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Rico, Solteiro e Sexy

Rich, Single and Sexy

Mary Anne Wilson

Ele era "o melhor partido do mundo"!

A perspiccia de Connor McKay para os negcios deixava seus rivais malucos. Mas
assim que o viu pela primeira vez, Maggie Palmer descobriu por que ele tambm deixava
as mulheres malucas. Com aquele sorriso sedutor, olhos cor de chocolate e beijos
arrasadores, Connor era indubitavelmente fatal para as mulheres. Desejando deixar para
trs aquele meio social que o considerava mais do que pronto para o casamento, Connor
fugiu para seu refgio particular... direto para os braos de Maggie. S que, pelo visto, ele
queria continuar sendo apenas "o melhor patro do mundo".
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CAPTULO I

Maddox, Califrnia

Quando o telefone tocou, meia-noite, Maggie Palmer estava encolhida sobre uma
poltrona, na sala de seu pequeno bangal, a poucos quarteires do oceano. Vestida de
maneira confortvel, com uma cala jeans e uma camiseta branca, mantinha os ps
descalos recolhidos sob si mesma enquanto lia um livro sobre a regio do sul das ilhas
do Caribe.
Sob a luz direcionada da luminria a seu lado, observava a figura colorida de um pirata,
que ocupava toda uma pgina, e cuja legenda era: Sebastian Lake, tambm conhecido
como "O Terror". O ilustrador fora muito realista em todos os aspectos, desde o porte
fsico avantajado at as ondulaes da capa vermelha e as pregas da cala preta, sem
dispensar sequer os mnimos detalhes faciais, como a cicatriz na tmpora, a barba negra
desgrenhada e a expresso cruel nos olhos escuros.
"O Terror", com certeza murmurou Maggie, antes de desviar a ateno daquele
rosto intimidador para pegar o telefone porttil que estava tocando de maneira insistente,
sobre a mesinha lateral.
Al?
Uma voz do passado, que ressurgira em sua vida havia uma semana, soou do outro
lado da linha. Era Amanda Pharr.
Eu estava quase desistindo! Deduzi que no estivesse em casa ou que aquele seu
namorado, o gerente do banco, pudesse estar a, mantendo-a ocupada.
Gerente-assistente corrigiu Maggie em tom ausente, enquanto se ajeitava na
cadeira e tocava a madeira fria do assoalho com seus ps descalos. Amanda, voc
faz idia de que horas so aqui na Califrnia? Meia-noite!
Oh, sinto muito falou Amanda, sem o menor trao de arrependimento na voz.
Pea-lhe desculpa por mim, mas no diga que esqueci o nome dele. No tinha a inteno
de interromper nada.
A risada dela, ao terminar de falar, fez Maggie se lembrar dos tempos de faculdade,
sete anos antes, quando as duas dividiam um dormitrio e fofocavam sobre a vida e a
respeito de rapazes.
Levantando-se, rumou para a parte de trs da casa, onde ficava seu quarto.
Bill. O nome dele Bill, e ele no est aqui. Na verdade, eu estava lendo.
Lendo? Mas era para estar fazendo as malas! Sentando-se na cama, Maggie
acendeu o abajur e colocou o livro sobre o travesseiro, respirando de maneira profunda
antes de responder:
Como j lhe disse, Amanda, no creio que eu possa ir nessa viagem.
Mas voc falou que iria pensar a respeito. E s nos restam alguns dias! Por favor,
diga que ir, sim? Afinal de contas, quantas vezes na vida se completa trinta anos e se
tem a chance de ir at o paraso para comemorar?
Olhando para as lindas fotos da sobrecapa da obra a seu lado, Maggie chegou a soltar
um suspiro.
Estava lendo a respeito daquela regio e da histria local. Ainda estou pensando
sobre seu convite.
No pense nem leia sobre isso, ora! Simplesmente v at l e veja por si mesma.
Viva um pouco! J pensou, voc e eu, juntas, comemorando nossos aniversrios? Ser
como nos velhos tempos: bebe-remos vinho barato, conversaremos noite adentro,
abriremos nossos coraes e contaremos nossos maiores segredos uma para a outra.
Oh, mas sem ter de estudar para os exames, claro. O que mais poderamos querer?
Vinho barato? O que aconteceu? Os Pharr perderam toda fortuna?

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Maggie dissera a frase como uma brincadeira, tentando fazer uma piada, mas Amanda
no riu. Na verdade, usou um tom um pouco rude ao responder:
Est bem, ento poderemos beber dos vinhos mais caros do mundo.
Ouvir sua amiga responder daquele jeito a fez franzir o cenho. Amanda se casara com
John Pharr logo que sara da faculdade. Ele era o filho mais novo de Armand Pharr, um
homem que erguera um imprio financeiro lidando com petrleo. Depois do casamento,
ela desaparecera do antigo crculo de amizades. De fato, elas haviam perdido contato
quase por completo.
Exceto pelos cartes de Natal e pelos telefonemas nos respectivos aniversrios, as
duas nunca haviam conseguido concretizar a eterna inteno de se encontrarem. Mas
isso fora apenas at uma semana antes, quando Amanda fizera aquela proposta.
Iriam se reunir para comemorar seus aniversrios de trinta anos. O encontro seria na
propriedade dos Pharr, na pequena ilha de St. Pelan, no Caribe. Para a esposa de um
milionrio, tratava-se de uma proposta simples. Bastaria fazer as malas e pegar o avio.
Para Maggie, entretanto, era bem mais complicado. Ela tinha seu emprego, suas
responsabilidades e Bill Rome.
Conhecia-o desde a infncia. Haviam crescido juntos, em Maddox, uma pequena
comunidade costeira entre Los Angeles e San Francisco, mas s comearam a sair
juntos, na forma de um compromisso srio, havia um ano. Pelo andamento do relaciona -
mento, Bill faria o pedido de casamento muito em breve, embora ainda no houvesse dito
nada. A proposta estava no ar, prestes a ser feita.
Fechando os olhos por um momento, Maggie pensou em como se davam bem juntos.
Ficavam sempre muito vontade na companhia um do outro. Gostava dele e do tipo de
relacionamento que tinham. Alm disso, admirava-o muito. E essa parecia uma boa base
para um casamento.
Contudo, nada daquilo conseguia faz-la deixar de sentir uma certa apreenso a
respeito de aceitar um compromisso para toda a vida. Para Maggie, casar-se seria um
contrato definitivo, que deveria durar at o final de seus dias.
Amanda, h muitas coisas em andamento por aqui. Tenho muito em que pensar no
momento.
Oua. Voc precisa disso tanto quanto eu. Alm do mais, ns duas sabemos que
sempre fomos capazes de conversar a respeito de qualquer coisa. L, naquele lugar
tranqilo, poderemos conversar at encontrarmos o sentido de nossas vidas. O que acha
disso? Uma longa conversa particular em um paraso caribenho?
Proposta tentadora, porm nada prtica, pensou Maggie.
Isso me parece timo, mas...
Sem "mas" nem meio "mas". Apenas faa as malas. Amanda hesitou, ento
prosseguiu, em um tom mais ameno. O fato que preciso v-la. Voc a nica amiga
de verdade que j tive na vida. Sinto sua falta.
Maggie pde ouvir sua velha parceira naquelas palavras. Uma garota insegura, sempre
com medo da vida. Aquilo a deixou um pouco apreensiva.
O que est acontecendo, Amanda?
S estou tentando convenc-la a aceitar meu presente de aniversrio. Ser um
perodo de descanso e uma oportunidade de ter tempo para si mesma e de descansar de
sua fachada, mesmo que por poucos dias.
Fachada? Que fachada? No tenho nada disso.
Claro que tem. E essa sua imagem de sanidade, inteligncia, conservadorismo e
previsibilidade?
Maggie fez uma careta ao ouvir aquilo. Abrindo os olhos, observou seu prprio reflexo
no espelho da penteadeira, dizendo:
Oh, por favor, isso soou horrvel!

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No soou no. apenas voc. Ser possvel que nunca sentiu vontade de agir
como uma "doidinha"? Que tal sentir-se livre, viver uma aventura e fazer coisas que
jamais pde sequer sonhar, a em Maddox? Amanda soltou um suspiro. Se pretende
se casar com o gerente-assistente do banco local, no acha que seria melhor ter algum
tempo para si mesma antes de se acomodar? Como se fosse uma despedida de solteira
antecipada?
Aquilo fez Maggie rir alto. De fato, j nem se lembrava mais quando rira daquele jeito
pela ltima vez.
Ei, mulheres no fazem despedida de solteira.
Tudo bem, a expresso no se aplica bem, mas voc entendeu o que eu quis dizer.
Alm disso, um presente meu. No ficaria bem recus-lo.
Levantando-se para se olhar mais de perto no espelho, Maggie observou o prprio
reflexo. Inteligente e conservadora... Seria mesmo bom mudar isso por alguns dias. Viver
uma fantasia? Oh, Deus, sua resoluo de no aceitar parecia estar se esvaindo.
Mas no tenho roupas adequadas para ir.
Ainda veste o mesmo nmero da poca da faculdade?
Sim, mas...
Nesse caso, poderemos fazer o que sempre fizemos: voc usar minhas roupas.
Tenho muitos guarda-roupas, todos lotados, na casa da ilha. Poder escolher o que
quiser.
Maggie segurou os cabelos castanhos lisos e longos, afastando-os do rosto e
prendendo-os com uma presilha em forma de palito atrs da cabea, em um coque, como
sempre fazia. Observou ento o reflexo de seus prprios olhos verdes, naquele momento
disfarados por trs dos culos de leitura, para ento suspirar.
Tenho meu emprego aqui na cidade...
Estou certa de que j acumulou vrios perodos de frias. Se no, diga que est
doente, ento solte esses cabelos maravilhosos e viva um pouco! insistiu Amanda.
Surpresa com o comentrio quase clarividente da amiga, Maggie levou as mos ao
palito que lhe prendia o coque e o puxou devagar, deixando seus cabelos carem soltos
sobre os ombros. Balanando a cabea, admirou-se por notar o movimento sensual que
eles faziam. Tirou ento o culos de leitura e viu com clareza o rosto refletido diante de si.
Foi ento que sentiu algo mudar. De repente, viu-se tomada por um desejo
incontrolvel de ter um tempo s para si mesma, de conversar com Amanda e de
descobrir o que iria fazer com o restante de sua vida. Alm disso, seria timo fazer algo
de maneira impulsiva, mesmo que fosse s uma vez.
Est bem, voc venceu respondeu por fim, sem parar de encarar o prprio
reflexo. Diga-me apenas o que preciso fazer para encontr-la antes de voarmos at l.
Ainda estou em Paris e, antes de ir, preciso levar Shari para a casa de minha me,
em Vermont, para que tomem conta dela. Por que no nos encontramos direto na casa da
ilha? J disse a eles para que nos esperassem daqui a trs dias. V para l e, assim que
acomodar minha filha, irei encontr-la.
No posso fazer isso, Amanda. No fica bem.
Claro que pode. V direto para l. Talvez eu chegue at antes de voc. Na pior das
hipteses, irei apenas me atrasar um pouco. Mas somente se Shari demorar para se
acomodar com minha me. Os empregados a estaro esperando na ilha.
Empregados?, pensou Maggie. Aquilo estava comeando a parecer um pouco fora de
seu universo usual.
Certo. Nesse caso, o que fao quando encontrar seus empregados?
Fazer? Apenas deixe que eles a sirvam, querida. E o trabalho deles. Faa tudo o
que tiver vontade. Os empregados sabem que as pessoas que tm casas por l do valor
privacidade. Na verdade, acho que o lugar mais bem guardado do que o prprio forte

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Knox. Todos usam a ilha como um local de refgio, porque a imprensa e os assediadores
no conseguem se aproximar de l explicou Amanda.
Entendi. Tentarei me lembrar disso e farei o possvel para no embara-la.
Amanda riu ao ouvir aquilo.
Voc no conseguiria, nem se tentasse.
Hum, mas tenho certeza de que no me enquadrarei direito nesse contexto.
Bem, vou lhe contar um segredo: vai se sair muito bem se comear a agir como se
fosse a dona do mundo. Alm disso, todos pensaro que voc uma Pharr ou, no
mnimo, sabero que uma convidada da famlia. Isso abrir muitas portas naquela ilha,
incluindo a do Forte, a atrao central do lugar. Trata-se de um clube construdo nas
runas do castelo de um pirata.
De Sebastian Lake?
Oh, voc andou mesmo lendo sobre a ilha, no? disse Amanda, rindo.
Maggie se levantou e voltou para a cama, sentando-se e colocando o livro sobre o colo.
Li que o castelo foi destrudo em sua ltima batalha.
Garanto que nada est fora do lugar hoje em dia. O lugar fantstico. V conhec-
lo, caso chegue antes de mim.
Ficarei dentro de casa at sua chegada.
No vai ficar, no! No desperdice um minuto sequer de seu tempo, esperando por
mim. Solte-se, garota! Encontre sua faceta desinibida e a libere. Esquea-se de que
uma bibliotecria. No se lembre de seu namorado, nem de seu maravilhoso intelecto. V
nadar, beba muitas margaritas e dance nua nas mesas do Forte.
Amanda!
Maggie, uma das regras da ilha no questionar o que os outros fazem. Ningum
faz isso, entende? No preciso prestar contas a nenhuma pessoa disse Amanda.
Assumindo um tom sem expresso, acrescentou: Principalmente se voc for uma
Pharr.
Nesse caso, terei de fingir ser uma Pharr por alguns dias?
Claro que sim. Uma prima muito distante. Os Pharr tm uma rvore genealgica
complicadssima. De agora em diante, ser a "prima Maggie", e ter direito de viver a
fantasia que quiser e fazer tudo o que lhe vier mente. Entre no esprito da ilha e seja
determinada, menina!
Maggie hesitou. Aquilo tudo parecia totalmente contrrio ao que ela sempre fizera na
vida. Deitada de costas na cama e olhando para o teto escurecido do quarto, sentiu-se
cansada do modo como sempre conduzira sua vida, sob presses e restries.
Ento est bem. Serei determinada, agirei como se fosse a dona do mundo e no
tentarei justificar nada.
Boa menina! incentivou Amanda, soltando uma risada divertida. Mal posso
esperar para ver essa nova Maggie chegando a St. Pelan. Lembre-se, determinao
tudo!
Eu tambm mal posso esperar confessou Maggie, fechando os olhos e
estremecendo de antecipao.

Dois dias depois


Long Island, Nova York

Quando Connor McKay entrou na sute principal de sua grandiosa manso, s trs
horas da manh, estava mais do que exausto. As negociaes para a aquisio de trs
companhias europias haviam lhe exaurido por completo e ainda no era possvel se quer
saber se o negcio daria certo ou no. Aquilo o deixara muito frustrado. Caminhando
quarto adentro, em meio escurido, no se incomodou em acender as luzes.

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Entrou no banheiro, despiu-se e tomou um banho, para tentar relaxar o corpo e dormir
melhor. Ento, vestido apenas com um calo, chegou beira da cama e, ainda em meio
escurido, tateou procura do lenol para se deitar sob ele. Com sorte, teria ainda trs
horas de sono antes de precisar entrar em contato com o escritrio de Bruxelas.
Precisava dormir cada minuto possvel para tentar se recompor.
Ao se deitar, espreguiou-se bem devagar, alongando seus mais de um metro e oitenta
de altura, antes de se virar de lado. S ento percebeu que no estava sozinho. Estava
tocando uma pele quente e nua, alm de estar sentindo um perfume que no deveria
estar sentindo.
Saltando para o lado oposto, voltou a ficar de p e acendeu as luzes. Ento gritou a
plenos pulmes.
Fletch!
Havia uma mulher em sua cama! Uma completa desconhecida. Ela era jovem e tinha
fartos cabelos avermelhados. Tinha traos bonitos e, com o lenol chegando apenas at a
cintura, deixava aparecer o minsculo suti de renda preta, que jamais pode riam conter
por completo aqueles seios volumosos. No parecia chocada nem embaraada. Em vez
disso, sorriu de maneira sedutora enquanto batia a mo com leveza no lugar que ele
acabara de desocupar.
Oh, por favor, Connor. Venha. Vamos nos conhecer melhor.
Mas que inferno! Claro que no falou ele, com secura. Fora daqui.
Ela se ajeitou at ficar sentada no meio da cama, revelando estar com uma calcinha
proporcional ao suti.
No fale assim, por favor. Eu s queria conhec-lo e provar que posso fazer
qualquer coisa por voc. Imagine... qualquer coisa.
Ela pegou algo atrs de si e jogou na direo dele. Era uma revista. Alis, aquela
revista. A que comeara toda a loucura que estava acontecendo com ele.
Veja isso continuou a mulher. Eu li. Sei tudo a seu respeito. Tudo!
Fletch! gritou Connor mais uma vez.
A porta se abriu com um estrondo e a luz principal se acendeu, fazendo com que a
invasora pestanejasse vrias vezes. A expresso dela foi de pnico quando Fletch Jones,
guarda-costas de Connor, entrou correndo no quarto e se aproximou da cama. O homem
era grande como uma montanha e se vestia todo de preto. Os cabelos negros eram
curtos e os olhos azuis pareciam frios como gelo. E, naquele momento, olhava para ela
feito um touro bravo.
Afaste-se de mim! gritou a mulher, correndo na direo de Connor.
Antes que pudesse chegar aos braos dele, porm, Fletch a segurou e a ergueu nos
braos, como se ela no pesasse nada. O grandalho a aprisionou com firmeza,
ignorando por completo o fato de a moa o estar chutando e discorrendo alguns impro-
prios a respeito da honestidade da me dele.
De onde ela veio, chefe?
No fao a menor idia. Essa maluca estava na minha cama quando me deitei. Tire-
a j daqui.
Oh, Connor disse a moa, soluando e com lgrimas escorrendo pelo rosto.
Eu te amo! Eu te amo mesmo. Por favor, deixe-me am-lo!
Connor olhou para Fletch.
J!
Chamarei a polcia e...
No me diga o que vai fazer. Apenas faa. Esta a terceira este ms. No pensei
que alguma delas pudesse superar a pra-quedista, mas vejo que me enganei.
Um milho de dlares em sistemas de alarme, uma equipe completa de seguranas e
um guarda-costas do tamanho de um guarda-roupa no haviam conseguido deter uma
mulher que no parecia pesar mais do que cinqenta e cinco quilos.

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No faa isso comigo! gritou ela, segurando-se porta.
Como conseguiu entrar aqui? indagou Connor, dirigindo-se a ela.
A expresso da moa se modificou na hora. Com os olhos arregalados, ela sorriu de
maneira desconcertada, antes de responder:
Disse apenas que estava aqui para fazer um teste para a vaga de copeira e o
homem do porto me deixou entrar. O sorriso dela se ampliou. E aqui estou eu.
Connor estreitou os olhos, ao encarar Fletch.
Despea o porteiro, livre-se dela e volte aqui. Precisamos conversar.
Claro, chefe disse o grandalho, entregando-a aos outros seguranas que se
aproximavam naquele momento. Levem-na para a sala da segurana l embaixo e
chamem a polcia para busc-la. So as acusaes padro de invaso de domiclio.
Fiquem com ela at que os oficiais cheguem.
Sim, senhor respondeu outro agente, em tom solene.
No deixe que me levem, Connor! implorou a invasora, voltando a chorar. Eu
apenas amo voc. Isso no crime!
Depois que o segurana e a mulher haviam partido, Fletch se virou para o patro.
Sinto muito, chefe. Darei ordens para que ningum entre na propriedade sem minha
autorizao. Isso dever evitar que esse tipo de incidente se repita.
Connor pegou a revista que ficara cada ao lado da cama. A foto mostrava seu rosto de
perto, mas nem ele mesmo sabia como nem quando fora tirada. No rodap da capa, uma
faixa amarela com letras vermelhas dizia: O Melhor Partido do Mundo. Em um quadro
lateral, podia-se ler: O empresrio bilionrio Connor McKay, trinta e nove anos, no
apenas leva seus rivais loucura como deixa as mulheres fora de si. Leia a histria
completa na pgina 100.
Ele se demorou olhando para a fotografia. Cabelos loiros, olhos castanho-escuros e um
rosto que sempre considerara comum. No havia como se considerar to atraente quanto
todos diziam. Exceto, claro, sob a lente de aumento do dinheiro. Pelo visto, aquele era o
ingrediente mgico. Somando a isso o fato de ser solteiro, a combinao se tornava
explosiva.
Algumas mulheres haviam passado por sua vida, mas nenhuma lhe despertara algo
que o levasse a querer que ela ficasse. Nenhuma. Sua ltima namorada lhe dissera que
jamais poderia competir com a eterna amante dele: a empresa.
Isso era mesmo verdade. Nenhuma mulher jamais lhe despertara tanto interesse
quanto seu trabalho. Sempre as vira como uma diverso, no como uma necessidade.
Contudo, isso no impedia que as mulheres lessem aquele maldito artigo e decidissem
tentar mud-lo.
Na verdade, seria algo para se dar boas risadas, se j no houvesse chegado to
longe. Toda aquela loucura estava tirando sua concentrao nos momentos mais
importantes. Um exemplo disso era que acabara de falhar ao tentar convencer Alex
Gunner, o homem forte por trs da Protomey Tech, em concordar com os termos da
absoro de sua empresa pela McKay.
Maldio! vociferou, jogando a revista para trs. Desde que este artigo foi
publicado, minha vida se transformou em um verdadeiro inferno! E isso est me custando
dinheiro.
Sim, chefe. Foi como balanar torres de acar na frente de uma manada de
cavalos. O pior so as malucas e as caadoras de fortuna. Algumas so bizarras.
Fletch deu de ombros. Este o preo que parece ter de pagar por ser quem voc .
verdade, at certo ponto. Est ficando complicado demais. O custo j ficou muito
alto. hora disso tudo terminar.
Est certo. Vou melhorar o esquema de segurana e, como j disse, todos visitantes
e candidatos a emprego passaro por mim.

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Faa isso. Mas no pretendo ficar aqui. Connor passou a mo pelos cabelos.
Preciso de um lugar onde possa trabalhar sossegado, sem correr o risco de que isso se
repita. No consigo ter paz nem mesmo no escritrio. Sempre aparece algum com um
plano maluco. Ficar em um hotel, ento, est fora de cogitao.
Que tal a propriedade de Miami?
No iria adiantar. Estaria to vulnervel l quanto aqui.
Fletch coou a cabea por um instante.
O que acha de ficar na manso de St. Pelan? O lugar quieto e seguro. Ningum
chega l, exceto quem tem propriedades na ilha. Nem a imprensa consegue abordar o
lugar. Um verdadeiro santurio.
Connor havia se esquecido da existncia daquele local. Comprara uma parte da ilha
cinco anos antes, pensando em montar um negcio voltado rea de entretenimento.
Jamais considerara que St. Pelan poderia ser um santurio.
Talvez.
S esteve l duas vezes at hoje, chefe. Acho que j hora de fazer aquele
investimento valer a pena afirmou o guarda-costas.
Fletch tinha razo. Aquele parecia ser o lugar ideal.
Boa idia, meu velho.
Quando partiremos?
Assim que conseguirmos transferir todo o material necessrio para o complexo da
ilha respondeu Connor. Acho que ser dentro de dois ou trs dias.
timo. Diga-me apenas do que precisar. Connor deu as instrues ao segurana e
o viu sair de sua sute. Uma arrumadeira foi mandada para trocar a cama e, enquanto
aguardava, ele ouviu seu nome ser gritado com desespero pela casa. Aquele som agudo
ecoou em seus ouvidos, antes de ir desaparecendo aos poucos.
Connor! Connor! No deixe que me levem! Por favor, faam-nos parar! Eu te amo!
Sei que voc me ama! Connor!
Depois de alguns segundos, o silncio voltou a reinar e Fletch retornou para o quarto.
Pronto, chefe. Lamento pelo barulho, mas os policiais a retiraram pela porta da
frente, em vez de usar a entrada de servio. Mas est tudo bem agora. Relaxe.
Mesmo sabendo que a ruiva havia partido, Connor sabia que logo surgiria outra mulher
ainda mais ousada para substitu-la.
Mudana de planos, Fletch. No esperarei dois ou trs dias. Sairei daqui agora
mesmo. Mande preparar o jato. Cuidaremos dos detalhes enquanto estivermos no avio,
a caminho da ilha. Ele olhou para o relgio. Com um pouco de sorte, estarei
instalado antes do meio-dia.
Sabe, uma pena que tenha de ir para um lugar considerado um paraso de frias
para conseguir trabalhar resmungou o guarda-costas.
Connor deu de ombros enquanto caminhava para a sala de vestir para arrumar suas
coisas.
Cada um de ns possui sua prpria verso do que seria o paraso. Nesse exato
momento, por exemplo, o meu ser conseguir trabalhar sem que nenhuma maluca
aparea na minha cama.

CAPTULO I I

Um dia depois St. Pelan

Era meia-noite e ele estava nu. Completamente nu. No mesmo instante, Maggie soube
que havia encontrado um dos "donos do mundo" que usavam a ilha. Algum que no
precisava justificar seus atos nem dar explicaes. Estava saindo de dentro de uma onda,

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com a pele molhada brilhando sob o luar, o que o deixava ainda mais sexy. Isso sem falar
que parecia completamente alheio presena dela naquele local, meio escondida entre
as pedras. No havia mais do que dez metros entre eles. Parecia incrvel que ele no a
estivesse vendo ali.
O desconhecido marcava presena. Sara da onda caminhando com altivez, como se
fosse o dono do mundo. Era esbelto e musculoso, com mais de um metro e oitenta de
altura. O brilho do luar no permitia que ela perdesse nenhum detalhe daquele corpo
monumental. Principalmente por ele estar nu.
A despeito do fato de ela estar com gua na altura dos joelhos e de o biquni que
pegara emprestado de Amanda ser nfimo, uma onda de calor pareceu tomar conta de
seu corpo. Sentia-se to tensa que s notou que estava se segurando com fora demais
s pedras no momento em que seus dedos comearam a doer.
Aliviando a presso, manteve-se atenta a cada movimento do desconhecido,
observando-o caminhar pela areia e fazer alguns alongamentos. Vira-o primeiro de frente,
mas no momento o estava vendo de costas. Desse ponto de vista, era to musculoso e
sensual quanto do anterior. Ento ele se virou e caminhou outra vez at a beira-mar,
espreguiando-se com naturalidade. Maggie sentiu o calor se tomar ainda mais forte
dentro de si. Foi difcil conter o suspiro que lhe saiu de maneira natural.
Na verdade, seria melhor ir embora dali sem ser vista. Bastaria mergulhar por trs das
pedras que a escondiam, em meio s sombras daquele pequeno penhasco, e nadar de
volta, rumo casa dos Pharr. Mas no foi isso o que fez. Por mais que achasse errado
ficar ali, algo dentro dela havia mudado no momento em que pisara naquela ilha. Surgira
uma ousadia em seu ser que ela jamais pensara ter.
Contudo, o momento de auto-anlise foi interrompido pela atitude que o desconhecido
tomou em seguida. Quando Maggie deu por si, ele estava caminhando em sua direo.
Fora descoberta! Talvez devesse ficar parada ali e fazer o Amanda lhe dissera: no dar
satisfaes a ningum.
Entretanto, toda sua ousadia desapareceu por completo naquele exato instante. Sua
atitude seguinte foi a mais esperada possvel: tomada pelo desconcerto, virou-se e
comeou a se afastar o mais depressa que pde. Porm, alguns passos depois, a
catstrofe aconteceu.
As pedras se moveram sob seus ps e, antes que ela pudesse compreender o que
estava acontecendo, caiu de costas na gua, rodopiando os braos em uma tentativa v
de recuperar o equilbrio. Depois do impacto, que fez espirrar gua para todos os lados,
tentou se virar depressa para se levantar. Mas, com sal e areia nos olhos, sem apoio e
sem flego, a tarefa se mostrou um tanto difcil.
Conseguindo ficar de joelhos, com gua pela cintura, comeou a limpar os olhos
enquanto se livrava da gua que lhe invadira as narinas e a boca. Nada promissor para
algum que deveria agir como se fosse dona do mundo. S lhe restava a esperana de
que o estranho fosse embora sem nada dizer.
No instante seguinte, porm, a hiptese contrria se confirmou. Mesmo sem conseguir
abrir os olhos, teve a certeza de que havia algum a seu lado. Ento sentiu seu brao ser
segurado com firmeza. Sem perceber, Maggie soltou um grito, que s se interrompeu na
hora em que ela teve de encarar seu maior temor.
O desconhecido nu estava bem ali, diante dela, segurando seu brao e a poucos
centmetros de distncia. Colocando a mo livre sobre a boca, impediu que qualquer outro
grito ou som lhe escapasse dos lbios. Era preciso manter o olhar naquele rosto... to
atraente. No poderia ousar abaixar a vista e ver aquele corpo msculo. No to de perto.
Se de longe ele j a estava afetando, quela curta distncia seria fatal.
Os olhos que pareciam negros primeira vista eram na verdade castanho-escuros. As
sobrancelhas e os cabelos eram loiros, assim como os plos que cobriam aquele corpo

Projeto Revisoras 9
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fenomenal. O rosto msculo e marcante estava bem barbeado e emoldurava um sensual
par de lbios.
Por um breve instante, Maggie teve a impresso de reconhec-lo, mas descartou a
possibilidade de imediato. Se houvesse conversado com ele pelo menos uma vez no
passado, jamais se esqueceria daquele rosto.
A expresso do estranho demonstrou, a princpio, confuso. Mas logo se tomou o
retrato da impacincia.
Quem diabos voc? indagou Connor, com sua voz levemente rouca e profunda.
E o que est fazendo nessa praia?
Maggie abaixou a mo devagar, descobrindo os prprios lbios. Ento respirou fundo e
tentou pensar. Seria fcil seguir seu impulso natural e contar toda a verdade, dizendo que
sara para dar um mergulho meia-noite, que o vira nu e que ficara admirando-o a
distncia. Uma resposta simples para uma pergunta direta.
Mas o impulso desapareceu diante daquele olhar recriminador. No queria se deixar
humilhar por ele. Foi ento que teve a certeza do que deveria fazer: seguiria o conselho
de Amanda, agindo como se pertencesse ao lugar e como se fosse o estranho quem
estivesse errado. Iria se mostrar irritada com a postura dele. Afinal, determinao era
tudo, no era? E aquela era sua semana de fazer qualquer coisa que quisesse.
Soltou-se da mo dele com um gesto brusco, recuando um passo. Sabia que, ao fazer
a tentativa, corria o risco de induzi-lo a segur-la com mais fora, mas isso no
aconteceu. Foi um alvio sentir-se livre daquele toque. S ento percebeu que, daquele
novo ponto de vista, poderia v-lo no apenas de perto, mas de corpo inteiro.
Estava prestes a fechar os olhos quando notou que ele j no estava mais nu. Em
algum momento, durante a malfadada tentativa de fuga, o estranho arrumara tempo para
vestir um calo de banho. Mais uma vez, ela se sentiu aliviada. Estava comeando a
achar aqueles surtos emocionais um tanto exaustivos.
S isso explicaria o fato de a mera viso daquele peito msculo a estar deixando com
dificuldade para respirar. Engolindo em seco, voltou a assumir sua "determinao" outra
vez.
Quando falou, sua voz soou mais tensa e estridente do que pretendia, mas surgiu uma
boa dose de firmeza em seu tom.
Quem pensa que para me agarrar desse jeito?
Sou eu quem est fazendo as perguntas por aqui, minha cara. Voc est invadindo
o lugar. Se eu fosse voc, daria algumas explicaes e bem depressa. A menos, claro,
que prefira falar direto com a polcia.
Polcia? Bem, estava evidente que a determinao dela nem chegava aos ps da dele.
Invadindo? questionou ela, em um tom muito mais fraco do que desejava.
Isso mesmo. Esta minha praia particular. Agora me diga o que estava fazendo aqui
a esta hora da noite e por que estava me espionado.
Ento, aquele era mesmo o "dono do mundo", pensou Maggie. Ou pelo menos era o
dono daquela parte da ilha, onde podia nadar da forma que quisesse. Maggie conteve o
impulso de massagear o brao no lugar onde os dedos dele a haviam apertado. Uma
onda de irritao a invadiu, pois aquele estranho agia como se fosse o centro do universo,
e no apenas o dono do mundo.
Ele se aproximou de novo, mas no voltou a toc-la.
E ento? Prefere falar comigo ou com a polcia?
Eu no sabia que era uma praia particular explicou Maggie, mantendo sua
determinao. E acho que no precisamos da polcia. No estou armada.
Os olhos dele a mediram de alto a baixo e aquele calor familiar voltou a invadi-la.
Com um traje de banho assim, seria difcil esconder alguma coisa, com certeza. Mas
convena-me a no chamar a polcia. Vamos, fale! Por que eu no deveria faz-lo?

Projeto Revisoras 10
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Maggie ajeitou os cabelos molhados atrs da orelha, contendo o mpeto de cruzar os
braos sobre os seios para se proteger. Sem perceber, levou a lngua aos lbios ainda
molhados pela gua salgada.
Porque ridculo. Alm do mais, no nada compatvel com a poltica de boa
vizinhana que se chame a polcia porque algum entrou em sua praia sem saber que ela
era particular.
Vizinhana? Do que est falando? Como chegou aqui, afinal de contas?
Ora, desci pela escada de pedra que fica atrs da manso onde estou e, uma vez
na praia, sa nadando falou Maggie com ironia, apontando na direo da casa dos
Pharr. Fica a uns oitocentos metros, mas a nica outra casa por aqui. Acho que isso
nos toma vizinhos, no?
Voc veio da propriedade dos Pharr?
Isso mesmo respondeu ela, assumindo um tom muito mais confiante quando o
viu se acalmar.
Ouviu-o ento soltar o flego de maneira exasperada.
Ento uma Pharr...
Uma prima distante disse Maggie, no se sentindo vontade com aquela histria
inventada por Amanda.
Connor no gostava de se sentir confuso e era como estava no momento. Quando saiu
da gua, demorou um pouco para sentir que havia algum ali. Em uma praia
supostamente deserta, vira um vulto se movimentando nas sombras do despenhadeiro.
Ento ouvira o som de algo batendo na gua, seguido por vrios rudos estranhos e
abafados.
No poderia ser Fletch. Deixara-o na casa e o guarda-costas j devia estar dormindo.
Alm disso, o grandalho se movimentava de maneira silenciosa, aparecendo sempre de
maneira repentina, sem sobreaviso. Os sons que vinham da rea rochosa no haviam
sido nada discretos. Fora ento que a encontrara, tentando se levantar da gua e
esfregando os olhos.
Logo no primeiro momento, considerou-a a mulher mais bonita que ele j vira na vida.
Esbelta, com seios perfeitos, pernas bem torneadas e um corpo curvilneo, parecia uma
deusa seminua com aquele biquni minsculo. Mas ento a apreenso o dominou e o
levou a agarr-la pelo brao, antes de comear a vociferar, sem notar como a pele da
desconhecida parecia macia e quente sob seu toque.
Ela parecia chocada, com os cabelos encharcados lhe emoldurando a face angelical
que parecia brilhar, iluminada pelo luar. Teve de admitir que ela era mesmo muito mais
bonita do que qualquer outra mulher que ele vira nos ltimos tempos. Alm disso, no
estava chorando nem gritando, muito menos chamando-o pelo nome e dizendo que o
amava.
Estava apenas parada sua frente, parecendo um pouco incomodada em precisar
dizer que era uma Pharr. Ela havia erguido um pouco o queixo e o encarava com
determinao enquanto escondia as mos atrs de si. Se aquela era alguma armadilha,
pelo menos estava sendo indita e bastante original.
Ento voc uma prima distante dos Pharr? Maggie balanou a cabea
afirmativamente, mas sem muito entusiasmo.
Foi o que acabei de lhe dizer. Ao terminar de falar, ela levantou um pouco mais o
queixo.
Connor j estava to cansado de toda aquela histria de assdio que sentiu vontade de
acreditar nela e de deix-la ir embora. Mas no poderia. Havia algo ali que no se
encaixava bem.
Nesse caso, toda a famlia deve estar na propriedade, no? Jack, Amy e Gwen?
Maggie franziu o cenho.
Ou est falando da famlia errada ou no conhece os nomes dos Pharr disse ela.

Projeto Revisoras 11
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Observando-a com ateno, Connor desejou que o luar no estivesse sombreando os
olhos dela, escondendo-lhe parte da expresso facial. Sempre se orgulhara de conseguir
perceber as reais intenes por trs da fachada das pessoas, mas estava parecendo
impossvel faz-lo naquele momento.
O que quer dizer com isso? questionou ele.
Deve estar se referindo a John, Amanda e, s Deus sabe a quem est chamando de
Gwen. A menos que seja a me de John, Glria.
Sim, claro que era deles que eu estava falando. Esto todos na casa?
No, apenas eu. Amanda dever chegar amanh.
Connor ficou ainda mais tranqilo. Contudo, algo dentro dele se agitou logo em
seguida. Estava observando o modo como ela tocava os lbios com a ponta da lngua ao
acabar de falar, assim como o jeito de ela inclinar um pouco a cabea para o lado toda
vez que o encarava por um instante.
Sim, ela era muito tentadora. Pela primeira vez, em muito tempo, estava olhando para
uma mulher que lhe despertara um desejo imediato. Era bem melhor sentir aquilo do que
desconfiana ou do que a tradicional irritao que as assediadoras lhe causavam.
Quer dizer que voc no sabia que era uma praia particular?
No vi placas demarcando territrio e ningum me avisou. Alm disso, no esperava
ser atacada dessa maneira.
Creio que lhe devo um pedido de desculpas falou ele, ponderando sobre quanto
tempo se passara desde que se desculpara com algum pela ltima vez. Acho que
exagerei.
Maggie ajeitou os cabelos atrs da orelha, expondo melhor o pescoo.
Com certeza, exagerou.
Connor quase riu da resposta dela. No havia falsidade nem ironia naquele comentrio,
apenas a mera constatao de um fato. Aquela desconhecida estava no total controle de
si mesma. Ela nem mesmo mencionara que o vira nadar nu. Coisa que o agradou.
Tive alguns problemas nos ltimos tempos e quando a vi aqui, bem... Ele hesitou,
dando de ombros sem compreender por que estava se justificando, j que nunca prestava
contas a respeito do que fazia. Ora, pensei que fosse uma dessas malucas que
aparecem do nada.
Embora no soubesse o que esperar como reao, nada o surpreenderia mais do que
a risada suave e gentil que ela deu.
Ento, se sou uma Pharr, no sou maluca?
No que me diz respeito, os Pharr podem at ter fugido do manicmio, pois isso no
me interessa. Se voc uma deles, pelo menos tem o direito de estar aqui.
O sorriso dela desapareceu e ele no entendeu bem o motivo.
Oh. Ento, sendo uma Pharr, no sou invasora?
No bem assim. Isto ainda invaso de propriedade, mas a diferena que eu a
deixarei ficar aqui.
Obrigada, mas no precisa me fazer esse favor. Vou voltar para casa agora.
Maggie o contornou e avanou gua adentro. Connor se virou, sem compreender o que
havia acontecido, e comeou a segui-la.
Ei! chamou-a assim que afundou as prprias pernas na gua.
Ela se virou para encar-lo. A viso daquela silhueta perfeita, mergulhada at a cintura
no oceano, com aqueles cabelos longos e molhados reluzindo sob o luar, foi de tirar o
flego.
O que foi, agora?
Foi alguma coisa que eu disse? perguntou ele. Ela ficou parada, encarando-o em
absoluto silncio por alguns instantes, para ento se virar de repente e mergulhar sob as
ondas, ressurgindo alguns metros adiante, dando braadas firmes e rumando para a
propriedade dos Pharr em um curso paralelo costa.

