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Procesos de poblamiento en reas

declaradas Parque Nacional Natural

Lorena Carrillo Gonzlez


Equipo Tcnico Delegacin Campesina
Agosto de 2017
Tabla de contenido
El conflicto territorial: implicaciones de una (no) apropiacin normativa ............................. 4
Territorialidad: vnculos entre las personas, los seres y el espacio. ................................. 11
Divisin del texto ............................................................................................................. 18
Esquema de Poblamiento de las reas declaradas Parque Nacional Natural .................. 20
Poblamientos y colonizaciones campesinas ......................................................................... 28
Poblamiento campesino del rea declarada Parque Nacional Natural Catatumbo. .......... 28
La colonizacin petrolera ............................................................................................. 28
La consolidacin del territorio campesino.................................................................... 32
La agitada dcada de los ochentas. ............................................................................... 34
Contraccin de la economa legal y ascenso de la ilegal. ............................................. 36
Poblamiento campesino del rea declarada Parque Nacional Natural la Paya ................. 37
Colonizacin cauchera y militar. .................................................................................. 38
Punto de refugio para desplazados de otras regiones ................................................... 40
La bonanza cocalera ..................................................................................................... 43
Poblamiento campesino del rea declarada Parque Nacional Natural El Cocuy ............. 46
El origen del campesinado neogranadino. .................................................................... 47
La ampliacin de la frontera agropecuaria. .................................................................. 50
La colonizacin del Sarare ........................................................................................... 52
Poblamiento campesino del rea declarada Parque Nacional Natural Paramillo. ............ 58
El inicio de la colonizacin campesina......................................................................... 58
El incremento de la colonizacin en 1920 .................................................................... 61
Los estragos de La Violencia en el territorio. ............................................................... 63
El establecimiento del territorio campesino a pesar de la violencia. ............................ 66
Poblamiento campesino del rea declarada Parque Nacional Nevado del Huila. ............ 67
Nacimiento del campesinado de la cordillera central. .................................................. 68
La colonizacin cafetera. .............................................................................................. 70
El poblamiento del sur del Tolima y la politizacin campesina ................................... 72
La violencia contra los campesinos. ............................................................................. 76
La tierraEl problema. ........................................................................................................ 84

2
Lo que viene desde la historia colonial. ....................................................................... 85
De las guerras del siglo XIX a la actualidad colombiana. ............................................ 89
Bibliografa ........................................................................................................................... 92
Bibliografa adicional recomendada para Parque Nacional Natural La Paya: ................. 98
Bibliografa adicional recomendada para Parque Nacional Natural El Cocuy: ............... 98
Anexo. Hacia una metodologa de investigacin participativa para la reconstruccin de
procesos de poblamiento: ..................................................................................................... 99
Pensar en territorio es pensar en contexto. ....................................................................... 99
Tcnicas que apoyan la metodologa en campo de una investigacin participativa. ..... 101
La entrevista, un encuentro de reflexividades ................................................................ 102
Posible gua para entrevistas etnogrficas sobre procesos de poblamiento y colonizacin.
........................................................................................................................................ 106

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El conflicto territorial: implicaciones de una (no) apropiacin
normativa

Nuestros bienes y nuestras tierras han sido fruto de nuestros sacrificios y de


nuestro trabajo en condiciones infrahumanas, para que hoy unos funcionarios
nos vengan a tratar de infractores de la ley solo porque estamos trabajando la
tierra y hacindola producir.1

Uno de los ejes de este estado del arte sobre el proceso de poblamiento resalta cmo las
distancias sociales, econmicas, polticas y culturales que existen en Colombia entre
territorios urbanos y territorios rurales, materializadas en el centralismo de la mayora de las
instituciones estatales y de sus disposiciones, ha incidido en la forma en la que se han
conceptualizado y comprendido los poblamientos, as como los procesos de colonizacin, de
varias zonas del pas que posteriormente fueron declaradas reas protegidas. Con ello se
pretende brindar elementos que permitan ampliar la comprensin de estas territorialidades y
enfatizar que ello necesariamente implica cambiar las prcticas institucionales ejercidas
sobre los territorios y las comunidades campesinas, as como el estigma que pesa sobre las y
los habitantes campesinos de estas reas, que tiene de fondo un sesgo urbano, no slo en
trminos de una diferencia con lo rural, sino ms bien en trminos de la distancia cultural y
del desconocimiento de las mltiples formas en las que se han construido las territorialidades
campesinas o interculturales seguidamente asociadas con la destruccin de los recursos
y la depredacin del ambiente, tal como lo evidencian los conceptos emanados por la
Academia Colombiana de Ciencias Exactas, Fsicas y Naturales, en los que se expresa la
necesidad de declarar reas protegidas frente a la llegada de los colonos, ignorantes e
invasivos.

1
Parques Nacionales, Comunicacin de la comunidad veredal del medio y Alto Caucay al Director del
Parque, 9 de septiembre de 1990. En: Medina, 2016.

4
Partir del reconocimiento de la construccin territorial deber ser una de las bases de
la construccin de la poltica pblica para la resolucin de los conflictos de uso, ocupacin y
tenencia, por ello en esta introduccin me detengo en dichos aspectos.
Problematizar una concepcin esttica del territorio que contrapone al campesino y a
la naturaleza, as como descentrarla de un anlisis homogneo que incluye al Estado y a las
leyes del Estado como totalidad imperante, es vital para poder comprender cmo el conflicto
territorial presente en el pas, que, para este caso, incluye reas protegidas y comunidades
campesinas, no se resuelve con un simple proceso de reubicacin. El pas urbano, y las
instituciones creadas a su medida, estn en deuda de reconocer que, al igual que las
comunidades indgenas y afro colombianas, las comunidades campesinas tienen un vnculo
identitario con el territorio: lo construyen, lo sienten, lo viven, lo respetan y, a travs de
diferentes procesos culturales, tambin lo protegen.
No podemos dejar de lado el hecho de que todas las territorialidades campesinas
sujetas de anlisis han sido construidas, mediadas y experimentadas en mayor o menor
medida en contextos especficos de confrontacin armada, y/o fruto de ella. De la
experiencia de la guerra se desprende una vulnerabilidad ms sentida que en otras
situaciones, una bsqueda incansable de la poblacin de buscar condiciones de seguridad, y
con ello, garantizar unos mnimos de supervivencia. Es por esto, tal vez, que la apropiacin
y la construccin territorial que han realizado miles de colonos fruto de los desplazamientos
forzados, implica que para ellos y ellas perder una montaa o el monte como suelen
llamarlo es tambin perder parte de su vida, de su trabajo, de su vnculo con la tierra. Por
ende, al ser fruto de la bsqueda de refugio y del desplazamiento forzado, ese vnculo
identitario ha implicado tambin procesos de construccin de otras soberanas que llevan a
una apropiacin territorial a menudo distinta de la institucional, desafiando con ello una
visin monoltica y totalizadora del Estado, pues tal como lo plantean Agnew y Oslender
(2010): Generalmente se ha asociado el territorio con la espacialidad del Estado moderno
con su pretensin de control absoluto sobre una poblacin dentro de unas fronteras externas
cuidadosamente definidas. (p. 195)
No es menor hacer esta aclaracin, ya que los conflictos territoriales por uso,
ocupacin y tenencia no pueden comprenderse nicamente teniendo en cuenta el orden
cronolgico de la llegada. As, resolver el enigma Quin fue primero, los campesinos o la

5
Resolucin Ejecutiva del Ministerio de Agricultura? no ser suficiente. Tal como se sealar
a lo largo de este documento, para los PNN priorizados en el estudio se constata que fueron
primero los procesos de poblamiento y de colonizacin campesina, as como la presencia de
diversas comunidades indgenas. Sin embargo, no se quiere limitar el planteamiento de la
conflictividad actual a esos trminos: es indispensable comprender que dichos procesos de
colonizacin y poblamiento territorial construyen lugares y el vnculo que permanece entre
el lugar y las personas, fundado entre otras en las experiencias, en la vida cotidiana, en la
construccin de identidades, es tambin una realidad construida (Escobar, 2001) que debe
ser abordada en toda su expresin.

Conceptualizacin problemtica de uso, ocupacin y tenencia en reas declaradas PNN desde la


perspectiva sociohistrcia
Presencia diferenciada
Proceso de formacin del estado Relaciones centro/periferia
colombiano diferencias urbano/rural
mrgenes de la nacin: antiguos territorios nacionales
Ejecucin de acciones y programas contradictorios entre
instituciones estatales
Apropiacin jurdica de los
territorios Centralidad en la toma de decisiones, desconocimiento de las
dinmicas territoriales y locales
resolucin en el papel/presencia efectiva
Concepto negativo de los colonos
No hay reconocimiento normativo del campesinado como sujeto
Desconocimiento de la poltico de derechos
territorialidad campesina Reconocimiento normativo solo en funcin de la ancestralidad
tnica-falta de conceptualizacin sobre los afros e indgenas
tambin como campesinos no mestizos
Construccin de vnculos por parte de las gentes campesinas con
el territorio
Diversos ordenamientos territoriales construidos
Territorialidades superpuestas Formalizacin de la propiedad sobre la tierra desde una
jurisprudencia campesina construida, paralela al derecho oficial
Diversas acciones emprendidas por los distintos niveles de
gobierno
Procesos de desplazamiento forzado y despojo de tierras
Ampliacin de la frontera agropecuaria
Conflicto armado
Marginalizacin y estigmatizacin de los territorios y pobladores
Siembra de cultivos de uso ilcito/delito de pobreza

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Allen (2011) complejiza tambin la mirada clsica entre Estado, poder y territorio, al
sealar que aun aceptando que el poder del Estado y su autoridad son extensivos con los
bordes de una nacin, lo que implican en la realidad la extensin y el alcance del poder
institucional no pueden darse por sentado. Los conflictos de uso, ocupacin y tenencia son
clara muestra de ello, ya que la construccin del Estado Nacin pasa, en el territorio, por una
tensin que seguidamente se transforma en conflictividad entre diferentes tipos de
institucionalidades. Un ejemplo concreto en las zonas priorizadas es el modo en que se
decretaron las reas protegidas: funcionarios del Estado colombiano creyeron que la
promulgacin de una Resolucin Ejecutiva del Ministerio de Agricultura implicaba
automticamente una extensin del poder institucional. Sin embargo, en la prctica el hecho
de tener un Decreto o una Resolucin no implicaba (ni implica) necesariamente una presencia
efectiva de la institucionalidad estatal colombiana, mucho menos un control del territorio
delimitado. Por ello, pese a que en algunos casos llegaron a pasar casi 10 aos desde la
Resolucin de creacin del Parque hasta que fuera designado un funcionario en l, esto
tampoco garantiz un control efectivo del rea, dichos aspectos de las construcciones
normativas no son menores en el anlisis del proceso poblamiento, pues esos procesos de
poblamiento generaron sus propias construcciones normativas, y ellas tambin deben ser
tomadas en cuenta en los procesos de concertacin. As, es necesario reconocer que las
comunidades campesinas de muchas zonas rurales de Colombia tambin se han apropiado
del espacio, y que no es el Estado, ni las comunidades tnicas, los nicos con esta potestad.
Esto nos lleva a plantear que, en lugar de decretar, al menos una parte, de la solucin
del conflicto entre territorios protegidos y habitabilidad campesina, sta tendr que implicar
necesariamente una construccin conjunta y una redefinicin de esas fronteras trazadas que
permitan la produccin de un nuevo espacio y problematicen la concepcin clsica de lo que
implica, aun hoy para muchos funcionarios pblicos, la consolidacin del Estado-Nacin, tal
como lo sealan Agnew y Oslender:

El Estado-nacin es con mucho un espacio de contencin inacabado en constante


evolucin entre diferentes grupos sociales. El enfoque eurocntrico en la teora
poltica convencional puede cegarnos al hecho de que en todo el mundo hay luchas
distintas en ese intento de redefinir la nacin, reinterpretar su significado e incluso
retrazar sus fronteras. (p.200)

7
Controlar un territorio, ser soberano del mismo, implica interferir en las relaciones
entre el medio geogrfico y el ser humano, lo que se hace an ms complejo cuando el
proceso de poblamiento y colonizacin de estos territorios evidencian que all no se ha
construido una sola soberana, y las que existen se encuentran en constante tensin. Es
pertinente entonces retomar aqu el concepto de territorialidades superpuestas desarrollado
por Agnew y Oslender (2010), ya que son estas las que debern armonizarse en el proceso
de concertacin de la poltica pblica:

En muchos pases, una pluralizacin de territorios significativos esta produciendo lo


que llamamos territorialidades superpuestas. Si bien encapsuladas en un estado
determinado, no tienen que excluirse mutuamente y pueden basarse en diferentes
lgicas sociales. En muchos pases latinoamericanos, por ejemplo, los grupos negros
e indgenas basan sus reclamos de tierras colectivas en la diferencia social y cultural
que la diferencia de la poblacin mestiza dominante. Para ellos, sus maneras de
relacionarse con la naturaleza y el espacio son muy diferentes de la lgica del estado
territorial moderno de la conquista de la naturaleza () sus territorialidades histricas
basadas en las relaciones sostenibles y magico-religiosas con su entorno han
existido durante cientos de aos. (p. 166-167)

Con base en la propuesta de las territorialidades superpuestas, valdra la pena ir ms


all del elemento tnico: el desarrollo del poblamiento y colonizacin de los territorios
demuestra que no slo hay una ausencia de un monopolio legtimo de la violencia (una de
las cualidades otorgadas a los Estados modernos), sino que en su lugar hay varios
monopolios. Y no slo del uso de la violencia, sino tambin del uso de la justicia y de la
creacin de instituciones que para este caso incluye y toma en cuenta el ritmo de los
intereses y las necesidades de las partes en conflicto: campesinos e instituciones estatales
y de su interaccin. El caso que nos ocupa resulta demostrar que las autoridades regionales
o locales no slo son tnicas y tradicionales, sino que tambin existen autoridades
campesinas. As, de acuerdo al planteamiento de Allen (2009) sobre los ensamblajes
institucionales de poder, debemos tener en cuenta que las autoridades regionales son un
efecto relacional de la interaccin poltica entre un rango de actores centrales, regionales y
locales, y no de un bloque homogneo de poder central. Por ello es posible rastrear, por lo
menos en los Parques Nacionales Naturales priorizados para este diagnstico, que la llegada
de las primeras autoridades institucionales gener una serie de disputas con los campesinos
8
habitantes de los territorios, incluso, segn la recopilacin realizada para el diagnstico
sociocultural del plan de manejo del Parque Nacional Natural El Cocuy (2005), una de ellas
termin en el asesinato de parte del ELN del director de dicho Parque, ocurrido en el ao de
1988. Demostrando con ello que en estas territorialidades se combinan de forma compleja
las interrelaciones de lo tnico, lo social, lo histrico, lo cultural, pero tambin de lo blico;
forman, siguiendo a Allen, una heterogeneidad del poder y de la autoridad, que debe ser
analizada junto con el proceso de poblamiento de los territorios, pues insistimos en que este
proceso no puede ser entendido nicamente desde un punto de vista de llegar a un lugar. Las
y los campesinos no slo han llegado, incluso desde mucho antes de que se decretaran los
Parques Nacionales Naturales, sino que adems han construido formas de organizacin social
en esos territorios, en esos espacios, y estas formas tambin deben ser tomadas en cuenta en
el momento de analizar posibles soluciones al conflicto territorial que nos ocupa.

