rponse. M. Royer-Gollard, dans
ton .clbre discours sur la loi du sacrilge, tablitd'une
manireinvincibleCet te distinction de l'gliseet de l'tat;
il montre quel abme spare les devoirs religieux des
devoirs purement civils, les fautes religieuses des fautes
sociales : c'est la distance de la morale l'galit, de la
vertu au droit, c'est--dire de l'infini au fini, du ciel
la terre! Sans doute la loi de l'glise, qui dfend le di-
vorce, est plus haute, plus sainte, plus vaste que la loi
de l'tat qui le permet; mais c'est prcisment parce
qu'elle est plus qu'elle, qu'elle n'est pas elle; leurs
mondes, comme l'a dit l'illustre penseur sur lequel je
m'appuie, leurs mondes, qui se touchent, ne sauraient
se confondre; le tombeau est leur limite.
Voici donc un premier point tabli.
La socit peut de son propre et lgitime droit insti-
tuer le divorce, sans que les fidles aient rien y re-
prendre, puisqu'elle laisse tous la libert, et n'impose
ses lois nulle conscience.
Maintenant allons plus loin. Pour les fidles eux-
mmes l'institution du divorce restreint est-elle uue
violation fondamentale des principes ternels de l'-
glise? Le chef suprme ne saurait-il, sans attenter la
constitution organique de ce grand corps, admettre le
divorce en certains cas ou en certains temps? Nous ne
230 L'POUSE.

le croyons pas, car l'histoire ecclsiastique constate plus


d'une exception notoire celte rgle qu'on dit absolue.
Saint Jrme nous apprend par la vie de sainte
Fabiola, que le divorce tait tolr dans la primitive
glise. Fabiola, dit ce grand homme en termes exprs,
divora .d'avec-son mari parce qu'il tait vicieux^ et se
remaria 1.
Les Assises de Jrusalem reconnaissent deux circons-
.
tances o le divorce tait permis.
Si un chevalier quitte son fief et se fait mahom-
tan, le mariage est rompu, dit ce recueil, et la femme
peut se remarier un an et un jour aprs l'apostasie de.
son mari.
Si l'un des deux conjoints devient lpreux ou tombe
du haut mal, ou exhale une odeur ftide de la bouche
ou du nez, l'glise, aprs examen, prononce le divorce,
et le conjoint sain peut se remarier. Ce sont les mots
textuels.
L'glise du douzime sicle admettait donc des tem-
praments cette thorie de l'indissolubilit. On r-
pond, je le sais, que ce ne sont pas l des cas de divorce,
mais seulement des annulations de mariage, telles que
toutes les lois en admettent. Cette rponse n'a qu'une
apparence de solidit. En effet, qu'est4ce qui diffrencie
le divorce de l'annulation? C'est que l'annulation sup-
pose dans l'union un vice radical qui remonte avant la
clbration mme, qui,, tout cach qu'il ft, coexistait
avec le mariage, et l'a frapp de nullit ds le moment,
o il a t contract : telle est l'erreur sur l personne,
la parent directe, etc. L'annulation, eu un mot, suppose

1. Saint Jrme, fit de tain te Fabiola


LE DIVORCE. 231

que le mariage n'a jamais exist, parce qu'il n'a jamais


exist lgalement. Au contraire, le divorce ou rupture de
l'union a pour cause un fait qui a pris naissance depuis le
mariage, et qui par consquent n'empche en rien son
existence antrieure et complte. Or, qu'on examine les
trois cas cits par saint Jrme et par les Assises, et l'on
verra qu'ils reposent tous trois sur des faits postrieurs
l'union; l'glise a donc admis parfois le divorce.
Un dernier exemple le prouve invinciblement. Toutes
ces ruptures de mariages de souverains qui remplis-
sent l'histoire de; France depuis Charlemagne jusqu'
Louis XII et Napolon, sont-elles autre chose que des
atteintes profondes au principe de l'indissolubilit? La
dignit des personnages, loin d'attnuer ici la violation
de la rgle, ne sert qu' la rendre plus fatale et plus
clatante : la raison d'tat, n'tant presque toujours
qu'un prtexte visiblement mensonger, irrite encore
l'esprit de justice et de moralit des "masses, et ces
exemples branlent plus la thorie de l'indissolubilit
dans la conscience publique, que ne le pourraient faire
deux cents ruptures de mariages privs. Qui les donnait
cependant ces exemples? L'glise. Voici donc un second
point tabli. La question du divorce est une de ces ques-
tions variables o les exceptions ont t introduites par
ceux-l mme qui maintiennent le principe; la loi ci-
vile peut donc sans impit ne pas marcher ici avec la
loi religieuse, car en contredisant sa rgle d'aujourd'hui,
elle imite ses tolrances d'hier.
Reste enfin examiner le mariage comme contrat
humain, le divorce comme fait social.
A ce point de vue, les objections ne sont ni moins
vives, ni moins srieuses. Les plus solides se rsument
5-32 L'POUSE.

peu prs en ceci. L'indissolubilit, disent les philoso-


phes et les politiques qui la dfendent, n'est pas seule-
ment un principe catholique, ou mme religieux, c'est
un principe d'ordre et de bonnes moeurs, un prin-
cipe social. La loi civile, il est vrai, n'embrasse pas et
ne peut point embrasser toute la loi morale, mais elle
ne saurait vivre cependant qu'appuye sur elle. Or, le
seul fondement moral du mariage est l'indissolubilit!
Aussitt donc que le divorce y est introduit, il branle
mme les unions qu'il ne dissout pas : la saintet, la
puret, la force de l'union conjugale, tout est ruin
dans la conscience publique par le divorce.
Nulle rponse ce raisonnement, sinon celle ques-
tion :
Dans l'tat de notre socit, la thorie absolue, sans
exception, de l'indissolubilit ne ruine-t-elle pas le'm-
nage mille fois plus que ne le ferait le divorce, enferm
dans des rgles svres? Pour qui interroge les faits, il
n'y a point de doute. Qui cre parmi le peuple tant de
bigamies de fait? L'indissolubilit. Qui fait que trois ou-
vriers sur huit ont deux mnages? L'indissolubilit. Qui
fut cause qu'en 4030 la Commission des rcompenses,/
lorsqu'elle s'occupa de secourir les veuves des combat-
tants de Juillet, vit arriver deux et trois veuves pour
chaque mort? L'indissolubilit. Qui multiplie les enfants
illgitimes hors de la famille? L'indissolubilit. Qui mul-
tiplie les enfants adultrins dans la famille? L'indissolu-1
bilit.Qui alimente la haine entre les poux? L'indissolu-
bilit. Qui amne les scandaleuses rvlations tales par
la justice aux yeux du monde? L'indissolubilit. Qui ins-
pire des penses de meurtre, et parfois des meurtres
allant jusqu'au massacre? L'indissolubilit. Quand un
LE DIVORCE. 233

principe produit de tels effets dans une socit, c'est


qu'il est, ou radicalement mauvais, ou en dsaccord
avec les lois et les moeurs de cette socit. Radicale-
ment mauvais? Nul n'oserait le soutenir, et personne
moins que moi. Ce sont donc nos moeurs et nos lois qui
sont en lutte avec lui; par consquent, il faut ou rfor-
mer moeurs et lois, ou modifier le principe de l'indisso-
lubilit, c'est--dire que nous voici conduits de nouveau
par le raisonnement rclamer cette mesure : institution,
au moins temporaire du divorce. Au reste, veut-on une
preuve vidente qu'il est ncessaire d'tablir le divorce?
C'est que la loi l'a tabli malgr elle; c'est qu'il est dj
cr, cr sous un faux nom, dguis, mconnaissable
en apparence pour les esprits lgers, mais cr en fait;
Oui, nos lgislateurs ont beau s'en dfendre, le divorce
existe; il existe avec tous ses maux et sans un seul de
ses avantages; il existe avec une immoralit dplus,
avec mille douleurs de plus, mille contradictions de
plus; il existe enfin, puisque la sparation existe !
Examinons le fait de la sparation, et le doute ne
sera plus possible.
La sparation dsunt sans dlivrer, spare les biens
et laisse la femme en tutelle du mari, spare les per-
sonnes et laisse au mari honnte homme la responsa-
bilit des fautes de sa femme, brise le mariage comme
lien et le maintient comme chane. N'est-ce pas l le
divorce le plus impie, le plus corrupteur qu'aucun
peupl ait jamais port et support! Je conois la spa-
ration du moyen ge : alors toute femme spare tait
retranche du monde et jete dans un monastre; si
l'pouse tait victime, du moins la saintet'du mariage
tait sauve. Mais que dire de notre sparation actuelle?
234 L'POUSE.

Quoi! une femme a vingt-cinq ans (c'est presque tou-


jours dans la jeunesse qu'on se spare); elle vient de-
mander la loi de l'arracher un mari dont elle no
peut plus supporter les mauvais traitements; la loi la
spare en effet de cet homme, puis elle la jette dans la
vie, sans guide, sans consolation, livre ses douleurs,
ses rves et sa vivace jeunesse ! Qu'arrive-t-il alors?
Son isolement et son titre mme de ;emme spare atti-
rent autour d'elle mille empressementsintresss, mille
esprances injurieuses; il semble toujours aux hommes
qu'une femme spare leur appartient de droit. Rsiste-
t-elle? ils l'en punissent en piant sa conduite, en ca-
lomniant jusqu' son pass; car, aux yeux du monde,
une femme spare ne repousse un hommage que parce
qu'elle en accueille un autre. Cde-t-elle au contraire?
honte et mpris pour elle! Comme elle n'a personne
pour la dfendre, et que sa faute ne peut se cacher der-
rire le manteau du mariage, elle se voit en butte aux
attaques des femmes rigides, qui souvent ne sont sans
piti que parce qu'elles sont sans coeur, et celles des
femmes lgres qui se font impitoyables afin de paratre
rigides. Et cependant est-ce elle qui est coupable ou la
loi? La loi ne l'a-t-elle pas, pour ainsi dire, condamne
faillir? Arrachez-lui donc le coeur, si vous voulez
qu'elle n'aime plus vingt-cinq ans ! Hlas I qui de
nous n'a pas connu ou ne connat pas quelqu'une de
ces tristes victimes, perdues dans la vie comme un
pauvre oiseau dont le nid est bris! Sans profession,
parce que les femmes n'en ont gnralement pas, sans
occupation srieuse, sans liens de famille parfois, on les
voit se rattachant des amitis, bien sincrQs sans doute,
mais qui ne sont que des amitis. En vain, pour se crer
LE DIVORCE. 235

des illusions maternelles, appellent-elles leurs jeunes


parents ou leurs jeunes amis, mns enfants; au fond de
leur me, elles se disent toujours : Ah ! ce n'est pas la
mme chose! C'est surtout le soir, quand elles rentrent
chez elles et qu'elles se voient seules, quand elles des-
cendent dans leur triste coeur, si jeune, si plein de ten-
dresse, et que tout leur rpte : Plus rien aimer!
c'est alors que leurs sanglots clatent, que leurs larmes
coulent et qu'elles s'crient : Mon Dieu ! mon Dieu !
ne me ferez-vous pas mourir !
Je parle de la femme spare; mais le sort de l'homme
est-il moins fatal? Quoi de plus affreux pour un homme
de coeur que de voir son nom, le nom de son pre, le
nom de ses enfants port et dshonor par la femme
qui l'a trahi! Une action honteuse la souille-t-ellede-
vant le monde, que dis-je! la conduit-elle devant la
justice? c'est sous le nom de son mari qu'elle est con-
damne. Met-elle au monde des enfants adultrins? c'est
le nom de son mari qu'ils porteront, si le mari ne prouve
son absence. Elle ne peut paratre dans un salon, bril-
ler dans une fte sans que ce nom prononc rveille
dans tous les esprits le souvenir du mari, et avec ce
souvenir le ridicule que le monde y attache toujours!
Ah 1 tout ce qu'il y a dans l'me humaine de dignit et
d'esprit de justice se rvolte contre la sparation. La
sparation jette des dsirs monstrueux dans le coeur des
deux poux; la sparation les amne dsirer la mort
l'un de l'autre; la sparation altre jusqu' l'amour
paternel et maternel.
Qu'on ne nous dise pas que du moins elle respecte le
principe du mariage. Quoi de plus outrag qu'un prin-
cipe que le fait viole chaque jour, pendant que la doc-
23C ' L'POUSE.

trine le dclare inviolable? Qu'on ne nous parle poinl


de la chance de rconciliation laisse aux poux. Il n'y a
pas un exemple de rapprochement sur cent sparations.
Qu'on ne nous objecte pas les divorces scandaleux du
Directoire. Qui nous oblige renouveler ces excs? Ce
sont les lois qui alors, parleur immorale complaisance,
ont fait seules ces scandales. Que vos lois soient se
vres, et les moeurs le seront aussi ; l'histoire de l'Em-
pire le prouve. Le divorce y a t admis avec des res-
trictions, pendant dix ans, et l'institution matrimoniale
n'en a pas t branle. La Belgique, l'Angleterre,
l'Allemagne, la Russie, l'Amrique, l'ont accept, et la
famille n'y est pas moins solidement assise qu'en
France. Enfin, on dit pour suprme raison : c'est en
faveur des enfants que la sparation est tablie au lieu
du divorce; les parents souffrent, il est vrai, mais du
moins la fortune des enfants est maintenue.
La fortune ! les enfants !... Mais les parents ne sont-ils
donc pas des tres humains comme les enfants? La
femme n'esi-elle donc pas souvent aussi innocente que
son fils de celte sparation I Et avez-vous le droit de
torturer un pre et une mre par un veuvage forc, afin
de conserver leur enfant quelque argent de plus? car
il ne s'agit que d'argent ! ducation, unit de direction
morale, vie de famille, tout est dtruit par la sparation
comme par le divorce. Que dis-je? Mille fois plus en-
core l L'enfant, tiraill entre deux pouvoirs contraires,
lev dans deux systmes opposs, appartenant par
moiti chacun de ses parents (car, malgr toutes les
dcisions du tribunal, les parents restent parents), or-,
phelin de sa mre pendant un mois, de son pre pen-
dant l'autre; les entendant tous deux se charger d'ac-
LE DIVORCE. 237

cusations mutuelles d'autant plus amres que leur


malheur est sans remde, l'enfant se trouve constitu
juge de ses parents par ses parents mmes, et le rsultat
de son jugement est le mpris pour l'un ou pour
l'autre, souvent pour tous deux. Telle est la sparation!
mortelle aux parents comme le divorce; mortelle aux
enfants comme le divorce; brisant comme le divorce
l'association des penses, l'association des fortunes, et, de
plus que le divorce, dsesprant et dshonorant ses vic-
times. Donc, de deux choses l'une, ou il faut abolit' la
sparation, ou il faut admettrele divorce. Or, abolir h
sparation, qui l'oserait? Vous ne pouvez mme 1
rendre ni plus douce ni plus dure 1; car, une chane df
plus, c'est la loi du moyen ge; une chane de moins,
c'est le divorce mme. Il faut donc le divorce ! Que les
obstacles qui l'entourent soient sans nombre, les pr-
cautions multiplies; dclarez que celui des deux poux
dont la faute l'aura provoqu sera puni d'une amende
considrable, puni d'une peine afflictive, priv mme

1. L'Acadmie de Toulouse, en 1858, a mis au concours celte quesi


lion ; Rechercher les ajnliorations introduire dans la lgislation,
en matire de sparation de corps. Nous avons sous les yeux un des
meilleurs mmoires envoys au concours; il est d la plume habile
de M. Paul Bernard, aujourd'hui substilul du procureur imprial
Amiens. Recherches profondes, force de raisonnement, consciencieuse
tude de la question, sentiment moral lev, on trouve dans ce travnt'
tout ce que rclame un sujet aussi grave. M. Paul Bernard y com
bat, incidemment, avec beaucoup de vhmence notre opinion sur U
divorce. H ne nous a pourtant pas convaincu. Quelque lgitimes, quel-
que salutaires que soient les rformes proposes pour le rgime de la
sparation de corps, ce rgime n'en reste pas moins plus immoral et
plus funeste que le divorce lui-mme. Quant l'ternelle objection
tire contre le divorce de ce qui s'est pass sous la Rpublique et le
Directoire, nous renvoyons ses auteurs aux dix annes de l'Empire, o
le divorce, restreint et sagement rgl, n'a produit aucun des excs,
aucun des dsordres qu'on nous oppose toujours.
238 ' L'POUSE.

du droit de se remarier; proclamez le divorce un mal-


heur une loi transitoire, une exception, mais pro-
,
clamez-le, sinon la famille mme est en pril ! N'en-
tendez-vous pas ces cris touffs de colre qui s'lvent
contre le noeud conjugal? craignez de faire passer de la
douleur au dsespoir, du dsespoir au crime, ces mal-
heureuses qui se sentent enchanes dans votre cage de
ferdumariage. Vousn'y avez laiss qu'une seuleporle de
sortie, la mort : prenez garde ! Que signifient ces causes
funbres qui semblent se multiplier, et qui nous mon-
trent des mains dsespres mlant, dans la nuit, de
mortelles substances aux breuvages de l'poux malade?
11 y a l un symptme terrible. Les crimes ne repr-
sentent pas toujours uniquement des passions mau-
vaises, ils sont souvent le tmoignage sanglant d'une
lgitim rvolte, et comme le cri d'un besoin. Si vous
refusez aux femmes ce qui est juste, elles voudront ce
qui ne l'est pas; un refus inique dprave. Irrites par
l'excs de leurs souffrances, elles s'en prendront, non
pas aux abus du mariage, mais au mariage mme, el
voil leur oreille ouverte ces thories fatales qui leur
prnent, non pas un divorce, mais vingt divorces suc-
cessifs, c'est--dire l'abolition du mariage, c'est--dire la
femme libre.

CHAPITRE VII

LA FEMME LIBRE

La femmelibre ! l'attaquer, s'en occuper, n'est-ce pas*


diront beaucoup d'hommes srieux, prendre souci d'un
LE DIVORCE. 239

pril imaginaire? La femme libre est morte. La ble


est morte, mais le venin ne l'est pas. Elles circulent
partout, ces pages brlantes, o la courtisane, avec ses
mobiles amours, est reprsente comme uii type idal,
tandis que la vulgaire pouse qui se claquemure dans
une seule affection, ddaigne comme une pauvre in-
firme, n'obtient indulgence que grce cette phrase :
Il lui manque un sens. Tout moraliste qui rencontre ces
doctrines sur sa roule a donc pour devoir de les com-
battre nettement, ne ft-ce q".e pour dgager la cause
du progrs de toute alliance avec elles.
Quelques rapides paroles suffiront, du reste, pour
montrer tout le ridicule et toute la dpravation de ce
prtendu systme.
Plusieursannesavantl'apparition des thories moder-
nes, un lgislateur, Saint-Just, avait formul le code con-
jugal en un mot, un seul; et tout y tait compris, publi-
cation des bans, intervention des parents, clbration
civile, clbration religieuse. Ce mot synthtique, le
voici :

Ceux qui s'aiment sont poux.

Quelle formule simple, concise et riche ! Et ce qu'il y


a d'admirable dans cette maxime, c'est qu'elle va
mme au del du mariage! car le corollaire logique
de cette formule : Ceux qui s'aiment sont poux; c'est
videmment : Ceux qui ne s'aiment plus ne sont plus poux.
Et voil tout le chapitre de la sparation et du divorce
rsum aussi en ces six mots.
Eh bien, voil la thorie de la femme libre; seule-
ment le code de Saint-Just n'tait qu'un code de mo-
240 L'EPOUSE;

raie... naturelle ; les nouveaux rvlateurs en ont fait


une religion.
J'assistais un jour une exposition de ces dogmes ;
l'aptre aprs quelques dveloppements fort mys-
,
tiques sur la glorification de la chair, s'cria : Votre
mariage repose sur un principe impie : c'est qu'une
femme ne doit aimer qu'une fois. L'amour est le seul
ducateur du monde. Or, consacrer le mariage, c'est
immobiliser l'amour; l'immobiliser, c'est l'teindre.
Il en est des affections comme de l'air : l'air le plus
pur, le plus charg d'lments nutritifs, n'agit heureu-
sement sur notre organisation que pendant les premiers
jours, l'habitude de le respirer amortit peu peu son
action bienfaisante; il faut en changer pour que-l'effet
se renouvelle. Ainsi d la passion. Les premiers temps
d'une affection sont fconds pour les mes en change
de sentiments gnreux ; mais ds qu'elles sont accli-
mates l'une l'autre, plus d'action. Dsunissez donc
vos forats du mariage, qu'ils s'lancent vers de nou-
veaux tres pour s'y enrichir de qualits nouvelles; et
ainsi volant d'affection en affection, d'me en me, la
femme et l'homme, se compltant sans cesse par des
mariages successifs, marcheront puissamment vers leur
amlioration; car la loi du changement est la loi du pro-
grs comme elle est celle du plaisir. Voil notre religion !
C'est charmant !
rpondit un des auditeurs, que de
gens sont religieux sans le savoir I Mais, monsieur, per-
mettez-moi une question.
Parlez.
Dans ces mariages successifs, comme vous les ap-
pelez, quelle sera la limite? Y en aura-t-l une? Leur
imposera-t-on une dure, un temps?
LA FEMME LIBRE. 241

Sans doute, un temps raisonnable.


Qu'entendez-vous par un temps raisonnable?

Mais... deux ans?
Pourquoi deux ans ?
Un an, si vous l'aimez mieux.
Pourquoi un an ? Pourquoi six mois ? Pourquoi
quinze jours? Il y a des gens qui ont, plus souvent que
d'autres, besoin de changer d'air. Vous tes d'un temp-
rament endormi et qui sJassimile lentement les subs-
tances nutritives de l'atmosphre ; moi, je m'acclimate
trs-vite. Il faut, pour mon perfectionnement, que je
me marie trs-souvent, que j'pouse une femme nouvelle
tous les jours.
Monsieur, c'est une raillerie.
Du tout, c'est une application du dogme. Il me
semble mme que si l'on pousait deux femmes la
fois, ce serait plus religieux.
L'aptre, ces mots, lana son interlocuteur un re-
gard mprisant, et s'loigna. En fait, ilen avait assez dit.
Sous ses quelques paroles, taient apparus nettement
les deux dogmes de sa religion.
Saintet des apptits corporels, supriorit de
la passion sur la loi morale.
Certes, je ne nie pas le corps ; je ne suis pasde l'cole
d'Armande, et je dis comme Clitandre : J'aime avec tout
moi-mme; mais proclamer le corps l'gal de l'me dans
les relations de la tendresse, c'est tuer l'amour lui-mme.
L'amour peut se trouver dans le coeur d'un ascte, ja-
mais dans le coeur d'un libertin.
Quant la supriorit de la passion sur le devoir,
c'est le renversement de toute morale. La passion est le
vent qui pousse le vaisseau, le flot qui l'agite, jamais le
44
-;'--sf

242 L'POUSE.

gouvernail qui le dirige. Youloir instituer le mariage


sans l'amour, ce serait y placer le dsespoir; mais y
mettre l'amour sans le devoir, ce serait y tablir le ds-
honneur et la dbauche. Si vous apothosez la passion,
il faut, de toute rigueur, canoniser aussi toute sa pos-
trit, le got, le caprice, voire la licence 1. Que devient
l'me au milieu de ce dbordement? La pratique du
devoir, au contraire, a cela d'admirable, que non-seu-
lement elle apaise les rvoltes de la passion ou console
parfois de ses ivresses disparues, mais qu'elle seule en-
core la fait vivre et mme la renouvelle. Qu'un jeune
homme et une jeune fille, qui se sont pouss par
choix, confient la garde de leur bonheur non pas
leur amour, mais la loi morale, et leur amour sera
peut-tre ternel. Plus ils rendront troite la chane qui
les lie, plus ils s'armeront de ce mot,ye le dois, ppur se
garder tout entiers l'un l'autre; plus ils feront,

1. Des motifs que nos lecteurs, et surtout nos lectrices, apprcie-


ront facilement, nous font un devoir de ne pas entrer dans de plus
grands dtails sur celle thorie del femme libre. Qu'il nous soit per-
mis cependant de citer ici un argument tout nouveau et fort curieux
qui nous a t adress directement dans une lettre, par unde nos au-
diteurs au Collge de France, mademoiselle Henriette W... Cet argu-
ment tait emprunt la musique. Le voici.'; La femme libre,
disait l'auteur, est aussi sainte dans le monde que la femme chaste,
car elle a comme elle son rle marqu dans le concert des forces pas-
sionnelles et morales. L'harmonie sociale ne sera complte que quand
la femme libr sera reconnue l'gale, la soeur de la femme chaste,
comme l'harmonie musicale ne s'est complte que par l'union fra-
ternelle de l'accord parfait et des dissonances. Dans le principe, le
plajh-chanl tait loule la musique, et l'accord parfait toute l'harmonie.
Pas de septimes, pas de dissonances libres, parlant pas de chanta
d'amour. Cependant des artistes audacieux se permirent dans l'excu-
tion de la musique d'glise quelques excursions bore du domaine con-
sacr; c'tait tantt une note chappe, tantt une broderie qui pro-
duisit des effets saisissants dont s'imprgnaient la fois l'me de-
LA FEMME LIBRE. 243

comme dit Job, un accord avec leurs yeux afin de ne


voir qu'eux seuls; plus enfin ils imposeront nergique-
ment silence, lui ses habitudes de licence masculine,
elle ses instincts de coquetterie, plus, soyez-en sr,
leur tendresse, nourrie par tous ces sacrifices, s'exaltera
et s'ennoblira. Elle deviendra une vertu sans cesser
d'tre un sentiment; ils jouiront de leur bonheur
comme d'une bonne action. Devoir! devoir! divin
frre du travail l loi auguste et sainte qui ranimes ceux
mme sur qui tu pses, et guris ceux que tu blesses ;
Dieu des mes fortes, sauveur des mes faibles; con-
seiller, consolateur, seule rgle immuable au milieu de
ces mondes qui passent et qui changent; toile polaire
de l'me humaine, je ne puis prononcer ton nom trop
souvent mconnu aujourd'hui, sans le saluer avec res-
pect I Pour qui t'coute, la richesse devient une obli-
gation, la pauvret un enseignement, le pouvoir une

l'artiste et l'me de l'auditoire. L'glise 8'en mut, et les foudres


clatant pour dfendre l'ordre compromis, toute excentricit, toute
hardiesse fut interdite sous peine d'analhme. C'tait fait de la mu-
sique, c'tait fait des artistes, quand heureusement s'leva auprs de
l'glise un asile qui se mit au service de la musique libre. Cet asile,
ce fut le thtre. Peu peu, dans ce nouveau sanctuaire, apparurent,
grce au gnie des matres, les accords nouveaux : ces dissonances
tantt douces, tantt aigus, tantt prpares, tantt libres, qut ap-
pelrent au milieu d'elles l'accord parfait qui les avait repousses.
Il accourut, il s'pura dans l'exercice de ses attributions, et, ml aux
dissonances, l'effet de ce commerce affectueux fut si ravissant, que
l'glise elle-mme s'ouvrit pour recevoir l'harmonie si longtemps
proscrite. Quel jour radieux ! Quel jour suprme, lorsque retcnlil sous
la vote du temple la voix de ces pauvres rprouves! Comme ces
dissonances perdues, places pr3 de l'accord parfait, montaient en
extase vers le ciel et formaient une admirable harmonie! Ainsi s'l-
vera le concert du monde social quand la socit aura rappel dans
son sein, et runt dany les mmes honneurs, la femmo chaste et la
femme libre.
244 L'POUSE.

charge, la libert un frein. Toutes les socits, la socit


civile comme la socit conjugale, ne peuvent vivre
qu'en t'acceptant pour matre, car c'est toi qui nous dis:
Tu es heureux, soutiens; tues malheureux, supporte.
Certes, tu nous condamnes parfois de bien dures
preuves, tu nous forces gravir au Calvaire; tu nous
perces le flanc de la lance; mais, tout meurtri de tes
coups salutaires, notre coeur, au lieu de te maudire,
t'adore malgr lui et te crie comme Jsus crucifi son
pre : Mon Seigneur, je remets mon esprit entre vos
mains. Gravons donc, gravons ton nom sacr sur
chacune des lignes de cette histoire du mariage, car tu
es le mariage mme !
Notre examen de la vie conjugale est achev; nous
avons rclam pour l'pouse :
\ Une majorit ;
2 Le droit d'administration pour ses affaires person-
nelles;
3 Un contrle exerc par le tribunal domestique;
4 L'lvation du type du mariage;
8 L'institution temporaire du divorce.
A quoi tendent ces rformes? A diminuer les droits
du mari? Non, crer ceux de la femme. A destituer l
mariage de la force gouvernementale? Non, solidifier
ce gquvernement par la justice. A dtruire le principe
de l'unit? Non, l'enrichir par les dveloppements des
deux termes qui la composent. Tout se rsume en cette
phrase : La nature dit deux, nous disons un. Il faut
dire comme la nature. Ce principe va nous servir en-
core de guide dans le rcit de la condition maternelle.
LIVRE QUATRIME

LA MRE

CHAPITRE PREMIER

DE LA MATERNIT DANS LE MONDE PHYSIQUE


ET MORAL

Lorsque, par la pense,on voque devant soi le per-


sonnage maternel, lorsqu'on prononce ce seul mot de
mre, soudain tous les souvenirs de bienfaits et de d-
vouement qui s'attachent ce nom comme un cortge,
vous pntrent d'un tel respect, que l'on doute d'abord
qu'il puisse rester aucun droit lgitime lclamcr pour
elle. Parler de son mancipation, c'est calomnier, ce
semble, la conscience publique. Regardons, en effet,
autour de nous; descendons dans les coeurs les plus in-
crdules nous y trouvons une sorte de culte pour ce
,
titre de mre. Dites ce jeune homme sceptique, dont
toute la verve se dpense en satires contre la vertu des
femmes, et qui rit de cette vertu mme comme d'un
prjug, dites-lui que sa mre a t faible un jour!,
le voil qui bondit d'indignation ; il vous dmen-
tira, il ^ous provoquera; tous les sentiments purs se
44.
S46 LA MRE.

rveillent en lui, ds qu'il s'agit d'elle. Quel homme, si


grossier qu'on se le reprsente, ne s'carte avec df-
rence pour faire place une femme grosse? Plusieurs
peuples absolvent, la femme enceinte qui vole pour
nourrir son enfant, et la maternit purant jusqu' la
nudit mme, la vue d'une mrejeune et belle qui al-
laite son nouveau-n n'inspirera jamais un honnte
homme d'autre sentiment que celui d'une chaste vn-
ration. Enfin la nature semble, comme les hommes,
laisser tomber une couronne sur la tte de la femme
devenue mre, la couronne de la beaut et de la sain-
tet. Un illustre savant moderne a dmontr que la
femme qui n'a point port un tre humain dans ses
flancs demeure un tre incomplet, frapp mme souvent
de langueur maladive. Il ne .suffit pas que la femme soit
amante, il ne suffit pas qu'elle soit pouse, il faut qu'elle
soit mre. Pareil l'me qui n'arrive toute sa force
qu'en passant travers les preuves de la vie, le corps
des femmes ne trouve que dans les fatigues de la gesta-
tion toute sa puissance de dveloppement. L'allaite-
ment mme, ce rude office 1, renouvelle les organes qu'il
semblerait devoir puiser : la poitrine s'largit, les
paules s'ouvrent, la tte se relve sur le cou plus sou-
ple et plus fort; la femme enfin ne se montre nos yeux
comme une crature acheve qu'avec un enfant dans
;es bras. Aussi, la fiction thtrale elle-mme n'a-t-elle
amais os porter atteinte ce personnage de la mre.
Le thtre a reprsent des pouses adultres, des frres

1. Nous tenons co fait et tous ceux qui prcdent du savant


M. Serres. Il ne parlait, bien enlcnd.i, que des femmes maries un
ftge convenable, et non pas de3 enfants de seize ans que l'on condamne
tre mres.
DE LA MATERNIT. 247

ennemis, des fils qui tuaient leurs mres ; mais une mre
qui tue ses enfants, il n'en existe que deux dans l'histoire
potique, Mde et Cloptre. De nos jours mme, o l'on
a tout essay, de nos jours o la peinture des exceptionsa
souvent t recherche comme un moyen de nouveaut
piquante, pas une plume n'a cherch fltrir ce type
sacr, et T'illustre pote des Orientales, runissant dans
un seul personnage de thtre l'inceste, la rapine, le.
meurtre, la dbauche, a cru que, pour le relever au rang
de crature humaine, il suffisait de jeter dans son coeur
l'amour maternel, que ce nom de mre tait capable de
lavev celui de Borgia La mre est ici-bas le seul Dif u
1

sans athe.
Le croirait-on cependant? En dpit de cet accord (le
toutes les mes, la science, pendant quatre mille ans,
c'est--dire jusque dans notre sicle, a refus la femme
le titre de cratrice ! Les savants ont prtendu que la
mre n'tait pas mre.
Ce fait, aussi curieux qu'important, demande un exa-
men approfondi; car toute la question de l'aflrnchis-
sement des femmes est l, avec Dieu mme pour juge.
Je parcourais un jour les monuments primitifs de la
lgislation orientale, et j'y cherchais ce qui regarde la
mre, quand tout coup mes yeux tombrent sur une
phrase qui me fit tressaillir d'tonnement. Celte phrase,
la voici :
La mre n'enfante pas, elle pwfe*.
La mre n'enfante pas ! Qu'est-ce donc que la mre?
Qu'est-ce donc que l'enfant? Je courus aux lignes sui-

). Lois de Manou, llv. IV, v. 28, 50,


248 'LA MRE.
vantes pour chercher le sens de ce blasphme nigma-
tique, et je lus ce qui suit : . Lorsque vous choisissez la
saison convenable, et que vou^ semez dans un champ
bien prpar des graines mres, ces graines se dve-
oppent bientt en une plante de la mme espce. Peu
importe que ce soient des semences de riz ou de s-
same, le champ vous rendra ce que vous lui aurei
donn; car il n'est pour rien dans la nature des plan-
ce
tes, il ne contribue qu' leur nourriture, et la semence
dans sa vgtation ne dploie aucune des proprits
de la terre. Il en est ainsi pour la reproduction des
tres humains. L'homme est la graine, et la femme
est le champ. La femme ne dtermine pas le caractre
de l'enfant, elle donne ce qu'elle a reu, et le fils nat
toujours dou des qualits de celui qui l'a en-
c" gendre 1.
..
Ces ides, contre lesquelles protestait le seul bon sens,
me parurent d'abord si monstrueuses que je les rejetai
comme un des mille contes fantastiques de l'Orient, et
pour absoudre l'antiquit d'une telle doctrine, je m'a-
dressai au prince des naturalistes grecs, Arislote. Que
trouvai-je dans ce grand homme? ces mots : Le pre
seul est crateur.
Je cherchai refuge dans le moyen ge, et je fis appel
celte science qui comprenait alors presque toutes les
sciences, la thologie. Saint Thomas, dans son chapitre
de l'Ordre de la charit, me dit : Le pre doit tre
plus aim que la mre, attendu qu'il est le principe
actif de la gnration, tandis que la mre y est seule-
ment le principe passif. J'interrogeai les savants des

I. Lois de Manou, 8, 30, 31.


DE LA MATERNIT. 249

sicles suivants, presque tous rptaient cette doctrine de


Manou : Le pouvoir procrateur est le pouvoir mle.
La progniture de tous les tres anims est distingue
par les marques du pouvoir mle 1. Enfin, des littra-
teurs illustres de nos jours, prenant la fois exemple et
appui sur la gense indienne, et lui empruntant ses
comparaisons comme ses raisons, ont t plus loiL en-
core, et ils ont dit : Il y eut un premier chne : ce
premier chne, couvert de glands, contenait en lui,
non-seulement les chnes auxquels il a donn nais-
se sance, mais les \ chnes issus de ceux-l et ceux qui
leur ont succd; toutes les gnrations venir dos
chnes, renfermes dans ces premiers glands avec
leurs puissances latentes, sous forme de germes em-
botes les uns dans les autres, en sont sorties leur
tour, etcontinuent en sortir, semblables des feuilles
que l'on dplie successivement. Telle est l'imag de
la gense humaine. Adam contenait en lui, non-su
lement Can, Abel et leurs soeurs, mais tous les tres
<
humains qui sont ns depuis le commencement du
inonde, et qui natront jusqu' sa ruine. Quant Eve,
sa eule part la perptuation de la race humaine fut
celle Je la terre, qui a reu et aliment les fruits du
chne. Eve est la nourrice.
Je l'avoue, quand je lus ces paroles, quand je les vis
appuyes sur une srie d'observations physiologiques,
quand je les trouvai revtues de plusieurs noms immor-
tels, mon anxit fut relle et profonde; car nous ne
saurions le dissimuler, toute la question de l'galit des
femmes est l en droit. Si ce fait est vrai, Dieu lui-mme

I. Loli deManou, liv. IX, T. 35.


250
LA MRE.

a prononc. Si l'oeuvre qui semble le plus compltement


l'oeuvre de la femme ne lui appartient pas; si l'enfant
qu'elle porte neuf mois dans ses flancs n'est pas sa cra-
ture, mais son fardeau; si le sein maternel, ce divin
berceau qui, pareil un tre, sembl tressaillir, frmir
et aimer, pour ainsi dire, n'est qu'un rceptacle inerte,
sans influence et sans droit de cration sur l'tre qu'il a
reu, la femme ne joue plus dans le monde que le rle
d'une crature infime et secondaire; c'est un accessoire
utile, rien de plus, et toutes les servitudes qui l'assu-
jettissent l'homme sont consacres par la nature elle-
mme.
Celte consquence est si rigoureuse que, dans tous
les pays o cette doctrine scientifique a prvalu, l'ana-
thme sur la mre a pass de la science dans la loi3 et
mme parfois dans les moeurs;
La loi indienne dit : Respecte ton pre et ta mre.
Mais soudain elle ajoute : Ton respect pour ton pre 1
t'ouvrira seul le monde suprieur de l'atmosphre.
L'amour pour le pre tait un devoir religieux; l'amour
pour la mre un acte de gratitude humaine. En Grce,
dans les temps hroques, Agamemnon meurt tu par
Clylemnesfre; soudain Apollon appelle son fils Orestc;
il lui met un poignard dans la main, il lui ordonne de
frapper Gytemnestre; et dans lesEumnides d'Eschyle 3
se'pose cette doctrine monstrueuse, qu'Oreste n'tait
point parricide, car il ne tuait que sa mre. C'est Apol-
lon qui plaide lui-mme la cause d'Oreste devant l'Aro-
page : la mre, dit-il, n'engendre pas ce qu'on appelle

1. Lois de Manou, liv. 111.


2. Eschyle, Eumnides, p. 254 et suiv
DE LA MATERNIT, 251

son enfant... Minerve, appele donner son suffrage,


parle ainsi : Je suis tout entire pour le pre; Oreste
doit tre absous. Et l'Aropage, ce tribunal suprme de
la Grce, ce tribunal qui reprsente pour ainsi dire la
justice antique, s'inaugura par l'absolution d'un homme
meurtrier de sa mre, c'est--dire par la proclamation
de ce principe : la mre ne cre pas son fils. Dans les
temps historiques, lorsqu'il n'y avait pas de nom de fa-
mille en Grce, et que chacun en naissant recevait un
nom diffrent, le pre seul avait le droit de nommer ses
enfants. Dans le monde moderne, le nom seul du pre
passe aux descendants; quand la noblesse fut institue,
elle ne put, en rgle gnrale, se communiquer que par
les pres; et aujourd'hui, dans toutes les classes, le
droit de direction n'appartient qu'aux pres. Enfin, cette
prminence prtendue de la paternit a produit une
coutume ridicule et connue de tout le monde, mais don)
on n'a pas assez bien compris la signification cache. Il
existe des peuples o non-seulement le mari que sa
femme vient de rendre pre prend une rtie au vin pour
rparer les forces qu'a dpenses sa femme, mais o,
peine les couches commences, il se met au lit avec
boissons adoucissantes et nourriture lgre. Dans ce fait,
qui ne semble qu'une bizarrerie, se trouve un symbole.
Nulle part n'est plus nergiquemenl marque l'absorp-
tion de la mre dans la personne du pre. Rien ne prouve
mieux que pour ces peuples le lien de descendance
n'existe que de l'homme l'enfant, et ce lien est si fort,
qu'il ne se brise mme point par la naissance. L'enfant,
quoique vivant en apparence de sa propre vie, est sou-
mis aux contre-coups de la sant paternelle. Si donc le
pre se dfend des variations de l'atmosphre, c'est de
252 LA MERE.

peur que son fils ne se refroidisse, et ce mari en couches


est plus autocrate encore que Louis XIV disant : L'tat,
c'est moi; car il prtend rsumer en lui seul le pre, la
mre, l'enfant, et mme la nourrice.
Une partie de la science en tait encore parmi nous
la thorie du premier chne, lorsqu'une voix pleine
d'autorit est venue protester contre ce systme impie.
S'inspirant des travaux inconnus ou mconnus de plu-
sieurs savants des sicles derniers, un de nos plus mi-
nents physiologistes vivants, l'ami et le disciple de
l'illustre Geoffroy-Sainl-Hilaire, le savant que tous les
mdecins de France lurent pour leur chef au congrs
\
mdical attaqua nergiquement cette dchance de la
mre. Arm de toutes les ressources que l'industrie mo-
derne prte la science, fort de vingt-cinq ons d'obser-
vations ininterrompues et cent fois rptes, il est venu
enfin rclamer pour la femme sa vraie place dans la cra-
tion-, en rclamant pour la mre son titre de cratrice.
-
La science du pass disait : Le sein maternel reoit
l'tre tout cr, et l'apparition successive des divers or-
ganes de l'enfant n'est que le dveloppement de parties
dj existantes-que nous drobait seule la faiblesse de
notre vue. La science moderne a rpondu, guide par
l'analyse : Non ! l'enfant n'est pas ds le premier jour
dans le sein de sa mre une crature complte qui no
diffre de l'homme fait que par sa petitesse. Non ! la
mre n'est pas le sol insensible qui n'a plus qu' le
nourrir! Regardez l'enfant pendant toute la gestation
avec les yeux nouveaux que vous donne l'industrie nou-
t. Prcis d'unatomie transcendante, cliap. VI, De l'tpign'cse, par
M. Serres. Etudes cliniques sur Us maladies des jeintnes, par
M. Mathieu.
DE L MATERNIT. ,- 253

velle, et vous verrez qu'ilpasse successivement par tous


les degrs de l'tre; il est d'abord mollusque, puis pois-
son, puis reptile, puis oiseau, puis mammifre, puis
homme ; il se construit, pour ainsi dire, pice pice ;
ds lors s'croule la thorie de la supriorit du pre.
Ce n'est pas lui seul qui cre l'enfant, puisque l'enfant
n'est pas encore cr comme homme quand l'action pa-
ternelle cesse. La reproduction demande donc un second
agent, c'est--dire la mre; la mre qui assiste l'enfant
dans l'acquisition de chacun de ses organes; la mre
qui lui donne une une toutes ses armes; la mre qui
l'lve progressivementjusqu'au type humain ! La mre,
contrairement la vieille doctrine orientale, a donc un
part au moins gale celle du pre dans la cration dt
sa postrit. A lui, il est vrai, l'impulsion premire, mais
elle la vritable formation.
Plusieurs exemples intressants, tirs de l'histoire
naturelle des plantes, des animaux et des hommes, nous
dmontrent cette puissante action maternelle. Les fleurs
hybrides sont, comme chacun le sait, des fleurs produites
par le croisement de deux espces diffrentes, mais
appartenant au mme genre. Prenez, par exemple, un
granium rouge, et le granium appel le roi des noirs,
introduisez le pollen de l'un dans le pistil de l'autre, et
il en rsultera une espce nouvelle, une hybride. Eh bien,
presque toujours cette fleur hybride reproduira le type
maternel plutt que le type paternel, c'est--dire que si le
granium rouge est la fleur femelle, l'hybride tiendra du
granium rouge, et les fleurs qui natront d'elle tendront
toujours retourner de plus en .pi us cette espce '.