Projeto Revisoras 12
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Aquilo deixou Connor com uma desagradvel sensao de frustrao. Jamais gostara
de ser ignorado e no pretendia deixar que isso acontecesse naquele momento. No com
ela. Era famoso por jamais desistir de algo e no iria comear a sentir-se derrotado ali.
Afinal, no sabia sequer o nome daquela desconhecida que parecia to furiosa com ele.
Sem hesitar, mergulhou no mar e comeou a nadar atrs dela.
Maggie nadou para longe daquela praia e daquele desconhecido que parecia capaz de
enfurec-la com poucas palavras, e de faz-la sentir ondas de calor com um mero olhar.
Seria perigoso demais ficar perto dele e correr o risco de dizer algo de que pudesse se
arrepender por toda a vida. Fora aceita ali apenas por haver se identificado como membro
da famlia Pharr. Se fosse apenas ela mesma, seria o mesmo que nada diante dele.
Aquilo lhe despertou uma irritao profunda, que lhe deu foras para nadar ainda mais
rpido. Por que se deixara afetar daquela maneira? A determinao dele era tanta que
magoava. Isso sem falar que ele era sexy a ponto de afet-la em um nvel muito ntimo,
tirando-a do srio. A melhor coisa que poderia fazer era mesmo sair dali.
Depois de nadar com fria por algum tempo, sentiu os braos comeando a pesar e
parou para descansar. Foi ento que ouviu uma turbulncia atrs de si e se virou para
olhar. No mesmo instante, algo surgiu sua frente. Por um momento, no soube o que
estava acontecendo, mas logo compreendeu do que se tratava. Era ele! E fitando-a com
uma intensidade de tirar o flego!
Esquecendo-se de mover os braos e as pernas por um momento, Maggie comeou a
afundar. Quando sua boca submergiu, retomou os movimentos suaves apenas o
suficiente para manter a cabea fora da gua.
Voc?! exclamou, meneando a cabea para afastar os cabelos do rosto.
Sim, sou eu.
No esperava que... Maggie se interrompeu, tentando se recuperar do choque de
descobri-lo ali. O que est fazendo?
Ele passou a mo pelo rosto e ento voltou a encar-la. O luar estava incidindo
diretamente sobre aquele rosto atraente, expondo a intensidade daquele olhar e tomando
ainda mais difcil, para ela, a tarefa de manter-se sob controle.
Tentando acompanh-la.
Por qu?
No me disse seu nome.
Veio me seguindo at aqui s para saber meu nome?
No. Na verdade, eu a segui para dizer que no entendi o que a deixou to furiosa.
Ento percebi, dez braadas atrs, que no sabia sequer seu nome. Como se chama?
Connor no estava facilitando as coisas. Mostrou-se muito charmoso enquanto dizia
aquilo, fazendo Maggie sentir dificuldade de se manter irritada. A resposta quase saiu de
maneira automtica, mas foi possvel interromper-se a tempo. Afinal, no era
simplesmente Maggie que estava ali.
Margaret disse, comeando a se virar para continuar nadando para a praia.
O desconhecido estendeu uma das mos e a tocou na face, com as pontas dos dedos.
Agora, Margaret, diga-me porque est to furiosa comigo.
Aquele contato a deixou em choque. Seu corpo reagira de imediato.
N-no estou.
No minta para mim murmurou ele, tocando-lhe ento os lbios e depois
segurando-lhe o queixo. Estava muito brava comigo l atrs e quero saber o motivo.
Ao v-lo se aproximar, pareceu impossvel concatenar os pensamentos.
Mas eu... no...
Maggie tocou os lbios com a ponta da lngua quando suas pernas roaram nas dele
sob a gua. Era hora de sair dali o mais depressa possvel, mas o toque dele a manteve
onde estava. Aquilo estava ficando perigoso demais. O que parecera uma simples

Projeto Revisoras 13
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mentirinha, a respeito de ser uma Pharr, estava comeando a incomod-la como se fosse
uma corda ao redor de seu pescoo.
No estou furiosa falou, por fim.
A mo dele deslizou por entre seus cabelos e se acomodou em sua nuca. Aquele toque
quente a fez estremecer.
Ento prove murmurou Connor, em um tom rouco e sensual.
Maggie imaginou que estivesse sonhando. O belo e sensual desconhecido foi se
aproximando mais e mais. Suas pernas roaram as dele, que pareciam convidativamente
quentes. E quando seus lbios se encontraram, tudo mais pareceu perder a importncia.
A sensao de ter aquela lngua ousada em contato com a sua, o leve sabor de sal, o
calor, o desejo... Tudo pareceu se misturar em um momento da eternidade. Um instante
onde tudo, e ao mesmo tempo nada, em sua vida parecia fazer sentido.
Maggie se deixou afundar junto com ele, sentindo aquele corpo firme e msculo contra
o seu, deliciando-se com aqueles braos fortes que a envolviam. Deixou-se levar pela
sensao de estar em um mundo diferente do qual sempre vivera. E no apenas isso,
pois era como se estivesse experimentando uma outra vida.
Naquele momento, tomou-se uma desconhecida para si mesma. Algum que era capaz
de se agarrar a um desconhecido, correspondendo a um beijo apaixonado com uma
paixo que ela jamais imaginara existir dentro de si.
De repente, despontaram de novo na superfcie. O desejo de se manter junto do corpo
dele chegara ao limite e estava prestes a deix-la em apuros. Quando ele se afastou, ela
notou que estava ofegante. Foi ento tomada por uma sensao de choque. e confuso
ao mesmo tempo.
Qualquer que fosse o encanto que os houvesse envolvido, ele foi quebrado quando o
desconhecido murmurou:
Margaret.
Ela era apenas Maggie, a tmida bibliotecria. Aquele estranho no tinha a menor idia
de quem estava beijando.
Afastando-se, tentou ignorar a sensao de vazio que a dominou quando perdeu o
contato com o corpo msculo. Sem dizer mais nada, virou-se e nadou para longe. A
presena daquele homem era uma iluso, uma mentira.
Quando chegou praia e comeou a caminhar sobre a areia macia, soube que no
seria assim to fcil se desvencilhar dele. Podia ouvi-lo atrs de si e no foi preciso se
virar para verificar.
Mesmo assim, quando sentiu o toque dele em seu ombro estremeceu. Dessa vez,
porm, estava na praia certa. Podia ver a casa e tambm a toalha que deixara sobre uma
pedra. Alcanando a pea de tecido macio, colocou-a sobre os ombros, buscando algum
tipo proteo contra a presena dele.
Voc sempre faz isso?
Isso o qu? indagou ela, torcendo as pontas da toalha com as mos.
Fugir.
Eu no fugi falou Maggie, ciente de que o fizera. J tarde e estou muito
cansada.
Connor inclinou a cabea de lado.
Sim, hora de ir para a cama concordou o desconhecido, em tom suave.
Os lbios dele se curvaram ligeiramente e ela rogou para que aquilo no se
transformasse em um sorriso. J era bastante embaraoso que seu rosto houvesse
enrubescido diante da mera meno de uma cama.
Boa noite sussurrou apenas.
Embora quisesse perguntar o nome dele, achou melhor no faz-lo. Talvez assim fosse
mais fcil se convencer de que tudo aquilo fora apenas um sonho.

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Virando-se, caminhou rumo escada de pedra entalhada no despenhadeiro. Este
servira de base para a construo da gigantesca casa, em forma de um moderno castelo
europeu, que pertencia aos Pharr.
Pde sentir o olhar do desconhecido seguindo-a a cada passo da escada, at que ela
alcanasse o patamar superior. Foi preciso muita fora de vontade para no ceder ao
impulso de olhar para trs. O melhor a fazer seria seguir pelo gramado que con tornava a
piscina e levava ao saguo da casa, parando apenas para tirar o sal do corpo no chuveiro
externo, antes de entrar.
O calor que sentiu dentro de si ao pensar naquele belo e sensual desconhecido foi to
intenso que ficou surpresa por seu corpo j no estar seco. Aquela fora uma experincia
que no deveria ter acontecido.

CAPTULO III

Connor observou Margaret subir a escada, fascinado pelo modo como o luar realava a
curva daqueles quadris bem definidos, a elegncia daquelas pernas e a sensualidade
daqueles longos cabelos molhados que caam em cascata sobre os ombros delicados.
Seu corpo reagiu de maneira involuntria quelas imagens, forando-o a se virar e parar
de olhar quando sua condio se tomou incmoda.
No estava acostumado a perder o controle, mas ela o levara bem perto de chegar a
tal ponto. O fato de hav-la beijado daquela maneira era uma prova inegvel disso.
Aquele dia marcante, que comeara com uma mulher maluca em sua cama, fora
encerrado com uma linda desconhecida em seus braos.
Depois de retomar o flego, comeou a caminhar de volta para o mar. Umas boas
braadas pareciam o melhor remdio para liberar a energia que seu corpo estava
gerando. Quando seu p tocou a parte molhada da areia, um rudo vindo de trs o levou a
parar de repente. Connor ficou surpreso ao descobrir o prazer que sentiu ao imaginar que
ela havia voltado. Mas isso no durou muito, pois logo que ele se virou descobriu que
Margaret no estava l.
Estava arrependida por no ter feito o que dissera a Amanda que faria. Teria sido
melhor ter ficado em casa at a chegada dela. Melhor ainda se houvesse ficado trancada
em seu quarto.
Um homem agigantado vinha correndo pela areia, em sua direo. Era Fletch. O
guarda-costas parecia sua sombra, sempre presente, nunca sendo notado at que isso se
tomasse necessrio.
Chefe? murmurou o grandalho, ao se aproximar. Estava prestes a chamar a
guarda nacional.
O agente estava sempre de preto. Naquele momento, trajava suas roupas
convencionais: cala de brim, uma camiseta lisa e um incongruente par de botas pretas,
no melhor estilo do velho-oeste.
Estava com medo de que os piratas me pegassem?
No, acho que at mesmo o velho Sebastian iria fugir se o visse por perto. Acho que
jamais temi que os piratas o atacassem. Fletch apontou para o mar. Mas os chacais
chegaram.
O qu?
Fiquei sabendo que alguns barcos se aproximaram do litoral, e que era provvel que
fossem reprteres. Nesse caso, ficar aqui no me parece uma boa idia. A imprensa no
sabe de sua presena na ilha, mas bastar que o vejam uma vez para seu sossego
acabar.
Oh, Deus...

Projeto Revisoras 15
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Sa para avis-lo, mas no o encontrei de imediato. Pensei que tivssemos um
acordo de que voc me avisaria para onde fosse, mesmo que no me quisesse por perto.
Connor quase riu do tom indignado dele.
Precisei sair para nadar um pouco.
Foi o que imaginei. Por isso verifiquei a piscina.
Certo, certo. que me deu vontade de entrar no mar.
Nesse caso, vamos torcer para que os abutres no estejam patrulhando o litoral com
lentes teleobjetivas de viso noturna, certo?
Connor franziu o cenho para Fletch. Ou o segurana no tinha visto Margaret ou estava
sendo educado demais para mencionar o detalhe. No, ele no a tinha visto mesmo. O
grandalho jamais hesitava em perguntar quando o assunto era gente desconhecida.
Ambos comearam a correr pelo caminho de volta, em vez de nadar. Seria necessrio
escalar a elevao rochosa que separava a propriedade de Connor da dos Pharr.
Descubra uma maneira de mand-los embora dessa rea mandou ele.
Ser feito, chefe.
Certo. Mas essa foi a nica razo para ter vindo atrs de mim?
No. O escritrio tentou contat-lo respondeu Fletch, um pouco ofegante, devido
escalada que haviam terminado.
Quando?
H quinze minutos.
"Maldio!", pensou Connor, j em sua prpria praia, correndo para casa ao lado do
segurana. "Eu aqui, sonhando acordado, enquanto havia trabalho por fazer". Em voz
alta, apenas perguntou:
O que lhe pareceu?
Na descrio de minhas funes ningum estabeleceu que eu deveria saber
identificar se Gunner e Blanc iro ceder ou no.
No sabia que algum havia lhe fornecido uma descrio de suas funes.
Voc me contratou como seu guarda-costas, o que um trabalho cheio de desafios.
Se bem que s vezes um pouco sujo, j que tenho de proteg-lo de todas aquelas
mulheres falou o grandalho, em tom seco. Por isso fiquei to aliviado quando
concordou em vir para c. S assim posso ter algum tempo de sossego. Neste lugar, o
"melhor partido do mundo" apenas mais um bilionrio entre muitos.
S no abaixe sua guarda salientou Connor, assim que avistaram a entrada da
casa e comearam a subir a escadaria que levava at l. Nunca se sabe quem pode
aparecer.
Fletch riu.
Deixe-me verificar sua cama antes de ir se deitar, certo, chefe? Isto , se que ter
tempo de dormir outra vez, algum dia.
Meu Deus... Eu deveria ter comprado todos os exemplares daquela edio da
revista e colocado fogo desabafou Connor, depois de chegarem plataforma que
abrigava a casa.
Nem mesmo voc seria capaz de faz-lo. Foi a edio mais bem vendida da histria
daquela editora. Pelo menos foi o que disseram. Parece que a maior parte das mulheres
do mundo compraram um exemplar. S temo que todas estejam tentando ima ginar um
plano para conquist-lo.
Nem todas, pensou Connor. A imagem de Margaret lhe veio mente de imediato. Era
uma lembrana tentadora mas, apesar de tudo, ela no parecia disposta a seduzi-lo. Na
verdade, fora ele prprio quem a seguira. Aquilo, por si s, era muito estranho. Mas o pior
fora ter sido to fascinante.
Seu trabalho impedi-las falou Connor, depois de algum tempo.

Projeto Revisoras 16
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Sim, isso mesmo. Um trabalho sujo, na minha opinio, mas algum tem de faz-lo
murmurou Fletch. Ento, nada de passeios solitrios. Ser muito embaraoso se
uma mulher agarr-lo e eu no estiver por perto para impedi-la.
Foi impossvel no sorrir ao ouvir aquilo. Lembrando-se de Margaret, tinha de admitir
que ela o deixara beij-la, mas, a despeito de ser a mulher mais sensual que ele vira nos
ltimos tempos, ela no o agarrara. Exceto no momento do beijo.
Mas a situao mudara e fora ele quem a seguira. E por vontade prpria, sob o efeito
da fascinao. Ela nem sequer diminura o ritmo para esper-lo.
Connor jamais perseguira uma mulher em toda sua vida e no queria comear a faz-lo
dali em diante. Talvez estivesse um pouco fora de si, por causa do sono e por estar
sozinho havia tanto tempo.
No era fcil explicar, nem havia disponibilidade para tentar encontrar uma resposta. O
trabalho o estava esperando.
Est bem. Diga-me quais foram as palavras exatas do representante de Gunner e
Blanc falou ele, j no chuveiro externo, beira da piscina.
Maggie mal pisara no terrao lateral do piso principal da casa quando Pauline, a
empregada, apareceu.
H uma ligao telefnica aguardando pela senhorita avisou ela, inclinando a
cabea de maneira subserviente. a Sra. Amanda.
Apesar de haver passado da meia-noite, ela estava usando o uniforme completo, como
sempre de maneira impecvel.
Obrigada, Pauline agradeceu Maggie, amarrando em tomo de si o robe que lhe
fora oferecido e prendendo uma toalha nos cabelos molhados, como se fosse um
turbante. Vou atender na minha sute.
Era difcil imaginar como a simples e despojada Amanda Clinton que ela conhecera na
faculdade havia se adaptado a toda aquela exagerada riqueza. A situao parecia at
irreal, com a casa do tamanho de um museu e dezenas de empregados. A sute de
hspedes era muito maior do que o chal inteiro em que morava, em Maddox. Ela prpria
sentiria dificuldade em se acostumar. Contudo, jamais teria de se preocupar com isso.
A esposa de um gerente-assistente de um banco jamais teria de lidar com serviais,
muito menos com desconhecidos nadando sem roupas na praia particular de uma ilha
tropical.
Conforme avanava pela imensa casa, com suas paredes de pedra e antigidades
opulentas, Maggie quase soltou uma risada. Se, quando voltasse para casa, sua vida
seguisse o rumo esperado, a maior preocupao que iria ter seria com a imensa famlia
de Bill, e no com um desconhecido to sensual que a fazia estremecer.
Porm, o ltimo pensamento acabou com seu sorriso. Nenhum estranho deveria ser
capaz de faz-la reagir daquela maneira. Na verdade, jamais sentira nada to forte por
algum. Nem mesmo por Bill.
Finalmente, chegara "ala oeste", onde ficavam seus aposentos. Uma das
arrumadeiras dissera que o conjunto de cmodos era uma das menores sutes da casa. E
era composta por trs espaos inteiros, cada um deles enorme, na opinio de Maggie.
Jogando a toalha e o robe sobre uma cadeira, pegou o telefone porttil.
Al?
Ol, Maggie disse Amanda, do outro lado da linha.
Desculpe a demora. Onde voc est no momento?
Ainda na casa de meus pais. Sinto muito. Pensei que j estaria chegando a a essa
hora, mas Shari est com um pouco de febre e ela me quer por perto. No posso deix-la
assim, doente. Nem mesmo com a av dela. No quer que eu a deixe nem por um
minuto, e se eu sasse agora no iria relaxar nem por um momento, por causa da
preocupao.
algo srio? Ela vai ficar bem?

Projeto Revisoras 17
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O mdico disse que no nada demais, mas Shari est com uma dor de ouvido que
demorar um pouco para melhorar. Agora, com John em Berlim, trabalhando tanto, minha
filha precisa mesmo de mim.
Amanda soltou um suspiro desanimado do outro lado da linha. A voz dela pareceu triste
ao falar do marido. Maggie se arriscou a dizer:
Sabe, acho que John deveria ter voltado para comemorarem juntos seu aniversrio
de trinta anos.
Ele no poderia perder tanto tempo. O tom de Amanda mudou de repente.
Alm disso, quero me divertir. Vamos aproveitar bastante quando eu chegar a. Mas sinta-
se vontade para festejar quanto quiser enquanto estiver sozinha.
Esperarei que voc chegue antes de comear a festa.
Ei, j lhe disse para se divertir, minha amiga. Faa tudo o que lhe vier mente, aja
como uma maluca e esquea as regras!
Fora mais ou menos isso que Maggie fizera na praia e j estava arrependida.
Eu darei um jeito.
Algum pareceu falar com Amanda naquele momento, distraindo-a por um momento.
Ento ela continuou:
Faa isso, Maggie. Preciso desligar porque Shari acordou. Oh, acho que poderei
viajar amanh. Depois eu telefono confirmando.
Est bem. At amanh, ento.
Quando desligou o telefone, Maggie percebeu que estava no terrao exclusivo de sua
sute, olhando para a paisagem calma e tranqila da madrugada. Em meio vista das
pedras e da praia iluminada pelo luar, era possvel ver uma luz tremulando no alto do
segundo penhasco vizinho. Era a casa dele.
A imagem daquele corpo msculo preencheu-lhe a mente e a fez sentir outra onda de
calor. Como deveria lidar com aquela situao? Jamais poderia contar toda a histria a
Amanda. Por mais que quisesse reviver o passado, as duas no estavam mais na
faculdade.
Contudo, o que a estava perturbando era uma estranha sensao de conexo,
causada por aquela luz acesa. Mesmo quando deu meia-volta e rumou para o banheiro,
onde pretendia tomar uma ducha fria, no conseguiu se livrar da sensao de que ele
jamais a deixaria partir outra vez.
Quando Connor desligou as luzes do teto do enorme escritrio que ficava no piso
trreo da manso, j eram trs horas da madrugada. Subiu uma escada longa e chegou
sute principal da casa, que ocupava toda uma ala do ltimo andar.
Apesar de j haver tomado um banho frio ao chegar, decidiu que precisava de outro,
dessa vez bem quente, para tentar relaxar os msculos e parar de pensar. Ao entrar em
seus aposentos, acendeu todas as luzes e verificou se estava mesmo sozinho. O lugar
estava vazio. Vazio demais.
Depois de atravessar o quarto de vestir, chegou sala de banho anexada ao banheiro.
Estava cansado demais para esperar a banheira de hidromassagem encher ou para
tomar uma sauna. Havia se livrado das roupas pelo caminho e seguiu direto para a ducha.
Quando entrou debaixo do jato de gua quente, ficou parado. Sempre funcionava.
Naquele momento, sua mente parava por um instante, permitindo que ele relaxasse e se
preparasse para dormir.
Entretanto, algo estava diferente dessa vez. Assim que seu crebro voltou a funcionar,
foram as lembranas do que ocorrera na praia que lhe vieram ao pensamento, deixando-o
agitado. Enquanto se banhava, seu corpo reagiu s lembranas daquele contato
maravilhoso que tivera. Por mais que se esforasse, algo dentro dele no queria parar de
pensar nela.
No, Connor sabia que no precisava de uma distrao como aquela. Quando
acontecia sob seus prprios termos, no havia nada de errado em se divertir um pouco.

Projeto Revisoras 18
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Depois de fechar o registro, pegou a toalha, apagou as luzes e foi se enxugar no
terrao, enquanto olhava para a paisagem, sem nada ver realmente.
Apenas um beijo. Um simples beijo, mas a lembrana parecia no querer sair de sua
mente. Havia tempo demais que estava sozinho. S podia ser isso. Estava sentindo falta
de ter uma mulher inteligente, sensual e mentalmente s a seu lado.
A despeito das especulaes naquele artigo de revista, no levara muitas mulheres
para a cama. Se soubessem a verdade, iriam acus-lo de mentiroso. J havia se passado
mais de um ano desde que encontrara uma pessoa com quem achasse que valia a pena
se envolver emocionalmente. E mesmo ento, no fora nada especial. Ela o acusara de
se dedicar demais ao trabalho e, antes mesmo de descobrir se gostava dela ou no, o
relacionamento acabara. Ao v-la partir, no conseguira sequer lamentar.
Largando a toalha no cho, segurou-se no para-peito e abaixou a cabea, fechando os
olhos com fora. Por qu, bem no meio da negociao mais importante de sua carreira,
tinha de encontrar a mulher mais linda e sensual que j vira e perder a sanidade por um
instante?
Sem perceber, comeou a rir. Insanidade. Margaret era capaz de deixar qualquer um
louco, e sem precisar mover uma palha. Os olhos cor de esmeralda, os lbios sensuais,
sempre entreabertos de maneira sedutora e aquele corpo escultural, quase totalmente
exposto pelo nfimo biquni eram mais do que suficientes. Sim, insanidade era uma
possibilidade a ser considerada. Soltando um suspiro, virou-se e voltou para dentro do
quarto.
Foi at o bar que ficava dentro da sute e se serviu de uma dose de usque, sem se
incomodar em colocar gelo, antes de beb-lo de um s gole. O drinque pareceu queimar
em sua garganta e espalhou uma onda de calor em seu abdome, mas no afastou nem
sequer por um instante a sensao de insanidade que o incomodava. Devolvendo o copo
ao pequeno balco, virou-se na direo do quarto de dormir.
Ento seu p esbarrou em algo e, antes que soubesse o que estava acontecendo, caiu
sobre a mesa onde estavam todos os arquivos e as pastas que levara consigo para a ilha.
Caindo para o lado, tentou se agarrar no encosto de uma cadeira, mas isso no o
impediu de fazer a mesa virar fazendo os papis serem arremessados para o alto e se
espalharem por todo o aposento.
Enquanto tentava se levantar, a porta da sute se abriu com um estrondo e Fletch
surgiu de repente.
Chefe? Est tudo bem? perguntou o segurana, parado sob portal, com uma das
mos na coronha da arma que sempre carregava consigo, em um coldre preso logo
abaixo da axila.
Massageando o queixo, Connor acabou de se levantar e olhou para os papis
espalhados pelo ambiente.
Sim, claro.
No instante seguinte, o grandalho estava abaixado, recolhendo os documentos.
Sinto muito, chefe. Mandei que os empregados levassem tudo isso para o escritrio,
no que trouxessem para c justificou Fletch, acabando de arrumar as coisas sobre a
mesa e arqueando uma sobrancelha com ironia. Belo traje.
No se incomodando em responder quele ltimo comentrio, Connor apenas se virou
e caminhou at o quarto de vestir. Pegou ento um calo de dormir e o vestiu em
silncio.
Precisar de mais alguma coisa hoje noite? perguntou o guarda-costas.
"Apenas dela", pensou Connor.
No, nada mais foi tudo que respondeu.
A que horas quer ser chamado amanh cedo?
Preciso entrar em contato com Bruxelas, ento, acho que seis da manh est timo.
Chefe, voc no dorme direito h dias. Com essa mdia de trs horas de sono...

Projeto Revisoras 19
Rico, Solteiro e Sexy Bianca Sonhos n 10 Mary Anne Wilson
Ficarei bem. V descansar agora, sim? Volte a apagar as luzes ao sair.
Depois que o guarda-costas apagou as luzes e saiu, Connor se deitou se acomodou
para dormir. Jamais tivera problemas em se desligar e relaxar para comear a dormir.
Considerava uma grande sorte que sempre tivesse conseguido esvaziar a mente para
adormecer depressa.
Contudo, no momento em que fechou os olhos, sua mente como que comeou a pulsar
as imagens do que acabara de lhe ocorrer. Depois que o sono veio, sua noite se mostrou
ainda mais agitada, pois foi permeada por sonhos com Margaret.
Maggie nunca acordava cedo. No se pudesse evitar. Se tivesse escolha, ficaria na
cama at meio-dia sempre. Contudo, na manh seguinte, estava desperta antes mesmo
de o sol nascer. Desistindo de tentar voltar a dormir, levantou-se e vestiu outro dos
biqunis de Amanda.
Quando chegou praia, logo abaixo do rochedo onde ficava a manso, o cu estava
tingido com tons multicoloridos, gerados pela luz da alvorada. Aquela era uma das mais
impressionantes maravilhas daquela regio tropical. Deixando a toalha na areia,
mergulhou sob uma onda. A gua estava morna e agradvel, perfeita -para se nadar.
Com braadas firmes, chegou alm do quebra-mar. Depois daquela noite de pouco
sono e muita reflexo, conseguira colocar toda a situao sob perspectiva. Tudo o que
ocorrera fora apenas um pequeno momento no tempo, to insignificante quanto um
sonho. E mais importante ainda: os fatos eram parte do passado.
Comeando a boiar de costas, relaxou o corpo e ficou admirando o cu. De vez em
quando avistava um pssaro passando, como que bailando no firmamento.
Ao ouvir um rudo distante, virou-se para olhar na direo do horizonte. Ao longe, era
possvel ver o vulto escuro de um barco, que mais parecia um mero ponto em meio ao
oceano. Voltando-se para a praia, comeou a dar braadas lentas e ritmadas, mas foi
surpreendida por um comeo de cibra em uma das pernas.
Comeando a boiar na vertical, apenas com o apoio dos braos, deixou os msculos
soltos para diminuir o desconforto. Quando a dor passou, decidiu que era mesmo hora de
retornar para a casa e voltou a nadar em direo areia, mas usando as pernas ao m-
nimo. Como estava difcil levantar a cabea, devido forma como estava sendo obrigada
a nadar, lanou apenas um breve olhar para a manso acinzentada, sobre o rochedo,
pondo-se ento a caminho de l.
Quando sentiu que havia areia abaixo de si, endireitou-se e ficou de p, com gua pela
cintura, para testar a perna. Ainda estava muito dolorida, com tendncia a ter cibra. S
lhe restava voltar para a areia. No trajeto, avistou uma concha pequenina, avermelhada e
de formato extico. No resistindo, pegou-a para levar consigo.
Com a mo fechada ao redor da pequena lembrana, olhou ao redor mas no avistou a
toalha no local onde a deixara antes. Quando examinou melhor a praia, concluiu que se
enganara. Aquela no era a propriedade dos Pharr. Apesar dos rochedos serem seme-
lhantes, aquela urea era mais ampla. Levantando o rosto, reparou que a casa era bem
maior do que aquela onde estava hospedada. Apenas a cor era parecida.
No instante em que avistou uma rea rochosa beira da gua, teve certeza de onde
estava. Era a mesma praia errada da noite anterior. Enquanto boiava, provavelmente fora
levada mais para o norte pela correnteza.
Tomada por uma onda de apreenso, olhou para o mar e comeou a caminhar na
direo dele, decidida a repetir o feito da noite anterior, nadando de volta. Contudo, sua
perna doeu de maneira aguda, levando-a a parar para massagear o msculo enrijecido.
Aquela rota de fuga j no era uma opo.
Olhando para o sul, observou o modo como os rochedos formavam uma barreira
natural, impedindo-a de voltar por ali. No estava enxergando nenhuma maneira de sair
do lugar, exceto subir os degraus de pedra que levavam ao plat onde se erguia a casa
daquele desconhecido que gostava de nadar nu ao luar.

Projeto Revisoras 20
Rico, Solteiro e Sexy Bianca Sonhos n 10 Mary Anne Wilson
Era evidente que poderia apenas se sentar ali, na areia morna, esperando que sua
perna melhorasse para poder nadar de volta. No entanto, ficar ali como um alvo em uma
galeria de tiro no lhe agradava nem um pouco. E se ele voltasse a aparecer? V-lo nu no
meio da madrugada era uma coisa, mas sob a luz do sol, seria muito, muito diferente.
Respirando de maneira profunda, comeou a subir lentamente a escada de pedra,
apoiando-se no corrimo metlico para no perder o equilbrio. Se encontrasse o acesso
estrada, seria fcil chegar casa dos Pharr. Bastava torcer para no encontr-lo no
caminho.
Talvez o estranho nem estivesse acordado ainda. Com certeza, deveria ter ido tarde
para a cama. Cama. S de pensar nele em uma cama, sentiu aque la onda de calor
voltando a domin-la. Era preciso acabar logo com aquele tipo de reao ou jamais teria
sossego outra vez.
Quando chegou no alto da elevao rochosa, teve a surpreendente vista da manso do
desconhecido. O lugar era muito maior e ainda mais requintado do que o casaro dos
Pharr. Um verdadeiro castelo moderno, com pelo menos trs andares acima do cho.
Naquele ponto, comeavam trs trilhas. Uma levava para o sofisticado terrao da casa,
outra para um mirante encravado no rochedo e a terceira seguia por entre as plantas, em
uma espcie de bosque que se estendia na direo onde deveria ficar a estrada.
Escolhendo esse ltimo caminho, torceu para que ningum a visse passando por ali.
Entretanto, a esperana foi dizimada meia dzia de passos depois, antes mesmo de
ela perceber que no estava sozinha ali. Algum a segurou por trs com tamanha rapidez
que no houve tempo de ela fazer nada. E uma agonizante sensao de dj vu pareceu
sufoc-la.

CAPTULO IV
:
Maggie conteve o flego quando seu captor a virou, mas sua surpresa aumentou ainda
mais quando descobriu que no estava diante dos olhos castanhos do desconhecido que
encontrara na noite anterior.
O homem que a segurava era gigantesco como um guarda-roupa, estava vestido de
preto e tinha olhos azuis que no transmitiam sentimento nenhum. Os cabelos negros
eram muito curtos, como os de um militar, mas aquelas botas de cowboy no se pareciam
os coturnos do exrcito. A voz dele se mostrou bastante impaciente, quando vociferou:
Meu Deus, vocs mulheres nunca desistem? Como que conseguiu chegar aqui?
O abrao dele no cedia nem um pouco e, diferentemente da noite anterior, uma
avassaladora onda de medo dominou Maggie. Mesmo estando diante de um
desconhecido nu em uma praia isolada, no meio da noite, no sentira temor. Naquele mo-
mento, entretanto, estava beira do pnico. Aquele grandalho era assustador e no
parecia se abalar com os empurres que ela estava lhe dando, acertando-o com os
punhos cerrados.
Solte-me! Solte-me agora mesmo ou ir se arrepender! ameaou, descobrindo
que suas palavras eram to inteis quanto seus empurres.
Pelo menos ele no riu de seus parcos esforos. Mas tambm no aliviou a presso.
Irei mesmo, moa? Tenho a ligeira impresso de que ser voc quem... Fletch,
solte-a!
O grito que ecoou pelo ar da manh surtiu o efeito que todo o empenho de Maggie no
alcanara. O homem a soltou de imediato. Uma vez livre, precisou se esforar para
recuperar o equilbrio mas, quando conseguiu, olhou para alm do grandalho para
encarar seu salvador. Era o desconhecido da noite anterior.
Contudo, luz do dia, descobriu que os olhos dele eram ainda mais escuros do que lhe
pareceram a princpio, o que realava de maneira soberba os cabelos loiros e a pele

Projeto Revisoras 21
Rico, Solteiro e Sexy Bianca Sonhos n 10 Mary Anne Wilson
bronzeada. O corpo perfeito no estava nu, mas oculto por roupas informais. A cala
jeans parecia to justa que se colava aos msculos das pernas dele como uma segunda
pele. A camisa de seda branca, desabotoada no colarinho, tinha as mangas longas
abotoadas nos punhos.
Era como estar vendo um pirata moderno. Sim, um belo e sensual pirata moderno,
descendo depressa os degraus que ligavam o terrao superior trilha onde ela e o
grandalho se encontravam.
Enquanto o encarava, Maggie descobriu onde o vira antes. Aquela certeza a abalou de
tal maneira que foi difcil at mesmo continuar respirando. Jamais viria a conhec-lo se
no estivesse fingindo ser algum que no era. Nunca se encontraria com Connor McKay
se estivesse em seu prprio mundo, seu prprio crculo social.
Ao v-lo se aproximar, apertou ainda mais os punhos, sentindo at uma pontada na
palma da mo direita. Mas isso no a distraiu muito, pois ele parou logo sua frente,
deixando-a paralisada. A foto da capa da revista no lhe fazia jus. Pessoalmente, era
ainda mais bonito.
Lembrou-se tambm dos comentrios que ouvira na banca quando fora comprar o
jornal do dia. Algum falara que "o melhor partido do mundo" era solteiro, bilionrio e
atraente a ponto de fazer qualquer mulher enlouquecer. E isso ela prpria comprovara,
dentro da gua, na noite anterior.
Chefe, vi esta moa subindo a escada que vem da praia e pensei que...
Connor interrompeu as palavras do grandalho com um mero aceno de mo, no
instante em que parou diante de ambos. Maggie continuou em silncio. O solteiro mais
cobiado do mundo estava bem sua frente. Ele devia estar acostumado a ser
perseguido pelas mulheres o tempo todo. Isso explicava o porqu de haver reagido
daquela maneira na noite anterior, na praia, assim como justificava a presena de um
verdadeiro "homem-montanha" em sua propriedade, cuidando para que no houvesse
invasoras.
Ela bem-vinda aqui a qualquer hora disse Connor, com firmeza.
Chefe? Os olhos dele no se desviaram dos de Maggie, nem mesmo enquanto
falava com o outro homem.
Essa Margaret, da casa do Pharr. Ns nos conhecemos na noite passada.
Aquela meno a fez corar de imediato.
Sinto muito murmurou ela. Eu no fazia idia de que esta era a sua casa.
L estava a velha Maggie, justificando-se por cada atitude, como se devesse
explicaes a algum. A imagem determinada que tentara construir para si estava ruindo
mais depressa a cada instante.
Margaret Pharr? indagou o grandalho, de repente.
Aquilo a fez desviar o rosto na direo dele por um momento, mesmo que de maneira
relutante.
Eu sou... comeou Maggie, apenas para ser interrompida.
Isso inaceitvel! esbravejou o homem, ignorando o fato de que ela havia
comeado a falar.
No h nenhum relatrio informando sobre a presena de uma Margaret Pharr na
ilha. Era para haver uma tal de Amanda Pharr, esposa do filho caula da famlia, que
ficaria uma semana aqui. Esta no Amanda. Nem sequer se parece com as fotos dela.
Fotos de Amanda? questionou Maggie.
melhor atualizar seus relatrios de segurana, Fletch falou Connor, com
tranqilidade.
Segurana? Ao olhar com mais ateno, viu uma arma em um discreto coldre sob a
axila do brutamontes. Deveria se tratar de um guarda-costas. Com todos aqueles bilhes
de dlares, nada mais justo do que ter algum para manter as mulheres mais afoitas
afastadas.

Projeto Revisoras 22
Rico, Solteiro e Sexy Bianca Sonhos n 10 Mary Anne Wilson
No sou Amanda. Sou Ma...
Esta Margaret, e est hospedada na casa ao lado interrompeu Connor. Agora
volte para o escritrio e providencie para que aquela conferncia telefnica seja possvel.
Claro, chefe respondeu Fletch, depois de hesitar um instante, para ento encar-
la. Desculpe-me, Srta. Pharr. Isso no acontecer outra vez.
Dessa vez, Maggie nem se importou em tentar corrigi-lo.
Tudo bem.
O homem olhou para Connor.
Vou marcar a conferncia com Gunner para as nove horas, est bem?
Deixe que ele telefone primeiro e ento marque para as nove.
Est certo, chefe.
Dizendo isso ele saiu depressa, desaparecendo casa adentro.
Maggie ficou parada, tentando imaginar uma maneira de sair dali sem parecer tola.
Precisava se manter calma para fazer uma fuga digna. Contudo, o olhar que recebeu de
Connor a fez perder o controle no mesmo instante. Ele estava sorrindo! Tinha o tipo de
sorriso amplo que suavizava todos os traos do rosto, o que o tornava ainda mais
irresistvel.
Enfim, ss.
Ao ouvi-lo dizer aquilo, em um tom suave e sedutor, Maggie concluiu que a ltima coisa
de que precisava era ficar sozinha na companhia dele. No poderia mais manter aquela
farsa, fingindo ser algum que no era.
Quando apertou mais ainda os punhos, reunindo coragem para falar, sentiu uma dor
muito aguda na palma da mo direita. Ento a abriu e a levantou. Antes mesmo de olh-
la, ouviu Connor dizer:
Meu Deus! O que aconteceu?
Ao fitar a prpria mo, viu claros e no muito discretos vestgios de sangue, junto com
cacos da concha do mar, j toda quebrada. De maneira instintiva, balanou o brao com
fora para se livrar do marisco. Um grande pedao voou na direo do peito dele,
deixando uma mancha vermelha no caro e delicado tecido branco.
Connor agiu como se nem houvesse sido atingido, pois continuou olhando para o
ferimento com ar incrdulo. Sentindo uma pontada, Maggie observou que o corte era de
tamanho mdio, mas nada muito grave. Contudo, o fluxo de sangue no parecia querer
diminuir.
Fletch! gritou ele, assustando-a. Oh, aquela maldita concha machucou sua
mo. Ento voltou a gritar: Fletch! Venha c!
O que aconteceu? indagou o grandalho, aparecendo no terrao do nvel
superior.
Leve uma caixa de primeiros socorros e algumas toalhas limpas para a beira da
piscina. Agora mesmo! instruiu Connor, desviando o olhar do ferimento para encar-la.
Talvez seja melhor chamar um mdico para examin-la.
Isso no ser necessrio. s um pequeno corte respondeu ela, com a voz
trmula, fechando um pouco a mo para diminuir o sangramento. Esqueci-me de que
estava com a concha na mo.
Maggie se distrara por um momento, olhando um pedao do pequeno crustceo cado
a seus ps, quando se sobressaltou ao sentir o brao dele ao redor de seus ombros.
Como teve a impresso de que iria ser carregada nos braos, afastou-se depressa
daquele toque, mesmo achando tentadora a idia de se encostar nele.
Consegue andar?
Claro. minha mo que est machucada, no meu p falou ela, ainda sem muita
firmeza, mas conseguindo caminhar na direo indicada.
Lanando apenas um breve olhar na direo da manso, teve a impresso de que
parte da enorme piscina avanava casa adentro, sob um gigantesco painel de vidro.