Si se analiza esta experiencia desde un enfoque territorial se puede exponer, y


confrontar, esos imaginarios que se tienen del poder del Estado y del territorio del Estado
como una unidad homognea. La construccin de una territorialidad, de las experiencias; el
caminar, el conocer, el saber, el lugar en los trminos de Escobar (2001) sigue siendo
importante en la vida de todas esas personas, hay all un anclaje, una conexin con la vida
cotidiana que merece ser reconocido y tenido en cuenta dentro del proceso de anlisis y
reflexin que hacemos del territorio, reflexin que debe incluir una mirada haca el lugar
como articulacin de prcticas culturales y de estructuras sociales, que han sido
histricamente constituidas. Escobar (2001) nos recuerda que el espacio se configura como
un espacio de resistencia y de alteridad, que va tambin construyendo identidades que no son
fijas ni terminadas: somos, en suma, seres de lugares. Vivir es vivir localmente; y el conocer
es primero que todo conocer los lugares en los cuales uno esta. Es este conocimiento
campesino uno de los intangibles culturales que tambin debe ser resaltado como
caracterstico de las reas protegidas.

El abordaje del territorio y de la territorialidad como fuente y producto de relaciones


sociales, como construcciones en coexistencia, permite visibilizar la complejidad que

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encarna el proceso de poblamiento de una gran parte del pas, de vastos territorios que, de
acuerdo con Margarita Serje (2011, pg. 16), eran vistos por el estado como:

enormes extensiones selvaticas, de gran potencial econmico e incapaces de


gobernarse a s mismas por estar pobladas de tribus salvajes, [que deban ser]
administradas directamente por el Gobierno central para ser colonizadas y sometidas
a mejoras. Se conocen desde entonces como territorios nacionales, tutelados por un
rgimen especial. A finales del siglo XIX la Repblica decide entregar el control de
estas mismas regiones a la Iglesia catlica, a travs de un convenio con el Vaticano.
All se definieron como territorios salvajes, habitados por aborgenes nmadas o que
habitan en las selvas vrgenes y se convierten en territorios de misiones [] Estos
territorios han sido posteriormente colonizados por varias oleadas de gentes
desplazadas que han llegado buscando nuevos horizontes.

Dicha complejidad nos permitir mostrar desde un enfoque local que no hay slo
blancos y negros (campesinos y reas protegidas, por ejemplo), sino que hay toda una escala
de grises que amerita ser analizada y reflexionada, a fin de acortar esas distancias sociales y
culturales que no han permitido dimensionar en el pas que las y los campesinos tambin son
sujetos de reconocimiento normativo y poltico. Es en este sentido en el que toma
importancia la experiencia de las distintas distancias que se han ido creando en el pas y que
se referenciaba al inicio de este texto. El proceso de construccin del Estado colombiano ha
sido complejo, algunos se atreven incluso a sealar que an es inacabado, otros sealan que
es un Estado fallido, y otros lo abordan desde un proceso de presencia diferenciada del
mismo, atenindose al anlisis de las relaciones simblicas y locales que se han construido
entre instituciones y habitantes. Todas las posturas coinciden en que la presencia del Estado
en el territorio colombiano no es homognea, ahora bien, si adems de esta presencia
diferenciada tomamos en cuenta que tambin hay construcciones culturales diversas y
experiencias locales, que mezclan distintos lugares, pero que son ante todo experimentadas
por pobladores, tendremos entonces que para realizar una reflexin del poblamiento desde
un enfoque territorial se requiere no slo abordar las dinmicas de la confrontacin armada,
sino que adems es necesario hacerlo recurriendo a las experiencias de quienes han vivido y
construido varias territorialidades en un mismo espacio. Parte de lo que aqu se propone es
priorizar estas experiencias campesinas de poblamiento y sus relaciones, que al irse

10
enredando conforman un territorio complejo, en constante tensin en el que coexisten, en
medio de la heterogeneidad de normas y de controles, miles de campesinos en Colombia.

Territorialidad: vnculos entre las personas, los seres y el espacio.

Lo esencial de la existencia humana es el habitar,


es decir, vivir en un dialogo con el entorno
(Heidegger, 1979; 247)

Tal como se ha venido sealando aqu, es evidente que resolver los conflictos territoriales
demanda mltiples estrategias, esfuerzos e intereses. Sin embargo, es central resaltar el papel
de las voluntades polticas y del compromiso que ello demanda de los mltiples actores
involucrados. Declarar inters patrimonial y natural, bajo la figura de reserva, un territorio
implica un esfuerzo institucional por controlar y delimitar, pero tambin la materializacin
de la necesidad de garantizar para sus habitantes los servicios eco-sistmicos y ambientales
que se producen en ese territorio. Ahora bien, el detalle que no es menor y es justamente el
centro de las disputas, es que esos espacios declarados en reserva son eso, territorios, eso
quiere decir que se han hecho a partir de mltiples relaciones socio-ecolgicas e histricas
entre los mltiples seres que los habitan, humanos y no humanos.
Es imposible planear y delimitar sin esa misma salvedad, que dichos ejercicios de
proteccin y conservacin de lo natural se hacen desde lo humano y particularmente desde
nuestras herramientas burocrticas para pensar el espacio: leyes, planes de manejo y
cartografas. No es extrao entonces que esos procesos de delimitacin y control sean
arbitrarios pues se han hecho desde territorialidades y espacios que no son esos mismos que
estn en disputa y que se quieren controlar.
Uno de los puntos fundamentales para resolver dichas dicotomas, tensiones y
distancias entre la planeacin y los ejercicios de control sobre el espacio versus el espacio
vivido, es justamente reconocer las territorialidades mltiples y superpuestas que constituyen
ese territorio y las maneras en cmo se pueden iluminar pistas para la gestin y manejo del
espacio, al reconocerlas. Ese es pues el punto de partida de cualquier propuesta metodolgica

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para poder realizar una investigacin participativa sobre los procesos de poblamiento, ya que
no se trata nicamente de recolectar informacin. El sentido de esa investigacin, la
construccin de los datos, que permitirn construir un proceso histrico de poblamiento, una
memoria no oficial de los mismos, no debe estar guiada por un punto de partida externo al
territorio, sino que debe vincular en su construccin y proceso a las comunidades locales.

Ahora bien, en este sentido existen ya algunos esfuerzos acadmicos y tcnicos por
acercarse a comprender las superposiciones y traslapes entre territorios y habitabilidades, sin
embargo la mayora de estos se han concentrado en grupos poblacionales a los que
tradicionalmente (por sus luchas, por la trayectoria de los investigadores, por las facilidades
institucionales que los reconocen, etc.) se les ha reconocido como colectivos tnicos y
ancestrales, cuyo rasgo distintivo es una forma de relacionarse con el espacio que claramente
permite entrever ejercicios de territorialidad. Sin embargo, otros grupos y personas, que son
mayoritarios, no gozan del mismo reconocimiento ni las mismas posibilidades en funcin de
sus cualidades como grupo, ni como individuos. Los campesinos no aparecen en buena parte
de la literatura y cuando lo hacen es en pequeas menciones sobre las afectaciones negativas
a las zonas de conservacin y a las dificultades de su economa, prcticas, sistemas de manejo
y formas organizativas.
Un ejemplo para uno de los casos que nos convoca, el PNN Cocuy, una reserva de
306.000 ha ubicada al centro-oriente del pas, en el lmite entre los departamentos de Boyac,
Casanare y Arauca. El territorio del parque se ubica dentro de las
jurisdicciones municipales de Chita, El Cocuy, Gicn, El Espino, Chiscas y Cubar en el
Departamento de Boyac, Scama en Casanare, y Tame y Fortul en Arauca donde han
habitado campesinos, colonos e indgenas desde mediados del siglo XIX. La zona de reserva
en el territorio de estas poblaciones, fue declarada posteriormente PNN el 2 de mayo de 1977
mediante el acuerdo del Ministerio de Agricultura No 0017.
En las memorias de un ejercicio de restauracin ecolgica que plante el
Departamento de Arauca en 2011 (Gobernacin de Arauca, 2011) identificaron tres tipos de
territorialidades presentes en la zona que posteriormente se declar reserva de parques:
campesina alto-andina, indgena Uwa y campesina de piedemonte, claramente no se define a
cada una o ni se menciona qu caractersticas tiene, sin embargo el proyecto planea

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estrategias locales de organizacin del territorio y de gestin de los recursos a partir de
esfuerzos conjuntos entre pobladores e institucionalidad que sumaron esfuerzos para la
restauracin, la preservacin, y el cuidado de las zonas declaradas reserva de Parques. Una
de estas estrategias son los sistemas de produccin silvopastoriles integrados que estn
presente en distintas veredas de la zona de influencia y superposicin del parque en los
distintos departamentos.
Estas formas de gestin, produccin y administracin de territorio desde la
agricultura, son base de las economas campesinas y de sus territorialidades. Sin embargo,
estas formas de agricultura, que adems son modos de vida que han sido constituidos
histrica, cultural y socio-ecolgicamente, se ven amenazadas por las presiones del mercado,
la falta de garantas a la produccin y comercializacin, la vulnerabilidad ante los escenarios
de cambio climtico y los mltiples factores sociales que generan condiciones de exclusin,
marginacin y pobreza para los habitantes del campo. Todos estos factores contribuyen al
cambio en las prcticas productivas y al avance sobre el bosque en bsqueda de nuevos
espacios de explotacin o vivienda, como resultado de la bsqueda de ingresos. As mismo,
ninguno de estos aspectos es comprendido como una construccin social colectiva, pues su
abordaje en fichas individuales tipo censo no permite hacer los puentes necesarios ni los
dilogos entre formas de produccin, relacin con el entorno y tipos de poblamiento.
Garantizar las condiciones de propiedad, explotacin y disfrute de los habitantes de
los territorios es uno de los primeros pasos institucionales que se deben dar para pensar de
manera conjunta la restauracin, el control y la delimitacin del territorio. Los indgenas Uwa
han estado presentes tanto en la literatura como los escenarios polticos y en los modelos de
manejo y gestin integral del territorio, esto se ha debido en parte a las posibilidades que ha
brindado la identificacin, sistematizacin y reconocimiento de sus prcticas, conocimiento,
formas de organizacin y relaciones territoriales a travs de mltiples estudios que adems
plantean ideas para solucionar algunos problemas, evidencia de ello son los trabajos de
Gonzlez (1997) y Crdenas Tmara (1992) desde finales de la dcada de los setenta en el
Instituto de Estudios Ambientales para el Desarrollo. De esta misma forma hacen falta
estudios sobre los mltiples habitantes de ese territorio y de sus territorialidades, entre esos
los campesinos de las zonas andinas, de piedemonte, de transicin, entre muchas otras que
se deben identificar concienzudamente en campo, la tarea entonces es al menos esbozar los

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distintos modos de vida presentes en esos territorios, aspectos estos que tambin deben estar
presentes en el trabajo de campo que se debe realizar para poder construir una propuesta de
anlisis de los procesos de poblamiento.
As como los pueblos indgenas han hecho una vida con el territorio, los dems
habitantes de las zonas posteriormente declaradas como Parques Nacionales Naturales, lo
han hecho. Por esto es tan difcil plantear procesos de reubicacin o reasentamiento dado que
no se trata nicamente del asentamiento de un grupo humano en un espacio declarado para
otros usos, sino un evento jurdico sin ningn tipo de consideracin factual de las condiciones
del mismo, para la eventual construccin de la poltica pblica no se puede repetir el mismo
error, tan caracterstico de las instituciones colombianas, fuertemente centralizadas. Los
procesos de poblamiento no son nicamente eventos de asentamiento humano en un espacio
fsico, muy por el contrario son relaciones constitutivas de la identidad, la vida, el sustento,
la medicina (Faust, 1990) la historicidad y los derechos de ciudadana de las personas; estos
son pues conceptos fundamentales que deben ser incluidos en su anlisis.
Pertenecer a un territorio, construir territorialidades, se da en el proceso continuo del
habitar un espacio, de hacerlo el hogar, de aprender sus cualidades, ritmos, tiempos y
necesidades para ajustar los repertorios de la produccin, el esparcimiento, el parentesco, la
preservacin y la organizacin y gestin del espacio mismo. La presencia de comunidades
en las zonas posteriormente declaradas como parques es una ventana de oportunidad para la
gestin territorial. El conocimiento, las prcticas, la trayectoria y la experticia de las personas
con su entorno son herramientas de primera mano para analizar sus procesos de poblamiento
y construir pistas de manejo de la mano del acompaamiento tcnico apropiado para las
distintas condiciones biofsicas y socioculturales del territorio, como indica Toledo (Moguel
y Toledo, 1999; Moguel y Toledo, 2004) los campesinos ocupan un lugar central en la
conservacin o el agotamiento de los recursos naturales, a travs de las estrategias,
tecnologas y formas de gestin del territorio ajustadas a las necesidades locales, eco-
sistmicas que aportan a la diversidad biolgica del territorio y las necesidades de
conservacin o preservacin que se identifique y planeen para una zona.
En el contexto rural y campesino, los agrosistemas sociales o la agricultura y sus
formas de organizacin, son resultados de las interacciones e interdependencias entre
elementos biofsicos, cognitivos, culturales, econmicos, polticos y sociales, por ende,

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habitar un lugar es hacerlo el hogar: la cercana y la convivencia diaria hacen del espacio un
entramado de experiencia vivida que se configura en el movimiento cotidiano de la vida
misma. Esos entramados se componen de procesos o lneas que han tomado forma en
distintos momentos espacio-temporales a travs de distintas trayectorias individuales,
colectivas, ambientales, econmicas y polticas que deben ser historizadas y reconocidas para
comprender los problemas territoriales que nos ocupan y para dimensionar los espacios de
gestin y resolucin de conflictos territoriales en las zonas declaras reserva de PNN. Esa
historizacin, y no un simple proceso de recoleccin de informacin es lo que debe guiar la
propuesta metodolgica de investigacin base del diagnstico de la poltica pblica.