1. Nous avons tir ces intressantes remarques du livre de M. Ma-


4U
854 -
* LA MRE.

De mme dans les animaux. Croisez un cheval et une


nesse, il en rsulte le bardeau qui tient plus de l'ne
que du cheval. Croisez, au contraire, un ne et une
jument, vous obtenez le mulet qui reproduit plutt le
heval que l'ne.
De mme enfin dans les races humaines. Un peuple
conqurant vient s'tablir violemment sur une terre
trangre, comme, par exemple, les Francs sur la Gaule.
En gnral, que rsulte-t-il de leur allianceavec les fem-
mes indignes? Qu'aprs quelques gnrations, le peuple
form de ce croisement reproduit les caractres, non de
la race conqurante, mais de la race conquise; les mres
ont absorb le type paternel. De l le mot profond d'-
tienne Pasquier : La Gaule fait des Gaulois.
Ce pouvoir rserv aux mres de transmettre leur
postrit leur caractre typique prouve sans rplique
leur action dans la gense humaine; et de ce pouvoir
nat pour elles l prrogative magnifique de ramener
toujours les types divers de la nature chacun son indi-
vidualit propre. Elles sont les conservatrices de tou-
tes les races d'hommes cres par Dieu, c'est--dire de
tout ce qu'il y a d'original, de caractristique, de vari,
dans la nature humaine.
Un rle plus lev encore leur est rserv dans le per-
fectionnement de l'espce en gnral.
Ce fait rclame toute notre attention.
Parmi les merveilles dont chaque jour nos organes sont
ou les tmoins ou les acteurs, il en est une qui m'a tou-
jours paru plus singulire que les autres. Un long travail
thieu, intitul : lhudes cliniques sur les maladies desjcmmes, 3e partie,
<hap. IV. Peu d'ouvrages sont plus riches la fois ile faits, d'ohscr-
Vations philosophiques et de points de vue nouveaux.
DE LA MATERNIT. 255

vous a fatigu, une veilleprolonge a mouss votre intel-


ligence : eh bien, quittez votre chambre, respirez l'air du
dehors quelques instants, et soudain votre tte se dgage,
votre coeur bat plus librement, la lassitude mme des
membres se dissipe. Aliez-vous de la ville la campagne,
le mystre se complique, en mme temps que se multi-
plient les influences de cet agent occulte et bienfaiteur.
Ce n'est plus seulement un malaise passager que cet air
dissipe, c'est votre tre tout, entier qu'il renouvelle. La
nourriture vous restaure davantage peut-tre, mais elle
vous alourdit en vous restaurant; le vin vous rveille,
mais il vous enivre en vous rveillant; l'air, au contraire,
est tout ensemble doux et fort; il calme et fortifie, il
semble mme qu'il agisse sur l'me. Oui, quand on respire
pleine poitrine un air pur, on sent son coeur plus dis-
pos s'ouvrir aux sentiments affectueux. Que dis-je?
et qui ne l'a pas prouv? On est comme arrach celle
terre elle-mme, on secoue ses chanes matrielles, et
tout enchant de cette vie nouvelle qui circule en YOUS
avec cet impalpable ther, on se prend rver, presque
concevoir un inonde, un ciel, o, semblable aux ha-
bitants des champs lysens qu'a crs le gnie deFne-
lon, l'homme ne se nourrira plus que de parfums et de
lumire! C'est donc une bien merveilleuse substance
que cet air! C'est donc un bien admirable instrument
que celte poitrine! Et certes, si par hasard, dans le par-
tage de nos organes, Dieu a tabli une hirarchie, celui-
ci doit occuper le premier rang. En effet, la perfection
de l'organe respiratoire semble la mesure de la valeur
de chaque espce. Parmi les animaux, plus l'appareil
pulmonaire est faible et plac bas dans une race, plus
celte race descend elle-mme dans l'chelle de l'anime-
556 --* LA MRE.

lit. Comment a-t-on refait l'espce chevaline? Par le


cheval de course, c'est--dire par le poumon; car le che-
val de course n'est qu'une machine respiratoire perfec-
tionne. Dans les races humaines, mesure que le type
s'lve, l'organe pneumatique remonte pour ainsi dire,
entrane avec lui, dans des rgions plus leves, le coeur,
le foie, tous les autres organes; et quand vous arrivez
la race caucasique et particulirement la race celtique,
vous voyez la poitrine s'largir, le cou s'allonger, et le
sige de la respiration s'tablir puissamment d'une
paule l'autre. Or, et voici le point o tendent ces ob-
servations, lequel des deux tres humains possde l'ap-
pareil respiratoire le plus parfait? La femme'. Lequel,
par consquent, est charg, dans le fait de la reproduc-
tion, du rle principal? La femme. La femme est donc,
non-seulement conservatrice du type de sa race, mais
dpositaire du sceau caractristique de la supriorit de
l'espce humajne sur les espces animales, et detelJe
race sur telle autre race. L'homme respire, comme le
espces infrieures, par la partie basse du poumon, la
femme par la partie leve ; elle est en communication
plus directe avec l'atmosphre rgnratrice; elle esi
comme place la source de l'aliment cleste et mys-
trieux. Ainsi s'expliquent mille phnomnes tranges.
On a souvent remarqu avec surprise que les femmes
mangent beaucoup moins que les hommes, mme lors-
qu'elles travaillent presque autant. C'est qu'elles vivent
surtout parla poitrine; elles vivent, pour me servir
d'une expression que l'on tourne souvent contre elles en

1. Tous ces faits, si curieux, nous ont t explique par le savant


H. Serres lui-mme.
DE LA MATERNIT. 257

raillerie et qui est l'explication mme de leur nature,


elles vivent d'air. Personne qui n'ait souvent rencontr,
mme parmi les hommes, quelqu'un de ces tres ner-
veux, sans force musculaire, consommant peu, rpa-
rant peu, e; supportant des fatigues surhumaines. O
est le secret de leur force? Ils vivent d'air. Les Franais
sont le type de ces hommes. Un gnral tranger, ren-
contrant pour la premire fois sur le champ de bataille
les terribles conqurants de l'Egypte et de l'Italie, disait,
la vue de leur petite taille, de leurs membres grles et
de leur visage blme: Nous les renverserons d'un
souffle. Le lendemain du combat, il crivait : Ce
sont des dmons. Rrave Germain, il ne pouvaitrevenir
de sa surprise; il regardait ses membres ronds etgras, il
sepesait, ilse palpait, et il se demandaitcomment il avait
pu tre vaincu par ces petits hommes cinq pieds de
terre. C'est que ces petits hommes avaient leur forc et
leur source rparatrice ailleurs que lui. Il ne marche,
lui, et il ne se bat, que s'il a l'estomac bien rempli, et
cela est juste, car l'anatomie nous apprend que la nature
l'a pourvu d'un pied d'intestins dplus que nous ; mais
donnez au Franais un morceau de pain et un doigt de
vin, et il ira chercher et combattre son ennemi jusqu'au
bout du monde. Pourquoi? Parce que nul peuple n'est,
autant que le peuple franais, fils de la femme, parce
que chez nul peuple la femme n'a autant imprim son
caractre la conformation de l'appareil pneumatique,
parce que nul peuple enfin ne vit plus d'air.
Toutes les langues, au reste, ont rendu hommage
la prminence de cet organe de la respiration sur les
autres organes, en lui empruntant plusieurs des ternies
qui expriment les hautes qualits morales.
258 LA MRE.

Spirit, en anglais, signifi noble ardeur. Le mot de


spiritualisme vient de spirare. Esprit veut dire tout la
fois la partie la plus nergique, la plus insaisissable
du vin, et cette qualit charmante de l'intelligence, qui
est la pense ce que la flamme est au feu, ce que l'-
ther est l'air, ce que la fleur est l'arbre. Gherche-
t-on peindre le gnie potique dans toute sa puissance,
on dit qu'il est plein de souffle. Enfin saint Augustin,
dans son beau langage, si pntrant et si profond, a
pouss ce cri du coeur qui dit tout : Orare, spirare, prier,
c'est respirer. La prire est le souffle de l'me sjlevant
jusqu' Dieu ! Respect donc la conservatrice de cet or-
gane qui reprsente ce qu'il y a dplus incorporel dans le
corps, et sert comme de transition entre le monde de la
matire et le monde de la pense. Aprs de telles lettres
d'mancipation, il n'est plus permis de dclarer la mle
infrieure au pre. Elle porte son premier titre l'ga-
lit crit sur sa personne mme de la main de son cra-
teur; et, retournant contre nos adversaires l'argument
avec lequel ils ont pendant quatre mille ans relgu la
mre la dernire place, nous pouvons leur dire notre
tour : Elle est votre gale par droit divin.
Tel est le rle de la maternit dans la nature pny-
sique; la nature morale nous le rvle plus grand
encore.
Chez les animaux, la maternit seule ressemble un
sentiment; leur amour paternel n'est qu'une exception,
leur amour sexuel qu'un instinct; mais la maternit
leur donne la prvoyance, la tendresse, le dvouement,
l'hrosme mme. La lionne qui l'on enlve ses petits
devient terrible comme un lion; le lion s'loigne. J'ai
t tmoin du courage d'une jeune mre fauvette. Elle
DE LA MATERNITE- 259

avait bti son nid dans un buisson hauteur du regard;


le pre et la mre, selon la coutume de ces jolis oi-
seaux, se tenaient tour tour sur lo nid pour couve!
les oeufs : pr, si je m'approchais au moment o le mle
tait le gardien, il s'enfuyait dans les branches su-
prieures, volant, criant, s'agitant, mais il s'enfuyait.
tait-ce la femelle, au contraire? elle restait. En vain
m'avanais-je au point de la toucher, elle restait. Je
voyais son petit coeur battre sous ses plumes, son oei
noir s'arrondir et briller de terreur; n'importe, elle
restait. Il y avait certainement l un -sentiment! il y
avait vaillance, puisqu'il y avait peur; il y avait d-
vouement, puisqu'il y avait sacrifice. Par l'amour ma-
ternel, l'animal touche presque la nature humaine, et
la nature humaine s'lve jusqu' la nature divine 1

Quel pre, en effet, oserait comparer sa tendresse la


tendresse d'une mre? A Dieu ne plaise que je veuille
nier l'affection paternelle; mais la paternit pour un
homme est un accident, et, pour ainsi parler, une fie-i
lion; pour les femmes, la maternit est la vie mme.
Ceux qui leur contestent encore leur rang de cratrices,
n'ont donc jamais vu une mre recevoir dans ses bras
son enfant nouveau-n? Ils n'ont donc jamais cortein-
pl ce divin premier regard qui a donn pour un jour
au fougueux Rubens, dans la figure de Marie de Mdicis,
le tendre gnie de Raphal? Jamais donc ils n'ont vu
une mre suivant le premier pas de son enfant, cou-
tant sa premire parole, hlas I et recevant son dernier
soupir? Quand un enfant meurt, le pre pleure; mais
le temps ne respecte pas plus en lui cette douleur que
les autres douleurs; pour la mre, c'est une blessure
qui ne gurit pas. On rencontre parfois des figures de
260 LA MRE. ;

femme marques d'un sceau particulier de dsespoir;


leur pleur, leur douceur, l'accent dcourag de leur
voix, leur front inclin sur leur poitrine trahissent en
elles je ne sais quoi d'irrparablement bris qui vous
serre le coeur;: mme quand elles sourient, on voit
qu'elles sont prs de pleurer : informez-vousde la cause
de leur peine, on vous dira presque toujours que ce
sont des mres qui ont perdu quelque enfant la fleur
de l'ge. Une femme atteinte d'une maladie mortelle
qui lui avait enlev son fils dix ans auparavant, s'cria,
au milieu des angoisses de l'agonie,: Ah! comme mon
pauvre fils a d souffrir! Torture par son propre mal,
elle ne pensait qu' celui de son enfant. Tel est l'amour
maternel. Sans gal dans lacration, il nat en un instant,
immense, sans bornes, sans calcul I si puissant qu'il
transporte celle qui l'prouv au del des lois de la na-
ture, qu'il fait de la douleur un plaisir, de la privation
une jouissance, et cela non pas accidentellement, par
accs comme dans l'amour, mais toujours et sans re-
lche. Le temps ne l'teint pas, la vieillesse ne le glace
pas, car pour lui pas plus de dcadence que de progrs,
cet autre signe d'imperfection I II est n le premier jour
du monde aussi complet qu'aujourd'hui, et Eve en
savait sur ce point autant qu'Hcube et que la reine
Blanche. Est-ce assez dire? Non. Pour dernier miracle,
il renouvelle tout entier l'tre qui l'prouve et il lui sert
d'ducateur. Par lui,, la femme coquette devient s-
rieuse, l'imprvoyante rflchie; il claire, il pure; il
veut dire vertu et intelligence comme dvouement et
amour : c'est le coeur humain tout entier!
Nous venons de voir quel rle Dieu a assign la
maternit dans le monde physique et moral; voyons
INFLUENCE DU TITRE DE MRE. 261

maintenant quelle part lui ont faite les lois dans le


monde social, et quelle part elles doivent lui faire.

CHAPITRE II

INFLUENCE DU TITRE DE MRE SUR L CGND'TION


DE LA FEMME "

Lorsqu'on suit attentivement dans leurs vicissitudes


diverses le cours des destines fminines, l'esprit de-
1

meure frapp d'une contradiction inexplicable et cepen-


dant universelle : la fcondit de la femme ne lui don-
nait, comme nous le verrons, presque aucun droit lgal
sur l'ducation et la direction de se enfants, et en
mme temps elle lui valait mille privilges extra-mater-
nels. Mre, elle tait sans pouvoir comme mre, mais
elle voyait tomber une partie de ses chanes d'pouse et
de femme.
Dans l'Inde, l'pouse qui enfantait prenait le titre de
Djajat, celle qui fait renatre, parce que son mari re-
naissait en elle, et ce titre tait attache la charge de
veiller au feu sacrificiel, de distribuer les aumnes et
de recevoir les htes, honneur si envi chez les Orien-
taux. La Djajat ne pouvait tre rpudie sans cause,
qu'au bout de douze ans, si elle avait des filles; jamais,
si elle avait des fils 1. Chez les Juifs, nous avons vu, par
l'acte extraordinaire de Rachel, quel rle immense la
maternit jouait dans la destine de l'pouse. Ce n'tait
pas seulement sa consolation, son orgueil, c'tait son

1. Digest ofllindu latv, t. l. Lois de Mnou.


46.
262 LA MRE.

soutien. Anne, femme d'Elcana 1, est strile; elle pleure


et n'ose pas monter au temple : son orgueilleuse et f-
conde rivale, Phnenna, la seconde femme de son mari,
l'humilie et l'accable sans cesse de sarcasmes. Anne ne
rpond pas.... elle est strile. Son mari offre un sacri-
fice, il donne Phnenna et ses enfants plusieurs parts
de'l'hostie,' mais il n'en donne qu'une seule Anne...
elle est strile. Que dis-je? cette part mme, elle n'ose
pas la manger, elle ne s'en trouve pas digne; mais
prosterne aux pieds de l'ternel, et noye de larmes,
elle est si perdue dans sa douleur que le grand prtre
veut la chasser comme si elle tait ivre. Cependant le
Seigneur a piti d'elle, elle conoit, elle est mre. Alors
s'chappe de ses lvres cet hymne entranant, si sou-
vent rpt : Mon coeur a tressailli d'allgresse dans
le Seigneur, et mon Dieu m'a comble de gloire!...
Sublime chant d'action de grces, qui n'est pas seule-
ment une expression de l'ivresse maternelle, mais un
hymne de dlivrance, le cri de joie de la captive qui
voit tomber ses fers I
Dans la Grce, la femme marie depuis peu tait tenue
aussi svrement que les vierges, et pouvait peine,
sans permission, passer d'un appartement dans un
autre; mais, avait-elle un enfant, la rclusion cessait.
A Rome, la maternit donnait l'pouse le droit
d'hriter de son mari, le droit d'hriter d'un tranger 2.

4. Samuel.
2. Dans la loi primitive, si le mari mourait intestat, la femme tait
exclue de la succession, mime par le fisc (Justinien, Novclle 53), et il
fallait qu'elle ft tombe dans la misrre pour en obtenir une partie.
Si son mari lui laissait tout son hritage par testament, elle n'en pou-
vait recueillir que le dixime, Les lois Julia et l'oppaea dcidrent que
la femme recevrait deux diximes de l'hritage conjugal si elle avait
INFLUENCE DU TITRE DE MRE. 263

Quand les guerres civiles eurent dpeupll'Italie, une


ordonnance fort ingnieuse de Csar, et dont l'intention
est spirituellement prouve par Montesquieu, dclara
que les femmes qui avaient des enfants pourraient
seules, avant l'ge do quarante ans, porter des pierre-
ries ou aller en litire; c'tait charger la coquetterie de
repeupler la Rpublique. Bientt la femme, par cela
seul qu'elle tait mre, appela plus d'un privilge sur
la tte de son mari : elle lui acqurait le droit de pren-
dre le premier les faisceaux, s'il tait consul, de parler
le premier au snat, d'aspirer aux magistratures avant
l'ge; chaque enfant dispensait d'une anne : autant de
faveurs dues par le mari la mre, autant de motifs
d'affection de plus dans le mnage. Enfin l'indpen-
dance personnelle de la femme eut la mme origine.
La femme, Rome, tait toujours pupille. Les an-
ciens ont voulu, dit la loi des Douze Tables, que la
femme, cause de la lgret de son esprit1, ft en tu-
telle. Pubre ou impubre, marie ou fille, mre ou
strile, orpheline ou non, elle demeure sous une direc-
tion trangre. Si elle reste fille, c'est son pre qui est
son matre; si elle est marie par confarration, c est
son mari. Son pre et son mari meurent-ils, elle tombe
sous la tutelle de son plus proche agnat. Cet agnat

un enfant, un tiers si elle en avait trois, et l'on appela co droit du


nom do jus liberorum, droit des enfants. Une nouvelle loi permit la
mre d'hriter avec son mari d'un tranger, facult interdite, aux
clibataires et aux orbi ( privs d'enfants).
1. Leg. XII Tahularum. Tah. quinta. Veleres volucrunt foemnns
ellam perfeela oelalis, propter animi lajvitatem, in tulela esse. Itarjue,
si quis filio filiiEve teslaucnto tutorenj dcdeiit, et ambo ad puberta-
Icni pervencrint, fiHus quidem desinit habere tutorem, Alla vero
nihilominus in tulela permanet.
264 LA MRE.

meurt, la tutelle passe l'agnat du second degr. Elle


perd tous ses agnats, la loi Attilia 1 lui fait nommer par
les magistrats ou les tribuns du peuple un tuteur appel
tuteur attilien. Cette chane ne se brise jamais; l'an-
neau qui tombe en succde toujours un autre. Or, qui
dtruisit enfin cette antique servitude? Le talisman sou-
verain, le titre de mre. D'abord un snatus-cnsulte
de Claude dcida qu'une ingnue qui avait trois enfants,
et qu'une affranchie qui en avait quatre, seraient, par
ce seul fai* libres de la tutelle de l'agnat, c'est--dire,
matresses de leurs biens; puis la tutelle des pres fut
borne au temps de la minorit; enfin la tutelle atti-
lienne elle-mme fut abolie2, et les femmes romaines
cessrent d'tre pupilles en devenant mres.
Tels furent les privilges extra-maternels que la
femme et l'pouse durent la maternit. Mais, par une
contradiction bizarre, l s arrta leur mancipation.
Libres par leurs enfants, elles ne furent libres ni de les
diriger, ni de les lever, ni de les marier; c'est ce que
va nous dmontrer l'examen du droit de direction,
d'ducation et de mariage.

1. Ulpiani fragmenta, lit. XI,


2. On permit d'abord la femme (Gaius, v. 150, 154) de choisir
elle-mme son tuteur, c'tait luder l'institution ; ou bien on lui fournit
le moyen d'obtenir l'autorisation de son tuteur malgr lui, c'tait an-
nuler la tutelle ; enfin, sous Diocllien, elle disparut tout fait. Les
femmes, disent les Fragments du Vatican, pouvaient nommer un fond
de pouvoirs sans l'autorisation d'un tuteur. {Fragmenta Vaticani,
g 32?.)
DROIT DE DIRECTION. 2G5

CHAPITRE III

DROIT DE DIRECTION

L'autorit des parents sur les enfants est la fois un


droit et un devoir; elle a sa source dans le titre sacr de
pre et de mre, mais elle'vient aussi de la faiblesse de
l'enfant. Une affection protectrice, voil le vrai principe
de l'autorit familiale : si donc le lgislateur dpouille
le jeune pupille d sa libert, ce n'est pas pour lui
donner un matre, mais un patron, et la cration du
pouvoir des parents dans la loi est surtout l'organi-
sation du salut des enfants.
Ces principes admis, qui doit tre charg dans le m-
nage de la direction des patrons ? Est-ce le pre ? Est-ce
la mre? Est-ce tous les deux?
Diriger, c'est, pour les parents, embrasser dans leur
vigilance tous les actes et tous les instants de la vie de
l'enfant. La direction commence sa naissance et finit
sa majorit : son ducation morale, le soin de sa
sant, le choix des tudes qu'il doit suivre, du lieu qu'il
doit habiter, l'application des chtiments qu'il mrite,
tous xes faits particuliers rentrent dans l'exercice du
droit gnral de direction. Or, pour diriger un tre, que
faut-il ? le connatre. Pour le connatre ? l'observer.
Pour l'observer? le pratiquer. Entre deux personnes
d'intelligence gale, qui connatra le mieux un enfant?
celle qui ne le verra qu'en passant, aux heures de loisir
laisses par les affaires et les intrts, ou celle qui ne le
quittera pas plus la nuit que le jour, qui, ds l'instan'.
qu'il natra, s'attachera lui connue s'il tait encore en
2C6 LA MRE.

elle, Je veillera malade, le surveillera bien portant,


guidera son premier pas, lui enseignera sa premire
parole, et l'observant enfin quand il ne sait encore rien
dissimuler, surprendra le secret de son caractre et de
son coeur dans l'innocence ingnue de ses premiers
mouvements ? videmment la mre, car ce portrait est
le sien, connat mieux son enfant que le pre. Mais
connatre l'enfant, c'est connatre l'adulte. Souvent, en
ffet, au dbut de la vie, la nature particulire de
chacun de nous se manifeste par certains clairs fu-
gitifs, mais pntrants : c'est un mot, une action, une
maladie d'un jour, un trait de courage ou de cruaut,
que la Providence prsente aux regards attentifs comme
des symptmes de l'tre futur. Ces traits s'effacent pour
le pre ; la mobilit des impressions et des actions de
l'enfance voile ses yeux et semble avoir dtruit ces
faits primordiaux ; mais tout coup, aprs cinq ans,
dix ans quelquefois de disparition, ils clatent de nou-
veau , et nos yeux alarms voient reparatre ce lien
secret que nous croyions bris parce que nous ne
l'apercevions plus, et qui rattache l'enfant l'adolescent.
Heureusement la mre n'a pas oubli, elle ! Combien
de fois, dans de mortelles maladies, les souvenirs ma-
ternels, voquant aux yeux du mdecin une ancienne
souffrance, n'ont-ils pas clair la science et sauv le
mourant? Au milieu de l'obscur et tumultueux travail
de l'mejuvnile, que de sujets de sollicitude ou d'apai-
sement la mre no trouvc-t-ello pas dans le pass? Sou-
vent elle espre quand tout le monde craint ; elle craint
quand tout le monde espre. Pourquoi? parce qu'elle
se souvient.
D'un autre ct, cependant, celte connaissance in-
DROIT DE DIRECTION. 267

time de l'tre diriger ne suffit pas, et parfois mme


elle implique l'ignorance de la vie extrieure. Merveil-
leusement clairvoyantes sur la nature de leur fils, les
mres sont aveugles quant aux rapports o va s'en-
gager son existence; souvent aussi leur raison se tait
devant leur coeur. Alors se montre le besoin d'une se-
conde volont. Il faut que, dans les dlibrations,
soient reprsentes leur tour la connaissance du
monde, la fermet qui mprise lei prils secondaires,
l'impartialit qui se dfend, grce la comparaison,
d'un enthousiasme irrflchi ; il faut enfin la prsence
d'un pre. Une loi ne sera donc rellement protectrice
de l'enfant que lorsqu'elle runira sur cette jeune tte
ces deux patronages, si ncessaires tous deux par leur
diffrence mme.
Or, que dit notre Code?
L'enfant reste jusqu' la majorit ou son manci-
pation sous l'autorit de son pre ou do sa mre 1.
Le but est atteint, mais le lgislateur ajoute :
Le pre exerce seul cette autorit.
Une telle loi n'est-elle, pas drisoire jusque dans sa
rdaction?
La loi dit :
L'enfant ne saurait quitter la maison paternelle
sans la permission de son pre. ?>

Rien de plus juste; mais la mre?


La mre I il n'est pas question d'elle.
La loi dit : Un pre qui son fils donne des sujets
trs-graves de mcontentement, peut le faire dtenir
pendant un mois.

I. Code civil, art. 372.


268 LA MERE.

Cette facult n'est que lgitime. Un pre rpond de-


vant Dieu, devant les hommes, devant l'enfant lui-mme,
de l'avenir de l'enfant ; il lui faut une puissance gale
sa responsabilit, il faut qu'il puisse le sauver par force.
Mais la mre? La mre ! elle n'est pas mme nomme.
Ainsi, la mre est impuissante lgalement dfendre
ses enfants, impuissante les corriger, impuissante
les diriger, impuissante les loigner de la maison com-
mune, impuissante les y retenir. Les mots mmes, ces
symboles des choses, le prouvent ; on ne dit pas l'au-
torit maternelle. Ce qui peut en rsulter, c'est, d'une
part, la dconsidration ou la sujtion de la mre; de
l'autre, la dmoralisation ou l'oppression de la famille.
Le matre absolu est-il trop dur, pas de contre-poids
ses injustices. Est-il trop faible, pas de frein sa fatale
indulgence. Fort de son pouvoir paternel, tantt il en
fera un instrument de domination maritale, et me-
surera la mre la prsence de ses enfants, afin de
l'abaisser des conditions indignes d'elle : Je vous
tiens la chane par vos enfants, disait un mari sa
femme, et s'ils mouraient... vous en auriez bientt
d'autres, et je resterais votre matre. Tantt la
conscience de ce pouvoir lui fera dire une mre de-
vant ses enfants : Je vous dfends de leur donner
aucun ordre, car vous n'tes ici qu'un meuble vivant
destin soigner les autres meubles.
Qu'on ne rponde point par l'ternel mot d'excep-
tion; si les excs sont des exceptions, les abus sont trop
souvent la rgle. Parfois, clatent tout coup aux yeux
du monde, des crimes, des monstruosits,,qui sont de
terribles leons.
Uu procs rcent nenousa-t-il pas fait voir une femme
DROIT DE DIRECTION. 269

de bien, une mre de neuf enfants, exclue du soin de


les diriger, prive de leurs caresses, mme de leur vue ?
Qui-n'a gard le souvenir de cette mre, apprenant la
maladie d'une de ses filles, et ne pouvant la soigner;
allant habiter la chambre d'une servante, pour pouvoir
entendre de l respirer sa chre malade; mise au secret
dans son vaste chteau, et suivant, du haut de sa fe-
ntre, les promenades de ses filles qu'accompagnaient
leur pre et une autre que leur pre? Avait-elle donc
commis quelque faute grave pour mriter un tel chti-
ment ! Aucune. Le matre le voulait. L'enqute la plus
scandaleusement publique sur la vie de cette femme,
ses actions les plus secrtes et ses penses les plus in-
times tales au grand jour, n'ont pu faire dcouvrir
contre elle le moindre sujet de reproche; n'importe, le
matre le voulait! Et pendant deux annes, il l'a torture
ainsi impunment aux yeux de tous! Pendant deux
annes il l'a tue lentement dans le coeur de ses filles, il
l'y a calomnie, il l'y a remplace... Que dis-je? Il a
commis tous ses crimes la vue mme du pre de sa
victime I Or, qu'a fait ce pre tout-puissant par la for-
tune, par le rang, par le nom? Ce pre n'a eu d'autre
pouvoir contre le bourreau, que de le supplier timide-
ment d'tre moins cruel, et quand sa fille est tombe
enfin sous le coup de couteau qui n'tait que le dernier
coup, elle s'est dit peut-tre avec dsespoir : Ma m-
moire sera pour mes enfants la mmoire d'une mre
martre I Mon Dieu ! si de telles leons ne nous clai-
rent pas, que faut-il donc pour nous clairer ? Quand
donc sortira-l-il enfin du coeur de tous les honntes
gens un cri d'indignation et de colre contre celte loi
qui arrache une femme les tres qu'elle a ports dans
2T0 LA MRE.

ses flancs, les livre sous ses yeux une trangre, et


permet un homme de lui dire : Vous ne serez plus
mre ! Oter la mre son droit de direction, c'est ter
l'enfant son droit de protection, c'est dshriter l'un en
dshonorant l'autre 1

Certes, loin de moi la pense de vouloir instituei


dans la famille deux puissances gales, ayant toutes
deux le droit de dire : Je ne veux pas, sans qu'aucune
puisse dire : Je veux ! ce serait craser l'enfant entre
deux veto. Nous le savons; pour l'enfant, la premire
condition de sant, de travail et d'ducation, c'est
l'ordre, c'est--dire le dveloppement calme et continu
d'une seule pense directrice. Nous le savons; le tirail-
lement brise les sentiments comme les ides dans les
jeunes natures, et les ducations sans but fixe font les
caractres sans force, les esprits sans justesse, et les
coeurs sans croyance. Donc une autorit, mais une au-
torit morale, c'est--dire avec contrle, avec respon-
sabilit, avec dchance en cas d'indignit ; c'est--dire
un conseil de famille protecteur pour la mre comme
pour l'pouse.
Un article du Code contient en germe l'institution de ce
tribunal de contrle; car il ne s'agit de rien crer, de rien
dtruire, il ne faut que gnraliser les principes reconnus.
Quand une veuve tutrice veut faire dtenir son fils
coupable, il ne lui suffit pas d'en adresser la demande
la justice; force lui est d1'exposer aux deux plus proches
parents paternels du mineur ses motifs de plainte, et leur
consentement seul l'autorise exercer son droit maternel de
chtiment1, Voil le conseil de famille install, voil le

I. Code civil, Tutelle de la mire, art. 381.


DROIT DE DIRECTION. " 271

gouvernement de la famille soumis une surveillance.


Pourquoi donc ne pas tendre l'application de ce prin-
cipe? Pourquoi ne pas l'tablir en faveur des femmes
aussi bisn que contre elles? Pourquoi les lois qui bor-
nent le pouvoir rpressif de la mre veuve n'assure-
raient-elles pas le pouvoir protecteur de la mre marie?
Pourquoi, dans les circonstances importantes de la vie
des enfants, lorsque leur ducation, leur avenir, sont
compromis par l'aveuglement du pre, la mre n'aurait-
elle pas le droit de provoquer la runion de ce conseil
de famille, et d'yvenir plaider la cause de son bonheur
et de son coeur? Allons, du courage, osons proclamer
que l'homme peut avoir tort, que la femme peut avoir
quelquefois raison, et introduisons dans la famille le
principe fcond et gnrateur de tous les progrs lgi-
times, l'galit! Si, dans les classes pauvres, les mres
sont souvent sans considration; si, dans les classes ri-
ches, elles se montrent souvent sans vigilance, c'est
qu'elles sont sans pouvoir. Le sentiment de leur auto-
rit les relverait leurs propres yeux, et la certitude
de pouvoir tre utiles leur donnerait la force de vouloir
l'tre. Reste donc la crainte d'amoindrir la dignit lgi-
time du pre. Scrupule chimrique Forc de mriter
1

la puissance pour l'exercer, le pre n'en sera pas moins


respect pour tre contraint d'tre respectable. Ah I si
les hommes, qui se complaisent dans le solitaire or-
gueil de leur autorit, savaient tout ce qu'il y a de joie
profonde s'associer, pour aimer son enfant, quoi-
qu'il i qui l'aime autant que soi ; s'ils pouvaient deviner
quelles lumires inattendues clairent la conscience du
pre, quand, appelant les conseils de sa compagne, il
lui confie ses esprances et ses craintes sur leur fils, et
272 ' LA MRE.

que tous deux, marchant appuys l'un sur l'autre, ils se


consultent sur son caractre, s'avouent ses cts faibles,
et mettent en commur tout ce qu'ils ont d'me pour se
bien assurer qu'ils feront de lui un honnte homme; si,
dis-je, tous les pres savaient cela, ils rejelii'aient bien
vite avec dgot le triste fardeau de leur souverainet.
Mais il est vrai que, pour chercher ainsi un guide dans
la mre, il faut avoir cherch dans la fiance une
amante; il faut respecter dans l'pouse une gale, il
faut voir dans le mariage une alliance pour le bien ; et,
hlas! qu'est-ce que les unions du monde ontgnrale-
ment de commun avec de semblables rves?

CHAPITRE IV '

DROIT DB DIRECTION. DUCATION PUBLIQUE


ET DUCATION PRIVE

Le droit de direction comprend le droit d'ducation.


Mais celui-ci se prsente avec tant de caractres parti-
culiers, qu'il veut un examen spcial.
Les systmes divers d'ducation qui se partagent notre
socit, tantt veulent arracher presque compltement
les enfants l'influence des mres, tantt en font peser
sur elles tout le fardeau.
S'agit-il ici des filles 1, les parents, comme nous l'a-
vons vu, ont toute la responsabilit et tout le soin de
leur ducation. Aucun appui dans la cit.
1. Il est inutile de rappeler que nous ne parlons ici que des flllei
de la classe riche.
DUCATION PUDLIQUE ET PRIVE. 273

S'agiHl des fils, on les enlve la famille ds la pre-


mire enfance, et on les confie soudain l'ducation
publique.
De ces doctrines, aucune, selon nous, n'est juste com-
pltement. La vrit est ct d'elles, ou plutt au-
dessus d'elles. Il faut allier l'ducation prive l'duca-
tion publique; chacune a son pouvoir, et l'influence de
l'une, loin d'exclure celle de l'autre, la rclame et ne
peut se complter que par elle.
Pour le prouver, exposons d'abord les critiques s-
rieuses qui disputent les fils aux mres; car il n'est
question ici que des fils 1.
Quand on n'coute que l'instinct du coeur, disent
certain? moralistes, l'ducation du fils par les parents,
au moins jusqu' sa douzime anne, semble d'abord si
naturelle, qu'on oublie de se demander si elle est pos-
sible, et si les modles sduisants que nous en offre le
monde ne sont pas des exceptions, ou mme de pures
apparences. En effet, qui nomme les parents, dit le pre
et la mre; mais le pre ne peut presque jamais lever
son fils, mme jusqu' douze ans; sa profession, les af-
faires extrieures s'emparent de sa vie. Reste donc la
mre. Or, combien de mres sont capables de remplir
cette fonction? Chez l'une, c'est le manque de fortune;
chez l'autre, c'est la sant; chez celle-ci, c'est l'insuffi-
sance de l'instruction qui fait obstacle l'office mater-
nel, et il ne convient ni aux femmes de campagne,
ni aux femmes d'ouvriers, ni aux femmes commer-
antes.

1. Nous avons suffisamment trait la question de l'instruction des


filles dans le chapitre III du livre 1er ; et quant leur ducation morale,.
nul ne conteste qu'elle doit se faire dans la famille.
274 LA MRE.