Projeto Revisoras 23
Rico, Solteiro e Sexy Bianca Sonhos n 10 Mary Anne Wilson
Estava sendo conduzida to depressa que nem sequer pde admirar aquela extrava-
gncia arquitetnica.
Foi acomodada em uma das cadeiras em tomo da imensa mesa redonda que ficava ao
lado da piscina. Abaixando-se sua frente, Connor tentou segurar sua mo.
Calma, no vou mord-la disse ele, ao v-la se encolher. S estou tentando
ajudar.
Seria tolice confront-lo naquela situao e Maggie sabia disso. Deixando-o segurar
sua mo ferida entre as dele, abriu os dedos bem devagar. O corte parecia pequeno
demais para causar tamanho sangramento. Mas mesmo depois de todo aquele tempo, o
sangue no diminura em nada.
Foi ento que Fletch chegou, colocando algumas toalhas sobre a mesa e uma caixa
metlica branca. Abrindo-a, o homem pegou um pacotinho e o rasgou, entregando um
chumao de algodo a Connor.
Aplique presso instruiu o segurana. Quando sentiu o aperto sobre o ferimento,
Maggie
mordeu o lbio inferior com fora, contendo o flego.
Desculpe-me, mas necessrio falou Connor, fazendo uma careta ao ver a
expresso de sofrimento dela, mas mantendo a presso por um longo tempo antes de
pegar outro chumao de algodo, dessa vez embebido em anti-sptico. Ento aproximou-
o do corte. Isso vai doer, mas necessrio limparmos o machucado, est bem?
Hum-hum murmurou Maggie, fechando os olhos e se esforando para se manter
parada.
Foi como se a palma de sua mo estivesse em chamas. Pouco depois a sensao
passou e ele voltou a aplicar presso. Quando conseguiu reabrir os olhos, viu uma
bandagem quadrada sobre o ferimento. Fletch forneceu pedaos de esparadrapo para
Connor, que fixou o curativo no lugar.
Ento ele se afastou um pouco, ainda abaixado, fitando-a com ateno enquanto
segurava sua mo ferida com muita gentileza entre os dedos bronzeados.
Como est se sentindo agora?
M-muito melhor. Obrigada.
O machucado ainda doa, mas no era to mim quanto parecia.
Precisa de mais alguma coisa, chefe?
Sim, mande trazerem uma bebida para Margaret. Ele a encarou. Um licor?
De jeito nenhum!, pensou Maggie. J estava se sentindo bastante area sem ingerir
nada alcolico. Alm do mais, ainda era de manh.
No, obrigada.
Mas voc est plida como talco. Precisa ingerir alguma coisa. Que tal ch, caf ou
talvez um suco de frutas?
Nesse caso, um suco seria timo falou ela, retirando a mo lentamente de entre
as dele, e repousando-a com a palma para cima sobre o colo.
Connor ficou de p e olhou para Fletch.
Diga para Theresa que queremos suco de laranja com gelo picado. Aqui, beira da
piscina.
Agora mesmo, chefe.
O segurana desapareceu casa adentro outra vez, deixando-os sozinhos.
Connor se sentou na cadeira oposta dela, encarando-a enquanto se inclinava para a
frente, apoiando os cotovelos nos joelhos e franzindo o cenho.
Tem certeza de que no quer que eu chame um mdico?
Tenho. Voc fez um timo trabalho com este curativo. Sabe, esqueci-me de que
estava com a conchinha na mo.
Espero que ela no tivesse grande importncia para voc, pois ficou toda quebrada.

Projeto Revisoras 24
Rico, Solteiro e Sexy Bianca Sonhos n 10 Mary Anne Wilson
Eu havia acabado de encontr-la respondeu Maggie, parando de falar ao ouvir o
tilintar de copos atrs de si.
Theresa, que pela aparncia era a chefe das serviais da casa, apareceu com uma
bandeja. Trazia um balde de prata, um jarro com suco de laranja e dois copos altos. A
mulher colocou bastante gelo picado em ambos os copos antes de preench-los com o
suco.
O Sr. Fletch disse que era para servir desta maneira.
Isso mesmo. Obrigado, Theresa agradeceu Connor, dispensando-a e pegando
um dos copos para si e outro para Maggie. Acho que isso dever ajudar.
J estou melhor garantiu ela, sorvendo um gole da bebida. O Sr. Fletch seu
guarda-costas?
Oh, ele meu guarda-costas, assistente, conselheiro e amigo. Basta escolher uma
funo e Fletch a preenche de imediato.
uma figura interessante... falou Maggie, desviando o olhar na direo da
manso. Esta casa incrvel. Como foi que a encontrou?
Mais um mrito a ser adicionado ficha de Fletch. Ele a encontrou para mim, pois
sabia muito bem do que eu precisava.
E do que era? De uma casa grande o suficiente para abrigar toda a populao de
uma pequena nao?
Connor soltou uma risada sonora. _Nunca pensei nela dessa forma. S dei impor-
tncia ao que este lugar poderia me proporcionar. E o que seria?
_No momento, este o nico local onde posso
respirar tranqilo, sem precisar temer ser assediado. Tive alguns problemas
ultimamente e achei que... Ele deu de ombros, interrompendo-se.
Notando o desconforto que aquele assunto causara, Maggie mudou o rumo da
conversa.
Este lugar muito bem protegido.
Foi por isso que fiquei to surpreso quando a encontrei na praia. No fcil passar
pela segurana, se bem que qualquer um pode faz-lo se estiver mesmo determinado.
Maggie bebeu outro gole de suco, decidindo que seria melhor mudar de assunto de
novo.
Bem, aqui h muita proteo natural. O traado da ilha o de um crculo que se
fecha em si mesmo. E com tantos rochedos, no h muitos lugares onde se possa
desembarcar sem ser visto.
Est falando srio? perguntou ele, parecendo surpreso com aquela informao.
Maggie sabia que estava tagarelando, mas pelo menos era sobre algo que no lhe
colocava em perigo.
como uma fortaleza natural continuou. E por isso que os piratas a usavam
de maneira to eficiente quando eram liderados por Sebastian Lake. O formato da ilha
forava o inimigo a entrar por um dos dois acessos possveis e o velho bucaneiro
guardava muito bem ambos os pontos. Os inimigos eram como alvos em uma galeria de
tiro para ele. Bastava atra-los para dentro e pronto, eles nem sabiam o que os havia
acertado.
Connor sorriu ao ouvir aquilo.
Se Lake era to bom assim, por que a ilha no pertence aos descendentes dele?
O velho Sebastian cometeu apenas um erro em uma dessas batalhas e isso lhe
custou a cabea.
Ele foi decaptado?
Na verdade, no. Isso foi apenas fora de expresso. Ele foi enforcado no arco de
pedra que encobre a entrada da baa que era usada como armadilha para os inimigos. As
pessoas da poca acharam justo coloc-lo ali, como um aviso destinado a quaisquer
outros piratas que tivessem aquela mesma idia.

Projeto Revisoras 25
Rico, Solteiro e Sexy Bianca Sonhos n 10 Mary Anne Wilson
Voc uma rica fonte de informao sobre a histria de Sebastian Lake. Estou
impressionado.
No fique. O que impressionante aqui essa vista maravilhosa falou Maggie,
estendendo o brao na direo da paisagem. Assim como a piscina. incrvel!
Connor se recostou na cadeira, balanando o copo de suco entre os dedos.
Vou lhe contar um segredo.
Ela no queria nenhum tipo de intimidade com seu anfitrio, nem mesmo sob aquelas
circunstncias.
No acho que deva me contar nada.
Ei, isso no assunto de segurana nacional respondeu ele, com um sorriso
maroto danando nos lbios. Sabe que eu nunca usei a piscina?
O qu? Voc mora aqui e nunca a usou? Ora, posso dizer que j sei que gosta de
nadar. Nesse caso, qual o problema?
Prefiro o mar. Acho piscinas tediosas demais. Foi a vez de Maggie rir.
Tediosa? Uma piscina como esta, que muitas pessoas dariam tudo para ter em suas
casas? Acha mesmo isso?
Hum, acho que deveria ter dito que piscinas so muito comuns. Nunca me atraio por
coisas comuns.
Aquilo a fez abaixar a cabea e fitar o copo de suco. Maggie sempre se achara uma
pessoa comum.
Acho que dizer isso no justo improvisou ela. Esta casa no tem nada de
comum.
Se gostssemos de coisas comuns, acredito que nem mesmo estaramos aqui,
estaramos? indagou Connor, em tom suave.
O tremor que comeou a incomod-la no tinha nada a ver com o ferimento.
No, no estaramos. E voc jamais ficaria numa casa desse porte, com uma
piscina que jamais usou.
Tenho outra confisso a fazer. H muitos cmodos que eu nunca vi. Fletch me disse
que h vinte e um quartos, quinze banheiros e duas cozinhas, mas s conheo duas das
sutes.
Voc no est falando srio, est?
fcil saber quando estou brincando, pois costumo levantar a mo e dizer: "
brincadeira!", para que no haja nenhum mal-entendido.
Connor havia se inclinado para a frente outra vez, enquanto falava. Estava to prximo
que Maggie teve de conter o impulso de puxar a cadeira para trs para ter espao.
Como pode morar em uma casa sem conhecer todos os cmodos?
Connor fez uma expresso de tranqila indiferena.
Em primeiro lugar, no moro aqui. Na verdade, esta a segunda vez que venho at
St. Pelan, em cinco anos. Fletch faz visitas ocasionais para verificar a manuteno. Alm
disso, quando estou viajando, sempre tenho muitas coisas para me manter ocupado.
Ento nunca ficou com vontade de andar pela casa, nem sentiu curiosidade em
descobrir pelo que pagou?
No. Sem passeios tursticos. Voc conhece cada recanto de suas propriedades,
por acaso?
Posso garantir que estive em todos os ambientes de cada casa onde j morei.
O que era verdade, considerando que ela jamais morara em um lugar com mais de
cinco cmodos, o que facilitava muito as coisas.
Connor ficou de p e colocou o copo sobre a mesa, estendendo-lhe a mo.
Quer fazer um tour pela casa? Poderemos explor-la juntos agora mesmo.
Maggie sorveu outro gole de suco e colocou o copo ao lado do dele, balanando a
cabea negativamente.

Projeto Revisoras 26
Rico, Solteiro e Sexy Bianca Sonhos n 10 Mary Anne Wilson
No creio que seja possvel falou, olhando para as manchas de sangue em sua
pele. Preciso ir para casa.
Por que no toma um banho antes de partir?
Posso ir assim mesmo e me limpar l. Connor apontou para uma construo que
ficava do lado oposto do terrao, ao lado da piscina, entre plantas e vinhas.
No pode ir embora desse jeito. Por que no toma um banho no vestirio? Garanto
que a ducha excelente.
Maggie hesitou. A oportunidade de tirar aquelas manchas vermelhas da pele lhe
pareceu uma oferta tentadora demais para recusar.
Sim, acho que me sentirei muito melhor se fizer isso.
Maggie ficou de p ao acabar de falar, mas perdeu o equilbrio. Ele a segurou pelos
ombros com muita gentileza e agilidade.
Cuidado. V com calma, sim? Acha que precisa de ajuda?
Houve uma pequena pausa. Depois de se recuperar, ela respondeu:
No, obrigada. J estou bem agora.
Theresa! chamou Connor, fazendo a empregada aparecer em poucos segundos.
Certifique-se de que haja toalhas limpas no vestirio.
J providenciei isso, senhor.
timo disse ele, voltando-se para Maggie outra vez. Tem certeza de que
consegue fazer isso sozinha?
Sim, claro.
S ento o contato entre o brao dele e seus ombros foi quebrado. Quando alcanou a
porta do vestirio, Maggie ouviu-o dizer:
Faremos um tour pela casa quando voc terminar o banho.
Tomando o cuidado de no molhar o curativo, Maggie se rendeu ducha morna,
permitindo-se sentir prazer em estar ali. Contudo, no pretendia andar com ele pela casa.
Assim que terminasse, voltaria para a residncia dos Pharr. Bastaria seguir para o sul
pela estrada. Sozinha.

CAPTULO V

Connor a observou entrar no vestirio e, assim que a porta se fechou, sentou-se de


maneira cmoda na cadeira.
Estava tendo um dia pouco comum em sua vida. Esperara acordar, entrar em contado
com Gunner e seu conglomerado, comear a mover as engrenagens do negcio e ento
ficar quieto, esperando suas maquinaes frutificarem.
Nenhum de seus planos inclua olhar pela janela e ver Fletch dando um "abrao de
urso" para imobilizar Margaret, enquanto ela gritava para ser liberada. Pensara nela
durante a noite toda, mas conseguira tir-la de sua mente pela manh. Mas apenas at o
momento em que a vira novamente. A partir de ento, nada mais parecia ter espao em
seus pensamentos.
Tambm no estava preparado para a reao que teve ao ver a mo dela
ensangentada. Estava acostumado a lidar muito bem com emergncias, sempre
mantendo o controle, no importando o tamanho da crise. Mas v-la ferida lhe despertara
um instinto protetor que ele jamais soubera possuir. Tudo o que importava era ajud-la.
Outra sensao nova para ele. Depois de sorver outro gole de suco gelado, olhou para o
relgio e verificou que ainda teria uma hora de tempo livre antes de as ligaes
comearem a chegar. Apenas uma hora, com possibilidades indefinidas. Voltando-se para
a casa, concluiu que jamais a olhara de verdade, nem tampouco perambulara pelos
cmodos. Outra experincia indita.

Projeto Revisoras 27
Rico, Solteiro e Sexy Bianca Sonhos n 10 Mary Anne Wilson
Uma volta pela casa, na companhia de Margaret, seria mesmo interessante.
Definitivamente, isso abria possibilidades.
Chefe?
Viu Fletch se aproximar, com o telefone sem fio na mo. Pela forma como o carregava,
estava mantendo o dedo na tecla que silenciava o microfone, para que a pessoa do outro
lado da linha no ouvisse o que estava sendo dito.
Sim?
Gunner.
Connor concluiu que o alemo estava tentando se antecipar, o que o incomodou muito.
No pretendia fazer o negcio seguindo as regras nem a vontade de Gunner. Pretendia
estar no total controle da situao.
Diga-lhe que estou na piscina. Acompanhado. Ligarei para ele daqui a pouco.
Na piscina?
Isso mesmo.
Tudo bem falou Fletch, levando ento o aparelho para perto do rosto e soltando o
boto silenciador. Sinto muito, Sr. Gunner, mas o Sr. McKay no est disponvel no
momento. Ento ouviu por um momento. Ele est na piscina, acompanhado, e disse
que logo retomar sua ligao.
O segurana franziu o cenho, mas manteve a voz em um tom educado.
Sim, senhor. Claro. Direi isso a ele concluiu, desligando o aparelho.
E ento? indagou Connor.
Polido, mas nem um pouco satisfeito.
Espero mesmo que no esteja.
Ao acabar de falar, olhou para alm do guarda-costas e avistou Margaret, que estava
saindo do vestirio. O biquni estava molhado, o que no deixava nada para se imaginar a
respeito daquele corpo perfeito. Mas, alm da bvia beleza, ela o provocava tambm de
uma maneira diferente, indefinida. No estava conseguindo entender o que se passava
dentro dele.
Como est se sentindo? indagou, mal notando a sada de Fletch.
Maggie parou frente dele.
Bem melhor. Agora, se puder me mostrar qual o caminho da sada, acho que j
vou andando.
No, no vai disse Connor, de maneira abrupta.
Aquilo a levou a estreitar o olhar.
Como assim?
Nosso tour pela casa. Ainda tenho tempo.
Talvez voc, mas no eu. Preciso voltar para casa.
Pelo jeito dele, Maggie teve certeza de que seu anfitrio no estava acostumado a
aceitar um "no" como resposta. Mas se surpreendeu por no v-lo insistir.
Nesse caso, deixe-me lev-la at l.
Qual a distncia pela estrada?
Menos de um quilmetro.
Prefiro caminhar.
Connor olhou para os ps descalos dela.
Tem certeza?
Claro que sim. S preciso que me leve at a sada de sua casa.
Ele se aproximou e fez um gesto na direo da piscina, comeando a contorn-la.
Por aqui.
Maggie o seguiu casa adentro, confirmando sua suspeita a respeito de a piscina se
estender at o interior da manso por baixo do painel de vidro. L dentro, uma cachoeira
artificial parecia uma atrao natural, a um canto do salo, que tinha quase doze metros
de altura. Havia uma fonte no meio da gua, com dois golfinhos esculpidos em mrmore

Projeto Revisoras 28
Rico, Solteiro e Sexy Bianca Sonhos n 10 Mary Anne Wilson
azul. Foi difcil fingir no estar pasma com tamanha beleza. Aquele no era mesmo seu
mundo.
Depois de atravessarem mais duas salas, uma de multimdia e outra de descanso,
chegaram ao saguo da frente. Connor tomou a frente quando chegaram enorme porta
dupla, abrindo-a e dizendo:
Voc no me disse o que estava fazendo na praia pela manh.
Os dois pararam e se encararam, j na sofisticada varanda.
Eu estava nadando e meu senso de direo falhou. Maggie deu de ombros,
tentando no se justificar demais.
Ele a fitou com intensidade.
Gostaria que me deixasse lev-la em casa.
No quero incomod-lo ainda mais. Obrigada por sua ajuda enquanto falava, ela
se virou e comeou a se afastar. Tenha um bom dia.
Depois de alguns passos pelo jardim que separava a casa do porto da propriedade,
notou que Connor a havia alcanado outra vez. Pelo visto, seria difcil convenc-lo a
deix-la sozinha.
Assim que chegou rua, parou e se virou para encar-lo.
J lhe disse que estou bem.
Sim, disse respondeu ele, em um tom baixo e grave, capaz de deix-la arrepiada.
Pensei que tivesse negcios para tratar.
Sempre tenho. Mas mesmo no mundo dos negcios h uma calmaria de vez em
quando.
E est em um desses momentos? questionou Maggie, abrindo as mos de modo
a mencionar aquele instante.
O silncio dele a fez encar-lo, o que a desconcertou bastante. Aquele sorriso
avassalador estava l outra vez, acompanhado do olhar mais intenso que ela j vira.
Chegou a ficar sem respirar por alguns segundos, at que o ouviu voltar a falar, em tom
muito sensual, segurando-lhe a mo ferida entre as dele.
Eu jamais poderia dizer que existe calmaria com voc por perto. Bem, cuide-se. E
trate de no carregar mais conchas por a, com as mos nuas.
Tentando no demonstrar que estava trmula, ela suprimiu as lembranas do beijo da
noite anterior e se esforou para manter a voz firme.
P-posso cuidar de mim mesma.
Talvez devesse me deixar lev-la para casa.
Sr. McKay, j...
Ei, lembre-se, "Connor". Creio que j nos conhecemos o suficiente para nos
tratarmos pelos primeiros nomes. Mas... tem mesmo certeza de que no quer explorar a
casa junto comigo?
No, obrigada.
Ele lhe soltou as mos, ao mesmo tempo em que franziu o cenho.
Sabe, no estou acostumado a precisar implorar para que uma mulher passe algum
tempo comigo.
Maggie quase riu ao ouvir aquilo, mas pensar nas mulheres que ele j havia possudo a
deixou com uma sensao desagradvel.
Pelo que ouvi a seu respeito, sei que no voc quem costuma implorar.
Embora no soubesse que reao esperava que ele tivesse, tinha certeza de que no
era a gargalhada que ele soltou, para ento dizer:
Touch!
Eu no estava tentando ser engraada.
Na verdade, isso no nada divertido falou Connor, j em um tom mais srio.
Estou exausto disso tudo. O sorriso desapareceu por completo, ento. Sabe por que
Fletch a agarrou agora h pouco?

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Rico, Solteiro e Sexy Bianca Sonhos n 10 Mary Anne Wilson
Ele pensou que eu estava aqui para atac-lo. O rosto dele pareceu ficar sombrio.
Isso mesmo. Estou aqui, hoje, porque algumas noites atrs, quando me deitei, havia
uma mulher nua na minha cama, esperando por mim. Uma mulher que eu jamais tinha
visto antes, dizendo que me amava e implorando para que eu a amasse.
Isso ruim?
Connor passou a mo pelos cabelos, de maneira exasperada.
Oh, no me entenda mal. No sou do tipo de pessoa que consegue tudo o que quer
e depois reclama disso o tempo todo. Mas o fato que, quando se tem dinheiro, voc se
transforma em um alvo, de vrias maneiras. Basta aparecer na capa de uma revista
famosa e todos comeam a ter idias a seu respeito.
O que aconteceu com a mulher nua?
No sei ao certo, mas acho que foi presa por invaso. Fletch quem cuida disso
desabafou ele, soltando o flego com ar cansado. Agora estou aqui, escondido, grato
por estar com pessoas que no se impressionam com meu dinheiro nem com minha
posio.
Maggie sentiu um aperto no peito, que parecia ficar mais forte a cada palavra que
ouvia.
Pessoas de seu prprio crculo social?
O tom de voz que usou pareceu pungente at mesmo para seus prprios ouvidos, mas
no poderia t-lo feito de outra maneira.
Dito assim, dessa maneira, isso parece um tanto arrogante. Mas suponho que esteja
certa. Connor levou os dedos ao queixo dela, causando-lhe uma daquelas ondas de
calor. Aqui, nesta ilha, no temos de nos preocupar com joguetes e mentiras quando
conhecemos algum, no ?
Aquilo fez o estmago de Maggie revirar.
No, acho que no sussurrou ela, depois de um instante.
por isso que quero que fique um pouco mais. No preciso me preocupar com
voc, nem ficar questionando a maneira como veio duas vezes para minha praia, em
menos de doze horas.
Eu no "vim" at aqui. De certa forma de antes, apenas cheguei por engano.
De qualquer maneira, voc algum em quem posso confiar, entende? Isso muito
raro para mim. Pode compreender o alvio que isso me d?
Sim, acho que posso.
Ao dizer aquilo, estava sendo sincera. Por um momento, sentiu-se triste por ele: um
bilionrio que tinha quase tudo, mas no podia comprar paz de esprito nem a certeza de
poder se relacionar com algum sem ter de se preocupar com segundas intenes.
Era por isso mesmo que precisava sair dali o mais depressa possvel, antes que seu
anfitrio descobrisse que ela estava mentindo e que fabricara uma falsa identidade para si
mesma.
Eu sabia que me compreenderia murmurou ele, aproximando-se ainda mais.
Connor nunca havia considerado que faltava alguma coisa em sua vida. No at o
momento em que vira Margaret na praia pela primeira vez. A cada contato, incluindo o
feitio daquele curativo, tornava-se mais ciente de quanto havia perdido naqueles anos
todos.
Parecia sentimentalismo, mas era a pura verdade. O que sentia era to real quanto o
desejo de beij-la, ali mesmo, naquele momento.
O toque daqueles lbios contra os seus o fazia sentir calor ao redor de si, como se ela
emanasse sua essncia rebelde sua volta, envolvendo-o. Entretanto, antes que fosse
capaz de reviver a paixo do beijo que haviam trocado no mar, o contato foi quebrado de
maneira abrupta.

Projeto Revisoras 30
Rico, Solteiro e Sexy Bianca Sonhos n 10 Mary Anne Wilson
Margaret o estava empurrando. Ao tomar conscincia disso, abriu os olhos e a viu dar
alguns passos para trs, com a mo esquerda sobre os lbios. Aquilo estava errado. To
errado quanto o modo como ela se esquivou no momento em que ele tentou alcan-la.
Connor abaixou a mo e a fechou, deixando-a ao lado do corpo enquanto tentava
pensar em algo para dizer. A sensao de frustrao que o acometeu era sem medida.
Sua mo no est levantada. Acho que voc no est brincando disse a ela.
Em vez de faz-la sorrir, porm, conseguiu apenas que mais um passo os afastasse.
Isso no brincadeira. um erro.
Do que est falando?
Ao fazer a pergunta, sentiu um aperto no peito, pois a resposta que lhe veio mente o
abalou. No sabia nada a respeito dela. Nada impedia que fosse casada e tivesse trs
filhos.
Chefe, desculpe-me pela interrupo, mas Gunner no telefone falou Fletch, que
se aproximara sem ser notado. Pelo tom do homem, seria bom que o atendesse. Oh, o
sinal do aparelho sem fio no chega aqui, por isso o deixei l dentro.
Connor fitou Margaret e identificou uma expresso que parecia demonstrar algum tipo
de temor.
No saia daqui, porque ainda precisamos conversar. Voltarei em um minuto, assim
que me livrar deste inconveniente.
Dizendo isso, seguiu o guarda-costas pelo jardim, parando porta para pegar o
telefone que fora deixado ali.
Pssima hora falou ele, ao atender a ligao. Meu assistente lhe disse que eu
ligaria de volta.
No sou muito bom em esperar. Preciso ter uma resposta exigiu Gunner, com seu
acentuado sotaque alemo.
Como no estava disposto a perder tempo com aquele joguete comercial, Connor foi
direto e objetivo como sempre.
Ainda no tenho uma resposta para lhe dar. Preciso verificar alguns detalhes que
estavam pendentes, ento entrarei em contato.
No me venha com essa, McKay. Voc j sabe tudo o que precisava saber, disso eu
tenho certeza.
Ningum sabe tudo o que deveria, Gunner.
Apenas me d uma resposta! esbravejou o alemo.
Connor no respondeu. Estava muito difcil pensar no negcio naquele momento.
Margaret parecia ocupar todas as funes de sua mente. Quando se virou na direo do
jardim para v-la, no a encontrou. Ela havia partido. Olhando para a estrada, mais ao
sul, viu-a caminhando sem nem mesmo olhar para trs.
Em sua memria, a imagem do ltimo momento em que a encarou o atormentava.
Aquela expresso era a de algum que estava tentando escapar de um destino pior que a
morte. A nica explicao para isso era a existncia de outra pessoa.
Contudo, pensar que outro homem era beneficiado pelo direito de am-la era quase
insuportvel. Ao mesmo tempo, era, impossvel imagin-la sozinha. Uma pessoa to
irresistvel deveria atrair todos a seu redor.
De repente, descobriu-se com raiva de algum que nem sequer sabia se existia ou
no. Um homem sem nome e sem rosto, que o estava tirando do srio.
McKay!
A voz que ecoou do aparelho o tirou do transe, trazendo-o de volta realidade.
Vou desligar. Quando tiver uma resposta, entrarei em contato.
Isso no basta, McKay. Se quer mesmo...
Se quiser fazer esse acordo, Gunner, deixe-me em paz at que eu entre em
contato! gritou Connor, desligando o aparelho em seguida.

Projeto Revisoras 31
Rico, Solteiro e Sexy Bianca Sonhos n 10 Mary Anne Wilson
Est ciente de quem estava do outro lado da linha, ouvindo essa sua exploso,
chefe? indagou Fletch, que se manteve a uma distncia segura.
Depois de lanar mais um olhar para a estrada, confirmou que j a perdera de vista.
Ento se virou, entrou e fechou a porta atrs de si. Comeou a subir a escada que levava
ao escritrio.
Alex Gunner um idiota impaciente, inconveniente e sem viso. Ele capaz de
esgotar a pacincia de qualquer santo.
O que voc no disse o grandalho, enquanto o seguia pela escada.
Connor lanou-lhe um olhar fulminante, ento bateu com a palma da mo na porta do
escritrio, fazendo-a abrir de uma vez at bater com fora na parede interna da sala. Ao
entrar, jogou o telefone para trs, por cima do ombro, sem nem mesmo olhar para trs. O
aparelho aterrissou nas mo de Fletch, que se apressara em agarr-lo.
Ora, obrigado pelo lembrete falou ele com ironia, sabendo que o guarda-costas o
estava seguindo.
Sinto muito, chefe. que nunca o vi perder a calma desse jeito no meio de uma
negociao. Tenho a impresso que foi tudo por gua abaixo dessa vez. Mas esta
apenas a minha opinio, claro. Por acaso se trata de alguma nova ttica de negociao?
No, sinto muito por desapont-lo, mas acho que estraguei tudo. Sim, estraguei
mesmo.
Enquanto falava, ele retirou a camisa e foi at a porta lateral, que ligava aquele cmodo
a um dos quartos de vestir da casa, onde pegou outra camisa e a vestiu.
Ento, est precisando conversar? Fletch perguntou.
Oh, um padre confessor? Isso no consta em sua lista de atribuies profissionais.
Estou de folga no momento falou o segurana. Posso muito bem ir me
bronzear, o que no preciso fazer no momento, ou posso ficar aqui e ouvi-lo. A escolha
sua.
Ao encarar seu funcionrio, Connor concluiu que a descrio que dera para Margaret a
respeito dele fora perfeita. Naqueles sete anos em que trabalhavam juntos, seu guarda-
costas se transformara em seu melhor amigo e na nica pessoa em quem podia confiar
completamente.
Se soubesse o que estava acontecendo, contaria a Fletch.
Acho que estou apenas irritadio e Gunner conseguiu me tirar do srio, mas no sei
bem o motivo. Na verdade, nem fao idia. Eu deveria ter ficado calado ou ento ter dito
qualquer coisa que o tirasse de meu encalo.
Sabe o que dizem por a, quando tudo est ficando louco e ningum sabe o motivo?
indagou Fletch, reclinado contra o portal.
No fao idia. O que ?
"Identifique a mulher".
Oh, faa-me o favor! ralhou Connor. Isso no brincadeira.
Ei, estou falando srio. Estava tudo bem quando voc chegou aqui. At mesmo o
negcio com Gunner parecia sob controle. Mas assim que conheceu a adorvel Margaret,
que no consta em meus arquivos de segurana, as coisas se complicaram.
Fletch estava srio e parecia convencido do que falava. O pior era sentir que aquilo
tudo tinha mesmo algo a ver com ela. Mas Connor no conseguia enxergar a conexo, o
que o deixava ainda mais incomodado.
Ora, Fletch, voc s est nervoso desse jeito porque a apario dela provou que seu
servio ainda no perfeito. Algo passou por sua checagem de segurana falou ele,
sorrindo com espontaneidade. Como que vai conviver com a noo de que est
sujeito a falhar, meu velho?
O homem nem sequer curvou os lbios.
Garanto que no conseguir me despistar com seu sarcasmo. ela, no ?

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Rico, Solteiro e Sexy Bianca Sonhos n 10 Mary Anne Wilson
Uma mulher uma mulher, s isso mentiu Connor, sentando-se. esta
negociata complicada com Gunner que est me tirando do srio. Se eu estragar tudo,
poderei dizer adeus fuso das empresas.
E a muitos e muitos bilhes de dlares.
Isso tambm. Mas, acha que estraguei tudo?
Com a moa? indagou o segurana. Disso Connor tinha certeza. No havia a
menor dvida de que estava metendo os ps pelas mos na relao com Margaret.
Estava falando de Gunner e do modo como o tratei ao telefone.
O aparelho, que ainda estava na mo do guarda-costas, tocou duas vezes naquele
mesmo instante.
McKay Tech, bom dia falou Fletch ao atender, cobrindo o bocal enquanto ouvia,
para sussurrar: Gunner.
Aquilo foi uma surpresa para ambos. O segurana ficou ouvindo alguns instantes e
ento voltou a falar:
Um momento, sim? Ele apertou o boto silenciador e encarou o chefe. O que
digo ao homem?
Como est o tom dele?
Parece que tomou um ou dois drinques. Est dizendo que quer se certificar de que
voc entendeu os documentos que ele enviou. Para mim, ficou evidente que o homem
no est gostando nada de tratar disso por telefone. Voc o colocou em desvantagem.
Esse era o plano disse Connor. _Quer falar com Gunner agora?
De jeito nenhum! Diga-lhe que acabei de sair e que voltarei para c em tomo das
quatro da tarde. Isso lhe dar algum tempo para pensar e amolecer ainda mais.
Mesmo fazendo uma careta, Fletch fez o que lhe foi dito, despedindo-se e desligando
em seguida. S ento voltou a encarar o chefe.
O homem pediu, com toda gentileza, para que voc ligue assim que voltar de seu
passeio.
Ora, ora murmurou Connor, muito mais aliviado. Deixemos que ele mesmo me
telefone. Sei que o far.
Ento, o que pretende fazer nesse meio tempo?
Tenho aqueles documentos da Instantel para...
Est feito. Mandei as respostas h meia hora.
E quanto ao Darnel e nossa proposta pela usina de Rochester?
Viking ligou enquanto voc estava brincando de mdico e disse que retirou nossa
proposta. Darnel alertou que a clusula de exclusividade era inaceitvel e, j que sua
instruo fora para inclu-la a qualquer custo...
timo. Era isso mesmo. Isso significa que estou livre at que Gunner d o prximo
passo.
Parece que sim. Precisa que eu faa algo para voc nesse meio tempo? indagou
Fletch.
Sim, h. Por que no coloca seus arquivos de segurana em dia e descobre tudo o
que puder sobre Margaret?
O guarda-costas estreitou o olhar, srio como sempre, mas ento chocou Connor ao
sorrir e murmurar:
No acredito.
O que foi?
Ora, ora. No importa o que diga, chefe, mas sei que ela mexeu com voc.
Isso era bvio, mas ele no pretendia admitir o que estava sentindo na frente de seu
funcionrio e amigo. No ainda.
S quero saber quem que est morando na casa ao lado.
Claro, claro... Considere feito. Mas o que pretende fazer at s quatro horas da
tarde? Preciso ajeitar minha agenda.

Projeto Revisoras 33
Rico, Solteiro e Sexy Bianca Sonhos n 10 Mary Anne Wilson
Talvez eu d uma olhada na casa.
Por qu?
Por que no? A casa minha. Paguei uma pequena fortuna por ela e pretendo
saber em que investi meu dinheiro.
Bem, conte-me se encontrar algo de interessante disse Fletch, dando de ombros
antes de sair.
Com certeza... Com certeza.

CAPTULO V I

Maggie afundou na gua morna da banheira de hidromassagem de sua sute. A


espuma suave no ardia nos olhos e tinha um perfume delicioso. Fora colocada em uma
posio estratgica, de frente para um painel de vidro que dava vista para o oceano.
Contudo, nem mesmo aquela situao irreal e paradisaca era capaz de faz-la parar de
pensar em Connor.
Para completar sua angstia, Amanda ligara naquela manh, deixando um recado com
Pauline de que s poderia viajar no dia seguinte. At ento estaria por sua prpria conta
para ocupar seu tempo... E para ficar longe da praia ao norte.
Senhorita? chamou a empregada, porta do banheiro.
Estou na banheira, Pauline. Aproximando-se, a empregada lhe ofereceu o telefone
sem fio.
Uma chamada, senhorita. Oh, e consegui aquela revista que havia me pedido. Uma
das garotas tinha um exemplar e concordou em emprest-lo, mas ela faz questo de t-la
de volta.
Embora no estivesse bem certa se queria ou no ler aquela matria sobre Connor,
que o tratava como o melhor partido do mundo", sabia que iria faz-lo.
Agradea a ela por mim, sim?
Pode deixar, senhorita.
a Sra. Pharr? indagou Maggie, estendendo a mo para pegar o aparelho.
No, o Sr. Pharr.
Ela pegou o aparelho com a mo s e o levou ao rosto.
Al?
Maggie? O que voc est fazendo a?
Estou esperando Amanda chegar, John.
Onde ela est? Liguei para o apartamento de Paris, mas os empregados me
informaram que ela saiu de l ontem de manh, com Shari, mas ningum sabe para onde
foram. Como no est havendo aula e as duas no voltaram para Nova York, pensei que
houvessem ido para a ilha.
Aquilo no fazia sentido. Seria possvel que sua amiga no avisara o prprio marido a
respeito da viagem, nem para onde iria antes?
Sinto muito. Pensei que voc no poderia vir junto, ento vim para fazer companhia
a Amanda durante o aniversrio dela.
Oh, diabos, o aniversrio de Amanda resmungou John, em um tom mais baixo.
As coisas andam enlouquecidas por aqui. Preciso falar com minha esposa agora mesmo.
J era para ela estar aqui, mas como Shari ficou doente...
Como ? interrompeu ele. O que aconteceu?
Parece que uma infeco de ouvido.
E ela est bem?
Acho que sim. Amanda ligou ontem noite e disse que estava na casa dos pais
dela, em Vermont. Eles iriam cuidar de Shari durante a viagem de aniversrio, mas

Projeto Revisoras 34
Rico, Solteiro e Sexy Bianca Sonhos n 10 Mary Anne Wilson
quando a menina adoeceu ela no teve coragem de deix-la. No antes de v-la boa.
Poder encontr-la l, se quiser. Pensei que ela havia lhe dito onde iria estar.
Houve um silncio absoluto do outro lado da linha. Quando John voltou a falar, a voz
dele pareceu tensa e desanimada.
Ns j no nos falamos h duas semanas. Amanda foi para Paris com Shari para ter
um tempo... Esquea. Isso no importante. que no sabia onde encontr-las e fiquei
preocupado. Mas acho que no vou ligar para a casa dos pais dela, pois no seria uma
idia muito boa.
John, eu no sabia que vocs estavam com problemas. Eu sinto muito.
No lamente, pois essas coisas acontecem. Contos de fada no duram para
sempre. Bem, quando falou com Amanda, ela mencionou quando pretendia chegar a?
Ela no vir antes de amanh. Ser bem a tempo para comemorarmos nossos
aniversrios. Ela falou algo a respeito de uma festa no clube.
Quando?
Amanh noite.
Oh, obrigado. At mais ver...
Sem esperar resposta, ele desligou o telefone.
Maggie entregou o aparelho a Pauline, sentindo-se triste pelo que ouvira. Ela vira
aquele conto de fadas comear anos antes, na poca da faculdade. Quando Amanda e
John estavam juntos, pareciam mesmo gerar uma certa magia. Mas algo havia dado
errado.
Levantando-se, deixou que a empregada a ajudasse a colocar um roupo atoalhado.
Obrigada, Pauline.
O patro est bem, senhorita?
Apenas preocupado em saber quando a Sra. Pharr chegar aqui.
Depois de se enxugar e de escolher um vestido leve com saia curta, deixou que uma
das empregadas trocasse o curativo de sua mo, colocando um bem menor e mais
discreto. Pauline, que a estava ajudando em silncio at ento, perguntou:
A senhorita vai almoar fora hoje?
Onde eu poderia ir?
Ao Forte, senhorita, o clube onde ser realizada a festa. Quando a patroa ligou
avisando que vocs viriam, mandou que fizssemos reservas para todos os dias. A mesa
do terrao a favorita da famlia Pharr, e j est reservada.
Tratava-se do lugar construdo sobre a antiga casa ttica do pirata. Aquilo poderia ser
bastante divertido.
Sim, quero conhecer o lugar.
Maravilhoso, senhorita. Devo ligar para confirmar sua chegada para que horas?
Uma da tarde est bem?
Excelente.
A mulher comeou a se afastar, virando-se porta para dizer:
Vou avisar Marin, o motorista, para trazer o carro para a frente da casa quando
faltarem quinze minutos para uma hora.
Obrigada, Pauline.
No h de qu, senhorita. Oh, sim, aqui est a revista falou a empregada,
aproximando-se para entreg-la e soltando um suspiro ao olhar a foto. realmente
impressionante ver o Sr. McKay na capa desta revista e saber que ele possui uma casa
aqui ao lado. Conheo o guarda-costas dele h anos, mas nunca vi o Sr. McKay
pessoalmente. Mesmo assim, algumas das meninas que trabalham com ele vivem
sonhando em conquist-lo. Que tolice. A senhorita e a patroa podem at conhecer
pessoas ricas assim, mas uma simples empregara jamais receberia sequer um olhar dele.
Dizendo isso, a arrumadeira saiu e a deixou sozinha.