Localmente las formas de producir, poblar y organizar, son tambin formas de sentir,
percibir y ensear sobre el espacio y sobre las formas en como los seres deben moverse en
l. El territorio es producto de esos procesos y lneas que se configuran a partir de relaciones
sociales y ecolgicas de los seres con su entorno, por ende, analizar un proceso de
poblamiento no debe centrarse nicamente en datos cronolgicos de llegadas y partidas de
determinados lugares, sino incluir tambin observables y preguntas que permitan indagar y
reconocer estas relaciones.
Ayala (2009; 2011), por ejemplo, identifica en la agricultura campesina algunas
funciones sobre las que estima su multifuncionalidad e importancia no slo en trminos de
los servicios que provee sino en funcin de la garanta de los derechos de vivienda, salud,
educacin y habitabilidad para las comunidades, legada por las relaciones ancestrales que
han hecho esas comunidades campesinas con el espacio que habitan, estas funciones son: la
preservacin de la diversidad biolgica; el desarrollo de prcticas agrcolas sustentables, la
autosuficiencia en recursos energticos y genticos, el incremento constante de capacidades
para hacer las cosas a travs de saberes y prcticas, su papel como fuente de empleo rural, su
contribucin a la soberana alimentaria a partir del auto abasto de bienes de consumo bsico,
su papel como agente productivo en el mercado, la capacidad de autogestin de recursos para
la produccin y la flexibilidad y capacidad de respuesta ante cambios en el sistema tales como
la pluriactividad, la administracin del riesgo o la adaptacin tecnolgica. Estas funciones o
caractersticas de la agricultura campesina se configuran a partir de aspectos cotidianos,

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productivos y tcnicos, es decir son productos territoriales que en muchos casos han sido
vulnerados a partir de procesos de desterritorializacin y desplazamiento forzado.

Reducir la compresin del comportamiento multifuncional, a una interpretacin


meramente econmica sobre la base de las necesidades y las estrategias para suplirlas, sera
optar por una mirada miope. Por el contrario, se trata de utilizar o reubicar dichas funciones
como procesos socialmente construidos, producto de mltiples atravesamientos y que a su
vez han sido socialmente productores de las formas de vida de los campesinos y de los
territorios que habitan el uso del suelo y dems recursos son inherentes a esta relacin, por
tanto el aprovechamiento productivo no debe obviarse, debe reconocerse y manifestarse en
una poltica pblica de ordenamiento del territorio rural que parta de la comprensin del
territorio rural como una realidad histrica y compleja, donde convergen distintos factores
que le otorgan sentido y por ende deben ser soporte para la comprensin de sus conflictos.
Atender el problema de la tierra no se puede reducir a acciones eminentemente prediales
(Estrada lvarez, 2013)
La territorialidad se convierte en un dispositivo para crear y mantener el contexto
geogrfico con el que experimentamos el mundo y le damos sentido, de modo que el territorio
pasa a ser algo ms que un contenedor espacial al enfatizar el contexto poltico en el que se
produce y el carcter estratgico de esta produccin. La territorialidad se comunica a travs
de fronteras, as es como se controla, produce y reproduce identidad. Pensar entonces en las
fronteras territoriales y sus reconocimientos identitaria en el caso de las zonas declaradas
reserva de Parques Nacionales Naturales es pensar en territorialidades superpuestas y en los
mltiples procesos, proyectos y conflictos que define a esos territorios.
En el Catatumbo por ejemplo, no es posible comprender la complejidad de los
conflictos territoriales relacionados con la posterior declaratoria de esas zonas como reserva
de parques, sin comprender los procesos de poblamiento, colonizacin, casi exterminio de la
poblacin indgena, asentamiento de capitales extractivos y las agendas minero-energticas
en distintos momentos, adems de los conflictos nacionales por la propiedad y el control de
un territorio en medio de mltiples disputas entre actores legales e ilegales y de concepciones
de alteridad que dificultan las tareas de planeacin conjunta, como lo muestran los siguientes
apartados acerca del proceso de colonizacin de la regin del Catatumbo:

16
el proceso inicio con la tumba y la quema indiscriminada de bosques por las distintas
compaas petroleras que se asentaron en la regin, para construir el oleoducto, la
refinera, carreteras, ferrocarriles, Este proceso alter directamente la vida de los
motilones, de ah su permanente resistencia y ataque a las distintas obras emprendidas
por la compaa. El deterioro del medio ambiente fsico y humano fue un proceso que
se inici a la par con la exploracin de petrleo. Como resultado fueron destruidas las
especies vegetales y animales [] este exterminio estuvo ligado al proceso de
colonizacin que al principio adopto la forma de colonizacin petrolera. (Vega Cantor
y Aguilera Pea, 1995, p. 96)

se trata pues de un choque entre culturas, del encuentro el hombre neoltico y el


hombre moderno. Encontrar un puente, una base de respeto de intereses mutuos entre
estos dos mundos es verdaderamente tarea humanitaria. (Reichel Dolmatoff, 1946,
p. 382)

entre 1967 y 1968 orto hecho importante se produce en la regin. El Instituto


Colombiano de la Reforma Agraria empieza a establecer all un programa definido y
con base operativa en Tib, empieza a extender a los colonos de la cuenca del rio
algunos beneficios procedentes de sus polticas de accin. La principal actividad del
INCORA ha sido desde entonces la de la titulacin de tierras y algn crdito
acompaado de asistencia tcnica. (Delgadillo, Olson, Neglia y Hernndez, 1971,
p. 78)

las expectativas del colono del Catatumbo, se puede afirmar que estas expectativas
han sido siempre de carcter predominantemente econmico: liberacin de la miseria,
consecucin de tierras propias y de mejoras, aprovechamiento de su propio trabajo,
etc. Las ms expectativas se hallan alrededor de las anteriores como por ejemplo la
expectativa acerca de la bondad de las tierras, de la salid para poder trabajar y
ltimamente de la ayuda para progresar. Estas expectativas han llegado a constituirse
en necesidades sentidas, han empezado a descubrir las necesidades objetivas y son el
producto de todos estos procesos que se han relatado de otros grupos que no han
podido ser reseados y son por sobre todo el comienzo de una larga trayectoria cuyo
objetivo es el desarrollo social de la creciente poblacin de colonos. (Delgadillo et
al., 1971, p. 85)

El propsito de este documento no es ms que invitar a las personas encargadas de


disear una poltica pblica que solucione concertadamente los problemas por uso, ocupacin
y tenencia de las reas declaradas como protegidas, a que tengan en cuenta los entramados y
las construcciones territoriales que la poblacin campesina ha realizado durante dcadas,
pues como se muestra a lo largo de este texto, las reas declaradas protegidas no solo estaban
pobladas, tambin existan all procesos de organizacin social y comunitaria que se
desconocieron desde la institucionalidad centralizada, estas formas de tomar decisiones y de
17
apropiarse jurdicamente de territorios es parte de la historia que no debe repetirse, y que
debemos corregir a fin de lograr la construccin de una verdadera paz territorial estable y
duradera, que permita generar alternativas entre ambiente, bienestar y buen vivir.

Divisin del texto

Este documento final est compuesto de un esquema que permite visualizar el estado
del arte de los procesos de poblamiento de los Parques Nacionales Naturales de: Catatumbo-
Bar, La Paya, El Cocuy, Paramillo y Nevado del Huila, en l se resalta que la Resolucin
Ejecutiva del Ministerio de Agricultura, que le da cuerpo normativo al rea protegida, fue
posterior en algunos casos muy posterior al poblamiento y colonizacin de las regiones.
Se destacan los factores asociados a los distintos procesos de colonizacin, intentando
ubicarlos cronolgicamente de manera aproximada. Esto como una sntesis de los procesos;
posteriormente se presentan unas reseas de poblamiento de cada Parque priorizado, en ella
se destacan las formas de llegada a los territorios y cmo ello influye en la apropiacin
territorial, el caso del PNN El Cocuy es especialmente diciente de este proceso al tener
procesos tan distintos de poblamiento en la regin oriental y en la occidental. Una ltima
parte de este documento se basa en una reflexin sobre los procesos de tenencia de la tierra
en estas zonas y de la imposibilidad de poder plantear unas tipologas al respecto sin antes
haber realizado un trabajo de campo extenso e intenso.
Planteo entonces que este documento se constituye en insumo para las narraciones
histricas que deben llenarse de contenido desde la palabra de las y los pobladores, desde la
bsqueda de sus archivos comunitarios y diversos documentos que soportan la creacin de
Juntas de Accin Comunal, Comits Locales, solicitudes a las instancias municipales y
departamentales, entre otros. Es menester incluir en esas narrativas histricas el archivo en
donde reposan los conceptos expuestos por la Academia Colombiana de Ciencias Exactas,
Fsicas y Naturales. Pues en l, se encuentra una fuente importante que permite poner de
manifiesto el imaginario sobre la poblacin campesina que exista en ciertos crculos
acadmicos e institucionales, as como sobre los procesos de colonizacin que se dieron a lo
largo de todo el siglo XX en el pas.

18
Vincular los procesos de poblamiento y colonizacin con el anlisis de la
construccin local del Estado en Colombia nos permite resaltar las contradicciones
institucionales propias de una desconexin entre escenarios territoriales y nacionales, en
ltimas nos permite analizar las implicaciones y consecuencias para miles de campesinos que
tiene decretar normas desde un nivel central, antes que construirlas, de los intentos del estado
centralizado por llegar a los territorios. La escuela de colonizacin dirigida, los crditos del
INCORA, incluso el impulso estatal a la revolucin verde, son claras muestras de la dificultad
que ha tenido la institucionalidad pblica del pas para construir normativas basadas en la
comprensin de las dinmicas locales y de la importancia la participacin de las comunidades
en la proteccin del ambiente. Esperamos que este documento pueda aportar elementos
significativos para un cambio en la forma en la que en Colombia se ha construido
institucionalidad.

19
Esquema de Poblamiento de las reas declaradas Parque Nacional Natural

Mencin a Rastreo de
Fecha Asignacin de
Parque Nacional Documento de habitantes en poblamiento
creacin personal (presencia Factores asociados Traslapes
Natural Creacin Resolucin de y procesos de
PNN efectiva)
creacin del rea colonizacin
Exploracin y explotacin
petrolera-colonizacin por
No. Hay alusin 1905 aprox.
economa extractiva-
nica a lo Concesin Barco
dispuesto en art.
Exploracin y explotacin
9 y 10 del
petrolera-colonizacin por
Resolucin Decreto 622 de 1932 aprox.
economa extractiva-
Ejecutiva 121 1977
COLPET/SAJOC
del 21 de 1996 se asigna (expropiacin de Resguardo Indgena
21 de Exploracin y explotacin
PNN Catatumbo- septiembre de personal para la tierras o mejoras Motiln-Bar Reserva
septiembre petrolera-colonizacin por
Bar 1989. administracin del de particulares, forestal Serrana de
de 1989 1937-1940 economa extractiva-
Ministerio de PNN no Los Motilones
Construccin oleoducto
Agricultura- reconocimiento
Tib-Coveas
INDERENA de las mismas
con Conflicto armado personas
posterioridad a se desplazan hacia el
la declaratoria Catatumbo/con
1960 aprox.
del AP). posteriores olas de
desplazamientos forzados
desde el Catatumbo
Resolucin Desde 1977 se No. Hay alusin Colonia e inicios de la Resguardo Unido
6 de junio Ejecutiva 156 establece oficina nica a lo 1890 y aos repblica. Consolidacin Uwa
PNN El Cocuy
de 1977 del 6 de junio del INDERENA en dispuesto en art. anteriores de haciendas con derecho Resguardo
de 1977. la cabecera 9 y 10 del de uso en pramos. Angosturas
Esquema de Poblamiento de las reas declaradas Parque Nacional Natural

Mencin a Rastreo de
Fecha Asignacin de
Parque Nacional Documento de habitantes en poblamiento
creacin personal (presencia Factores asociados Traslapes
Natural Creacin Resolucin de y procesos de
PNN efectiva)
creacin del rea colonizacin
Ministerio de municipal de El Decreto 622 de Expansin de haciendas Resguardo Sibarita
Agricultura- Cocuy con poca 1977 ganaderas (zona oriental Resguardo Valles del
INDERENA presencia de (expropiacin de del parque) y haciendas Sol
personal dentro del tierras o mejoras cafeteras (zona Resguardo Laguna
1920-1950
rea, as como poco de particulares, occidental). A inicios del Tranquila
aprox.
equipamiento y no siglo XX tambin se
escasos recursos. reconocimiento hicieron adjudicaciones de
En 1988 es de las mismas tierra como premio a
asesinado por con generales.
miembros del ELN posterioridad a Revolucin verde,
Ricardo Antonio la declaratoria adjudicacin de baldos y
Elas, director del del AP). crditos. Apertura de
parque; a raz de nuevos caminos de
este hecho y de la 1950-1970 herradura.
agudizacin de la aprox. Desplazamientos forzados
confrontacin desencadenados por La
armada, slo hasta Violencia. Empieza
1995 hay mayor poblamiento por atraccin
personal asignado de la bonanza petrolera.
al rea. Llegada de arrieros desde
1970-en
Boyac, construccin de
adelante
carreteras

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Esquema de Poblamiento de las reas declaradas Parque Nacional Natural

Mencin a Rastreo de
Fecha Asignacin de
Parque Nacional Documento de habitantes en poblamiento
creacin personal (presencia Factores asociados Traslapes
Natural Creacin Resolucin de y procesos de
PNN efectiva)
creacin del rea colonizacin
No. Hay alusin Despus de 1908,
Desde su creacin,
nica a lo poblamiento de
slo es hasta 1989,
dispuesto en art. comunidades indgenas,
y debido a un
9 y 10 del principalmente,
telegrama enviado
Decreto 622 de provenientes del Per a
Por el presidente Resguardo Jiri Jiri
1977 raz de la violencia y
del concejo inicios del Resguardo El Tablero
(expropiacin de explotacin generada por
municipal de Puerto siglo XX Resguardo El Hacha
tierras o mejoras miembros de la casa
Leguzamo, que se Resguardo Comsar-
de particulares, Arana. Tambin se
pide a la direccin Mecaya
Resolucin no presentaron avances en la
del INDERENA la Resguardo Tukunar.
Ejecutiva 160 reconocimiento colonizacin a raz de la
presencia efectiva Resguardo Agua
del 24 de de las mismas explotacin de la quina y
24 de de personal de Negra.
agosto de con el caucho.
PNN La Paya agosto de Parques Nacionales Resguardo La
1984. posterioridad a Despus de la guerra con
1984 en el rea Perecera
Ministerio de la declaratoria el Per se inicia una
declarada. Tras ello, Resguardo Cecilia
Agricultura- del AP). Sin movilizacin militar y civil
se empiezan los Cocha
INDERENA embargo, es para evitar un nuevo
procesos de Resguardo Bajo
importante avance de los peruanos en
contratacin de Casacunde
sealar lo territorio colombiano. En
cuatro 1933-1950 Resguardo La Apaya
expuesto por la esta etapa la colonizacin
profesionales, sin aprox. Resguardo Lagarto
Academia tambin est ligada al
embargo, slo uno Cocha
Colombiana de desarrollo de
de ellos hace
Ciencias Exactas, infraestructura vial con
presencia efectiva
Fsicas y fines militares, as como a
en la cabecera de
Naturales, en su la necesidad del Estado
Puerto Leguzamo.
concepto, el cual colombiano de ejercer

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Esquema de Poblamiento de las reas declaradas Parque Nacional Natural

Mencin a Rastreo de
Fecha Asignacin de
Parque Nacional Documento de habitantes en poblamiento
creacin personal (presencia Factores asociados Traslapes
Natural Creacin Resolucin de y procesos de
PNN efectiva)
creacin del rea colonizacin
denota una control sobre estos
posicin de territorios, para esta
desconocimiento situacin en particular se
de los procesos hizo a travs de una
histricos, misin de los capuchinos.
sociales y
culturales del
territorio: "La
citada rea no ha
sido estudiada y Con la construccin de la
son muy pocas infraestructura vial,
las colecciones empieza el perodo de las
que se tienen de extracciones, primero fue
esta regin. Por el cedro. Hacia 1960
lo tanto, es 1950-1970 comienza la cacera y la
urgente aprox. extraccin de especies
preservar y nativas, lo que atrajo
herborizar antes nuevos habitantes a la
que regin que se ubicaron
desaparezca el principalmente en reas
cercanas a los ros.