En rgle gnrale, les mres ne peuvent donc pas


lever leurs fils; mais occupons-nous des rares lues qui
le peuvent, le veulent et le font. Commentle font-elles?
lever un enfant est un soin de tous les moments et qui
veut que tout lui soit subordonn, emploi de la journe,
plaisirs, relations. Les paroles d'un ami peuvent contra-
rier votre enseignement, il faut veiller sur vos amis. La
grossiret d'un domestique peut compromettre votre
oeuvre, il faut inspecter vos domestiques. Un rcit fri-
vole, un mot hasard de votre mari suffit pour dtruire
en un instant le fruit de vingt exhortations; il faut r-
genter votre mari. Vous-mme, vous n'avez plus le droit
d'tre vaine, coquette, capricieuse, car vous tes une
leon vivante, et pour suivre l'ducation de votre en-
fant il faut d'abord recommencer la vtre. Ce svre,
mais juste expos de devoirs, ne rappelle gure, er.
dpit de quelques exceptions plus superficielles elles-
mmes que positives, la maternit potique et thorique
dont les femmes aujourd'hui se parent comme d'un or-
nement qui leur va bien. Elles croient lever leurs fils-
corarae elles croient les nourrir, parce qu'elles leur
achtent un biberon. Une fois qu'elles ont choisi un
instituteur (dont elles ne sauraient d'ailleurs contrler
l'enseignement), leur conscience mise l'aise les aban-
donne de nouveau leur vie d'amusement et de futi-
lits. Avant de partir pour une fte, elles entrent dans
la salle d'tude, le front par de fleurs, embrassentleur
enfant, lui disent : Travaille bien, et partent laissant
dans cette jeune me tonne l'image discordante de la
mre au bal et de l'enfant la maison. Croit-on qu'il
soit bien convaincu quand pour toute raison il entend
celle phrase ternelle : Que nous sommes grands et qu'il
DUCATION PUBLIQUE ET PRIVE. 275

est petit? Il obit, il reste; mais dans le fond de son


coeur germent le mpris de son ge, la convoitise du
ntre, la pense qu'tre grand c'est pouvoir tout faire;
la semence mortelle du fruit dfendu.
Ce portrait ft-il une satire et l'image d'une mre
vraiment ducatrice pt-elle se raliser, le droit d'du-
cation, disent toujours ses adversaires, serait encore,
entre ses mains, fatal au fils.
En effet, ce qui manque aujourd'hui le plus parmi
nous, c'est la grandeur d'me et le sentiment national.
Il y a des industriels, des crivains, des avocats, mais
peu d'hommes, moins encore de patriotes. Or, l'duca-
tion publique peut seule faire des hommes, la cit des
citoyens. L'ducation par les mres, prolonge jusqu'
douze ans, substitue les sentiments individuels aux sen-
timents gnraux, la sensibilit qui se reporte sur soi
au dvouement qui nous identifie avec les autres. L'a-
mour dsintress de la patrie s'efface devant l'amour
goste de la famille; gosme charmant, la vrit,
plein de dlicatesses et de tendresses, mais gosme
enfin. Avec les premiers besoins de l'enfance doit donc
cesser pour le fils une ducation qui amollit le carac-
tre, rtrcit l'intelligence et isol le coeur.
Nous avons laiss ces objections tout leur dvelop-
pement et toute leur valeur. Il ne nous sera que plus
facile d'y rpondre.
D'abord, cartons ce sophisme qui taxe l'ducation
maternelle d'impossible; les faits rpondent pour nous.
Ne voyons-nous pas les mres, saisies d'une noble mu-
lation, s'emparer chaque jour davantage de leurs fils?
Ne les voyons-nous pas, tantt appeler un matre auprs
d'elles et prsider, en s'y mlant, cette ducation si
276 LA MRE.

chre; tantt parcourir la ville malgr la rigueur de la


saison, conduire leur enfant aux cours publics, s'y as-
seoir sur les mmes bancs que lui, crire comme lui les
paroles du professeur, apprendre la leon pour la lui
faire apprendre. Elles se refont lves trente ans afin
de pouvoir tre rptitrices.
Leur volont, leur dsir est donc incontestable. Est-il
lgitime? Rpondons en exposant une partie des bien-
faits de l'ducation maternelle.
Certes, l'ducation publique agit nergiquement et
salutairerrtent sur les caractres. Elle les rend souvent
plus fermes par le besoin de se dfendre; elle les rend
plus justes par la ncessit de respecter les droits d'au-
trui ; elle mate les orgueilleux, elle tourmente les vani-
teux, elle trempe les pusillanimes par une vie rude et
simple; mais aussi que de leons de mensonge, d'envie,
d'indlicatesse, parfois,d'improbit! Abandonnez un
caractre un peu farouche ou un peu faible ce monde
o rgne la force, et il va souvent devenir cruel ou l-
che, despote ou vil; je ne parle pas des autres vices. La
vie commune est une vie de lutte, il ne faut s'y prsen-
ter qu'arm. Or, qui peut armer l'enfant? La mre seule.
Si l'ducation maternelle prolonge jusqu' douze ans
n'a pas nourri l'enfant de leons d'honneur et de di-
gnit; si elle n'a pas aguerri sa moralit incertaine
contre les exemples funestes; si elle n'a pas grav inef-
faablement en lui l'horreur de la fausset; si mme elle
n'a pas fortifi peu peu sa mollesse native, l'ducatiori
publique le brisera ou le dpravera. Qu'on ne rpte pas
ce vulgaire anathme contre l'aveuglement de la ten-
dresse maternelle; qu'on ne dise pas qu'aimer, c'est ne
pas voir. Rien de plus clairvoyant que l'affection; on
DUCATION PUBLIQUE ET PRIVE. 277

dissimule souvent les dfauts de ceux qu'on aime, on


les nie quelquefois, mais on les voit toujours. Qu'on
n'objecte pas la faiblesse des mres. Il n'y a de mres
faibles que celles qui font de la maternit un plaisir et
non un devoir. Une mre qui lve ses enfants est plus
courageuse pour eux et contre eux que le pre lui-mme.
Quand un enfant doit subir quelque dure opration,
qu'il faut que son sang coule, le pre s'enfuit, la mre
reste; et j'ai vu une mre, la plus tendre et la plus d-
voue des mres, saisir son fils qui venait de mordre la
main d'un enfant de son ge, et le mordre son tour
jusqu' ce que le sang coult. Quel pre lui et donn
cette leon hroque? Voulez-vous donc former le carac-
tre de l'enfant, il vous faut et l'ducation maternelle
et l'ducation publique.
S'agit-il de l'intelligence, c'est Socrate lui-mme qui
nous trace la rgle. Ce grand prcepteur de l'antiquit
rendit un jour un jeune homme son pre qui le lui
avait confi pour l'instruire, en lui disant : Je ne puis
rien lui enseigner, il ne in aime pas. Dans une autre cir-
constance, interrog sur sa profession, il rpondit :
Courtier de mariages : jevais parla villecherchant quels
hommes sont propres lier mutuellement amiti, afin
de les runir, et grce leur affection, ils se servent
de prcepteurs l'un l'autre .. Ces paroles rsu-
maient toute sa thorie d'ducation. Pourquoi s'-
claire-t-on ? disait-il. Parce qu'on aime. Pourquoi
claire-t-on? Parce qu'on aime. Matres et lves ont
tous un matre commun, l'affection. Celui qui n'aime
pas et qui veut instruire ressemble un homme qui
prend une terre ferme ; il ne cherche point Fam-
liorer, mais en tirer le plus grand profit. Celui qui
16
278 LA MRE.

aime, au contraire, ressemble au propritaire d'un


t champ; de toutes parts, il apporte ce qu'il peut pour
enrichir l'objet de son affection.
Socrate, par ces ingnieuses paroles, plaidailet gagnait
la cause des mres; il constatait leur toute-puissante
influence sur l'ducation intellectuelle de leurs fils. En
effet, rien ne nuit plus l'originalit de l'esprit que l'-
ducation publique et commune trop tt commence.
Jetez dans un sac, de petits cailloux de toutes formes, et
remuez-les longtemps ensemble, le frottement les aura
bientt changs en autant de pierres rondes. Ainsi des
enfants. Confis avant l'ge aux mains des instituteurs
publics, ils se ressemblent tous; cette mme nourriture
pour tant d'esprits diffrents les assimile les uns aux
autres, quand elle ne fait pas pire. Que d'intelligences
rebelles, mais fortes au fond, que d'esprits dlicats ou de
natures puissantes, mais dont la puissance mme rcla-
mait des soins particuliers, ont t rebuts, dgots,
empoisonns peut-tre par ce rgime de gamelle! S'ils
avaient eu leur mre pour premire institutrice, ils au-
raient port fruit. Une mre, l'oeil sur son fils, cherche,
essaye, recommence. Qu'il soit indisciplinable, n'im-
porte; tout homme porte en lui une qualit qui peut ser-
vir de gouvernail pour conduire tout le vaisseau; laissez
agir la mre, elle saura bien l trouver. Une mre qui
prend part aux premires leons de son fils dcouvre
souvent des fautes ou imagine des ressources d'enseigne-
ment qui chappent au matre. Un jeune homme me fut
cit qui n'avait pu apprendre le grec et le Code qu'avec
l'aide de sa mre. Est-ce dire que la mre avait plus
de science que le professeur? Non; mais entre son fils et
elle, l'instruction se donnait de coeur coeur.
DUCATION PUBLIQUE ET PRIVE. 279

Plus d'une fois il a t dit que les hommes illustres


avaient t levs par leurs mres, et les noms de Schiller,
de Lamartine, d'Andr Chnier, se prsentent aussitt
comme autant d'illustres exemples. Faut-il entendre
par l que leurs mres leur avaient seules servi de
matres d'histoire, de langues ou de posie? Non; mais
elles avaient vers en eux celte me de la femme sans
laquelle il n'y a point de vritable grand homme; assez
instruites pour s'immiscera ces premires tudes viriles,
assez persvrantes pous les suivre, elles mlaient
toute instruction le lait maternel que rien ne rem-
place.
Donc, pour diriger l'intelligence comme pour former
le caractre, il faut le collge et la mre; mais la mre
d'abord.
Reste enfin le coeur. Nous carterons de notre ana-
lyse la plus riche et la plus douce moiti de son do-
maine, les affections de famille ; car nul ne met en doute
que l'ducation maternelle ne puisse seule les crer et
les faire vivre. Bornons-nous donc au sentiment le plus
hroque et le moins individuel, l'amour du pays. O
a-t-on vu que jamais les femmes aient fait dfaut une
grande cause nationale? O a-t-on vu que leur pusilla-
nimit ait arrach leur fils les armes qui doivent d-
fendre la patrie? Nous ne remonterons ni Vturie nia
Cornlie; mais nos aeules, les Gauloises, n'assistaient-
elles pas aux combats o leurs fils et leurs maris ver-
saient leur sang pour la Gaule, et ne les enflammaient-
elles pas par leurs chants? La rvolution franaise ne
nous a-t-elle pas montr les femmes aussi enivres que
les hommes de ce grand nom de patrie? Et les soeurs, les
filles, les mres, loin d'nerver le courage des tres qui
280 LA MRE.

leur taient chers, ne marchaient-elles pas comme eux


et devant eux 1? Partout o la nationalit est puissante,
le coeur des mres est national; ne les accusez donc pas
si l'esprit hroque s'tait teint en elles : la faute en
tait nous qui nous tions laisss dchoir de notre
rang de grand peuple. En dfinitive, l'tre qui repr-
sente le mieux la nationalit franaise, quia le plus
aim le peuple de France 5, qui a le mieux dfendu la
France, cet tre est de leur sexe et non du ntre, c'est
Jeanne d'Arc!
Allons plus loin. Le patriotisme ne consiste pas tout
entier dans l'horreur de l'tranger; le courage qui r-
pousse l'ennemi, l'ardente ambition pour la grandeur
du pays^ ne forment que la moiti de cette passion : et
le plus divin des sentiments inspirs par elle est cette
fraternelle sympathie qui nous attache tous nos conci-
toyens par la piti ou l'admiration. tre patriote, ce
n'est pas seulement har, c'est aimer. Qui donc saura
mieux que les mres, mler dans notre me le patrio-
tisme qui compatit celui qui combat, le patriotisme
qui secourt celui qui tue? Si Horace avait t lev par
une mre, il n'aurait pas gorg Camille. Les mres nous
enseigneront qu'au del de notre pays il y a le monde;
qu'au-dessus de la patrie se trouve l'humanit, et qu'au-
dessus de l'humanit mme plane le premier et le plus
saint objet de notre culte, Dieu ! Seules, les mres peu-
vent instruire l'enfant aimer Dieu. L'hommequi n'a pas

1.' Voyez dans M. Lairtuillier, Hisloire des femmes de la rvolution*


tous les dtails de ce beau mouvement.
2. Quand on lui demanda quel motif lui avait mis le3 armes la
main, elle rpondit : Je ne pouvais me rsoudre voir couler tant
de sang franais.
DUCATION PUBLIQUE ET PRIVE. 281

eu sa mre pour institutrice s'lvera-peut tre la pit


par le mouvement naturel de son me; mais il manquera
toujours ses relations avec le Crateur ce je ne sais
quoi de familier qui fait prcisment le fond de la ten-
dresse; il ne l'aura pas connu enfant. Qui a converti
saint Augustin? Sa mre. Quia lev saint Chrysostome?
Sa mre. Qui a sauv saint Basile? Sa mre. Qui a sanc-
tifi saint Louis? Sa mre. Charges de ce prcieux
baume de la foi, ds qu'un enfant leur tait n, ces
mres chrtiennes ne quittaient plus son berceau ou son
lit, et versaient goutte goutte dans sa bouche entrou-
verte le lait pur de l'vangile. Ce sont les mres qui
ont form cette race sublime et tendre des martyrs, m-
lange de l'agneau et du lion. Ce sont les mres qui ont
cr cette gnration des croiss, poitrines bardes de
fer, coeurs revtus de charit, aptres-soldats qui, comme
Bayard, faisaient un crucifix avec le pommeau de leur
pe. Ce sont les mres qui ont produit ce charmant
peuple des chevaliers qui embellissaient l'amour ter-
restre par je ne sais quel ravissant mlange de cleste
puret. Partout, dans les familles pieuses, depuis la
maison de Marcella jusqu' celle de la reine Blanche,
depuis les coeurs des rois jusqu'aux coeurs des hommes
du peuple, vous trouvez cette poque l'empreinte de
l'esprit des mres, c'est--dire de l'esprit mme de Jsus.
Jsus ! tel est le divin nom qu'elles leur apprennent
bgayer ds qu'ils balbutient, prononcer ds qu'ils
parlent, adorer ds qu'ils sentent, admirer ds qu'ils
pensent. Quand Grgoire de Nazianze tait encore petit
enfant, sa mre le conduisait au temple, et l, lui met-
tait dans les mains les saints vangiles, les lui faisait
palper, tourner, regarder,.comme si elle et voulu l'en
46.
282 LA MRE.

nourrir du moins par le toucher et les yeux, et lui faire


passer dans les veines la divine flamme.
Aussitt que les enfants devenaient grands, et que les
passions commenaient gronder en eux, comme ces
pauvres mres veillaient, perdues, autour de ces mes
o allait s'effacer peut-tre la cleste image!
Une chrtienne, femme d'un paen d'Antioche, avait
un fils de quinze ans, beau et spirituel. Une sainte ter-
reur la saisit; elle voit le coeur de son fils qui va lui
chapper peut-tre; elle croit que son'pre le jettera
dans les plaisirs corrupteurs et qu'elle sera trop faible
pour lutter seule et sauver celui qu'elle a form. Alors,
par une sorte d'inspiration, elle attire dans sa maison
un des saints solitaires qui vivaient dans la montagne,
et dont la mditation faisait toute l'existence; puis,
quand il est l devant elle, tout coup, sans prparations,
sans prliminaires, elle court la chambre de son fils,
le-prend, l'amne au saint homme, et le lui mettant
pour ainsi dire dans les bras : Voil mon fils, lui dit-elle,
il faut que vous me le sauviez! il faut que vous quit-
te tiez votre solitude, votre vie de rclusion, et que vous

veniez demeurer ici, dans cette maison, pour le di-


riger. S'il n'avait que moi, je vous le donnerais et je
vous dirais : Emmenez-le; mais son pre n'y consen-
tirait pas. Il faut donc que vous veniez icil... Puis
s'aitendrissant malgr elle et pleurant ; Accordez-moi
c cette grce; il y va de l'me de mon fils qui est ex-
pose un extrme pril. Que si vous tes assez dur
pour me refuser, j'atteste Dieu que je n'ai omis au-
cune chose qui pt tre utile au salut de, l'me de mon
enfant; et s'il lui arrive quelques-uns de ces accidents
e si ordinaires dans la corruption du monde, Dieu vous
DUCATION PUBLIQUE ET PRIVE. 283

fera rendre un compte trs-rigoureux de son me,


et vos mains en qui je le confie maintenant lui en
seront responsables 1.
Quelle vhmence! quelle nergique passion pour le
salut de son enfant! Eh bien, voil, voil pourquoi il
faut que les mres lvent leurs fils jusqu' douze ans;
c'est pour les ressaisir dix-huit et vingt.
La loi borne au temps de la minorit des enfants
l'empire du pre et de la mre; mais croit-on que leur
influence doive cesser avec leur empire? Est-ce quand
l'ge des passions prcipite le jeune homme dans la vie
tumultueuse du monde, que les conseils maternels lui
deviennent inutiles? Qui lui fera conserver le got du
bien, mme au milieu des dsordres du mal? Qui le pr-
servera, sinon de la faute, au moins du vice? Sa mre,
si elle a dirig ses premires annes.
Il est, dit-on, des choses qu'une mre doit ignorer.
Une mre doit tout savoir, pour tout consoler ou tout
purifier.
Ce rle ne va pas cependant sans quelques prils
qu'il importe d'indiquer.
Tant que la confiance du jeune homme est pour lui
un besoin de conscience, pour sa mre un moyen de
direction, qu'elle l'accepte et la provoque, c'est un d-
voir; mais aussitt que commencent les joies de la con-
fidence, lorsque l'entretien n'est plus dans la bouche
de celui qui parle qu'une occasion de raconter sa pas-
sion mme, la mre doit couper court : sa pudeur de
femme comme sa dignit maternelle recevraient outrage
d'un tel rcit; son attention complainte deviendrait

1. Saint Ctuvsostome, De la vie monastique.


284 LA MRE.

de la complicit. Qu'elle se mette donc en garde contre


cette vanit, si prompte s'enorgueillir de tout ce qui
s'appelle un succs.. Plus d'une mre qui rclame dt.
telles confessions sous le prtexte d'intervenir comme
juge, n'y cherche que le plaisir d'couter tout le dtail
des triomphes de son fils; en vain son visage tche-t-il
de s'armer d'une expression svre, en vain jetle-t-elle
par intervalles quelques paroles de blme, ses yeux qui
rayonnent, sa bouche qui sourit malgr elle, son ar-
dente curiosit qui veut tout apprendre, rvlent mme
au fils que ce n'est pas un conseiller qu'il a devant lui,
mais un confident.
Signalerai-je une autre indulgence maternelle plus
coupable encore? Un jeune homme de vingt ans sduit
une pauvre ouvrire? Plus d'une mre dit tout bas :
Mieux vaut cette liaison qu'une autre; c'est noins
ruineux qu'une fille de thtre, c'est moins prilleux
qu'une fille du monde; il ne l'pousera pas du moins,
et cela recule son mariage. Mais celte fille va
tre dshonore! Ces filles-l n'ont pas un bon-
< ner comme nous.
Mais cette enfant a une mre!
Les mres du peuple ne sentent pas comme nous.
Mais cette malheureuse peut rester charge d'un
enfant! Que voulez-vous? il faut bien que la jeu-
nesse de mon fils se passe. Enfin, n'est-il pas des
mres' indignes de ce nom, qui, voyant leur fils rver
et poursuivre le dshonneur d'une femme qui est ta
femme d'un honnte domine, favorisent, sans s'en ren-
dre compte, ce criniiuJl dessein, glissent dans l'oreille
de celle qui n'est pas coupable encore, des loges de
leur fils, plus calculs qu'elles ne le croient elles-mmes,
et osent^ si leur conscience leur reproche cette conduite
DUCATION PUBLIQUE ET PRIVE. 2S5

impie, osent l'amnistier en la dcorant du nom d'amour


maternel... Ah! dtournons nos yeux d'un tel spectacle,
et reportons notre pense sur l'image d'une mre vrai-
ment ducatrice! Elle aussi, suivra son fils de la pense
et du regard auprs de celles qu'il voudrait perdre,
mais pour les lui arracher, pour lui dire : Au nom de
ta mre, ne dshonore pas celle qui sera mre! Sans
doute en dpit de cette sainte vigilance, il pourra faillir;
mais du moins ne faillira-t-il que par passion, et jamais
par calcul vaniteux ou par esprit de dbauche; il ne
trahira personne, il ne trompera personne ; il sera
peut-tre jeune homme, mais il sera toujours honnte
homme.
Aux passions succdent l'ambition et les affaires.
La mre ducatrice soutiendra l'ge mr.de son fils,
comme elle a pur sa jeunesse. Quand les pres soucis
de la lutte l'accableront, c'est dans les mmes bras o
toutes ses douleurs enfantines ont trouv refuge, qu'il
viendra chercher quelque chose du calme et des bonnes
rsolutions de son enfance. Elle sait toutes les paroles
qui le consolent (elle l'a consol si souvent!); elle passe
sur son front et dans ses cheveux, qui blanchissant
peut-tre, cette main earessante qui le calmait dans son
berceau; elle l'appelle mon enfant, et ce douxnom, qui,
hlas ! ne lui convient plus, le touchant par le contraste
mme, aprs une heure d'entretien o sa mre lui a
rendu courage rien qu'en lui rappelant combien de fois
il s'est dcourag, il part, le coeur ardent, la tte libre,
rajeuni, et comme recr par elle une seconde fois. Ah !
on ne sait bien ce qu'est une mre ducatrice, que lors-
qu'on l'a perdue! A mesure qu'on s'avance seul dans la
vie, des paroles d'elle que l'on croyait avoir oublies,
286 LA MERE.

des conseils tendres et prvoyants qui ont dix ans de


date, se rveillent tout coup et viennent encore vous
clairer. En vain brillent autour de vous l'amour, les
amitis ardentes, parfois mme les enthousiasmes, au
fond de votre me, se lve plus belle chaque jour, par
la comparaison de toutes choses, la divine image ma-
ternelle! On trouve d'autres coeurs qui vous adorent
peut-tre; mais il n'y a qu'elle qui vous aime!
Aussi, comment comprendre que notre loi ait accept
l'hritage des antiques dfiances contre la mre, et ne
lui ait pas accord un droit gal celui du pre dans le
mariage des enfants 1? Le Code dit : Les enfants mi-
neurs ne pourront se marier sans le consentement de
leurs parents. Puis, par une contradiction qui ren-

1. Celte dfiance contre tout ce qui vient del mre se niarque


d'une manire bien vidente dans le fait de la tutelle des bisaeux. Un
homme meurt, ainsi que sa femme, et laisse un orphelin. Il semble
que la tutelle doive appartenir celui des ascendants qui offre le plus
de garantie comme fortune, comme moralit, comme intelligence, au
plus digne enfin. Il n'en est rien cependant. La tutelle, dit le Code
(art. 402), appartient de droil l'aeul paternel; dfaut de celui-ci
seulement, on appelle l'aeul maternel, et en remontant on a toujours
eoin (art. 404) que l'ascendant paternel soit prfr. Ainsi, que le
pre de votre pre, sans tomber dans des cas d'inconduite notoire (le
cas d'inconduite notoire l'exclut seul de la tutelle), soit prodigue ou
dbauch, qu'il n'ait souci ni de sa famille, ni de sa dignit, ni de
votre amlioration, n'importe; il aura de droit le soin de voire direc-
tion morale, le soin de votre fortune, il est votre parentpar les hommes,
la loi s'incline devant ce nom : mais qu'au lieu d'aeul il ne vous reste
que deux bisaeuls, et tous deux de la ligne maternelle, le choix entre
les deux, est remis au conseil de famille. Curieuse preuve de cetlo ja-
louse et secrte hostilit contre les femmes. Tant que les parents de
l'orphelin sont ses parents par son pre, on livre au hasard de la nais-
sance le soin de dcider qui relvera; mais d3 que le mot de parents
maternels est prononc, la sollicitude de la loi s'veille et intervient
dans la nomination du tuteur; elle y veut la sanction du conseil de
famille : on dirait que cette parent parles mres imprime mme aiu
mles un cachet d'infriorit.
DUCATION PUBLIQUE ET PRIVE. 287

verse le principe mme, il ajoute : En cas de dissenti-


ment, le consentement du pre suffit 1. N'est-ce pas
une drision de permettre la mre de dire oui, et de
lui dfendre de dire non? On objecte l'intrt des en-
fants : il faut, dit-on, que l'opinion d'un des deux poux
dcide, afin qu'en cas de partage, le sort de l'enfant ne
reste pas en suspens, c'est sa voix seule qui fait pencher
la balance entre deux pouvoirs gaux. gaux? Pour-
quoi alors n'avoir pas dit : En cas de dissentiment, le
consentement d'un des deux suffit; pourquoi, si ce n'est
qu'on voulait rduire l'autorit de la mre une auto-
rit fictive comme dans le pass?
Chez les Juifs, jamais dans les fianailles le consente-
ment de la mre n'est mentionn.
Dans l'Inde, les lois de Manou disent 2 : Le pre
qui a donn sa fille le pre qui accorde la main de
,
sa fille le pre qui marie sa fille avec ls honneurs
,
convenables, etc. Le nom de la mre n'est pas mme
prononc.
En Grce, la mre n'avait, ce semble, d'autre droit
dans le mariage de ses enfants, que le vain privilge de
porter la torche nuptiale et de prparer le repas parti-
culier pour les femmes 3. Dans Iphignie en Aulide, Cly-
temnestre s'informe bien auprs d'Agamemnon de quel
pays est Achille, quand se fera l'hymen, si l'poux em-
mnera l'pouse en Phthie ; elle rclame vivement,
comme sa prrogative naturelle, sa place auprs de sa
fille pendant la crmonie, mais tout indique que son

1. Code civil, art. 148.


2. Manou, liv. III, v. 27, 2a, 30, 31.
3. Euripide. Jocastc : Je n'ai pas allum la torche nuptiale pour
vos noces, mon fils, connue il convient une heureuse mre.
28S LA MRE.

consentement n'iait ni demand ni ncessaire : les


mres bnissaient, elles ne consentaient pas.
A Rome, la mre, soeur de ses enfants ou trangre a
ses enfants, ne pouvait comparatre comme partie au-
torisante. Qui dit autorisation, dit autorit.
Aujourd'hui, mme exclusion. L'avis de la mre ne
vaut, ni pour, ni contre ; si elle consent et que son mari
refuse, son consentement ne compte pas. Si elle refuse
et que son mari consente, son refus ne compte pas da-
vantage. Elle ne peut ni marier sa fille, ni l'empcher
de se marier, ni la prserver d'un choix fatal, ni la sou-
tenir dans un choix heureux.
Cette annihilation du pouvoir maternel est funeste,
car le coup d'oeil de la mre porte ailleurs et plus loin
que celui du pre. Le pre s'inquite de la fortune, de
la carrire, de la position de son gendre; la mre.prend
plus de souci des rapports sympathiques qui l'uniront
sa fille. Le pre le juge mieux comme homme, la
mre le juge mieux comme gendre. La mre se laisse
trop sduire, peut-tre, aux qualits aimables : qu'il
plaise, la voil plus d' moiti conquise ; le pre coule
trop absolument ce qu'on appelle souvent la raison,
c'est--dire l'ambition et l'intrt. Tous deux voient la
vrit, mais de profil ; leurs deux points de vue runis
font seuls l'ensemble. Tous deux doivent donc tre ap-
pels ; c'est toujours l'application de co principe fon-
damental : doubler l'unit.
11 est cependant une passion, spciale aux mres, et

qui pourrait troubler leur jugement; passion assez nou-


velle, assez rare, et qui doit nous arrter un moment,
parce qu'elle nat pour la mre de son rle mme d'du-
catrice : c'est la jalousie,
DUCATION PUBLIQUE ET PRIVE. 2S9

Autrefois, quand les mres n'levaient pas leurs


filles, elles taient, dit-on, jalouses de leur beaut;
aujourd'hui, elles sont jalouses de leur coeur, ja-
louses avec toutes les amertumes de la jalousie. Sou-
vent elles accusent leur fille, elles hassent leur gen-
dre. L'amour qu'prouve l'une les irrite comme une
ingratitude, les droits qu'obtient l'autre les blessent
comme une usurpation. Par un sentiment trs-com-
plexe et trs-explicable cependant, leur dlicatesse
maternelle s'offense de voir un homme porter la main
sur leur enfant; sa candeur, dont' elles taient de
si fires et d si vigilantes gardiennes, leur semble
comme profane par le mariage mme : leur fille est
moins pure leurs yeux, c'est une femme, ce n'est plu?
un ange.
La raison du monde accuse d'gosme et d'absurdit
cette jalousie des mres. On ne doit que les plaindre;
elles souffrent tant et elles ont tant de motifs pour
souffrir! Que l'on y songe! Avoir pendant vingt ans,
peut-tre, vcu pour une seule crature, n'avoir eu
qu'une pense... elle qu'un bonheur... elle! ne s'tre
jamais leve un seul jour sans la trouver sous ses yeux
son rveil ; avoir t pendant vingt ans sa seule con-
fidente, sa seule amie, puis, un jour, voir arriver un
inconnu qui lui parle dix fois peut-tre, et sentir aus-
sitt ce coeur qui n'appartenait qu' vous; se partager ;
rester seule dans cette maison si pleine hier, si vide au-
jourd'hui ! De tels coups brisent le coeur ! Une de ces
pauvres dsoles, prive ainsi de la compagne d sa vie,
allait prendre dans une armoire les habits de jeune
fille que sa chre absente y avait laisss, les posait sur
un petit sige, place habituelle de celle qui n'tait plus
i "i
2-JO LA MRE.

l, et les baisait en sanglotant comme s'ils eussent t


son enfant elle-mme.
Heureusement, ces douleurs sont souvent aussi courtes
que profondes, etla nature leur rserve une consolation
souveraine.
Une jeune femme, dans le premier enivrement de son
bonheur d'pouse, oublie peut-tre sa mre, mais elle
lui revient bien vite son premier chagrin ou son
premier enfant. Le nouveau-n est le conciliateur qui
renoue soudainement ces liens qui semblaient presque
rompus. A la vue de son enfant, je me trompe, de son
petit-enfant, appellation plus douce encore, la triste
abandonne renat comme par miracle la vie, elle
sent avec une surprise dlicieuse s'veiller dans son
me, qu'elle croyait morte, un amour maternel inconnu
et pntrant; elle aime d'une affection non pas plus
tendre, mais plus attendrie, qu'elle n'aimait sa fille;
son gendre mme lui devient cher ; car elle n'est plus
bellermre, elle est grand'mre. Grand'mre ! ce mot
familier exprime bien le mlange d'exprience et d'in-
dulgence, de faiblesse et de perspicacit, de draison
apparente et de bon sens cach qui caractrise l'affec-
tion des aeules ! Une maison sans aeule est une maison
incomplte, le sige d'honneuryest vide: C'est l'aeulequi
tempre par ses souvenirs les inquitudes de la jeune
mre sur ses enfants. La voit-elle s'effrayer de leur ca-
ractre? Tu as t bien plus mchante, lui dit-elle,
et la mre se rassure. La voit-elle perdue pour un ma-
laise? N'aie pas peur, je t'ai gurie de la mme souf-
franco en un jour. C'est ainsi qu'elle l'instruit
encore, c'est ainsi qu'elle la guide. Hlas l'quelquefois
elle la remplace On a vu des femmes septuagnaires,
1
DOULEURS ET CRIMES DE LA MATERNITE. 2tM

qui, charges par la mort de leur fille, d'une famille


lever, retrouvaient, pour remplir ce pnible office,
toute l'activit et toute l'nergie de la jeunesse. Elles
taient la fois mres et grand'mres; mres par la
tte, grand'mres par le coeur.
Rclamons donc pour l'aeule, comme pour la mre,
la radiation de cet article inique, dans la question de
mariage : En cas de dissentiment, le consentement de
l'aeul suffit. -

CHAPITRE V

DOULEURS ET CRIMES DE LA MATERNIT. MRES INDI-


GENTES. FILLES-MRES. MRES INFANTICIDES.

Nous avons retrac, dans notre examen du droit de


direction, du droit d'ducation, et du droit relatif au
mariage, quelques-unes des servitudes qui psent sur la
mre ; mais ce tableau ne nous prsente, hlas J que la
plus courte moiti de sa douloureuse histoire; il nous
reste pntrer dans de plus amres souffrances.
Pour un quart des femmes franaises, la maternit est
un calvaire sanglant qu'elles gravissent genoux et la
croix sur le dos.
Misre, honte, crime, tel est le sombre cortge qui les
suit. De ces maux, les uns ne sont qu'une juste punition
de leurs fautes, les autres une inique rigueur du sort;
les uns sont irrparables, les autres appellent et mri-
tent sympathie, secours. L'histoire des mres indigentes,
des filles-mres, et des mres infanticides, nous dira ces
292 LA MERE.

douleurs; que notre piti et notre justice nous aident


trouver les remdes.
Pour l'pouse riche, la maternit lgitime, sauf son
ncessaire accompagnement de souffrances physiques et
d'inquitudes, ne semble qu'un sujet inpuisable d'ac-
tions de grce envers la Providence. Chaque enfant qui
nat de plus autour d'elle prend place dans sa maison
comme un ornement, dans son coeur comme une joie.
Son bonheur commenceavec ceseul mot : Je suis grosse!
Ds lors, le mari qui redouble de tendresse, la famille
qui s'meut, les rves d'avenir qui bercent toutes les
penses, mtamorphosent ces neuf mois en une succes-
sion sans cesse renouveled'esprances dlicieuses; cha-
cun, auprs d'elle, semble avoir la prvoyance d'une
mre au moment o elle va le devenir.
Pour la femme pauvre, au contraire, tout est terreur.
Ds que son fruit s'agite dans son sein, elle frmit,
comment l'lvera-t-elle? Sa grossesse qui diminue ses
forces, l'oblige augmenter son labeurj car elle augmente
sa pauvret II faut qu'elle trane son corps dj si lourd
1

l'atelier, il faut qu'elle reste debout des journes


entires; courbe sous le faix maternel, elle doit encore
porter des fardeaux. Elle accouche. O? presque tou-
jours dans une chambre sans feu, souvent dans le lieu
de son travail, parfois mme dans les bois. Combien de
femmes n'ont pas de linge pour couvrir le nouveau-n,
pas de lait pour le nourrir! la misre et la fatigue taris-
sent si souvent la seule richesse que possde la mre
pauvre, sa mamelle! Le temps marche, nouvelles dou-
leurs. C'est l'enfant de deux ans qu'il faut laisser seul,
avec mille craintes qu'il ne tombe dans le feu, s'il reste
la maison ; que les voitures ne l'crasent, s'il jouo
DOULEURS ET CRIMES DE LA MATERNIT. 293

dans la rue; c'est, hlas ! la famille entire dont il faut


seule porter tout le poids. Dans les classes indigentes, le
pre parat peu au logis; il apporte de l'argent, s'il en
a; s'il n'en a pas, il reproche sa femme les enfants
dont.il est le pre^ et s'en va; la mre demeure. Parfois
dans la campagne on rencontre une laie poursuivie par
ses. petits affams. Envahi cherche-t-elle fuir, cette
pauvre nourrice puise par son allaitement. Ses petits
courent sur ses traces; ils l'atteignent, ils la renversent
sur le dos, ils se prcipitent sur ses mamelles nourri-
cires qu'ils pitinent et sucent avec une sorte d'ivresse;
et cependant la triste victime, les jambes ouvertes, la
tte pendante de ct, les yeux ferms demi, et faisant
parfois entendre un faible gmissement, semble leur
dire : Vivez de ma vie, buvez mon sang avec mon lait!
Telle est l'image de plus d'une mre indigente. Qui de
nousn'apast saisi de tristesse, en pntrant dans quel-
que misrable galetas, et en voyant quatre, cinq enfants
presss dans un troit espace de quelques pieds, les bras
tendus vers une femme hve et maigre laquelle ils
crient : Mre, j'ai faim. Mre, j'ai froid! La douleur
produit alors chez ces malheureuses des effets qui sem-
blent inexplicables ; on en voit quelques-unes frapper
leurs enfants qui leur demandent du pain. Croit-on que
ce soit colre ou insensibilit? Non; c'est dsespoir de
les voir souffrir, et de ne les pouvoir soulager. Elles les
frappent pour ne plus entendre ce cri de douleur qui
les dchire; c'est parce qu'elles sont trop mres qu'elles
deviennent martres. D'autres disent leur fille ane,
ane qui a quelquefois dix ans : ' Emmne tes petites
soeurs, tes petits frres, et tche de les distraire de
leur faim en les promenant. Et voil ces pauvres
29i LA MRE..

cratures errant dans les rues de Paris, la pluie et dans


la boue; voil cette enfant, je me trompe, cette mre de
dix ans, les tranant.par la main dans les jardins publics,
pleurant avec eux, car elle a faim aussi, et n'osant pas
rentrer cependant, car sa mre lui a dit : Il n'y aura
de pain que ce soir. Le soir est arriv, ils rentrent,
mais, hlas! le pre n'a pas t pay de sa journe, ou
bien il n'est pas revenu, et un maigre plat de lgumes
grossiers, qui ne nourrirait pas une personne, forme le
repas de toute la famille. Que fait la mre? Elle ne
mange pas ; quelquefois mme il arrive que la soeur
ane, mesurant de l'oeil la faible portion des plus jeunes,
dit sa mre : Je n'ai pas faim. ' La mre la com-
prend, l'embrasse, et.les deux pauvres affames vont
s'tendre ensemble sur cette couche dure que Dieu bnit
sans doute, mais qui nous accuse bien haut devant lui.
Il est pourtant un sort plus affreux encore, c'est celui
des filles-mres.
Certes, loin de moi la pense d'amnistier les faiblesses
des jeunes filles; mais, la faute une fois admise comme
faute, comptons les terribles douleurs qui la suivent, et
demandons-nous si la loi et les moeurs, qui ne font rien
pour empcher la chute, ont le droit de la punir aussi
impitoyablement. Pas de piti, pas de recours. A peine
la faute d'une jeune fille est-elle avre, que le sducteur
prouve gnralement, pour, tout remords, le lche
dsir d'chapper la responsabilit par l'loignemnt.
La victime reste seule avec son malheur; il est affreux.
Entoure de ses parents, ne pouvant faire un pas sans
tre surveille, ignorante de tout ce qui tient la vie,
mille terreurs nes du sentiment de l'inconnu viennent
se joindre ses regrets et ses souffrances. Se confiera-
DOULEURS ET CRIMES DE LA MATERNIT. 295

t-elle quelqu'un? A qui? A un serviteur? c'est s'avilir


encore et se livrer lui. A sa mre? comment se rsou-
dre rougir devant elle? A son pre, il la maudirait!
Cependant, au milieu de ces irrsolutions, les jours s'-
coulent, les signes extrieurs de sa faute deviennent
plus manifestes; elle n'ose plus traverser une chambre
devant ses parents, se rendre dans une fte, de peur que
sa dmarche ne la trahisse; ce sont des hypocrisies de
costume qui la torturent, puis des remords dchirants,
et des sanglots dsesprs la pense qu'elle compro-
met la vie de ce petit tre qu'elle aime, malgr toutes
les larmes qu'il lui cote. Tout coup, cependant, les-
douleurs fatales se font sentir ; elle n'en peut plus douter,
le moment est venu, et nuls prparatifs, nul moyen
d'carter ses parents, ou de s'loigner! Alors clatent
des actes de courage surhumains : on a vu des jeunes
filles se lever froidement d'une table de travail, au
milieu d'un cercle de famille, entrer dans une chambre
voisine, et devenir mres avec le secours de quelque
vieille gouvernante, sans pousser un cri 1. Le savant
Fodr rapporte qu'une demoiselle de haute famille,
surprise ainsi par les dernires douleurs devant tous ses
parents, passa, immobile et impassible, par toutes les
phases de l'accouchement d'un enfant mort, jusqu' ce
que l'loignemnt de tous les tmoins lui permt d'ache-
ver sa dlivrance. Dlivrance !... Parole menteuse! Le lien
matriel est rompu, mais la chane morale subsiste
toujours; ce n'est plus l'enfant qui est attach la mre,
c'est la mre qui est attache l'enfant. Riche ou pau-
vre, elle est perdue. Esprer, si elle est riche, que son

.1. DeTergie, Mdecine lgale


29G LA MERE.