Projeto Revisoras 35
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Pensando no que ouvira, Maggie soltou um suspiro. Em condies normais, uma
simples bibliotecria chamais o teria conhecido. Mesmo sabendo disso, precisava ainda
de outros elementos que a mantivessem com os ps no cho e longe de Connor.
Abrindo a revista, comeou a ler a matria. Uma parte, em especfico, chamou sua
ateno.
"McKay no nega que j tenha sado com muitas mulheres, desde atrizes at juzas.
Quando questionado sobre quais as principais qualidades que procura em uma eventual
futura parceira, ele diz que no possui nenhuma lista, mas que costuma se encontrar com
mulheres que se sintam confortveis em seu mundo e cujas condies culturais e sociais
sejam parecidas s suas. Ele diz no estar sendo pedante, mas sim, prtico.
Perguntamos a respeito de amor e ele sorriu, dizendo: 'Amor? Claro, quem no deseja
amar? Mas, ao contrrio da crena popular, acho que no devemos deixar que ele
acontea ao acaso. Se voc for inteligente, escolher com muito cuidado a quem amar'.
Quando o assunto..."
Maggie fechou a revista e a colocou de lado. Olhando-se no espelho gigantesco que
ocupava toda uma parede do vestbulo, disse a si mesma:
Voc no preenche nenhum dos requisitos citados, minha cara.
Naquele momento, apagou qualquer falsa esperana de conhecer o mundo de Connor
algum dia.
Duas horas depois, Connor estava em uma adega que ele nem mesmo sabia existir.
Foi l que Fletch o encontrou.
Sabe, chefe, sempre achei que precisava ter um pouco mais de vinho branco em
suas adegas. A coleo desta aqui impressionante, no?
Ei, voc sabia a respeito deste lugar?
Claro. Meu trabalho saber de tudo. Falando nisso, vamos l: ficar at o final da
semana, solteira e o sobrenome dela Palmer.
Do que voc est falando? indagou Connor, confuso.
Da Srta. Margaret, como diz Pauline, minha informante. O nome completo
Margaret Mane Palmer. Chegou algumas horas antes de ns na ilha e pretende ficar uma
semana. Est esperando a chegada de Amanda Pharr, para comemorarem juntas o
aniversrio de trinta anos. Parece que as duas nasceram no mesmo dia.
Disse que o sobrenome dela Palmer?
Essa a informao que foi passada para os funcionrios da casa. Ela mesma disse
ser solteira e, a despeito do ferimento na mo, ir almoar no Forte, hoje, a uma hora da
tarde, onde a mesa dos Pharr est reservada. Soube que se trata de uma grande f de
Sebastian Lake, pois trouxe at alguns livros consigo e est sempre falando sobre o pirata
com os empregados.
Connor no pretendia dizer a Fletch que ficara impressionado com a quantidade de
informao que conseguira em to pouco tempo, muito menos que ficara aliviado em
saber que no havia nem marido nem filhos na vida dela. Em vez disso, preferiu provoc-
lo.
S isso?
Bem, eu poderia andar sobre as guas tambm, chefe falou o guarda-costas,
sem dar o menor indcio de um sorriso , mas prefiro inform-lo de que Pauline gostou
da Srta. Palmer. E esta informao eu nem precisei pedir.
Pelo visto sua informante o ajudou muito, no?
Sim. Conseguirei mais dados assim que puder. No momento, quero saber o que
planeja fazer at as quatro da tarde.
O que sugere, Fletch?
Creio que uma boa refeio seria uma boa pedida. Ouvi dizer tambm que o Forte
tem uma mesa reservada para "os" McKay, apesar de voc nunca ter estado l antes.
Acho que ningum ali soube que j no h outros McKay por a.

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Rico, Solteiro e Sexy Bianca Sonhos n 10 Mary Anne Wilson
Depois de ensaiar um sorriso, Connor olhou para as roupas de seu segurana e disse:
Sei que no se almoa de temo e gravata por aqui, mas esse calo informal
demais. Vista algo mais apresentvel.
Pode deixar. Encontro-o em meia hora, no carro?
Meia hora.
Depois de ver Fletch sair, ele passou a mo pelo rosto, tomado por uma sensao de
alvio acompanhada de uma onda de nimo. Foi preciso admitir que isso no tinha ligao
alguma com o fato de a negociao com Gunner parecer haver entrado nos eixos. Na
verdade, estava ciente de que a responsvel era a dona do mais sedutor par de olhos
verdes que j vira em toda sua vida, e cujo sorriso era capaz de faz-lo esquecer at
mesmo o motivo de estar ali.
Sebastian Lake viveu aqui por dez anos, senhorita disse Hill, o garom de meia-
idade, enquanto servia um copo de vinho para Maggie. At que travou sua ltima
batalha e perdeu. Ento foi enforcado sobre a baa, para ento ser enterrado em um lugar
qualquer da ilha, em uma cova rasa e sem marcas. No houve nenhuma prece pela alma
dele, isso eu garanto.
Embora soubesse de tudo aquilo, ela estava adorando ouvir as mesmas histrias que
lera com o tempero das crenas e das lendas locais.
Nem mesmo uma cruz de madeira?
Nada. Alguns dizem que o corpo dele foi queimado e as cinzas espalhadas pelo mar,
para que nada dele permanecesse na ilha. Parece justo. A lenda diz que ele se sentava
aqui no alto e ficava observando as vtimas passarem ao longe, no horizonte. Ento
acendia lanternas para atra-las para dentro da baa. Depois de ancorarem, sentiam-se
seguras e paravam para descansar. Mas a mar cheia chegava e as encurralava, que era
quando o velho Sebastian comeava o ataque.
Oh. Voc j esteve nas cavernas da baa, Hill?
No, senhorita. No sou bom nadador e pode ser perigoso estar l quando a mar
sobe. Mesmo com a mar baixa perigoso passar pelas pedras. Quase ningum aqui na
ilha vai at l. Mas, estando de barco, pode-se ir direto pelo arco, sem problemas. Era por
isso que os marinheiros dos navios pensavam que tinham encontrado o paraso. Mas s
at Lake atacar.
Maggie olhou para o garom, que ajeitava a prataria na mesa enquanto falava. Falando
daquela maneira, com todos aqueles cabelos brancos, era possvel at mesmo imaginar
que ele tinha sculos de idade e que presenciara tudo aquilo pessoalmente. Mas ainda
havia uma curiosidade a ser saciada.
No parece estranho que haja uma comemorao na data da ltima batalha do
bucaneiro?
Bem, todos por aqui gostam muito da histria do pirata. Deve ser por isso. Mas
estou falando demais e acho que j acabei de arrumar sua mesa, senhorita. Deseja algo
mais?
No, creio que seja s isso. Agora vou esperar pelo meu pedido.
Depois de ver Hill se afastar, Maggie virou-se para a janela para observar o mar.
Porm, antes de terminar o movimento, parou de repente, boquiaberta. Connor havia
surgido, como que por encanto, no terrao! Estava de p na passagem de acesso, tra -
jando uma camisa preta desabotoada no colarinho e uma cala preta justa. Parecia um
pirata loiro, sado de um livro de histria.
Maggie sentiu um aperto no peito no momento em que seus olhares se encontraram e
ele sorriu. Fletch apareceu ao lado dele, recebeu uma instruo cochichada e voltou a
desaparecer atrs da passagem. Para sua completa surpresa, Connor comeou a
caminhar em sua direo.

Projeto Revisoras 37
Rico, Solteiro e Sexy Bianca Sonhos n 10 Mary Anne Wilson
Quando o viu parar atrs da cadeira que ficava bem sua frente e apoiar as mos no
encosto, ela percebeu que estava contendo o flego. Os olhos dele no se desviaram dos
seus nem por um instante.
Ouvi dizer que a mesa dos Pharr era a melhor do restaurante. Tenho a impresso de
que no exageraram.
E adorvel respondeu Maggie.
Hum, voc me parece bem. Agora est com um adorvel tom rosado no rosto.
Ela engoliu em seco, pois havia enrubescido devido chegada dele. Mas como todos
costumavam dizer, a melhor defesa era o ataque...
O que est fazendo aqui?
Estou com fome. Na verdade, faminto disse Connor, gesticulando para o garom,
enquanto puxava a cadeira e se sentava mesa sem se preocupar em pedir licena. E
quanto a voc? Como vai seu apetite?
Eu no falei, em nenhum momento, que voc podia se sentar minha mesa falou
ela por entre os dentes, corando ainda mais.
Ele no pareceu ficar bravo nem desconcertado. Apenas a fitou com aqueles olhos
incrveis.
Oh, desculpe-me. Isso foi muita rudeza de minha parte. Posso me sentar com voc?
Se eu disser no, por acaso ir embora?
Sou obrigado a dizer que no. Maggie soltou um suspiro.
Por acaso faz alguma idia de quando hora de desistir?
Connor voltou a sorrir, respondendo:
Nunca fiz isso. No nesta encarnao. Sabendo que no havia um meio prtico de
se
livrar dele, Maggie pensou em lhe contar a verdade. Dessa forma, receberia um olhar
de desgosto e o veria se levantar e partir, chamando-a de farsante. Contudo, bastou
observar o ambiente a seu redor para desistir. No poderia fazer isso em pblico, muito
menos estando ocupando a posio de uma Pharr. Logo aquela aventura acabaria e sua
charada jamais seria descoberta.
S lhe restava ficar quieta, manter a dignidade, almoar com calma e... parar de tentar
sustentar aquele olhar cativante e sedutor.
Como est sua mo? perguntou ele.
Bem, obrigada.
Posso lhe perguntar mais uma coisa?
Depende do que se trata.
Por que no esperou enquanto eu atendia quele telefonema?
Abaixando o olhar na direo da brilhante prataria sobre a mesa, Maggie respondeu.
Voc estava ocupado e eu no queria atrapalh-lo.
Mas eu lhe pedi para ficar.
Ela voltou a encar-lo, estreitando o olhar.
J ouviu falar de livre-arbtrio?
O tom dela foi duro, mas Connor no se ofendeu. Na verdade, pareceu se divertir com
a pergunta.
Oh, claro que sim. Nada divertido quando se sabe que a outra pessoa no tem
opes. Onde est o desafio nisso?
Voc gosta mesmo de desafios, no?
Connor se inclinou para a frente, apoiando os cotovelos na mesa e pressionando os
dedos de uma mo contra os da outra, formando um tringulo. Olhando-a com
intensidade, no pestanejou ao responder:
Adoro.

Projeto Revisoras 38
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CAPTULO V I I

Maggie sabia que no era preo para Connor. Jamais fora boa em argumentar e tentar
confront-lo; mesmo em uma situao favorvel, no fora uma boa idia.
A pessoa que estava do outro lado da linha devia ser um grande desafio.
Gunner? No, no momento ele no passa de um estorvo. muito previsvel e
tedioso.
Voc se entedia com facilidade?
No. No costumo deixar que isso acontea. Maggie imaginou que Connor McKay e
Sebastian
Lake poderiam muito bem serem encarnaes da mesma alma. Homens que se
sentiam donos do mundo e que faziam o que bem entendiam, sem se incomodar com
mais nada. Por mais que tentasse, jamais conseguiria decifr-los.
Algo brilhante balanou pela mesa, chamando a ateno dela. S ento viu que era
uma pequena moeda, que bateu em sua faca e ento parou de rodopiar, caindo sobre a
toalha de mesa. Quando encarou Connor, encontrou-o fitando-a com intensidade.
Voc parecia to distante e compenetrada... Bem, sabe como : "Uma moeda de
ouro por seus pensamentos".
Oh. E no que mesmo uma moeda de ouro?! No s isso. minha moeda da
sorte. Empurrando a pequena preciosidade para perto dele, Maggie falou:
No precisa pagar. Basta perguntar.
Est bem. No que estava pensando?
Em Sebastian Lake.
Uma meia verdade era melhor do que uma mentira, pensou Maggie.
O homem morreu h duzentos anos e esta a segunda vez, s hoje, que a vejo
pensar nele. Mas que fantasma poderoso!
Eu e o garom estvamos conversando a respeito dele ainda h pouco. Afinal de
contas, este lugar foi a casa dele, no foi?
Sim, tambm ouvi a respeito disso. Agora, tudo pertence aos "ricos paranicos".
Isso mesmo. Pessoas que o velho pirata receberia de bom grado e com os braos
abertos.
Para depois pilhar e saquear? indagou ele.
Nem duvide. Ele no vivia segundo as regras.
Piratas costumam fazer suas prprias leis. At hoje falou Connor.
Sebastian foi um criminoso comum que, depois de ser condenado morte, fugiu e
se tomou pirata. Isso que foi incrvel, pois era como se j houvesse nascido bucaneiro,
comportando-se como tal desde suas primeiras viagens.
Como foi que ele encontrou este lugar?
Durante uma fuga em que outro pirata, Jonas LeVrey, perseguia-o pelo mar. Chegou
aqui por acaso e, depois de se esconder entre os rochedos at seu inimigo desistir de
procur-lo, tomou a ilha para si e a transformou em sua casa.
Hum, entendo. Por acaso o homem deixou herdeiros?
Maggie nem mesmo hesitou em responder:
Embora tivesse trs esposas, no teve filho nenhum. Alis, as mulheres o
desposavam simultaneamente. Ele no seguia nenhum padro de moral.
Voc est aqui h apenas alguns dias e j sabe mais a respeito dele do que as
pessoas que tm morado na ilha a vida inteira. Poderia comear a dar aulas a respeito
disso a qualquer momento.
Ela ficou em silncio e bebeu um gole de gua gelada. Por sorte, o velho garom se
aproximou, servindo a salada especial que ela pedira. Depois que ela foi servida e que o
homem se retirou, Connor voltou a falar:
Por acaso to versada assim a respeito de tudo?

Projeto Revisoras 39
Rico, Solteiro e Sexy Bianca Sonhos n 10 Mary Anne Wilson
que eu leio com voracidade e minha mente parece ser capaz de absorver todos os
detalhes, mesmo que inteis, dessa leitura admitiu ela. Costumo aprender tudo o
que leio ou ouo. Tenho muita informao na cabea, mas acho que jamais conseguirei
usar tudo. Bem, pelo menos estou certa de que isso jamais me render milhes de
dlares.
Enquanto falava, usava a mo esquerda, que no estava machucada, para comer.
Como se voc fosse precisar de mais dinheiro... falou ele.
Maggie deixou cair o garfo sobre o prato, pegando-o depressa em seguida.
Desculpe-me murmurou ela. No sou canhota.
O garom se aproximou outra vez, salvando-a de novo. Trazia uma garrafa de vinho,
que apresentou com um floreio.
Com os cumprimentos do Sr. Bensonia.
Ao acabar de falar, Hill fez um gesto na direo de uma mesa, ao lado de uma parede
de pedras. Connor se virou para cumprimentar o homem gordo e careca que estava
sentado ali, acompanhado de duas moas bem mais jovens do que ele. Erguendo a taa
que tinha em uma das mos, o estranho sugeriu um brinde e sorriu de maneira pouco
sincera.
Connor inclinou a cabea em agradecimento, mantendo-se srio, antes de voltar a
encar-la.
Sirva, por favor pediu ele, dirigindo-se ao garom e ento para Maggie.
Aproveite. O homem tem um excelente gosto para vinho.
Aquele o Sr. Bensonia, da Euro-Bensonia Technology? indagou ela.
Sim. Est vendo s? Esse um detalhe que vale a pena ter aprendido. sempre
bom saber com quem sua famlia est se associando, no ? No faa esse ar de
desentendida. Ouvi falar da fuso entre a diviso italiana da Bensonia com uma empresa
do grupo Pharr, em Dallas. Excelente negcio concluiu Connor, com ar admirado.
Sim, excelente murmurou Maggie, sem fazer a menor idia do que se tratava.
Hill voltou a se aproximar, servindo ento o sofisticado prato de frutos do mar que
Connor pedira para si, para ento voltar a deix-los sozinhos.
Ignorando a comida, ele pegou o copo de vinho brinco e saboreou a bebida que lhes
fora oferecida por Bensonia.
Ento, est aqui de frias?
Aquele tipo de pergunta no a deixava nada tranqila. Olhando para o pedao de
tomate suspenso em seu garfo, concluiu que no conseguiria comer. Mesmo assim,
respondeu:
Isso mesmo.
Voc disse que no costuma vir aqui com freqncia, no ?
Eu nunca lhe disse isso, embora seja uma verdade disse Maggie, repousando o
garfo no prato e pegando tambm o copo de vinho.
Pretende ficar bastante tempo?
No.
Enquanto sorvia um gole do vinho branco, viu-o arquear as sobrancelhas e dizer:
Admiro muito um bom apresentador de programa de entrevistas.
Aquilo a levou a franzir o cenho.
Do que est falando?
Eles conseguem entrevistar qualquer um. Mesmo quando comeam a surgir aquelas
respostas "sim" e "no", conseguem manter a conversa interessante. No sou to bom
assim. Fico maluco quando no estou conseguindo manter um dilogo.
Eu no sabia que estava sendo entrevistada.
um tipo de jogo de descoberta mtua. S que no conseguirei conhec-la se
continuar respondendo apenas com afirmaes e negaes. Muito menos voc a mim.

Projeto Revisoras 40
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A idia de conhec-lo melhor era tentadora, mas Maggie se conteve. No deveria se
envolver nem mais um pouco com ele.
Sr. McKay, caso no tenha notado, estou almoando e...
J lhe disse para me chamar de Connor. Maggie deu de ombros, prosseguindo:
Como eu estava dizendo, estou almoando. No tenho a menor inteno de fazer
entrevistas de nenhum tipo.
Est bem concordou ele, pegando o garfo e comeando a comer, para ento
voltar a encar-la e gesticular para o prato dela. No disse que estava almoando?
Coma. A salada aqui excelente.
Sentindo um n no estmago, Maggie no achou que seria capaz de ingerir nada. Em
vez disso, sorveu mais um gole de vinho e se recostou na cadeira.
Voc nunca tira frias?
Ora, estou aqui, no estou?
Claro. E pelo que vi e ouvi, est trabalhando em algo importante.
Certo, certo. Estou resolvendo algumas coisas durante minha estada. No sou do
tipo de pessoa que pode simplesmente se encostar e ficar sem fazer nada.
Isso bvio.
mesmo?
Voc nem mesmo conhece os cmodos de sua casa!
Na verdade; conheo. Pelo menos a maioria deles. Esta manh, logo depois de sua
partida, comecei a fazer uma caminhada pela casa e encontrei uma adega de vinhos que
nem sequer sabia que existia.
Voc no sabia que havia uma adega inteira dentro de sua propriedade?
Bem, eu deduzi que houvesse uma em algum lugar l dentro, mas nunca fui
procur-la. Nunca pareceu importante para mim.
Uma questo de prioridades? questionou Maggie.
Isso mesmo.
E trabalhar sua maior e primeira prioridade? Franzindo o cenho, ele acabou de
mastigar a comida que acabara de levar boca, antes de responder:
Voc faz isso parecer algo ruim.
No, no . Veja, voc vem para o paraso para trabalhar... No creio que seja uma
m atitude mas, que loucura, isso .
eficiente disse Connor. Coloco-me disponvel apenas quando quero e as
pessoas com quem negocio no sabem por que estou aqui. Esto achando que nem
estou me importando com as pendncias.
Mas voc no me pareceu despreocupado ao falar com o tal Gunner.
Oh. Aquele foi um pequeno deslize, mas j tenho tudo sob controle no momento. Ele
j est fazendo o que eu quero.
Anda fazendo seus joguinhos mentais? perguntou Maggie.
Se quiser chamar dessa maneira, tudo bem.
Voc se acha muito bom nisso, no?
Ei, voc no foi nada gentil, agora falou ele, franzindo o cenho.
Maggie empurrou o prato para o lado e derrubou o guardanapo sobre a quase intocada
salada.
Pensei que qualquer pessoa que chega at sua posio no mundo dos negcios
considerasse tal habilidade um verdadeiro trunfo.
E , mas seu tom foi de total desaprovao.
que me parece exaustivo estar sempre fazendo encenaes teatrais.
Ento voc acredita em honestidade total? Consegue viver por esta regra?
indagou Connor, arqueando uma sobrancelha.
Aquilo a abalou, fazendo-a hesitar um momento antes de responder:
Nem tanto, mas gosto de fazer as coisas de um modo menos complicado.

Projeto Revisoras 41
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Imagino que s se importe em aproveitar bem a vida, acertei?
Antes que perdesse a compostura, Maggie decidiu que era hora de partir. Fazendo um
gesto para o garom, esperou que ele se aproximasse antes de falar:
Acho que j terminei.
O homem estalou os dedos e alguns funcionrios apareceram ali, esvaziando o lado
dela da mesa.
O que est fazendo? indagou Connor, ao v-la se levantar.
Acabei minha refeio e irei embora assim que mandarem a conta.
Ora, eles no trazem contas, apenas anotam os dados nos livros.
Ela sentiu o rosto comear a arder de rubor outra vez.
Claro que sim. E-eu estava falando no sentido figurado.
Connor gesticulou para que Maggie se sentasse.
Poderia me dar um minuto? Preciso mesmo...
S um minuto, sim? ele insistiu.
Depois de hesitar, ela se sentou outra vez, mas se manteve pronta para partir.
Est bem. Apenas um minuto.
Como voc no gosta de jogos mentais, serei o mais direto possvel a respeito
disso.
Prossiga.
Connor pareceu no estar muito vontade ao comear a falar:
Venho realizando coisas que no fazem parte de meus hbitos e o que farei a seguir
outra prova disso: vou lhe dizer a verdade, sem nenhum artifcio, doa a quem doer.
Apreensiva, Maggie fechou a mo machucada com fora, ignorando a dor.
No precisa me dizer nada nem fazer nada. Preciso voltar para casa e acho melhor
faz-lo agora mesmo.
Connor continuou falando, como se no tivesse ouvido nada.
A verdade que vim at o Forte porque soube que era onde voc almoaria. O
motivo que me trouxe at aqui foi a vontade de saber se estava tudo bem com voc.
Simples e direto. Eu no teria vindo por mais nada, exceto para ter a oportunidade de v-
la e de conversarmos.
Agora que j me viu e que ns conversamos, sabe que estou bem murmurou
Maggie. Obrigada e at logo.
Quando se levantou para partir, surpreendeu-se com a agilidade dele, que ficou de p
e contornou a mesa com rapidez, ficando sua frente antes mesmo de conseguir se
endireitar para andar.
Ainda no acabei de falar disse ele, em tom baixo.
No est muito acostumado s pessoas lhe darem as costas, no ?
Do que que est com medo, Margaret? Abaixando a cabea, ela disse apenas:
Estou indo embora.
Sei que solteira, assim como eu. Estamos aqui, neste momento, juntos. E nem
ouse me dizer que no h nada entre ns.
Fechando os olhos com fora, Maggie tentou ignorar o aperto que sentiu no peito.
Aquilo parecia doer mais do que o ferimento que sofrera na mo.
Diante do silncio dela, Connor prosseguiu:
Diga-me apenas que no sente nada por mim e eu irei embora.
Como pararia aquilo sem contar nenhuma mentira?
Jamais conseguiria dizer que era indiferente presena dele. De repente, a resposta
lhe veio mente.
No sou casada, mas h algum na minha vida. Uma pessoa com quem irei me
casar eventualmente.
Com uma expresso indecifrvel, Connor a encarou por alguns segundos, em silncio.
Ento perguntou:

Projeto Revisoras 42
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Mas ainda no foi pedida em casamento?
No, mas...
Ento isso no significa nada. Voc est livre para ser abordada.
Aquela frase a tirou mais ainda do srio.
No estou disponvel para receber nenhum tipo de "abordagem". Sinto muito.
Bem, no tenha tanta certeza a esse respeito.
Maggie sentiu vontade de esbofete-lo, mas conseguiu se conter. Contudo, aquela fora
a gota d'gua. Se no podia agredi-lo por meios fsico, O faria com palavras.
Seu convencido, teimoso, egosta e arrogante acusou ela, em tom baixo. O
que o faz pensar que tenho algum interesse em voc?
Lembre-se: eu a beijei. Digamos que voc no ficou nem um pouco ultrajada
naquele momento. Muito pelo contrrio. Na verdade...
Pare sussurrou ela, estreitando o olhar. No sei o que quer de mim.
O olhar dele se dirigiu a seus lbios, deixando-a desconcertada e levando-a a sentir um
leve tremor nas pernas. No sabia o que fazer, pois pensou que seria beijada outra vez.
Mas, em vez disso, ele apenas tocou seus lbios com a ponta do dedo indicador.
Precisa mesmo me perguntar isso? Apavorada com o que estava sentindo, Maggie
se
afastou dele e rumou para a porta com passos rpidos, tomando o cuidado de no sair
correndo.
Senhorita? chamou Hill, que estava parado porta de sada.
Parando ao lado dele, ela respirou fundo.
Sim?
Est precisando de ajuda?
No, obrigada. Apenas diga ao meu motorista para que traga o carro para a frente
do Forte, sim?
Pode deixar falou o garom, afastando-se depressa.
J no saguo, Maggie desceu a escadaria que levava recepo, sentindo-se aliviada
ao descobrir que Connor no a seguira. Logo depois a limusine dos Pharr chegou e
Marin, o motorista, abriu a porta para ela.
Ao chegar na manso, comeou a pensar no que faria para se ocupar pelo restante do
dia. Recusava-se a passar toda a tarde pensando no que acontecera. J era triste o
suficiente haver chegado concluso de que jamais se casaria com Bill.
Quando falara a Connor a respeito de haver um compromisso, percebera que no
gostava o suficiente de seu namorado. Eram bons amigos, mas no havia amor
verdadeiro. Jamais haveria.
Foi ento falar com Marin e perguntar a respeito da baa das cavernas, pois queria ir
at l. Como a lancha da famlia estava em manuteno e o lugar ficava ao sul da
manso, decidiu ir a p. Precisava mesmo ficar sozinha e espairecer um pouco.
Colocando uma camiseta e um short por cima do biquni, desceu at a praia e comeou
a caminhar.
Enquanto Margaret desaparecia do terrao do Forte, Connor respirou fundo e conteve
o mpeto de correr atrs dela. Ento, Fletch apareceu a seu lado, como que materializado
do nada.
Pronto para partir, chefe?
Sim, vamos embora falou ele, fitando a moeda de ouro por um momento, antes
de coloc-la no bolso.
Direto para casa? indagou o segurana.
A idia de ficar parado naquela manso lhe causou agonia. Enquanto esperava o
manobrista trazer o veculo, decidiu fazer outra coisa.
No. Dissemos a Gunner que eu no estaria l antes das quatro, ento no estarei.
Nesse caso, para onde iremos?

Projeto Revisoras 43
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Deixe-me em meu barco. Darei um passeio ao redor da ilha.
Mas voc no mandou que o aprontassem e a equipe demora cerca de duas horas
para faz-lo. Alm disso, os "urubus" da imprensa esto por perto e reconheceriam uma
de suas lanchas de longe.
Sim, o maldito logotipo. Por que insisto em coloc-lo em tudo? Deixe para l.
Conhece algum na marina que possa me alugar uma lancha e manter a boca fechada?
Hawkins. Podemos confiar nele.
timo. Providencie isso agora mesmo. Quero uma lancha mdia, com motor potente
e fcil de manobrar. Pretendo pilot-la sozinho.
Assim que Connor assumiu a direo do conversvel preto que o manobrista lhe
entregou, Fletch se sentou no banco do passageiro e pegou o telefone celular, tratando de
arranjar tudo.
Est feito, chefe. Ento, para onde iremos com a lancha?
J em alta velocidade pela rua que seguia rumo marina, Connor olhou para o lado,
com o vento agitando seus cabelos loiros, e fez uma careta para o guarda-costas.
Ns? Eu vou sozinho. Preciso pensar um pouco, com calma. Preciso tentar entender
o que est acontecendo.

CAPTULO V I I I

Maggie seguiu para o sul, passando pela praia abaixo do Forte algum tempo de pois.
Pelo que haviam Lhe dito, a caminhada da manso at a baa das cavernas era de trs
quilmetros. Concluiu que devia estar perto, pois estava andando em ritmo acelerado
havia mais de quarenta minutos.
No demorou para avistar o lugar, logo depois de transpor um dos rochedos que
encontrou pelo caminho. De longe, parecia impossvel alcanar a baa pela praia.
Contudo, quando se aproximou mais, descobriu que havia uma espcie de trilha entre as
rochas escarpadas. Seria um pouco difcil passar, mas a curiosidade a levou adiante.
Qualquer coisa seria melhor do que ficar parada, pensando em Connor. At mesmo se
arriscar naquele caminho perigoso.
Em certo ponto, o caminho seco acabava, obrigando quem quer que estivesse ali a
voltar ou a seguir pela gua para contornar uma grande rocha. Optando por se molhar, ela
descobriu outro truque: havia uma trilha submersa, permitindo que se desse a volta no
obstculo molhando-se apenas at os joelhos.
Vencida aquela etapa, o prmio foi de tirar o flego. Ao ver a gua azul-esverdeada e
cristalina, cercada por uma praia linda em forma de ferradura, com um arco natural de
pedras de uns doze metros de altura entrada, sua mente se acalmou de imediato.
Aquele era mesmo o paraso. No era de surpreender que Lake tivesse tanta facilidade
em atrair suas vtimas para a armadilha. Aquela era a isca perfeita.
Alcanando a areia fina e branca da praia interna, caminhou at perto das cavernas,
admirando a paisagem. No resistindo tentao, tirou o short e a camiseta, ficando
apenas de biquni para mergulhar naquela gua lmpida. O ardor da gua salgada em seu
ferimento logo passou. A sensao de prazer por estar ali era maior do que qualquer mal-
estar.
Nadou de um lado a outro da baa, parando para boiar quando estava bem no meio.
Era possvel ouvir o som das gaivotas e ver uma infinidade de pssaros tropicais
saltitando nos galhos das rvores daquele pequeno santurio. Qualquer sinal da presena
do ser humano ali j havia sido apagado havia muito tempo.
Movimentando-se devagar, aproximou-se da praia ao fundo, bem na entrada das
cavernas, perto de onde deixara suas coisas. Foi ento que ouviu um novo rudo. Ficando

Projeto Revisoras 44
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na vertical, olhou ao redor. Havia uma lancha enorme se aproximando. Era branca, com
uma faixa azul pintada na lateral.
A embarcao passou rapidamente pelo arco, parando no centro exato da baa, com
uma manobra gil. Ento o rudo do motor cessou. Quem quer que fosse, tinha tanto
direito quanto ela de estar ali. Nadando devagar, chegou areia e ali se sentou. Estava
cansada.
Quando levantou a cabea para ver o que os turistas estavam fazendo no barco, viu
um homem de p no convs dianteiro. Ele era loiro e parecia... estar nu. Era Connor.
Maggie o reconheceu de imediato. Sem se lembrar de respirar, viu-o saltar na gua e
desaparecer, emergindo segundos depois, j mais perto da praia, prximo do local onde
ela se encontrava.
Seria possvel que no teria sossego? A paz que sentira pouco antes desapareceu por
completo. O pior era que estava ficando excitada s de pensar naquele corpo maravilhoso
e nu, dentro da gua. Ao mesmo tempo, queria fugir dali o mais depressa possvel. Sabia
que no deveria sentir tal necessidade, mas sentia. O que estava acontecendo, afinal?
Quando se deu por conta, ele a tinha avistado e a estava encarando de longe. Depois
de passar a mo no rosto e de estreitar o olhar, comeou a nadar rapidamente em sua
direo. Deus, precisava fugir dali!
Avaliando suas possveis rotas de sada, concluiu que nenhuma seria eficiente. A nica
maneira de ficar longe dele seria entrar na caverna de Sebastian Lake. Era isso.
Levantando-se, pegou a camiseta e o short que deixara na areia e correu pela areia fina,
at perto da entrada da caverna.
Lanando um olhar para trs, viu-o prestes a sair do mar, j de p, com gua pelo
abdome. A princpio a expresso dele foi de confuso, mas logo o sorriso sedutor voltou a
tomar forma nos lbios perfeitos e msculos.
Antes que pudesse v-lo de corpo inteiro, virou-se de costas e continuou andando, sem
correr.
Margaret! chamou ele, mas ela no se virou e continuou seguindo em, frente.
Connor saiu da gua e a viu fugindo dele, mais uma vez. Contudo, o destino o levara
para o mesmo lugar que ela e essas coisas no eram questionveis. Deveria haver
alguma razo para aquilo acontecer.
Quando deu por si, no apenas a estava seguindo, como j havia comeado a correr
atrs de Maggie. Ao v-la alcanar a entrada principal das cavernas, obrigou-se a parar
onde estava, em meio praia, pisando sobre as pegadas dela.
Margaret, o que est acontecendo com voc? Ela parou de repente, emoldurada
pelas sombras da caverna. Mesmo permanecendo de costas para ele, a tenso dela era
perceptvel.
O que est fazendo aqui? perguntou ela, sem se virar.
S estou agindo como um convencido, teimoso, egosta e arrogante, eu acho.
Saiba que est fazendo um excelente trabalho respondeu ela, sem se virar, o que
fez sua voz ecoar de maneira estranha pela caverna.
Essa realmente nova para mim. Ser humilhado em estreo falou ele, com
secura. Pelo menos me encare enquanto faz isso, sim?
Ouviu-a ento respirar de maneira profunda. Viu-a cerrar os punhos e se virar de
repente.
Oh. Pensei que voc estivesse... Ora, que no houvesse....
O qu? Connor seguiu o olhar dela at seu calo de banho cor da pele.
Pensou que eu estivesse nu? No, no desta vez. S noite, quando acho que estou
sozinho.
O que est fazendo aqui?
"Boa pergunta", pensou ele, dando de ombros.
Voc mencionou este lugar e, quando peguei o barco, vim v-lo. E voc?

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Vim at aqui para explorar as cavernas internas e para ter algum tempo para mim
mesma. Sozinha.
Ao ouvir aquilo, Connor sentiu uma inexplicvel onda de tristeza. De repente, ouviu-se
dizer algo que no planejara com antecedncia.
Sabe, estive pensando a respeito do homem com quem pretende se casar.
Maggie hesitou.
Por qu?
provvel que eu o conhea.
No, no creio.
Certo. Diga-me no que ele trabalha, ento.
Com bancos.
Internacionais?
No fao idia. Ele no do tipo que fala de trabalho o tempo todo.
Conheo muitos banqueiros. Por acaso ele da rea de investimentos?
J disse que no sei. Alm disso...
Martin Rossling.
O qu? indagou ela, confusa.
Martin Rossling. com ele que pretende se casar?
No, claro que no.
Mas voc disse que seu futuro marido trabalha com bancos. Ross o nico
banqueiro jovem e solteiro que...
William Rome falou Margaret, soltando ento um suspiro impaciente. O nome
dele William Rome, est bem? Eu j disse que no deve conhec-lo.
Tem razo. Nunca ouvi falar dele.
Posso continuar minha excurso agora?
Pensando depressa, Connor tentou arranjar algum motivo para mant-la ali. Precisava
descobrir o que estava acontecendo consigo.
No pode entrar nessas cavernas, Margaret.
Claro que posso. Basta me virar e comear a andar.
Est bem. Eu quis dizer que voc no deveria fazer isso, est bem?
Por qu?
Ningum dessas redondezas entra a. muito perigoso. Alm disso, voc no tem
uma lanterna.
No preciso de luz artificial. Os livros dizem que h buracos de ventilao por toda
parte, por onde entra ar e luz, mantendo uma espcie de penumbra constante durante o
dia argiu ela.
Mesmo assim muito perigoso. Se a mar subir, as cavernas internas inundaro.
Era assim que o velho Lake capturava suas vtimas.
Ainda faltam muitas horas para a mar alta. Alm disso, no h nenhum pirata
esperando para me emboscar. Poderei sair a hora que quiser.
Discutir com Margaret era um dos maiores desafios que j enfrentara. Connor estava
ficando impaciente.
Sabe de uma coisa? Voc to determinada que se o prprio Sebastian Lake a
emboscasse, seus argumentos iriam espant-lo bem depressa. Acho que estar mesmo a
salvo.
A expresso dela foi de mgoa profunda ao ouvir aquilo. Mas, em vez de retorquir, ela
se virou e entrou depressa na caverna, desaparecendo na escurido.
Connor jamais hesitara em desmoralizar algum com palavras duras no mundo dos
negcios, mas ver aquele olhar decepcionado levou-o a sentir algo que no sentia havia
muito tempo. Remorso.

Projeto Revisoras 46
Rico, Solteiro e Sexy Bianca Sonhos n 10 Mary Anne Wilson
Correndo at a entrada, descobriu que a perdera de vista. Decidido a mudar de atitude,
planejou que iria segui-la. Quando a encontrasse, pediria desculpas e a deixaria em paz
para fazer o que quisesse. Estava cansado de perder o controle.
Quando avanou em meio s sombras, sentiu as pedras midas e soltas sob seus ps.
Esperou que seus olhos se ajustassem escurido e seguiu pelo nico caminho possvel.
Poucos passos adiante, assustou-se quando suas pernas mergulharam na gua, que lhe
chegava altura dos joelhos.
Depois de uma curva, entrou em uma passagem estreita e comprida. Logo a
encontraria. No havia como perd-la ali dentro. No final da passagem, saiu em uma
enorme cmara sombria, cheia de cantos escuros e com gua por toda sua extenso.
Para sua surpresa, no parecia haver nenhuma sada visvel, assim como no havia sinal
de Margaret.
Chegando ao centro do lugar, chamou-a em voz alta, quase gritando.
Margaret!
Depois de escutar o eco de sua prpria voz desaparecer, ouviu um outro rudo,
identificando o som ntido de algo caindo, seguido por um grito agudo e desesperado.
Aqueles ecos o envolveram, parecendo vir de todas as direes, para ento haver
completo silncio.
Aquele silncio parecia ainda mais horrvel do que o grito que escutara um segundo
antes.