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Esquema de Poblamiento de las reas declaradas Parque Nacional Natural

Mencin a Rastreo de
Fecha Asignacin de
Parque Nacional Documento de habitantes en poblamiento
creacin personal (presencia Factores asociados Traslapes
Natural Creacin Resolucin de y procesos de
PNN efectiva)
creacin del rea colonizacin
bosque en Cerca de 1978 se inicia a
manos de travs del INCORA y del
personas Comando Unificado del
desconocedoras Sur, la escuela tcnica de
del valor colonizacin, proceso
cientfico de la poblamiento mejor
zona pertinente, conocido como
1970-1985
porque sin lugar "colonizacin dirigida".
aprox.
a dudas, los Con ella llegaron algunas
posibles colonos adjudicaciones, crditos y
cada vez una ampliacin de la
deterioran ms frontera agrcola vinculada
el bosque principalmente a la
natural" ganadera en el sur del
pas.
Por estos aos la
colonizacin del Putumayo
1980-1990 estuvo ligada a la bonanza
aprox. cocalera, seguida de la
exploracin y explotacin
petrolera.
Resolucin No. Hay alusin Finales del Influencia de la Resguardo de
PNN Nevado del 6 de junio Ejecutiva 156 nica a lo Siglo XIX- colonizacin antioquea. Tacuey
Sin informacin.
Huila de 1977 del 6 de junio dispuesto en art. Inicios del XX Explotacin de Quina y Resguardo de Toribio
de 1977. 9 y 10 del aprox. caucho Guerra de los 1000 Resguardo de San

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Esquema de Poblamiento de las reas declaradas Parque Nacional Natural

Mencin a Rastreo de
Fecha Asignacin de
Parque Nacional Documento de habitantes en poblamiento
creacin personal (presencia Factores asociados Traslapes
Natural Creacin Resolucin de y procesos de
PNN efectiva)
creacin del rea colonizacin
Ministerio de Decreto 622 de das desplazamientos. Francisco Resguardo
Agricultura- 1977 Colonizacin cafetera. de San Jos
INDERENA (expropiacin de Resguardo de Wila
tierras o mejoras Resguardo de Vitonc
de particulares, Resguardo de
Colonizacin del sur del
no Belalczar
Tolima establecimiento la
reconocimiento Resguardo de
colonia penal de ata.
de las mismas 1920-1930 Gaitania
Despus de indultos
con aprox.
prisioneros poblaban
posterioridad a
zonas para haciendas
la declaratoria
cafeteras y ganaderas.
del AP).
Desplazamientos forzados
por La Violencia.
1950-1960
Fundacin de colonias
aprox.
agrcolas en el sur del
Tolima.
Finales del
No. Hay alusin
Resolucin Siglo XIX-
nica a lo Resguardo Embera-
Ejecutiva 163 Inicios del XX Llegada de los primeros
dispuesto en art. Katio Alto Sin
del 6 de junio aprox. colonos a las regiones del
6 de junio 9 y 10 del Resguardo Embera-
PNN Paramillo de 1977. Sin informacin. San Jorge y del Sin
de 1977 Decreto 622 de Chami Yaberarad
Ministerio de
1977 Resguardo Embera-
Agricultura-
(expropiacin de Katio Caaveral
INDERENA Creacin de la colonia
tierras o mejoras 1922 aprox.
penal agrcola de Antad

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Esquema de Poblamiento de las reas declaradas Parque Nacional Natural

Mencin a Rastreo de
Fecha Asignacin de
Parque Nacional Documento de habitantes en poblamiento
creacin personal (presencia Factores asociados Traslapes
Natural Creacin Resolucin de y procesos de
PNN efectiva)
creacin del rea colonizacin
de particulares, colonizacin asociada a
no actividades extractivas:
1930-1950
reconocimiento madera y oro
de las mismas principalmente
con Fundacin del poblado de
1946
posterioridad a Saiza
la declaratoria Colonizacin asociada a
del AP). Sin desplazamientos forzados
embargo es durante el periodo de La
importante 1948-1970
Violencia y a causa de la
mencionar que s aprox.
alta concentracin de la
existe alusin al propiedad en el valle del
proceso de Sin
construccin de inicio de las polticas de
la hidroelctrica reforma agraria
rio Sin, y que impulsadas en el primer
quedan exentas gobierno del Frente
de los 1960 aprox.
Nacional de Alberto Lleras,
contenidos de la pero que se aterrizan en
resolucin las 1966 con el gobierno de
reas que sean Carlos Lleras
inundadas y Mayor dinmica de la
aquellas colonizacin y del
utilizadas en la 1980-en
poblamiento de la regin
construccin adelante
asociada a las
posibilidades y

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Esquema de Poblamiento de las reas declaradas Parque Nacional Natural

Mencin a Rastreo de
Fecha Asignacin de
Parque Nacional Documento de habitantes en poblamiento
creacin personal (presencia Factores asociados Traslapes
Natural Creacin Resolucin de y procesos de
PNN efectiva)
creacin del rea colonizacin
necesaria para "beneficios" que traera el
ese fin. proyecto hidroelctrico
Urr.

27
Poblamientos y colonizaciones campesinas

Poblamiento campesino del rea declarada Parque Nacional Natural


Catatumbo.

La regin del Catatumbo tuvo un proceso de colonizacin campesina motivado por la


extraccin petrolera, pero con los aos logr establecer una dinmica propia que implic
tambin una territorialidad propia de las comunidades. Esa territorialidad con el tiempo fue
dinamizada por un fuerte proceso comunitario que llev a la movilizacin de los campesinos
durante la dcada de los ochentas. Sin embargo, la crisis econmica y la llegada del cultivo
de coca fueron transformando un territorio que termin duramente golpeado por el conflicto
armado. A continuacin, se describe las formas en que se pobl el territorio donde en 1989
se cre el Parque Nacional del Catatumbo.

La colonizacin petrolera

Esta zona al nororiente de Colombia, ocupada desde pocas prehispnicas por los pueblos
Yupka y Bar, empez a tener presencia campesina con la llegada del petrleo en la primera
mitad del siglo XX. Desde el ao de 1905 se iniciaron exploraciones asociadas a lo que se
conoci como la Concesin Barco, un permiso por dcadas que dio el Estado colombiano a
un ex general con ese apellido. La exploracin de pozos se vena dando desde finales del
siglo XIX pero solo con esta concesin, y las empresas que llegaron asociadas a ella, se inici
la explotacin de petrleo en las primeras dcadas del siglo XX. La migracin de personas
para trabajar en la extraccin de este producto sera, con el tiempo, la responsable de la
colonizacin agrcola de la zona.
Aguilera (1995) plantea que para el caso del Catatumbo se pueden definir dos etapas
dentro de la exploracin petrolera, la primera de consolidacin (1918-1931) desde el
momento en que compaas toman el control de la Concesin Barco hasta la aprobacin de
la Ley Chaux-Folson, cuando aquellas necesitaban asegurar el usufructo de la concesin para
lo cual presionaron de diversas formas a los gobiernos nacionales; la segunda, de explotacin
efectiva del petrleo, que se inicia cuando las empresas tenan asegurado el control de la
Concesin. Por eso no fue extrao que la Colombian Petroleum Company, COLPET, abriera
sus oficinas en Ccuta solo hasta el 27 de agosto de 1931, cuando su control de la Concesin
Barco era evidente.
Empresas como la COLPET o la South American Gulf Company, SAGOC, se
encargaron de la construccin de infraestructura necesaria para la produccin de
hidrocarburo, dentro de las que se encontraban las vas. Esto da como resultado la
construccin de la va Cucut-Tib-La Gabarra-Ro de Oro-Cao Toms por toda la lnea
fronteriza con Venezuela. La otra va es la carretera que hace la SAGOC en el departamento
del Cesar: Tib, Convencin, La Mata, por donde se realiz el primer oleoducto de El
Catatumbo. Al borde de estas vas la gente ms pobre comenz a hacer ranchos, que luego
se transformaron en caseros. Estos poblados nacieron de la explotacin petrolera (Lpez
2016). Durante estos mismos aos el gobierno intent impulsar la colonizacin campesina;
tanto en 1919 como en 1931 la Asamblea Departamental del Norte de Santander propuso
distintas estrategias para la colonizacin (Aguilera 1995), pero solo sera a partir de la
construccin de caminos y el jalonamiento laboral por parte de las petroleras que se dara un
ambiente favorable para extender la frontera agrcola en esta regin.

Los primeros colonos fueron obreros que se aventuraron a construir hogares para sus
familias. A pesar de que las compaas se oponan a que los trabajadores vinieran con sus
mujeres y compaeras, no poda evitar que junto a los avances en la extraccin de petrleo,
tambin se fuera consolidando una zona de colonizacin ubicada en las mrgenes de las
carreteras construidas en la regin de Tib. Como lo recuerda Lpez,

La carretera Tib, Convencin, La Gloria a orillas del ro Magdalena, dio origen


varios caseros a sus bordes, de oriente a occidente: Versalles, que creci con la
colonizacin del ro Catatumbo; Or, que naci al lado del campamento de
mantenimiento de la carretera de SAGOC; Filo Gringo, que tambin tiene su auge
por la colonizacin del ro Catatumbo (Lpez 2016).

Ya para 1950 los avances haban atrado a muchas familias, como lo relata uno de los
mismos colonos:

29
Haba un montn de familias que haban colonizado parte de esta regin del
Catatumbo, sobre todo los ros Vetas que cruza la carretera que va de Tib a La
Gabarra entonces la gente iba avanzando tena mucho temor de los indgenas
porque encontraban trochas muy frescas, en las noches les vean moverse y entonces
la gente no andaba muy sola sino siempre andaba en grupitos porque haban muchos
cazadores, mucha cacera (Lpez 2016).

Estas avanzadas se hicieron sin la autorizacin de las empresas, quienes al notar


cualquier irregularidad quemaban, y encarcelaban y la compaa despeda a los trabajadores
Pero la construccin de ranchos continuaba y a partir del 51 se puede decir que fue el ao de
fundacin del pueblo de Tib (Ecopetrol 1978). A propsito de esta represin, Aguilera
relata un caso donde el gobierno fue cmplice de las empresas:

En 1953 la COLPET denunci la ocupacin de tierras en Petrolea por parte de varios


obreros, que haban construido casas sin autorizacin para ello. Como ya haban
realizado mejoras se negaban a abandonar sus tierras. Una comisin del gobierno que
estudi la denuncia concluy que los habitantes eran contrabandistas que traficaban
con productos venezolanos y negociaban con artculos robados a la compaa
(Aguilera 1995).

A pesar de esta represin el movimiento continu, y el empuje de la colonizacin


finalmente obtuvo aceptacin oficial con el reconocimiento de Tib como corregimiento, lo
que se dio el ocho de marzo de 1954 por parte del Concejo de Ccuta. Y este fue solo el
inicio de una serie de poblados que empezaron a emerger en la zona, siendo Tib el trampoln
para nuevas colonizaciones, como lo fue La Gabarra en 1956. Una investigacin realizada
por la Corporacin Minuto de Dios describe la fundacin de este pueblo de la siguiente
forma:

El germen fundacional de la colonizacin del Catatumbo se encuentra en las


expectativas de un grupo pequeo de trabajadores. Quienes acosados por la pobreza
se reunieron en Campo Dos a 28 kilmetros de Tib y 88 kilmetros de El Setenta y
resolvieron inspeccionar la cuenca del ro. As fue como consiguieron provisiones y
armas y viajaron de inmediato y de contrabando en un camin de la COLPET
manejado por uno de los futuros colonos, quien para aquel momento tena un contrato
con la compaa petrolera para suministrar pescado. Esta docena y media de primeros
incursionistas (sic) llegaron hasta el ro en el sitio de La Gabarra, lo atravesaron en
una balsa y luego llegaron hasta la planada del km 60, Construyeron un rancho de

30
hojas de bijao y all acamparon luego trajeron poco a poco a sus familias.
(Corporacin Minuto de Dios 1971).

Como se describi anteriormente, la estrategia iniciaba con la apertura de la


colonizacin por parte de algunos integrantes de las familias. Una de las personas que
conoci este proceso relat cmo

Dejaban gente en otros municipios, a las familias, y se iban los hombres a colonizar,
a trabajar las fincas y a cuadrar las fincas. Entonces iban demarcando cada quien su
territorio sacaban fincas de 200, 250, 300 hectareas y cada una se iba haciendo a
una extensin de tierra. Ya con el tiempo fueron organizando para llevar a toda la
familia. Por los aos 67, 68, ya la familia ma se moviliz todo para all, hacia la zona
del Catatumbo (Lpez 2016).

En estos primeros aos el asentamiento en nuevas tierras tuvo la dureza que


caracteriza el domesticar la selva para vivir. Las condiciones eran tan adversas que no era
extrao la convivencia con la muerte, como lo describe uno de los colonos:

La situacin era muy dura en la zona. Un cuadro que digamos daba lstima, porque
los nios sufran o suframos de desnutricin porque es una zona que no produce
mucha hortaliza sino arroz y pltano mucho nio muri, a m se me murieron dos
hermanas, menores de cinco aos, por el problema de las diarreas, paludismo, dengue,
enfermedades curables pero que no haba alcance para curarlasyo fui a muchos
entierros de nios siendo nio (Lpez 2016).