sducteur rparera ses torts, chimre! Le monde a des


susceptibilits de dlicatesse si exquises qu'un homme
croirait manquer l'honneur en pousant une femme
dshonore par lui. Esprer, si elle est pauvre, qu'il
l'aidera du moins de son argent, chimre encore ! La g-
nrosit paternelle va bien jusqu' payer les premiers
mois de nourriture, mais un an coul, il y a prescription
Voil donc la malheureuse charge .seule d'lever cet
nfant! Mais comment l'lever l'insu de tous, c'est--
dire, sans se diffamer, sansque sa vie soit brise jamais?
Le sort des femmes de la classe leve est ici plus dur
que celui des classes pauvres. Grce la justice native du
peuple, il n'est pas rare de voir, la ville et la cam-
pagne, une fille qui a dbut dans la vie par une faiblesse,
mais qui l'a rpare par sa conduite, pouser au bout de
quelques annes un ouvrier de coeur, qui ne la croit pas
moins digne de lui purifie que pure. Mais, hors du
peuple, la coupable, mme si son secret n'est pas connu,
voit le mariage avec tout le cortge des joies de la famille
se fermer devant elle. En effet, qu'il se prsente un
homme qu'elle aime et qui l'aime, elle n'oserait accepter
sa main. Comment se rsoudre lui dvoiler sa honte?
Comment se rsoudre la lui cacher? Le lendemain,
peut-tre, il l'apprendrait. Douleur pour douleur, elle
aime mieux le perdre sans essuyer du moins son mpris;
elle e tait donc, elle refuse et elle fait bien. Nous l'avons
dj dit, mais nous ne saurions trop le redire : la loi qui
sauvegarde avec (antde soin la tranquillit des hommes,
a prononc ce mot terrible : La recherche de la mater-
nit est admise. Donc, toujours, jusqu' la mort, cette
malheureuse verrait cette menace peser sur sa tte; tou-
jours elle sentirait son honneur, l'honneur de l'homme
DOULEURS ET CRIMES DE LA MATERNIT. 297

qui lui a donn son nom, l'honneur des enfants ns de


lui, l merci d'une indiscrtion perfide. Condamne-toi
un clibat ternel, pauvre fille et meurs dans l'isole-
1

ment et le dsespoir 1

Tels sont les maux de la maternit illgitime; restent


.
les crimes. Je ne parle point des mres qui vendent leur
corps pour nourrir le fruit de leur corps. Je ne veux con-
sidrer la fille-mre qu'au moment o son nouveau-n
est l devant ses yeux, et que s'lve dans sa conscience
cette fatale question : Qu'en faire ? L'exposer? Elle ne le
peut plus. N'a-t-on pas supprim les tours, c'est--dire
l'abandon mystrieux, la protection cache? N'y a -t-on
pas substitu l'abandon public, ciel ouvert, avec un
bureau et des commis? Il faut donc que la mre se pr-
sente devant un commissaire de police, qu'elle lui d-
clare son nom, qu'elle lui dise : Voici mon enfant, et
je l'abandonne. Mais est-ce possible? N'y aurait-il pas
dans cette dclaration de la faute plus d'impudence que
dans la faute mme; et la socit qui exige un tel acte
ne s'avilit-elle pas autant que la femme qui s'y soumet?
N'est-ce pas imposera toute pauvre crature gare l'ef-
fronterie d'une fille perdue? N'est-ce pas la pousser au
dsespoir, la folie, l'infanticide, peut-tre? L'infan-
ticide ! Tel est en effet le point suprme o aboutit parfois
cette dlibration de la fille-mre avec elle-mme. Certes,
personne ne nous supposera la pense de vouloir d-
charger l'homicide de la responsabilit de son crime, et
de prtendre en faire porter tout le poids sur la socit.
Mais il faut oser le dire, la socit en a sa part, la loi en
a sa part; la scandaleuse impunit masculine que pro-
clament et la loi et la socit en est souvent la cause. En
veut-on une preuve accablante, irrfragable? Que l'on
i*r_-r>sri

298 LA MRE.

consulte les procs d'infanticide, on y trouvera ce fait


vritablement terrible : Sur huit accusations prou-
ves l d'infanticide, il y a quatre acquittements;
Quatre homicidesabsous sur huit, quatre homicides prou-
vs, avous ! Que signifie un tel mystre? Comment le
.
chef du jury ose-t-il ainsi se parjurer sciemment la
face de Dieu'et des hommes? Pourquoi aime-t-il mieux
commettre lui-mme un crime, plutt que de condamner,
au nom de la loi, le crime qui lui est soumis? Pourquoi?
Voici la dposition textuelle d'une femme infanticide;
elle parlera plus haut que'toute rflexion.
Une jeune fille, Jeanne Vernadaud 2, parut devant le
..
tribunal de Limoges le 16 mars 1847, sous l'accusation
de ce crime. Elle s'exprima ainsi; je n'ajouterai ni ne
retrancherai un seul mot ses paroles :
J'tais servante depuis deux ans;je suis devenue
enceinte. Comme j'approchais du terme de ma dli-
vrance, mon matre me donna mon cong avec mes
gages, qui allaient 35 francs. Je me rendis Limoges,
diez une sage-femme.
Le 22 dcembre, j'accouchai chez celte sage-femme
d'une fille. Ds avant mes couches, j'avais une forte in-
flammation. La monte du lait ne s'tant pas faite,, je"
n'ai pas pu donner le sein ma petite fille. La sage-femme
avait fait baptiser mon enfant. Comme je n'avais pas de
lait du tout, et quej'tais toujours malade, la sage-femme
m'a prsente ainsi que mon enfant l'hospice de Li-
moges : on nous a repousses. Comme je n'avais plus

1. Ce rsultat si frappant a t mis en lumire et dmontr par


.
plusieurs avocats dans des procs d'infanticide, et la Gazette des tri-
\unaux le constate.
:
2. Gazette des tribunaux, 1G mars 1847.
DOULEURS ET CRIMES DE LA MATERNIT. 299

d'argent, la sage-femme m'a dclarle 28 dcuiuore der-


nier qu'elle ne pouvait pas me garder plus longtemps.
J'ai donc t oblige de sortir de chez elle, et j'en suis
partie le jour mme entre midi et une heure, emportant
mon enfant avec moi. Jusque-l il avait t nourri avec
de l'eau sucre; mais depuis ce moment jusqu'au lende-
main soir, que la petite est morte, elle n'a plus rien
pris, ni moi non plus-. Je n'avais rien lui donner. Le
28 dcembre, la nuit, je m'arrtai un village, et je de-
mandai une maison o j'entrai y tre reue pendant
la nuit par charit. Il faisait bien froid. Comme on n'a-
vait pas de lit, on me permit de passer la nuit dans la
bergerie avec mon enfant. C'taient de pauvres gens, et
je n'ai rien os demander pour mon enfant.
Le lendemain matin, je continuai ma route. Je passai
encore lajourne sans rien manger, n'osant pas demander
la charit; je marchais trs-difficilement, et je n'arrivai
que vers neuf heures du soir, portant toujours mon en-
fant dans mes bras. Nous tions tous deux transis de
froid; alors la tte n'y faitplus. J'ai trangl mon enfant,
et je l'ai jet dans un puits qui se trouvait prs de la route.
Je voulais me tuer aussi, mais le courage m'a manqu !
Quelle sentence rendit le jury? Aprs cinq minutes de
dlibration, Jeanne Vernadaud fut acquitte l'unani-
mit. D'o vient donc que cet acquittement scandaleux
ne nous indigne pas? D'o vient que dans toute la foule
(lui assigeait le tribunal, il ne se trouvait pas vingt per-
sonnes peut-tre qui eussent prononc condamnalion?
Que dis-je! D'o vient que parmi ceux qui viennent dr
lire, le rcit de ce meurtre, plus d'un se sera senti mi
comme nous en rcrivant, et aura dit tout bas : Pauvre
femme! Cela vient de ce que, si coupable qu'elle soit,
300 LA MRE.

nous avons vu ct d'elle des tres aussi coupables da


son crime qu'elle-mme, des tres que la loi absout et
innocente; cela vient de ce que nous avons condamn
au lieu d'elle, ou du moins avant elle, ce matre qui l'a
inhumainement chasse, ces chefs d'hospice qui l'ont
repousse, cette incomplte organisation de la charit
qui laisse deux cratures de Dieu mourir de faim sur la
route publique, et surtout le lche dont le nom n'est pas
prononc une seule fois dans le procs, mais dont la pr-
sence meurtrire se sent partout, le pre absent! An
moins, dans son crime elle, nous avons trouv un sen-
timent expiateur, l'affection. Pourquoi a-t-elle tu son
enfant, cette malheureuse? Ce n'est point par gosme,
par calcul, par fureur; non, elle l'a tu pour l'arracher
la faim; elle l'a tu parce qu'elle l'aimait. Son crime
n'a t que le dsespoir de,la tendresse! Mais lui, in-
connu maudit, lui qui a abandonn sa fille et la mre
de sa fille ; lui qui n'a pas mme assur la pauvre pe-
tite crature la premire goutte d'eau qui devait la
nourrir, il n'a commis son atroce action que par avarice
et par ingratitude; et la loi l'absout, et la loi ne le
recherche mme pas. Voil l'iniquit qui arrache de nos
coeurs, comme de celui des juges, cette;absolution dont
la justice frmit! Or, sachons-le bien, il n'est pas d'at-
teinte plus profonde la morale d'un pays que la vio-
lation publique des principes de la justice. La conscience
gnrale se dprave par cette indulgence inique plus
encore que par l'attentat : et force de voir absoudre le
crime, les masses finissent par le confondre avec l'inno-
cence. Purifions donc, purifions notre Gode de cette
immorale impunit qui pousse la femme commettre
l'homicide et le juge l'absoudre!
DOULEURS ET CRIMES DE LA MATERNIT. 301

Mais l ne se borne point le devoir de la France. C'est


la maternit tout entire qu'il faut relever, c'est la ma-
ternit indigente comme la maternit illgitime. Quand
le titre le plus sacr de la femme la dprave et l'crase,
la responsabilit de ses excs et le faix de ses douleurs
doivent-ils retomber sur elle seule? Non. Tout est-il dit
quand on a enterr celles qui meurent, fltri celles qui
cdent, patent celles qui se vendent, tu celles qui
tuent? Non, mille fois non! Dieu a fait la maternit
bienfaitrice pour la race, heureuse pour la femme, pro-
tectrice pour l'enfant; la France ne doit pas abandonner
l'oeuvre divine, c'est elle de faire remontersur son pi-
destal ce personnage sacr de la mre avec tout son cor*
tge de vertus et d'honneurs !
Les difficults sont immenses, nous le savons, mais les
devoirs sont immenses aussi ; et le sentiment profond des
uns inspirera peut-tre aux lgislateurs la solution des
autres.
D'abord, un grand exemple nous est offert.
La Convention rendit sur les filles-mres ce dcret
clbre : Toute fille qui, pendant dix ans, soutiendra
avec le seul fruit de son travail son enfant illgi-
time, aura droit une rcompense publique. .
La philosophie s'est fort indigne contre ce dcret;
les politiques l'ont fltri comme une prime donne la
dbauche; la raillerie l'a mme frapp de ridicule ; nous
avouerons sans crainte qu'il nous parat admirable.
C'est la premire fois que la loi civile a ressembl lri
loi religieuse; c'est la premire fois qu'on a reconnu
au repentir toute la grandeur rparatrice que Jsus-
Christ lui a attribue; et voil enfin dans la lgislation
Vavnement de cette, touchante et profonde parole;;
302 LA MRE.

Il y aura plus de joie dans le ciel pour un coupable


qui se repent que pour dix justes qui n'ont jamais
failli. Eh ! qui donc n'a jamais failli? Qui ne sait
combien il est plus facile de rsister que de rparer?
Nos lois d'un jour ont la duret de la damnation ter-
nelle : leur fer rouge, une fois marqu sur le corps ou
sur le nom des coupables, ne s'efface jamais, et la rha-
bilitation, tablie'seulement pour les dshonneurspcu-
niaires ou les condamnations politiques5 n'a jamais re-
lev une me forte qui s'tait perdue par garement.
Ah ! laissez, laissez tomber un rayon de lumire dans
vos cabanons et dans vos cachots ! Dites au meurtrier
qui a tu par passion, que quand il aura sauv vingt
hommes, il sera rhabilit de son meurtre; dites au
larron que quand ses bienfaits auront enrichi cent mal-
heureux, il sera rhabilit de son vol ; et que cette
rhabilitation soit clatante, publique comme la con-
damnation. La loi rpublicaine alla plus loin encore
pour la fille-mre qui avait soutenu son enfant du seul
fruit de son travail pendant dix ans; elle la rcom-
pensa, et elle fit bien. Avouer tout haut sa faute quand
aucune force sociale ne vous y contraint, l'avouer pour
la rparer, la rparer par le sacrifice, la rparer sous le
coup de la rprobation universelle, la rparer pendant
dix ans, c'est l un de ces faits rares qui manifestent
mieux la grandeur de l'me humaine que l'innocence
ineffleure d'une vie toute virginale. Les lgislateurs qui
le dsignrent au respect public couronnrent donc une
grande action et consacrrent un grand principe.
Aprs les filles-mres, les mres indigentes donner ait
lieu leur tour cette ordonnance : Toute mre dont
le travail ne peut soutenir la famille a droit aux secours
DOULEURS ET CRIMES DE LA MATERNIT. 303

de la nation. Dans ce dcret, qui ne renfermait pas


moins de soixante articles, l'assemble descendit
toutes les prvoyances minutieuses de l'affection elle-
mme. La grossesse, l'allaitement, la mise en nourrice
du nouveau-n, elle s'inquita de tout. Elle rgla les
frais de layette, elle nomma un agent national charg
de veiller sur les nourrissons. On croit lire un pro-.
gramme dict par une mre.
Malgr notre sympathie profonde pour l'esprit qui a
dict ce dcret, ses inconvnients moraux et matriels
nous apparaissent dans toute leur gravit. Porter une
telle loi, n'est-ce pas encourager le dveloppement dj
dmesur de la population ? n'est-ce pas dtruire le prin-
cipe mme de l'esprit de famille, c'est--dire le senti-
ment de responsabilit des parents envers les enfants?
N'est-ce pas ter de la maternit l'ide du devoir?
Mais, d'un autre ct, quelle misre plus digne de piti
et d'assistance que celle qui frappe la mre et le nou-
veau-n! L'intrt mme du pays nous commande de
prendre souci de cette question de l'enfantement, de
l'allaitement et de la nourriture. En effet, qui constitue
un grand peuple? Sont-ce les lois, les arts, le sol? Sans
doute. Mais qui fconde ce sol? qui cultive ces arts?
qui fonde ces lois? La race. Or, qui constitue la race?
Les mres. Les cratrices affaiblies font les cratures
nerves; les nourrices affames font les nourrissons
sans vigueur. L'tat doit donc secourir les mres pau-
vres, ne ft-ce que pour s'enrichir lui-mme ; sa gn-
rosit est un placement.
Entre ces deux opinions contradictoires, o est la
vrit ? o est la solution?
Dans le dveloppementde deux institutions admirables
304 LA MRE.

qui soulagentles mresindigentes du fardeau de la mater-


nit, sans les dcharger del sollicitudematernelle; ins-
titutions la fois humaines et prvoyantes qui mriteront
vraiment la patrie le beau nom de maternapatria (pa-
trie i'.i^rc) : je veux parler des crches et des salles d'asile.
Paris compte vingt crches, il en faut cinq cents.
La France compte deux cents salles d'asile, il en faut
.
dix mille; ou plutt, non, plus de salles d'asile. L'exp-
rience pleine de coeur d'une femme de bien a trouv un
nom plus touchant et plus vrai pour ces abris de l'en-
fance, le nom d'coles maternelles.
Ces crches, ces coles, qui doit les fonder ? L'tat
sans doute. Mais seule, son action serait insuffisante. A
l'oeuvre donc, le gnie de charit et d'association des
'femmes ! A l'oeuvre toutes les ressources de leur coeur
si fertile en inventions de gnrosit ! Disons-le la
gloire de notre poque injustement compare la Rome
pervertie de l'empire, depuis quelques annes les fem-
mes ont imprim un lan immense la charit. Sous
leur patronage se sont leves mille institutions bien-
faisantes ; l'enfance, la vieillesse, la -dmence, la fai-
blesse, la ccit, le vice mme, tous les malheurs enfin,
sont devenus l'objet de. quelque cration ingnieuse..
Eh bien ! que tous ces efforts se multiplient, se coali-
sent pour la fondation des crches et des coles mater-
nelles ; que les mres riches lvent sur toutes les fortu-
nes un impt pour cette oeuvre; qu'elles demandent',
sans relche, sous toutes les formes, jusqu' l'importu-
nit, car leur mission est de crer un budget pour les:
mres indigentes, un budget immense. Si cette tche les
effraye, qu'elles aillent visiter, une cole maternelle, ne.
ft-ce qu'une heure, et le courage leur reviendra. Quand-
DOULEURS ET CRIMES DE LA MATERNIT. 306

elles observeront tout ce que l'on a fait, et tout ce qui


reste faire; quand elles verront ces deux cents petites
cratures de trois ans, de quatre ans, si protges dj,
mais si dnues encore; si libres dans leurs jeux, mais
renfermes dans un jardin si troit; si intelligentes de
physionomie, mais couvertes d'habits si.pauvres ; quand
on leur racontera tout ce qu'on a dvelopp de gnro-
sit, d'abngation, d'hrosme parfois dans ces jeunes
tres, et qu'en mme temps elles remarqueront ces
yeux trop souvent rouges d'ophthalmies, et ces joues
plies par la misre, alors leur coeur se sentira saisi
d'un tel mlange d'affliction et d'affection, que leur
bourse s'ouvrira, que leur zle s'animera, et que cha-
cune d'elles, pensant sa propre fille si tendrement
pourvue de toutes choses, voudra fonder ou agrandir
une cole maternelle. Une partie de notre avenir d-
pend de ces associations. lever l'enfant, ce n'est pas
seulement soulager les parents, c'est aussi les lever
eux-mmes. L'enfant qui revient le soir de l'cole ma-
ternelle auprs de son pre et de sa mre, revient, sans
le savoir, pour les perfectionner. Si la mre s'emporte :
Mre, dit l'enfant, la dame ' a dit que ce n'tait
pas Men de se mettre en colre. Si le mari brutalise
sa femme : Pre, dit l'enfant, c'est un pch de
faire du mal son prochain. Et la mre se tait, et le
pre s'arrte, et l'esprit de Dieu entre dans cette maison
avec cet enfant nourri de l'esprit de la France.
Pour complter ces bienfaits, que faut-il? Une patrie
maternelle et une sainte alliance des mres.

i. C'est le nom que donnent les enfants la directrice de la salja


d'asile.
306 LA MRE.

CHAPITRE VI

LE VEUVAGE

H manque cette histoire de la mre une rapide es-


quisse de l'histoire de la veuve. Aucune des conditions
.le la femme n'offre de particularits plus bizarres et
plus instructives. tudions-nous le pass; ce titre de
veuve ne nous reprsente qu'abaissement de la femme,
annihilation pour elle de toute personnalit, servitude,
condamnation mort. Examinons-nous l'poque pr-
sente, le veuvage est l'affranchissement et l'galit avec
l'homme. Toutes les pouses des ges anciens voyaient
leur destine si profondment scelle au sort de leur
poux, que, mme veuves, elles lui appartenaient en-
core. Le lien bris pour lui par la mort semblait se
resserrer pour elles, et l'ombre du mari dfunt planait
et pesait sur la femme orientale pour l'entraner au
bcher; sur la femmejuive, pour lui imposer un second
poux ; sur la femme chrtienne, pour la condamner
la rclusion ; sur la femme fodale, pour la livrer
la tutelle de son fils, et la loi mme qui leur laissait la
vie leur refusait tout pouvoir commemre, toute ind-
pendance comme femme.
La veuve moderne, au contraire, obtient dans notre
lgislation tous les privilges de l'homme lui-mme;
mre, elle est tutrice; femme, elle est indpendante.
Elle a pouvoir sur elle et sur les autres.
Un contraste si trange, la runion du terme extrme
de la servitude et du terme extrme de la libert se ren-
contrant tour tour dans la mme personne, selon que.
LE VEUVAGE. 307

les sicles se succdent, offre un spectacle, historique


assez curieux pour nous occuper quelques moments.
Dans l'Inde, un seul fait, un seul mot nous montre
toute l'tendue de l'esclavage de l'pouse : la veuve
avait pour devoir de se brler avec son mari mort- vi-
demment, l'institution de ces atroces sacrifices eut poui
cause ce fatal systme que nous retrouvons et que nous
combattons partout dans cette histoire, l'absorption
complte de la personne de l femme dans la personne
du mari. Le principal emporte l'accessoire : quand on
abat le chne, le gui tombe; quand le mari meurt, la
femme doit mourir.
Cependant, il faut l'avouer, en dpit de l'indignation
qu'excitent en nous ces sanglantes doctrines, tout ce
qui s'appelle dvouement et oubli de soi a un tel carac-
tre de grandeur, et la nature des femmes s'accorde si
bien avec l'ide de sacrifice, que, sous l'empire de cette
coutume, l'amour conjugal s'leva souvent une subli-
mit hroque dont le dvouement d'Alceste elle-mme
nous donne peine l'ide.
Empruntons un voyageur anglais un rcit touchant
sur ce sujet 1 :
Le 24 novembre 4829, dans le district de Jubbul-
pore, une vieille femme, g de soixante-cinq ans, an-
nona le projet de se brler avec son mari, Omed Sing
Opuddea, mort la veille. Le gouverneur anglais d-
clara, par une proclamation nergique, qu'il s'oppose-
rait formellement cette immolation, et menaa d'une
peine svre tout Indien qui aiderait la veuve excuter

1. Rambh and recollections of an lndian oicialt by tlie colonel


Sleeman, t. I A suHee onthe Nerbudda,
308 LA MRE.

son dessein. Des gardes furent donc placs autour du


bcher, et le feu ne consuma que la dpouille d'Omedv
Quatre jours plus tard, le gouverneur, dirigeant ses pas
de ce ct, aperut quelque distance, assise sur un
pre rocher situ sur le bord de la rivire, la pauvre
vieille veuve. Elle n'avait gard sur ses paules qu'une
chemise grossire; depuis quatre jours elle demeurait
expose,.sans autre vlement, aux rayons brlants du
soleil et aux froides roses de la nuit; depuis quatre
jours, elle n'avait ni bu, ni mang, se soutenant pour
toute nourriture avec quelques feuilles de btel; et
enfin, pour marquer sa volont inbranlable, elle avait
couvert sa tte du turban rouge, appel le Dhujja, et
avait bris ses bracelets : c'tait s'exclure elle-mme
pour toujours de sa caste, c'tait se condamner la
mort civile. Quand elle vit l gouverneur, elle lui, dit:
J'ai rsolu de mler mes cendres celles de mon
poux, et j'attendrai patiemment que vous me le
permettiez, bien certaine que Dieu me donnera la
force de vivre jusqu' ce moment, quoique je ne
veuille ni manger ni boire. Tournant alors ses re-
gards vers le soleil qui se levait sur les fertiles rivages
de Nerbudda : Il y a quatre jours, dit-elle, que mon
me est runie celle de mon poux autour de ce so-
ie
leil ; il ne reste ici que ma forme terrestre ; mais, je
le sais, bientt vous lui permettrez d'aller se joindre
aux cendres qui me sont chres, car il n'est ni dans
votre nature, ni dans vos usages, de prolonger inuti-
lement les douleurs d'une pauvre vieille femme.
Le gouverneur lui parla de ses enfants qu'elle
abandonnait, et que peut-tre on accuserait d'tre
ses meurtriers.
LE VEUVAGE. 30D

Je ne crains pas que ce soupon les atteigne, r-


pondit-elle, car ils ont fout fait, comme de bons en-
.
te
fants, pour m'engagera vivre. Quant mes devoirs
envers eux, ils sont finis, notre union est brise. Je
n'ai plus, moi, qu' aller rejoindre mon poux.
Puis, regardant de nouveau le soleil, et avec enthou-
siasme : Je vois dj mon me voler l-haut sous le
dais nuptial, confondue avec celle d'Omed Sing
Opuddea.
Cette dernire parole frappa le gouverneur d'ton-
ncment. Jamais, dans tout le cours de sa longue vie,
cette femme n'avait prononc le nom de son poux ;
car, dans l'Inde, l'pouse ne peut, sans irrvrence,
appeler son mari par son nom. Aussi la fermet d'ac-
cent et l'emphase avec laquelle la vieille veuve dit
ces mots, Omed Sing Opuddea, convainquirent le gou-
verneur que toute exhortation serait inutile, et qu'elle
tait rsolue mourir.

Il essaya pourtant encore de la ramener l'amour


del vie, en lui peignant tous les honneurs qui atten-
daient sa vieillesse ; mais elle, souriant : Je suis dj
morte ! Prenez mon bras, cherchez mon pouls, il a
depuis longtemps cess de battre; il n'y a plus ici
rien de moi que ce peu de terre que je dsira mlera
ses cendres, et que j'y mlerai sans aucune souf-
france. En voulez-vous une preuve? Faites allumer
un brasier, j'y poserai mon bras, et vous le verrez se
consumer sans que j'en prouve nulle douleur.
Vaincu par cette calme nergie/ le gouverneur
cda. La veuve parut pleine de joie cette nouvelle. Le
bcher construit, elle y marcha appuye sur l'paule
de son plus jeune fils; et en arrivant au lieu du sacri-
310 LA MRE.
.

lice, elle ne dit que ces mots : 0 cher poux, pourquoi


m'ont-ils spare de toi pendant cinq jours ! Puis
elle jeta quelques fleurs sur le sol, fit une courte prire,
monta calme et souriante sur le sommet du bcher, se
coucha au milieu des flammes comme on s'tend sur un
lit, et mourut sans pousser un cri, sans faire entendre
une plainte.
Que la philosophie se rvolte contre une telle supers-
tition, que la raison mondaine traite ce sacrifice de
folie, leur sentence sera juste; car, au fond, cette cou-
tume n'est que le dernier degr de l'assujettissement
des femmes. Cependant, par une contradiction trange,
cette nergie du lien conjugal qui subsiste encore par
del le tombeau, cette fusion des deux poux en un
seul tre, cette attraction toute-puissante de l'me en-
vole qui appelle soi l'me reste sur la terre et l'en-
trane dans le ciel, tout cela vous touche d'une relle
sympathie: on blme, mais on admire; on dplore,
mais on respecte.
La loi juive s'offre avec un caractre non moins sin-
gulier. C'est un mlange de prvoyance tutlaire et de
tyrannique duret.
Lorsque deux frres demeureront ensemble, dit
Mose, et que l'un d'eux sera mort sans enfants, la
veuve ne pourra pouser que le frre de.son mari, afin
qu'il suscite des enfants au dfunt ; et l'an des en-
fants qui natront du mariage portera le nom de ce
dfunt.
Si le frre ne veutpas pouser la veuve de son frre,
qui lui est due selon la loi, elle ira d'abord la port*
de la ville, elle s'adressera aux anciens et leur dira :
Le frre de mon mari ne veut pas susciter dans Is-
LE VEUVAGE. 311

rallenomdeson frre, ni mprendre pour femme.


Puis s'approchant de lui, elle lui lera son soulier du
pied, et lui crachera au visage en ajoutant : C'est ainsi
que sera trait celui qui ne veut pas remplir son de-
voir vis--vis de son frre, et sa maison sera appele
la maison du dchauss I
Ces dispositions portent videmment la double em-
preinte du ddain et de la sollicitude, car la loi s'oc-
cupe avec un soin gal d'imposer un mari la veuve et
de lui assurer un protecteur.
La loi chrtienne commena la premire peser
moins despotiquement sur la destine de la veuve. Elle
ne la condamna pas, comme Manou, mourir quand
son mari meurt; elle ne la condamna pas, comme Mose,
pouser le frre de son mari; elle ne permit pas,
comme la loi grecque, qu'un mari lgut sa femme par
testament un ami ' ; mais elle imposa la veuve, ou
du moins lui conseilla la rclusion et la retraite. La
veuve, vraiment veuve, dit saint Paul, est un tre d-
laiss sur la terre, passant la nuit et les jours dans la
prire, n'ayant plus qu' ensevelir tout amour humain
avec les cendres de son poux; si elle se livre encore
aux plaisirs, c'est une morte vive [vivens mortuaest).
Les lois barbares retinrent, en partie, l svrit des
lois antiques. Pour la veuve sans enfants, libert et pos-
session de soi-mme; mais pour la veuve mre, nul pri-
vilge maternel. La maternit devenait mme pour elle
une cause du servitude. L'Inde 2 et la Grce8 confiaient

1. Dmosthne, Deuxime plaidoyer contre Stylicon.


2. Lois de Manou, livre IX.
3. Revue de Lgislation, octobre 1646. Organisation de la fa-
mile athnienne. Odysse, chant II.
312 LA MRE.

aux fils ans la tutelle de la mre veuve. Comme les


Grecs et les Indiens, les Saxons, les Bourguignons, les
peuples de la loi salique proclamaient qu'une fois g
de quinze ans, le fils devenait le tuteur de ses frres et
de sa mre. Si une femme veuve dsirait entrer clans un
monastre, il lui fallait la permission de son fils. Si elle
voulait stipuler une donation, s'obliger, faire un acte
public, il lui fallait l'autorisation de son fils 1. Si elle
voulait se remarier, il lui fallait le consentement de son
fils, bien plus, ce consentement devait tre public, et
mme pay. Pour qu'il ft bien constant que cette mre
appartenait son enfant, elle tait contrainte, si la
condition de veuve lui pesait, de descendre sur le mail,
et l, en prsence de toute la famille, de donner son
fils, son matre, le prix de son rachat, Yachasius, qui
tait fix 300 solidi. Essayait-elle de se soustraire
cette loi, un chtiment grave la menaait. Sous la loi
germanique, toute femme qui n'attendait pas l'autori-
sation de son tuteur pour contracter mariage, perdait
tous les biens qu'elle avait, et tous ceux qu'elle ^devait
avoir2; d'o il suit qu'une mre qui se remariait sans
le consentement de son fils,-pouvait tre dpouille et
dshrite par lui. Les fils d'une veuve taient-ils en-
core enfants, ils ne lui appartenaient pas davantage.
A qui doit revenir, disent navement les tablisse-
. mentsdeNormandie, la tutelle de l'orphelin?A la mre?
H Non, car elle pourrait se remarier et avoir des en-

1. Lois lombardes, titre 37. Si qua mulier monasterium inlrare


voluerit, et lllios liabcat, in quorum mundio esse inveniatur, etc.
2. Si libra femina sine volunlate tuloris cuilibel nupscril, perilal
omnem subslanlani quam liabuil vel babere debuit. {Lois de Tint-
ringe, X, 3.)
LE VEUVAGE. 313

< fants, qui, pour la convoitise de l'hritage, occiraient


leur frre. Qui le gardera donc? Le seigneur de la
terre, parce qu'il l'aimera de pur amour, et gardera
fidlement ses biens 1. Il est vrai qu'on ne pouvait
pas mieux les garder, car souvent il ne les rendait
pas.
Du moins si la veuve n'avait que des filles, avait-elle
le droit de les marier? Non. Ds qu'arrivait pour l'or-
pheline l'ge des fianaillps, le seigneur de la terre pa-
raissait et disait la mre : Je veux sret (caution en
argent) que vous ne marierez pas votre fille sans
mon consentement2. Si la mre avait fait choix
d'un homme qui aimt sa fille et que sa fille aimt :
Je refuse mon consentement, disait souvent le sei-
gneur, car j'ai pour votre fille un mari beaucoup plus
riche. Parfois mme le roi intervenait entre la fille et
la mre, les sparait l'une de l'autre, confiait l'orphe-
line une personne de son choix, et la mariait de sa
seule autorit 3.
Toutes ces tyrannies tombrent l'apparition du
Code.
La veuve aujourd'hui est matresse d'elle-mme et
matresse de ses enfants ; elle est administratrice, tutrice,
directrice.
Ce premier progrs amnera forcment tous les au-
tres, par cela seul qu'isol, il est absurde. Tant que le
mari est vivant, la femme, pouse et mre, disparat
compltement devant lui. Mais qu'il: meure, et soudain

1. Laboulaye, Histoire de la succession des femmes, liv. IV, p. 259


C'est ce. qu'on nommait la garde usufruitire.
2. tablissements do saint Louis, p. 63.
3. Le nouveau style de la chancellerie en France, p. 553.
<8
314 LA MRE.

un changement fondamental s'opre. En une seconde,


cette femme, qui ne pouvait rien, peut tout. Comme si
ce titre de veuve la douait subitement de qualits nou-
velles, la loi la jette sans prparation, sans ducation,
d'une dpendance presque absolue dans une absolue
domination sur elle-mme-et sur les siens. Elle n'avait
pas le droit de faire un bail, de vendre un meuble, de
garder son enfant la maison commune; et, du jour
au lendemain, elle est appele grer deux fortunes;
elle ne pouvait se diriger elle-mme, et elle est appele
diriger plusieurs existences humaines. Pleine de
contradictions dans l'tat actuel, et pleine de dangers
pour les enfants et pour la mre, cette disposition fatale
est un bienfait, car elle est le prlude de l'avenir. Tout
progrs qui commence est d'abord en dsharmonie avec
l'ordre gnral ; puis peu peu il force l'ensemble se
mettre d'accord avec luL Ainsi les privilges du" veu-
vage : ils feront monter le niveau de toute la condition
conjugale. Pour que la femme puisse remplir le rle
difficile de veuve, il faudra ncessairement relever la
condition de l'pouse, augmenter 'le pouvoir de la
mre, et ainsi le code de l'omnipotence masculine porte
dj en lui le principe qui doit le renouveler. Veut-on,
du reste, se rendre compte de ce qu'est la condition
de l veuve et de ce qu'elle peut tre, qu'on lise les pa-
roles de la mre desaint Chrysostme son fils :
Mon fils, Dieu vous rendit orphelin et me laissa veuve
plus tt qu'il n'et t utile l'un et l'autre. Il n'y a
point de discours qui puisse vous reprsenter le trouble
etl'orage o se voit une jeune femme qui ne vient que
de sortir de la maison paternelle, qui ne, sait point les
affaires, et qur, le jour mme o la volonl
divine la
LE VEUVAGE. 315

plonge dans la plus grande dsolt ion qui soit au monde,


se voit force de prendre d nouveaux soins dont la fai-
blesse deson ge etcellede son sexe sont peu capables.
a 11 faut qu'elle se garde des mauvais traitements de ses
proches, qu'elle supple la ngligence de ses servi-
teurs,se dfende de leur malice, qu'elle souffre cons-
tamment les injures des partisans, l'insolence et la
barbarie qu'ils exercent dans la leve des impts.
Malgr tous ces maux, mon fils, je ne suis point rema-
rie; je suis demeure ferme parmi ces orages et ces
temptes, me confiant la grce de Dieu, rsolue de
souffrir tous ces troubles du veuvage, et soutenue par
une seule consolation, la joie de vous voir sans cesse,
mon cher enfant.
Tout est renferm dans ce discours; le trouble de la
veuve, l'ignorance et l'pouvante de la femme, sa lutte
nouvelle et imprvue avec la ralit; elle tremble, la
pauvre crature, ce seul mot de partisans, de collec-
teurs d'impts; mais peu peu le courage lui revient :
il s'agit de son fils. Si elle tait seule, elle abandonnerait
tout l'avidit de ces ennemis qui l'entourent, plutt
que de braver l'ennui des affaires; il s'agit de son fils,
elle va dans les greffes, elle lit les dossiers, elle se dfend
contre les gens de loi, et cependant son caractre s'affer-
mit, son intelligences'ouvre; en quelquesmois, l'exercice
de ses facults a chang celte frle crature, timide,
ignorante, en un tre actif et protecteur. Nous ne pou-
vons mieux conclure nos rclamations pour les droits de
la mre que par cet loquent exemple d'amour maternel
LIVRE CINQUIME

LA FEMME

CHAPITRE PREMIER

L'homme n'est pas seulement fils, mari, pre, il est


homme et citoyen. A ce double titre se rattachent pour
lui deux ordres nouveaux de droits et de devoirs, qu'il
remplit ou exerce dans les offices publics et les offices
privs. De cas offices, les uns ont pour objet l'organisation
de sa vie personnelle, les autres sa participation au gou-
vernement de la chose publique, tous deux la pleine
expansion de ses facults intellectuelles et morales. Ainsi,
industriel, magistrat, artiste, dput, mdecin, militaire,
l'homme, si on y ajoute son titre de pre et de mari, a
trois thtres pour le dveloppement de son existence :
une famille, une profession, une patrie.
La femme n'en a rellement qu'un, la famille. Car-
rires politiques, carrires prives *, tout est peu prs

1. M. Edmond Texler a publi, dans le Journal le Sicle, le 15 mal


1864, un article qui renferme les faits les plus intressants sur les
efforts tents pour ouvrir aux jeunes filles les carrires profession-
nelles. M. Edmond Texier est, comme on le sait, un des plus dvous
18.
313 LA FEMMES

interdit aux femmes. Elles sont soumises aux lois et ne


les font pas; elles payent les impts et ne les votent pas;
elles subissent la justice et ne la rendent pas. Une
femme ne peut pas tre tmoin dans un acte public ou
dans un testament; une femme ne peut tre ni tutrice
ni membre d'un conseil de famille, si ce n'est comme
mre ou aeule, et la loi faisant une injure des termes
mme qui expriment cette interdiction, la loi dit :
Sont exclus de ces fonctions :
Les interdits, les condamns une peine afflictiv
ou infamante, les hommes d'une inconduile notoire,

femmes.
....
les grants incapables ou infidles, les mineurs, les

On les assimile aux fous, aux enfants et aux fripons.