CAPTULO I X

Margaret! gritou Connor, com sua voz ecoando para todos os lados.
J estava sentindo uma dor no peito por causa da dificuldade para respirar. Mantendo
as mos em concha em tomo da boca, gritou mais uma vez.
Margaret!
Porm, no ouviu nada alm de sua prpria voz ecoando pelo local. Ao olhar para
cima, distinguiu uma silhueta em meio pouca iluminao. Adiantou-se naquela direo,
mas parou de repente ao ouvir um barulho esquisito.
Estou aqui respondeu Maggie. Connor mal conseguiu ouvir a voz dela.
Aqui onde? perguntou, comeando a andar na direo de onde viera a voz dela.
No sei. A voz de Maggie ecoou por todos os lados. Em algum lugar no
segundo tnel. O mais alto.
Connor subiu at uma espcie de plataforma e viu uma abertura parecendo levemente
iluminada em meio escurido. Ento apressou-se naquela direo.
O que foi todo aquele barulho? perguntou a ela.
Era eu caindo Maggie respondeu.
Caindo? Voc est bem?
Acho que sim falou ela, fazendo sua voz ecoar at ele pelo tnel.
Continue falando para que eu possa encontr-la pediu Connor.
Eu devia saber que ela estava por ali... mas, como estava escuro... Agora me diga o
que voc "devia saber que estava l" e como voc caiu.
Eu devia ter me lembrado da armadilha. Droga, eu li sobre ela!
A voz de Maggie j no parecia fraca. Falava como se estivesse furiosa consigo
mesma. Connor sentiu-se mais aliviado ao notar que ela estava voltando ao normal.
Ficara preocupado em um primeiro instante.
Ou o tempo estragou tudo, ou Sebastian realmente montou uma armadilha para o
caso de algum tentar vir nessa direo.
Uma armadilha? indagou Connor, chegando em um local do tnel onde ele mal
conseguia ficar de p.

Projeto Revisoras 47
Rico, Solteiro e Sexy Bianca Sonhos n 10 Mary Anne Wilson
Esqueci o nome correto, mas voc se lembra das histrias em que o caador cava
um buraco e cobre o local com galhos para capturar ursos e outros animais grandes?
Voc caiu em um buraco?
Acertou respondeu ela, j sem precisar gritar para ser ouvida por ele. E no h
como sair daqui. Pelo menos no h um caminho que eu consiga enxergar.
A cavidade muito funda?
No sei. Dois metros e meio, talvez. Mas est escuro demais aqui embaixo. No
consigo ver nada, exceto uma luz fraca vindo de cima.
Connor seguiu em direo voz dela,
Tem certeza de que no est ferida?
Acho que no. Houve uma pausa. Oh, droga! resmungou Maggie.
O que foi? inquiriu Connor, tentando chegar mais rpido at ela.
Alguma coisa caiu sobre a minha cabea! gritou ela, fazendo Connor perceber
que j estava muito prximo.
Pare de se mexer avisou ele. Fique parada at que eu consiga alcan-la.
Pare! ela gritou de repente. Voc est muito prximo. Tenha cuidado.
Connor parou, notando que o ar dali estava cheio de poeira em suspenso. A menos
de um metro e meio frente dele se encontrava um buraco. A trilha continuava at
prximo a ele, mas no era possvel ver sua continuao.
Seguiu em frente com cautela, mas parou ao sentir as pedras comearem a se mover
sob seus ps.
Margaret, voc est a embaixo?
Sim, estou. Posso v-lo mais ou menos daqui. Est bem acima de mim.
Connor olhou para baixo, mas no conseguiu enxergar nada.
Tem cerca de dois metros e meio?
Acho que sim Maggie respondeu. No posso alcanar o topo. As paredes
parecem feitas de pedras e de areia e eu no consigo escal-las. V chamar algum que
eu ficarei esperando aqui. Prometo no ir a nenhum lugar.
Connor se surpreendeu ao ouvi-la rir. Ele prprio no conseguiu rir da situao. Estava
preocupado demais para isso. A idia de deix-la ali para ir buscar ajuda tambm no lhe
pareceu das melhores. Mas no havia muita opo.
Pelo menos at ele dar mais um passo adiante. Ento qualquer alternativa que ele
pudesse ter lhe foi tirada de repente. Sentiu o cho ceder sob seus ps, antes de cair em
meio escurido.
Ouviu o grito de Margaret e, segundos depois, ela o tocou.
Oh, meu Deus, no! gritou ela, com voz trmula. Oh, no.
Connor sabia que a nica coisa que ferira fora o prprio orgulho, mas mesmo assim
continuou sem se mexer por algum tempo. A sensao da mo de Margaret tocando seu
rosto estava boa demais para ser interrompida. Ento os dedos dela tocaram seus lbios
e ela notou que eles estavam trmulos. Melhor seria parar por ali, pensou, tocando a mo
dela.
Maggie se sobressaltou com o contato e se afastou, deixando uma espcie de vazio no
ar. Connor rolou para o lado.
Aquele assassino maldito! resmungou ele.
Voc est bem?
A voz de Margaret parecia bem prxima, mas no demonstrou um tom de gentileza. Ele
ficou de p e apoiou a mo na parede arenosa.
Sim, estou. Limpou a areia da roupa. L estava eu, preocupado em deix-la
merc do fantasma do velho Sebastian, e veja s no que deu. Tinha razo, est escuro
como breu aqui em embaixo. Porm, depois de algum tempo os olhos dele foram se
acostumando escurido, e Connor conseguiu distinguir uma tnue silhueta a certa dis-
tncia. Tem certeza de que no est ferida?

Projeto Revisoras 48
Rico, Solteiro e Sexy Bianca Sonhos n 10 Mary Anne Wilson
Eu estou bem Maggie respondeu.
E o que foi aquilo que atingiu sua cabea? indagou ele.
Uma pedra no muito grande veio de cima quando eu estava tentando me agarrar
em algo para subir Maggie explicou. Mas isso foi tudo.
Connor estendeu a mo e tocou-a no ombro. Porm, ela se afastou mais uma vez.
Onde a pedra a atingiu? perguntou, aproximando-se um pouco mais.
Dessa vez, Maggie no se afastou quando ele a tocou. Connor conteve o flego ao
sentir a mo dela sobre a sua, conduzindo-a at o rosto delicado. Quando ele a tocou
prximo tmpora, notou uma salincia, indicando que ela estava ferida. Apesar do
inchao, felizmente no sentiu nenhum osso fraturado.
Est com um galo e tanto falou ele. Ela se afastou do contato mais uma vez.
Nunca conseguiremos sair daqui disse Maggie. Voc no devia ter se
aproximado tanto.
"Voc devia" ou "no devia" no contam em situaes como esta resmungou
Connor. Afinal, esta caverna pertencia a um pirata, um sujeito que com certeza no
jogava honestamente. Se for para usar esta expresso, ento voc deveria ter pelo
menos acreditado quando eu disse que este lugar era perigoso.
Se voc no tivesse gritado comigo, pelo menos eu estaria prestando mais ateno
e no teria cado nesse buraco.
Eu gritei com voc?
Gritou sim, e por acaso voc notou como os ecos se propagam por aqui?
Eu apenas a chamei. Quando entrei naquela abertura e no a vi, fiquei preocupado.
Voc simplesmente desapareceu no ar!
Ento resolveu gritar e me assustar, at eu cair nesta maldita armadilha?
Desculpe-me disse Connor, em um tom mais ameno. Sinto muito se a
assustei.
Maggie respirou fundo.
No precisa se desculpar. Apenas pense em uma maneira de nos tirar daqui.
Ela ouviu Connor se movendo pelo local, at passar por ela, provocando-lhe um arrepio
involuntrio.
Esse lado aqui parece estar melhor falou atrs dela, com a voz levemente
abafada.
Seguiu-se um rudo de pedras caindo e um som estranho, antes de um momento de
silncio, interrompido apenas pela respirao ofegante de Connor.
Maggie ficou imvel, tentando deduzir o que ele estava fazendo.
Ser possvel sair? perguntou por fim, quando no conseguiu mais suportar o
silncio.
Quase deu um pulo de susto quando a voz de Connor soou bem prxima a seu ouvido.
Sim, conseguiremos sair.
Maggie detestou no poder fit-lo nos olhos para descobrir qual era a inteno de
Connor. No entanto, logo voltou atrs. As vezes, era melhor estar no escuro. Deparar-se
com o olhar de Connor naquele momento talvez no fosse muito seguro.
O outro lado est mais firme. Se subirmos com cuidado, ser possvel chegar ao
topo.
Tem certeza?
No posso afirmar com certeza, mas tenho a impresso que sim. O muro tem uma
certa inclinao o que talvez possa facilitar a subida. Ele respirou fundo. Acho que
vou aceitar sua sugesto. Vou sair para pedir ajuda depois voltarei para busc-la.
Maggie hesitou. Se ele conseguisse sair, ela tambm conseguiria. No estava disposta
a ficar ali sozinha esperando, apesar do que havia dito antes.
Oh, eu tambm vou subir.
Pensei que houvesse dito...

Projeto Revisoras 49
Rico, Solteiro e Sexy Bianca Sonhos n 10 Mary Anne Wilson
Isso foi quando voc estava na caverna e eu aqui embaixo. Mas se voc conseguir
sair, eu tambm conseguirei.
No est com tontura ou algo do gnero? perguntou ele.
No, eu estou bem. Vamos sair logo daqui, sim?
Est bem. Se assim que prefere... Maggie ouviu-o se mover novamente. Ento co-
meou o rudo caracterstico de pedras caindo.
O que est fazendo agora?
Escalando respondeu ele, de um local j mais acima.
Escalando?
Pouco a pouco falou Connor, com a voz abafada. E com grande dificuldade.
Ele parecia estar mais acima. Aos poucos, Maggie sentiu uma espcie de pavor, ao
notar que a distncia entre eles estava ficando cada vez maior.
Oh, voc no vai subir sozinho declarou, indo at o lado por onde ele subira e
comeando a apalpar a parede. Eu me recuso a ficar aqui sozinha. Estou indo atrs de
voc.
A essa altura, Connor j estava quase saindo do buraco. Quando Maggie voltou a olhar
para cima, ele j havia conseguido sair e estava olhando para ela.
A parte de cima est bem slida, mas tome cuidado mesmo assim avisou ele.
Tenha certeza de que pisou em um local firme, antes de subir.
Est bem respondeu ela, ofegante, mas conseguindo escalar o muro aos poucos.
Segure minha mo.
Ao olhar para cima, pouco depois, Maggie ficou surpresa ao notar que j estava quase
no topo. Com um movimento decidido, Connor segurou-a com firmeza pelas axilas e
puxou-a para cima como se ela no pesasse praticamente nada. Porm, quando ela j
estava fora do buraco, no teve noo da distncia at o cho e acabou perdendo o
equilbrio quando Connor a soltou. Os dois foram parar no cho.
Maggie perdeu o flego por um instante, ao se dar conta de que estava deitada sobre
Connor e com o rosto a centmetros do dele. Naquele momento, teve a noo exata do
que significava a palavra "paraso". No era uma ilha ou um estilo de vida, mas se ver nos
braos de um homem como Connor.
As pontas dos seus cabelos estavam quase tocando o rosto dele, enquanto aquele
olhar penetrante continuava a sond-la como que querendo lhe revelar alguma coisa. Ter
aquele rosto msculo e bonito to prximo do dela, deixou-a realmente fascinada.
Amor. Deus, seria mesmo isso? Por mais que tivesse receio de admitir, no ntimo ela
sabia que seria capaz de amar Connor com toda sua alma. Mas ainda assim, o
pensamento lhe parecia intimidador. No, no poderia ser amor. Precisava parar com
aquele tipo de pensamento. S que no tinha idia de como conseguir isso. Talvez a
nica soluo fosse se afastar de Connor o quanto antes.
Obrigada agradeceu, ainda ofegante, ficando de p.
Apoiou-se na parede ao sentir uma leve tontura. E com certeza aquilo no tinha nada a
ver com o esforo que fizera para sair da armadilha.
Surpreendeu-se quando Connor se aproximou e tocou seu rosto com um ar
preocupado.
Est realmente com um ferimento feio a falou, referindo-se ao inchao na
tmpora dela.
Maggie tornou-se trmula de repente e sentiu os olhos se encherem de lgrimas.
Ei, no fique assim falou Connor. Ns conseguimos sair de l. Estamos salvos.
Ento beijou-a nos lbios, como se o gesto fosse a coisa mais natural do mundo.
Porm, no houve paixo no beijo, apenas a tentativa de faz-la sentir-se mais protegida
e segura.
Apesar de no haver resistido ao beijo, Maggie foi a primeira a se afastar, enlaando os
braos em tomo de si.

Projeto Revisoras 50
Rico, Solteiro e Sexy Bianca Sonhos n 10 Mary Anne Wilson
No acredito que tudo isso tenha acontecido
disse em um murmrio.
A culpa foi toda minha afirmou ele atrs dela.
No, no foi. Eu no deveria ter dito aquilo.
Maggie se virou para olh-lo. Voc gritou, mas eu tambm no estava prestando
ateno.
Tudo bem, tudo bem. Vamos esquecer o que aconteceu, certo?
Connor estendeu a mo para ela, mas Maggie no aceitou. Apenas assentiu.
Est bem respondeu. Agora vamos sair daqui. Estou comeando a ficar com
claustrofobia.
Connor deu dois passos, mas parou.
Oh, droga.
O que foi agora? Maggie quis saber.
Estamos do lado errado disse ele. Subimos para o lado oposto ao que voc
caiu. No conseguiremos voltar se no descermos no buraco novamente e tentarmos
escalar o outro lado. Droga, estamos presos aqui.
Errado.
Connor olhou para ela.
O que disse?
Poderemos sair por esse lado. Ela indicou o local onde eles estavam. Esse
caminho vai dar em algum lugar abaixo do castelo. Lake o construiu como um trajeto para
ele mesmo percorrer do castelo at aqui e vice-versa. Pelo menos o que est escrito
nos livros.
E o caminho vai dar no subsolo do castelo?
Mais ou menos Maggie respondeu. Parece que Lake mandou construir
masmorras e celas de priso onde mantinha prisioneiros at decidir como eles iriam
morrer.
No deve ser um lugar l muito agradvel. De qualquer maneira, ser melhor tentar
achar uma sada por l do que ficar aqui. V na frente que eu a seguirei.
Mesmo no estando muito segura de saber o caminho, Maggie achou melhor fazer o
que ele dissera. Qualquer coisa seria mais sensata do que ficar ali, sozinha com Connor.
Est bem, ento vamos.
Comeou a seguir pelo corredor, ouvindo os passos de Connor logo atrs de si.
Quer dizer que havia mtodo na loucura de Lake? disse ele. O sujeito
construiu uma rota de fuga para si mesmo?
Na verdade, ele construiu esta passagem para vir at aqui quando havia algum
preso em uma das armadilhas Maggie explicou. Ele no era nenhum idiota, pode
acreditar. Era sanguinrio, mas no idiota.
Maggie diminuiu um pouco o ritmo dos passos ao comear a sentir um certo cansao.
Assim que viraram uma esquina, porm, ela parou de repente. Connor quase esbarrou
nela.
No me diga que h outra armadilha adiante? Maggie continuou olhando para
bifurcao que indicava dois caminhos exatamente iguais adiante.
Connor olhou na mesma direo que ela.
Tudo bem, Margaret, voc a especialista no assunto. Para onde temos de ir?
No sei. O que eu li no era to especfico assim. Descrevia apenas a maneira
como Lake aprisionava os homens e mencionava que ele fugia, mas no o percurso exato
por onde ele fazia isso. Em nenhum momento foi citado que havia uma maldita
bifurcao.
Acha que devemos jogar cara ou coroa para decidirmos por onde seguiremos?
Isso no brincadeira ralhou ela com um suspiro frustrado.
Connor se aproximou dela.

Projeto Revisoras 51
Rico, Solteiro e Sexy Bianca Sonhos n 10 Mary Anne Wilson
No estou brincando sussurrou-lhe ao ouvido. Quando no se tem certeza de
alguma coisa, a melhor coisa jogar uma moeda para cima e esperar que ela decida seu
destino. J fiz isso com minha moeda da sorte e funcionou nove vezes em cada dez.
Maggie estreitou o olhar.
Ento jogue sua moeda.
Apesar da penumbra, ela quase pde ver o sorriso de Connor.
Desculpe-me, mas ela ficou na minha outra cala. Desta vez, a deciso cabe
apenas a voc. E ento? Para onde iremos?
No sei. Como posso escolher um caminho?
Apele para a intuio. Qual dos lados voc sente que o mais correto?
A nica coisa que ela conseguia sentir naquele momento era a perigosa proximidade
dele. Afastando-se, andou at o ponto onde o caminho se dividia em dois. Dali era
possvel ver que a passagem direita era mais alta e mais larga, enquanto a da esquerda
tinha um teto esquisito, que parecia ir ficando cada vez mais baixo.
Vamos pela direita disse a ele, apontando a passagem.
Connor no se moveu.
Parece saber o que est dizendo.
Na verdade, no sei. Estou seguindo apenas meu raciocnio lgico. Lake era um
homem alto. Veja o teto da outra passagem. Ele no conseguiria passar facilmente por ali,
e muito menos lutar, se fosse preciso.
Maggie se sobressaltou quando ele a tocou no ombro e manteve a mo ali.
tima observao. Vamos em frente.
Ela se afastou de Connor, sentindo-se levemente desorientada quando no sentiu mais
a mo dele em seu ombro. Contudo, logo a sensao desapareceu, e ela tratou de se
apressar pela passagem da direita.
Para surpresa de ambos, o corredor foi ficando cada vez mais escuro at eles se
depararem com uma barreira. Ao tocar a parede, Maggie notou que se tratava de uma
pesada madeira.
O que isso? perguntou Connor, tambm tocando o local. Uma porta?
Pode ser anuiu Maggie. Mas est to escuro que difcil afirmar com certeza.
Ele se aproximou mais e comeou a tocar a porta mais cuidadosamente. Pouco depois
Maggie ouviu um rudo.
mesmo uma porta e est aberta anunciou Connor. Estamos livres.
O rudo da porta ecoou pelo corredor at a porta encostar em uma parede do outro
lado do tnel. A escurido continuou intensa e Maggie permaneceu onde estava. Ouviu
Connor se mover e seguir adiante, entrando no local que a passagem tornara acessvel.
Tem de haver algo aqui disse ele, mais adiante.
De repente, surgiu luz. A iluminao era bem fraca, mas uma bno depois de toda a
escurido anterior. Quando entrou no lugar iluminado, encontrou Connor olhando em sua
direo.
Nada de masmorras disse ele, rindo. Apenas uma adega. Ele abriu uma
pequena janela no alto, deixando um pouco de luz natural entrar no ambiente.
Maggie olhou para ele, mais uma vez tendo a certeza de que seria muito fcil se
apaixonar por Connor. Puxa, seria fcil demais. A concluso a fez se tomar mais
cautelosa com relao a ele.
Connor ficou olhando Maggie se aproximar, saindo do corredor sombrio. A porta se
fechou sozinha atrs dela, movida por seu prprio peso. Ento uma estranha sensao
invadiu o peito de Connor, fazendo seu sorriso desaparecer. A viso daquele belo corpo
se aproximando do seu causou-lhe uma sbita reao, que ele disfarou fingindo um
sbito interesse nas empoeiradas garrafas de vinho distribudas pelas prateleiras em
torno deles. Avistou outra porta sob um arco de pedras, na direo oposta que dava
acesso s cavernas.

Projeto Revisoras 52
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Ento, tudo isso faz parte da propriedade do velho Lake? perguntou ele, tentando
preencher o silncio.
Tenho certeza de que este lugar no era uma adega na poca em que Lake vivia
aqui, mas com certeza faz parte do Forte.
Deve estar bem longe da parte principal da casa, se toda essa poeira for indcio da
atividade que existia por aqui. Parece que faz muito tempo que no aparece ningum por
aqui comentou Connor.
No acredito que todo esse vinho tenha sido simplesmente esquecido falou
Maggie, observando as garrafas.
Connor foi at a outra porta que, ao contrrio da anterior, parecia muito bem selada.
Esta aqui parece que no aberta h um bocado de tempo disse a ela.
Tentou usar a maaneta, mas nada aconteceu. Tentou com mais fora, e a porta nem
se moveu.
Est trancada falou, antes de bater o punho fechado na madeira. Ol!
gritou, mas no houve resposta. Tem algum a?
Nada. Connor ficou parado por algum tempo, at que uma sbita concluso lhe
ocorreu: estava trancado em uma adega com Margaret, tendo-a somente para si, e ainda
tinha coragem de ficar tentando encontrar uma sada? No, sua atitude no fazia sentido.
Estava tendo a chance que sempre quisera para conhec-la melhor, sem nenhum
William Rome por perto. De fato, sempre soubera tirar proveito at das situaes mais
difceis. E, sem dvida, a que viviam no era uma situao difcil. No estando ao lado de
Margaret.

CAPTULO X

Connor olhou-a, tentando parecer aborrecido.


Droga, no h ningum do outro lado. Maggie enlaou os braos em tomo de si,
parecendo
muito vulnervel de repente. Ento franziu o cenho.
Ele se sentiu tomado pelo desejo de querer proteg-la. Queria oferecer segurana a
Margaret e faz-la sorrir sempre que possvel.
Temos de sair daqui disse ela, adiantando-se e batendo contra a porta, de um
modo quase exasperado. Porm, esta continuou imvel. Oh, mas que timo!
resmungou.
No podemos voltar para o outro lado salientou Connor, sem forar a porta.
Lembra-se da armadilha?
Maggie virou-se para ele.
Lembra-se do outro caminho na bifurcao? replicou.
Lembra-se de quanto o teto era baixo? Provavelmente ficaramos presos por l.
Talvez, mas... Ela mordeu o lbio. Abra a porta que eu irei at l verificar.
Connor detestava quando a lgica interferia em seus planos, mas atendeu ao pedido
de Maggie, sem deixar de notar que ela deu um passo atrs, para evitar qualquer contato
quando ele passou por ela.
Forou a porta, mas dessa vez ela pareceu haver se fechado com firmeza. Tentou abri-
la uma segunda vez com mais fora, mas a madeira no cedeu nem um pouco.
Est emperrada disse a Margaret.
Tem de haver algum por perto. Acabaro nos ouvindo.
Connor foi at a outra porta e bateu nela com o punho fechado.
Ol! Tem algum a? Virou-se para Margaret, que no havia sado do lugar.
Sinto muito, mas parece que no h ningum do outro lado.
Maggie se aproximou dele, com uma expresso preocupada.

Projeto Revisoras 53
Rico, Solteiro e Sexy Bianca Sonhos n 10 Mary Anne Wilson
Tem de haver algum disse em um fio de voz. Aquela sua sombra ter de
aparecer mais cedo ou mais tarde.
Sombra? Connor franziu o cenho.
Fletch explicou ela. Ele no est sempre atrs de voc? Se ele encontrar seu
barco vazio, provavelmente vai chamar a Marinha.
Connor sentiu vontade de rir ao imaginar a cena, mas se conteve.
Ele vai nos procurar, s que com discrio. Seria insensato chamar muita ateno
para minha pessoa.
E se ele vier at a caverna e cair na armadilha?
Fletch? No, ele nunca cairia em uma armadilha. Ele sempre reconhece quando
encontra perigo sua volta. Confie em mim, ele ficar bem. Quem vir procur-la?
William Rome?
Maggie tremeu involuntariamente, fazendo Connor sentir mais uma vez aquela vontade
de proteg-la.
Ele no est aqui respondeu ela.
Ele no vai vir passar as frias com voc?
No. Bill est ocupado no trabalho. Maggie olhou para as prateleiras de vinho.
Eles vo precisar de vinho mais cedo ou mais tarde, no?
No do vinho deste lugar Connor salientou.
No a menos que Lars Bensonia pea uma garrafa que no esteja na adega em
uso.
O modo como ela o olhou, quase fez Connor voltar atrs em sua deciso de querer
ficar ali, isolado com ela. Margaret parecia quase apavorada.
Oua disse a ela , estamos em uma adega inativa, mas este lugar fica
provavelmente prximo ao clube. Como voc mesma lembrou, mais cedo ou mais tarde
aparecer algum procura de um vinho caro. A situao poderia estar pior.
Poderia? ela murmurou.
Connor sentiu um aperto no peito. Margaret estava com medo dele. Droga, no podia
permitir que aquilo continuasse a acontecer. Mantendo uma certa distncia dela, falou:
Muito bem, estamos trancados aqui e no temos para onde ir. Ento vamos tirar
proveito disso, certo?
Ao v-la arregalar os olhos, apressou-se em acrescentar: Teremos tempo mais do
que suficiente para que voc me conte o que a levou a sentir tanta raiva e tanto medo de
mim. Acho que me deve essa explicao.
Maggie comeara a sentir claustrofobia nas cavernas, mas aquilo no fora nada, se
comparado sensao que ela estava experimentando naquele momento. Sabia bem o
que era no conseguir respirar direito na presena de outra pessoa e sentir o pnico
prestes a explodir.
Connor a havia aprisionado entre ele e uma prateleira de vinhos. Ela no tinha para
onde fugir. Agarrando-se ira, tentou fazer dela sua arma de defesa contra a proximidade
dele.
No lhe devo nada, Connor. Ele arqueou uma sobrancelha.
Que mudana de atitude. Decidiu seguir a tradio dos Pharr?
No. Estou apenas agindo como uma pessoa agradecida pelo que voc fez l atrs,
mas que deseja sair deste buraco. Por que me seguiu at a caverna, afinal? Nada disso
teria acontecido se voc no houvesse me seguido. Deveria ter voltado naquele seu iate...
Lancha.
O qu?
uma lancha, no um iate.
Seja l o que for resmungou Maggie. Devia ter ido embora naquele... barco.
J disse que "voc devia" no se aplica a situaes como a que estamos vivendo.
Na verdade, no costumo usar esta filosofia nem mesmo na minha vida. Fao o que tenho

Projeto Revisoras 54
Rico, Solteiro e Sexy Bianca Sonhos n 10 Mary Anne Wilson
de fazer, e se for uma atitude errada, aceito as conseqncias, como cair no buraco de
uma armadilha, por exemplo.
Maggie estremeceu, apertando mais os braos em tomo de si.
Conseqncias? Como ficar preso em uma adega velha?
Eu chamaria de conseqncia ficar preso em uma adega com uma mulher ingrata.
Connor sabia muito bem como usar as palavras, e Maggie o detestou por isso naquele
momento.
Por que no conta o motivo que o levou a me seguir? Eu disse que queria ficar
sozinha.
Por um instante, ele quase pareceu surpreso, mas Maggie notou que ele se recuperou
logo.
Tudo bem, mas s se responder minha pergunta primeiro falou Connor.
No, responda voc primeiro! Ele deu de ombros.
Eu queria me desculpar por haver dito que voc espantaria Sebastian Lake se o
encontrasse. Por isso eu a segui caverna adentro.
Qualquer que fosse a resposta esperada por Maggie, com certeza no era aquela.
Nem tampouco esperava se deparar com aquele sorriso que a deixou sem flego. Droga.
Era difcil lidar com o que estava sentindo por Connor.
Tentando aumentar a distncia entre eles, afastou-se para um lado da adega, mas no
conseguiu evitar que seu ombro tocasse o brao dele. Batendo contra a segunda porta
mais uma vez, gritou a plenos pulmes.
Tem algum a? Estamos presos aqui! Abram a porta! Tem algum a?
No houve nenhuma resposta. Com um suspiro, Maggie encostou a testa junto
madeira e fechou os olhos.
No acredito nisso. Queria apenas passar uma tarde tranqila conhecendo as
cavernas do Forte, e veja s no que deu.
Os fatos nunca acontecem exatamente como imaginamos, Margaret disse
Connor.
Ela apertou os olhos com mais fora ao ouvir aquilo. Com certeza sua vida no estava
tomando o rumo que ela imaginara. Se estivesse, ela estaria se divertindo ao lado de
Amanda at o dia de voltar para aceitar a proposta de casamento de Bill. Ento teria uma
vida normal, como as outras pessoas. Mas Connor McKay decidira aparecer no ltimo
instante, alterando todos seus planos.
Ao se virar, viu Connor ali, bem sua frente. Ele estreitou o olhar, levantando a mo.
Antes de se dar conta do que estava fazendo, Maggie afastou a mo dele para longe,
antes que ele pudesse toc-la.
Uma sombra de fria surgiu nos olhos de Connor, mas logo desapareceu.
Desculpe-me disse ele, fitando-a com intensidade. Seu ferimento deve estar
doendo.
Claro que est replicou ela. E estou com uma terrvel dor de cabea. Tocou
as tmporas com a ponta dos dedos. Alm de estar com fome.
Duvido que haja comida por aqui, mas h bebida suficiente. Talvez esteja apenas
com sede. Connor se aproximou de uma das prateleiras. Ah, apenas do melhor
disse, examinado um dos rtulos. Um tima safra. Prefere tinto ou branco?
Maggie manteve os dedos junto s tmporas.
Nenhum dos dois respondeu. No poderamos nem mesmo abrir uma garrafa
se quisssemos realmente tomar vinho.
verdade. No temos um saca-rolhas. Claro que no podemos abrir a garrafa
quebrando o gargalo. Alm de fazer sujeira, correramos o risco de encontrar pedaos de
vidro na bebida. Connor continuou examinando as garrafas. Oh, perfeito!
Champanhe. Essa garrafa pode ser aberta com facilidade. Virou-se para ela. Que
tal? Est com sede?

Projeto Revisoras 55
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Maggie teve de pestanejar para se certificar de que Connor estava mesmo com o
calo de banho. A luz fraca do ambiente criava um efeito perigoso em sua mente, dando
a impresso de que ele estava nu.
O champanhe pode ajudar a melhorar sua dor de cabea sugeriu ele. Ou pelo
menos faz-la esquecer um pouco dela. Que tal?
Maggie se encostou na porta e fechou os olhos.
No est gelado.
No precisa estar gelado, se for um bom champanhe. A temperatura ambiente, ele
tambm fica timo.
Quanto custaria essa garrafa? ela perguntou. Connor examinou o rtulo.
No muito. Cerca de duzentos ou trezentos dlares talvez.
Maggie arregalou os olhos.
No podemos beber isso. No nosso.
Est esquecendo de que ns dois pertencemos ao clube e de que qualquer coisa
que tomarmos aqui poder ser colocado em nossa conta. Connor se aproximou dela,
segurando a garrafa. Este ser por minha conta, est bem? Voc poder pagar a
prxima. Est bem assim?
Maggie olhou para ele por um instante. Ento deu de ombros.
Tanto faz.
Connor tirou o arame que protegia a rolha, ento comeou a gir-la. De repente, ela
saltou e bateu no teto. O lquido espumou um pouco para fora da garrafa, mas logo parou
de escorrer. Connor inalou seu aroma e olhou para Maggie.
O aroma est maravilhoso disse ele, antes de tomar um generoso gole da bebida.
Hum... Este sabor realmente vale o preo que custa.
Dizendo isso, entregou a garrafa a ela.
Maggie hesitou, mas acabou aceitando a garrafa. Era mais pesada do que ela
imaginara e tinha um formato elegante, alm de um rtulo com detalhes em dourado.
Segurando a garrafa com ambas as mos, Maggie provou um pequeno gole da bebida.
Tinha um sabor delicado, acentuado por um curioso aroma de uvas secas e frescas ao
mesmo tempo. Tomou um segundo gole, antes de entregar a garrafa novamente a
Connor.
Tem razo. O sabor maravilhoso disse a ele. Ele tomou outro grande gole,
ento falou:
J que ficaremos aqui por algum tempo, precisamos ter mais conforto.
Connor desapareceu por trs de uma prateleira.
Minha nossa! Maggie o ouviu exclamar.
O que foi? perguntou ela.
Encontrei uma espcie de armrio. Seguiu-se um rangido esquisito. Mas est
to escuro quanto o buraco onde camos h pouco.
Cuidado com os ratos avisou Maggie. Ouviu o riso de Connor, pouco antes de ele
voltar
segurando a garrafa na mo direita e com algo pendurado no brao esquerdo.
No encontrei ratos. Apenas um amontoado de tecido cheirando a mofo e naftalina
ao mesmo tempo. Ele forrou o cho com o tecido. Venha se sentar.
Estou bem de p.
Se prefere ficar assim...
Connor sentou-se sobre o tecido, que parecia um dia haver sido uma cortina ou algo do
gnero. Encostado parede, tomou outro gole de champanhe, esticando as pernas para
a frente. Ento estendeu a garrafa na direo dela.
Quer mais?
Maggie aceitou a garrafa, mas se manteve de p enquanto tomava mais um gole de
champanhe.

Projeto Revisoras 56
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muito bom, mesmo no estando gelado.
Uma bebida delicada, fina e com um suave toque de uvas detalhou Connor,
deliciando-se com outro gole.
Encostou-se na parede com um suspiro e pousou a garrafa sobre a coxa. Fitou Maggie
e estreitou o olhar. Fica ainda mais bonita quando est assim, brava.
No seja ridculo replicou ela, sem encar-lo.
Ridculo? Devo acrescentar isso lista do egosta, teimoso, convencido e
arrogante?
Quer parar com isso, por favor? ralhou ela, inclinando-se para tirar a garrafa da
mo dele. Preciso de um pouco mais resmungou, tomando um grande gole.
Tudo bem. Prometo parar com o que quer que voc ache que estou fazendo, mas
s se voc responder minha pergunta.
Que pergunta? Maggie indagou.
Por que me beijou como se quisesse e logo em seguida me afastou, como se
houvesse levado um choque? Admito que sou um pouco difcil de vez em quando, mas
no possvel que sua rejeio tenha ocorrido por causa disso.
Maggie segurou o gargalo da garrafa com tanta fora que ficou surpresa por ela no
haver se quebrado.
Sim, voc uma pessoa muito difcil anuiu ela, tomando outro gole de
champanhe.
No vai mesmo se sentar? Connor insistiu. Maggie abaixou a garrafa e olhou
para ele.
Por qu?
Porque no. Apenas sente-se e relaxe. Ento, responda minha pergunta.
Maggie estava sentindo as pernas um pouco trmulas, provavelmente devido queda
na armadilha e depois escalada. Por mais que quisesse se manter longe de Connor,
teve de reconhecer que o nico lugar disponvel para sentar-se era sobre aquele tecido
velho.
Est bem aceitou, por fim, sentando-se ao lado dele e cruzando as pernas perto
de si. Ento entregou-lhe a garrafa de volta. Agora sua vez.
Connor aceitou a garrafa, mas no tomou da bebida. Continuou apenas olhando-a.
Querendo evitar aquele olhar intenso, Maggie abaixou a cabea. Seguiu-se um momento
de silncio, ento ele a tocou. Ao sentir a mo de Connor em seu joelho, sobressaltou-se
como se houvesse levado um choque.
Quando voltou a fit-lo, ele estava muito srio e com o cenho franzido, demonstrando
um ar de preocupao.
Por que est agindo assim, Margaret? Eu no mordo. No do meu feitio agir feito
pirata, saqueando e atacando jovens indefesas.
Maggie olhou-o, apreensiva, atormentada pelo desejo de contar a verdade a ele. Tinha
de confessar a Connor que no pertencia famlia Pharr. E que talvez no fosse muito
diferente das mulheres que Fletch se esforava para manter distante dele. Porm, as
palavras morreram em sua garganta. Simplesmente no conseguiu diz-las. No
suportava a idia de Connor vendo-a como uma aproveitadora, sendo que esta no era a
Verdade. No, no poderia contar a verdade a ele. No ainda.
Tampouco poderia confessar quanto estava perto de se apaixonar por ele. Deus, como
parecia fcil se apaixonar por Connor. No era toa que praticamente toda mulher
solteira que se aproximava dele acabava se apaixonando.
Eu lhe disse que estou... estou prestes a me casar respondeu em um murmrio,
unindo as mos com firmeza sobre o colo.
Tudo bem, j sabemos desse detalhe, mas isso no explica por que tem tanto medo
de mim. Ofereceu a garrafa a ela. Beba mais um pouco. Ento continuaremos a
conversar.

Projeto Revisoras 57
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Maggie bebeu mais champanhe, ciente do olhar de Connor sobre si. Era difcil sentir-se
vontade sabendo que cada um de seus movimentos estava sendo observado. Depois
de tomar um ltimo gole, colocou a garrafa no cho, entre eles.
Connor no fez meno de peg-la e o silncio no aposento comeou a ficar
constrangedor.
Por que Fletch no vem sua procura? perguntou, desejando interromper aquele
silncio.
Ele vir. Fletch como o servio postal: nem neve, geada ou tempestade
conseguem impedir que ele chegue a seu destino.
No se trata exatamente do contexto em que estamos envolvidos salientou
Maggie.
Mas bem parecido. E ele vir, no se preocupe. Mais cedo ou mais tarde ele
aparecer.
Fletch um guarda-costas devotado, no?
Ele uma poro de coisas: guarda-costas, conselheiro, confidente, chofer... Mas
principalmente, e isso o mais importante para mim, ele um homem que v tudo e no
diz nada.
Parece melhor do que um co fiel ironizou Maggie, chocada com a facilidade com
que seu sarcasmo foi demonstrado.
Analogia interessante comentou Connor, com um sorriso.
E quanto sua famlia? No h ningum por aqui que possa se preocupar em vir
procur-lo?
Ele passou a mo pelos cabelos.
No tenho famlia nem aqui nem em nenhum outro lugar.
Ningum? Maggie no conseguiu disfarar o espanto.
Tenho primos muito distantes e um padrinho, mas isso tudo.
Sinto muito disse ela, sem pensar.
No h nada a ser lamentado nisso, Margaret. Tenho vivido sozinho durante a maior
parte da vida. No cheguei onde estou com a ajuda do dinheiro da famlia, como a maioria
dos Pharr. Meus bens foram conquistados, no herdados. Tomou outro gole de
champanhe, antes de pousar a garrafa sobre a coxa novamente. E quanto sua
famlia?
Pelo menos sobre isso ela no precisaria mentir, pensou Maggie, com alvio.
Somos apenas minha me, meu pai, dois irmos e uma irm. Meus irmos so
todos mais jovens do que eu e ainda esto em casa. Eu fui a nica que saiu.
Nada de meios-irmos ou meias-irms?
No.
Seus pais ainda esto casados?
H trinta e um anos respondeu Maggie.
Isso merece um brinde falou ele, tomando outro gole e entregando a garrafa a
ela. Em nosso crculo, esse um caso raro.
Isso apenas entendimento, nada mais.
Mas voc tem de admitir que por aqui isso muito raro Connor insistiu.
No meu crculo social, isso no incomum. Aps outro gole, ela completou:
Talvez voc esteja andando nos crculos errados.
Connor riu.
Oh, acho que meu crculo social dos melhores.
Felizmente, o champanhe estava conseguindo aliviar mais do que meramente a dor de
cabea de Maggie. Ela sentiu a tenso se esvaindo aos poucos, e o nervosismo no a
assaltou nem mesmo quando eles comearam a falar sobre crculos sociais.
Isso mesmo to importante assim para voc? perguntou a ele.