A pesar de ello, la respuesta fue mantener la colonizacin y apelar a la solidaridad


comunal para enfrentar esa adversidad. Justamente sera el trabajo colectivo el que
garantizara la ampliacin de la frontera agraria, tal y como lo describe uno de los
colonizadores:

Una vez ya se concentra un grupo de familias, digamos que ahora se dice un


colectivo en esa poca ya empezaron a deforestar, a cosechar. Se reunan cuatro o
seis y hacan una tumba de 20, 15, 10, 25 hectreas para cosechar arroz que era lo que
ms se daba. Despus de los aos ochenta que ya llegaron las motosierras eso fue la
madera, el arroz y la madera (Lpez 2016).

Entonces poco a poco se fue formando el territorio de las comunidades.

31
La consolidacin del territorio campesino

Ese empuje dado por los fundadores iniciales abri la senda para que empezaran a llegar
nuevos colonos, que con el tiempo ya no estaban necesariamente asociados con las
compaas petroleras, sino que provenan de la migracin interna del pas, especialmente la
provocada por los fenmenos de violencia que se venan presentando en buena parte de
Colombia desde 1948. A propsito de esto, Lpez (2016) describe cmo

Las penetraciones a profundidad en el Catatumbo y en las cabeceras del ro Loro o


Alto Bobal se hicieron a partir del ao 1964, cuando colonos llegaron del mismo
departamento del Norte de Santander y de otras regiones del pas. Eran familias
pobres que buscaban un futuro mejor, muchos de ellos acosados por la violencia
liberal conservadora de mitad del siglo pasado.

Estas nuevas colonizaciones entraron a una zona que produca las primeras cosechas
las que, adems de autoabastecer a las familias, participaban en el mercado regional. Al
analizar la historia de estos aos la Asociacin Minga plantea que hacia los aos 60 se haba
consolidado una cultura campesina propia del Catatumbo, que generaba una produccin
agrcola y ganadera muy importante para el mercado regional y nacional (Minga 2008). Esa
nueva identidad campesina en la zona se fortaleci con la llegada de personas tras la
expedicin en 1961 de la ley 135 que dio inicio a la reforma agraria, creando el Instituto
Colombiano de la Reforma Agraria, INCORA. De hecho, la fuerza de esta nueva oleada de
colonizacin hizo que en el ao 1971 el INCORA encargar a la corporacin Minuto de Dios
un estudio socioeconmico y un plan de desarrollo para el Catatumbo. El solo encargo del
informe por parte del INCORA demuestra la realidad que afrontaba esta zona de ampliacin
de la frontera agrcola y las necesidades por parte de la institucin de formalizar
organizadamente este crecimiento demogrfico. En el mismo informe se describi cmo
entre 1967 y 1968

El Instituto Colombiano de Reforma Agraria empieza a establecer all un programa


definido y con base operativa en Tib empieza a extender los colonos en la cuenca
del ro algunos beneficios procedentes de sus polticas de accin. La principal
actividad del INCORA ha sido desde entonces la de la titulacin de tierras y algn
crdito acompaado de asistencia tcnica (Minuto de Dios 1971).

32
Aunque este gesto se pudiera interpretar como el inicio de la presencia estatal, al final
no se mantuvo el impulso y lo que se observa en las siguientes dcadas es el abandono
caracterstico que sufri el campo colombiano por parte del gobierno nacional. Por eso es
que desde los aos setentas las comunidades debieron movilizarse cuando requeran atencin,
como sucedi a mediados de la dcada cuando por exigencia de los campesinos ante la
necesidad de educar a nuestros hijos, la gobernacin de Norte de Santander y la petrolera
aprobaron la construccin de una escuela en Filo Gringo que cubra el territorio de lo que
hoy se cuentan 30 veredas (Lpez 2016).
Estas iniciativas desde las comunidades pronto fueron formalizadas en
organizaciones gremiales, como fue la Asociacin Nacional de Usuarios Campesinos,
ANUC. La asociacin Minga en su estudio sobre la zona afirma que en Norte de Santander
la ANUC tuvo sus principales desarrollos en los municipios de El Zulia, Sardinata y Tib. El
movimiento campesino de esta parte baja del Catatumbo adquiri reconocimiento nacional,
por lo que la tercera junta nacional se realiz en Ccuta en 1971 (Minga 2008). Esa
capacidad organizativa fue resultado de la dedicacin puesta por varios de los lderes de la
zona, quienes apostaron con determinacin por sus comunidades. Uno de ellos relat que:

Nosotros salimos de un curso de la ANUC sobre Reforma Agraria ms o menos por


finales del 69 y regresamos a Norte de Santander a hacer trabajo vereda por vereda,
mano a mano con los campesinos en sus actividades diarias de coger frijolito, de
sembrar maz, nosotros trabajando con ellos y hable, eche carreta y analice en las
noches las asambleas; sin dormir siquiera hermano, ramos apstoles de esa vaina.
As fuimos formando los comits de la ANUC. Despus hicimos el congreso
departamental (Minga 2008).

Como en el resto del pas a finales de la dcada de los setentas los procesos
organizativos de esta zona fueron vctimas de represin, en medio de la aplicacin del
Estatuto de Seguridad del presidente Julio Csar Turbay. Para la zona se describe que se
soport la represin al movimiento campesino, con abusos, detenciones masivas y la
presencia de algunos pajaros, nombre que se les daba a los grupos de justicia privada
promovidos por los terratenientes (Minga 2008). Esto y el desgaste interno de la ANUC,
pasando de ser una organizacin promovida en sus orgenes por el gobierno a constituirse en
un espacio de mltiples expresiones polticas, produjo la transicin hacia otras formas
organizativas como bien lo record uno de los lderes de la zona:
33
Con la coyuntura van apareciendo diferentes posiciones al interior de la ANUC y se
producen divisiones porque no supimos manejar. Hay divisiones polticas, pero
tambin descomposicin de los dirigentes porque empieza a llegar tambin la plata
del Canad y Alemania que motiva el burocratismo y el comodismo. En el Bajo
Catatumbo esto va a dispersar el movimiento campesino y entonces se opta por
organizarse alrededor de las Juntas Comunales (Minga 2008).

La agitada dcada de los ochentas.

Los y las campesinas del Catatumbo haban logrado organizarse durante los anteriores aos
alrededor de las Juntas de Accin Comunal, y solo en Tib 44 de las 160 veredas tenan
juntas comunales. Estos espacios se convirtieron en el lugar natural en el que se solucionaban
las necesidades que estaban al alcance de la comunidad, y se organizaba la forma de
conseguir lo que rebasaba sus capacidades. Con el tiempo, los habitantes del territorio
entendieron que por medio de ellas podan adems organizarse para exigir sus derechos frente
al gobierno.
Una de las campesinas relata que gracias a las Juntas de Accin Comunal se organiz
a comienzos de la dcada un paro a la maquinaria y personal administrativo del Distrito de
la carretera nmero 2, lo que oblig y comprometi a la gobernacin y a Ecopetrol a mejorar
la va Tib- Convencin con obras (Lpez 2016). La efectividad de la organizacin facilit
que la comunidad apoyar cada vez ms sus espacios organizativos y para 1985 decidieron
juntarse al Paro Cvico Nacional organizado por las Centrales Obreras. En el marco de este
paro organizaron un pliego de exigencias para solucionar las necesidades que tenan frente
al Estado y para exigir su cumplimiento:

Los campesinos de las veredas de Filo Gringo, Buenos Aires, San Martn, La Angala,
Playa Cotiza, El 87 y algunos campesinos del Tarra organizan esta primera
movilizacin. Aunque no tuvo mucha trascendencia en los medios de comunicacin,
varios camiones fueron detenidos por la polica y el ejrcito en la vereda campo 6 a
unos 10 kilmetros de Tib (Lpez 2016).

Luego de sortear las distintas adversidades, los representantes de las comunidades


lograron presentar el pliego al gobernador en Ccuta, pero al final no lograron conseguir los
resultados esperados. Sin desanimarse, el campesinado mantuvo su constancia en la
organizacin comunal y le apost a un proceso que a largo plazo pudiera tener mejores
34
resultados. Sera hasta 1987 que de nuevo se atreveran a salir colectivamente a exigir el
cumplimiento de sus derechos. Fue en marzo de este ao cuando

Una parte de los campesinos del Catatumbo, de los municipios de El Carmen y


Convencin, se movilizan al casco urbano de Convencin para protestar por el
incumplimiento de un convenio firmado el 28 de enero de ese mismo ao entre el
campesinado y la compaa occidental de Colombia (OXY) y el gobierno
departamental (Lpez 2016).

Segn lo registr el peridico La Opinin de Ccuta fueron ms de 10.000


campesinos los movilizados de 28 veredas de ambos municipios. Al final, el 23 de marzo el
gobierno departamental firm un acta de compromiso. Estas movilizaciones sera la antesala
a la participacin que tuvieron en un paro ms grande, que recogi a organizaciones de ambos
santanderes exigiendo que el gobierno manifestara una real presencia del Estado en sus
territorios. El que fue denominado como el Paro del Nororiente inici el 1 de junio de 1987
y all participaron

Dirigentes comunales de las zonas de colonizacin del Catatumbo las 60 veredas


de la zona interna del Catatumbo contaba para ese momento con un promedio de 500
a 600 dirigentes comunales, que fueron los encargados no solo de la organizacin sino
de la conduccin del paro en las tres grandes concentraciones: la de la plaza de
Alfonso Lpez en Valledupar, la del Parque Santander en Ocaa y la del Club
Barquito en Tib. Todos ellos se agrupaban en Coordinadoras populares (Lpez
2016).

La fuerza del paro y la determinacin de los campesinos y los obreros del nororiente
para exigir sus derechos oblig al gobierno a negociar. El resultado fue la firma de unos
acuerdos que en particular para el Catatumbo significaron unos compromisos especficos
vereda por vereda. Una vez ms es importante describir cmo esta capacidad de movilizacin
slo fue posible gracias a la organizacin que tenan los y las campesinas en las veredas. Uno
de los lderes de ese paro recuerda como

Las juntas comunales ya para ese tiempo comenzaron a ser muy fuertes, llegaron a
ser como la columna vertebral de la organizacin del campesinado. Cada junta
comunal, por ejemplo, organizaba a su gente, defina quienes se podan movilizar; se
organizaba desde la vereda entonces el alimento, se llevaba carne y lea en la misma
marcha, cada vereda con su junta responda por organizar el transporte, tambin lo de
35
la salud y en lo posible venan con su promotor o promotora de salud. Entonces
cuando se haca ese inmenso desplazamiento, t te puedes imaginar 10 o 15 mil
campesinos movilizndose para concentrarse en este caso en Tib, ameritaba una
capacidad organizativa desde la base muy fuerte de esta manera las Juntas
Comunales se constituyeron en una autoridad real all en el Catatumbo, en cuanto a
su capacidad de organizacin y gestin, probada en los niveles de coordinacin
alcanzados, en la calidad de propuestas elaboradas y en una negociacin que
estableci criterios y mecanismos para recuperar el querer de la gente (Minga 2008).

Sin embargo, el Paro del Nororiente signific un punto de quiebre en trminos del
respeto y garantas a los derechos humanos, y muchos asesinatos de lderes vinieron tras su
finalizacin. Como respuesta a ello los pobladores del Catatumbo se movilizan una vez ms
en septiembre de 1987, en esa oportunidad la marcha tuvo ms de 4000 campesinos que
terminaron acampando en el parque Santander en Ccuta, logrando que la gobernacin
firmara los acuerdos, donde uno de los puntos era el cumplimiento de lo pactado en los
anteriores paros (Lpez 2016). Desafortunadamente no solo la criminalizacin de la protesta
se agudiz (CNMH 2015), sino que adems la zona se vio golpeada negativamente por
nuevos giros de la economa.

Contraccin de la economa legal y ascenso de la ilegal.

La economa colombiana a finales de los ochentas se caracteriz por tener una apertura de
mercados que provoc la importacin de muchos productos que cultivaban antes los
campesinos del pas. Hasta ese momento el Catatumbo haba logrado consolidarse como un
abastecedor de varias regiones como los Santanderes, la Costa Atlntica y Bogot, pero para
finales de la dcada esto empez a perderse cuando se comenzaron a aplicar las polticas de
apertura econmica que afectaron fundamentalmente la pequea y mediana agricultura
(Minga 2008).
Coincide este periodo con el ascenso a nivel nacional del cultivo de la hoja de coca,
un producto agrcola que estaba enlazado al narcotrfico y con ello a la cadena de economa
ilegal construida a su alrededor. Como en otras regiones, varios de los y las campesinas del
Catatumbo encontraron en este cultivo la respuesta a la crisis que vieron en frente suyo. Tal
y como lo plantea la Asociacin Minga: A pesar de que los campesinos del Catatumbo
mantuvieron una variedad de cultivos, distintos a los que ocupaban la atencin principal de
los gobiernos y las agroempresas, se cre una mentalidad y una prctica agrcola
36
dependienteesta condicin es la que posteriormente ha facilitado nuevas intervenciones de
proyectos de monocultivo, como los agrocombustibles y la coca (Minga 2008). Uno de los
campesinos de la zona describi este viraje de la siguiente forma:

Entonces ya por ah desde el 80 para ac se empez a cultivar coca en el Catatumbo


porque no necesitaban salir a buscar compradores sino que le llegaban a comprarle la
coca de ah claro, ya cambia el panorama econmico porque se acaba toda
produccin que haba, se acaban las plantaciones de pltano, de cacao, y se acaba la
ganadera, el arroz, se acaba todo y empiezan es a sembrar coca. Usted llegaba y
sembraba tres hectareas de coca y con eso tena eso le daba para comprar el
platano se invirtieron las cosas porque en vez de salir los camionados de comida
del campo a la ciudad, iban era de la ciudad al campo (Lpez 2016).

La zona de Tib y el Tarra vieron an ms agudizada la situacin econmica en la


medida que se sumaba la crisis agrcola a la cada de la produccin petrolera, que arras
toda la economa organizada alrededor de ella. Es en medio de esos factores econmicos y
sociales en los que pelechan los intereses del narcotrfico y el paramilitarismo, dndole
nuevas dimensiones al conflicto armado en el Catatumbo (Minga 2008).

Es en este marco social, econmico y poltico es que el 21 de septiembre de 1989 se


da la Resolucin Ejecutiva No. 121 con la que se crea el Parque Nacional del Catatumbo, y
con ello una nueva variable para la realidad de la vida campesina entra en juego, ante el
desconocimiento de su presencia en la zona designada como protegida, lo que dar origen a
nuevos conflictos entre pobladores e instituciones estatales que a la fecha no se han podido
resolver.