Dans, les carrires professionnelles ou librales, elles
sont ou repousses ou opprimes. La Sorbonne rieur a
interdit non-seulement ses chaires, mais ses cours; une
femme n'obtient pas une carte d'auditeur pour les le-
ons d'loquence ou de science. L'cole de droit,
ferme leur dsir d'apprendre, leur refuse la connais-
sance du code qui les rgit. L'cole de mdecine, sauf
pour une spcialit, ne leu;* permet pas l'exercice de. cet
art, dont elles ont t si longtemps les seules adoptes.
Paris compte cinq Acadmies, pas une n'a une seule
place pour les femmes. La France compte plus de trois
cents collges, pas une chaire de professeur n'y est des-
tine aux femmes 1.

prolectcurs du bel tablissement do Notre-Damedes-Arls, th se ra-


lisent chaque jour de si srieux progrs dans l'ducation des femmes.
Il dfend avec la plume d'un bomme d'esprit co qu'il a contribu a
fonder avec la gnrosit d'un liomme de coeur.
1 Que le lccleur ne croie pas que je dsire voir les femmes mclel

LA FEMME. 318

Les moeurs, au lieu de corriger les lois, les fortifient.


s
Une femme mdecin rpugne; une femme notaire fait
rire; une femme avocat effraye. Les femmes elles-mmes,
d'accord avec les coutumes qui les excluent, n'pargnent
ni les railleries ni les reproches amers celles de leurs
scurs qui osent rver une existence en dehors ou en
l'absence de la famille; et ainsi entoures de barrires,
assistant la vie, mais n'y,prenant point part, sans lien
avec la patrie, sans intrt dans la chose publique, sans
emploi personnel, elles sont filles, pouses et mres;
elles sont rarement femmes, c'est--dire cratures hu-
maines pouvant dvelopper toutes leurs facults; jamais
citoyennes.
Une exclusion aussi absolue est-elle lgitime, est-elle
ncessaire?
Avons-nous le droit de dire la moiti du genre
humain : Vous n'aurez pas votre part dans la Yie et dans
l'tat?
N'est-ce pas leur dnier leur titre de cratures hu-
maines? N'est-ce pas dshriter l'tat mme?
Qui nous dit que la socit comme la famille n'a pas
besoin, pour marcher au bien, des deux penses et des
deux tres crs par Dieu? Qui nous dit qu'un grand
nombre des maux qui dchirent notre monde et des

aux tudiants, sur le3 bancs de l'cole de droit ou de mdecine ; ce


serait certes un fort mauvais moyen de pourvoir leur perfectionne-
ment. Je ne demando pas davanlage qu'elles fassent concurrence aux
hommes dans les diverses places ou fondions que j'numre ici. Mes
conclusions tendent, commeon le verra plU3 tard, ; un but contraire,
c'est--dire, sparer chaque jour davantage les femmes des hommes.
Mais j'ai d signaler ici chacune do ces interdictions, pour bien mar-
quer tout le systme qui refuse aux fennuts et les moyens de 8'ins-
Iruire et les moyens de vivre,
30 LA FEMME.

problmes insolubles qui le travaillent n'ont pas en


partie pour cause l'annihilation d'une des deux forces
de la cration, la mise en interdit du gnie fminin ?
Un seul fait pourrait condamner lgitimement les
femmes : leur infriorit radicale.
Mais celte infriorit, comment la constater? Par
.
l'tude de l'histoire? 'Les femmes s'tant toujours
vues repousses de toute fonction, on ne peut ju-
ger de ce qu'elles pourraient tre par ce qu'elles ont
t. Par l'tude philosophique de leur me? Cette
me ayant t comprime par la sujtion, peut-on
retrouver sa vritable nature sous son masque d'em-
prunt?
Les objections tires contre les femmes de leurs preu-
ves mme d'incapacit ou de leurs dfauts, tombent
donc devant le seul fait de leur subordination ternelle;
ce n'est pas elles que vous voyez, ce n'est pas elles que
vous jugez, c'est un tre factice, ouvrage des hommes
et non de Dieu. L'analyse philosophique et l'analyse
historique semblent perdre ici tous leurs droits.
Cependant, tout inexacts que sont ces critriums, ac-
ceptons-les. Prenons l'histoire et la philosophie pou
juges : leur arrt aura du moins cet avantage que ls
facults et les talents qu'il reconnatra aux femmes,
leur seront incontestablement acquis. Peut-tre mme
en ' sortira-t-il une solution qui mettra en partie d'ac-
cord les novateurs et les retardataires. Si, en dpit de
tant d'entraves de toutes sortes, les femmes ont su se
crer un rle dans les grands vnements du monde, ou
prendre une place d'honneur parmi les cratures d'-
lite, il faudra bien reconnatre leur droit ce rle et
cette place particulire. On ne saura pas tout co qu'elles
LA FEMME. 321

pourraient valoir, mais ce qu'elles valent, sera bien


elles. Prtendre juger- de la vitesse d'un homme qui
court avec des fers aux pieds, serait injuste, mais on
peut hardiment prononcer qu'il a des pieds et qu'il est
n pour courir.
Commenons par l'histoire.
Une contradiction trange se manifeste nous ds
que nous ouvrons les annales du monde. Partout les
femmes sont la fois mprises et honores. Chez le
mme peuple, dans le mme temps, par les mmes
lois, on les voit traites tout ensemble comme des tres
suprieurs et comme des tres infimes ; il semblequ'elles
portent en elles quelque chose d'inconnu, d'impntra-
ble qui dconcerte les lgislateurs. Voyez la Bible : la
femme n'a pas le droit de travailler aux ornements des
prtres du sanctuaire ; la femme n'a pas le droit de
faire un serinent, car elle n'a pas de parole, et Mose
dit : La femme qui jure n'est pas force de tenir sa
promesse, si son mari ou son pre ne le lui permet
pas. N'est-ce pas dclarer qu'elle n'a pas d'me ?
Et cependant le mme lgislateur lui reconnat le don le
plus minent de la nature humaine, ou plutt un don
qui la surpasse, le don de prophtie. Rome condamne
la femme une tutelle perptuelle, et Rome la dclare
confidente des desseins clestes. C'est une femme qui
rendait les oracles Cumes ; c'est une femme qui tait
dpositaire des livres sibyllins; les dieux ne parlaient,
ce semble, que par la voix des femmes. En Grce, mme
contradiction, et plus clatante encore. Les Grecs dis
putaient la femme ce qui fait son essence mme, l'a-
mour. Plularque, dans son Trait sur l'amour, fait dire
un de ses interlocuteurs que le vritable amour est
322 LA FEMME.

impossible entre un homme et une femme *; et cepen


dant les Grecs, avec une sorte de draison apparente,
accordaient aux femmes la sagesse divine. Nous voyons
dans-le Banquet de Platon, que la crature qui a initi
le prince des philosophes la vrit, qui a clair l'me
de Socrale, a t, il le dit lui-mme, a t une femme./
Je n ai compris la divinit et la vie, rpte-t-il, que
dans mes entretiens avec la courtisane Thopompa.
Ainsi partout et toujours, dans le monde antique, cet
tre si mpris est suprieur .nous par un ct. La
courtisane, conseillre de Pricls et amie de Socrate,
semble presque un symbole. Passons chez les Germains,
notre tonnement continue. Pas de rle pour les femmes
dans les carrires publiques; mais Tacite crit : Les
Germains sentaient dans les femmes quelque chose de
divin et de divinatoire 2, et respectaient en elles des
tres qui ont des rapports avec le ciel. En Gaule, les
fonctions de druidesscs taient plutt suprieures qu'in-
frieures celles des druides, car la rvlation de l'ave-
nir leur tait confie. L'le de Sena (Sein) renfermait un
collge de neuf vierges 3 qui connaissaient, disait-on, ce
qui n'est pas encore, gurissaient des maux incurables,
apaisaient ou soulevaient la mer. C'tait sur des cueils
sauvages, au milieu des temptes qu'elles rendaient
>
leurs oracles, elles semblaient communiquer avec la
foudre elle-mme. Une de leurs prtresses fameuses,
Vellda, invisible et prsente, gouvernait, pour ainsi

1. Trait de l'amour, c. 10. Quant au vrai amour, les femmes


n'y ont ni part, ni porlion, et je n'estime pas que vous autres, qui
tes affectionns aux femmes cl aux filles, les aimiez plus que la
mouche n'aime le lui!, ni l'abeille la gaufre miel.
V. Tacite, Moeurs des Germains,
3. Amde Thierry, Histoire des Guidais,
LA FEMME. 323

dire, toutes les populations du haut d'une tour, d'o


ses ordres dictaient la paix, la guerre et les traits.
Voil, ce semble, des faits presque incroyables et qui
dpassent notre raison. Comment concilier tant de gran-
deur et tant de sujtion? Comment expliquer ce frmis-
sement d'admiration et de mpris qui saisit l'homme
ct de cette crature semblable lui en apparence, et
qu'il place toujours au-dessous ou au-dessus de lui?
Qu'est-elle donc ses yeux? Quel rle lui suppose-t-il
dans les desseins de Dieu et dans les destins du monde?
Pourquoi l'carter des fonctions les plus simples et la
revtir des sacerdoces les plus sublimes? Pourquoi lui
interdire l'exercice de la vie et lui laisser une si-grande
part dans la formation ou dans le culte des ides qui
constituent la vie mme, clans la religion?'La femme a
donc des qualits bien caractristiques et bien puissan-
tes, pour avoir conquis dans les esprits une place si
restreinte, mais si haute, un empire si singulier ! Ce
premier coup d'oeil, tout rapide qu'il est, nous permet
donc dj de dire : La femme est plus que l'homme et
moins que l'homme, c'est--dire autre que lui.
Interrogeons, pour confirmer ou dtruire ce premier
jugement, les grandes catastrophes politiques ou so-
ciales; les mes y montrent gnralementtout ce qu'elles
valent.
La conduite des femmes, leur manire d'intervenir
dans ces vnements est tout fait trange. Les rvolu-
tions renversent les empires; la socit grecque tombe;
la socit romaine se renouvelle; le meurtre d'une femme
sert parfois de prtexte ces bouleversements, comme
Rome la mort de Lucrce ou de Virginie; et cepen-
dant la masse des femmes demeure trangre cc.i coin-
324 -
LA FEMME.

motions de peuples et d'tats : il semble que rien de


tout cela ne soit de leur domaine, ou n'appelle leur ac-
tion. Mais le christianisme apparat, et soudain voil
qu'elles se lvent en masse, et pour ainsi parler, comme
un peuple. Elles se mlent la vie de Jsus, ses ac-
tions, ses Voyages. Jsus meurt, elles s'attachent aux
aptres. Nous persvrions tous dans un mme esprit
a en prires avec les femmes, dit saint Pierre 1,
N'avons-nous pas droit 2, dit saint Paul, de mener
s partout avec nous une femme, quisoit notre soeur en
Jsus-Christ, comme font les aptres, les frres de
t Notre-Scigneur et Cphas 3? Les femmes forment un
corps dans l'assemble des disciples, et y participent
certains privilges; les femmes baptisent, elles proph-
tisent 4; elles propagent l'vangile. Saint Paul recom-
mande Timothe plusieurs femmes qui l'avaient aid
dans l'oeuvre divine. L'glise honore et soutient des
femmes dont le nom mme est inconnu avant le chris-
tianisme, les femmes veuves vraiment veuves 6;
L'poque des martyrs arrive; la femme y grandit, ou
plutt elle se rvle au monde comme un tre inconnu
jusqu'alors. Pendant que les Tertullien dfendaient la
cause de Dieu au prtoire avec leur gnie, et que les
saint Symphoien la plaidaient dans l'arne par leur

i. A cles des aptres, 2.%


2. Salut. Paul, pitre aux Corinthiens, c. 0.
3. Actes des aptres, cbap. vi.
4. ptlre de saint Paul, passim.
5. Saint Paul, lpitrc Timothe, chap. vi : a Que celle qui sera
choisie pour Gtre mise au rang de3 veuves n'ail pas moins de soixante
ans; qu'elle n'ait eu qu'un mari; qu'on puisse rendre tmoignage
de ses bonnes oeuvres... Honorez et assistez les veuves vraiment
veuves.
LA FEMME. 325

martyre, quelle est cette jeune soeur qui vient s'asseoir


prs d'euxau banquet du sang? Est-elle bien de la mme
race que la molle et sensuelle esclave de l'Asie, ou que
l'impudique courtisane del Grce? Elle marche contre
les btes froces avec plus de courage que les btes f-
roces n'ont de fureur contre elle, et sourit au milieu des
instruments de torture* Ces tres, que l'antiquit avait
dclars trop faibles de raison pour tmoigner dans un
testament, deviennent tmoins dans la cause de Dieu-
mme, et cela non point isolment, par acte d courage
individuel comme chez les paens, mais par masse de
deux cents, de deux mille, et toujours mlant je ne sais
quelle grce pudique ces sanglantes scnes. Perptue
et Flicit 1, l'une qui tait mre de l'avant-veille, l'au-
tre qui donnait encore le sein son petit enfant, sont
destines combattre une vache furieuse. On les d-
pouille de leurs vtements, on les jette dans un filet
toutes nues, et on les transporte dans l'arne. A ce spec-
tacle, la vue de ces jeunes mres dont le sein rpan-
dait encore quelques gouttes de lait, le peuple, si en-
durci qu'on-l'et fait, se sentit touch d'horreur et de
piti, et, par ses cris, il ordonna que leurs habits leur
fussent rendus. On les ramne donc la barrire, et
quelques moments aprs, Perptue reparat dans le cir-
que, couverte d'une robe flottante. La vache s'rance
sur elle et l'tend toute sanglante sur le sable; la jeune
martyre se relve aussitt. Pourquoi? Pour rajuster sa
robe, qui, en se dchirant, avait laiss nu une partie
de son corps, et aussi pour renouer ses cheveux pars*
car il tait contre Ta biensance que les martyrs eussent

1. Actes des martyrs, Winart-


*9
32G ' LA FEMME.

dans un jour de victoire le visage couvert comme dans


un jour de deuil 1. Courant ensuite vers sa compagne,
Perptue la prend par la main, et toutes deux debout et
unies, elles offrent une double victime l'animal qui les
achve toutes deux. En vrit, quand saint Jrme dit
que les femmes s'taient montres gales l'homme
l'poque du martyre, il se trompe, elles lui furent sup-
rieures; car soumises comme nous toutes les tortures
du corps, elles pouvaient encore tre atteintes par le
bourreau jusque dans leurs qualits morales. Souvent le
proconsul changea l'arrt mortel qui frappait une vierge
n un ordre de l'exposer au coin des rues comme une
courtisane 3, et cette remise de la dcapitation sembla
mme aux juges une aggravation de peine. Une jeune
fille de seize ans raillait le bourreau qui dchirait son
corps coups de fouet: que fait le juge? A bout de sup-
plices et voulant en trouver un plus cruel que les au-
tres, il fait venir un soldat ivre et lui livre cette jeune
fille 8. Puisque tu n'as plus qu'une me, je te suppli-
cierai dans ton me; dfaut de faiblesses, il te reste
des vertus 1
Aprs l'poque des martyrs vint la divulgation de la
foi et la cration du dogme; la puissance fminine s'y
montra plus active encore. Le polythisme avait t
vaincu dans le cirque; il fallait le vaincre dans les mes
et faire une religion de ce qui n'tait encore qu'une
secte divine. Les femmes furent les principales ouvrires
de cette grande oeuvre. En effet, le culte de l'Olympe
reposait presque tout entier sur une seule desse, Vnus.

1. Actes des martyrs, Huinarl.


2. Ibid,
9. Ibid,
LA FEMME. 327
.
Tout ce qui se-rattache elle, la sensualit, le luxe,
l'amour de la table, les plaisirs, les arts mmes, taient
comme autant d'allis qui combattaient pour le poly-
thisme. Semblable l'Hercule de Prodicus, le monde
voyait se lever devant lui deux divinits qui l'appelaient
en sens contraire : Vnus et Marie. Que Vnus tait belle !
que de sductions l'entouraient 1A ses cts marchaient,
cortge irrsistible, mille jeunes Romaines qui entra-
naient l'univers enchant et corrompu par la seule vue
de tant de dlices. Portes dans de molles litires, char-
ges de bracelets et de bijoux ',. entoures de parfu-
meurs dont la haute stature trahissait une origine
trangre, les cheveux couverts d'une poudre blonde
qui; faisait ressortir l'clat de leurs yeux noirs, elles
runissaient sur leur visage la douceur des traits de la
femme germaine au feu de physionomie des femmes
mridionales. Pour elles toutes les joies de la licence et
tous les honneurs de la chastet la fois maries et
1

libres, elles prenaient pour poux ou un homme pau-


vre que sa pauvret leur asservissait, ou un de leurs
esclaves qui tremblait devant elles, ou mme un eunu-
que 8 . qui sa difformit tait tout droit de jalousie;
et sous le couvert de ce mariage apparent, elles se li-
vraient sans crainte l'emportement de leurs dsor-
dres, dont tous les excs taient absous, et tous les
fruits lgitims. Comment arracher les hommes ces
faciles ou splendides jouissances, et qui vaincra ces s-
ductrices du monde? Sont-ce les prdicateurs? Sont-ce
les brlantes pages de Terlullien, les traits de saint

1. Tuiiullicti, passitn.
2. Terlullien. Saint Jrme, lettres et traits, passhni
328 LA FEMME.

Augustin ou de saint Jrme? Paroles sublimes, mais


paroles. Il n'y a que les moeurs qui puissent combattre
les moeurs: les femmes seules pouvaient vaincre les
femmes t Alors se leva, comme par merveille, le batail-
lon des femmes chrtiennes. Leurs noms taient grands
comme leurs projets, leur fortune clatante comme
leurs noms, car il fallait qu'elles possdassent tout, afin
de tout quitter. C'taient les Mlella, les Paula, les Fa-
bia, les Marcella 1 : elles s'avancent, si l'on peut parler
ainsi, contre l'arme corruptrice, et la lutte commence.
A ce spectacle de dportements elles opposent leurs
vertus; ces prodigalits, leur dpouillement. Une
courtisane se fait-elle porter dans une litire qu'a pu
payer peine toute une succession, Paula traverse toute
la Palestine monte sur un- ne s. Une patricienne d-
die-t-lle Vnus cinq cents esclaves pour le culte.de
la prostitution *, Mlahie nourrit * cinq mille confes-
seurs de la foi en Palestine. Les descendantes de Poppe
se font-elles suivre dans leurs voyages par des trou-
peaux d'nesses 6 pour se baigner dans leur lait, la
descendante des Fabius, Fabiola, se montre dans Rome
portant sur ses paules des pauvres tout couverts de
lpre, languissants de maladie ", et les conduit elle-
mme l'hpital qu'elle a fond. Charges de rgnrer
le monde, ces femmes ont plus que l'ardeur de la cha-
rit, elles en ont l'emportement. C'est Mlanie qui se

1. Saint Jrme.
2. Saint Jrme, Vie de Paula.
3. Strabon, liv. VIII. Fleury, UisU ecclit., llv. I.
4. Flcury, Hist, eccts., liv. XVII.
5. Pline, XI, 41.
6. Saint Jrme, Vie de Fabiola,
LA FEMME. 329

dguise en esclave pour porter des aliments aux chr-


tiens prisonniers ; c'est Paula 1 qui vend tout pour le
donner aux pauvres, et qui emprunte mme pour pr-
ter. Prenez garde, lui crit saint Jrme; Jsus-Christ
a dit que celui qui a deux robes en donne une, et
a vous, vous en donnez trois ! Qu'importe, s'-
crie-t-elle, que je sois rduite mendier ou que j'em-
prunte, ma famille payera toujours mon crancier
et'
me fera trouver un morceau de pain ; mais si le pau-
vre que je repousse meurt de faim, qui rendra compte
de sa mort, si ce n'est moi ? C'est enfin Marie
l'-
gyptienne, Marie la courtisane, qui fut saisie, la vue
du calvaire, d'un repentir si dsespr, qu'elle arracha
ses vtements, s'enfona dans le dsert, et pendant
trente ans vcut seule, nue, se nourrissant d'herbes
qu'elle paissait au lieu de les cueillir, et promenant,
sous un soleil dvorant, son corps noirci et ses longs
cheveux blancs qui l'enveloppaient comme un linceul.
Voil par quelles pnitences emportes et par quels pro-
diges de charit les femmes, intervenant dans les des-
tins du monde, renversrent alors cet Olympe corrompu
qui pesait sur lui. Elles firent plus encore : saint Jrme
nous l'apprend dans la Vie de Paula.
Descendue des plus antiquesmaisons paennes, Paula,
fille de l'illustre chrtienne Lta, avait pour aeul Albin,
prtre des.idoles. Saint Jrme fait de cette petite fille
an instrument de conversion. Quand Paula rencontre
son aeul Albin, crit-il Marcella, qu'elle coure
lui, qu'elle lui saute au cou, qu'elle l'embrasse, et
qu'au milieu de ses caresses; elle lui insinue les louan

1. Saint Jrme.
330 LA FEMME.

ges du vrai meu, mme s t ne veut pas les enten-



dre V Celle insufflation de la vraie foi dans une
me infidle par la bouche innocente d'un tre qui bal-
butie encore, est la fois dlicieuse comme fait parti-
culier, et digne de remarque comme fait gnral. En
effet, les lvres des femmes, depuis Paula jusqu' Clo-
lilde, furent les vritables sources pures qui versrent
la croyance dans les coeurs paens. La persuasion n'tait
pas la seule arme de ces nouveaux aptres; elles fai-
saient plus que sentir, elles savaient et elles convain-
"quaient. Nourrie ds l'enfance d'une forte instruction
religieuse, toute cette gnration de femmes chrtiennes
joignait la sainte, ardeur du proslytisme les profon-
des tudes des thologiens. Paula entendait le grec,
prononait la langue latine d'une manire irrprocha-
ble, lisait les livres d'une orthodoxie douteuse, pour les
juger, et avait appris mme l'hbreu, pour s'approprier
les psaumes de David et les paroles des prophtes
comme au sortir de leur bouche. Mrcella proposait
saint Jrme des doutes et des objections sur certains
passages de l'criture sainte. La Bible commente, les
Livres des prophtes et des rois sans cesse relus et in-
terprts, telle tait l'occupation habituelle de toutes
les jeunes filles chrtiennes, et il y avait deux mille
vierges seulement dans la ville d'Ancyre; Saint Jrme,
sur cent lettres thologiques, en adresse cinquante
des femmes; quinze de ses traits sur vingt ont l'du-
cation des femmes pour objet ; il ddie les explications
des Psaumes la vierge Principia, son trait contre les
Monlanistes Marcella ; il consulte Eustochia sur sa
i "
-
-
" -
"'
.

1. Saint Jrme, Vie de Paula, Trait sur l'ducation.


LA FEMME. 331

traduction du livre de Job; et l'on est vraiment mu


en lisant le livre qu'il composa tout exprs pour l'du-
cation de Paula: Si vous craignez, dit-il Lta, avec
toute la sollicitude de l'ducateur d'une me chr-
tienne, si vous craignez que les plaisirs de Rome ne
vous dtournent de cette sainte tche, envoyez cette
petite fille son aeule Mrcella, Bethlem; en-
ce
chassez cette pierre prcieuse dans le berceau de
Jsus- Christ. Ou bien, 'si les soins de son aeule no
vous rassurent pas assez, envoyez-la-moi, je m'oblige
tre son matre et son nourricier, je la porterai
entre mes bras ; ma vieillesse ne m'empochera pas de
dlier sa langue, de former ses premiers accents, et
je serai plus glorieux que le philosophe Aristote, car
je n'instruirai pas un roi prissable, mais une pouse
immortelle du roi cleste.
Ainsi ce grand homme voyait dans les femmes les
allies les plus sres de la doctrine de Jsus; ses
yeux, elles n'taient pas seulement des saintes, mais
des militantes.
Certes, aprs une si glorieuse et si longue part dans la
plus grande rvolution du inonde, aprs tant de preu-
ves de courage, de constance, d'intelligence, de force
mme, donnes par les femmes en masse, aprs quatre
sicles de vertus de toute sorte exerces par elles en d-
pit de toutes les sujtions, il n'est plus permis de leur
opposer le mot d'incapacit, et nous pouvons regarder
comme lgitimement et compltement conquise cette
premire vrit : La femme est gale l'homme. Mais
gale, de quelle manire? Est-ce parce qu'elle a ls
mmes qualits que lui? parce qu'elle lui ressemble?
Non, car dans eeite religion mme, si les femmes ont
332 LA FEMME.

fait autant que les hommes, elles n'ont rien fait commo
les hommes. Elles ont voulu et obtenu une place, mais
leur place, Ce dernier trait est caractristique et dci-
sif. Sous les aptres, la tche qu'elles se choisissent est
une tche de sollicitude, de vigilance, un office de
mre. Sous les martyrs, elles savent rester femmes par
la pudeur, mme en tant hommes par le courage. Sous
les Pres docteurs, pendant que les prdicateurs par-
lent, que les savants crivent, que les Origne cher-
chent les bases de la foi, que les conciles les tablissent,
les femmes aiment et consolent. A nous l'esprit du
Christ, elles le coeur de Jsus; elles ont appris sur le
Calvaire adorer les blessures et baiser le sang qui
coule, et en regard de ces grandes figures d'vques
fondateurs, se dessine sur le mme rang, quoique plus

rit \ ....;'-_.
envelopp d'ombre, le type dlicat de la soeur de cha-

Sous les saint Jrme et les saint Augustin, dans ce


sicle si fcond en discussions religieuses, sur mille
femmes qui consultaient les docteurs, ou que les doc-
teurs consultaient, il y en eut peine une qui se fit
docteur elle-mme. Cette brillante srie d'hroneschr-
tiennes que nous avons admire ne nous offre que Mar-
cella qui voult plaider en public contre les hrsiar-
ques. Les femmes ne parlaient que par les discours des
hommes, semblables, selon la charmante comparaison
de Plutarque, semblables un luth qui ne rsonne que
par la bouche d'un autre. L'image paenne.et myst-
rieuse de la nymphe grie, de l'tre cach qui dirige
mais n'agit pas, semble comme le symbole del femme
chrtienne. "
Ces faits parlent assez haut; et notre analyse histori-
PARALLLE DE L'HOMME ET DE LA FEMME. 333

que nous donne pour rsultat la dfinition dj indi-


que del nature fminine .: Egalit avec l'homme, mais
galit dans la diffrence. Partout les hommes ont tou-
jours devin dans les femmes, et les femmes ont tou-
jours': pressenti en elles-mmes des lres chargs d'une
autre mission que la mission masculine ; des tres
gaux nous, mais diffrents de nous; infrieurs par
un ct, suprieurs par un autre, ne pouvant se com-
plter et conduire le monde au bien que par leur al-
liance ! L'histoire condamne donc galement et les re-
tardataires qui voient dans la dissemblance des deux
sexes l'infriorit de la femme, et les rformateurs qui
cherchent son galit dans son assimilation avec
lUiomme.
Interrogeons maintenant la psychologie, et voyons si
.
elle nous rpondra comme l'histoire. Aprs l'examen
des actions de la femme, l'examen de sa nature.

CHAPITRE II

PARALLLE DE L'HOMME ET DE LA FEMME. QUALITS


D'ISTINCTIVES DE LA FEMME

Qu'est-ce qu'une femme'? Cette question est dj


une rponse. On ne demande pas : Qu'est-ce qu'un
1. Sans parler de l'admirable cbapitre de Rousseau dans l'Emile, il
a t crit, au point de vue philosophique et moral, bien des pages
sur la nature intime des femmes; mas nous recommandons nos
lecteurs le fragment de Daniel Stern dans les Esquisses morales (troi-
sime dition, chez Techener). On y trouve une finesse et une force
d'observation, une motion pathtique, comme par exemple dans le
passage sur la maternit, qui nous semblent dignes des plus minenla
penseurs.
334 LA FEMME.

homme? L'histoire du pass et du prsentie dfinis-


sent. Ds le premier jour du monde, son rle dans la
civilisation et dans la vie a t marqu d'un caractre
vident/ et ds ce premier jour aussi la femme a port
sur son front, mystre. Elle est donc autre chose que
nous, puisqu'elle l'tait en naissant; c'est cette autre
chose qu'il faut mettre en lumire.
Le premier coup d'oeil ne rvle la rflexion que la
similitude de ces deux tres. La femme, ainsi que
l'homme, a une me immortelle. Comme lui, elle pos-
sde les dons de l'intelligence, du corps et du coeur ;
elle aussi bien qu' lui appartiennent le sentiment du
bien, le sentiment du beau et le sentiment religieux. O
donc rside la diffrence? Est-ce que toutes ces facults
se rencontrent, en effet, chez la femme, mais plus fai-
bles ? ou plutt ne serait-ce pas que le partagp, ingal
pour tous les deux, laisse la supriorit l'homme sur
quelques points, et fait dominer la femme sur quelques
autres ? Tout le problme porte sur cet objet. La pre-
mire supposition, en effet, proclame sans appel l'inf-
riorit fminine; mais si la vrit se trouve dans la se-
conde hypothse, la cause de l'galit peut.entrer en
lice et avoir ses chances de vaincre. Leiong asservisse-
ment de la femme ne constate lui-mme qu'une chose,
c'est que le monde jusqu'ici a eu plus besoin des qua-
lits dominantes de l'homme, et que son heure; elle,
n'tait pas venue encore. Or, de ce qu'elle n'est pas ve-
nue, on ne peut pas conclure qu'elle ne doit pas venir.
Combien de sicles a-t-il fallu pour produire cette sim-
ple maxime de bon sens : Tous les Franais sont gaux
devant la loi! Le tardif avnement d'une ide, loin de
prouver son inutilit ou son injustice, plaide donc sou*
PARALLLE DE L'HOMME-ET DE LA FEMME. 335

vent pour sa grandeur; les principes de libert, de


charit, de fraternit, sont tous des principes moder-
nes, et la femme vaut d'autant plus peut-tre que sa
cause n'a pas encore triomph.
Ainsi, tentons ce parallle, et commenons par l'exa-
men du corps. Un fait important nous frappe ds l'abor
chez les animaux : la supriorit de force, de beaut, de
sant, se trouve tantt chez le mle, tantt chez la fe-
melle. Si la lionne doit envier au lion sa formidable
queue et sa royale crinire; si l'talon l'emporte en forcg
sur la cavale; si le taureau tale sur son front puissant
et sur son large cou les titres de sa suzerainet natu-
relle, la famille presque entire des oiseaux de proie
nous montre les femelles suprieures aux mles par
l'nergie musculaire et la grandeur de la taille. La fe-
melle du faucon est plus grosse que Je mle ; la femelle
de l'aigle est plus forte que le mle. Parmi ls insectes,
les fourmis, les araignes, maintiennent ce fait de la su-
priorit fminine. Dans les espces mmes chez qui le
mle a la force en partage, cette supriorit ne va ja-
mais jusqu' la domination ; il n'y a point, que je sa-
che, de seigneur et matre dans les mnages d'animaux,
ou plutt il en existe dans une seule classe, et l, c'est
la femelle qui est le seigneur; les ruches d'abeilles nous
offrent le curieux spectacle de pres domins, nourris,,
chasss et tus par les mres.
Entre ces modles diffrents, lequel Dieu a-t-il choisi
pour y conformer la race humaine? Aucun et tous.
Chez nulle autre espce, la prdominance de la force
masculine n'est plus marque, mais chez nulle autre
non plus la grce et la beaut n'appartiennent plus ex-
clusivement au sexe'faible.
33G LA FEMME.

Le corps, en effet, est un instrument, une parure,


un interprte.
Comme instrument, l'organisme masculin l'emporte
videmment sur celui de la femme. Les jambes de
l'homme, plus vigoureuses, le transportent plus loin et
plus vite ; ses bras musculeux soulvent et supportent
des poids plus lourds; sa poitrine rend des sons plus
puissants, et son estomac, consommateur plus nergi-
que, renouvelle mieux ses forces. Mais si nous consid-
rons le corps comme parure et comme interprte, la
comparaison donne tout l'avantage aux femmes. Un
beau visage de femme semble l'ouvrage le plus achev
de la cration. La personne de la femme est, si l'on peut
parler ainsi, mille fois plus loquente, plus doue de
la parole que celle de l'homme. La physionomie mas-
culine, le geste masculin, ont certes une singulire
nergie d'expression et d'accent ; mais ils reprsentent
la langue franaise, langue prcise, forte et borne. La
personne de la femme, au contraire, rappelle la langue
grecque; elle dit tout. Instrument merveilleux de sou-
plesse, de richesse, de varit, elle se prte toutes les
nuances. L'homme a dix regards, la femme en a cent;
l'homme a un sourire, la femme en a mille. La voix
surtout, la voix sonore mais grossire chez nous, abonde
chez la femme en demi-tons, en quarts de tois qui
reproduisent comme autant d'chos toutes les vibra-
tions du coeur et de la pense.
Ainsi, relativement au corps, l'homme l'emporte
dans ce que le corps a de plus puissant; la femme dans
ce qu'il a de plus dlicat. Ici donc galit dans la dif-
frence.
t.
Passons l'examen de leur tre spirituel.
- " .
PARALLLE DE'L*HOMME ET DE LA FEMME. 337

Un premier objet s'offre notre analyse, l'intelli-


gence, c'est--dire la raison avec ses svres attributs,
et l'imagination avec son riant et mobile cortge.
Parlerons-nous d'abord de cette raison pratique et
d'usage journalier qui consiste dans la disposition bien
entendue de la vie ordinaire, et dont l'esprit d'ordre,
la prvoyance dans le gouvernement intrieur, l'art
d'accorder la richesse et la dpense domestiques, soit
autant de dpendances ncessaires? La dfinir, c'est la
dsigner comme l'apanage naturel des femmes. On peut
mme conclure de l que les femmes, si elles y taient
prpares par une ducation convenable apporte-
,
raient dans l'administration des revenus, dans la con-
duite des affaires prives, une prudence de dtail et
une prcaution minutieuse qu'exclut souventla vigueur
de l'esprit masculin. L'homme est un meilleur sp-
culateur que la femme, la femme est un meilleur
homme d'affaires que l'homme; l'un sait mieux ga-
gner, l'autre mieux conserver la fortune. Ici donc, en-
core, galit dans la diffrence et ncessit dans l'as-
sociation.
La raison est aussi cette justesse d'esprit qui, dans
les circonstances difficiles, nous fait choisir le parti le
plus sage. L'homme et la femme y montrent des qua-
lits et des dfauts tout opposs : l'homme se laisse
plus conduire par le calcul et l'intrt personnel ; la
femme par la passion et le sentiment; l'un juge d'ins-
tinct, l'autre par rflexion ; il voit le Yrai, elle le sent.
Demande? un conseil une femme, sa rponse jail-
lira subitement par un oui ou un non, comme une
tincelle au choc d'un caillou; mais ne la forcez pas .
vous analyser les motifs de son avis; peut-tre elle les
338 LA FEMME.

ignore, peut-tre ne trouverait-elle que de mauvaises


raisons vous donner, et cependant elle a raison. Peu
accoutume l'exercice svre de la logique, peu propre
par sa nature la dduction rigoureuse des ides, elle
n'est sense que par inspiration, comme on est pote,
L'homme, au contraire, a pour premier fondement de
son bon sens la rflexion : conseiller sr, mais plus
lent, il a besoin, pour .vous clairer, de s'clairer
d'abord lui-mme; il lui faut la mise en regard dit
pour et du contre. 11 n'a raison qu' force de raison-
nements.
Lequel de ces deux bons sens l'emporte sur l'autre?
Ni l'un ni l'autre. Sparez-les, ils se valent; unissez-les,
ils se dcuplent.
De la raison dpend encore cette facult qui nous
sert connatre ls autres et nous connatre rious-
mme. La connaissance ds autres a deux objets, les.
hommes et l'homme, l'individu et l'espce. La pn-
tration fminine est sans gale pour juger les in-
dividus. Les moindres mouvements du coeur, les ri-
dicules les plus cachs, les pntrations les plus se-
crtes lui sont visibles comme des faits extrieurs.
Tout le systme de dfense et de domination des
femmes se fonde sur cette connaissance, et elle est si
profonde, qu'elle leur suffit souvent pour contre-ba-
dancer l'empire des lois et ds coutumes. C'est arme
de cette science toute-puissante, que l'pouse parvient
quelquefois s'affranchir, que la coquette gouverne;
c'est appuye sur cette ancre flottante, et cependant
inbranlable, que Climne ose dire Alceste son su-
blime : // ne me plat pas, moi/ * Mais l se borne l
sagacit fminine. La femme connat admirablement
PARALLLE DE L'HOMME ET DE LA FEMME. 339

les hommes qu'elle connat ; elle ne connat pas


l'homme; rien ne lui chappe dans l'individu, presque
tout lui est obscur dans l'espce. S'il s'agit donc de s'-
lever la gnralist on des ides de dtail, s'il faut en
tirer ou les lois philosophiques de l'me humaine, ou
l'exposition scientifique de nos facults, ou encore la
science des grands mouvements d'une masse, d'une
nation, d'une assemble, la femme s'efface, et l'homme
apparat. Le monde des faits est trop prsent la
femme pour ne pas lui drober le monde des ides.
Rien ne le prouve plus nettement que sa manire de
se connatre elle-mme. Les femmes possdent une
conscience incroyable de leurs sentiments et mme de
leurs physionomies. Grce cette sensibilit lectrique
qui s'impressionne de l'imperceptible, elles trouvent le
temps de sentir mille fois plus que nous, et de sentir
qu'elles sentent : tout le mange de la coquetterie, la
science ds regards, des inflexions de voix, des gestes,
nous montrent dans la femme un tre qui assiste sa
vie jusque dans les moindres dtails. On dirait qu'un
miroir invisible pour tous la rflchit toujours ses
propres yeux, et cependant le yvwSt UTV, dans son
large sens philosophique, lui est tranger. Elle ne se
possde pas scientifiquement; elle ne peut pas se d-
finir. Il en doit tre ainsi ; le gnie de l'analyse exclut
presque toujours celui e la synthse. L'intelligence
humaine est si imparfaite dans sa grandeurmme, que sa
supriorit lui sert souvent de borne. L'illustre Geof-
froy Saint-Hilaire tait l'hritier de Buffon par la lar-
geur d ses vues synthtiques et sa puissante compr-
hension ds lois gnrales de la nature; aussi ne pou-
vait-il que difficilement atteindre cette science Dreise
3iO LA FEMME.

des faits de dtail o brillait le gnie analytique de Cu-


vier; c'est; ce qu'il exprimait par un mot charmant et
profond. Chose singulire! disait-il avec sa navet
d'homme suprieur, quand, M. Cuvier et moi, nous
nous promenons dans la galerie des singes, il voit mille
singes, moi: je n'en vois qu'un. A l'un le gnie de
l'individuel, l'autre celui de l'ensemble : c'est l'histoire
de l'homme et de la femme.
Nous comprenons par l que les systmes mtaphy-
siques, les abstractions, les ides gnrales et politiques
de patrie, d'galit, doivent tre indiffrentes ou tran-
gres aux femmes. Il n'est qu'un moyen de les intro-
duire dans leur intelligence, c'est de les faire passer
par leur coeur; dpeignez aux femmes toutes les souf-
frances qui naissent pour les individus de l'ingalit
sociale, et alors, mais seulement alors, elles se,.passion-
nent pour les droits de l'homme ; ce qui est pour nous la
justice est pour elles la charit. Ainsi de l'ide de Dieu.
Pour les hommes, Dieu est quelque chose; pour les
femmes, c'est quelqu'un; nous l'expliquons, nous le
commentons, nous le crons quelquefois; elles, elles
l'aiment, La femme peut donc, dans les ides complte-
ment abstraites, s'lever par l'tude jusqu' la raison
qui comprend, rarement jusqu' la raison qui cre.
Aucune dcouverte mathmatique, aucune thorie m-
taphysique n'est due une femme. En Grce, o les
disciples fminins se pressaientsi ardemment autour des
grandes coles de philosophie ; o Pythagpre comptait
tout un peuple de femmes parmi ses adeptes, pas tin
systme philosophique n'est sorti de la tte d'une
femme. Intelligentes comme interprles, passionnes
comme sectatrices, leur puissance s'arrtait et s'sttou-
PARALLLE DE L'HOMME ET DE LA FEMME. 341

jours arrte l o la cration commence. Notre sicle


nous en offre un exemple clatant. Une, femme s'est ren-
contre parmi nous que la nature a dote d'une plume
et d'un caractre virils; toutes les qualits qui font, ce
semble, le philosophe, l'amour des ides gnrales, le
mpris des prjugs, le sentiment de la dignit humaine,
elle les possde. Indigne contre les esclavages de
toute sorte, contre celui de l'ouvrier et contre celui du
pauvre, aussi bien que contre celui de l'pouse, sa piti
sympathique et rformatrice s'est mue de tous les pro-
blmes sociaux et humains. A^t-elle produit une doc-
trine? Non. Mme dans son rle de romancier socialiste,
olle est reste femme, c'est--dire cho, miroir, harpe
olienne ; elle a reflt successivement toutes les tho-
ries des thoriciens que le hasard ou son instinct lui
faisait connatre. Derrire chacune de ses penses il y a
un penseur. Une seule chose dans ses systmes lui est
demeure personnelle, son me qui les sent et son style
qui les exprime. Les femmes ne sont philosophes que
par le coeur.
Ce souvenir nous amne naturellement cette autre
facult de l'esprit qui a pour objet l'tude des arts, l'ima-
gination.
Les femmes sont artistes par. temprament. Impres-
sionnables comme l'artiste, vritables instruments de
prcision comme l'artiste, elles ressentent et marquent,
pour ainsi dire, les plus imperceptibles variations d'at-
mosphre dans le domaine des sentiments* Comme
l'artiste, tout ce qui brille les enivre ; comme l'artiste,
le monde rel leur pse; et de plus que l'artiste, elles
possdent une qualit minente. L'artiste, dans l'en-
thousiasm, dans l'amour mme, ne voit que la gloire,
312 LA FEMME.

c'est--dire lui. La femme, dans la gloire mme, ne


voit que l'amour, c'est--dire un autre. Tout semble
donc l'appeler au premier rang dans les arts.
D'o vient cependant que, depuis l'antiquit j usqu'
nos jours, on ne cite pas une seule grande oeuvre qui soit
signe d'un nom de femme?
Dans la peintureet la sculpture, aucun tableau, aucun
paysage, aucune statue immortelle dont l'auteur soit une
femme I
En musique, pas une symphonie, pas un opra, pas
mme une sonate; je parle des chefs-d'oeuvre, qui aien
t composs par une femme 1
Dans l'art dramatique, pas une tragdie, pas une
comdie vraiment clbre qui soit partie de la main
d'une femme !
Dans l'pope, mme phnomne; et, son tour,
l'histoire ne compte'ni un Tacite, ni un Thucydide
fminin.
Comment expliquer ces faits?
Par l'insuffisance de l'ducation fminine? Sans doute
c'est l une des causes qui les ont produits, mais ce
n'est pas la seule, ce n'est pas mme peut-tre la prin-
cipale. En effet, l'tude de la musique, par exemple,
tient beaucoup plus de place dans la vie des femmes
que dans la ntre; la profession thtrale est ouverte
aux actrices comme aux acteurs, et cependant ni le
commerce assidu des grandes oeuvres harmoniques, ni
le contact perptuel avec "le got du public, qui cra
en partie Molire, Shakespeare et Lesage, n'ont donn
aux femmes le gnie dramatique ou musical.
Il faut donc aller chercher la solution du problme ail-
leurs, c'est- dire dans la nature des tres et des choses.
PARALLLE DE L'HOMME ET DE LA IEMME. 343

Sur quoi est fond le gnie dramatique? Je dis


gnie, et non talent. Sur la connaissance, non des
hommes seulement, mais de l'homme. Racine l'a d-
fini une raison sublime. C'tait dire, du mme mot,
que ni l'esprit, ni la finesse, ni la connaissance des in-
dividus, ni l'observation sagace des ridicules d'un jour,
ne suffisent le former, et qu'il lui faut pour base cette
facult puissante et gnratrice qui plane sur l'en-
semble des cratures humaines. Le gnie reprsente,
-
dans le domaine de l'imagination, ce que figure, dans
la philosophie, la force synthtique.
Qu'est-ce qui constitue la supriorit de l'historien ?
La science des grands mouvements politiques ou so-
ciaux, la comprhension philosophique des lois gn-
rales de l'me humaine; l'apprciation certaine des
passions et des instincts des masses; enfin le don.de
s'arracher son poque, son pays, et d'aller s'incarner
dans d'autres sicles et dans d'autres peuples, sans
cesser pourtant de les juger. Toutes facults de gn-
ralisation et d'abstraction.
D'o vient la grandeur incomparable de l'pope? De
ce que seule entre toutes les oeuvres d'art elle rsume,
dans un seul fait, un ge entier de la civilisation, un
peuple, une croyance. C'est la plus puissante des syn-
thses potiques.
Or, si nous nous reportons l'analyse morale que nous
avons tente, nous trouvons que les facults dont se
compose le gnie sont prcisment celles qui manquent
la nature des femmes. Les femmes, dans les formes les
plus leves de l'art, peuvent donc se montrer ing-
nieuses, touchantes, loquentes mme, mais rarement
suprieures. Par compensation, ou plutt par suite de la
344 LA FEMME.

mme loi, il est quatre genres secondaires qui leur pro-


mettent des succs clatants : c'est la posie-lgiaque,
le roman, le style pistolaire et la causerie. L toutes
leurs qualits sont de mise, leurs dfauts deviennent des
qualits.
Le pote, dans la posie lgiaque, n'est pas un cra-
teur qui domine, c'est un esclave inspir qui obit.
L'me, enivre d'elle-mme ou attendrie sur elle-mme,
s'enthousiasme ou se raconte. Les femmes ont trouv
dans cette posie du coeur des accents incomparables.
Sapho n'tait que la voix la plus clatante (1) de tout un
choeur charmant de potes fminins dont s'enorgueillis-
sait la Grce; et de nos jours, o la carrire des lettres se
rouvre pour les femmes, l'amour et l'amour maternel
ont rencontr en elles des interprtes moins savants, mais
peut-tre plus vrais et plus profonds que dans nos grands
potes.
Le roman est l'pope et au drame ce que l'individu
.

est la foule. Tout ce qu'il y a de profondment per-


sonnel dans chaque tre, tout ce qui est vrai en dehors
et ct de la vrit gnrale, la varit, l'originalit,
l'excentricit mme, composent son plus riche et plus
naturel domaine; ce qu'il cherche dans le coeur humain,
ce sont les mystres. 11 vit surtout par l'analyse; aussi
entre les chefs-d'oeuvre de l'pope domestique, n'hsi-
tons-nous pas inscrire la princesse de Clves, Corinne,
Adle de Snange, Mauprat.
Les femmes sont nos matres,. et doivent l'tre dans la
.