Projeto Revisoras 58
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importante conhecer o ambiente e as pessoas com os quais voc lida. Confesso
que bem mais fcil lidar com pessoas que no do a mnima para dinheiro ou posio
porque j tm o suficiente de ambas. Connor deu de ombros. J tive uma dose
suficiente de outros tipos sociais. Felizmente, Fletch cuida de mant-los afastados de
mim.
Ele bom no que faz.
Connor curvou os lbios em um sorriso.
Sinto muito pelo que aconteceu. Ele pensou que voc fosse alguma outra maluca
que descobrira onde eu estava, por isso agiu daquela maneira. O sorriso se
desvaneceu um pouco. O que voc estava fazendo l?
Maggie riu, aliviada por no estar se sentindo tensa diante de um assunto to delicado.
Bem, com certeza no estava planejando um assalto em terra, ou um ataque areo
e muito menos um lanamento nuclear brincou. Eu estava apenas nadando e fiquei
confusa sobre a direo a tomar. Ela respirou fundo e, sem pensar nas pa lavras,
acrescentou: Ouvi dizer que uma pra-quedista tentou saltar em sua casa e invadi-la.
Connor encostou a cabea na parede e suspirou.
Sim, verdade. Soube disso por meio da imprensa? Maggie no conseguiu se
lembrar ao certo onde
soubera daquilo.
No me lembro respondeu.
Tambm soube que ela estava praticamente nua e dizendo que queria ser a me
dos meus filhos?
Maggie quase se engasgou com o gole que havia acabado de tomar.
Est brincando!
No, no estou. Olhando em volta, Connor continuou: Mas at agora, ningum
tinha usado o mtodo de aprisionamento em uma adega antiga para tentar me conquistar.
Sem dvida, isso foi muito original.
Ele estava sorrindo, mas Maggie no achou nenhuma graa naquilo.
No tentei fazer nada disso disse a ele. Connor levantou a mo.
Desculpe-me. Eu estava apenas brincando. Abaixou a mo devagar, olhando-a
com mais ateno. No passou por sua mente que eu tambm posso ter planejado
tudo isso?
Claro que no! contestou Maggie. Isso ridculo. No precisa de truques para
conquistar uma mulher. Quero dizer, apenas... Entregou a garrafa de champanhe a ele.
No havia bebido tanto assim, mas estava sendo difcil encontrar palavras que no
parecessem horrveis a seus ouvidos.
Voc sabe o que quero dizer acrescentou apenas.
Connor tomou um gole, antes de falar:
At mesmo eu posso precisar recorrer a alguma ajuda de vez em quando.
Principalmente quando a situao comea a esfriar. Aps uma breve pausa, continuou:
O champanhe deve estar fazendo efeito. Estamos comeando a falar tolices. De
qualquer maneira, pelo menos no pode fugir de mim estando em um aposento com as
duas portas emperradas.
No estou fugindo de voc declarou Maggie, sem muita firmeza no tom de voz.
No? Connor arqueou uma sobrancelha. E quanto ao que aconteceu na praia
ontem noite?
E quanto a esta manh? Saiu da minha casa to rpido que mal tive tempo de v-la
passando pelo porto. Se fugir no um comportamento comum em voc, no sei o que
pode ser.
apenas uma atitude qual voc no est acostumado, pelo que notei.
Connor riu.
No deveria acreditar em tudo que l na imprensa.

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Sempre ouvi dizer que existe um fundo de verdade em tudo que publicado
salientou ela.
No bem assim. Connor tomou mais champanhe e respirou fundo, ficando de
p. Acabou avisou, mostrando a garrafa. Que tal outra? Desta vez por sua conta?
Mesmo estando meio afetada pela bebida, a idia de pagar centenas de dlares por
uma garrafa de champanhe fez Maggie hesitar.
No acho que eu...
Antes mesmo que ela terminasse de falar, ele pegou outra garrafa e voltou para junto
dela. Ao sentar-se novamente, examinou o rtulo.
O rtulo diferente, mas deve ser aceitvel. Maggie segurou a garrafa e tambm a
examinou.
Quanto custa esta?
Mais ou menos o mesmo preo Connor respondeu. Talvez um pouco mais.
um rtulo mais limitado. Espero que o contedo seja to bom quanto o outro.
Antes que ela pudesse protestar, ele pegou a garrafa e a abriu com um gesto preciso.
Mesmo lamentando o que teria de pagar, Maggie sabia que champanhe no era uma
bebida para ser recusada. Deixaria para se preocupar com o dinheiro depois. No perdeu
tempo em provar um gole da bebida.
Tambm muito bom, mas continuo achando que champanhe deve ser tomado
gelado.
Quando sairmos daqui, ainda lhe mostrarei os prazeres de se tomar champanhe
gelado, no se preocupe.
A promessa foi feita casualmente, mas para Maggie aquelas palavras soaram de
maneira diferente. Aquilo a fez se lembrar de que quando eles sassem dali, ela no
poderia voltar a se encontrar com Connor. Olhou-o em silncio. Talvez fosse orgulho ou
alguma outra tolice, mas no queria que ele soubesse quem ela era na verdade.
No queria que Connor a olhasse com desprezo ou com decepo. Desejava poder
fit-lo nos olhos pelo menos enquanto estivessem ali. Depois iria embora e ficaria longe
dele. Porm, s de pensar em ficar longe dele sentiu um aperto no peito.
Que tal este? perguntou ele.
Maggie deixou a garrafa de lado, ignorando a pergunta.
Fale-me quais so as mentiras que dizem a seu respeito pediu a Connor, em um
impulso.
As mentiras no interessam. O que interessa so as mulheres que acreditam nelas
salientou Connor. Acham que sou uma espcie de prncipe encantado que pode ser
"fisgado" para faz-las felizes para sempre. Ele pegou a garrafa. Por isso que
"elas ficam malucas.
Talvez elas ficassem malucas porque ele era sexy demais, pensou Maggie. Quando
Connor estava por perto, era como estar prxima de uma fogueira. No, aquelas
mulheres no deviam ser to malucas assim.
Notou que Connor a estava observando com ateno, mas no ousou encar-lo.
Somente algum que j passou pelo que eu passei pode entender o que quero dizer
com isso declarou ele, como que lendo os pensamentos de Maggie. Somente
algum que j viu a loucura de perto pode saber como difcil lidar com ela.
So pessoas assim que lidam em seu crculo social?
Isso no pareceu muito delicado falou Connor. Maggie levantou a vista para ele.
Desculpe-me disse, umedecendo os lbios com sabor de champanhe.
Deixou-se inclinar para trs at ficar encostada na parede, a centmetros de onde
Connor tambm se encostara. Naquela posio, parecia bem mais fcil conversar sem ter
de encar-lo. Ento suspirou alto e disse:
s vezes tenho tendncia a ser sarcstica. Mas aquilo parecia acontecer somente
em relao a ele.

Projeto Revisoras 60
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Eu no acho Connor discordou. sarcstica com William Rome?
O lcool parecia estar realmente afetando Maggie. Nem mesmo a meno do nome de
Bill a deixou tensa.
No, no sou respondeu.
O amor faz coisas estranhas s pessoas, no? indagou ele, em um tom gentil.
Maggie sentiu-se invadida por um mundo bem mais agradvel. Um mundo que envolvia
palavras como "amor" e "Connor McKay". Podia at estar meio bbada, mas isso no lhe
tirava o encanto de estar ao lado do homem por quem se apaixonara. O sen timento
estava ali, presente em cada fibra de seu ser. Sim, o amor fazia coisas estranhas s
pessoas. At mesmo fazendo-as acreditar no impossvel.

CAPTULO XI

Connor tomou mais champanhe, porm desejou estar bebendo usque. Champanhe
sempre agia muito lentamente em seu organismo.
No momento em que Margaret sentara-se bem prxima a ele e estendera as pernas
esguias para a frente, no pde deixar de considerar que deveria ter pelo menos tentado
arrombar a porta. Ficar sozinho ali, com Margaret, s estava servindo para piorar as
coisas.
No conseguia se lembrar nem mesmo por que desistira to facilmente de tentar abrir a
porta. Teria pensado que a proximidade de Margaret em um aposento fechado a levaria a
confessar que tipo de sentimento tinha pelo tal William Rome? Tolice. No ntimo, sabia
que queria ficar perto dela, e no apenas para conversar. Tomou mais um gole da bebida.
O velho Sebastian deve estar se virando no tmulo disse, rindo. Aposto que ele
no imaginou que iriam transformar suas "queridas masmorras" em adegas.
Maggie se aproximou dele e pegou a garrafa. Assim de perto, ela era ainda mais
bonita, pensou Connor. Mesmo sem maquiagem.
O velho Sebastian no ficaria surpreso com nada disse a ele, antes de tomar um
generoso gole de champanhe. Provavelmente se uniria a ns e comearia a beber at
cair.
O que se bebia naquela poca? Connor perguntou de repente.
Aguardente? Cerveja? Vinho com certeza. Maggie riu alto. Mas nunca uma
garrafa de champanhe de trezentos dlares. Se bem que este que estamos bebendo seria
muito novo para ser consumido naquela poca.
Connor adorava ouvir o riso espontneo de Margaret. Daria qualquer coisa para ouvi-lo
com mais freqncia. Porm, o que tinha em mente quando voltou a olh-la no era
exatamente divertimento.
Quando ela levou a garrafa novamente aos lbios, ele a deteve. Margaret estava
ficando alterada por causa do champanhe e ele queria que ela ficasse sbria.
Acho que j bebeu o suficiente disse a ela.
Estou bem afirmou Maggie com a voz um tanto engrolada, bebendo outro gole de
champanhe.
Hum, este tambm timo.
Ela riu alto, cobrindo a boca com a mo. Connor adorava tudo em Margaret, o modo
como os olhos dela brilhavam quando ela ria, os cabelos sedosos cados sobre os
ombros, o corpo escultural... Adorvel.
No faa isso pediu ele, tirando-lhe a garrafa sem ousar tocar na mo dela.
Gosto quando voc ri assim.
O sorriso dela se desvaneceu um pouco.
Oh, Deus, estou rindo nas masmorras de Sebastian Lake murmurou como que
para si mesma.

Projeto Revisoras 61
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Ora, no h lugar melhor para se fazer isso
falou Connor. Pelo menos o riso anula um pouco a atmosfera sombria.
Maggie inclinou a cabea, observando-o com mais ateno.
Sabe de uma coisa? Se voc tivesse um tapa-olho e algumas cicatrizes de batalha,
pareceria muito com Sebastian Lake.
Ento s falta arranjar o tapa-olho porque j tenho algumas cicatrizes de batalha.
Tocou o ombro dela com delicadeza e ficou satisfeito quando Margaret no fez meno de
se afastar. Mas posso lhe assegurar que no tenho o hbito de sacar e que nunca...
nunca possuo ume mulher contra a vontade dela.
No tem de fazer isso disse Maggie, em um fio de voz. "O melhor partido do
mundo..."
Ela umedeceu os lbios mais uma vez. Connor notou que aquele era um gesto que ela
fazia sempre que estava insegura a respeito de alguma coisa. Porm, ver aquilo sempre
provocava um calor diferente em seu corpo.
Ao perceber que ela pretendia beber mais champanhe, tirou a garrafa do seu alcance.
Voc j bebeu demais.
Maggie no tentou pegar a garrafa de volta. Fitou-o nos olhos por um momento, antes
de dizer:
Voc poderia ter qualquer mulher que quisesse no mundo.
No quero qualquer mulher declarou Connor, sem revelar o que ia em sua mente.
A nica mulher que ele desejava era ela. De fato, no se lembrava de um dia haver
desejado tanto uma mulher.
No, claro que no disse Maggie, sob o efeito do champanhe. Quer algum
que seja como voc.
Nem pensar! A ltima coisa que eu quero uma mulher com mais de um metro e
oitenta e voz de bartono. Ele riu. Isso est longe do que eu desejo em uma mulher.
Ficou surpreso quando Margaret permaneceu sria.
Sei o que voc no quer declarou ela, em um fio de voz.
O sorriso desapareceu aos poucos do rosto dele.
Sobre o que est falando? perguntou a ela.
Aquela... aquela garota que apareceu no seu quarto. Alguma vez a encontrou? Ou
ento conversou com as outras que tentaram se aproximar de voc?
No Connor respondeu. Fletch cuidou delas para mim.
Maggie olhou para ele. Sob o efeito do lcool, os olhos de Connor pareciam mais
escuros, quase negros. Umedeceu os lbios mais uma vez.
Deveria ter tentado conhecer pelo menos uma delas disse a ele. Poderia
acabar descobrindo uma garota interessante, que na verdade no estava interessada em
seu dinheiro ou em... Ela mexeu a mo em um gesto incerto. Todas essas coisas
que voc j sabe.
Est mesmo embriagada, no? murmurou Connor, inclinando-se na direo dela.
Maggie riu alto e soluou. No conseguia evitar o riso, nem tampouco seus
sentimentos por Connor. Podia sentir o calor do corpo dele chegando at o seu e o desejo
de simplesmente se entregar a ele foi se tomando cada vez mais intenso.
Eu no... Eu no comi nada... disse devagar, mas acabou rindo e levando a mo
aos lbios.
Connor tocou a mo dela com delicadeza e afastou-a devagar.
Eu disse que gosto de v-la sorrir disse a ela. Ento soltou a mo dela e tocou-
lhe o rosto com carinho. Muito.
Maggie o viu com muita clareza naquele momento, apesar do efeito do champanhe.
Observou cada detalhe do rosto dele e, para seu maior desespero, sentiu-se ainda mais
apaixonada. A curva sedutora dos lbios firmes, o nariz reto, o olhar penetrante... Oh,

Projeto Revisoras 62
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Deus, ele era perfeito. Quando deu por si, estava sentindo o calor do rosto dele na palma
de sua mo.
Tem olhos muito bonitos. Surpreendeu-se com as palavras que lhe escaparam
dos lbios. O tom de castanho os toma quase negros e... e... Ela no conseguiu
encontrar as palavras. Voc...
Ficou difcil at mesmo raciocinar direito quando Connor traou o contorno de seu rosto
com a ponta do dedo e levou a mo sua nuca. Dali em diante, sabia que estaria perdida.
Mas no se importou com isso. Nada mais importava naquele momento, exceto o toque
de Connor em sua pele e a maneira como ele estava olhando para seus lbios.
O que voc acha de... de... biblio...? Maggie engoliu em seco e tentou mais uma
vez. Bibliotecrias? falou devagar, para conseguir mencionar a palavra.
Bibliotecrias? Ele franziu o cenho. Nunca tive motivo para pensar nelas
confessou. Com um sorriso charmoso, completou: Mas tenho pensado muito em voc.
Maggie estremeceu quando ele se aproximou mais.
Mas eu... Eu sou...
De fato, ela no conseguiu lembrar qual era sua profisso com Connor to perto dela.
Mais um pouco e ela estaria completamente perdida. A mulher insegura com relao ao
amor com certeza desapareceria cedendo lugar a uma amante vida por se entregar aos
braos dele.
Os dedos de Connor alcanaram seus cabelos, enquanto ele a fitava nos olhos.
Primeiro um ferimento na mo, agora este na cabea murmurou ele. Preciso
proteg-la mais, Margaret. Desse jeito acabar se matando.
Ela riu alto, entrelaando os dedos aos dele.
Estou protegida agora.
Ainda bem anuiu ele. No est com dor de cabea?
No.
Champanhe, o milagre da medicina falou ele. "Connor McKay o verdadeiro
milagre", pensou
Maggie, tocando com hesitao aquele peito forte. O calor da pele dele pareceu ir
invadindo seu corpo aos poucos, aumentando ainda mais seu desejo de se entregar ao
amor.
Um milagre sussurrou.
Estar ali com ele era um milagre. E Connor a olhava e tocava como se tambm
considerasse um milagre o fato de estar ali com ela.
Obrigado ele agradeceu.
Por qu? Maggie franziu o cenho.
Por no haver se afastado quando a toquei. O sorriso estonteante se desvaneceu
um pouco enquanto ele dizia: William Rome um sujeito de sorte.
Ele funcionrio de um banco afirmou ela. Connor se aproximou devagar at que
seus lbios
tocassem os dela. Um gesto to simples mas, para Maggie, to devastador. As
barreiras que ela tentara construir com tanto esforo para se defender da fora daquele
sentimento simplesmente desapareceram. O contato dos lbios dele sobre os seus
parecia to bem-vindo que ela no encontrou foras para resistir. Queria ficar ali para
sempre, perdida no calor daquele beijo apaixonado.
O champanhe havia amenizado os nimos, tornando-os mais receptivos um para o
outro. De fato, Maggie at se esqueceu da preocupao com mentiras e do fato de que
no deveria estar ali com Connor.
Entregou-se aos braos dele sem resistncia. Quando o beijo terminou, encostou a
cabea no peito dele com naturalidade. Ficou ali durante um longo tempo, ouvindo as
batidas do corao dele.

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O segundo beijo foi mais ousado, mais intenso. Maggie se entregou com a mesma
paixo, deixando que a lngua de Connor invadisse sorrateiramente os doces recantos de
sua boca perfumada de champanhe.
No posso fazer isso murmurou ele, afastando-se um pouco. Voc est mais
do que um pouco embriagada.
Maggie no queria ouvir aquilo, queria ser amada por Connor. Em um gesto silencioso,
levantou mais a cabea, oferecendo os lbios a ele. Enlaou os braos em tomo do
pescoo dele e no demorou muito para se ver perdida novamente entre aqueles braos
carinhosos.
No resistiu quando ele a inclinou para trs, at que suas costas tocassem o tecido
onde eles estavam sentados. Maggie sentiu seu corpo esquentar de desejo. Entretanto,
quando pensou que Connor finalmente a possuiria, l estava ele, afastando-se mais uma
vez e sussurrando coisas sobre tudo aquilo estar errado.
Connor, o que...
Ela tentou focalizar a vista melhor. Ele havia se sentado a seu lado e a estava olhando
com ar de descontentamento.
No quero que seja assim, Margaret. No na primeira vez.
Uma onda de desapontamento invadiu o corpo de Maggie.
Voc no me quer?
No, no isso ele a interrompeu. Eu te quero muito. S no quero que seja
assim. Eu disse que nunca tive uma mulher contra a vontade dela, principalmente uma
que j tem algum.
Maggie se tomara trmula de repente.
Voc no... Eu... balbuciou, sem saber o que dizer.
Voc est embriagada, Margaret. Ele se afastou um pouco mais. No dona
de seus desejos neste momento. Respirou fundo. Acho que nem eu sou dono dos
meus agora.
Os olhos de Maggie se encheram de lgrimas. Nunca se sentira to vazia em toda sua
vida. O delicioso champanhe de minutos antes se transformara em seu inimigo. Tentou
ficar de p, mantendo o que lhe restava de dignidade, mas nem isso foi possvel.
"Sua idiota!", ralhou consigo em pensamento. Agira feito uma garota ingnua. No
pertencia ao "crculo" de Connor, e ele sabia disso. No ntimo, tinha era de agradecer a
ele por haver parado a tempo de impedi-la de fazer uma besteira.
Mudara de atitude por causa do champanhe. Estava embriagada, droga. Talvez por
isso no estivesse chorando e nem se importasse com a humilhao. Sua nica reao
fora um leve tremor pelo corpo e uma espcie de desorientao.
Com as mos trmulas, levantou as pernas e abraou os joelhos, encostando a testa
neles. Ento fechou os olhos.
Quando Connor tocou-lhe o ombro, ela se desvencilhou do contato.
No me toque.
Ficou de p, apesar das pernas trmulas, e virou-se de costas para ele. Olhou em
volta, mas no viu escapatria. No queria olhar para Connor. No podia! No depois da
maneira como se deixara levar minutos antes.
Sinto muito ele sussurrou logo atrs dela.
Por favor, no. Apenas... Maggie mordeu o lbio, sem terminar a frase. Ento
enlaou os braos em tomo de si. Foi o... o champanhe murmurou.
Ao ver a garrafa no cho, abaixou-se para peg-la. A culpa fora daquela maldita
bebida!
Connor continuou atrs dela, mas estendeu o brao por cima de seu ombro, tentando
alcanar a garrafa com cuidado para no toc-la.
Me d isso aqui pediu ele, fazendo Maggie sentir a respirao quente no ombro
dela.

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Connor conseguiu tocar o gargalo da garrafa, mas ela a afastou depressa, sem permitir
que ele a pegasse. Levantou a garrafa, demonstrando sua inteno de beber mais, mas
Connor foi mais rpido do que ela. Agarrou a garrafa e, com o movimento brusco,
aprisionou Maggie junto a seu corpo.
No vai beber mais afirmou ele, junto ao ouvido dela.
No pode me dar ordens! protestou ela, com a voz engrolada. No sabe o que
eu quero.
Sim, eu sei. Voc quer seu William Rome falou ele. Basta dizer a ele que
perdeu a cabea e se embebedou na companhia de outro homem. Tenho certeza de que
ele entender ironizou.
Maggie estreitou o olhar. Ela podia at haver se embebedado, mas Bill nunca saberia
disso. Nem tampouco ficaria sabendo da existncia de Connor. Ningum saberia.
Apesar da bebedeira, sabia que estava prestes a explodir em lgrimas. Nenhuma dose
de lcool seria capaz de amenizar a dor em seu peito naquele momento.
Aquele...
Engoliu em seco, aturdida. Apesar de no haver bebido mais, estava se sentindo cada
vez mais embriagada. Seria alguma reao retardatria? Deus, mal estava conseguindo
mover os lbios!
Iss-sso embaraoso conseguiu balbuciar.
Est embriagada. Qualquer coisa que disser no vlida neste momento. Porm,
Rome no precisa saber e voc no h necessidade de se justificar para mim.
No pr-preciso justif-ficar... Maggie umedeceu os lbios. Nada p-para ningum.
Isso mesmo anuiu Connor, tomando outro gole do champanhe que tirara dela.
Ei,eu... eu paguei p-por isso! Toneladas e to-ne-ladas de dinheiro!
Ela tentou pegar a garrafa, mesmo sem ter idia do que faria com ela. Ento tudo
mudou de repente. Algo estava acontecendo e foi preciso mais do que alguns segundos
para ela se dar conta de que estava ouvindo vozes prximas.
Oh, meu Deus, voc estava certo balbuciou, deixando a garrafa de lado.
Virou-se para a porta no momento em que esta se abriu de repente, como que por
milagre. Por um momento, pensou que o efeito do lcool estivesse lhe provocando
alucinaes. Teve a impresso de ver Hill, o garom do restaurante, de p porta e
olhando para ela. Ento, logo atrs dele apareceu Fletch, o guarda-costas de Connor.
Ele olhou-os, como se fosse normal encontrar o chefe em uma adega abandonada em
companhia de uma mulher embriagada.
Teria sido melhor eu trazer o carro aqui para perto?
Maggie olhou para ele por um instante, ento caiu na gargalhada. De fato, no soube
exatamente em que momento comeou a chorar. Se Connor no houvesse segurado a
garrafa de champanhe, ela a teria derrubado.
Trazer o carro aqui para perto? perguntou ela, em meio a risos e lgrimas.
Trazer o carro?
Margaret?
Connor chamou-a como que de uma grande distncia. Porm, quando olhou para ele,
comeou a chorar mais intensamente.
alvio explicou Fletch, de algum lugar do aposento. Uma reao de choque
por vocs haverem sido encontrados.
Pois eu acho que isso bebedeira mesmo falou Connor.
Maggie andou para trs at sentir a parede atrs de si. Foi se abaixando devagar,
deslizando as costas pela parede, at sentar-se no cho.
Maldito champanhe resmungou.
Connor estava bem diante dela. Inclinando-se, tocou-lhe o rosto com delicadeza,
notando um leve brilho de suor sobre a pele de Margaret.

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A culpa toda minha disse a ela. Esquea o que aconteceu, est bem?
Estamos livres agora, e isso o mais importante.
Maggie estava com uma desagradvel dor de estmago.
Voc ... pior que o velho Sebas... Sebast... O pirata!
No sou, no, Margaret. Nunca possu uma mulher fora, lembra-se? indagou
ele, em um tom que apenas ela pudesse ouvir. Ento comeou a falar mais alto, mas sem
deixar de olhar para ela. Arranjem algumas roupas para ns e tratem de no revelar a
ningum que estvamos aqui.
Maggie procurou se controlar, enquanto ouvia Fletch se dirigir a Hill.
Ouviu o que ele disse, no? Nada de revelar o que viu para ningum.
Sim, senhor respondeu o garom, antes de se retirar.
Seu arrogante! bradou Maggie.
Sem se importar com a reao dela, Connor se dirigiu a Fletch.
Trouxe o carro?
Sim, chefe.
timo. Ento vamos lev-la para casa.
Oh, no. Nada disso protestou Maggie, com a voz engrolada, tentando
desajeitadamente ficar de p.
Connor se afastou um pouco, abrindo espao para ela se mover. Quando Maggie
finalmente conseguiu ficar de p, deu-se conta de que o lugar parecia estar rodando sua
volta.
No instante seguinte, viu-se nos braos de Connor. No protestou por estar ali, com o
rosto junto ao pescoo dele. Sabia que estava embriagada e que se ele no a estivesse
segurando nos braos, ela provavelmente cairia no cho. Outra onda de riso comeou a
assalt-la de repente. Quando levantou o rosto para olh-lo, notou os lbios dele bem
prximos dos seus.
Fitando-a nos olhos, ele sussurrou:
Deixe-me lev-la para casa. Assim ficarei mais tranqilo.
Eu... Eu posso andar Maggie conseguiu dizer, ainda que sem muita convico no
tom de voz.
Nada de andar mais estando assim, ferida. Se tentar, pode acabar caindo e se
machucando ainda mais. Confie em mim. J vi pessoas embriagadas, mas voc passou
desse estgio, pode acreditar.
De fato, ela estava sentindo a cabea cada vez mais zonza. Com o que se preocupar,
afinal? Connor poderia lev-la de volta para a casa de Amanda.
Aqui est, senhor disse algum, antes que ela fosse envolvida por um pano.
Demorou algum tempo para notar que se tratava de um robe branco felpudo.
Pague... a conta balbuciou. Ouviu risos em tomo de si.
Nada de contas agora falou Connor. No momento, s interessa sairmos logo
deste lugar.
Sabe de uma coisa? Voc... Voc ... to...
No estou embriagado salientou ele.
Teimoso! completou Maggie.
Isso mesmo.
Est bem. Voc venceu... por enquanto falou ela.
Connor sentiu ela se aninhar melhor em seus braos. Como era bom sentir Margaret
assim, junto a seu peito. Isso quase compensava a frustrao que ele sentira minutos
antes, ao se dar conta de quanto seria insatisfatrio fazer amor com ela naquelas
condies.
No, no pensaria nisso por enquanto. Nem tampouco no detalhe de que
provavelmente Margaret quisera se entregar a ele apenas por estar embriagada e por
William Rome no estar por perto.

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CAPTULO X I I

Connor encostou o queixo sobre a cabea de Maggie, ento olhou para Fletch e para o
garom parados porta.
No me faam perguntas resmungou Connor. Apenas nos tirem daqui sem que
ningum nos veja.
Eu trouxe o Mercedes avisou Fletch. Talvez fosse melhor eu tentar arranjar um
carro do hotel ou...
O Mercedes resolver o problema Connor o interrompeu. Ento olhou para o
garom. Ningum poder saber o que aconteceu aqui, est entendido?
Sim, senhor, claro. No precisa se preocupar.
timo disse Connor, dirigindo-se porta com Maggie nos braos. Antes de sair,
olhou para Fletch. Onde diabos estamos afinal?
Em uma construo separada, na parte sul do Forte. uma adega suplementar,
uma espcie de depsito extra. Fletch indicou o garom. Ele um caador de
curiosidades a respeito de Lake. Quando encontrei a lancha... Ele deu de ombros.
Explicarei isso depois, mas este rapaz acabou deduzindo que voc deveria estar perdido
neste labirinto. Ento me trouxe at aqui pela entrada de trs.
Obrigado Connor agradeceu aos dois, antes de fazer um sinal para Fletch para
seguirem em frente.
O guarda-costas seguiu na frente pelo corredor ladeado por portas e subiu uma escada
de pedra at sarem em um local iluminado.
Que horas so? perguntou Connor, quando comearam a percorrer uma trilha em
meio a um belo jardim.
Oito e cinco respondeu Fletch. Faz mais ou menos quatro horas que Gunner
ligou.
Connor praguejou baixinho. No havia pensado em Gunner desde que encontrara
Margaret na caverna. De onde eles estavam era possvel ver um lado do Forte iluminado
por luzes difusas. Mesmo a distncia, era possvel distinguir silhuetas de pessoas
andando pelo local, provavelmente se preparando para a comemorao do dia seguinte.
Andaram por um caminho paralelo praia mais abaixo. O garom seguiu atrs de
Connor.
Est se sentindo bem, senhor? ele perguntava de vez em quando. Precisa de
ajuda para carregar a moa?
Estou bem respondeu Connor mais de uma vez.
Quando Fletch voltou a olh-lo, Connor fez um gesto de cabea na direo do garom.
O guarda-costas entendeu o recado no mesmo instante e se aproximou de Hill, tocando-
lhe o ombro.
Poderemos cuidar de tudo daqui em diante, obrigado. Tirou algumas notas do
bolso e entregou a ele. Apenas me diga onde o carro poder ser trazido sem chamar
ateno de ningum.
Sim, senhor respondeu ele, enquanto Connor permanecia com Maggie
adormecida em seus braos.
O garom apontou na direo da prpria trilha por onde estavam seguindo.
Sigam por aqui at chegarem a um depsito. Um pouco mais adiante h um
estacionamento onde os empregados costumam deixar seus carros.
Em quanto tempo poder chegar at l com o carro? Fletch perguntou.
Cinco minutos, senhor.
Ento faa isso, por favor pediu o guarda-costas. Sem perder tempo, o garom
assentiu e comeou

Projeto Revisoras 67
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a subir uma escada que dava em um ptio superior. Pouco depois, ele sumiu de vista.
Fletch olhou para Connor.
Quer que eu a carregue um pouco, chefe? Connor ajeitou Maggie nos braos.
No preciso respondeu, sabendo que provavelmente aquela seria a ltima vez
que poderia ter Margaret assim, em seus braos.
Connor seguiu Fletch ao longo da trilha. Passaram por uma srie de construes
metlicas e pelo depsito que Hill mencionara. Ento chegaram rea asfaltada do
estacionamento, parcialmente escondida por uma espcie de toldo.
O garom parou o Mercedes ao lado de Connor quase em seguida. Fletch abriu a porta
de trs e ajudou Connor a ajeitar Maggie em seu colo.
Em seguida, o guarda-costas sentou-se ao volante, antes que o garom fechasse a
porta com um movimento firme. Aproximando-se da janela de trs, dirigiu-se a Connor.
Ficamos muito aliviados quando vimos que vocs estavam bem, senhor. Ainda bem
que conseguiram chegar at aquela adega. Qualquer outra pessoa ficaria presa na
armadilha Deus sabe por quanto tempo.
Na verdade, foi Margaret quem indicou o caminho explicou Connor.
Ah, ela conhece muitos detalhes a respeito das artimanhas do velho Sebastian
afirmou Hill, com um sorriso.
Sim. Tive a chance de verificar isso pessoalmente confirmou ele, antes de fazer
um sinal para Fletch.
O garom se despediu.
Siga pela esquerda disse ele a Fletch. Assim no tero de passar pela rea
freqentada pelos hspedes.
Fletch levantou a mo em sinal de agradecimento e partiu na direo indicada. Quando
entraram na estrada, Maggie se mexeu no colo de Connor e pousou a mo no peito dele.
Em seguida, suspirou alto, antes de se aninhar novamente e voltar a dormir.
Connor fechou os olhos por um instante, sentindo todo seu corpo reagir presena
dela.
Acha que mereo uma explicao? perguntou Fletch, enquanto se dirigiam
residncia dos Pharr.
No tenho nada a dizer, exceto que no me arrependo de pagar muito bem por toda
sua eficincia.
O guarda-costas riu.
Sim, claro, sou muitssimo bem pago brincou. Minha estratgia foi a simples
deduo. Quando o procurei na enseada e s encontrei a lancha, deduzi que houvesse
entrado na caverna. Encontrei o buraco no cho e pegadas do outro lado da trilha. Ento
deduzi que houvesse sado do buraco e seguido adiante.
Ento por que no continuou pelo mesmo caminho que eu e Margaret percorremos?
No quis correr o risco de cair em alguma armadilha. Como diabos vocs
conseguiram encontrar aquela adega?
Foi Margaret quem a encontrou.
Fletch olhou-o atravs do espelho, ento voltou a prestar ateno na estrada.
Vai me obrigar a perguntar por que ela estava agitando uma garrafa de champanhe
quando a porta foi aberta?
Connor encostou a cabea no apoio e suspirou.
Ela estava ficando cada vez mais embriagada e comeou a me desprezar.
Oh, claro, chefe. Agora conte outra piada.
Estou falando srio.
Desculpe-me, mas no acredito nisso. Quando foi a ltima vez que levou um fora de
alguma garota?
H cerca de quinze minutos Connor respondeu.
Puxa, ela um bocado enrgica, no? Connor riu.

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Muito.
Maggie se mexeu novamente, at se ajeitar com um suspiro. Connor olhou para a mo
que deslizara para dentro de seu robe e que estava tocando seu peito. Um gesto simples
de confiana, mas que o deixou tenso de repente. Tentando ignorar o desejo em seu
corpo, pediu:
Fale-me sobre Gunner.
Pelo menos falar de negcios manteria sua mente ocupada com alguma outra coisa.
Ele no acreditou que voc estivesse atrasado. Ele acha que voc est planejando
alguma coisa, mas no disse abertamente que eu estava mentindo. Deixou escapar que
havia falado com um amigo que contou a ele que voc estava se divertindo por aqui. A
essa altura ele j deve estar ficando preocupado.
Acha que Lars, o amigo dele, est mesmo ajudando voc sem se dar conta?
Connor respirou fundo, sentindo-se um pouco mais relaxado.
Vou usar toda ajuda que conseguir.
No sei se necessrio salientou Fletch. Voc muito bom no que faz.
Ele teimoso Maggie falou de repente, com a voz engrolada.
Connor olhou para ela, mas Margaret continuava de olhos fechados, os cabelos
esvoaando por causa do vento. O ferimento estava feio, mas no parecia to grave
quanto ele imaginara.
Ela muito esperta disse Fletch. Maggie tirou a mo do peito dele e tocou a
testa.
Idiota balbuciou ela. To... idiota...
No diga isso.
Connor teve vontade de balan-la no colo para consol-la. Em vez disso, porm,
apenas beijou-a na testa.
Voc nos tirou de l acrescentou.
Mas... ns quase... Maggie estremeceu e se afastou um pouco para olhar em
volta. Onde estamos?
Estavam atravessando o porto da residncia dos Pharr. Fletch parou o carro mais
adiante e apertou o boto do interfone.
Sim? atendeu uma voz feminina.
Pauline, Fletch. Trouxemos sua hspede conosco.
Oh, podem entrar respondeu a empregada. Maggie sabia que estava segura,
mas a sensao
no tinha nada a ver com o fato de haver chegado ali. A proximidade de Connor era o
que mais a deixava segura. Todavia, mesmo sob o efeito do lcool sabia que no deveria
alimentar esperanas.
Quando o carro parou, tentou se afastar dele e sentar-se, mas sua cabea continuava
rodando e seu olhar no conseguia se fixar em nada. Por um momento, pensou que
houvessem voltado caverna.
Porm, ao inalar o perfume de Connor misturado brisa da noite, teve a certeza de
que estavam livres. Se pelo menos conseguisse ficar de p insistiria em ir andando
sozinha at a casa, mas s a tentativa de se sentar j deixou-a completamente zonza.
Deixou-se ficar nos braos de Connor e fechou os olhos, enquanto ele saa do carro
carregando-a nos braos. Ele comeou a andar e Fletch disse alguma coisa a respeito de
um tal de Gunner. Ouvira aquele nome antes, mas no estava conseguindo se lembrar
quem era a pessoa.
Ento reconheceu a voz da empregada.
Oh, meu Deus. O que aconteceu com ela?
Bebeu champanhe demais respondeu Connor.
Oh, meu Deus... repetiu a mulher. Mas ela est ferida.

Projeto Revisoras 69
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No nada grave, pode ficar tranqila ele a tranqilizou. O ferimento deve ser
limpo e ela est precisando repousar.
Oh, o senhor... falou Pauline, ao reconhec-lo.
Sim, sou eu. Onde posso coloc-la para que ela fique confortvel?
A sute dela fica no andar de cima Pauline indicou a escada. Primeira porta
direita.
Ao chegar no quarto, Connor deitou Maggie na cama com cuidado. A breve separao
que se seguiu foi interrompida quando ele tocou o rosto dela com a palma da mo. Ento
dirigiu-se a Pauline.
D a ela uma aspirina e suco de laranja quando ela acordar. No se esquea de
ajud-la a limpar o local do ferimento.
Pode deixar, senhor falou Pauline. Maggie sentiu a presena de Connor no
ambiente
por um longo tempo, mas no abriu os olhos. Se o visse ali, com certeza teria alguma
outra reao idiota. Por isso, manteve os olhos fechados e conteve o flego, sem ousar
se mexer nem mesmo quando ele lhe sussurrou ao ouvido.
No pode continuar fugindo.
Ela estremeceu quando os lbios dele roaram seu rosto.
Cuide dela disse ele, j a uma certa distncia, e fechou a porta.
Maggie continuou na mesma posio, sem ousar se mexer.
"No pode continuar fugindo..." A frase continuou a ecoar em sua mente at o sono
domin-la por completo. Estava segura de Connor, pelo menos por algum tempo.
Connor ficou acordado durante maior parte da noite, trabalhando e tentando se
concentrar em problemas que em qualquer outra poca pareceriam estimulantes e
desafiadores. No momento, porm, eles eram mais um aborrecimento. Depois de estar
com Margaret, tudo mais parecia secundrio.
Quando finalmente foi dormir, acordou pouco depois do alvorecer. Vestiu uma
confortvel cala preta e uma camisa branca e voltou para o escritrio.
Fletch j estava l, colocando papel na mquina de fax. Ao notar a presena de
Connor, levantou a vista.
Bom dia.
Connor respondeu ao cumprimento e foi olhar os memorandos.
O que houve?
Nada. Nenhum telefonema e nenhum fax. Ainda acrescentou o guarda-costas.
Gunner est preparando a vingana. Ele no um homem feliz. E nunca vai acreditar que
voc no fez aquilo de propsito.
Pouco me importa o que ele acredita resmungou
Connor, indo at a janela, observar o nascer do dia. _Mande algo para agradar
aquele garom do Forte.
Claro, chefe. Qual o plano?
Pr um fim quela obsesso por Margaret, pensou Connor. Voltou-se para Fletch.
Descubra tudo sobre William Rome. Ele trabalha no setor bancrio e provavelmente
tem algum tipo de sociedade com os Pharr.
Ele est envolvido com Gunner?
No, isso no tem nada a ver com Gunner. Ele um amigo de Margaret. Quero
saber mais a respeito dele, s isso. Descubra se ele tem algum tipo de envolvimento com
os Pharr e onde a unio benfica para ambas as partes.
Unio? Connor sorriu.
Como em um casamento.
Mais alguma coisa? Fletch indagou.