Poblamiento campesino del rea declarada Parque Nacional Natural la Paya

Puerto Leguzamo vivi la colonizacin campesina como resultado de la integracin de la


regin al pas gracias a la explotacin de materias primas. Los distintos ciclos productivos
trajeron consigo oleadas de colonizacin y cada uno de ellos fortaleci el establecimiento de
una territorialidad campesina en la zona. Inclusive cuando la territorialidad estaba
consolidada, se mantuvo en muchos casos la explotacin de materias primas para la

37
exportacin, como se observa en el caso de la produccin de hoja de coca en la poca de la
creacin del parque. A continuacin se presentan los distintos ciclos que se presentaron en la
regin hasta la creacin del Parque Nacional.

Colonizacin cauchera y militar.

La integracin de las zonas adyacentes del ro Putumayo a la economa nacional se dio


paulatinamente durante el siglo XIX y XX con la explotacin de la quina y el caucho, este
ltimo tristemente clebre por haber trado acontecimientos de esclavitud y vejacin a la
comunidad Uitoto. Sin embargo, sera el caucho el que inici la ampliacin de la frontera
agropecuaria durante la primera mitad del siglo XX (Ramrez 2001). Desde principios de
dicho siglo, misioneros capuchinos ingresaron a la regin fundando caseros de tal manera
que ellos fueron los que dieron la base para la colonizacin ms tarde, y se convirtieron en
los verdaderos propulsores del espacio en mencin (Brucher 1970). Uno de los puntos desde
los que se lanz la tarea colonizadora fue la Colonia de Puerto Ass, fundada el 3 de mayo de
1912, la cual se cre con el objetivo de vigilar y defender la soberana de Colombia sobre
el ro Putumayo. Desde all, se adelant la tarea misionera y se construy el primer internado
con nios indgenas (Medina 2016). En estos primeros aos el territorio se configur desde
esa labor evanglica que estableci lugares a los que posteriormente se condujo la migracin
campesina para la explotacin de caucho. El hijo de uno de los colonos describe esta poca
de la siguiente forma:

Yo me recuerdo poco de la poca del caucho negro porque cuando crec, ya mi pap
taba solo. S, es que l sac caucho y balata roja hasta 1923, de ah seguimos con la
balata blanca que es otra goma y despus con el perillo que nosotros le decamos
juansoco. Pap se cri en Altamira, un pueblito por el lado de Neiva; entr aqu al
Caquet por 1902, pero en esa poca Florencia era una platanera. Testimonio de Don
Daro Manchola, 1994. Crec entre goma y goma al lado del trabajo (Polanco 2013).

Tambin debe sealarse que para las primeras dcadas del siglo XX el territorio fue
pensado por parte del gobierno nacional tambin para albergar lugares de presidio, por eso
kilmetros abajo de Puerto Ass, sobre el rio Putumayo, se construy en 1920 la colonia penal

38
de Caucay. Esta colonia fue pensada a su vez como una iniciativa agrcola donde por medio
de este oficio se pensaba la reintegracin social de los convictos de Sibundoy y Mocoa
(Polanco 2013). Sin embargo, estas colonias cambiaron de objetivo con el advenimiento del
conflicto militar entre Colombia y Per. El repentino ataque de las fuerzas del vecino pas
provoc que el gobierno nacional no solo movilizara tropas sino construyera vas que le
permitieron llevar la fuerza militar de forma eficaz a las zonas de guerra. Uno de estos
ejemplos fue la carretera que se construy entre La Tagua, puerto sobre el ro Caquet, y el
Caucay (Ramrez 2001). Por lo tanto, se puede afirmar que el conflicto de 1933 estimul no
slo la llegada de soldados sino tambin de personal civil proveniente del interior del pas
para el funcionamiento de la Base Naval del Sur. Estas medidas estuvieron acompaadas de
la recomposicin tnica de las comunidades por medio de la agrupacin de los
sobrevivientes; adems, algunos indgenas del Amazonas fueron trasladados all con el fin
de hacer presencia para evitar un posible avance de los peruanos (Medina 2016).
Con la finalizacin de las escaramuzas militares las vas construidas permitieron la
llegada de ms personas al territorio, las cuales llegaron a acompaar a los soldados que, una
vez finalizado sus servicios, decidieron quedarse. A propsito de ello Polanco afirma que
desde este momento la colonizacin de la regin se caracteriz por la gran influencia militar,
soldados que se asentaron y propagaron su forma de vida (Polanco 2013). Uno de los casos
que permite describir este fenmeno fue el puesto militar de Monclar, que luego del conflicto
se constituy como punto de encuentro, ya no solo de los soldados sino tambin de la
comunidad. Poco a poco se fue rodeando el lugar de colonos al punto que con el tiempo all
se fund la primera escuela, tal y como lo recuerda uno de los habitantes del territorio:

(era) una casita de paja, la primera escuela estuvo en Monclar, venan tambin a
estudiar indgenas de La Apaya. Luego, todas las fiestas y reuniones de la comunidad
se hacan en Monclar, porque ah haba la forma de preparar los alimentos, entonces
los compadres, los familiares, los lazos de amistades eran con los militares (Polanco
2013).

La infraestructura que se construy los siguientes aos, con la idea del gobierno de
fortalecer la defensa de esta zona del pas, facilit tambin el abastecimiento de los colonos.
Este fue el caso de la Flota Naviera que serva para abastecer a los militares y al mismo

39
tiempo daba los insumos necesarios a los colonos que se adentraban en el territorio. Uno de
ellos describe la forma en que vivieron esta experiencia:

Pasaita la guerra, empez a entrar gente por cantidades... Ah se coloniz esto porque
antes era pura montaa. Pero esto pas principalmente porque el gobierno hizo la
carretera a Florencia y trajo la Navenal, una empresa con buques de lea repartiendo
comida y toda clase de ayuda para la colonizacin. De eso tambin viva uno por aqu,
de venderles madera pa las chimeneas (Polanco 2013).

Como lo describe el anterior testimonio, los campesinos que lograron asentarse en


esas zonas se adentraron en la extraccin maderera que marcara la forma como esta regin
se articul a la economa nacional. Sin embargo, no fue nicamente est la motivacin que
provoc la migracin que sigui llegando a este territorio: la violencia creciente en los
campos de muchas zonas del pas provoc el desplazamiento y la bsqueda de nuevos lugares
de vida.

Punto de refugio para desplazados de otras regiones

Durante la dcada del cuarenta se increment la violencia en varias regiones del pas,
situacin que se recrudeci con el asesinato de Jorge Elicer Gaitn el 9 de abril de 1948.
Esto produjo la expulsin de muchos campesinos y provoc una migracin masiva fuera de
estas regiones, incrementndose as la presin de esta poblacin sobre las tierras bajas de la
Amazona (Ramrez 2001). Especialmente los departamentos de Nario, Cauca y Huila
tuvieron una presin adicional debido a la baja productividad de la agricultura tradicional
minifundista y la fuerte presin que ejerci sobre ella el latifundio (Torres 2001). No extraa
que sean estas regiones las que expulsaron buena parte de la poblacin hacia este territorio.
Sin embargo, como se dijo previamente, la llegada se dio desde varias regiones de las
que campesinos escapaban de la violencia, como lo demuestra el siguiente testimonio:

En Chorroseco, San Antonio del Cham, Caldas, transcurri la violencia y toc dejar
todo botado, dos fincas, una en puro pasto y veintisiete cabezas de ganado, todo qued
como si nunca hubiera costado nada...Nos vinimos, como mejor se pudiera, sin
recursos llegamos a Florencia y de ah nos vinimos a Puerto Venecia, una base militar

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donde cargaban los remolcadores de la Armada y all toc pedir para venirnos a La
Tagua. Cuando llegamos, ah s fueron las tristezas: ver semejante cosa tan aburridora,
acostumbrados a estar entre la civilizacin. Ah nos estuvimos dos das y nos vinimos
para Salado Grande y ah s fue peor: daba ms tristeza de ver esta soledad, llegamos
y esto era pura selva. Haban solo dos familias, la familia Sanjuanes y los Gutirrez y
unos indgenas uitotos, era la familia Silverio y Basilio, Carlos, Csar, Manuel,
Alejandro y Clipiliano, y un cacique que se llamaba Valentn, el que preparaba el
yag para ellos tomar. La alternativa fue ponernos a trabajar sembrando caa, maz,
pltano, yuca y hacer una casa. ramos 13 personas. Se llamaba Salado Grande
porque haban salados de animales como la danta, el venado, cerrillo, puerco, boruga,
armadillo y haban salados de aves como palomas y de toda clase de aves (Polanco
2013).

Tras el agotamiento de los rboles caucheros, la atencin se puso sobre las especies
que daban madera fina, ms teniendo en cuenta la demanda que generaban las ciudades,
especialmente Bogot en su crecimiento en la segunda mitad de siglo. Esto lo recuerda uno
de los campesinos, quien afirma que:

Nosotros seguimos trabajando con el aserro. Vena gente de afuera porque el nombre
del cedro de aqu era muy bueno, el mejor. Llegaban negociantes de Bogota a
comprar los miles de bloques a todos los que tenamos empresas madereras. Al ao,
todo ese lado de all del Putumayo se llen de aserradores que era donde estaba el
cedro (Polanco 2013).

As se constituir una nueva bonanza productiva alrededor de la madera, que se vio


acompaada de la caza de fauna silvestre y la comercializacin tanto de animales vivos, como
de sus pieles (Polanco 2013). La madera no solo sirvi para la exportacin, tambin fue
utilizada para la construccin de las casas de Caucaya. Desafortunadamente en dos
oportunidades, durante la dcada del cuarenta, incendios destruyeron parte del poblado
siendo el de 1949 particularmente desastroso ya que destruy ocho manzanas y dej en
cenizas el area comercial y la escuela con sus talleres (Torres 2007). Luego de la
reconstruccin, el poblado se dej de llamar Caucay y se le dio el nombre actual de Puerto
Leguzamo. En 1950 se eleva al estatus de corregimiento y en 1958 pasa a ser municipio y
parte de la Comisara del Putumayo (Medina 2016).

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La condicin del territorio como productor de madera se ratific con la apertura del
Banco Popular en 1956 a diferencia de otras regiones donde, debido a la produccin agrcola,
se abran sedes del Banco Agrario. De hecho, Puerto Leguzamo se constituy como uno de
los principales centros de acopio de cedro, explotacin descontrolada que llev a la extincin
local de esta especie. Se utilizaron los antiguos puertos caucheros para el acopio de la madera,
manteniendo el auge de la produccin hasta la dcada del sesenta (Ramrez 2001). Mucha de
esta madera se transportaba hasta Puerto Ass y de all de forma terrestre va Mocoa hacia el
centro del pas. Segn los clculos de CORPOS (1991) diariamente llegaban madereros con
cerca de 15 bloques cada uno y se podan encontrar alrededor de 40.000 bloques
permanentemente en el pueblo. Esta produccin sigui acompaada de la caza de animales
tambin en altas proporciones: En la dcada de 1960 hubo otra bonanza: el comercio de
pieles, que impuls a indgenas y colonos a la cacera indiscriminada; en este caso, los centros
de comercializacin fueron Puerto Ass y Puerto Leguzamo (CORPOS 1991). Los siguientes
aos el proceso de colonizacin se mantuvo, aunque durante el final de la dcada de los
sesentas se nota una pequea desaceleracin; El INCORA afirm en 1977 que

Segn el Censo de 1951 la poblacin de Leguzamo fue de 5.638 habitantes, el de


1964 dio una poblacin de 7.500 y un estimativo del DANE para 1970 presenta 8.754,
cifras que permiten establecer un crecimiento tan solo del 2.2 anual, notoriamente
inferior al de la intendencia que fuera para el mismo periodo del 5.4% (INCORA
1977).

Dicho crecimiento inferior a otros lugares del departamento se debi al inicio de la


explotacin petrolera en zonas como Orito, La Hormiga y San Miguel que atrajeron mayor
migracin. (Ramrez 2001). En este mismo informe del INCORA, realizado para proyectar
una nueva colonia militar dirigida en el tramo Puerto Legzamo-La Tagua, se detallaron datos
interesantes sobre el estado del territorio campesino. En l se afirm que el proceso de
colonizacin se caracteriz por la libre ocupacin de la tierra y la auto distribucin sin
sujecin a reglamentos de adjudicacin o asignacin o sistemas previos de planificacin. Se
identifica que el rea de mayor colonizacin era la margen izquierda del ro Putumayo y que
en ese territorio

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Los cultivos se reducen casi exclusivamente al maz, arroz, pltano, yuca, y caa,
todos explotados en pequea escala, de manera rudimentaria, siendo las labores
culturales y las prcticas de cultivo similares a las imperantes en las dems zonas de
colonizacin la ganadera constituye el principal rengln de la economa
regional. Al igual que la agricultura se halla afectada por los bajos precios, baja
demanda y falta de insumos y crdito, por lo cual se halla en un periodo de
estancamiento (INCORA 1977)

Es interesante ver cmo, tras las dcadas de asentamiento, se percibe en este informe
que ya hay fincas establecidas, donde inclusive se ha desarrollado la ganadera. A propsito
de ello afirma el INCORA (1977) que

La poblacin ganadera se estimaba para 1973 en unas 6000 cabezas de las cuales un
alto porcentaje pertenece a pocos ganaderos que poseen las fincas ms grandes y que
a la vez tienen distribuido ganado a partir utilidades a numerosos colonos como pudo
comprobarse con la encuesta realizada.

Otros estudios confirman que en la dcada del setenta no solo se redujo la produccin
maderera, sino que adems ingresaron otros cultivos a la zona:

la explotacin de maderas decay hacia finales de los 70, cuando comenz a escasear
la madera y se inici la produccin de coca. La extraccin de madera durante todo
este tiempo fue tan alta que hacia mediados de los 70 haban desaparecido los bosques
de cedro; los claros y trochas dejados por los aserradores eran aprovechados por
colonos, quienes se ahorraban cerca de un ao de trabajo, al fundarse en estas reas.
Los madereros, aunque en menor cantidad, comenzaron a explotar las maderas de
Ecuador y Per (CORPOS 1991).

Como anuncia la cita anterior, la produccin de coca empez a aparecer en la regin,


y ser de all en adelante el cultivo que ms se comercializar hacia afuera, iniciando una
nueva poca en trminos de la produccin en el territorio.