/auserie et dans le style pistolaire. Que nous reprsen-

I. Voyez ce sujet dans 1*Encyclopdie uotwelle\u\ excellent article


de M. Mongiii.
PARALLLE DE L'HOMME ET DE LA FEMME. 345

tent, en effet, les lettres et les entretiens? Une improvi-


sation; improvisation de sentiments aussi bien que de
paroles. La sensation fait natre le mot; le mot son
tour fait natre la sensation ; plus la pense a d'imprvu
pour celui qui parle, d sous-entendu pour celui qui
coute, plus la causerie parat piquante; et le geste, le
regard, l'accent venant en aide au langage, tous ces pe-
tits mondes d'ides lgres s'lventdansl'air, semblables
autant de bulles de saVon, irises et insaisissables,
comme elles disparaissant quand on appuie, renaissant
comme elles ds que l'on souffle encore. Ce gnie appar-
tient surtout aux femmes.
Aprs les artistes crateurs, viennent les artistes inter-
prles. Comdiens ou chanteurs, il leur faut, pour qua-
lits premires, le talent de l'observation de dtails, une
flexibilit d'organes qui se prte tous les mouvements
de la pense, et surtout celte impressionnabilit mobile,
ardente, varie, qui multiplie dans une proportion pres-
que incroyable les sensations et les signes destins les
reprsenter. Aussi les femmes naissent-elles plus natu-
rellement comdiennes que les hommes. Toutes les
grandes cantatrices, l'exprience le prouve, atteignent
au degr suprme de leur talent avant vingt ans, c'est--
dire aprs quatre annes d'tudes; un grand chanteur en
demande huit. Nous avons tous vu une comdienne
consomme qui n'avait pas dix ans, et il tait rserv au
sexe fminin de produire la merveille que nous admirons
aujourd'hui, d'une jeune fille s'levant en quelques mois,,
et pour ainsi dire sous le regard, aux plus hautes subli-
mits de l'art dramatique, o Talma, Lekain, Baron,
n'arrivrent qu'aprs de longs travaux, et dans les der-
nires annes de leur virilit-
34G ' LA FEMME.

Il nous reste encore parler d'une facult importante


de l'intelligence, le don de jouir des ouvrages de l'esprit
et de les apprcier. Les longs loisirs des femmes et leur
ardeur enthousiaste leur ont toujours assur une grande
part d'influence dans ces jugements; mais cette influence
est-elle heureuse? Le got des femmes est-il un guide
aussi sr que celui des hommes? Oui et non. Il est un
got critique, raisonnable, raisonn, quelquefois lev,
qui nat del culture de l'intelligence, et crot par l'exer-
cice de la comparaison, qui tantt cherche avant tout
dans une oeuvre son rapport avec le principe de l'art ou
avec telle rgle de convention, et qui tantt, si le juge
est minent, le transporte pour ainsi dire dans la post-
rit, et tablit son tribunal hors du .temps. Les femmes
possdent rarement cette sorte de got; mais il en est
un autre, instinctif, irrflchi, qui ne s'inquite ni du
style, ni de l'habilet d composition, ou qui, s'il les sent,
ne s'en aperoit pas. L'motion est son guide, la vie son
premier besoin. Pour lui le pass ne compte pas, l'avenir
ne compte pas, le prsent seul est tout, le prsent, c'est-
-dire l'accord de l'artiste avec son poque. Tel est le
got du public; tel est le got des femmes. Les plus
cultives, ds qu'elles coutent, deviennentdes servantes
de Molire. Hrauts prcurseurs de toutes les renommes,
elles devinent sa premire parole l'homme qui doit
plaire son sicle; elles reconnaissent et saluent jusque
dans les premires clarts du crpuscule l'toile qui con-
duit son berceau, et entranant aprs elles cet autre
peuple mobile, enthousiaste et charmant qu'on appelle
la jeunesse, elles courent s'agenouiller avec lui devant
le dieu naissant. De ces deux gots, de ces deux guides,
lequel le gnie doit-il suivre? Tous les deux. Il n'y a de
PARALLLE DE L'HOMME ET DE LA FEMME. 347

grandes oeuvres que celles qui appartiennent tous les


sicles par la vrit ternelle, mais qui se lient troite-
ment leur poque par la vrit relative; or, plaire aux
femmes, c'est tre de son temps. De l l'clatante gloire
de Racine, de Jean-Jacques, de Voltaire. Qui les a forcs,
philosophes et potes, descendre jusqu' la porte,
du vulgaire? Les femmes. Un professeur illustre, qui
comptait quelques femmes dans son auditoire, raconte
qu'amen un jour par le dveloppement des ides
traiter une question fort dlicate, il dit ses auditrices
qu'il comptait sur leur absence pour la prochaine leon.
Au jour fix, il arrive; que voit-il? cent femmes au lieu
de vingt. Que faire? Parler comme devant une assemble
masculine c'tait-courirle risque de n'tre ni compris ni
got. 11 bouleverse son plan; cette prsence importune,
mais excitante, lui suggre d'heureuses nouveauts,
d'heureux dtours d'expression; il devient la fois plus
clair et plus ingnieux; quelques femmes de plus font
une oeuvre minente d'une froide leon.
Rsumons-nous. L'intelligence appartient aux femmes
comme aux hommes, plutt avec des qualits qu'en des
proportions diffrentes. Cette diffrence est-elle ici l'ga-
lit? videmment non; car les femmes ne l'emportent
que dans les qualits secondaires, les hommes dominent
dans les qualits suprieures; mais remarquons aussi
que ces qualits suprieures ne sont le partage que de
quelques rares lus, ne s'appliquent qu' des positions
exceptionnelles, et ne peuvent pas plus tre considres
comme un besoin que comme une rgle. Le gnie n'est
pas ncessaire pour constituer unecrature intelligente.
D'ailleurs l'intelligence ne compose pas l'homme tout
entier.
348 LA FEMME.

En effet, ne reste-Wl pas d'abord le caractre ? Le mot


caractre, pour me borner ses deux acceptions usuelles,
signifie tat habituel de l'me ou humeur, vigueur mo-
rale ou courage.
Quant l'humeur, les femmes valent beaucoup plus
ou beaucoup moins que nous. 11 y a parmi elles des ca-
ractres diaboliques, mais il y en a aussi d'angliques.-
Lorsque les femmes ont l'humeur gale, cette galit, qui
ne semble que l'absence d'un dfaut, devient chez elles
tout un ensemble de vertus; la grce, la bienveillance,
la compassion naissentcomme sa suite. Quede qualits
dlicieuses dans ce seul mot : un caractre charmant1,
Or, avouons-le, il ne s'applique gure qu'aux femmes.
On ne compte pas un homme sur vingt qui sache que la
douceur est une force. Leur vanit trouve mme son
compte dans leurs emportements : cette ingalit d'hu-
meur leur parat sentir l'homme fort, le matre; ils se
croiraient moins hommes s'ils taient doux.
Par compensation, la vigueur morale, ce que j'appel-
lerai le pouvoir excutif, naturellement plus faible chez
la femme, est encore affaibli par son ducation. Elle ne
sait pas agir, elle ne sait pas vouloir, parce qu'on n'o
exerc son caractre ni la volont ni l'action. Ne
refusons pas cependant le courage aux femmes. Elles ont
le leur comme nous le ntre, et certes il n'est ni d'une
importance moins grande, ni d'une application moins
utile et moins commune. S'agit-il de braver un pril, de
rpandre son sang, l'hommes'lance etla femme tremble;
c'est le courage actif et extrieur. Mais l'homme ne sait
ni souffrir ni se rsigner; ls maladies l'abattent, les
pertes de fortune l'crasent : c'est l que triomphent les
femmes, Douces envers la mauvaise fortune, non-seule-
PARALLLE DE L'HOMME ET DE LA FEMME. 3^0

ment elles supportent leurs maux, mais elles portent les


maux des autres. La moiti des hommes ne se soutient
que soutenue par la main d'une femme; ce sont les
femmes qui raniment le commerant abattu, l'artiste
dcourag; la mort dans le coeur, elles sourient pour le
faire sourire; elles reprsentent la fois la rsignation et
l'esprance.
Elles reprsentent surtout cette qualit fondamentale,
et par laquelle nous terminerons notre rapide analyse,
le coeur.
Le coeur n'a pas besoin d'tre dfini; qui sent ce mot
le comprend, et tout le monde le sent, car il embrasse
toutes les affections qui fontde l'homme un fils, un pre,
un frre, un amant, un mari, un homme.
Pour l'amour filial, ajoutons un seul trait ce que
nous en avons dj dit (1) : Le type d'Antigone n'a pas
de pendant parmi les fils.
Pour l'amour maternel, remarquons que toutes les
langues anciennes et modernes expriment par un seul
mot, l'affection du frre ou de la soeur, de l'poux ou de
l'pouse, de la fille ou du fils : on dit amour filial, fra-
ternel, conjugal; mais la tendresse d'une mre pour ses
enfants est marque d'un caractre si personnel, que
tous les idiomes lui ont consacr un nom particulier ;
dans le Midi commedansle Nord, on ditl'amourwafe/'He/
commcl'amourpafmie/. Il faut du reste que ce sentiment
ail chez les femmes une nergie bien native, car on le
rencontre jusque dans des coeurs d'enfants. Une petite
tille, ge de cinq ans, et charge dans une salle d'asile
de veiller sur quelques enfants plus jeunes encore, pleu-

1, Livre 1, la Fille,
20
350 LA FEMME.

rait devant la directrice; interroge sur la cause de ses


larmes, elle rpondit : Mes filles ne sontpas sages. Si c'et
t un garon, ajouta l'inspectrice qui me racontait ce
fait, il aurait dit : Mes lves, et les aurait probable-
ment gourmandes au lieu de pleurer sur eux.
La tendresse conjugale a ses hrones, on ne connat
pas ses hros. Quels modles les hommes peuvent-ils
opposer Alceste, ponine, madame de Lavalette?
Cet amour est mme si naturel au coeur des femmes, que,
ft-il teint par une autre passion, il se rveille souvent
si le mari court un danger. On voit des femmes infidles
s'tablir au chevet de l'poux malade et tromp, lui
consacrer leurs jours, leurs nuits, et ngliger celui
qu'elles aiment et qui ne souffre pas, pour celui qu'elles
n'aiment plus et qui souffre. Un mari se battra peut-tre
pour sa femme, quoiqu'elle lui soit indiffrente, mais
c'est son orgueil qui la dfend, ce n'est pas son coeur.
L'amiti fraternelle, depuis que l'galit des partages
a dtruit les rivalits jalouses, offre des modles gale-
ment charmants dans le frre et dans la soeur. Selon que
l'avantage des annes donne l'un ou l'autre le rle de
prolecteur, ce rle change de caractre sans rien perdre
de sa grce. Le frre protge en chevalier, la soeur pro-
tge en mre; leur amiti a un sexe sans rien avoir des
sens.
Quant la charit, nul n'y dispute la supriorit aux
femmes : elles en ont le gnie. Un homme qui donne ne
donne que son or, la femme y joint son coeur. Un louis
aux mains d'une femme bonne soulage plus de pauvres
que cent francs aux mains d'un homme : la charit f-
minine renouvelle chaque jour le miracle de la mul-
tiplication des pains.
PARALLLE DE L'HOMME ET DE LA FEMME. 35!

Vient enfin l'amour. Un mot met tout d'abord un


abme entre l'homme et la femme qui aiment. L'une
dit : Je suis toi; l'autre : Elle m'appartient.
C'est la diffrence de celui qui donne celui qui reoit.
Analysons nos amours masculines d'un oeil svre,
nous y trouverons bien les lments trangers l'a-
mour : la vanit, le dsir sensuel ne laissent gure la
passion plus d'un quart de notre me ; sans compter
que dans ce reste lui-mme il y a toujours une place
pour les rves de gloire ou d'ambition. L'artiste, le sa-
vant, le spculateur, restent tels en devenant amants;
c'est prs de la femme aime qu'ils vont pleurer-leurs
dfaites ou s'enorgueillir de leurs triomphes, mais ils
s'en enorgueillissent ou les pleurent. La femme qui
aime ne peut qu'ajmer. Molire a trouv deux com-
binaisons de gnie dans Harpagon; il l'a peint amou-
reux quoique avare ; il l'a laiss avare quoique amou-
reux. S'il et choisi pour type une femme, il et
forcment fait tomber l'avarice devant l'amour. L'a-
mour, en effet, prend si profondment racine dans
l'me des femmes qu'il la remplit tout entire et mme
la rgnre. Qu'une femme coquette aime, plus de co-
quetterie; qu'une femme lgre aime, plus de lgret!
On a vu des femmes, fltries par mille dsordres, re
trouver tout coup, dans une passion profonde, jus-
qu' la pudeur, jusqu'aux dlicatesses de l'affection.
Mais si un homme corrompu s'prend de passion pour
une jeune fille pure, que fait-il? Au lieu de se purifier
comme elle, il la corrompt' comme lui. Les femmes
trouvent parfois toutes les vertus dans leur amour; nous
introduisons trop souvent nos vices dans le ntre. Si le
.
hasard, un caprice livre un homme pris d'une
352 - LA FEMME.

femme une autre femme qu'il n'aime pas, mais dont la


beaut ou mme le rang flatte sa vanit, il bnira sa
chance et en usera: une femme qui; aime vritable-
ment repoussera avec horreur un semblable partage,
ft-ce avec un hros ou un souverain. Il en est qui ont
prfr la mort ce supplice. L'histoire en cite mme
plus d'une qui s'est livre l'objet de sa haine pour
sauver l'objet de son amour, et l'impartiale statistique
constate que sur vingt jeunes filles de dix-huit ans, con-
damnes pour vol, dix-neuf volent pour enrichir celui
qu'elles aiment. Enfin, un dernier tmoignage vient
nous montrer l'empire tout particulier de la passion
chez les femmes. L'amour existe, le croirait-on,dans les
coeurs des filles perdues I Leur austre et sombre his-
torien x cite, parmi elles, des exemples de passion s'le-
vant, non pas seulement jusqu' l'hrosme, on le con-
oit, mais jusqu' la dlicatesse. Elles savent mme se
crer une sorte de fidlit envers l'objet aim. Oui, dans
cet abandon entier de leur personne, dans ce com-
merce vnal des tmoignages et des expressions de la
tendresse, elles en rservent souvent certaines marques
pour celui qu'elles aiment, et c'est, qui le croirait?
quelque chaste et tendre appellation, un serrement de
main, une prfrence presque virgihaie, et cette part de
l'amour une fois faite, rien ne pourrait la leur faire li-
vrer un autre. Ce dernier trait nous rvle un nou-
veau mystre de l'organisation fminine, le besoin im-
prieux de l'idalit dans l'amour, et la subordination
presque constante de la passion physique la passion
morale. Pour, l'homme, le corps est presque tout dans

I. Parehl-Duchlelet, (.11,
PARALLLE DE L'HOMME ET DE LA FEMME. 353

les relations des sexes; pour les femmes, c'est l'me qui
est souveraine.
Ainsi, avantage pour l'homme dans le domaine in-
.
tellectuel, avantage balanc; du ct du caractre, su-
prmatie des femmes pour tout ce qui regarde le
coeur. C'est le coeur qui fait de ces cratures si frles
d'infatigables gardes-malades : une femme alors pro-
longe ses veilles pendant plusieurs nuits successives,
tandis que l'homme le plus robuste, puis par. quel-
ques heures sans sommeil, s'endort prs de celui
qui meurt. C'est, le coeur qui leur inspire ces dli-
catesse sublimes que nous ne connatrons jamais. Ma-
dame de Chantai, au moment de devenir mre, voit
son mari, qu'elle adorait, mortellement frapp la
chasse par l'imprudence d'un de leurs jeunes parents.
Dsespr, ce jeune homme veut se tuer. Madame de
Chantai l'apprend; soudain elle lui fait dire, par le
prtre du village, qu'elle l'a choisi pour tenir sur les
fonts du baptme l'enfant qu'elle doit mettre au
monde,
Une pauvre ouvrire est transporte dans un hpital
cause d'une paralysie du larynx qui lui te l'usage
de la parole. Sa douleur, qui pass toute mesure, clate
en sanglots et en torrents de larmes. Le mdecin en
chef la soumet -Un traitement rigoureux et longtemps
inutile. Enfin, une nuit qu'elle essayait, selon sa cou-
tume, de faire mouvoir son gosier rebelle, un mot s'en
chappe., elle parle, elle est sauve ! Que va-t-elle faire ?
Sans doute appeler ses compagnes d'infortune, et leur
dire : Je parle! Le leur dire pour entendre elle-mme le
son de sa propre voix I Non, elle se tait. Six heures, sept
heures sonnent ; les soeurs gardiennes lui apportent sa
854 LA FEMME.

nourriture, elle se tait toujours, et seulement parfois


cachant sa tte sous sa couverture, elle s'assure de sa
gurison par quelques syllabes prononces tout bas,
Enfin la porte s'ouvre, le mdecin-entre et s'approche
de son lit; alors elle, avec un sourire plein de larmes :
Monsieur, lui dit-elle, je parler et j'ai voulu garder
ma premire parole pour mon sauveur. Une femme
seule pouvait dire un tel mot, car l'empire du coeur est
elles. Or, qui pse le plus dans la balance divine et
dans la balance humaine, qui compte le plus pour le
perfectionnement de l'homme et le bonheur de la terre,
l'intelligence ou le coeur ? Aimer, c'est penser. Penser,
ce n'est pas aimer. Que sont tous les systmes de phi-
losophie, toutes les utopies sociales, toutes les utopies
politiques, toutes les crations de l'esprit, oeuvres sou-
vent passagres qui, sublimes aujourd'hui, seront peut-
tre striles ou ridicules demain, que sont-elles auprs
de cette adorable et immuable vertu qui n'a ni ge, ni
date, et qui seule nous rapproche rellement de Dieu,
la tendresse! Demain le gnie disparatrait du monde,
que le monde resterait toujours digne des regards de
son crateur; mais si la tendresse, si la charit y taient
abolies, la terre serait l'enfer mme. Sainte Thrse l'a
dit dans une parole sublime : Que je plains les d-
mons ! s'criait-elle, ils n'aiment pas..
'Notre analyse est acheve; si nous ne nous abusons
pas, il en sort, comme de Ftude de l'histoire, cette
vrit vidente : la femme est gale l'homme, gale et
diffrente. Son rle, comme sa nature, doit donc tre
gal et diffrent. Certains offices domestiques et la plu-
part des offices sociaux rclament le qualits mas-
culines; les vouloir confier aux femmes ce serait les
LA FEMME DANS LA VIE DE FAMILLE. 355

abaisser en les condamnant forcment l'infriorit.


Mais les qualits fminines rclament leur tour cer-
tains emplois; if faut les leur accorder et pour elles et
pour nous. Les femmes manquent aux fonctions, tout
autant que les fonctions manquent aux femmes. L'l-
ment qu'elles -reprsentent, n'tant pas suffisamment
reprsent, fait vide. Nous avons essay de dfinir cet
lment : cherchons-en l'application dans les trois
grands modes d'existencequi embrassent tous les autres,
la vie de famille, la vie professionnelle,la vie sociale et
politique, '-.-...

CHAPITRE III"

LA FEMME DANS LA VIE DE FAMILLE

La vie de famille I Ce long ouvrage, comme nous


l'avons dit. dans notre avant-propos, n'a qu'un objet
vritable : clbrer les joies que donne la famille; et
dcrire les devoirs qu'elle impose. Nous portons si vive-
ment grave dans notre coeur celte conviction inbran-
lable qu'il n'y a point de malheurs absolus avec la fa-
mille, et que sans elle il n'y a pas de biens rels ; toute
vertu, toute grce, tout contentement pour la *emme
nous semblent si intimement lis aux destins du foyer
domestique, que des diverses rformes rclames par
nous, il n'en est pas une seule qui n'ait pour but der-
nier de rendre la femme plus digne de la vie intrieure.
Qu'il nous soit donc permis de prsenter, dans un der-
nier et gnral coup d'oeil, toute la grandeur morale
856 LA FEMME.

que peut devoir la famille la femme, la femme la


famille.
Le titre saint de mre de famille n?a longtemps re-
prsent que des ides de dvouement et de tendresse.
Une des oeuvres de notre temps sera, je le crois, de faire
voir qu'tre mre et pouse ce n'est pas seulement ai-
mer, c'est travailler. La maternit est une carrire, une
carrire la fois publique et prive; le mariage, une
profession avec toutes ses esprances et toutes ses occu-
pations. Pour la maternit, qui le contesterait? le seul
mot d'ducation maternelle dit tout. Niera-t-on qu'une
jeune fille ait peine assez de toute sa jeunesse, et une
femme de toute sa vie, l'une pour se prparer aux fonc-
tions d'ducatrice, l'autre pour les remplir? Dire une
femme : Vous lverez vos fils et vos filles, n'est-ce pas
lui permettre, n'est-ce pas lui imposer l'acquisition de
toutes les sciences et'du mme coup lui en donner
l'emploi? Si l'on regarde le professorat comme une
carrire suffisante pour l'activit d'un homme, que fau-
dra-t-il dire de cette ducation par la mre, o elle
prodigue non-seulement tout son esprit, mais son me
mme et sa vie ? Voyez une mre donner une leon
son enfant, suivez sa physionomie, coutez l'accent de
sa voix, et comparez, si vous le pouvez, tout ce qu'elle
dpense d'nergie et de vitalit dans une heure, avec
l'indiffrent travail du professeur pay 1. Si l'enfant

1. Faisons pourtant une remarque utile : l'ardeur mme de la mre


a instruire sa fille ou son fils est parfois un obstacle a la pleine rus-
site do l'ducation. 11 ne faut pa trop presser les enfants j il ne faut
pas vouloir qu'ils comprennent trop vite; il no faut pas avoir trop
d'ambition pour eux. Le prore^?ur pay a un grand avantage, pr-
cisment cause de son indilrtnce relative, c'est qu'il accepte le
tempt pour collaborateur; semblable un sage mdecin qui ne veut
LA FEM.ME DANS> LA VIE DE FAMILLE. 357
-. ; .
: ; s ; -

russit, ses yeux se mouillent; son coeur se serre s'il


choue. Espoir, dcouragement, anxit, tout ce qui
constitue les passions se rencontre pour elle dans cette
occupation. Penche sur le papier de l'enfant quand il
crit, suspendue ses lvres quand il rpond, elle as-
siste sa pense, elle la presse, elle la fait clore, elle
le cre une seconde fois. Pour le mariage, qu'il devienne
ce qu'il doit tre, ce qu'il sera, et la femme y trouvera
un double emploi de son activit, d'abord dans l'admi-
nistration de'ses biens particuliers, puis dans ce beau;
rle mme d'pouse, de compagne. Pour cela, il ne
s'agit pas de renouveler les lois, il ne faut qu'appro-
prier au mariage un fait qui lui appartient, et qui ne
peut tre un bienfait qu'avec lui, un fait ancien, sinon
comme le monde, du moins comme la civilisation, et
qui prend plus de place sur la terre mesure que le
personnage de la femme s'lve. J'explique ma pense,
Les hommes tiennent tous les emplois : ils jugent, ils
plaident, ils sont potes, soldats, lgislateurs, savants;
le monde entier roule sur eux seuls. Tel est le fait pal-
pable; mais derrire cette ralit visible, il existe par-
fois une autre ralit secrte qui la dtermine ou la mo-
difie. Toutes les paroles loquentes auxquelles l'orateur
doit sa gloire, toutes les actions nergiques qui illus-
trent les hommes publics viennent-elles d'eux seuls,
ou bien, plutt, derrire le grand jour splcndide qui les
prsente l'admiration de la foule dans tout l'clat do

pas gurir trop vile ses malades pour les. bien gurir, il ne s'impa-
tiente pas des lenteurs 11 ne s'Irrite pas des rechutes. Enlln il est
calme. Calme ! grand mot en ducation I mot qu'ignorent les mres !
Mats, en revanche, elles ont le feu sacr. Le professeur comme matlrc,
la mre comme associe, comme rptitrice, comme surveillante, voil
l'alliance fconde et complte.
358 * LA FEMME.

leur puissance, ne se trouve-t-il pas souvent, demi en


velopp dans l'ombre, un tre mystrieux qui mle,
sans que le public l'entende, sa Yoix cette voix en-
tranante, qui communique, sans que le public le voie,
sa force d'lan cette activit sublime ? Pour qui ob-
serve, cela est hors de doute. Passez en revue, par la
pense, les hommes minents qui vous sont connus,
et plus d'une fois, en pntrant dans le secret de leur
vie, vous y dcouvrirez une femme qui a sa part dans
leur conduite ; elle est l'inspiration comme eux l'ac-
tion. Vrai de tout temps, ce fait devient presque une
rgle depuis que l'ducation des femmes se fortifie.
Plus d'une existence virile est double, pour ainsi dire,
elle reprsente les deux sexes, et un homme n'est peut-
tre compltement lui-mme qu'avec une femme et par
une femme. .
'

Eh bien ! le mariage seul peut donner cette action


fminine un caractre de continuit et de puret. Je ne
crois pas l'influence bienfaisante d'une femme qu'on
n'aimait pas hier et qu'on n'aimera plus demain. Sans
souvenir et sans esprance, cette affection ne peut pas
conseiller ; comme elle sait son peu de dure, elle se
hte de tmoigner de son existence par la violence de
son empire ; la femme qui l'inspire est une matresse et
non une compagne. Mais une longue vie parcourue et
parcourir ensemble, la communaut de l'avenir et du
pass, les enfants surtout, les enfants lever, tout dans
le mariage communique au pouvoir de la femme un
calme et un srieux qui en font rellement une profes-
sion pour elle. Ce qu'il y a de relatif dans celte exis-
tence ne fait que l'accommoder plus heureusement la
nature fminine. Vivre pour un autre, se tmoigner par
LA FEMME DANS LA VIE DE FAMILLE. 359

un autre, disparatre dans une gloire ou une vertu dont


on est le principe, montrer les bienfaits et cacher le
bienfaiteur, apprendre pour qu'un autre sache, penser
pour qu?un autre parle, chercher la lumire pour qu'un
autre brille, il n'y a pas de pius belle destine pour la
femme; car tout cela signifie se dvouer. Or, quelle
plus noble profession que le dvouement? Quel emploi
de la vie mieux appropri toutes les qualits de la
femme? Cette demi-ombre convient sa rserve, cette
intermittence d'action sa faiblesse physique, ces lans
momentans son entranement, cette vigilance sa
finesse, et surtout cette vie de consolatrice son me!
Toute pouse, vraiment pouse, a pour carrire la car-
rire de son mari. Prenons ce savant. C'est un inven-
teur ; gnie ardent, il tend toujours l'ensemble des
choses; son activit fconde, se portant la fois sur
tous les points de la science, y ouvre, chaque fois qu'elle
y plonge, des perces inconnues. Quelle gloire! direz-
vous. Oui, mais parfois aussi, quelle douleur ! La m-
diocrit aveugle le nie, la mdiocrit clairvoyante l'atta-
que ; les obtus, qui ne le comprennent pas, et les en-
vieux, qui le comprennent trop bien, s'accordent pour
le relguer parmi les fous; de l les moqueries, le
dsespoir, le doute de ses propres forces. Il va suc-
comber... Rassurez-vous, il vivra; car prs de lui est
une femme, sa femme, qui l'a devin et qui lui montre
l'avenir. C'est elle qui le rattache ses puissants tra-
vaux : Explique-moi les penses, tes projets, je ne suis
qu'ignorance, mais Jsus lui-mme ne ddaignait pas
les pauvres d'esprit qui sont riches de coeur. Parle. Il
commence : cesides, oui taient comme mortes pour
ui dcourage, se raniment mesure qu'il les exprime;
3G0 LA FEMME.

la ncessit de faire pntrer ces srieuses dcouvertes


d ans un esprit auquel elles sont trangres encore, le
force un langage plus clair qui les lui claircit lui-
mme; il cre en racontant, et elle, elle grandit en
coutant. L'enthousiasme le saisit, il se rejette dans la
lt, ii .remplie, et la plus vive joie de sa femme est
de ne p,y-compter dans cette victoire qu'il n'et peut-
tre pas remporte sans elle 1.
Comme le savant, que serait l'artiste sans une femme?
Dieu, qui semble avoir nomm les artistes ses lus, n'a
pas produit de plus malheureuses cratures. Le senti-
ment du beau et l'horreur du laid abondent en tour-
ments qui semblent impossibles ceux qui ne les
prouvent pas. Cette impressionnabilit si dlicate qui
s'veille pour un effet de lumire, qui s'attendrit pour
un mot touchant, les livre dsarms au contact des
rudes ralits de la vie. Ils sont l'gard des autres
comme des hommes qui marcheraient pieds nus sur des
cailloux, ct de leurs compagnons arms de fortes
chaussures. Une femme seule a la main assez dlicate
pour ne pas blesser l'imagination de ces enfants ma-
lades. Qu'a-t-il manqu au Tasse? Une femme. Qu'a-t-il
nanqu au Camons ? Une femme. Gilbert avec une
.emme ne serait pas mort de dsespoir. Malfiltr ne ft
pas mort de faim. Tel peintre, proclam matre aujour-
d'hui, et vu son gnie s'teindre dans la misre s'il et -

<tseul. Regardez-le, l'idal est son rve; tout ce qui


it de la terre lui chappe, il faut vivre cependant; sa

1. Qu'on remarque que ceci peut s'appliquer non-seulement aux


hommes de gnie, qui sont rares, mais tous les hommes occupes
d'tudes srieuses. Nous ne montrons que l'chelon le plus lev : mail
le reste, de l'chelle se devine el se conclut.
LA FEMME DANS LA VIE DE FAMILLE. 361

femme se charge de penser tout ce qu'il oublie. Lui


laissant ses sublimes rves, l'ardente poursuite du beau,
le commerceininterrompu avec le travail, elle prendpour
elle les soins matriels, l'existence de chaque jour or-
ganiser, les enfants instruire. Assise la porte de ce
atelier, qu'elle respecte comme un sanctuaire, elle fait
faire silence alentour; elle veille pour qu'aucun bruit
du monde n'aille troubler le crateur dans.sa silencieuse
conception; elle s'est rserv tout le ct pnible et
prosaque de la vie, et, sans s'en douter, elle a pris la
plus potique de deux existences; car le dvouement
c'est de la posie en action.
Si nous laissons les arts pour examiner les charges
publiques, quelle noble part pourrait y prendre l'-
pouse I Nous voici devant un homme d'tat. Je le suppose
tel que je le voudrais, ambitieux, mais ambitieux par
conscience de sa force ; cherchant, non le triomphe de
sa vanit (c'est le but des petites mes), mais le triomphe
de ses ides, parce qu'il les croit bienfaitrices. Il arrive
au pouvoir; il est reprsentant, ministre mme. Tous
ses desseins sont, purs encore, mais l'atmosphre qui
l'environne est funeste; autour de lui rdent le scepti-
cisme sous le nom d'exprience, le despotisme sous le
masque de la ncessit ; son orgueil, l'exemple, le ma-
niement de ce pouvoir qu'on touche si rarement avec
impunit, tout l'entrane substituer insensiblement
l'intrt de sa personne l'intrt de tous. Qui le sou-
tiendra dans ce sentier difficile? Un seul tre le peut
faire, une femme; une seule femme, la sienne. L'oeil
fix sur ce rle idal qu'elle a depuis si longtemps rv
pour lui, elle s'aperoit de la plus lgre tache qui vient
le dparer. Isole de l'action, et par consquent juge
'21
362 ; L FEMME.

plus calme, elle ne se laisse pas driver aux insensibles


changements qu'amne un jour succdant un jour.
Deux points seuls la frappent, le point de dpart et le
point d'arrive. Si son mari veut faire une chose bl-
mable, aussitt elle jette le cri d'alarme; pas de sophis-
mes qui la puissent tromper, car, Dieu merci ! la femme
n'argumente pas, elle sent. Qu'il amasse raisons sur
raisons pour lui prouver la justice de sa dtermination,
qu'il la lui prouve mme, elle ne l'entend pas ; son coeur
lui crie qu'il a tort, elle ne connat que ce cri, et, sou
tenue par ses dfauts mmes, l'irrflexion et l'amour de
ce qui est excessif, elle le sauve d'un commencement
d'erreur qui serait peut-tre devenu sa perte.
leves celte juste hauteur, les fonctions de l'pouse
et de la mre nous prsentent un des plus nobles em-
plois de la vie, et la conscience publique doit les pro-
clamer souveraines. Un autre titre investit la' femme
d'une relle royaut, c'est le titre de matresse de mai-
son, disons mieux, de femme de mnage. De la femme
de mnage dpendent la prosprit intrieure, la sant
des enfants, le bien-tre du mari. Elle s'occupe du beau
comme d bon, car l'arrangement de sa demeure est
comme une oeuvre d'art qu'elle cre et renouvelle
chaque jour. La bonne femme de mnage a besoin de
toutes les qualits fminines, l'ordre, la finesse, la bonl,
la vigilance, la douceur. Elle rpare les fortunes bran-
les, elle sait transformer l'aisance en richesse, le strict
ncessaire en aisance. Elle gouverne enfin, elle gouverne
pour sauver, et son empire est plus rel que celui des
ministres et des rois. Un roi, si habile qu'il soit, peut-il
faire que ce qu'on appelle son royaume, demeure l'abri
des intempries du ciel; que la pluie, la grle, la guerre,
LA FEMME DANS LA VIE DE FAMILLE. 363

ne viennent pas ravager ses routes et ses moissons? Un


roi a-t-il quelque autorit sur les mes?Peut-il com-
mander ses sujets de parler, de se taire? tres et cho-
ses, tout lui chappe. La femme de mnag, au con-
traire, tient dans sa main, pour ainsi dire, chacun des
habitants qui animent et chacun des objets qui compo-
sent son petit empire. Elle exile de sa maison les paroles
grossires, les actes violents; elle amliore ses serviteurs
comme ses enfants, et nul n'est frapp d'une souffrance
qu'elle ne puisse aller son aide. Par elle, les meubles
sont toujours propres, le linge toujours blanc. Son esprit
remplit cette demeure, la faonne son gr, et rien ne
manque ce gouvernement domestique, pas mme le
charme idal. Qui de nous, passant le soir dans un vil-
lage, devant quelques demeures de paysans, et aperce-
vant travers les vitres le foyer flambant, le couvert mis
sur une nappe rude maissans tache, et la soupe fumante
sur la table, n'a point pens avec une sorte d'attendrisse-
ment, que j'appellerai potique, ce pauvre ouvrier, bien-
tt de retour, qui, aprs un long jour employ remuer
la terre ou le pltre, frissonner sous la pluie, allait
..rentrer dans cette petite chambre si nette et reposer ses
yeuxet son coeur fatigus de tant de travaux rebutants.
Peut-tre ne se rend-il pas bien compte de ce sentiment
de bien-tre, mais il l'prouve. L'homme de pense
lui-mme, aprs de longues et arides mditations, ne
trouve-lril pas unesortede repos, qu'il idalise, dans la
vue des occupations mnagres? La laiterie o le beurre
s'arrondit en mottes brillantes et parsemes de gouttes
de rose; la grande cuve o bout le linge; la bassine o
cuisent les fruits mls de sucre, sont autant d'objets qui
calment, qui touchent mme d'une sorte d'motion se-
3G4 LA FEMME.

reine, comme tout ce qui tient la nature et la famille,


comme la vue d'une vache qui broute, d'une plaine o
se fait la moisson; Les anciens sentaient et exprimaient
admirablement cette posie domestique. L'odysse ne
nous charme jamais davantage que quand elle nous offre,
dans Nausicaa et dans Pnlope, la princesse unie la
femme de mnage, et Xnophon n'a rien crit de plus
exquis que le tableau des joies de la jeune mre de
famille. Du reste, ce nom de mre de famille, qui signifie
la fois pouse, mre, matresse de maison, a une auto-
rit si relle, qu'on le retrouve entour d'une aurole
d respect et d'amour jusqu'au fond des coeurs qui en
ont, ce semble, le plus mconnu la saintet.
A Saint-Lazare, ce nom agit avec une sorte de prestige
sur les pauvres cratures perdues que renferme la pri-
son '. Les paroles les plus consolatrices, les.soins les
plus constants des personnes qui les entourent, ne leur
inspirent qu'une gratitude mle de suspicion. Mais si
une mre de famille descend par.mi elles, si elle leur
donne conseils et secours, les voil saisies d'une confusion
respectueuse. La main du Christ louchant les blessures
du lpreux ne semblait pas plus divinement misricor-
dieuse ce misrable que ne l'est pour les filles perdues
la main prolectrice de la mre de famille. Aussi jalouses
qu'elle-mme de sa dignit, sentant comme elle la dis-
tance qui les spare, elles ne lui demandent pas, elles n
lui pardonneraient pas de les traiter en gales. Leur
svre historien raconte qu'une ouvrire, mre de deux
enfants, aymt t introduite dans la prison de Saint-

1. Ce fait est consign comme certain par Duchalelct, et je l'ai en-


tendu conDrmer par les bouches les plus dignes de croyance.
LA FEMME DANS LA VIE DE FAMILLE. 365

Lazare, et s'tant mise en familire communication avec


quelques-unes de ces femmes, elles la repoussrent avec
:
colre, et l'une d'elles s'cria : Elle nous parle comme
si nous tions d'honntes femmes, elle, une mre de
famille ! C'est abominable !
Telle.est la triple souverainet de la femme au sein de
la socit conjugale. Mais la famille, dans l'tat de civi-
lisation, ne se borne pas ce groupe form par les
poux et les jeunes enfants: Si la mort du pre ou de la
mre le dissout, l'tat cre aussitt autour des orphelins
une paternit fictive et protectrice, qui s'exerce par la
tutelle et les conseils de famille.
Les femmes en sont exclues et les femmes doivent y
occuper la premire place.
Leshommes,nommsmembresd'un conseilde famille,
ne songent trop souvent qu' en luder les devoirs. Le
plus lger prtexte leur sert de motif d'absence, et le
juge de paix se voit forc de les remplacer par des indif-
frents ou des trangers. Sont-ils prsents, ils n'appor-
tent, la plupart du temps, la runion ni esprit d'examen
ni tudes prparatoires; ils coutent peu prs ce qu'on
leur dit, ils signent ce qu'on leur montre : le tuteur reste
matre, et le pupille orphelin. Or, ce tuteur, quel est-il ?
Souvent un administrateur intgre, rarement un pre.
Ce qui manque dans ces institutions, c'est prcisment
ce qui les a fait crer, et ce qui peut seul les faire vivre,
la charit, la tendresse. Emports et absorbs par les
travaux du dehors, les hommes n'ont ni le loisir ni la
chaleur d'me ncessaires ces paternits d'adoption
Les meilleurs, ceux qui leur conscience fait remplir
ces fonctions comme un devoir, y montrent les qualits
prcieuses de l'homme d'affaires, ils veillent sur les biens
360 LA FEMME.

du mineurj ils dfendent ses intrts, prennent mme


soin de la culture de son intelligence, mais son me,
son tre moral, n'est l'objet d'aucun soin rel. On le
dfend, on ne l'aime pas. Appelez les femmes comme les
hommes ces deux offices, soudain tout changs. La tu-
telle, dans les mains des soeurs ou des amies, devient une
maternit, sans cesser d'tre une administralion : les
conseils de famillese vivi fien t par leur influence. Instruites
au maniement des affaires prives, grce leur propre
affranchissement, rendues plus actives et plus claires
par le concours des hommes, que la rivalit rendra plus
exacts; mlant leur vigilance cordiale, leur esprit de
dtail, leur connaissance des enfants, leur proccupation
du perfectionnement moral la raison masculine plus
froide et plus positive,.elles feront, enfin, de la tutelle et
des conseils de famille, une famille. Ainsi s'lveront
ces magistratures par les femmes, et les femmes par ces
magistratures.