Projeto Revisoras 70
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Descubra como Margaret est hoje, e se "sobreviveu" aventura de ontem. Ele
prprio no tinha certeza de haver sobrevivido. Pergunte quela sua amiga que
trabalha l.
Por que voc mesmo no fala com Pauline? Fletch sugeriu.
O telefone tocou e o guarda-costas o atendeu. Depois de algum tempo apenas
ouvindo, olhou para Connor e falou: Gunner.
Connor pegou o aparelho.
Al, Gunner?
A voz do outro saiu calma, mas ele percebeu o tom de impacincia do empresrio ao
dizer:
Voc nunca retoma meus recados.
Desculpe-me, mas que andei muito ocupado.
Sim, claro. E saiu sem seu telefone celular? Em qualquer outra poca, ele teria
entrado no jogo de impacincia de Gunner e provavelmente faria o outro engolir as
prprias palavras, mas a verdade era que perdera a vontade de fazer esse tipo de coisa.
Por isso, em vez de esbravejar, simplesmente explicou:
Fiquei preso em uma adega com uma bela mulher at tarde, na noite passada.
Houve um momento de silncio do outro lado da linha, antes de uma risada.
Tudo bem, no precisa se explicar. Apenas me d uma resposta para nosso
problema.
Connor fechou os olhos e respirou fundo, impaciente.
No tenho tempo para lhe dar essa resposta agora. Preciso ir visitar uma pessoa
doente.
Oh, mas...
Gunner, confie em mim. No ser agradvel agentar meu mau humor neste
momento. Converse com Fletch, marque uma reunio para quando voc puder e eu
estarei l. Mas no agora.
Ento pelo menos j tomou uma deciso? Ele j havia tomado a deciso antes
mesmo de comear as negociaes.
Estou bem perto de tom-la respondeu. Em seguida, entregou o telefone a
Fletch. Cuide disso para mim. Sabe para onde estou indo?
Sim, chefe.
No me siga, est bem?
Como quiser. Vou tentar descobrir mais detalhes sobre a conexo Pharr-Rome.
Connor riu do palavreado tcnico de Fletch, mas assentiu e saiu. Pegou a estrada na
direo sul, e foi se sentindo cada vez mais tenso. S de pensar em rever aquele rosto
delicado e aqueles lbios convidativos j sentia as mos comeando a suar.
Somente ento se deu conta de quanto se sentira solitrio desde a noite anterior.
Depois de conhecer Margaret, permanecer sozinho estava se transformando em uma
tortura.
A imagem daquele lindo corpo indefeso deitado na cama no saa de sua mente.
Passou a mo por entre os cabelos ao passar pelo porto da residncia dos Pharr.
Quanto mais perto chegava dela, mais tinha a impresso de que sua solido estava se
esvaindo.
Maggie acordou com uma bem-vinda rstia de luz insinuando-se por entre as cortinas.
Ainda estava vestida com o robe do dia anterior. Quando virou-se na cama, descobriu
que estava com uma terrvel dor de cabea. Era como se sua cabea estivesse duas
vezes maior do que o normal. Enquanto tentava reunir coragem para pensar no que faria,
lembrou-se do que havia ocorrido no dia anterior.
Oh, Deus... gemeu.

Projeto Revisoras 71
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No sabia o que era pior: a dor de cabea ou aquelas lembranas. Virou-se de lado
novamente, tentada a permanecer na cama at o momento de pegar o vo para ir embora
da ilha.
Uma sbita batida porta soou a seus ouvidos como uma badalada do Big Ben. Levou
as mos cabea, como que para evitar que ela acabasse explodindo.
Entre.
A porta se abriu com um torturante rangido e Pauline apareceu carregando uma
bandeja.
Bom dia, senhorita. Dormiu bem?
A empregada parecia animada demais para o gosto de Maggie. De fato, s de pensar
na palavra "animao", j sentia sua cabea doer um pouco mais.
Na verdade, nem sei como dormi confessou.
Entendo. Pauline sorriu com um ar compreensivo. Oh, e feliz aniversrio!
Maggie havia esquecido que era seu aniversrio. Ento era assim que uma pessoa se
sentia aos trinta anos? Exausta e com uma terrvel enxaqueca?
Obrigada.
Quer o desjejum agora?
Oh! Maggie gemeu, levando a mo ao estmago, enquanto a empregada abria as
portas da sacada, deixando entrar no quarto o ar da manh. Acho que no vou querer
nada agora, Pauline. Prefiro tomar apenas uma aspirina.
Aqui est, senhorita. Eu j havia mesmo trazido duas aspirinas.
A empregada se aproximou da cama pouco depois, com duas aspirinas na palma de
uma mo e um copo de suco de laranja na outra. Maggie no hesitou em tomar o
remdio.
Agora sei por que Amanda a considera to eficiente disse a Pauline.
A empregada sorriu, balanando a cabea.
A idia no foi minha, senhorita. Foi o Sr. McKay quem sugeriu. Deixou ordens para
que eu fizesse isso quando a senhorita acordasse.
Maggie conseguiu sentar-se na cama com certo esforo e dobrou os joelhos.
Ele tambm disse para eu cuidar de seu ferimento acrescentou Pauline,
inclinando-se para examin-la. No parece muito grave, mas mesmo assim...
Tudo bem. No se preocupe comigo. Pauline hesitou, ento disse:
Sinto muito sobre o que aconteceu ontem, Srta. Palmer. A respeito do que eu disse e
tudo mais. Eu no fazia idia de que a senhorita o conhecia. No deveria ter dito tudo
aquilo sobre ele.
O que voc disse? Maggie perguntou.
Sobre ele, as mulheres... Ela alisou a saia do uniforme. Realmente sinto muito.
No imaginei que estivesse saindo com ele.
E no estou mesmo falou Maggie, encolhendo-se quando o tom de sua prpria
voz a incomodou. No estou repetiu em um sussurro.
Claro, senhorita disse a empregada. Vou deixar o desjejum no terrao, para o
caso de decidir tom-lo.
Pauline se retirou em seguida. Quando a porta foi fechada, Maggie tentou se levantar
devagar, sem fazer nenhum movimento sbito. Com cuidado, encaminhou-se para o
banheiro. No sabia se conseguiria voltar a tomar desjejum algum dia, pensou. S de
pensar em comida sentia o estmago revirar.
Tirou a roupa devagar e entrou debaixo do chuveiro. Experimentou uma sensao de
alvio quando o jato de gua morna molhou seu corpo. Ficou I parada durante algum
tempo, enquanto a gua a revigorava.
Somente depois de algum tempo foi que comeou a usar a esponja umedecida com um
perfumado sabonete lquido. A massagem em seu corpo trouxe-lhe lembranas que ela

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preferia esquecer. Por isso, tratou logo de deixar a esponja de lado e continuar com a
cabea sob o jato de gua.
"Escolha a quem amar, no deixe que o amor o faa por voc", disse-lhe uma voz no
fundo da mente.
Connor podia at ser bilionrio, mas isso no o tomava um especialista no amor. No
escolhera am-lo, mas fora o amor que o escolhera para ela. E aquele parecia ser o amor
mais irracional que ela j vira. Um amor sem nenhuma esperana de futuro. Entretanto,
no tinha a mnima idia de como se livrar dele.
Ao sair do chuveiro, enxugou os cabelos com cuidado para no magoar o ferimento. Ao
se olhar no espelho, ficou aliviada ao notar que ele j havia diminudo bem de tamanho. O
corte em sua mo tambm estava praticamente curado.
Vestiu um short jeans e uma camiseta branca. Devagar, caminhou descala at o andar
de baixo e dirigiu-se ao terrao. O dia estava bastante agradvel e a vista do oceano a
encheu de uma inexplicvel sensao de paz.
Andou at a mesa de vidro, onde o desjejum fora deixado. Ao levantar uma das tampas
de prata e se deparar com ovos e bacon, quase derrubou a tampa sobre o vidro. O prato
seguinte continha torradas e croissants.
Mordeu um pedao de uma torrada e levou-a consigo para a escada de frente para o
jardim bem cuidado. Sentou-se com cuidado para no sentir tontura e ficou observando o
jardim e o oceano mais alm.
Aquele lugar era um verdadeiro paraso. Nunca pensara que o paraso seria assim.
Levou a mo ao estmago ao sentir um espasmo, mas forou-se a comer outro
pedacinho de torrada. Ficar com o estmago totalmente vazio seria pior.
Ao ouvir passos se aproximando, olhou por cima do ombro. Pauline apareceu andando
rpido em sua direo.
Oh, Srta. Palmer, adivinhe quem est aqui? perguntou ela, com um sorriso de
orelha a orelha.
Amanda, pensou Maggie. Finalmente Amanda chegara! Com um suspiro, afastou os
cabelos levemente midos do rosto.
Oh, que timo disse, com ar de alvio. Diga a ela que estou aqui, Pauline.
Ela, senhorita? A empregada franziu o cenho.
Sim, Amanda. Mal acredito que ela tenha chegado.
Oh, no a Sra. Pharr que est aqui. E ele.
Ele?
Sim, "o melhor partido do mundo" explicou Pauline, com um sorriso e uma
piscadela. O Sr. McKay veio visit-la.
Maggie sentiu outro aperto no estmago, s que dessa vez mais intenso.
Sr. McKay? repetiu em um sussurro.
Isso mesmo, senhorita. Quer que eu o mande vir at aqui? Ou prefere receb-lo na
casa?
Maggie abaixou a vista, sem saber o que fazer.
No respondeu. Diga a ele que no estou me sentindo bem e que no posso
receb-lo agora.
No prefere que eu oferea uma bebida a ele ou algo assim, enquanto se prepara
para receb-lo?
No, Pauline. No quero ver ningum agora.
Tem certeza?
Maggie j no tinha certeza de muitas coisas, mas de uma no lhe restava dvida: no
podia mais ver Connor McKay.
Certeza absoluta respondeu e fechou os olhos, assaltada por uma nova onda de
nusea. Mande-o embora, por favor.
Como quiser, senhorita anuiu Pauline, sem esconder o desapontamento.

Projeto Revisoras 73
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Maggie manteve a cabea entre as mos, tentando relaxar. S de saber que Connor
estava na mesma casa que ela j sentia-se abalada. Ficou de p devagar, mas a
incmoda tontura voltou a importun-la.
J estava pensando em como fazer o curativo do outro lado da testa, se acabasse
mesmo caindo no cho, quando um par de braos fortes a segurou a tempo. No
precisava se virar para saber que era Connor. O toque daquelas mos era inconfundvel.

CAPTULO X I I I

Ainda bem que no acreditei em Pauline disse Connor. Se pudesse, Maggie


sairia correndo, mas no tinha certeza de que conseguiria correr nem mesmo se sua vida
dependesse disso.
Deixou que Connor a ajudasse a sentar-se na escada. Ento levou as mos ao rosto e
engoliu em seco.
Respire fundo disse ele, mantendo o brao em tomo dos ombros dela. Ento
falou a algum que se aproximara. Traga um pouco de soda limonada e cream
crackers, por favor. A soda ajudar a amenizar a sensao de enjo.
Sim, senhor Pauline respondeu.
Maggie gemeu, afastando-se dele e apoiando o ombro no corrimo de madeira.
No diga aquela palavra pediu, mantendo as mos no rosto.
Que palavra? Connor franziu o cenho.
Aquela que comea com "c". Comida. Ele riu.
Pauline disse que voc no estava se sentindo bem, mas imaginei que fosse apenas
outra de suas tticas de evaso.
Realmente no estou me sentindo bem confirmou ela, com sinceridade.
Est com uma ressaca terrvel.
No pensei que champanhe caro tambm tivesse este efeito.
Connor riu novamente. Maggie olhou-o de soslaio. Ainda bem que ele estava usando
culos escuros, pensou. Pelo menos no estava tendo de encarar diretamente aquele
olhar penetrante.
Quando voc bebe mais do que o suficiente de qualquer marca de champanhe,
acaba tendo de pagar o preo por isso na manh seguinte disse ele.
Ento por que ele parecia to bem-disposto?, Maggie se perguntou.
Ser que este um bom momento para lhe desejar feliz aniversrio? Connor
perguntou.
Como ele sabia que era seu aniversrio?, ela se questionou. No se lembrava de haver
contado a ele. Ou teria contado? Na dvida, sorriu.
Acho que no um bom momento respondeu.
Ento no vou nem perguntar quantos anos est fazendo.
No se quiser sobreviver brincou ela. Connor riu.
Pode me contar quando se sentir preparada, est bem?
Perfeito Maggie respondeu.
Pauline trouxe o que ele pedira e Connor entregou o copo a Maggie.
Beba isso. Vai se sentir melhor, confie em mim. Ela aceitou o copo e forou-se a
tomar um pouco da soda. De fato, quando o lquido gelado passou por sua garganta ela j
foi se sentindo melhor. Pelo menos at encarar os olhos de Connor, por cima dos culos
escuros. Se pelo menos ele no fosse to lindo... Conseguia afet-la simplesmente pelo
fato de estar ali, sentado e olhando para ela. E no precisava fazer o mnimo esforo para
isso.
Eu poderia me acostumar a fazer isso, sabia? indagou ele, fitando-a nos olhos.
Maggie tratou logo de tomar outro gole de soda, ao sentir o estmago se contrair.

Projeto Revisoras 74
Rico, Solteiro e Sexy Bianca Sonhos n 10 Mary Anne Wilson
Fazer o qu?
Brincar de mdico com voc.
Sem querer se deixar levar pela brincadeira, ela continuou sria e perguntou:
Por que veio at aqui? Para ver meu estado deplorvel?
Connor ajeitou os culos.
No, no foi essa minha inteno. S queria ter certeza de que voc estava bem.
Bem, agora j sabe como estou replicou Maggie, tomando outro gole da bebida.
Sim, j sei sussurrou ele, deslizando a ponta dos dedos pela face dela, antes de
examinar-lhe o ferimento. Quase desapareceu.
Sim, quase.
Voc melhora rpido dos ferimentos, no? indagou ele, com gentileza.
o que parece. Ia dizer algo mais?
Sim. Eu ia dizer que voc estava enganada sobre outra coisa alm do champanhe.
Maggie andara se enganando a respeito de tantos assuntos naqueles ltimos tempos,
que no se surpreendeu com o comentrio.
A respeito de qu? perguntou a ele, observando as bolhinhas no copo de soda.
Da invasora.
Ela olhou-o no mesmo instante, franzindo o cenho.
O qu?
Disse que ela poderia ser interessante e talvez no estar querendo meu dinheiro.
Lembra-se?
Maggie suspirou.
Sim, eu me lembro.
Pois ela est me processando por desacato e est pedindo uma indenizao de
vinte milhes por danos morais.
Est brincando! Ela se sobressaltou. Connor pegou uma das bolachas que
Pauline havia deixado em um pratinho sobre a bandeja.
Coma pelo menos uma destas aconselhou. Est muito plida.
Maggie aceitou a bolacha e mordeu um pedao pequeno. Porm, isso no a fez se
sentir muito melhor.
Como ela teve coragem de fazer isso?
Fcil respondeu Connor. Contratou um advogado. Fletch descobriu isso esta
manh e me avisou.
Oh, meu Deus! E por que ela faria uma coisa dessa?
Ele deu de ombros, tirando algo do bolso da camisa. Maggie viu um brilho no ar
quando ele jogou sua moeda da sorte para o ar e pegou-a novamente na palma da mo.
esse o motivo disse a ela. nisso que tudo sempre termina.
Maggie estava olhando em silncio para a moeda quando Pauline voltou.
Ela est bem, Sr. McKay?
Maggie observou ele fechar os dedos com firmeza em tomo da moeda ao responder:
Ela vai sobreviver. Mas ficar fraca por algum tempo.
A empregada sorriu, parecendo aliviada por poder contar com a ajuda dele. Maggie
tomou outro gole de soda, tendo de admitir que estava realmente se sentindo fraca.
Mesmo assim, precisava encontrar foras para mandar Connor embora, antes que aca-
basse sucumbindo novamente ao charme dele.
melhor ir embora declarou, decidindo ser direta. Posso ficar ainda pior e dar
um vexame na sua frente.
No se preocupe com isso. Tenho estmago forte. Ela se encostou no corrimo.
Bem, mas eu no tenho. E prefiro ficar sozinha.
Sozinha com seu sofrimento?
Maggie forou um sorriso, tomando outro gole de soda.

Projeto Revisoras 75
Rico, Solteiro e Sexy Bianca Sonhos n 10 Mary Anne Wilson
Depois que eu melhorar um pouco, tenho algumas coisas para fazer. E voc
tambm precisa trabalhar.
Preciso? Connor arqueou uma sobrancelha.
E quanto ao homem para quem voc tinha de ligar? O tal de Gunter ou Gunner, sei
l?
Ele maluco. No acreditou quando eu disse que havia ficado preso em uma adega
com uma bela mulher, tomando champanhe.
S de pensar naquele lugar, Maggie sentiu a nusea voltando a perturb-la.
Nunca mais vou beber champanhe de novo declarou, levando a mo garganta.
Connor pousou a mo sobre o ombro dela, com gentileza.
Nunca diga nunca, meu anjo.
Maggie segurou o corrimo e tentou ficar de p. Quando cambaleou, porm, sentiu o
brao protetor de Connor em tomo de sua cintura, amparando-a e lhe transmitindo
segurana. Tudo que ela no queria sentir com relao a ele.
Ainda estava se recuperando da tontura, quando ouviu passos apressados se
aproximando.
Ei, garota, feliz aniversrio para ns! Ao levantar a cabea, Maggie viu Amanda
vindo em
sua direo com os braos abertos. Mesmo depois de tanto tempo sem v-la, notou
que sua amiga continuava muito parecida quela adolescente com quem ela dividira o
quarto nos tempos de colgio. Esguia, muito loira, quase sempre trajando jeans e
camiseta. Ver Amanda naquele momento, foi um verdadeiro alvio.
Amanda!
Entregou o copo a Connor e, usando o corrimo para se apoiar, desceu os degraus e
foi abraar a amiga.
Feliz aniversrio disse, enquanto se abraavam. Ao se separarem, ambas
estavam chorando.
Oh, Maggie sussurrou Amanda. Eu precisava disso.
Eu tambm confessou ela. Senti muito sua falta.
Amanda parecia diferente, e no apenas por estar mais velha. Seu sorriso espontneo
havia desaparecido, sendo substitudo por um mero curvar de lbios.
Meu Deus, Maggie, como voc est plida. Aconteceu alguma coisa?
Estou bem. Apenas bebi demais e... Deu de ombros. Estou de ressaca, s
isso.
Um arremedo do antigo sorriso surgiu no rosto de Maggie.
Ento comeou a comemorar sem mim, hein?! E o que bebeu? O ch gelado de
Long Island? brincou.
Champanhe.

Maggie estava ciente da presena de Connor ali, mas no ousou olhar para ele.
Oh, champanhe! Uma verdadeira celebrao. - Amanda desviou a vista para
Connor. Ol, sou Amanda Pharr. O sorriso dela se ampliou.
E voc nosso vizinho, certo?
Sim. Vim ver se Margaret estava bem.
Margaret? Ela arqueou uma sobrancelha, olhando de soslaio para a amiga.
Margaret e eu no nos vemos h muito tempo.
So primas?
No, irms. S que por opo, no de nascimento.
Oh, entendo.
Esta a melhor maneira de se ter uma irm
declarou Amanda. Pode escolher aquela que quiser, sem ter de "engolir" uma s
porque pertence sua famlia. Pauline, traga um pouco de ch gelado, por favor.

Projeto Revisoras 76
Rico, Solteiro e Sexy Bianca Sonhos n 10 Mary Anne Wilson
Agora mesmo, senhora respondeu a empregada, entrando na casa.
Amanda olhou novamente para Connor.
Vai se juntar a ns?
Ele j estava de sada Maggie se apressou em dizer.
Notou que Connor olhou-a por um momento, antes de dizer:
Acho que vou deixar para uma outra vez. Tenho negcios para tratar.
Como se tivesse todo o direito do mundo de fazer aquilo, beijou Maggie no rosto e
tocou-a no ombro.
Feliz aniversrio, meu anjo murmurou. Aps se despedir de Amanda, ele partiu.
Amanda inclinou a cabea e fitou Maggie, estreitando o olhar.
Vamos nos sentar um pouco, antes que voc acabe caindo.
As duas se sentaram mesa do terrao. Amanda estendeu os braos para a frente e
segurou as mos da amiga.
Agora, Margaret comeou com um sorriso , conte-me o que est havendo
entre voc e Connor McKay.
O que est querendo dizer?
Bem, quando cheguei ele estava to perto de voc que o gesto no me pareceu um
mero sinal de amizade. Alm disso, o clima estava tenso demais entre vocs. Ela
sorriu. Pauline me contou que voc havia bebido alm da conta e que no es tava
passando bem. A nica explicao que consigo imaginar para esse tipo de coisa a
presena de um homem. Acariciou a mo de Maggie. E que homem, minha amiga.
Maggie se encostou na cadeira, soltando as mos de Amanda.
No quero falar sobre isso agora falou. Amanda tambm se encostou na cadeira
e cruzou os braos.
Oh.
Oh, o qu? Maggie questionou.
Apenas "oh".
Maggie balanou a cabea.
Nada mudou. No a vejo h mais de sete anos e voc continua fazendo isso.
Fazendo o qu? perguntou Amanda, enquanto Pauline servia o ch gelado.
Olhando-me desse jeito, como se soubesse exatamente o que eu nem mesmo sei
que no sei.
Amanda riu.
O qu? Maggie desejou que ainda estivessem no colgio, quando a maior
preocupao era apenas que nota tirar nas provas finais. As coisas eram um pouco mais
fceis naquela poca.
exatamente isso que voc faz disse a Amanda. Sempre fez.
Amanda entregou um copo de ch a Maggie.
Ouvi dizer que Connor McKay surte um estranho efeito nas mulheres, mas nunca
soube que ele as deixava doentes. Essa nova para mim.
Maggie deixou o ch de lado.
Amanda, ser que podemos mudar de assunto, por favor? Terei de partir amanh e
quero passar o restante do tempo apenas comemorando nossos aniversrios e pondo a
conversa em dia.
Vai partir amanh? Amanda franziu o cenho. No pode fazer isso! Acabei de
chegar!
Receio que terei de faz-lo, mas, enquanto isso, vamos aproveitar cada minuto, est
bem? Maggie sorriu. No parece inacreditvel que estejamos completando trinta
anos?
Amanda ficou mais sria.

Projeto Revisoras 77
Rico, Solteiro e Sexy Bianca Sonhos n 10 Mary Anne Wilson
Parece que foi ontem que estvamos no colgio e que tnhamos um mundo inteiro
nossa espera. Lamento muito por no havermos nos encontrado desde ento. Eu queria
v-la, mas s vezes a vida parece ter um talento especial para nos deixar atrapalhadas.
Ns nos vimos em seu casamento lembrou Maggie. Pelo menos eu estava l,
entre as centenas de pessoas.
Oitocentas, para ser mais exata. E eu no conhecia nem metade delas. Eram todos
amigos de John ou scios dele em algum empreendimento. Amanda tomou um gole
de ch e colocou o copo sobre a mesa. Eu me senti perdida naquela poca. E continuo
me sentindo.
O que h de errado com voc, Amanda? John telefonou e nem sabia que Shari
estava doente. Ele ligou para perguntar sobre voc.
Ns estamos separados explicou Amanda.
E no faa esse ar de espanto. No posso viver com um homem que passa o tempo
inteiro pensando em trabalho. Cada pensamento tem o objetivo de fazer mais dinheiro,
sendo que ele j tem o suficiente para a eternidade. John nunca se interessou por mim
nem por Shari. No agento mais isso.
Maggie ficou surpresa com a calma com que Amanda dissera tudo aquilo.
Voc no o ama mais?
No sei Amanda respondeu. Faz tanto tempo que senti algo por ele que j no
sei de nada.
Levantando o copo na direo de Maggie, props um brinde. Aos contos de
fadas. So divertidos enquanto duram, mas no duram para sempre.
Maggie sentiu um aperto no peito, sabendo quanto o que a amiga dissera era
verdadeiro.
John pareceu preocupado com voc.
Ele est preocupado apenas com o fato de eu ser uma inconvenincia para a vida
profissional dele. Ou ento que a ilustre famlia dele diga: "Ns lhe dissemos que ela no
era para voc". Mas chega de falar sobre isso anunciou, sentando-se mais para a
frente na cadeira. Vamos nos divertir, est bem? Forou um sorriso. Deixe-me
desfazer as malas e colocar um biquni. Ento nadaremos e conversaremos, con-
versaremos... Ficando de p, olhou para Maggie.
Mais cedo ou mais tarde ter de me contar sobre Connor McKay, minha amiga.
Maggie tambm levantou.
No h nada para contar.
Vamos para o quarto comigo. Enquanto desfao as malas, quero que comece a me
contar seus segredos.
Irei com voc, tudo bem, mas no tenho nenhum segredo.
Amanda olhou-a por um momento.
Voc nunca soube mentir.
"S para Connor", pensou Maggie, com frustrao.
Eu mudei.
Todos mudamos, Maggie. Amanda segurou-a pelo brao, amparando-a quando
comearam a andar. Agora me divirta e me conte algo maravilhoso e muito, muito
romntico!
Fez o pedido pessoa errada, minha amiga.
Tem certeza?
L vamos ns de novo falou Maggie, sorrindo.
Vamos fazer um acordo, est bem? Prometo parar de provoc-la se me contar a
verdade a respeito de voc e de Connor McKay.
De fato, Amanda era provavelmente a nica pessoa a quem ela poderia falar sobre
Connor e ser compreendida.
Tudo bem concordou. Mas uma longa histria.

Projeto Revisoras 78
Rico, Solteiro e Sexy Bianca Sonhos n 10 Mary Anne Wilson
Amanda passou o brao pelo dela e as duas se dirigiram a casa.
No se preocupe com isso. Tenho tempo suficiente para ouvi-la.
Deixe-me ver se entendi direito disse Amanda enquanto ela e Maggie estavam
beira da piscina, naquela tarde. Connor pensa que voc pertence ao crculo dele, e
voc acha que se ele descobrir quem voc , vai desprez-la no mesmo instante. Isso
resume a histria?
Bem, eu no diria exatamente isso, mas acho que tem razo.
Maggie se encontrava deitada em uma espreguiadeira, trajando um biquni e deixando
que o sol bronzeasse sua pele.
Voc mentiu. Connor acreditou em voc. Ele detesta mulheres que mentem para
tentar conquist-lo. Voc se sente muito atrada por ele e ficou evidente que ele sente o
mesmo por voc. Acha mesmo que se contar a verdade, ele vai desprez-la?
doloroso, mas a verdade confirmou Maggie, com um suspiro. Se eu
quisesse, poderia dizer que a culpa toda sua, sabia?
Minha culpa? Amanda arregalou os olhos. Mas o que eu fiz demais, a no ser
convid-la para vir para c?
Maggie olhou para ela.
Voc me disse para dizer que pertencia famlia, para que ningum estranhasse
minha presena. Ento contei a histria de ser uma prima distante. Ela suspirou.
Mas eu sei que a culpa no sua.
Ainda bem que sabe disso.
O problema que desde o incio eu no queria que Connor soubesse a verdade. E
continuo no querendo.
Por qu? Ele pode acabar surpreendendo-a ao entender seus motivos.
Maggie sabia que seria difcil falar, mas decidiu ser totalmente sincera com a amiga.
Acho que prefiro ir embora e deixar as coisas como esto do que contar a verdade a
ele e ser desprezada como mais uma das mulheres que o perseguem.
Pelo visto, est fugindo dele desde que o conheceu, minha amiga. Isso no
exatamente "perseguir" um homem.
Ele vai pensar que foi tudo planejado argumentou Maggie. Deixou bem claro
desde o incio que no confia muito em ningum que no pertena ao crculo social dele.
Esnobe resmungou Amanda, por entre os dentes. Exatamente como a famlia
de John. No confiam em ningum que no pertena ao meio deles. Achavam que eu
estava com John s por causa do dinheiro dele e da famlia. Sorriu com amargura.
No quero nada de John, exceto aquilo que Shari precisar. Com certeza no perteno
quele meio social, nem quero pertencer. Inclinando-se um pouco para a frente,
perguntou: Ento quais so seus planos? Fingir que nada aconteceu e voltar para se
casar com Bill?
Maggie havia quase esquecido do enjo, mas sentiu um sbito aperto no estmago.
No respondeu, levando a mo ao ventre. Gosto muito de Bill, mas no estou
apaixonada por ele. Agora tenho certeza disso.
Oh.
Amanda, por favor...
Desculpe-me. No pude evitar. O que eu queria era lhe fazer uma pergunta. Ficaria
interessada por Connor se ele fosse um gerente-assistente?
Maggie no precisou pensar muito na pergunta. A resposta estava ali, to fcil quanto
respirar. Amaria Connor de qualquer maneira.
Sim respondeu.
Est apaixonada por ele, no ?
Maggie hesitou. Poderia mentir ou se recusar a responder pergunta.
Isso no importa.
Amanda fez um gesto impaciente.

Projeto Revisoras 79
Rico, Solteiro e Sexy Bianca Sonhos n 10 Mary Anne Wilson
Voc que pensa! Se ele a ama e se voc tambm o ama, como pode dizer que isso
no significa nada? S por que est com receio do que ele vai pensar? Se ele a amar de
verdade, saber reconhecer a verdade quando a ouvir.
Oh, Amanda, no to simples assim.
Eu sei. Nada na vida simples. E voc sempre foi to... Ela fez um gesto vago
com a mo. Mesmo quando era elogiada por sua beleza, nunca acreditou no que
ouvia.
No sou bonita disse Maggie.
Est vendo o que quero dizer? bonita, inteligente e espirituosa. Claro que Connor
notou tudo isso, minha querida.
Ele acha que est diante de uma mulher rica e igual a ele.
Mas voc igual a ele. S no tem a mesma riqueza material, mas isso o que
menos importa, acredite-me. Voc pode ter todo o dinheiro do mundo que isso no
significa nada quando se est sozinho. Amanda forou um sorriso. D uma chance a
si mesma, Maggie. Deixe que seu lado sensato tome a deciso.
Se dependesse de seu lado sensato, com certeza ela acabaria voltando para William
Rome, para a biblioteca e para um ritmo de vida que nem de longe inclua Connor.
O pensamento no a deixou tranqila. Nunca fora de se aventurar a correr riscos, mas
de repente sentiu como se estivesse prestes a tomar uma deciso que mudaria para
sempre o rumo de sua vida.
E se eu contar a Connor e ele for embora? O que farei?
Nada ter mudado respondeu Amanda. Voc partir do mesmo jeito, s que
no mais com a dvida ou o arrependimento de no haver tentado. No importa o que
acontea comigo ou com John, pelo menos eu tentei. Entende o que quero dizer? Por
mais que a famlia dele pense o contrrio, eu sempre amei John pelo que ele era, e no
pelo dinheiro dele. No carrego a culpa de no haver tentado. Ela olhou para Maggie
com ateno. E ento, o que Margaret pretende fazer?
Maggie respirou fundo, dando-se conta de que gradualmente acontecera algo que ela
no percebera de imediato. Quando beijara Connor na gua, transformara-se em uma
mulher diferente. Uma mulher que o queria para si e que estava disposta a arriscar tudo
pelo amor dele. Contudo, no tinha se dado conta disso at aquele momento.
A revelao lhe pareceu excitante e assustadora ao mesmo tempo. Mas ela sabia que
no havia mais volta.
Amanda se inclinou para a frente e tomou sua mo mais uma vez.
Boa menina.
O qu? Maggie franziu o cenho.
Vai falar com ele, no vai?
Tambm l pensamentos?
No. Amanda sorriu. Apenas li isso em seu rosto. Sei que por trs desse
exterior cuidadoso existe uma mulher louca para se entregar paixo.
Amanda!
As duas riram juntas, como nos velhos tempos. Maggie estava sentindo uma bem-
vinda sensao de liberdade. Sim, estava disposta a arriscar.
Senhora, desculpe interromp-la Pauline se dirigiu a Amanda. Mas que
chegou uma entrega para a Srta. Palmer. Deixei-a sobre a cama dela.
Tem certeza de que para mim? Maggie perguntou.
Sim, senhorita. O homem foi muito claro a esse respeito.
Que homem?
Fletch, o assistente do Sr. McKay. Amanda olhou para Maggie.
Fletch?
Ele o guarda-costas de Connor Maggie explicou.
Amanda ficou de p.

Projeto Revisoras 80
Rico, Solteiro e Sexy Bianca Sonhos n 10 Mary Anne Wilson
Bem, no uma agradvel mudana nos eventos? Vamos descer e ver o que ele
trouxe.
Maggie seguiu a amiga pelo corredor, em direo ao quarto.
Eu diria que isso um sinal falou Amanda, olhando para trs. Uma chance de
voc poder ser sincera com Connor.
Uma coisa era decidir falar com Connor, mas outra muito diferente era chegar para ele
e dizer "Eu te amo", pensou Maggie. Sim, porque somente assim ela estaria sendo
completamente sincera.
Quando chegaram ao quarto, depararam-se com uma grande caixa dourada fechada
por um lao branco de cetim. Maggie se aproximou do presente com Amanda logo atrs
de si.
Se no abri-la logo, eu abrirei avisou Amanda.
Maggie sentou-se na cama e abriu a tampa da caixa.
Oh, meu Deus... murmurou ao se deparar com uma linda mscara dourada,
decorada com pedrarias brilhantes, aninhada entre uma poro de cetim branco.
O efeito do brilho das pedras cristalinas sob as luzes criava um efeito magnfico. A
mscara era elegante demais. Perfeita para ser usada em um baile de gala fantasia ou
algo do gnero.
linda disse Amanda, tocando a ponta dos dedos nas pedras. Fantstica.
Maggie encontrou um pequeno carto em meio ao cetim e o abriu. Escrito com uma
bela caligrafia masculina, ele dizia: "Feliz aniversrio. Connor."

CAPTULO XIV

Por que ele me mandaria isso? Maggie perguntou.


para o baile respondeu Amanda. Para a celebrao em memria de
Sebastian Lake, que acontecer esta noite. um baile de mscaras. Algumas pessoas se
vestem com fantasias e outras usam apenas mscaras. Isso vai tomar nossa participao
muito especial. Mas resta uma questo.
Acha que no devo ficar com ela?
Claro que tem de ficar! A questo : que roupa combina com essa mscara?
Amanda, eu...
Vai ficar com ela, sim. E vai us-la com um vestido maravilhoso. Tenho um vestido
branco que vai ficar simplesmente perfeito com ela.
Maggie segurou a mscara diante do rosto e olhou para Amanda.
Que tal?
Amanda abaixou a mo dela devagar, at que o rosto delicado de Maggie surgisse
novamente diante de seus olhos.
Acho que chegou a hora de tirar sua mscara para Connor McKay.
Connor desligou o telefone e encostou-se na cadeira de seu escritrio. Atravs da
janela, era possvel ver o sol se escondendo no horizonte.
Conhecemos o inimigo e ele nosso. Olhou para Fletch, que estava colocando
papis no fax. Est quase fechado.
Gunner aceitou?
Estar me implorando para ficar com a companhia amanh mesmo, voc vai ver.
Qual o problema, ento?
No h nenhum problema respondeu Connor. O financiamento foi aprovado e
Gunner est pronto para assinar os papis. Mas por que perguntou?
Fletch deu de ombros.
Quando chega a este ponto de qualquer negociao, geralmente fica empolgado
feito criana. S que dessa vez parece estar aborrecido com o assunto.

Projeto Revisoras 81
Rico, Solteiro e Sexy Bianca Sonhos n 10 Mary Anne Wilson
Connor sabia que o guarda-costas tinha razo.
Talvez eu esteja mesmo. Fletch franziu o cenho.
O que est acontecendo com voc, chefe?
Nem eu mesmo sei confessou ele.
Olhou para o relgio. Quatro horas da tarde. Fazia sete horas que vira Margaret pela
ltima vez.
O presente foi entregue?
Entreguei-o pessoalmente assim que ficou pronto, pouco antes de vir passar o fax
para Stewart respondeu Fletch. Pauline prometeu entregar a Margaret.
J faz uma hora que isso aconteceu?
Talvez duas.
O telefone tocou e Connor olhou para ele. Estivera esperando que Margaret
telefonasse ou entrasse em contato de alguma maneira? De fato, s teve certeza disso no
momento em que o telefone comeou a tocar.
No entanto, algo lhe disse que no era Margaret do outro lado da linha. Por isso, fez
um sinal para Fletch atend-lo.
McKay Tech. Um momento, por favor disse ele, aps um momento. Cobrindo o
bocal, olhou para Connor. da Blgica. Eles souberam sobre Gunner e querem
descobrir no que a transao vai afet-los. Algo sobre perdas de empregos e coisas do
gnero.
Controle de danos, pensou Connor. Algo que ele prprio teria de fazer, mas no no
momento. Pegou o telefone e passou cerca de meia hora apenas tranqilizando o
empresrio do outro lado da linha, dando explicaes e garantindo que no haveria
nenhum problema com a equipe europia de Gunner. Notou que Fletch saiu do aposento
e voltou uma vez. Depois de lhe lanar um olhar significativo, o guarda-costas saiu
novamente. Quando finalmente desligou, Fletch reapareceu.
Negcio fechado?
Eles ficaram calmos por enquanto. Ouviram dizer que os escritrios de l iriam
fechar. Malditas fofocas.
Recebeu um telefonema na outra linha enquanto estava falando com a Blgica
avisou o guarda-costas. Era Margaret Palmer.
Connor ficou de p. Era por isso que estava esperando.
Por que no veio me avisar?
Porque voc detesta ser interrompido quando est ocupado.
Esquea isso. O que ela disse?
Queria agradecer pela mscara e disse que achou-a linda.
Connor atravessou a sala e foi at a janela. Todas as sensaes que deixara de lado
para tratar de negcios nos ltimos minutos voltaram com fora total para seu peito.
Margaret telefonara afinal. No estava mais fugindo dele. Apesar dos problemas,
sentiu-se invadido por uma onda de satisfao. Ela era mesmo uma caixinha de
surpresas. No se parecia com nenhuma mulher que ele conhecera antes. Mesmo
quando no estava presente fisicamente, Margaret no saa de seus pensamentos.
Olhou para Fletch.
A que horas comear a festa?
As nove horas. As festas no Forte geralmente vo at de madrugada. Vai
comparecer?
O negcio com Gunner est fechado, ou praticamente fechado. Portanto, terei
algum tempo para me divertir respondeu Connor.
Como quiser. Terei de comprar uma fantasia. Connor se aproximou dele e apontou o
dedo em riste para o peito dele.
Pode ir e se divertir, mas quero deixar uma coisa bem clara: ter de ficar sozinho.
Ficar de folga esta noite.