La bonanza cocalera

En su investigacin sobre el movimiento cocalero en el Putumayo, Ramrez afirma que es a


partir de 1977 que inicia esta nueva poca en la regin, la cual durara hasta 1987, se present

43
el primer boom en 1981, el cual se mantuvo hasta 1987. En 1987, y como resultado
de represin en el Magdalena Medio, lleg a la regin Gonzalo Rodrguez Gacha; en
consecuencia, la regin de El Azul, situada sobre el ro San Miguel, dos horas aguas
abajo de la poblacin del mismo nombre, se convirti en la zona de mayor produccin
de coca en la intendencia del Putumayo durante la dcada de 1980 (Ramrez 2001).

Polanco coincide con Ramrez al afirmar que

Aunque la comercializacin tuvo sus inicios en Puerto Ass y Puerto Ospina, los
comercializadores pronto comenzaron a comprar (la coca) por los ros, lo que hizo
que rpidamente se expandieran los cultivos y la produccin de pasta. En los 80,
llegaron colonos al Caucay para cultivarla, venan huyendo de los ataques de otros
sembradores, de la guerrilla, del narcotrfico y del ejrcito.

En esta investigacin se cita el testimonio de uno de los campesinos que vivi este
momento, quien afirm que:

decan que todo taba bueno por aca. Y fue verdad porque ese tiempo dur harto
porque fue la caza de los aserros! Que era lo ms importante para trabajar aqu.
Llegaba gente de todas partes y cuando eso se acab..., algunos se fueron y otros se
quedaron a vivir por estas tierras. Esto era muy sano, no se conoca maldad, ahora ya
no! Se da con el asunto de la coca (Polanco 2013).

Como en otras zonas, la llegada del cultivo de coca desincentiv la produccin de


otros cultivos y trajo como consecuencia el incremento de la importacin de productos de
consumo bsico, como lo describi el estudio de CORPOS:

tanto los productos bsicos como el pltano y la yuca, como otros productos de
pancoger, comenzaron a ser trados de la cordillera a la planicie amaznica. La
circulacin de dinero en efectivo era tan alta que no haba necesidad de sembrar. Las
estadsticas de Puerto Ass muestran claramente la disminucin en la produccin de
alimentos: el IDEMA, Instituto de Mercadeo Agropecuario, compr 2.372 toneladas
de productos en 1980 en Puerto Ass y tan solo tres aos despus, en 1983, la cifra se
redujo a ms o menos 100 toneladas (CORPOS 1991).

44
En el Plan de Manejo del Parque Nacional La Paya, Parques Nacionales afirma que
la llegada de la Coca produjo una mayor migracin hacia la zona, pero afirma que
paralelamente a este cultivo,

se inici la explotacin de la arawana (pez ornamental que alcanza altos costos en el


exterior), y la cacera indiscriminada de tigrillos y aves de plumaje colorido (perodo
conocido por los colonos como la tigrillada). De esta forma, los ros Putumayo,
Caucay, Caquet, Mecaya y Sencella fueron colonizados por campesinos que venan
de los departamentos de Huila, Tolima, Caquet, Amazonas, Santander, Antioquia,
Cauca y Nario, conformando una poblacin bastante heterognea en el rea que ms
tarde sera declarada Parque y en sus reas vecinas (Parques 2013).

Es en medio de ese ambiente que el 24 de agosto de 1984 se firm la Resolucin


Ejecutiva 160 que declara la creacin del Parque Nacional Natural La Paya. En el concepto
que da la Academia Colombiana de Ciencias Exactas Fsicas y Naturales para la creacin del
PNN se afirm que los colonos cada vez deterioran ms el bosque natural, conllevando as
la desaparicin de esas importantes y raras especies vegetales y animales (Academia 1984).
En otro oficio, citado por Medina, la Academia afirma que:

En efecto los colonos ya estn. La citada rea no ha sido estudiada y son muy pocas
las colecciones que se tienen de esta regin. Por lo tanto, es urgente preservar y
herborizar antes que desaparezca el bosque en manos de personas desconocedoras del
valor cientfico de la zona pertinente, porque sin lugar a dudas, los posibles colonos
cada vez deterioran ms el bosque natural [...] (Parques Nacionales, Oficio de la
Academia Colombiana de Ciencias Exactas, Fsicas y Naturales a Heliodoro Snchez,
Jefe de la Divisin de Parques Nacionales, 29 de Marzo de 1984). (Medina 2016).

Ese juicio por parte de la academia desconoci la realidad histrica de varias dcadas
de construccin de una territorialidad campesina, reduciendo la discusin al conocimiento
cientfico de especies y no reconociendo el arraigo que tenan las personas al territorio.
Justamente para el momento de la declaratoria del Parque Medina afirma que varias de las
veredas dentro de l se agrupaban alrededor de la Junta de Accin Comunal del Guadual y
calcula que para 1987 existan alrededor de 25 fincas en el margen izquierdo del ro
Caucay, cada una con aproximadamente 6 personas y una extensin de 10 hectreas en
promedio utilizadas para ganadera (Medina 2016).

45
Lo contradictorio que resulta la declaracin por parte del Estado del Parque Nacional
Natural, de una misma zona que haba sido estimulada para ser colonizada previamente lleva
a Medina a defender la tesis que

el Estado impuls un proceso de colonizacin para afirmar la soberana en el Bajo


Putumayo, pero, replante esta dinmica al crear en 1984 el Parque Nacional Natural
La Paya, cambiando el nombre de los lugares, dibujando nuevas reas y fronteras, as
afect a los colonos y a las comunidades indgenas en su modo de vida y su sistema
de produccin; en este sentido, la creacin del Parque se realiz a travs de mapas y
normas que ignoraron la presencia de las comunidades (Medina 2016).

A pesar de la creacin del PNN, el campesinado permaneci en el territorio que sus


padres y abuelos haban colonizado, y hoy es responsabilidad del Estado asumir las
consecuencias de establecer polticas contradictorias para el territorio, y tramitarlas de
manera tal que se establezca un equilibrio entre ambiente y buen vivir. Si bien las distintas
bonanzas presentadas en el territorio generaron graves afectaciones a la fauna y flora, debe
tomarse en cuenta que la mayora de quienes promovieron talas y cacera indiscriminada no
eran habitantes de la regin, ni colonos, sino comerciantes que se vincularon a la regin a
travs de una relacin puntual de extraccin, relacin que difiere de las construcciones
territoriales de campesinos y colonos que permanecen en la regin.

Poblamiento campesino del rea declarada Parque Nacional Natural El Cocuy

El proceso de poblamiento campesino del Parque Nacional de El Cocuy tiene unas


caractersticas diferentes segn el costado del PNN del que estemos hablando. As, la zona
occidental estuvo relacionada primero con los procesos de poblamiento producidos tras la
colonizacin espaola y el surgimiento del campesinado en el marco del ordenamiento
espacial establecido por el gobierno colonial, luego en los siglos XIX y XX vino la
ampliacin de la frontera agrcola especialmente hacia el pramo. Por su parte, en la zona
Oriental el poblamiento campesino, aunque tambin se remonta con casos aislados a la
colonizacin espaola, se di especialmente como resultado de la colonizacin del Sarare
durante el siglo XX.

46
El origen del campesinado neogranadino.

Con la invasin espaola de los Andes septentrionales vino el proceso de conquista y


colonizacin del territorio habitado por distintos grupos culturales. El espacio geogrfico
donde hoy existe el Parque Nacional Natural El Cocuy estuvo habitado en el siglo XVI por
la comunidad Uwa, quienes a su vez fueron ocupados militarmente y subrogados a la colonia
espaola. Alrededor de la mitad de ese siglo fue fundado el pueblo de Chita, y con ello se
dieron las primeras encomiendas a varios conquistadores (Amaya 1930).
De la mano de esta reparticin de personas a evangelizar, entre finales del siglo XVI
y principios del XVII, se asignan en la zona resguardos y haciendas, estrategia de
ordenamiento del territorio que pretenda definir territorios propiedad de los habitantes
venidos desde Espaa y otros exclusivos para las comunidades conquistadas. Sin embargo,
con el tiempo empez a aparecer una clase de personas sin acceso a ninguno de estos dos
espacios, bien fuera por su condicin de pobreza o porque la legislacin espaola no les
reconoca como Uwa, impidindoles habitar los resguardos. Esta clase social de personas
sin acceso a propiedad empez a asentarse en los mrgenes de resguardos y haciendas, pero
tambin terminaron dentro de las haciendas en forma de trabajadores o arrendatarios. Fals
Borda (1973) describe como mientras la colonia avanzaba los resguardos seguan
teniendo dificultades con invasores..como ejemplo se pueden citar a Guican y Chiscas cuyos
resguardos fueron prcticamente terminados por los blancos. En la obra del padre Amaya
Roldn sobre Chita se citan a mayordomos y arrendadores dentro de las haciendas durante el
siglo XVII y XVIII. Por ejemplo, en el ao de 1740 hay una referencia a un alegato que habla
sobre el caso de un mayordomo en una hacienda; en l se afirma que al mayordomo lo
reprendieron por sus desrdenes, y le record la obligacin que tena como feligrs, de
acercarse a Cheba para cumplir sus deberes de cristiano y, como mayordomo, la de permitir
que los arrendatarios e indios de servicio de la hacienda concurrieran al poblado con el mismo
fin (Amaya 1930).
En cuanto al costado oriental del PNN no es posible entender una parte de su
poblamiento sin tener en cuenta el proceso de conformacin de las haciendas coloniales, que
se dieron con la fundacin de Tame en 1628. En la colonizacin de este territorio no puede
dejarse de nombrar el papel de misioneros jesuitas, quienes desde los siglos XVII y XVIII
establecieron una serie de haciendas a lo largo de la cuenca del Orinoco (Colmenares 1969).

47
Sin embargo, el proceso de poblamiento campesino de este costado del PNN se dar en mayor
proporcin solo hasta la colonizacin del Sarare, proceso de colonizacin del piedemonte
que se desarroll a lo largo del siglo XX y que se describe ms adelante. Mientras tanto, en
el costado occidental, la consolidacin de las haciendas y la erosin de los resguardos
avanzaba para la mitad del siglo XVIII. Varias de estas haciendas tenan derechos en las
zonas de paramo desde los inicios de la colonia, y estos se transmitan de generacin en
generacin o se tramitaban en virtud de venta en comn y pro indiviso (Parques 2013).

En cuanto a los resguardos, estos siguieron sufriendo de la invasin sistemtica por


parte de colonos pobres y de grandes hacendados, tal como lo menciona Ana Maria Falchetti,
al resear la carta de Pantalen Chapetn al Virrey, en la que expresan las demandas de los
indios, quienes pedan que

se nos d y defienda el resguardo que pertenece desde la antigedad y que sus linderos
son estos.... y con todo esto no estn contentos estos ladinos y vecinos sino que ahora
en un mero parchecito que nos ha quedado tambin se quieren meter y desterrar,
siendo as que aunque nos tienen quitado lo ms y mejor, le damos por bien porque
paguen el tributo a nuestro rey y seor, y porque el seor encomendero les dejo lo
suyo alinderado2 (Citado en Parques 2013).

Esta constante invasin, la disminucin demogrfica Uwa debido a las enfermedades


tradas por espaoles y el cambio en las polticas coloniales en relacin a los resguardos a
finales del siglo XVIII trajeron como consecuencia la disolucin de varios resguardos. Fals
Borda describe que entre 1777 y 1778,

Despus de completar el debido censo (el corregidor de Tunja) aboli los resguardos
enteros de Chiscas, Guacamayas el criterio que gui a Campuzano fue el mismo de
Berdugo: los indios no estaban trabajando sus tierras, sino dndolas en arriendo a los
blancos para poder pagar el tributo previamente asignado, y esos blancos se haba
apoderado virtualmente de los pueblos (Fals Borda 1973).

2
La cita original est en: Falchetti, Ana M. La bsqueda del equilibrio: los uwa y la defensa de su territorio
sagrado en tiempos coloniales. Academia Colombiana de Historia, Biblioteca de Historia Nacional. Volumen
CLX. Bogot-Colombia. Editora Guadalupe Ltda. 2003.

48
Con la disolucin en marcha, se abri el camino o bien a la creacin de nuevas
haciendas o al crecimiento de las viejas; sin que se presentara un acceso democrtico a la
tierra. Ospina describe esto cuando deja claro que:

el resguardo de Gican3 se fue disolviendo y fue invadido parcialmente por colonos


y hacendados blancos. Por otra parte en esa misma poca se vendieron parcialmente
las tierras del resguardo para beneficio monetario de la iglesia a lo largo de este
siglo surgieron las haciendas ganaderas en la zona frtil del valle del ro Nevado, y
en los pramos. La explotacin agrcola del trigo apareci en esta misma poca. Estas
haciendas ocupaban gran parte de la mano de obra de los campesinos sin tierra, que
recurran a la aparcera para sobrevivir (Ospina 1986).

Sin embargo, tanto las haciendas como los resguardos y las invasiones, respondan a
una forma dispersa de poblamiento que tena que ver ms con la tradicin Uwa que con los
intentos de crear poblados por parte de los espaoles. As lo defiende Fals Borda al hablar de
la territorialidad construida en el territorio boyacense:

Este tipo indgena de poblamiento (las granjas dispersas) persisti durante el periodo
colonial a pesar de la constante oposicin de las comunidades, y vino a ser adoptado
por los mismos descendientes de los espaoles quienes, bajo presin econmica o en
condiciones de colonizacin personal, abandonaron los pueblos y parroquias y se
establecieron en el campo las granjas dispersas han predominado en Boyac en
todo el tiempo y en casi todas las regiones geogrficas (Fals Borda 1973).

Para el final del periodo colonial la poblacin campesina haba crecido al punto de
sobrepasar a la que se auto identificaba como Uwa. Segn Amaya para 1800 en un informe
escrito desde la feligresa de Chita enviado por el cura de Chita al arzobispo de Bogot se
afirma que hay 359 Tunebos y de 800 vecinos, lo cual ya demuestra la fuerza del mestizaje
y el avance del campesinado en el territorio (Amaya 1930). Lectura que comparte Fals
Borda (1973) para el territorio de Boyac, al afirmar que Ya para 1810, la poblacin de
Boyac se haba tornado en una gran comunidad de mestizos. La mayor parte de los centros
poblados se haban convertido en parroquias, sin tener en cuenta si en ellos vivan blancos o
indios o sus mezclas.