CHAPITRE IV

LES FEMMES DANS LES CARRIRES


PROFESSIONNELLES

Une considration importante nous arrte ds le dbut


de cette question.
En Amrique, dans plusieurs tats de l'Union, les
maris ne permettent pas leurs femmes d'aller au mar-
ch pour l'achat des provisions mnagres; ce sont eux
qui les supplent dans cet office.
Ce fait si singulier nous dcouvre* un point de vue
nouveau. Il n'y a videmment dans cette usurpa-
CARRIRES PROFESSIONNELLES. 3G7
.

Mon ni ddain ni jalousie; ce n'est qu'une affectueuse


sollicitude. Le systme d'exclusion qui interdit aux
femmes les carrires professionnelles peut donc partir
d'un sentiment qui n'est ni le despotisme ni l'ambi-
tion. Donnons quelques moments l'examen de ce sen-
timent.
Tous les individus dont la pense idalise l'image de
la femme, les poles surtout, la transportent hors du
contact de la vie matrielle. Amante, vierge, ange, femme
jeune et belle, tous ces termes divers s'accordent pour
reprsenter un tre qui touche peine la terre du bout
de ses ailes; ses pieds ne marchent pas, ses mains ne
travaillent pas; et cette inaction dont on lui a fait une
loi est tout ensemble un hommage la dlicatesse de
son coeur, et un soin pieux de la faiblesse de son corps.
Il n'y a que les peuples sauvages ou les plus misrables de
nos paysans qui condamnent les femmes au travail de
la terre. Pour les classes civilises, le titre mme d'pouse,
quoique si grave, figure, dans sa signification la plus
leve, une crature mise l'abri de tous les hasards de
la vie extrieure, et saintement cache dans l'ombre du
foyer domestique. Or, qu'est-ce que demander pour les
femmes les carrires professionnelles, sinon arracher ses
ailes l'ange et l'aventurer dans les sales rues de la ville;
faire descendre la vierge de son pidestal et l'exposer
tous les regards de rencontre; imposer la femme les fa-
tigues de la vie, mler l'pouse aux rudes dbats de la ra-
lit, et enlever ainsi l'une sa grce, l'autre sa puret,
toutes ce charme idal de pudeur, dont Dieu semble
avoir fait la qualit distinctivc comme la parure de la
femme. La prsence des femmes dans les comptoirs de
toutes sortes n'amne-t-elle point, par exemple, mille
368 LA FEMME.

prils pour elles? Entre gens qui vendent et gens qui


achtent, la personne elle-mme court risque de devenir
un objet de commerce, ou plutt le commerce n'est sou-
vent qu'un prtexte. Si une jeune fille se fait recevoir
dans un magasin, c'est pour tre vue; si un jeune homme
y entre, c'est pour voir. Les marchands mmes,,exploi-
tant parfois ce double dsir, louent grands frais quelque
femme jeune et belle qu'ils placent leur comptoir
comme sur un thtre, qu'ils habillent d'un costume, et
dont le visage sert d'enseigne et d'amorce. Que devien-
nent, dans une telle vie, l'honneur, la dlicatesse, toutes
les qualits fminines ?
Ces objections, trs-srieuses et trs-solides, tombent
devant un seul mot : la femme vit sur la terre 1. L'opu-
lence peut parfois lui permettre cette oisivet potique,
et la jeunesse ou la beaut en faire une grce pqur elle;
mais l'opulence, la beaut, la jeunesse, n'appartiennent
qu' quelques rares lues o quelques courtes annes,
et les trois quarts de la vie de la femme rclament comme
un bienfait, ou subissent comme une ncessit, la loi
souveraine du travail. C'est d'abord leur rle mme de
mre de famille qui leur impose souvent un mtier; il
faut travailler pour nourrir les enfants ou pour soutenir
le mari. C'est le dsir d'arriver ce titre d'pouse qui
leur fait choisir une carrire; il faut gagner une dot afin
db devenir femme et mre. C'est enfin, pour toutes celles

1. Le beau livre do M. Jules Simon sur l'ouvrire tend, nous le


savons, celle conclusion : que la femme doit rester la gardienne du
fover domestique, et que l'homme seul doit aller au dehors gaguer
: i pain de la famille. Personne qui n'accepte une telle pense connue
dalej mais la ralisation en est si loigne et, Je le Irains, si impos-
sible, que nous ne saurions chercher l une solution prsente pour li
trhte condition des femmes.
CARRIRES PROFESSIONNELLES. 3G9

qui ne seront jamais pouses ou qui ne le sont plus, le


besoin de vivre ou le besoin de penser.
Cette double ncessit tranche la question et nous
marque nettement les droits des femmes relativement
aux professions industrielles et aux professions librales.
Ces droits, quels sont-ils?
D'y avoir accs, comme les hommes, dans la mesure
de leur travail.
D'y tre payes, comme les hommes, dans la mesure
de leur travail.
Eh bien, comparons leur sort celui des hommes, et
que l'quit prononce.
Se prsentent d'abord les classes ouvriresl, les filles
et femmes du peuple.*
Trois grandes fabrications comprennent tous les tra-
vaux d'ensemble excuts par les femmes : la fabrication
du coton, celle de la soie, celle de la laine.
La premire n'offre que deux oprations dangereuses :
le battage et l'apprt des toffes 2. Le battage soulve en
l'air un nuage pais dpoussire irritante, et amne celte
terrible maladie pulmonaire que la langue nergique des
ateliers a nommephthisiecotonneuse.Presque tous les bat-
teurs sont des femmes. L'apprt des toffes exige une telle
temprature que pas un seul ouvrier ne peut supporter

1. Des amliorations nolables EC sont "ralises dans les manufac-


tures depuis que ce livre est crit. M. Heaudrillart, M. Jules Simon,
M. Louis Ueybaud, ont, dans une srie de travaux remarquables, mis
tous ces perfectionnements en lumire; leurs ouvrages sont dans les
mains de tous les hommes srieux. Nous avons pourtant laiss tel qu'il
tait le tableau trac par nous en 184? ; d'abord parce qu'il est en-
core vrai, sinon complet; puis, rien n'aide plus la cause du progrs
que la dmonstralion des progrs accomplis.
2. Tableau de l'tat physique et moral des ouvrier, par M. Villorm,
de rinstitul, t. 1, p 12; t. II, p. 208.
21.
370 LA.FEMME.

ce travail une fois pass l'ge de vingt-cinq ou trente ans


au plus. Les apprleurs sont presque tous des femmes 1.
L'industrie lainire n'offre de prils rels que dans
le cardage. Les cardeurs sont des femmes.
Dansla fabrication de la soie il y a deux prparations
meurtrires : le tirage des cocons et le cardage de la
filoselle. Les femmes seules tirent et cardent. Les unes,
assises tout le jour, pendant la saison caniculaire,
auprs d'un bassin d'eaubouillante, forces d'y tremper
chaque instant les mains pour en retirer les cocons,
aspirant les manations infectes de toutes les chry-
salides pourries, sont atteintes de fivres putrides, de
vomissements de sang. Les autres, jeunes filles des C-
vennes, arrivent de leurs montagnes, fraches, vigou-
reuses,, en pleine sant comme en pleine force, et,
aprs quelques mois couls, tombent frappes de
phthisie tuberculeuse'; sur huit malades il y a six
poitrinaires.
Tout n'est pas dit. De ces mortelles occupations il
n'en est pas une seule qui donne l'ouvrire de quoi
vivre. Les ouvrires en coton gagnent de seize dix-
huit sous par jour; en laine, de vingt vingt-cinq sous;
en soie, de quinze vingt sous. Certes, les souffrances
de l'ouvrier sont cruelles; il dpense souvent en quel-
ques mois des annes de force et d sant, mais au
moins a-t-il du pain. Un ouvrier en soie gagne deiix
trois francs par jour. Mais l'ouvrire, dix-huit sous I Si
du moins cette chtive paye lui tait assure? mais

1. Tableau de l'tat physique et moral des ouvriers, par M. Villerm,


de l'Institut, t. II, p.. 217.
2. Villerm, t. H, p. 232, Topographie de la ville de Nimes, et
Rapport de M. Chabanon, chirurgien en chef de l'hpital d'Uzs.
CARRIRES PROFESSIONNELLES. 371

l'anne de travail ne compte pas plus de trois cents


journes; voil un cinquime enlev ces dix-huit
sous. Si du moins ces trois cents jouis amenaient tous
leur gain, mais les manufactures sont sujettes des r-
formes partielles, des conomies de dtail l Or, sur
qui portent-elles? Toujours sur les ouvriers les moins
rtribus, sur les femmes. Ainsi va s'amoindrissant de
toutes parts Jeur misrable salaire ! Et nous n'avons
compt ni les maladies, si'frquentes chez ces tres plus
faibles, ni les grossesses, ni les fatigues de l'allaite-
ment Nous ne sommes pas descendus dans toutes les
1

douleurs dchirantes des industries isoles. Partout le


gain des femmes de cette classe est rest au-dessous du
seul besoin de manger, et partout il diminue chaque
jour. Les conomistes de tous les partis posent ce fait
vraiment terrible : une femme seule, qui n'achte pas
un meuble, pas un vtement, ne peut pas vivre dans
une ville moins de 248 francs par an. Or, dans sa pre-
mire jeunesse son gain monte gnralement 172 fr.,
dans la force de l'ge 250 francs, son dclin 1261.
Ce n'est pas tout encore. Pour l'ouvrier, misre veut
dire faim ; pour l'ouvrire, faim et honte. perdues de
besoin, exaspres par le dsespoir, elles jettent les
yeux sur ce corps qui ne peut les nourrir par le travail,
et se souviennent qu'elles sont belles ou, sinon belles,
femmes. Il ne leur reste que leur sexe : elles en font un
instrument de gain. A Reims, Lille, Sedan, plus
d'une ouvrire, son ingrat travail termin; commence
ce qu'elle appelle, je ne dois rien ter de sa force
i. Du pauprisme de la ville de Paris, par M. \Y . tudes sur
l'administration del ville de Paris,par M. Say. Villerm, Tarb,
Salaire et Travail.
372 LA FEMME.

cette terrible expression, ce qu'elle appelle son cinquime


quart de journel,
Parent-Duchtelet atteste que sur trois mille crature;
perdues, trente-cinq seulement avaient un tat qui pouvait
les nourrir, et que quatorze cents avaient t prci-
pites dans cette vie horrible par la misre t Une d'elles,
quand elle s'y rsolut, n'avait pas mang depuis trois
iours 1

De tels faits, de tels chiffres, parlent bien haut. La


France ne peut voir sans une profonde inquitude celte
ingalit fatale entre l'ouvrire et l'ouvrier, car cette
ingalit n'est pas moins que la ruine de la sant pu-
blique, de la moralit publique, de la race mme.
Nous n'ignorons pas combien les remdes de tels
flaux sont difficiles, souvent funestes; et certes nous
nous garderons de les chercher dans les rves insenss
de telle ou telle secte ; mais le moraliste n'a pas le droit
de dtourner ses yeux d'un mal moral parce qu'il n'en
voit pas, lui, le remde. Son devoir imprieux est de
dire et de redire sans cesse : voil la plaie ! jusqu' ce
que la conscience de tous, seul juge dans ces graves
questions, s'meuve ces douleurs, cherche ardem-
ment, sinon les dtruire, du moins les attnuer, et
ne laisse enfin au vice et la souffrance que la part
fatale qu'il n'est pas possible de leur arracher.
C'est encore au nom de la justice et de l'humanit
que nous rclamons contre la concurrence masculirie
dans les travaux purement fminins. Il est certaines
professions que la nature, comme la loi, interdit ja-
mais aux femmes. Pourquoi la loi, comme la nature,

! Villerm, t, I, Statistique de la ville de Reim$.


CARRIRES PROFESSIONNELLES. 373

n'tablirait-elle pas aussi contre les hommes de sem-


blables interdictions? II faut que les tresxjui ne peu-
vent fre ni soldats, ni forgerons, ni menuisiers, ni gens
de peine, ni constructeurs, ne voient pas envahir le peu
de mtiers qui leur sont permis. Que font dans les ma-
gasins de soieries et de nouveauts tous ces grands
jeunes gens qui exercent leurs bras vigoureux auner
des toffes ou dbiter des rubans I Arrire, messieurs,
arrire; non-seulement vous n'tes pas votre place,
mais vous usurpez celle d'autrui Cette .place les
1
,
femmes franaises l'ont vritablement conquise, elle est
leur bien; ni les Italiennes, ni les Allemandes, ni les
Anglaises, n'ont su parvenir dans le commerce ce
rang honorable et utile ; seules, les femmes de France,
artistes et nergiquement vivantes, ont disput pied
pied ce domaine, et pour tre plus sres d'y avoir un
rle,- elles se le sont cr. Oui, c'est leur gnie inventif
qui a dot le commerce national de la plus lgante de
ses gloires. Si le got franais rgne mme chez nos en-
nemis, si nos fabricateurs d'ornements, d'ajustements,
rencontrent partout des disciples et nulle part des ri-
vaux, qui le doit-on ? Aux femmes. La jalousie des
autres peuples peut lever des usines qui fassent con-
currence nos usines, des manufactures qui l'em-
portent sur nos manufactures; ils peuvent nous d-
rober nos inventions mcaniques, transplanter sur leur
sol nos produits naturels, mais il est une chose qu'ils
ne nous raviront jamais, une chose qui ne vit qu'en
France, c'est le got. Amrique, Allemagne, Espagne,
Angleterre, tous, il faut qu'ils viennent chez nous,
Paris, rendre hommage lige cette souverainet. Il ne
nat pas un petit prince au Brsil, il ne se marie pas
374 LA FEMME.

une riche hritire dans les Etats de l'Union, qu'on no


demande -la France corbeille, trousseau et layette; le
monde entier est notre tributaire. Ce tribut, qui l'a im-
pos au monde ?. Les femmes. Paris renferme mille
femmes, obscures ou clbres, riches ou pauvres, qui,
doues de cette inexplicable et ravissante qualit, m-
tamorphosent sous leurs doigts de fes l'or, la soie, les
fleurs, et attirent chaque anne plusieurs cents millions
dans nos villes. Plus d'une, arbitre de la mode aujour-
d'hui et vraiment artiste par la grce et l'invention, est
partie, pour commencer sa carrire, de l'choppe ou de
la mansarde. Plus d'une a gagn denier denier sa dot,
son mobilier de jeune fille, son voile nuptial mme.
Oblige peut-tre de quitter seize ans son pre et sa
mre, contrainte de se hasarder souvent au dehors pour
son travail, plus d\ ne enfin s'est maintenue pure parmi
tant d'occasions de faute, et offre celui qu'elle a choisi
un coeur qu'elle a su dfendre et une fortune qu'elle a
su se faire. Voil le modle des filles du peuple et de la
petite bourgeoisie.
Aprs les femmes marchandes, si nous examinons les
filles pauvres de la haute bourgeoisie ou de la noblesse,
le prjug nous apparat sous une autre forme, mais
plus accablant encore. Sans dot et sans moyens d'en
gagner une,^exclues des travaux manuels par leurs ha-
bitudes, exclues des professions librales par les lois,
ces tristes victimes sont livres en pture cet affreux
et .incurable flau qu'on appelle l'ennui ! Souffrir, tre
bless, s'puiser de fatigue, sont des douleurs bien
relles, sans doute; elles ne rvoltent pas cependant,
car elles sont une des conditions de l'existence ; mais
l'ennui t :ette mort au sein de la vie, ce nant senti, ce
CARRIRES PROFESSIONNELLES. 375

mal vide, pour ainsi dire, voil ce qui exaspre l'me


et la dprave! Eh bien, les provinces abondent en jau-
nes filles pauvres, qu'une oisivet force condamne
ce supplice. Si elles ont encore leurs parents, leur jeu-
nesse se consume devant cette ternelle aiguille qui
passe et repasse sans cesse dans le mme linge toujours
plat, toujours blanc, image de leur sort. De cette fen-
tre o elles cousent et brodent, elles voient la filie du
peuple courir son travail'ds le matin, agir, vivre, et
elles, inutiles aux autres et elles-mmes, cloues sur
leur chaise par ce qu'on appelle leur rang, il faut que
la gne et le clibat psent sur elles sans qu'elles puis-
sent rien pour les fuir; il faut qu'elles vivent seules et
dsespres, pour mourir dsespres et seules ! Devien-
nent-elles orphelines, les voil tranant leurs jours,
d'hospitalit en hospitalit, c'est--dire de ddains en
ddains. Quelquefois une jeune parente de leur ge, qui
s'meut de leur abandon, leur ouvre sa maison et veut
que l'orpheline l'appelle : Ma soeur. Mais ces aimables
mensonges cachent quelque chose d'impossible qui
amne bientt le dsaccord. On donne son chez-soi
pour un jour, on ne le partage pas. L'amiti est faite
pour les grands sacrifices, pour les lans chaleureux:
les bienfaits chroniques lui sont mortels. Il y a d'ailleurs
dans la position de celui qui reoit toujours et ne donne
jamais, dans l'opulence d'autrui accepte et partage
sans travail, un certain manque de dignit qui, forc-
ment, frappe tt ou tard l'esprit de la bienfaitrice, et
bientt la jeune fille, exile de la demeure qu'on lui
disait tre la sienne, n'a plus d'autre ressource que
d'aller s'enfouir dans la misrable condition de demoi-
selle de compagnie. Demoiselle de compagnie! C'est la
37G LA FEMME.

domesticit dans le salon. Certes, les fonctions d'insti-


tutrice, telles que les fait trop souvent l'orgueil insens
des parents, ne sont pas sans amertume; mais du moins
l'institutrice a-t-elle des droits rels, puisqu'elle a des
devoirs srieux remplir; elle est matresse quand elle
enseigne, et son office porte d'ailleurs en soi une valeur
et une utilit qui la rlvent ses propres yeux. Mais
une demoiselle de compagnie, quel est son emploi?
Amuser. A qui tient-elle compagnie? A l'ennui, la
frivolit, quelquefois au vice. Cependant, par une bi-
zarrerie bien caractristique, et qui prouve combien le
mpris du travail et du pain gagn est entr profond-
ment dans les moeurs des femmes, une jeune fille de
cette classe prfre aux occupations d'institutrice la place
infinie de demoiselle de compagnie. Cet office la sduit
par l'oisivet mme qu'il permet; en ne faisant rien, elle
croit droger-moins. Ah! du travail, du travail pour
.animer ces coeurs, pour purifier et remplir toutes ces
existences! Dieu a plac de bien rudes preuves sur
cette terre; mais il a cr le travail, tout est compens.
Les larmes les plus amres tarissent grce lui; conso-
lateur srieux, il promet toujours moins qu'il ne donne;
plaisir sans pareil, il est encore le sel des autres plai-
sirs. Tout vous abandonne, la gaiet, l'esprit, l'amour;
lui, il est toujours l; et les profondes jouissances qu'il
vous procure ont toute la vivacit des enivrements de
la passion avec tout le calme des plaisirs de la conscience.
Est-ce en dire assez? Non; car ces privilges du tra-
vail, il faut en ajouter un dernier plus grand encore :
c'est qu'il est comme le soleil, Dieu l'a fait pour tout le
monde. Et voil le bien que l'on arraclie aux femmes !
On accuse leur imagination, et on les livre en pture
CARRIRES PROFESSIONNELLES. 377

ses rves ; on frmit de leur impressionnabilit, et l'on


cil exalte toutes les dlicatesses... Ah! disputez-leur les
droits de succession, enviez-leur mme les droits ma-
ternels; mais, au nom de Dieu, qui les a cres, lais-
sez-leur le travail! Riches, pauvres, nobles, roturires,
toutes vous le demandent comme la viemmel Une fois
l'ge des passions et des plaisirs vanoui, que reste-t-il
la femme? Rien, rien qu' lutter misrablement con-
tre les rides. Il faut un aliment cette me, sinon elle
se ronge elle-mme. Ce que l'on appelle l'instruction ne
peut lui en servir ; tude sans objet, savoir sans prati-
que, l'instruction largit le cercle des besoins de la
femme sans lui rien apporter qui les satisfasse; vous lui
donnez soif et vous lui refusez de quoi boire; car vivre,
ce n'est pas apprendre, c'est appliquer!
Pourquoi donc l'immense varit des emplois admi-
nistratifs et bureaucratiques ne leur appartiendrait-elle
pas, du moins partiellement1? Pourquoi l'inspection
des prisons de femmes, des manufactures o travaillent
les femmes, n'est-elle pas confie des femmes 2? Si ces
offices taient les leurs depuisvingt ans, il y a vingt ans
que la journe de travail des enfants serait rduite une
1. Personne n'a trait cette question dlicate de l'accs des femmes
certaines fonctions ou certaines professions particulires avec plus
de bon sens suprieur, plus d'quit et plus d'humanit que M; Bau-
drillart. Nous engageons nos lecteurs tudier les trois articles
excellents consacrs par cet crivain, dans le Journal des Dbats,
en juin et juillet 1862, au travail des femmes. Ce grave sujet y est
considr sous toutes les faces, et les diflculla qu'il prsente y sont
poses ou rsolues avec une sret de jugement et une nettet de prin-
cipes qui font galement honneur l'esprit et au caractre de l'auteur.
2. Trois administrions, l'administration des postes, des tabacs,
du timbre ont ralis cette ide et s'en applaudissent ; les rapports
,
des inspecteurs constatent que les bureaux les mieux tenus sont tenus
par des femmes.
378 LA FEMME.

mesure humaine, et que la France ne serait plus dsho-


nore par le spectacle scandaleux d'ouvriers et d'ou-
vrires runis dans un travail commun, que dis-je, en-
tasss ple-mle dans un mme dortoir comme dcv
Bohmiens, Pourquoi certaines spcialits de l'art mdi-
cal ne seraient-elles pas accessibles aux femmes? La
chirurgie opratrice, science positive et matrielle,
exige une hardiesse d'excution, une fermet de main,
une force d'insensibilit qui en excluent naturellement
les femmes; mais la mdecine les appelle au nom de
tout ce qu'elle a de conjectural et de variable. Comme
science thorique, elle repose sur l'observation; qui
pourrait contester aux femmes leur supriorit d'obser-
vatrices? Comme science pratique, elle s'appuie sur la
connaissance des individus; qui connat aussi bien les
particularits de chaque tre qu'une femme? Un mde-
cin illustre a dit : Il n'y a pas de maladies, il.y a des
malades. Ce seul mot donne aux femmes le grade de
docteur. SI* en effet, et l'exprience le dmontre cha-
que jour, le mme mal revt chez deux malades diff-
rents deux formes si diffrentes, que le remde qui gu-
rit l'un tuerait l'autre; si une des sciences du mdecin
doit tre la science du temprament de son malade, de
son ge, de son caractre, les femmes, avec leur mer-
veilleux sentiment de l'individuel, apporteraient au
traitement des maladies une finesse divinatrice et un art
de manier les esprits o nous n'atteindrons jamais. Les
maladies nerveuses, surtout, ces flaux insaisissables
que la civilisation multiplie chaque jour davantage,
trouveraient dans le gnie fminin le seul adversaire qui
puisse les saisir et les combattre. Les femmes les guri-
raient parce qu'elles les connaissent; la science de la
CARRIRES PROFESSIONNELLES. 370

gurison n'est si souvent que la science de la douleur 1


Enfin, la mdecine, au contraire de la chirurgie, peut ti-
rer del sensibilit du coeur mille ressources inattendues.
Le coeur aiguise le coup d'oei, active la force d'invention,
imagine des allgements souverains; le coeur fait un re-
mde de la parole elle-mme. Trop souvent, on le sait,
la puissance du mdecin se borne consoler ou trom-
per. Appelez donc les femmes au chevet du malade, ne
ft-ce que pour y reprsenter l'esprance.
A tant de bienfaits, quels motifs de refus oppose-t-on?
Que les femmes ne peuvent s'lever jusqu' la hauteur
des tudes mdicales? En quoi cette tude, toute d'ob-
servation -, comme nous l'avons dit, dpasse-t-elle l'in-
telligence fminine? Que les travaux anatomiques
compromettraient leur sant? Toutes les professions
manuelles permises aux femmes sont plus rudes et plus
meurtrires. Que celte vie continuelle avec les infirmits
physiques rpugne leur dlicatesse? A quel sexe ap-
partiennent les soeurs de charit? Qu'elles manqueraient
d'autorit sur leur malade? C'est la faiblesse des malades
qui fait l'autorit des mdecins : donc, que la main qui
interroge le pouls soit une main virile ou une main f-
minine, le malade tremblera toujours comme devant son
juge. Dira-t-on enfin que la pudeur serait blesse devoir
les femmes mles tous ces dtails de douleurs matriel-
les? Mais la pudeur mme exige qu'on appelle les femmes
comme mdecins, non pas auprs des hommes, mais au-
prs des femmes; car ilyaun outrage ternel toute pu-
ret, c'est que leur ignorance livre forcment l'inquisi-
tion masculine le mystre des souffrances de leurs soeurs1,

it Notre voeu commence tre exauc. Depuis que ce livre a t


380 LA FEMME.

Enfin deux tats sont encore dvolus lgitimement


aux femmes :
La carrire des lettres.
La carrire de l'enseignement.
Pour la premire, le progrs est ralis, et le reste
de ridicule qui s'attache encore au titre de femme auteur
tombera devant le mrite de celles qui le portent ou le
porteront. Mais pour vaincre ce que ce prjug peut
avoir de juste, les femmes doivent circonscrire dans des
limites svres l'emploi de leur talent, et s'emparer
surtout de la place laisse vide par les hommes.
Il est toute une srie d'ouvrages destins former le
fonds de la conscience publique, ouvrages de morale et
d'ducation, qui ne peuvent prendre que sous la plume
des femmes la forme persuasive et touchante qui les fera
passer dans les moeurs. Les Fnelons manquent dans
notre littrature parce que les femmes en sont exclues.
Qui peut pntrer et dcrire les dlicieux mystres de
l'enfance? qui peut traduire les charmes de la vie de
famille en prceptes, en hymnes potiques, en ouvrages
d'imagination ? qui peut dpeindre tous les devoirs,
toutes les difficults, toutes les joies de l'ducation ma-
ternelle, si ce n'est l'pouse et l mre? A elles d'tre

crii, plusieurs femmes se sont fait recevoir docteurs en mdecine.


Une notice trs-intressante, publie dans la Revue europenne du
15 mars-18 CO, nous parle de miss Elisabeth Blckwell, qui a obtenu,
aprs examen, l'autorisation d'exercer la mdecine en Angleterre.
Miss Blckwell ayaU fait ses ludes en France, sous la direction d'un
de nos professeurs d'accouchements les plus distingus, M.- le docteur
Blot. Le journal le Globe, dans son numro du 4 avril dernier, men-
tionne galement la nomination au litre de mdecin d'Elisabeth Gar-
relt. Ce ne sont l, certes, que de bien rares exceptions; mais c'est
ainsi que les prjugs tombent. Si les exceptions confirment la rgle,
on peut dire aussi qu'ils la commencent.
CARRIRES PROFESSIONNELLES. 381

les potes et les moralistes du foyer domestique, comme


elles en sont dj les bons anges! L'admirable ouvrage
de madame Necker de Saussure, grave comme la parole
d'an honnte homme et charmant comme l'entretien
d'une honnte femme, ralise toutes ces esprances 1.
Les femmes doivent toujours avoir ce modle devant les
yeux, car la pratique des lettres les menace d'un dangeV
plus srieux que le ridicule, d'un mal plus profond que
le pdantisme. L'artiste, dans la plus noble signification
de ce nom, est longtemps apparu au inonde comme un
tre enthousiaste, dsintress, irrflchi, prodigue;
enfant parfois, mais enfant sublime. Un examen svre
fait cruellement disparatre ces illusions. Autant l'artiste
est grand lorsqu'il cre, autant il est parfois misrable
quand il ne fait plus que vivre ; deux passions corrup-
trices rdent autour de lui et l'envahissent, s'il ne se
dfend avec une nergie dsespre : l'avidit et la va-
nit! Jadis l'crivain tait vnal parce qu'il tait fam-
lique; il l'est trop souvent aujourd'hui parce qu'il est
cupide; et quant la vanit, elle ronge un un dans le
coeur tous les sentiments dsintresss. Un illustre pole
anglais voit arriver chez lui un de ses jeunes disciples,
perdu de douleur. Qu'avez-vous?Jeviens de perdre
ma mre.Prolitezdu moment o votre douleur est toute
chaude, pour la peindre; faites des vers sur votre mre.
Le mot est affreux, mais plein de vrit. Voulez-vous
juger l'artiste fond, tudiez sa vieillesse ; comme il n'y a

1. N'oublions pas non plus le beau livre de madame de Rmusat


sur l'ducation; les crits de madame Guizot ; tout ce qui est sorti de
laplume de madame Belloc et de mademoiselle Montgolfier ; n'oublions
pas surtout la femme qui a su le mieux tre la fois pote et mfira
de famille, madame Taslu.
382
_
''." LA FEMME.

plus alors autour de lui ni le lustre du talent, ni le pres-


tige de la renomme pour faire aurole, son cc3ur se voit
nu, et ce qu'on y dcouvre inspire une piti profonde.
Toujours pench vers ce monde qui le dlaisse pour
couter s'il n'arrive pas encore jusqu' lui un dernier
cho de son nom, comptant avec amertume les triom-
phes qui ne sont pas les siens; tantt accabl du senti-
ment de son impuissance, tantt gonfl d'un orgueil
ridicule pour des oeuvres avortes qui l'eussent fait rou-
gir autrefois; conduit parla vanit l'envie, par l'envie
la haine; accusant ternellement l'ingratitude hu-
maine, lui qui n'ajamais travaill que pour lui seul, il
se dbat avec dsespoir au milieu de ce silence et de
cette Obscurit que chaque jour augmente. Vainement
les plus doux liens du coeur, une femme, un fils, of-
frent-ils son abandon le refuge des sentiments de la
famille; il a immol les'affections au culte de la pense;
Dieu le punit en le rendant incapable d'affection: L'-
tude mme de son art, les livres, les chefs-d'oeuvre des
matres pars autour de lui, ne lui apportent ni conso-
lation, ni enthousiasme, car ce qu'il aimait dans les
lettres, ce n'tait ni les lettres mmes, ni un moyen
d'tre utile aux autres; c'tait l'instrument de sa vanit;
l'artiste admire peu gnralement, sauf ses ouvrages.
Ce tableau, qui n'est pas une satire, doit nous inspirer
des craintes pour les femmes auteurs. Une fois engages
dans cette voie fatale, pourront-elles se dfendre de cet
entranement auquel ne rsistent qu' peine et qu'
moiti les plus nergiques et les plus avertis? Elles,
dont l'imagination s'enivre si vite, et dont cependant
la supriorit est dans l'excellence du^coeuv, ne vont-
elles point perdre, la poursuite de cette gloire incer-
CARRIRES PROFESSIONNELLES. 383

taine, les dons les plus minenls de leur nature ? Le


pril est rel ; pour s'en prserver, un seul moyen leur
reste : ne jamais regarder l'art comme la vie mme,
mais comme un accident et une parure dans la vie;
parler quand elles ont quelque chose dire, se taire
quand elles l'ont dit ; sacrifier tout, mme leur renom-
nie, leurs obligations de filles, d'pouses et demres ;
se dire sans cesse qu'au-dessus do la pense il y a le
coeur, au-dessus de la gloire le dvouement; que savoir
n'est rien, que briller n'est rien, et que toute la destine
d'une femme se rsume dans un seul mot ; aimer! A
ce prix, mais ce prix seul, les femmes pourront tre
femmes de lettres sans cesser d tre femmes, et le monde
n'aura pas leur reprocher une occupation qui agran-
dira le domaine de la pense publique, sans rien coter
leurs devoirs privs.
Reste l'enseignement '. Quant cette profession, elle
appartient aux femmes par droit de vocation et par
droit de conqute. Ce fait caractristique et charmant
mrite de nous arrter.
Nos aeules ne savaient pas lire; l'ignorance tait
une distinction de plus chez les femmes nobles, une
ncessit pour les pauvres femmes. Cependant une jeune
fille en Italie et une jeune veuve en France formrent
presque en mme temps le projet d'lever des jeunes
filles et des institutrices djeunes filles a. Ce n'tait rien
moins quune rvolution; et, chose assez rare, celles
qui la firent le comprenaient : Il faut, disaient-elles,

1. Parmi les crivains qui ont jet le plus de lumire sur celle
question citons MM. Ple, Jourdan et Sauves!re, dont les articles ont
t justement remarqus dans le Sicle ctl'Opinion nationale,
'"- 2. Chronique ds Ursulines, t. 1, cbap. i.
384 ; LA FEMME.

* renouveler par la petitejeunesse ce monde corrompu ;


.
les jeunes rformeront leurs familles, leurs familles
rformeront leurs provinces, leurs provinces
rfor-
mront le monde.
Nouvelle par son but, cette
institution le fut dans ses rgles. Pas de rigueurs ex-
cessives, pas de jours consacrs tout entiers la prire
et aux oisives extases. Une de leurs patronnes fut Marie
la Travailleuse 1. Mademoiselle de Sainte-Beuve, pre-
mire fondatrice des Ursulines de France, acheta au
faubourg Saint-Jacques une maison o elle installa des
soeurs avec deux cents externes 3, puis elle se logea dans
un appartement contigu son cher couvent, avec une
porte qui y conduisait, un parloir ouvrant sur le jardin,
et une fentre d'o elle pouvait suivre de l'oeil toute
cette jeune parent sortie, comme elle le disait, non de
ses entrailles, mais de son coeur. S'il lui venait quelques
nobles visiteurs (elle avait dans sa jeunesse brill la
cour), sa plus vive joie tait de les conduire cette fe-
ntre et de leur montrer ses chres filles travaillant.
Le choix des matresses n'tait rgl, ni par la noblesse,
ni par la position ; mme, mrite gal, mademoi-
selle de Sainte-Beuve nommait de prfrence, comme
institutrices, les plus destitues de biens et de naissance.
Son caractre rpondait ses actions; elle tait gaie et
ne s'en cachait pas, elle aimait la vie et ne s'en dfen-
dait pas. Il n'y a que les misrables et les dsesprs,
disait-elle, qui puissent avoir en horreur ce qui est un
prsent de Dieu. Quand elle mourut, ses religieuses, par
une louchante habitude, qui semble une ide venue

1. Chronique des Ursulines, t. I, ch. 1. '


2. Vie de mademoiselle de Sainle-lieuve.
CARRIRES PROFESSIONNELLES. 385

d'elle-mme (nos regrets prennent souvent quelque


chose du caractre de ceux que nous regrettons), ses re-
ligieuses continurent pendant un an mettre son cou-
vert au rfectoire, et servir, devant la place qu'elle
occupait, sa part accoutume, pour la distribuer ensuite
aux pauvres. Enfin, quand on fit son portrait, ses filles
voulurent qu'elle ft reprsente devant sa fentre, les
yeux fixs sur un jardin rempli de ruches, et qu'au bas
on crivt ces mots : Mre d'abeilles. Ce nom dit tout :
mre d'abeilles, fondatrice de travailleuses. Nesemble-
t-il pas que le contraste d'une vie si paisible et si sen-
se avec les fougueuses et douloureuses vocations des
sainte Thrse annonce une rgnration bienfaisante,
et que cette existence s'empreint, dans sa douceur, du
calme et de la srnit du nouveau dieu intronis parmi
les femmes, le travail ? Bientt, en effet, ainsi que tous
les tablissements sur lesquels repose l'avenir, la fon-
dation des Ursulines prit un dveloppement immense,
les ruches essaimrent. Mademoiselle de Sainte-Beuve
avait jet les bases de la premire maison vers 1594; en
4668, la France en comptait dj trois cent dix, toutes
s'levant avec mille intressants dtails de vocation ir-
rsistible, de luttes cruelles et de triomphe.
A Clermont *, trois pauvres filles de service que de-
vaient occuper tout entires, ce semble, les soucis de la
pauvret, se sentirent presses du dsir d'lever des
jeunes filles. Seulement il y avait un obstacle leur
dessein; elles ne savaient ni lire ni crire. Cet obstacle
ne les arrta pas; elles apprirent les premiers principes,
de deux petits enfants de douze ans, coliers encore, et
i

I. Chronique des Urmlines, t, I, fondation de Clermont.


22
386 LA FEMME.

dix-huit mois aprs, leurs conomies runies payaient


les frais de la premire fondation des Ursulines Cler-
mont. A Dijon, la fondatrice fut la fille d'un conseiller
au parlement, mademoiselle Franoise de Saintonge, et
le rcit de ses douleurs remplirait presque un livre.
D'abord son pre ne lui donne son adhsion qu'aprs
s'tre assur, par une consultation de quatre docteurs,
qu'instruire des femmes n'tait pas une oeuvr du d-
mon *; puis bientt, effray devoir toute la ville se sou-
lever contre elle, et les enfants la poursuivre, dans la
rue, de cris et de pierres, il lui retire son consentement.
Mais Franoise, avec cinquante livres, qui formaient
tout son bien, loue une maison et s'y retire un jour de
Nol, minuit, avec cinq jeunes filles qui s'taient ad-
jointes elle. Arrive en ce lieu, elle leur dit : C'est
ici que nous fondprons la premire maison d'Ursu-
lines Dijon ; seulement, comme j'ai dpens tout ce
ce que je possdais pour payer la location d'une
anne, il nous faudra passer cette nuit en prires, car
nous n'avons pas de lit 2. Il ne se trouvait, en effet,
dans ce logis, ni coucher, ni feu, ni pain, et elles y de-
meurrentjusqu'au lendemain soir, jenant et frisson-
nant, mais fondatrices. Le soir," M. de Saintonge, pris
de piti, leur envoya les restes de sa table. Leur pre-
mier repas fut un repas de mendiantes. Eh bien, douze
.
ans aprs, la ville de Dijon retentissait de cris de fle et
de joie; les cloches sonnaient, les rues taient jonches
de fleurs ; d'une maison de chtive apparence, sortaient,
en procession, cent jeunes filles, vtues de blanc, avec

1. Chronitiuc des Ursulines, t. I, fondaliun de Dijon.


2. bid,
CARRIRES PROFESSIONNELLES. 387

des cierges en main; devant elles marchait, comme un


ange conducteur, une vierge de leur ge, magnifique-
ment habille, et portant sur ses paules un manteau
tout sem de perles et de diamants; enfin, en tte de ce
cortge, on voyait, revtus de leurs costumes, tous les
conseillers du parlement, avec huissiers devant pour
carter le peuple... Quelle tait donc cette petite mai-
son? O cette procession se rendait-elle? Pourquoi
cette jeune fille magnifiquement vtue ? Pourquoi ce
concours de magistrats? Cette petite demeure tait le
premier asile de mademoiselle Franoise de Saintonge;
ces cent jeunes filles taient ses lves, cette procession
se dirigeait vers un magnifique tablissement achet par
les Ursulines de la ville de Dijon, et celte jeune vierge,
si splendidement habille que, selon le dire d'un chro-
niqueur, l'clat de ses pierreries blouissait les yeux,
cette jeune vierge tait la reprsentation de ces paroles
de l'vangile : Ceux qui enseigneront brilleront ainsi
que des toiles
1

Voil ce que les femmes ont fait pour les femmes.