Projeto Revisoras 82
Rico, Solteiro e Sexy Bianca Sonhos n 10 Mary Anne Wilson
Fletch arqueou uma sobrancelha.
Imaginei que iria querer um pouco de espao, se fosse festa.
Pois imaginou certo anuiu Connor, voltando para a mesa, onde uma pilha de
papis o esperava. A propsito, voc descobriu algo sobre William Rome?
Nada ainda, mas estou esperando Stewart me passar um fax assim que tiver
alguma resposta.
timo afirmou Connor, dando-se conta pela primeira vez, depois de muito tempo,
que estava interessado em algo alm do trabalho.
Margaret era a fonte de todo seu interesse. Na verdade, mal podia esperar para v-la
usando aquela mscara noite.
Quando a campainha soou s oito horas da noite na casa dos Pharr, Maggie estava no
quarto, preparando-se para colocar o vestido que Amanda lhe emprestara. A mscara
estava na cama, ao lado do vestido branco.
Ao ouvir as vozes vindas do andar de baixo, teve a ntida sensao de que era Connor
que chegara. Ele no havia retornado o telefonema, mas mesmo assim tinha a impresso
de que ele tambm iria festa. Curiosa, fechou mais o robe que estava usando e foi at o
alto da escada olhar para baixo.
Pauline estava indo abrir a porta. Porm, para espanto de Amanda, no fora Connor
quem tocara a campainha, mas John Pharr. Ao entrar, ele parou no meio da sala e olhou
para a empregada.
Onde ela est?
Oh, Sr. Pharr... Ns no estvamos esperando que aparecesse...
Apenas me diga onde est minha esposa.
Maggie notou que ele havia mudado muito. Continuava vestindo roupas caras e
impecveis, mas aquele ar de felicidade e contentamento que havia antes no rosto dele
simplesmente desaparecera.
Ela... Ela est se vestindo no quarto respondeu Pauline. Preparando-se para ir
festa de hoje noite.
John se virou antes mesmo que ela terminasse de falar e comeou a subir a escada.
Maggie tentou voltar logo para o quarto, mas John a avistou antes que ela pudesse fugir.
Maggie, diga-me o que est acontecendo. Acabei de saber que Amanda pediu o
divrcio. Meu Deus... Ele passou a mo pelos cabelos. Pensei que ela quisesse
espao e que s precisasse de algum tempo, agora descubro que ela pediu o divrcio.
John parecia arrasado. Naquele momento, Maggie teve a certeza de que ele e Amanda
acabariam se entendendo. John a amava. Somente um homem apaixonado ficaria to
desesperado ao saber que a mulher queria se divorciar dele.
Amanda est no quarto, mas no me lembro de ela haver falado sobre divrcio.
Ele respirou fundo.
Ela j deu a entrada nos papis. Por que diabos no quis falar comigo primeiro?
Acho que ela at tentou, mas voc estava to ocupado que no pde prestar muita
ateno.
Droga resmungou ele.
John, tente conversar com ela. Esse ser o melhor presente de aniversrio que ela
poder receber.
Ele suspirou.
Ser que ela vai me ouvir?
Voc precisa tentar.
John hesitou, mas acabou seguindo para o quarto de Amanda.
Maggie voltou para o quarto, fazendo um desejo silencioso para que tudo desse certo
entre os dois. Fora tolice pensar que poderia ser Connor, pensou consigo. Por outro lado,
nunca imaginara que John apareceria ali de repente. A vida era mesmo cheia de
surpresas.

Projeto Revisoras 83
Rico, Solteiro e Sexy Bianca Sonhos n 10 Mary Anne Wilson
Pensativa, comeou a se vestir. O vestido de Amanda era mesmo tudo que ela dissera
e um pouco mais. Porm, o nico detalhe que ela no mencionara era que o decote nas
costas era to pronunciado. O tecido fino caa em ondas sedosas pelo corpo e era
sustentado por alas finssimas.
Maggie olhou para o prprio reflexo no espelho. Aquela no era a mesma Maggie que
havia chegado ilha poucos dias antes. No era apenas o vestido ou o fato de estar com
os cabelos soltos sobre os ombros. Havia algo em seus olhos, algo diferente que nunca
havia estado l antes. No at ela conhecer Connor.
Depois de aplicar uma maquiagem discreta, pegou a bolsinha dourada que Amanda lhe
emprestara. Por ltimo, pegou a mscara e levou-a consigo para o corredor.
O relgio da sala anunciou as dez horas, e ainda no havia nem sinal de John e
Amanda. Ao notar a luz difusa saindo por baixo da porta da sute da amiga, deduziu o que
deveria estar acontecendo. Estaria sozinha dali em diante.
Encontrou Pauline no andar de baixo.
Oh, como est linda, senhorita! exclamou ela, unindo as mos. Essa mscara
magnfica. Ela olhou para o alto de escada. Onde est a Sra. Pharr?
Ainda est no quarto com o Sr. Pharr. Vou sair na frente para ir festa. Poderia pedir
a Marin para sair com o carro?
Sim, claro. Se tem certeza de que no quer esperar a Sra. Pharr...
Acho melhor dar a ela um pouco de privacidade. Poderia apenas dizer-lhe para me
encontrar l? Se ela decidir no ir, ligarei pedindo para Marin ir me buscar.
Pode deixar, senhorita. Marin trar o carro em poucos minutos.
Obrigada.
Enquanto esperava porta, Maggie se ps a pensar em como seria seu encontro com
Connor. Ento uma sbita possibilidade lhe passou pela mente: e se ele no fosse
festa? Bem, daria um jeito de falar com ele de uma maneira ou de outra. Estava pronta
para tirar a mscara para Connor.
O Forte estava todo iluminado, lembrando um castelo que voltara a ser habitado. O
efeito das luzes deixara o lugar com uma aparncia de conto de fada.
Quando Marin parou o carro diante da imponente escadaria de entrada, Maggie
entendeu exatamente o que era sentir-se como Cinderela.
Sorriu para o motorista, quando ele ajudou-a a sair do carro. Uma essncia perfumada
se espalhava pelo ar, como que saudando os convidados. Uma msica suave chegou aos
ouvidos de Maggie, indicando a direo do salo para onde deveria seguir.
Depois de colocar a mscara com cuidado, comeou a subir a escada. Passou por
pessoas vestidas com os mais variados tipos de fantasia e, claro, recusou o champanhe
que lhe foi oferecido logo entrada.
Quando chegou ao terrao, onde havia sido montada a pista de dana, teve a certeza
de que Connor no estava ali.
No sabia ao certo o que esperar da noite, mas, conforme o tempo foi passando, notou
que no estava sendo nem um pouco interessante danar com estranhos preocupados
apenas em flertar.
De fato, estava pensando em mandar Marin ir busc-la quando tudo mudou de repente.
Connor apareceu sua frente e toda aquela magia que envolvia a presena dele voltou a
se apoderar dela.
Est linda murmurou ele, com um sorriso estonteante.
Estava trajando um smoking impecvel e, como alguns outros convidados, ele preferira
no usar nenhuma mscara.
Imaginei se iria mesmo us-la ou simplesmente jog-la fora acrescentou ele.
Fletch no lhe contou que eu liguei para agradecer?
Sim, ele deu o recado. Mas nunca sei com certeza o que esperar de voc. Os
lbios dele se curvaram em um sorriso. Gosto disso em voc.

Projeto Revisoras 84
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Ele tambm no era nem um pouco previsvel, pensou Maggie.
Eu no sabia se voc estaria aqui ou no disse a ele.
Na verdade, eu pretendia telefonar e convid-la para vir comigo, mas no tive
certeza se voc aceitaria ou se voltaria a fugir de mim. Ele se aproximou mais. O
que teria feito se eu houvesse ligado e dito que queria vir ao baile com voc?
Maggie olhou para ele. A resposta estava ali, em seu semblante.
Eu diria que iria adorar vir com voc.
O sorriso de Connor se desvaneceu brevemente.
Eu deveria ter ligado.
Sim, deveria confirmou ela. Ele balanou a cabea.
Voc nunca deixa de me surpreender.
E isso bom ou ruim?
Muito, muito bom respondeu ele, tocando o rosto dela por baixo da mscara.
Estou feliz que esteja aqui.
Maggie estremeceu, esforando-se para pensar em qualquer coisa que amenizasse
sua tenso.
Pensei que viria vestido de Sebastian Lake disse, mudando de assunto.
No. Connor olhou para o prprio smoking. Escolhi outra fantasia.
Ela franziu o cenho.
Mas voc no est fantasiado.
Claro que estou replicou ele, ajeitando a lapela do traje. Bond, James Bond
acrescentou com um perfeito sotaque britnico.
Maggie riu, sentindo a tenso se esvair. De fato, notou que fazia muito tempo que no
se sentia to bela em todos os sentidos.
Oh, claro. Que falta de percepo a minha brincou.
Connor tocou o rosto dela com carinho.
Tire a mscara sussurrou. Quero ver seu rosto.
Ela hesitou um instante, mas acabou tirando a mscara. Por um breve momento,
sentiu-se como se estivesse nua diante dele. O olhar de Connor se deteve em seus lbios
por um longo tempo, antes que ele dissesse:
Prefiro assim. Ele sorriu com charme. Nada de fuga ou de receios. Pegando
a mscara da mo de Maggie, deixou-a sobre um balco e estendeu a mo para ela.
Vamos danar?
Sim respondeu ela, sem hesitar.
Ao se ver nos braos dele, danando ao som de Unforgettable, Maggie teve certeza de
que ali era o lugar onde ela sempre desejara estar. Era como se em algum ponto do
caminho sua alma houvesse se mesclado de Connor. Pela primeira vez na vida, sentiu o
peso da solido. No, no queria isso para si. Queria ficar ao lado de Connor para
sempre.
Quando a msica terminou, Maggie levantou a cabea e o fitou nos olhos.
Connor, preciso falar com voc. Mas gostaria que fssemos at um lugar mais
tranqilo.
No sei por qu, mas no gostei do modo como disse isso falou ele.
Preciso lhe explicar uma coisa, mas se trata de algo delicado e prefiro que no seja
aqui.
Connor no fez mais nenhuma pergunta. Em vez disso, conduziu-a para fora da pista
de dana e pegou a mscara, devolvendo-a a ela.
Venha disse.
Saram do Forte e Connor pediu o carro ao manobrista. Pouco depois, entraram no
Mercedes.
Fletch no est com voc? Maggie se surpreendeu quando no viu o guarda-
costas.

Projeto Revisoras 85
Rico, Solteiro e Sexy Bianca Sonhos n 10 Mary Anne Wilson
Ele est na festa, mas no comigo explicou ele, manobrando o carro em direo
sada.
Para onde estamos indo? ela quis saber. Connor olhou-a de soslaio.
Para um lugar onde possamos ficar sozinhos, sem sermos interrompidos. Minha
casa.
O corao de Maggie acelerou. A idia de ficar sozinha com Connor na casa dele lhe
pareceu excitante e assustadora ao mesmo tempo. Se ele risse dela ou se a desprezasse
quando soubesse a verdade, ela simplesmente iria embora. Dessa vez no fugindo dele,
mas apenas partindo.
No voltaram a falar at chegarem casa de Connor. Ele deixou o carro em uma
entrada lateral e, depois de abrir a porta para ela, seguiu na frente em direo entrada.
Vindo de uma certa distncia, o barulho do mar deixava o lugar com uma agradvel
atmosfera de tranqilidade.
Depois que j estavam na sala, Connor virou-se para ela.
Muito bem, estamos sozinhos e ningum vai nos interromper. O que tem para me
dizer?
Maggie respirou fundo, unindo as mos diante de si e indo at a janela.
Eu... estive pensando e... Deu de ombros, engolindo em seco. Bem, Connor...
Talvez eu no devesse estar aqui.
Em silncio, ele tirou algo do bolso e se aproximou devagar. Ento abriu a mo,
revelando a moeda de ouro.
Uma moeda de ouro por seus pensamentos gracejou.
Maggie ficou olhando para o objeto. Connor pegou a mo dela e colocou a moeda em
sua palma, fechando-a com delicadeza.
Quero saber o que est pensando declarou ele. Quero saber tudo a seu
respeito.
Com a ponta dos dedos, traou os contornos delicados do rosto dela e tocou-lhe os
lbios rosados, ligeiramente entreabertos.
Eu te quero.
Ela olhou-o, com as mesmas palavras ecoando na mente. Connor deve ter notado isso
em seu olhar porque no hesitou em tom-la nos braos e beij-la com ardor.
Connor a queria. Aquela era a verdade pura e simples. Um verdade quase dolorosa,
que fazia seu corpo arder de desejo. No queria apenas um beijo de Margaret. Queria
mais, muito mais...
Devagar, abaixou as alas do vestido dela at expor os seios esculturais. Tocou-os com
a delicadeza com que se toca uma obra de arte, contendo o flego quando Maggie gemeu
baixinho.
Tomando-a nos braos, comeou a subir a escada em direo sute principal.
86
CAPTULO XV

Connor queria Margaret completamente e no correria o risco de ser interrompido por


algo. Quando entraram na sute, fechou a porta com o ombro, isolando-se com sua
Margaret do resto do mundo.
Fechou os olhos ao sentir os lbios dela na curva de seu pescoo. Em questo de
segundos, sua gravata foi tirada e sua camisa aberta. Na verdade, nem viu direito como
isso aconteceu. Estava ciente apenas dos lbios de Margaret em sua pele, aumentando
ainda mais seu desejo.
Deitou-a na cama com delicadeza, afastando-se apenas o suficiente para livrar-se das
prprias roupas. Iluminada apenas pelo luar que entrava pela janela, Margaret estava
linda e mais sensual do que nunca em sua cama. Os seios intumescidos e descobertos,
pareciam um doce convite a carcias mais excitantes. Como se no bastasse todo o

Projeto Revisoras 86
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desejo que j o assaltava diante daquela viso, ainda a ouviu sussurrar: Me ame,
Connor. Venha me amar. E foi o que ele fez. Despiu-a em questo de segundos at que
no restasse nenhum empecilho entre eles. Ento deitou sobre ela e beijou-a com sen-
sualidade. Carcias ousadas eram entrecortadas por leves gemidos e pela respirao
ofegante de ambos. Por fim, sentiram que chegara o momento de se entregarem por
completo um ao outro.
Connor fitou-a nos olhos e a possuiu intimamente, despertando sensaes que Maggie
nunca imaginara existir. O prazer de se sentir mulher nos braos de um homem envolveu-
a com uma incontrolvel felicidade.
Juntos, moveram-se ao ritmo da paixo at a exploso final de prazer, que irrompeu
quase que um grito em suas gargantas. Ainda ofegantes, caram nos braos um do outro
e continuaram assim por um tempo que pareceu infinito. O mundo l fora parecia no
existir. Nada mais existia, exceto aquele momento maravilhoso que estavam vivendo.
Maggie acordou devagar, notando a penumbra do quarto e sentindo o corpo de Connor
junto s suas costas. Continuou imvel, sem ousar se mexer. Fechou os olhos
novamente, adorando sentir o calor daquele corpo msculo colado ao seu.
Connor mantinha um brao possessivo em tomo de sua cintura e o calor da respirao
dele envolvia sua nuca a cada vez que ele respirava, provocando-lhe deliciosos arrepios.
Conforme os segundos foram passando, as sensaes foram se tomando mais ntidas
para ela. Seu corpo levemente dolorido por haverem feito amor, o desejo que aos poucos
parecia ganhar a fora de uma urgncia, como se aquela sede de amor no tivesse a
chance de ser satisfeita um dia. Connor era um amante maravilhoso, que a fizera experi -
mentar sensaes que ela sequer imaginara existir.
Um relgio tocou em algum lugar da casa, soando trs vezes. Connor se mexeu e
pressionou os lbios junto ao pescoo de Maggie, segurando-lhe um seio com intimidade.
Est acordado? sussurrou ela.
Faz alguns minutos.
Por que no disse algo?
Eu estava pensando ele respondeu.
Onde est aquela sua moeda? Tambm quero pagar por seus pensamentos
Maggie brincou.
Sentiu os lbios de Connor se curvarem em um sorriso junto a seu pescoo.
Estava apenas curioso para saber o que voc tinha a me dizer.
Maggie gemeu baixinho quando ele comeou a acariciar seu mamilo, provocando-lhe
arrepios pelo corpo.
Eu queria... Ela respirou fundo. Connor, no vou conseguir pensar se voc...
Ele a virou com um movimento e deitou-se sobre ela. At mesmo na penumbra aquele
olhar parecia capaz de ler a alma de Maggie.
Se eu o qu? murmurou ele, deslizando os lbios pelo corpo dela.
Quando a mo experiente alcanou sua parte mais sensvel, foi difcil continuar
pensando.
Eu... Oh, Connor, no...
Oh, sim... disse ele, com um gemido. Connor amou-a de novo. S que dessa vez
mais
devagar. Torturante e deliciosamente devagar. A paixo acendeu como que uma chama
no corpo de Maggie, levando-a quase a implorar que ele terminasse logo com aquela
doce crueldade.
Amava Connor. E de uma forma que no parecia conhecer limites. Quando sentiu o
pice vindo com fora total, deixou-se levar pelas sensaes e se entregou de corpo e
alma.
Unida a ele naquela espcie de dana selvagem, permitiu que seu corpo demonstrasse
seus desejos mais secretos, revelando-se uma amante vida de paixo.

Projeto Revisoras 87
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O sorriso de Connor demonstrou quanto aquilo o excitava at que a exploso final os
arrebatou de repente, restando lugar apenas para o prazer. Muito tempo depois, ainda
nos braos um do outro, viram-se envolvidos pela languidez do sono.
Mantendo os olhos fechados, Maggie suspirou. Demorara a encontrar o amor, mas
valera a pena esperar. Amar Connor fora muito mais incrvel do que ela imaginara.
Abriu os olhos ao sentir um beijo na testa.
Vai ficar? perguntou ele, com um sorriso charmoso.
Sim.
Promete?
Sim ela confirmou.
Connor nunca desejara que uma mulher passasse a noite inteira a seu lado. No
passado, sempre preferira acordar sozinho em sua cama, mas com Margaret tudo parecia
diferente.
Ao acordar e v-la ali, a seu lado, sorriu de puro alvio. Ela no fora embora afinal, e ele
sentiu-se agradecido por isso. Queria que Margaret ficasse para sempre ali. No
conseguia mais se imaginar acordando sem v-la a seu lado. A viso era perfeita,
adorvel.
Quando deu por si, estava sorrindo consigo. Era muito bom desejar ter algum a seu
lado por mais do que simplesmente uma noite.
Um rudo de porta se abrindo interrompeu o silncio da casa. Margaret se mexeu, mas
no acordou. Afastou-se dele, virando-se de lado com um suspiro.
Connor se levantou com cuidado para no acord-la e vestiu o robe, sem deixar de
olhar para ela. Saiu do quarto se fazer barulho e foi at a sala. Encontrou Fletch ainda
vestido com a fantasia que usara na festa da noite anterior. Trazia alguns papis na mo.
Espero que o assunto seja mesmo srio resmungou Connor.
sobre o escritrio de Genebra. Eles esto confusos a respeito dos detalhes do
acordo explicou o guarda-costas, sem fazer meno de entregar os papis a ele.
Connor respirou fundo. A ltima coisa que desejava naquele momento era ter de ficar
longe de Margaret.
Diga a eles para entrarem em contato com Harrison.
Eles j entraram, mas no gostaram do que ele disse.
Connor hesitou.
Est bem, vamos resolver logo isso.
Ento encaminhou-se com o guarda-costas para o escritrio.
Maggie acordou devagar, sentindo uma agradvel languidez pelo corpo. Soube de
imediato onde estava e tambm notou que Connor j no se encontrava no quarto.
Olhou para os dois lados do quarto, iluminado pela luz da manh, mas no havia nem
sinal dele. Levantou-se da cama e foi para o banheiro. Connor tambm no estava l.
Encontrou vrios robes atoalhados pendurados no armrio do banheiro e vestiu um
deles. Ficou um pouco grande para ela, mas dobrou as mangas e fechou bem o cinto.
Quando voltou para o quarto, surpreendeu-se ao ouvir uma batida porta.
Antes que pudesse responder, a porta foi aberta. Mas no era Connor. Fletch entrou no
aposento e, ao v-la, aproximou-se com passos firmes. Vestido todo de preto e com a
camisa aberta at metade da barriga, no pareceu nem um pouco embaraado por
encontr-la no quarto do chefe, prxima cama totalmente desarrumada.
Ainda bem que est acordada falou ele. No temos muito tempo, portanto, irei
direto ao assunto.
Maggie franziu o cenho.
Desculpe-me, mas no estou entendendo. O que aconteceu? Onde est Connor?
Trabalhando no escritrio. Ficar ocupado por pelo menos uma hora.

Projeto Revisoras 88
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Teria ele mandado o guarda-costas falar com ela?, Maggie se perguntou. Aquilo a
deixou pouco vontade, com a impresso de que a noite anterior no significara tanto
assim para Connor.
Sinto muito, mas eu preferiria falar com Connor...
No Fletch a interrompeu com secura.
O qu? Ela franziu o cenho novamente. Ele mostrou alguns papis a ela.
Est tudo aqui.
Maggie olhou para os papis.
O que isso?
Fletch estreitou o olhar, dizendo:
Margaret Marie Palmer. Trinta anos. Solteira. Bibliotecria. Namorada de um
gerente-assistente chamado William Rome.
Maggie sentiu o estmago apertar.
Antiga colega de quarto de Amanda Clinton, casada com John Pharr continuou
ele. Margaret Palmer, a mesma que queria ter uma vida como a de sua amiga rica. E
que descobriu, provavelmente por meio de contato com os Pharr, que Connor McKay
aparecia por aqui de vez em quando. A mesma que deu um jeito de se encontrar com ele.
Fletch balanou a cabea, com ar de desaprovao. Sinto muito, mas terminou.
Maggie sentiu-se zonza de repente. Apoiou-se no encosto da cama para no cair.
Voc est enganado conseguiu dizer. Completamente enganado.
No, eu estou certo, minha cara. J livrei meu chefe desse tipo de situao por
muitas vezes para saber que no estou errado. Acho melhor ir embora, Srta. Palmer.
Aquilo no poderia estar acontecendo, pensou Maggie. No era possvel que aquele
homem estivesse mesmo fazendo aquilo.
No. Preciso falar com Connor. Se pelo menos pudesse v-lo, daria um jeito de
explicar. Eu preciso...
Precisa ir embora Fletch a interrompeu com rudeza, jogando os papis sobre a
cama.
Maggie reconheceu algumas fotos entre os papis. Fotos que mostravam ela e
Amanda nos tempos de faculdade. Acima de uma foto de sua amiga, lia-se: "Amanda
Clinton, lder de torcida, participante do grupo de teatro. Objetivo de vida: ser rica e se
divertir".
Em outra foto, dessa vez apenas sua, Maggie leu: "Margaret Palmer, ex-funcionria da
biblioteca da faculdade e participante durante algum tempo do grupo de teatro. Objetivo
de vida: ser como Amanda Clinton".
Eu ia contar a Connor disse a Fletch, com voz trmula.
Ento viu algo que a deixou ainda mais chocada: em uma pgina de tablide, distinguiu
fotos que nunca vira antes logo abaixo da manchete: "Herdeira da fortuna dos Pharr pede
o divrcio de um lado e, de outro, 'O melhor partido do mundo' parece haver sido
finalmente conquistado".
Outras fotos que ela nunca vira antes se encontravam em outra pgina, com outra
manchete. "Herdeira dos Pharr inicia a melhor amiga na arte de conquistar um marido
rico." A foto mostrava ela e Amanda beira da piscina, trajando biqunis e conversando
com concentrao. De fato, Maggie se lembrava de haverem falado sobre Connor durante
a maior parte daquela conversa.
Outra foto ainda mostrava ela e Connor no terrao da casa dele. Ela estava sorrindo e
ele se encontrava prximo, parecendo prestes a beij-la.
Oh, meu Deus gemeu Maggie, fechando os olhos por um instante. No
consigo entender...
No h nada para ser entendido. Fotgrafos com lentes poderosas conseguem
quase tudo falou Fletch.
Mas... eu preciso explicar a Connor...

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No necessrio. O Sr. McKay j sabe tudo que precisa saber. A nica coisa que
precisa fazer agora ir embora daqui.
Connor j sabia de tudo e mandara aquele homem ir falar com ela? Maggie sentiu um
vazio no peito. Conteve o flego quando Fletch deu um passo em sua direo.
No foi nem um pouco original, sabia? disse ele. Muitas outras j tentaram, se
bem que tenho de confessar que voc foi a que chegou mais longe.
Agora faa o que lhe resta de mais decente e v embora sem dar nenhum vexame.
Ento Connor queria que ela fosse embora. Aquilo pareceu mais doloroso do que
qualquer outra coisa.
Preciso v-lo insistiu, apesar do n na garganta.
Oua, isso no est sendo fcil para nenhum de ns. Estou apenas fazendo meu
trabalho e, no momento, ele se resume a tir-la daqui. Quero que desaparea sem causar
nenhuma inconvenincia para o Sr. McKay.
Connor queria que ela fosse embora e nem se dera ao trabalho de ir dizer isso a ela
pessoalmente. Mandara um estranho faz-lo, e isso era doloroso demais.
Poderemos resolver isso da maneira mais fcil ou da maneira mais difcil Fletch
continuou. Vou lev-la para a casa dos Pharr e poder terminar isso sem nenhum
escndalo, ou poder dar um e me forar a lev-la embora fora.
Maggie no sentiu nem mesmo vontade de chorar. Cerrou os punhos com tanta fora
que sentiu as mos doerem. Continuava ligada a Connor de alguma maneira. Sabia disso.
Como que lendo seus pensamentos, Fletch falou:
Se est pensando em fazer algo idiota como confrontar o Sr. McKay, esquea. Da
ltima vez que uma mulher tentou fazer isso, acabou sendo presa.
Maggie continuou olhando para o guarda-costas, sentindo como se parte de seu ser
houvesse morrido. Seu futuro ao lado de Connor se fora antes mesmo de comear. Uma
fantasia que se dissolveu no ar, feito fumaa.
E ento? O que decidiu fazer? perguntou Fletch, em um tom ameaadoramente
calmo.
Maggie respirou fundo.
Irei embora.
timo aprovou ele, com ar de alvio. Vista-se que eu a levarei.
Posso ir embora sozinha, obrigada ela disse por entre os dentes.
Vou esper-la do lado de fora do quarto afirmou Fletch, como se ela no
houvesse dito nada. Apresse-se porque no temos muito tempo.
Dizendo isso, saiu do quarto e fechou a porta. Maggie ficou olhando para a porta
fechada, ento afundou na cama. Olhou para os papis que continuavam ali enquanto
sentia duas lgrimas rolarem por seu rosto.
Quando terminou de se vestir, viu a moeda de Connor sobre a mesinha-de-cabeceira.
Em um impulso, guardou-a no bolso e saiu. Encontrou Fletch do lado de fora do quarto.
Pelo visto, ele queria mesmo ter certeza de que ela iria embora sem falar com Connor.
Acompanhou-a at a sada e, ao fechar a porta atrs de si, disse:
Vou trazer o carro at aqui.
No precisa me levar declarou ela mais uma vez. Mas faria uma ltima coisa
para mim?
O qu?
Diga a Connor que vou process-lo! bradou ela. E que ele pode ficar com todo
seu maldito dinheiro!
Dizendo isso, entregou a moeda a Fletch e saiu andando com passos firmes.
Connor ficou furioso ao notar que demorara quase duas horas para se livrar de Gunner
e de seu pessoal. Quando finalmente desligou o telefone, suspirou de alvio. Correu para
o andar de cima, mas, ao entrar no quarto, encontrou-o vazio. Margaret no estava em
nenhum lugar por ali.

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Rico, Solteiro e Sexy Bianca Sonhos n 10 Mary Anne Wilson
Fletch! gritou.
O guarda-costas apareceu em questo de segundos.
O que foi, chefe?
Voc viu Margaret?
Ela foi embora h cerca de uma hora e meia.
Foi embora?! Connor franziu o cenho. Tem certeza?
Sim.
Ela fugira de novo, pensou Connor. Mas dessa vez ele no pretendia ficar parado,
esperando que ela decidisse entrar em contato com ele. Decidido, escolheu um jeans e
uma camiseta branca e comeou a se vestir.
Vai sair? Fletch perguntou.
Enquanto enfiava a camiseta para dentro da cala, ele olhou para o guarda-costas.
Sim. Vou sair para procurar Margaret.
No, no vai.
Connor parou de repente, franzindo o cenho.
O qu?
No vai querer ir atrs dela, chefe.
Fletch nunca fora de sair da linha, dizendo a Connor onde ele deveria ir ou no. Dessa
vez, porm, parecia decidido a agir at com fora fsica se fosse preciso. Connor se
aproximou dele, estreitando o olhar.
O que diabos est acontecendo?
Eu cuidei da moa, chefe. E no haver maiores problemas de agora em diante.
Sobre o que voc est falando, homem? "Cuidou dela"? Por que ela precisou de
seus cuidados?
Eu me livrei dela para voc. Na verdade, estava vindo lhe explicar o que aconteceu.
timo. Ento comece logo. E bom que seja uma boa explicao acrescentou
Connor, por entre os dentes.
Fletch mostrou os papis a ele.
Tome, leia isso.
Connor pegou os papis e examinou-os antes de voltar a olhar para Fletch.
Onde conseguiu isso?
Voc mesmo me pediu para investigar, lembra? Connor verificou os papis mais
uma vez.
Mandou Margaret embora por causa disso?
Ela mentiu, chefe. Nunca ficaria sabendo a verdade a respeito dela se...
Acha mesmo que eu no sabia de nada? Fletch pareceu surpreso por um instante.
Voc j sabia?
Bem, eu sabia que ela no era rica e que no estava acostumada a tudo isso
disse, olhando em volta de si. Quando notei a expresso do rosto dela ao ver a piscina
deduzi isso, e tambm o modo como ela ficou encantada com o baile de mscaras e tudo
mais. Que mulher desse meio social ficaria admirada com essas coisas? E quantos se
impressionariam ao encontrar champanhe em uma adega abandonada?
Ela mentiu para voc Fletch insistiu. E parece estar de conluio com a tal Sra.
Pharr.
Conluio?
Fletch pegou os papis e mostrou-os a Connor mais uma vez.
Veja aqui. Ela pediu o divrcio a John Pharr, provavelmente interessada em receber
uma penso milionria.
Ao examinar as fotos, Connor viu aquela em que ele estava com Margaret no terrao.
O sorriso no rosto dela era sincero, e ele sabia disso. Presenciara o fato pessoalmente e
no tinha dvida quanto a isso.

Projeto Revisoras 91
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Tambm sabia que ela pretendia contar a verdade a ele na noite anterior. Deus, nem
dera a ela tempo para se explicar. O desejo de am-la fora maior do que qualquer outra
coisa.
Isso besteira disse a Fletch.
Mas no muda o fato de que ela mentiu para voc. William Rome gerente-
assistente em um banco.
E da?
Ela s contou mentiras! Fletch se indignou. Ser que no entende?
Connor entendia que andara cego, isso sim. Se se tratasse de qualquer outra mulher,
estaria dando uma medalha ao guarda-costas pelo trabalho que ele realizara. Mas no
momento a nica coisa que conseguia pensar era em como fora difcil para Margaret
enfrentar aquele "guarda-roupa" sem que ele estivesse ali com ela.
Mesmo que tudo isso que voc est dizendo seja verdade, por que diabos
simplesmente no me avisou? Por que no me deixou resolver o problema?
No quis incomod-lo por achar que o assunto no fosse suficientemente importante
para voc. No quando estava lidando com Gunner e Brussels.
Ento era assim que Fletch o via? Como algum que s se preocupava com os
negcios? Connor no gostou da sensao que aquilo se causou. Principal mente por
saber que era assim mesmo que ele se comportara at conhecer Margaret.
Achou que no era importante?
Chefe, voc sempre disse que em um acordo os dois lados levam o que cada um
merece. Ela teve o que mereceu e... Fletch olhou para a cama. Voc tambm no
saiu perdendo, de certa forma. De qualquer maneira, a situao era perigosa e por isso
eu a mandei embora...
Connor acertou o queixo do guarda-costas antes de ter tempo de pensar no que fizera.
Porm, a dor em seu punho fechado o despertou para a realidade.
Droga! praguejou, massageando a mo. Fletch continuou no mesmo lugar, no
parecendo muito afetado pela agresso que acabara de sofrer.
Meu Deus, eu no imaginei...
Imaginou o qu? perguntou Connor com uma careta de dor. Que eu poderia
me tomar violento quando provocado?
No imaginei que estivesse apaixonado por ela. De fato, nem mesmo Connor
imaginara isso. Pelo
menos at aquele momento. Sim, amava Margaret.
Ele pediu que eu lhe entregasse isso e disse que iria process-lo.
Connor pegou a moeda que o guarda-costas lhe entregou e sorriu, apesar da
apreenso. Seu destino estava nas mos de Margaret.
Connor continuava com a moeda no bolso quando chegou residncia dos Pharr,
quinze minutos depois. Tocou a campainha, s se dando conta de quanto estava nervoso
quando a porta foi aberta por Pauline, que lhe sorriu.
Oh, bom dia, Sr...
Preciso falar com a Srta. Palmer ele a interrompeu.
O sorriso dela se desvaneceu ligeiramente.
Oh, ela saiu, senhor. H poucos minutos. Antes que Connor pudesse perguntar para
onde Margaret fora, algum apareceu atrs da empregada.
Pode deixar que eu falarei com o Sr. McKay, Pauline.
Connor entrou na casa, onde Amanda o recebeu.
Estou procura de Margaret.
Por qu? questionou ela. Por que veio procur-la depois de mand-la embora?
Connor passou a mo pelos cabelos.
Preciso falar com Margaret.

Projeto Revisoras 92
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Ela nunca mente, Sr. McKay, e o que ela me disse foi que voc queria v-la longe
daqui e que no teve nem sequer a decncia de dizer isso pes soalmente a ela.
Amanda se aproximou mais dele, com um brilho de fria no olhar. Como teve co-
ragem? Maggie nunca tentou fazer nada de errado. Na verdade, esforou-se para ficar
longe de voc. Sabia quanto voc detesta pessoas que no pertenam ao seu crculo.
Connor gostaria de poder negar tudo o que dissera, mas no era possvel.
Quero v-la.
Ela no precisa de nada seu.
Um homem desceu a escada e se aproximou de Amanda, pousando o brao sobre os
ombros dela. Connor reconheceu que era John Pharr.
Algum problema, Amanda?
No. O Sr. McKay j estava de sada.
McKay? Oh, sim, aquele dos jornais. O que est fazendo aqui?
Connor no entendeu por que John estava tocando a esposa com tanto carinho,
sendo que eles se encontravam em pleno encaminhamento do divrcio.
Pensei que vocs estivessem...
Caminhando para o divrcio? John completou. As notcias a esse respeito
foram prematuras. Os tablides foram os culpados pelo mal-entendido que houve entre
mim e Amanda. Infelizmente, com a ajuda da minha famlia. Mas agora est tudo bem.
Ele sorriu para a esposa. Voltando a olhar para Connor, perguntou:
Por que no nos conta por que veio procurar Maggie?
Preciso falar com ela. Onde ela est?
Primeiro ter de dizer o que pretende fazer quando a encontrar falou Amanda.

EPLOGO

Fazia algum tempo que Maggie estava caminhando pela praia. Sentia-se como se
estivesse entorpecida, e deu graas por isso. Pelo menos o entorpecimento a impediria
de sucumbir por completo tristeza, at o momento de seu vo partir da ilha, s duas
horas da tarde.
At l, queria ficar em movimento. No poderia parar. De fato, j estava quase
chegando baa. No queria estar ali, mas voltar para casa e ficar esperando as horas
passarem no era uma boa alternativa. Talvez fosse interessante nadar um pouco, passar
o arco, chegar na praia mais adiante e continuar caminhada.
Comeou a subir pelos rochedos que havia por ali at avistar o arco. Estava prestes a
pular na gua, mas o que viu a deteve no mesmo instante. Um barco. Uma lancha, como
Connor a corrigira.
Estava vazia e presa margem da baa. Estaria a embarcao naquele lugar desde
que ela e Connor haviam estado ali pela ltima vez? No fazia sentido. Curiosa, pulou na
gua e nadou em direo lancha.
Porm, ao se aproximar o suficiente para avist-la com mais nitidez, arrependeu-se da
deciso. A lancha no estava abandonada, Connor se encontrava nela.
Fiquei imaginando quanto tempo levaria para voc voltar aqui disse ele.
Oh, no murmurou ela, virando-se e comeando a nadar na direo oposta o
mais rpido possvel.
Ouviu o rudo de um mergulho atrs de si e logo Connor surgiu a seu lado. Segurando-
a pela cintura, impediu-a de continuar nadando. Maggie tentou mergulhar, mas Connor a
manteve firme entre os braos.
Fui embora, como pediu. O que mais quer de mim? perguntou ela, ofegante.
Quero voc.
Maggie disse a si mesma que no ouvira direito. Claro que no.

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Rico, Solteiro e Sexy Bianca Sonhos n 10 Mary Anne Wilson
Sua "sombra" me mandou embora e eu obedeci. No recebeu o recado? Na
verdade, pensei melhor e no vou process-lo. No quero seu dinheiro de nenhu ma
maneira. Ela mordeu o lbio. Nunca quis.
Maggie no sabia o que esperar como resposta, mas com certeza se espantou quando
ele disse:
Eu sei.
Sabe o qu?
Sei que mentiu para mim e que no uma Pharr. E tambm que voc detesta
mentir. S aceitou fazer isso porque Amanda insistiu.
Como soube?
Ela e John me explicaram tudo. Eles a adoram, sabia? Connor abraou-a com
mais fora. Oh, Margaret, se soubesse como eu sinto por tudo isso que aconteceu...
Ela franziu o cenho.
Mas no sou quem eu disse que era. Connor sorriu com charme.
Ainda bem que no . Voc Margaret. Minha Margaret. Ele a beijou nos lbios.
Acha que eu a teria amado com tanta dedicao se no a conhecesse e no a
quisesse com tanto ardor? Ele tirou algo do short. Era a moeda de ouro que ela
mandara Fletch entregar a ele. Ela sua, como um sinal da minha admirao.
Maggie sentiu os olhos se encherem de lgrimas, enquanto pegava a moeda.
Oh, Connor...
Shh... No chore. O que quer que Fletch tenha lhe dito, no foi por mal. Ele pensou
que estivesse agindo corretamente. Pelo menos at eu esmurr-lo no queixo.
Ela arregalou os olhos.
Voc esmurrou aquele "guarda-roupa"?
Bem, digamos que eu tentei, mas ele nem se moveu. Depois confessou que no
sabia que eu estava to apaixonado por voc. Diante da expresso surpresa dela, ele
sorriu e falou: Eu te amo, Margaret. Tomou-se mais srio. Mas preciso saber o
que sente por mim.
Os lbios dela se curvaram em um sorriso.
Oh, Connor... Eu tambm te amo.
O sorriso iluminou o rosto dele, tornando-o ainda mais irresistvel.
Ela me ama! ele gritou aos quatro ventos. Quer se casar comigo, Margaret
Marie Palmer? Veja bem qual ser sua resposta, hein? Afinal, sou "o melhor partido do
mundo".
No quero me casar com "o melhor partido do mundo". Mas aceito me casar com
Connor McKay.
Melhor assim.
Ele comeou a abaixar a ala do biquni dela.
Connor! E se algum fotgrafo estiver nos espionando?
No h mais nenhum na ilha. Fletch se livrou de todos eles.
No demorou muito para haver roupas de banho boiando na gua. Connor puxou-a
para si com paixo.
Oh, no lamentou Maggie. Deixei a moeda cair!
Ele no a soltou.
Sabe o que isso significa, no?
No.
Significa que teremos de mergulhar atrs do tesouro explicou ele, tomando sua
unio com ela mais do que ntima sob a gua. S que mais tarde. Bem mais tarde...

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Rico, Solteiro e Sexy Bianca Sonhos n 10 Mary Anne Wilson

MARY ANNE WILSON dona de um talento especial para criar heris irresistveis e de
personalidade marcante. Costuma dizer que uma boa histria de amor tem de mostrar
mais do que um homem e uma mulher que se apaixonam; ela tem de descrever aventura
e suspense, mas sempre com uma leve pitada de bom humor, A frmula perfeita e, com
certeza, por isso que o estilo de Mary continua sendo to admirado por suas leitoras.

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