Voil comment s'est inaugure en France l'ducation f-
minine : ducation toute de catchisme, j'en conviens;
enseignement de litanies, il est vrai; mais le principe
tait cr, le germe tait jet, et le monde voyait se
manifester devant lui ces deux faits si nouveaux, les
femmes lves et institutrices. Del tout l'avenir d'alors,
qui est presque le prsent d'aujourd'hui. On demaude
ce que deviendront les jeunes filles pauvres? Qu'elles
enseignent! qu'elles se fassent, non pas institutrices
prives, ce qui ressemble toujours une servitude,
mais professeurs. Dj Paris seul renferme aujourd'hui
plus de trois mille professeurs de musique qui sont des
3S8 :
-V LA FEMME.

femmes. Pas une ville de province, si petite qu'elle soit,


qui n'appelle, en leur assurant des avantages, une ou
deux femmes musiciennes dans la ville. Les femmes en-
seignent l'anglais, l'italien, le franais, mme l'histoire
Je connais un vieux magistrat qui a pour seul soutien,
ce qui tait jadis une charge accablante, trois filles.
Toutes trois partent ds le matin pour ne revenir que le
soir, aprs dix heures de travail, et les fruits runis de
leurs occupations font vivre leur pre et commencent
leur dot. Plus d'un prjug, je ne l'ignore pas, attache
encore cette noble profession une sorte d'infriorit,
et plus d'unejuste prvoyance y dcouvre des occasions
de fautes ou des atteintes la dlicatesse fminine;
mais, prjugs et craintes lgitimes d:; paratront devant
la pratique mme de cette vie de travail, et les femmes,
pures par la mle jouissance du pain gagn, obtien-
dront justement le droit d'enseigner, et en seront di-
gnes. Dj la Sorbonne est vaincue ; la grave et mas-
culine Sorbonne, qui exclut encore les femmes de ses
cours et ne songe pas leur ouvrir de collges, a insti-
tu pour elles,un concours, des examens, et leur dis-
tribue des diplmes et des grades. Chaque anne, au
mois d'aot, s'assemblent trois inspecteurs de l'univer-
sit, deux prtres catholiques, un ministre protestant,
le grand rabbin, trois dames inspectrices, et devant ces
juges paraissent cent quarante ou cent cinquante jeunes
.tilles ou veuves, s'offrant subir des preuves com-
plexes ou difficiles pour acqurir le droit d'instruire les
filles du peuple. La ncessit d'tablir un corps ensei-
gnant parmi les femmes, et le besoin qu'elles prouvent
de se relever par l'instruction reue et donne, se ma-
nifestent sous mille formes intressantes. La fille d'un
CARRIRES PROFESSIONNELLES. 389

de nos plus grands potes modernes a pass les examens


de la Sorbonne, rien que pour l'honneur de les avoir
passs; la fille d'un des premiers fonctionnaires de
Paris, femme d'un haut rang et d'un grand esprit, a t
s'asseoir incognito sur les bancs de l'cole d'enseigne^-
ment. Chaque matin, cinq heures, en hiver, elle arri-
vait pied, quel que ft le froid, la halle au bl o
se faisait le cours, et l, mle la foule des pauvres
femmes qui cherchent dans l'enseignement primaire un
moyen d'existence, elle venait apprendre le mtier de
professeur. Pourquoi? Pour avoir le droit, non-seule-
ment d'tablir mais de diriger elle-mme une cole com-
munale dans le village voisin de son chteau; or, comme
elle ne voulait rien devoir la faveur, elle cacha son
nom, qui lui et rendu tous les accs faciles, et subit
toutes les consquences de sa pauvret apparente, pour
exercer et surtout mriter les fonctions d'institutrice
populaire. Paris compte prs de quatre-vingts coles
gratuites qui sont surveilles par quatre inspectrices,
qui emploient deux cents matresses, et qui lvent, cha-
queanne, quinzemille jeunes filles pauvres. Institutrices
et disciples rivalisent d'ardeur ; les coles primaires de
jeunes filles, au dire d'un inspecteur, sont d'un tiers
plus fortes comme instruction que les coles primaires
des jeunes garons. Aux enfants se mlent des femmes
de quarante cinquante ans, qui trouvent qu'il n'est
jamais trop tard pour apprendre, et le prouvent en
russissant. J'ai vu, unedes coles du soir du faubourg
Saint-Martin, un tableau qui et inspir Greuze : une
petite fille de douze ans tait assise entre deux femmes,
l'une dj loin de la jeunesse, l'autre dj vieille et en
cheveux blancs; l'enfant leur montrait lire toutes
22.
390 LA FEMME.

deux, elle leur servait de monitrice. Or, quelles taient


ces deux femmes? Sa mre et sa grand'mre !
Courage donc, courage, vous tous et vous toutes qui
gmissez de la longue sujtion fminine 1 L'oeuvre du
progrs est commence et ne s'arrtera plus. Les coles
primaires prsident les coles professionnelles; les
coles professionnelles prparent les athnes; les ath-
nes appelleront les coles normales; les coles nor-
males ncessiteront une universit fminine, et soudain
se dveloppe devant nous la perspective de plusieurs
millions djeunes filles leves dans toute la France par
plus d'un millier de femmes, trouvant dans cette du-
cation, les unes une prparation leur rle de mre,
les autres un instrument de travail; celle-ci, une po-
sition leve dans les professions permises aux femmes,
celle-l un titre des fonctions nouvelles ; toutes, la
lumire, c'est--dire l'mancipation; le travail, c'est--
dire la vie I

CHAPITRE V

LES FEMMES DANS i/TAT

Les fonctions qu'on peut remplir dans l'tat sont de


deux sortes : sociales ou politiques. Nous adopterons
cette division dans ce chapitre.
Les couvents ont toujours t regards comme des
prisons pour les femmes, et nul lieu n'a entendu, en effet,
plus de sanglots et de lgitimes cris de rvolte; les
femmes n'ont] cependant t libres que l, car l seule-
ment elles ont pu montrer- ce qu'elles valaient. Uno
LES FEMMES DANS L'TAT. 391

femme, puissante par le coeur et par l'esprit, touffait


dans la gele du mariage germain ou fodal; dans les
clotres, elle vivait, elle agissait; suprieure ou chef
d'ordre, elle gouvernait. Qui veut juger les femmes doit
lire l'histoire des grandes fondations religieuses. Des
biens administrer, des mes diriger, des rgle-
ments tablir, des voyages entreprendre, des procs
soutenir, des mmoires rdiger, tout ce qui cons-
titue enfin le mcanisme' des fonctions sociales, sinon
politiques, devient pour elles une ncessit, et de cette
ncessit elles font une longue suite de vertus.
L'abbaye de Fontevrault nous montre, si l'on peut
parler ainsi, toute une srie d'hommes minents dans la
succession de ses abbesses suprieures; les religieux s'y
trouvaient, comme on le sait, vis--vis des religieuses,
dans des rapports de soumission, de dfrence, mme
d'obissance*.
L'abbesse avait le titre de gnral de l'ordre.
L'abbesse administrait seule les biens de la commu-
naut.
L'abbesse pouvait seule recevoir une adepte en re-
ligion.
L'abbesse dcernait les peines ecclsiastiques et civiles.
L'abbesse choisissait les confesseurs pour les diverses
maisons de l'ordre.
Les prieures commandaient aux prieurs, et les reli-
gieuses aux religieux, comme l'abbesse l'abb. Par-
tout, dans tous les monastres de l'ordre, comme dans
toutes les fonctions des monastres, la supriorit f-
minine. Les religieux bchaient la terre et n'en rcol*

I. Vie de Robert d'Arbrittel,


392 LA FEMME.

taient pas les fruits ; c'taient les religieuses qui leur


faisaient passer par un tour leur nourriture comme une
aumne. Les dbris mmes de leurs repas ne leur ap-
partenaient point; il fallait qu'ils les rendissent aux re-
ligieuses, qui les distribuaient aux pauvres.
Cette concentration des pouvoirs administratifs dans
la main des femmes nuisait-elle la prosprit de
l'institut? Non; aucune congrgation ne fut plus riche
et plus illustre. Les ennemis ne lui manqurent pas
cependant; pendant six cents.ans et sous trente-deux
abbesses, pas un seul de ces privilges qui n'ait t
attaqu par l'orgueil ou la violence masculine, et pas
un qui n'ait t maintenu par l'nergie des femmes 1.
' C'est la premire abbesse Ptronille qui, engage dans

un conflit avec le puissant vque d'Angers, le cite de-


vant le concile de Clteauroux et de Poitiers, y plaids
la cause de son ordre et la gagne.
C'est, en 4349, l'abbesse Thoplignie qui refuse au
snchal du Poitou le droit de juger les religieux de
Fontevrault, et le conquiert pour elle-mme.
C'est, en 1500, Marie de Bretagne, qui, unie aux d-
lgus du pape, trace d'une main ferme et sre les nou-
veaux statuts de l'ordre.
Je cite l'institut de Fontevrault, j'en pourrais citer
deux cents autres ; car il ne s'agit pas ici de quelques
traits isols, ni de femmes suprieures; c'est par mil-
liers, c'est dans tous les sicles du monde moderne, dans
tous les ordres religieux que les femmes ont dploy de
vritables qualits d'organisatrices. Parlerons-nous de

1. Pices sur Fontevrault. Histoire des abbesse* suprieures dt


Fontevrault
LES FEMMES DANS L'TAT. -
;3.9*

sainte Thrse, cette pauvre carmlite dchausse ,


comme elle s'appelle elle-mme, charge de patentes,
pleine de bons dsirs, mais dnue de moyens de les
excuter, et qui parvient seule, sans secours, fonder
vingt monastres en Espagne V? Nommerons-nous H-
lose, qui, i dans le gouvernement du Paraclet, montre
un talent de directrice si dlicat et si lev? Mention-
nerons-nous la compagnie des filles de la Charit, qui
tantt allaient par troupes de dix, vingt, trente, sur les
champs de bataille pour soigner les blesss, comme
dans les guerres de 1650 et de 1658; tantt partaient
pour les contres trangres , afin de combattre les
flaux publics, comme pendant la grande peste qui d-
peupla Varsovie en 1652? Une de ces filles y fit un acte
sublime : mourante elle-mme, et ne pouvant plus se
rendre auprs des mourants, elle les faisait apporter chez
elle, ct de son lit, pour panser leurs "plaies, et elle
mourut dans le moment mme o elle en saignait un 8.
Enfin l'histoire de Port-Royal nous offre, dans les
femmes libres d'agir, tous les genres de fermet et d'es-
prit de conduite. Quel spectacle que celui de quarante-
sept religieuses jetes en captivit, prives de la com-
munion, et luttant, pi utt que de signer un acte contraire
leur conscience, luttant contre une suprieure en-
nemie qu'on leur impose, contre une sous-suprieure
espionne, contre l'archevque, mais toujours dignes,
calmes, et arrachant monseigneur de. Paris cet aveu,
qui tmoigne de leur grandeur plus encore que de sa

1. Vie de sainte Thrse, fondation des monastres de Valladolid,


Burgos, etc.
2. Vie de Louise de ilarillac, veuve de M, Lcgras, fondatrice de la
compagnie des tilles de la Charil'.
394 LA FEMME.

colre : Vous tes pures comme des anges et savantes


comme des thologiennes, mais orgueilleuses comme
Lucifer ! Pour les rduire, l'archevque arrive au cou-
vent avec quatre-vingts archers, le mousquet sur l'-
paule. Elles tressaillent de joie et esprent le martyre.
On les arrache les unes aux autres; celles-ci sont em-
menes et captives; celles-l restent et sont accables
d'humiliations; mais rien ne peut branler ces jeunes
courages. Elles rdigent des mmoires; elles plaident
leur cause par leurs crits et par leurs actes, et aprs
huit ans de lutte o pas un homme ne leur prte ap-
pui, ces hrones de la conscience demeurent victo-
rieuses du pouvoir spirituel et du pouvoir temporel 1.
Tant de marques de fermet, de talent administratif,
de sentiment du devoir, d'esprit des affaires, de charit
active, de bon sens pratique, tant de mrites de toutes
sortes dploys pendant plusieurs sicles par les femmes
en masse dans la seule carrire sociale qui leur ft ou-
verte, tranchent, ce me semble, la moiti de la question
que nous nous sommes pose dans ce chapitre. Les
femmes doivent avoir une part dans les fonctions so-
ciales au nom de l'intrt social lui-mme. Mais quelle
doit tre cette part? Dans quelle mesure doit se faire le
partage? A quel moment? Est-ce sur tous les points?
Est-ce en proportions gales? Ici la question change
tout fait de face.
D'abord nous ne sommes pas de ceux qui proclament,
comme une rgle absolue, l'application immdiate et
complte de tout droit lgitime. Rien, au contraire, ne

I. Voyei, dans les pices sur Port-Royal, les admirables relation


de la mre Agns, Anglique, elc.
LES FEMMES DANS L'TAT. 395

nous parat souvent demander une ralisation plus me-


sure et plus progressive. En outre, la diffrence de
nature de la femme doit ncessairement se reproduire
dans son mode d'action. Appeler les femmes concur-
remment avec les hommes dans les fonctions viriles, ce
serait anantir d'une autre faon le gnie fminin ; ce
serait ramener les femmes l'assujettissement en les
condamnant l'infriorit. Il faut qu'elles fassent ce que
les hommes ne font pas, ou ce qu'ils font mal. Les fonc-
tions de ce genre ne manquent pas.
Tous les conomistes n'ont qu'un cri : Les hpitaux
ne sont pas inspects, les bureaux de bienfaisance ne
sont pas administrs. Les secours manquent moins aux
tablissements que les distributeurs aux secours. L'tat
paye, et le malade est mal nourri; les individus don-
nent, et les indigents sont mal secourus. La cause en
est simple. Quels sont les directeurs du conseil des hos-
pices? De hauts fonctionnaires pour lesquels cette di-
lit, qui suffirait l'emploi d'une existence tout entire,
n'est qu'un dtail. Quels sont les inspecteurs? Des
hommes de coeur et d'intelligence, mais qui ne savent
pas ce que c'est qu'un lit bien fait, une buanderie bien
tenue, une lingerie bien en ordre, un pot-au-feu cuit
avec soin; qui ne sont pas femmes enfin. Quel est le
directeur suprme des bureaux de bienfaisance? Le
maire de Paris, c'est--dire l'homme qui a pour tche
de veiller sur Paris tout entier. Qui les administre? Des
dputs, des banquiers, de grands ngociants, tous gens
pour qui ces fonctions ne sont qu'une croix d'honneur
de plus.
Qu'en advient-il ? Interrogez les scnes honteuses qui
clataient, il y a quelques mois peine, devant les bu-
396 LA FEMME.
1

reaux de bienfaisance les jours o avaient lieu les dis-


tributions de bons de pain. Le croirait-on? Un seul
homme tait charg de dlivrer, en quelques heures,
plusieurs centaines de ces bons. Ds le jour lev, ar-
rivait devant cette porte une foule affame d'enfants et
de femmes en haillons. Pas de salle pour les abriter
pendant cette journe d'attente, pas mme de paille sur
le pav de la rue; la pluie et la neige tombaient sur
leur corps et baignaient leurs pieds. Chaque demi-
heure, lorsque la porte du bureau s'ouvrait, c'taient
des cris effroyables, des hommes qui frappaient les
femmes pour entrer avant elles, des vtements mis en
lambeaux, des membres briss dans l'embrasure de la
porte. J'ai vu un ouvrier donner un soufflet une
femme en cheveux blancs ; j'ai vu une femme enceinte
s'vanouir moiti touffe; une jeune enfant de douze
ans, qui avait conquis la premire place par six heures
d'attente, fut si violemment refoule contre la muraille,
qu'elle tomba meurtrie, et qu'on l'emporla demi-
morte.
Ces scandales ont disparu, je le sais; mais il s'en re-
produira d'autres, tant que les femmes ne seront pas
mises la tte de tout le trsor de la charit. A elles,
l'administration de tous les hospices (la direction de
l'hpital de la Maternit est confie un homme!). A
plies la tutelle lgale des enfants trouvs; elles la sur-
veillance de leur apprentissage et de leur ducation;
elles enfin l'organisation de tous les bureaux de bien-
faisance ! Je voudrais plus : il faudrait que ces fonctions
fussent pour elles non-seulement un honneur, mais un
devoir. ,
Une lettre loquente crite la Convention, l'an lldfl
LES FEMMES DANS L'TAT. 397

la Rpublique, par une femme jeune et belle, bien obs-


cure alors, bien clbre depuis, expliquera ma pense.
Citoyens reprsentants, crivait-elle, dans une r-
publique, tout doit tre rpublicain; et nul tre dou
de raison ne peut sans honte s'exiler ou tre exil do
l'honorable emploi de servir la patrie. Tous les nom-
mes payent leur dette la France; ou ils dfendent le
sol natal contre l'tranger, ou ils veillent, sentinelles
assidues, autour de la demeure des citoyens, et mon-
tent la garde dans nos murs, pour carter les dan-
gers qui peuvent menacer leurs frres. Citoyens re-
prsentants, les femmes demandent une charge pa-
reille! Toutes, elles veulent faire la garde autour des
malheureux pour carter d'eux le besoin, la douleur
et le sentiment anticip de la mort, plus affreux que
la mort mme. Il faut que toutes les jeunes filles,
avant de prendre un poux, aillent, pendant un an
au moins, passer quelques heures chaque jour dans
les hpitaux, dans les bureaux de bienfaisance, dans
tous les asiles de la pauvret, afin d'y apprendre
changer l'motion passagre et strile de leur natu-
relie compassion en un sentiment actif, afin de se-
courir les malheureux sous les lois d'un rgime orga-
nis par vous. Voil leurs devoirs et leurs droits
Elles sont presses de les voir convertis en dcrets
et d'entrer, votre voix, dans l'exercice des insli
tutions de la pairie.
Celle qui vous adresse cette lettre, citoyens repr<
sentants, est jeune, ge de vingt ans; elle est mre,
elle n'est plus pouse, t-L toute son ambition est de se
voir appele, la premire, ces honorables fonc-
lions.
23
398 LA FEMME.

< Qui avait crit celte lettre? La marquise de Fonlenay.


Quelle tait cette marquise de Fontenay? La femme qui
sauva la ville de Bordeaux du massacre, et arracha
Paris au rgime de la terreur, madame Tallien. Sa let-
tre ne nous parat pas seulement admirable d'lan et de
coeur, il y rgne une pense profonde.
Pour rattacher les femmes la France, il ne faut pas
seulement leur y crer des droits, il faut surtout leur y
chercher des devoirs. L'image de la patrie est d'autant
plus vivante dans les coeurs qu'on en fait l'objet d'un
culte plus rigoureux. On aime son pays en raison de ce
qu'on lui donne. Pour inspirer la femme l'amour de
la France, lions-la donc la France par le noeud sacr
d'une dette. Or, quelle dette plus sacre et plus douce
que cette conscription? Il conviendrait d'entourer l'i-
nauguration de ces emplois de crmonies solennelles
et touchantes; il faudrait instituer des grades; des r-
compenses dans cette arme comme dans l'autre; il
faudrait que les femmes prtassent serment de fidlit,
non la Rpublique ou aux lois, mais Dieu et aux
pauvres, et qu'elles pussent, enfin, aprs quelque temps
coul dans ce noble travail, s'approprier ce beau mot
qui signifiera la fois devoir et bienfait, qu'elles pussent
dire, ainsi que le soldat : J'ai servi !
Voil quelques-uns des emplois sociaux qui rclament
les femmes; ils ne sont pas les seuls. La ville de Paris
confie dj aux femmes l'inspection de toutes les coles
primaires de jeunes filles et des salles d'asile; nous
pourrions demander encore pour elles la surveillance cl
une partie de la direction des prisons de femmes, mais
nous avons hte d'arriver la dernire question, le rle
des femmes dans les fonctions politiques.
LES FEMMES DANS L'TAT. 399

Au nom de quel principe, au nom de quel droit,


disait Condorcet 1, carte-t-on dans un tat rpubli-
cain les femmes des fonctions publiques? Je ne le vois
pas. Le mot reprsentation nationale signifie repr-
sentation de la nation. Est-ce que les femmes ne font
point partie de la nation? Celte assemble a pour but
t de constituer et de maintenir les droits du peuple
franais. Est-ce que les femmes ne font point partie
du peuple franais? Le droit d'lire et d'tre lu est
fond pour les hommes sur leur litre de cratures in-
telligentes et libres. Est-ce que les femmes ne sont pas
des cratures libres et intelligentes? Les seules limites
poses ce droit sont la condamnation une peine
afflictive ou infamante et la minorit. Est-ce que
toutes les femmes ont eu des dmls avec le procu-
reur de la rpublique; et ne lit-on pas dans nos lois
cette dclaration : .Tout individu des deux sexes, g
&
de vingt et un ans, est majeur? Arguera-t-on de la
faiblesse corporelle des femmes? Alors il faudra faire
passer les reprsentants devant un jury mdical, et
rformer tous ceux qui ont la goutte chaque hiver.
Opposera-t-on aux femmes leur dfaut d'instruction,
leur manque de gnie politique? Il me semble qu'il y
a bien des reprsentants qui s'en passent. Plus on in-
fterroge le bon sens et las principes rpublicains.
moins on trouve un motif srieux pour carter les
femmes de la politique. L'objection capitale elle-
mme, celle qui se trouve dans toutes les bouches,
l'argument qui consiste dire, qu'ouvrir aux femmes
la carrire politique, c'est les arracher la famille,

1. Journal del Socit de il89, n o, juillet 1790.


400 LA FEMME.

cet argument n'a qu'une apparence de solidit. D'a-


bord il ne s'applique pas au peuple nombreux des
femmes qui ne sont pas pouses, ou qui ne le sont-
<<.
plus; puis, s'il tait dcisif, il faudrait au mme litre
leur interdire tous les tats manuels et tous les tals
<
de commerce; car ces tals les arrachent par milliers
aux devoirs de famille, tandis que les fonctions poli-
.<
tiques n'en occuperaient pas cent dans toute la France.
Enfin, une femme clbre trancha la question par un
mot sublime : La femme a le droit de monter la
tribune, puisqu'elle a le droit de monter l'cha-
faud!
Ces arguments semblent sans rplique au nom du
droit dans une rpublique. Dfendre aux femmes toute
intervention dans les affaires publiques, c'est videm-
ment violer le principe rpublicain lui-mme.
Cependant une question de fait et d'exprieiice vien-
drait ici se mler, mme quand nous serions encore en
rpublique, la question de principe, et la compliquer.
Les femmes ont pntr, sous la rvolution, dans le
domaine politique, elles y ont occup en masse et pen-
dant trois ans plusieurs des fonctions viriles : la presse,
les clubs, l'meute, les champs de bataille les ont vues
au premier rang comme nous, cette exprience leur
a-t-elle t favorable? C'est ce qu'un rapide examen va
,uous dmontrer.
J'ouvre les mmoires du temps, j'interroge le pitto-
resque journal de la Mre Duchesne, et j'y lis ces paroles
expressives, auquelles je laisse toute leur verve :
Avez-vous remarqu, dit la mre Duchesne sa
commre la reine Audu, avez-vous, remarqu, depuis
que les femmes respirent l'air de la libert, quel chic
LES FEMMES DANS L'TAT. 401

c a leur donne! comme a vous a l'air leste et dlur


t maintenant! Mille-z-yeux comme a s'efface! Bonnet
sur l'oreille, la dragonne, moustache aux tempes
dans le genre des crocs du pre Duchesne, un aird'allei
l'abordage, et avec cela de la dcence, quelque chose
qui impose! Voil comme j'aimelesFranaises! J'aime
voir mon sexe lutter de courage avec les hommes qui
autrefois ne les trouvaient bonnes tout au plus qu'aux
soins domestiques, et les relguaient comme de jolis
animaux dans leur mnagerie. Mille tonnerres ! elles
ont prouv qu'elles pouvaient manier la quenouille et
l'pe. Comme a prore dans les clubs ! Jour de Dieu !
comme a vous fait valoir ses raisons; un mot n'attend
pas l'autre; elles vous dfilent leur chapelet.. Ah! que
les plus habiles s'y frottent! Elles vous le relvent de la
sentinelle de la belle manire! Quant moi, je ne me
mle pas de parlage, la gourmade est mon fait, et
puis je suis accoutume faire le coup de poing avec
mon cher poux. Au premier coup de tambour, je
prends les armes, je lve un escadron de femmes; je
me mets leur tte et j'enfonce les bataillons ennemis
comme du beurre. Les femmes ont fait plus qu'on ne
pense dans la rvolution \
Aprs le journal, l'histoire.
Cinq femmes places cinq degrs diffrents rsument
d'abord pour nous cette intervention fminine dans les
offices virils. C'est Marie-Antoinette sur le trne ; madame
Roland, au pouvoir ; Throigne de Mricourt, au combat;
Rose Lacombe, dans les clubs; Olympe de Gouges dans

I. Journal del mre Duchesne. Lairluillier, Histoire des/emma


e la rvolution.
402 LA FEMME.

la presse; c'est--direla premire comme roi, la seconde


comme homme d'tat, la troisime comme soldat, la
quatrime comme clubiste, la cinquime comme homme
politique.
Mille qualitsminentes et nobles brillent dans Marie-
Antoinette; elle est courageuse, elle est fire, elle a uu
grand coeur maternel. Que produisent tant d'heureux
dons? La dchance pour sa race, l'chafaud pour elle et
les siens. S'agit-il de mourir, de souffrir, de consoler,
c'est--dire d'tre femme, elle est sublime. S'agit-il de
gouverner, c'est- dire d'tre homme, c'est une enfant,
la royaut prit par elle.
L'antiquil n'offre pas de plus noble figure que ma-
dame Roland; ses opinions sont ardentes et pures comme
l'enthousiasme, profondes comme la conviction; son
courage touche l'hrqsme. Quelle pouse ! quelle amie!
quelle mre! mais, hlas ! quel homme d'tat. Elle a des
sensations politiques au lieu d'ides, et devient la perte
de son parti ds qu'elle en devient l'me.
Olympe de Gougesl est le philosophe de ce groupe :
lerle deSieys semble son "rve. Il ne lui manque qu'une
chose, des principes. Elle se dit nationale, et propose
que chaque parti choisisse le gouvernementqui lui con-
vient le mieux. Elle se dit rpublicaine, eldemande une
riche liste civile pour l roi. Elle dclare Louis XVI
tratre, et un an aprs elle crit la Convention pour
rclamer le droit de le dfendre. Toujours femme en dpit
de ses aspirations viriles, elle flotte la merci de son
coeur; une victime .consoler, un malheur plaindre,
1. Olympe de Gouges a crit plus de vinglvolumes sur toutes les
questions sociales ; citons seulement : Mirabeau aux Champs-Elysescl
les Biographies humaines et politiques.
LES FEMMES DANS L'TAT. 40:1

renversent fous ses plans d'organisation politique : c'est


une artiste en mancipation.
Throigne deMricourt se fait soldat, fille prend le
costume d'un homme, les armes d'un homme; mais en
mme temps elle fait ajuster une cassolette au pommeau
de son sabre, afin de neutraliser l'odeur du peuple. Quel
soldat!
Rose Lacombe avait, fond et prsidait le club des
femmes rvolutionnaires. Son loquence tonnait surtout
contrles nobles, qu'elle voulait faire en masse destituer
de tous les emplois. Le hasard la met en rapport avec un
jeune gentilhomme de Toulouse, prisonnier la Force.
Elle se prend d'amour pour lui : voila son rpublicanisme
disparu; elle s'acharne contre Robespierre, elle l'appelle
monsieur; elle ne veut pas moins que renverser la Com-
mune. L Commune se. fche; Rose se cache, et trois
mois aprs, un membre de la Convention rencontre sous
le pristyle d'un thtre une jeune marchande accorte,
gracieuse, piquante et pleine d'habilel distribuer ses
lacets etss aiguilles : c'tait Rose Lacombe. Quel tribun 1!
Derrire ces cinq figures principales s'chelonne le
peuple nombreux des femmes, combattantes, meutires,
clubistes. Parmi les nombreux clubs de femmes qui
surgirent dans Paris ds 90, deux surtout devinrent
bientt clbres : la Socit fraternelle, affilie aux Jaco-
bins, et la Socit des rpublicaines rvolutionnaires,
fonde et prside par Rose Lacombe. Que furent-elles
trop souvent? un instrument dans la main de tous les
chefs, elles servirent aux hommes d'arme et de jouet.
Sous la Terreur, voulait-on, la Commune, voter quel

1. Lairtuillier, Uhtehr, desfemmes de la rvolution..


401 LA FEMME.

que mesure violente, comme l'rection d'une statue


Marat, ou le droit de visite domiciliaire chez les accapa-
reurs, on la faisait d'abord proposer par la Socit fra-
ternelle1. Voulait-on dominer la discussion l'Assemble,
toufferla voix de Vergniaud, on lanait dans les tribunes
les rpublicaines rvolutionnaires. Les jours d'excution
solennelle, les premires places autour de l'chafaud
taient rserves aux furies de la guillotine, qui se cram-
ponnaient aux planches des trteaux pour assister de
plus prs l'agonie, couvraient les cris des victimes sous
leurs clats de rire mls au bruit de leursdanses; et un
pote, les comparant aux statues-fontaines dont les ma-
melles versaient de l'eau sur la place de la Bastille, crivit
sur elles ces terribles vers :

De ces effrayantes femelles


Les intarissables mamelles,
Comme de publiques gamelles,
Offrent boire tout passant.
Et la liqueur qui toujours coule,
Et dont l'abominable foule
Avec avidit se sole,
Ce n'est pas de l'eau, c'est du sang.

En change de ces hideux services, les terroristes


accordaient plus d'un privilge honorifique aux femmes
rvolutionnaires: droit de paratre en public, prcdes
d'un drapeau avec devise; honneurs fraternels de. la
sance, soit la Commune, soit aux Jacobins, soit la

1. Histoire des femmes de la rvolution, par Lairtuillicr. Procs-


verbaux de la Commune de Paris- ~ Journal de? Jncbim.
LES FEMMES DANS L'TAT. 40:i

Convention; permission d'assister aux sances en frico-


tant. Mais ds que le triomphe du parti fut assur par
l'arrestation des Girondins, une raction nergique brisa
avec mpris ces instruments dsormais inutiles; les sar-
casmes amers prirent la place des hommages hypo-
crites.
Le 9 brumaire, Amar, au nom du Comit de sret
gnrale, monta la tribune de la Convention, et ditl :
Les femmes peuvent-elles exercer les droits politiques
et prendre une part active au gouvernement? Peuvent-
elles dlibrer, runies en socits populaires? Le
comit s'est dcid pour la ngative. Exercer les droits
politiques, se runir en socits politiques, c'est prendre
part aux rsolutions de l'tat, c'est clairer, c'est gu-
der ; les femmes sont peu capables de conceptions
hautes, de mditations srieuses, et leur exaltation
naturelle sacrifierait toujours les intrts de l'tat
tout ce que la vivacit des passions peut produire de
dsordres.
La Convention rendit aussitt le dcret suivant r
Tous les clubs et toutes les socits populaires des
femmes, sous quelque dnomination que ce soit, sont
dfendus.
Certes, on ne peut pas oublier plus vite ses principes
et ses allis.
Quelques jours aprs, parut l'Assemble une dpu-
tationdes rpublicanes rvolutionnaires, pour relamei
contre le dcret; mais peine le premier mot prononc,
toute la chambre se leva aux cris : L'ordre du jour*
l'ordre du jour! et les ptitionnaires se retirrent prci*

1. tloniteur du 9 brumaire 93.


406 LA FEMME.

pitamment au milieu des hues et des moqueries des


spectateurs et des reprsentants.
Douze jours plus tard, elles se prsentrent lasance
de la Commune de Paris coiffes du bonnet rouge; mais
leur seule prsence excita des murmures si violents, que
Chaumette, se levant, s'cria :
Je requiers mention civique au p.^s-verbal des
murmures qui viennent d'clater. C'est un hommage
aux moeurs! L'enceinte odlibrentles magistrats du
peuple doit tre interdite tout tre qui outrage la
nature!
Un des membres ayant os dire que la loi permettait
aux femmes de rester : La loi, repritChaumette,ordonne
de respecter les moeurs; or je les vois mprises ici.
Depuis quand est-il permis d'abjurer son sexe? Depuis
quand est-il dcent de voir des femmes abandonner
les soins pieuxde leur mnage pour venir sur la place
c<
publique, dans les tribunes aux harangues, la barre
de l'Assemble? Femmes impudentes qui voulez deve-
nir hommes, faire des motions, combattre, souvenez-
vous que s'il y eut une Jeanne d'Arc, c'est parce qu'il
y eut un Charles VII; le sort de la France n'a purepo-
ser dans les mains d'une femme que sous un roi qui
n'avait pas la tte d'un homme!
A ces mots, les rpublicaines rvolutionnaires, aussi
faibles et aussi craintives que leurs accusateurs taient
inconsquents, trentle bonnet rouge qui couvrait leur
tte, et le cachrent sous leurs vtements, ainsi que des
coliers surpris en faute, qui esprent force de sou-
mission dsarmer la colre de leur pdant.
Ainsi se termina, presque sans opposition, ce rle poli-
tique qui s'tait produit sans un seul acte vraimentgrand-
LES FEMMES DANS L'TAT. 407

Les femmes avaient cependant donn d'admirables


exemples la France depuis quatre ans, mais c'tait par
des interventions toutes passagres, comme la fle de la
Fdration ou la prise de fa Bastille; c'tait surtout
titre'de consolatrices, de conciliatrices, de victimes,
d'pouses et de mres. Leur nergique et admirablelan
des 5 et 6 octobre, que fut-il lui-mme, sinon une meute
maternelle? Elles marchrent afin d'avoir du pain pour
leurs enfants : Plus de misre ! criaient-elles en reve-
nant, nous ramenons le boulanger, la boulangre et le M-
tronl Hors ces jours d'ivresse sublime, hors d ces
actions toutes de coeur qui sontla posiede la politique,
mais non la politique mme, l'intervention des femmes
fut ou fatale, ou inutile, ou ridicule.
Cette sincre tude historique, mise en regard des
principes poss par Condorcet, nous semble trancher la
question : les femmes ne sont pas faites pour tre des
hommes d'tat; toute tentative d'mancipationpolitique
retardera pour elles, nous l'avons bien vu en 1848, leur
lgitime mancipation dans la famille.
Notre tche est acheve; nous avons examin les prin-
cipales phases de la vie des femmes dans leurs rles de
filles, d'pouses, de mres, de femmes en comparant le
prsent au pass, et en cherchant indiquer l'avenir,
c'est--dire signalant le mal, constatant le mieux, cher-
chant le bien.
Quel principe nous a servi de guide? L'galit dans la
diffrence.

Au nom de ce principe, quelles amliorations avons


nous demandes dans les lois et dans les moeurs?
Pour les filles :
Rforme de l'ducation.
4flS LA FEMME.

Loi sur la sduction.


loignement de l'ge du mariage.
-
Intervention relle des fiances dans la rdacli. r
de leur contrat.
Abolition des sommations respectueusesqui psent
sur les pres comme une injure, sur les enfants comme
une injustice.
Pour les pouses : .

Une majorit.

Administration et droit de disposer d une partie de
icurs biens particuliers.
Droit de paratre en justice sans le consentement
de leur mari.
Limitation du pouvoir du mari sur la personne de
la femme.
Cration d'un conseil de famille charg de contrler

celte part de pouvoir.
Pour les mres ;
Droit de direction
Droit: d'ducation
Droit deconsenleuientau mariage de leursenfants,
Loi sur la recherche de la paternit.
Cration d'un conseil de famille pour juger ici
dissentiments graves entre le pre'et la mre;
Pour les femmes :
Admission la tutelle et au conseil de famille.
Admission aux professions prives.
Admission, dans les limites de leurs qualits et de
leurs devoirs, aux professions sociales.
Les rformateurs absolus trouveront que nous deman-
dons bien peu; les adorateurs du pass que nous de-
mandons beaucoup ; cela nous fait esprer que nous
LES FEMMES DANS L'TAT. 409
TABLE DES MATIRES

PRFACE v
HISTOIRE MORALE DES FEMMES.
Dessein de l'ouvrage,... 1

LIVRE PREMIER
LA FILLE
CHAP. I. Naissance 13
II. Droit d'hritage 25
III. L'ducation. 45
IV. La sduction 61
V. Jeunesse ; ge du mariage 74
VI. Le consentement / 84
VII. Histoire de la dot et du douaire. Fianailles.

Mariage 105
.

LIVRE DEUXIME
L'AMANTE 121

LIVRE TROISIME
L'POUSE

CUAP. I 141
II. Pouvoir du mari sur les biens. 147
III. Pouvoir du mari sur la personne del femme... 162
IV. L'adultre del femme et l'adultre du mari 1*79
V. Formation de l'idal du mariage 195
VI. Le divorce 218
VII. La femme libre..-..... ;...
238
412
.
TABLE DES MATIRES.

LIVRE QUATRIME
LA MRE

CIIAP. I. De la maternit dans le monde physique et moral. 245


II. Influence du titre de mre sur la conuition de la
femme............ ..;.-, 261
III, Droit de direction 265
IV. Droit de direction. ducation publique et du-
cation prive......... 272
V. Douleurs et crimes de la maternit. Mres indi-
gentes. Belles-mres. Mres infanticides. 291
VI. Le veuvage... 306

LIVRE CINQUIME
LA FEMME
.ClAP. I. ...................,.........................
II. Parallle de l'homme et de la femme. Qualits
'-. 317

distinctives de la femme......... . ....... ."


-III. Lafemni dans la vie de famille....;.. ...
. 333
355
IV. Les femmes dans les carrires professionnelles. 366
V. Les femmes dans l'tat.. 390

FIN DE LA TABLE.

Imprimerie Laliurc, ruo'de'Flcurus, 9, Taris,


TABLE ALPHABTIQUE
Par Noms d'auteurs

A. Casella. .......
Cauvain.. . . . . . . 7 | ....

...
J Favier
'
*26 Ferrv (J.) .
-S3
SS

ffib:.;;:.,..-..:
Ca
Cerisy (R. de). ...... Flammarion.. . , . . l
......... Fleury-Lacoste.

Feuillet (o.)
S.'
13

(de)......
Cervantes. J.: . . 31
gChamfort -"
\,
,-
.'\t
Cham. .
Charras . . .......

-'*
Font-Rauli
. ... 15
Fucou.;-. ........
S
15

s Anceau.
Andersen. . ....
%\
Chteau ..... Franklin.
Chteau-Verdun;v
V. (de)... if
v
J ...... '.'. .
tFrocliot .........
Frsnius
{,
.
.
1
29 I
Anonyme . . .-. '"il