3
Fals Borda afirma que tal resguardo nunca se disolvi completamente y que para el siglo XIX an exista.
Fals Borda 1973

49
La ampliacin de la frontera agropecuaria.

La llegada del gobierno republicano no dio solucin clara al problema de acceso a la tierra
para los campesinos que carecan de ella, mientras muchos hacendados ampliaban el control
sobre vastos territorios. Para unos como otros la ampliacin de la frontera agraria fue una
prioridad, y esto se vio facilitado por las nuevas condiciones climaticas: a partir de 1850,
fin de la Pequea Edad de Hielo, la relacin con el Nevado se da en torno a cmo pasar sobre
l. Dos pasos muy importantes se abrieron tras el retroceso de los glaciares: Cusir y
Cardenillo (Sanabria 2012). Pasos que abrieron una puerta para la colonizacin campesina
de grandes zonas del costado Oriental, y una va de comunicacin entre Gican en Boyac y
Tame-Arauca.
Estas transformaciones medioambientales permitieron ampliar las zonas de cultivo
hacia los pramos, y abrir territorios para la ganadera. Segn el registro de Sanabra, de las
tradiciones orales de los campesinos de Guican, se sostiene que, durante el siglo XIX,

en el costado occidental de la cordillera, se establecieron las grandes haciendas, en


las veredas de Lagunillas, la Cueva y Tabor. Cada hacienda iba de ro a ro, y sus
lmites cruzaban hasta el Nevado. Cuando los campesinos empezaban a subir estos
pramos para habitarlos, el paisaje de estas veredas era muy diferente; con un
frondoso bosque tpico del subpramo, se tuvo que adaptar la tierra para la ganadera
y la agricultura (Sanabria 2012).

Varias de estas haciendas en Guican se convirtieron en fincas que se transmitieron


indiviso, es decir sin hacer el trmite de herencia, pero manteniendo la propiedad en una
misma familia por varias generaciones (Fals Borda 1973). Esta ya larga tradicin de
latifundio en el territorio traera como consecuencia dentro del modelo republicano un fuerte
gamonalismo, tal y como se describe en el Plan de Manejo del Parque Nacional Natural El
Cocuy. All se plantea que: los hacendados siempre ejercieron un poder poltico, social y
cultural sobre sus trabajadores y agregados mientras los diferentes trabajadores obedecan
fielmente a su patrn incluso defendiendo su territorio en pocas de la violencia. (Parques
2013). Sin embargo, Sanabria plantea que poco a poco algunos de los trabajadores de las
fincas pudieron acceder a tierra,

50
comprando pequeas partes, y las grandes fincas se fueron reduciendo. Otros
cogieron camino Tras de la Sierra, en busca de mejor suerte. Alla la tarea era
colonizar bosque y selva virgen. El crecimiento demogrfico, las propiedades
parceladas, y la violencia impulsaron la colonizacin del costado Oriental de la
cordillera. (Sanabria 2012).

No por ello la colonizacin de estas tierras fue exclusiva de pequeos campesinos, de


hecho, el mismo autor afirma que

Los colonos de Tras de la Sierra no eran campesinos de escasos recursos. La


colonizacin era una empresa costosa y ameritaba mucho trabajo. Ellos eran en su
mayora terratenientes quienes llevaron arrendatarios y agregados para trabajar la
tierra. Algunos campesinos de pocos recursos econmicos emprendieron esta ardua
tarea haciendo fundos importantes. El campesino prefiri explotar la montaa, desde
el pramo hasta las faldas. La adaptacin a la sabana le cost un poco ms, no se
ama por las extremas oleadas de calor (Sanabria 2012).

Esta figura de los arrendatarios se haba consolidado durante el siglo XIX y se


mantuvo en el territorio por una buena parte del siglo XX. Fals Borda describe tal proceso
dela siguiente manera:

en el Cocuy se presenta en algunos casos la figura de arrendatarios por cosecha que


son empresarios agrcolas que obtienen los derechos completos de usufructo de la
tierra a cambio de la entrega de una parte alcuota de lo recolectado estas personas
no tienen ninguna otra obligacin para con el dueo de la tierra excepto la puntual
entrega de la parte convenida de lo cosechado en el lote (la mitad, por regla general).
El dueo no interviene en el manejo del lote, ni dispone de siembras ni de trabajos
(Fals Borda 1973).

En algunos casos dichos arrendatarios pagaban el acceso a la tierra mediante el


peonaje, trabajando en las pocas de cosecha en las haciendas, como lo relata Amaya, quien
describe cmo se cultivaba el trigo en la regin, cosechado cuando los peones, divididos en
cuadrillas, acometen con empeo la faena ya para que los segadores se animen al trabajo,
y acaso como eco de antiqusimas costumbres, el mayoral mientras se recogen las espigas,
entona cantares sencillos y campestres a todos los de la cuadrilla (Amaya 1930). No
obstante, Fals Borda describe que algunos de los agricultores sin tierra se arriesgaron a
acceder a ella, llegando a las partes altas de los pramos, realizando invasiones:

51
Un caso tpico ocurri en Gican, en donde la inmensa hacienda de una familia fue
invadida por colonos: mientras que el heredero principal de esta propiedad resida en
Buenaventura. Los derechantes entraron a su estancia. La invasin no se detuvo hasta
que el dueo regres y ocup la casa de la hacienda; pero para entonces ya era
extremadamente difcil desalojar legalmente a los ocupantes, quienes han continuado
hasta el presente con la posesin fsica de sus parcelas (Fals Borda, 1973).

Pero, a juzgar por las evidencias, es el impulso a la colonizacin realizado por el


Estado, el medio por el cual accedern a la propiedad rural buena parte de pequeas y
medianas familias campesinas. El mismo Fals lo demuestra afirmando cmo durante finales
del siglo XIX y principios del XX se dio una legislacin favorable a la colonizacin donde
fueron favorecidos muchos colonos en las vertientes orientales de los Andes hacia los llanos
(Fals Borda 1973). Para la zona en particular, afirma que en El Cocuy y Guican se registraron
colonos en tierra balda, siendo Gican , El Cocuy y Chita pueblos donde reclamaron baldos
que por su tamao constituan latifundios aunque tambin plantea que en el valle del ro
Cocuy se encuentran minifundios (Fals Borda 1973), mostrando con ello la variedad en la
tenencia de la tierra.
Esta legislacin, que promovi la colonizacin, fue tambin acompaada por parte de
los gobiernos locales para promoverla. Es este el caso del Estado Soberano de Santander que
impuls desde 1876 la construccin de un camino que uniera a Pamplona con Tame y que
favoreciera la colonizacin del Sarare, territorio nororiental del Parque Nacional de El
Cocuy.

La colonizacin del Sarare

Aunque se empez en el siglo XIX, la culminacin del camino no se dio sino hasta la segunda
mitad del siglo XX, y en medio de este tiempo se fue dando paulatinamente la colonizacin
del piedemonte oriental de El Cocuy. Las avanzadas fueron lentas por la misma falta de vas
de comunicacin, pero aun as para 1908 se funda Gibraltar, una colonia situada al otro lado
del ro Cubijn, del camino del Sarare en el Departamento del Norte de Santander
(Gobernacin 2001). Inclusive Tame, ciudad que haba sido fundada en la colonia, no
demostr un crecimiento importante durante las primeras dcadas del siglo XX. Giraldo
seala que,

52
A pesar de su comunicacin con el nororiente y centro del pas por las vas de Cusir
al Cocuy y por la ruta de Socha a Tame, la poblacin hasta 1918 no aument
considerablemente. Segn el prefecto de Casanare, en 1898 Tame tena 1500
habitantes, la mayora de los cuales era agricultores de cacao, caf arroz o caa de
azcar. Casi treinta aos despus solo haba aumentado a 2219 personas (Giraldo
2006).

As como durante los aos de la colonia, en algunos casos el proceso de colonizacin


fue promovido por sacerdotes catlicos. Este fue el caso de la zona de Tunebia en el actual
corregimiento de Cubar, la que hace parte del Parque Nacional; Giraldo cuenta al respecto
que:
En 1922, el presbtero Ramrez, enviado por la dicesis de Pamplona ocup con
cultivos permanentes y sementeras propias una colonia en inmediaciones de Tunebia
(Cubar, Boyac), en donde en 1914 Benjamn naranjo fundara un paradero de
Ganados. Este, en un trmino de tres aos tumb selvas que sembr con pastos y
cementeras, construy una casa de habitacin, adquiri algunos ganados y someti a
algunos indios Tunebos. La fundacin fue adquirida por el padre Ramrez y en ella se
estableci la orden de Mara Auxiliadora en ella, los misioneros establecieron
sementeras con caf, algodn, caa de azcar, arroz, fique y huertas de pan coger. La
casa fue ampliada dos pisos con cobertura de Zinc galvanizado para los religiosos, y
en los alrededores de los terrenos de la misin fueron construidas casas de paja para
el uso de los trabajadores o colonos (Giraldo 2006).

Con la llegada de nuevas personas tambin empezaron a emerger fundaciones, como


la de Fortul en 1924; resultado del asentamiento de colonos, comerciantes y ganaderos,
quienes lo escogieron como el lugar

para establecer potreros que sirvieran de descanso y asentamiento de reses y caballos.


Para ello sembr el territorio con pastos de Guinea y rboles de Guayabo para el
sostenimiento de bestias de sillas y cerdos. Las primeras eran intercambiadas por
ganado en las sabanas del Arauca y los segundos eran conducidos a los mercados de
Santander (Colmenares 1992).

Los siguientes aos mantuvieron las dinmicas de colonizacin espontnea de


personas tanto de Boyac como de los Santanderes, pero sin duda la no terminacin de la va
del Sarar impidi la articulacin de la zona al mercado interior, dejando solo las vas de
Soat, Chita, Guican y Boativa para el comercio desde Tame y Arauquita, dirigido a los
mercados de Aguada en Santander, y de Chita y Lanzagrande en Boyac (Giraldo 2006).
Solo hasta la dcada del cuarenta se intentar reemplazar la espontaneidad en el proceso de
53
poblamiento por una poltica del gobierno nacional para fomentar la colonizacin. Esto se
dio mediante la creacin de la Colonia Agraria del Sarare en diciembre de 1943, aunque solo
sera hasta 1945 que se estableci un campamento central, la apertura de caminos y la
construccin de puentes con los que cerca de cincuenta familias fueron ayudadas a asentarse
en los valles bajos de los ros Cobara y Cobugon (Rucinque 1972). Sin embargo, este
esfuerzo fue poco efectivo, una vez desatada La Violencia, ya que despus de 1946 el
asesinato de Jorge Eliecer Gaitn en abril de1 1948, [fue una de las] causas inmediatas de la
conformacin y asentamiento en los llanos de las guerrillas liberales, [que] interrumpieron
una vez ms la culminacin del camino de Sarare, obstaculizaron el crecimiento poblacional
esperado y no permitieron que la frontera agrcola se extendiera en la zona del piedemonte
(Giraldo 2006). Una evaluacin de este intento de un proceso impulsado por el Estado es
planteado por Rucinque (1972) de la siguiente forma:

La Colonia Agrcola y Ganadera fall en su intento de prosperar. Para 1947 slo unos
pocos parches de bosque haban sido limpiados en las riveras de los ros Cobugn,
Cobara y el ro Arauca. El ganado estaba an lejos ms all de una formidable
extensin de bosques, cinagas y ros, y el camino a Pamplona an no se haba
terminado. Adems de ello, luego de noviembre de 1949 la violencia poltica forz a
muchos de los colonos a escaparse a Venezuela, o a otras ciudades en Colombia. Lo
que qued de la colonia fue sucesivamente asignado al Instituto de Parcelacin,
Colonizacin y Defensa Forestal (1950), y al Instituto de Colonizacin e Inmigracin
(1953), agencias oficiales que no hicieron nada para mejorar la situacin.

La reactivacin de la colonizacin del costado oriental del parque se dara solo hasta
finales de la dcada del cincuenta, tanto por la iniciativa de gobiernos locales como por la
del gobierno nacional. Las primeras muestras de sta se vieron con la creacin del
corregimiento de Cubar, dependiente del municipio de Guican, pero pensado para frenar la
influencia santanderiana en la zona. Segn el relato actual de la gobernacin de Santander:

En septiembre de 1958, la poltica de invasin cobr sus primeras vctimas: los


funcionarios nombrados por Boyac por el primer inspector de polica nombrado
por Boyac Jorge Ibaez Leal y otro- dieron muerte a dos colonos
nortesantandereanos, en la fundacin de La Argentina, colonia agrcola del Sarare. Y
esta poltica de invasin llev a la creacin del municipio de Cubar en 1965
(Gobernacin 2001).

54
Pero la fundacin aqu relatada solo se dio luego de que se reactivar el proyecto de
colonizacin con ayuda nacional, en 1959. En ese ao, el gobernador del departamento de
Norte de Santander y el director de la Agencia Nacional de Rehabilitacin tomaron la
iniciativa de disponer cada uno de 1 milln de pesos para organizar otro frente de
colonizacin. El contrato para mantener el proyecto fue dado el 23 de junio de 1959 a la Caja
de Crdito Agrario, quien con su departamento de colonizacin se puso al frente del programa
para desarrollarlo (Rucinque 1972). Con el convenio firmado, el departamento de
colonizacin de la Caja Agraria empez los trabajos correspondientes, y

en lmites entre los departamentos de Santander del Norte, Boyac y la intendencia


de Arauca abri el frente de colonizacin. Los sitios seleccionados en Norte de
Santander fueron El Porvenir, Margua, Gibraltar y Tunebia donde se instal el Centro
Administrativo de Colonizacin. En Boyac se demarcaron varias parcelas en el sitio
de El Chuscal y Cobara. Ante la gran afluencia de Colonos y la falta de tierra para su
instalacin provisional, el frente de colonizacin se extendi hasta Arauca en las
poblaciones de Saravena, Isla del Charo, el Pescado y Madre Vieja (Giraldo 2006).

Buena parte de quienes llegaron animados por esta nueva oleada de colonizacin
fueron una vez ms personas provenientes de Boyac, Santander y Norte de Santander, que
haban sufrido las consecuencias de La Violencia y buscaban un nuevo lugar donde empezar
sus vidas. Con su arribo, en la dcada del sesenta, empez a crecer la poblacin. Para el caso
de Tame pas de tener 364 casas en su cabecera municipal en 1958 y lleg a tener 682 en
1962. As mismo encuestas adelantadas por el servicio de erradicacin de la malaria
corroboraron que el nmero de habitantes en el mismo periodo de tiempo haban pasado de
3890 a 9003 personas (Giraldo 2006). Tambin se comenzaron a fundar nuevos municipios,
respecto al caso ya nombrado de Cubar. Rucinque (1972) afirma que:

Cuando Cubar fue fundada solo pocos lotes haban sido limpiados, y colonizaciones
existan al occidente del ro Bojaba es una comunidad de gente que vive en la
cabecera, ganaderos, cultivadores, peones y aserradores el municipio fue fundado
para contrarrestar la expansin de Norte de Santander en el territorio boyacense. La
fundacin oficial se di el domingo 20 de mayo dos aos despus de que las primeras
casas fueron levantadas en 1960, en una ceremonia que fue presenciada por cientos
de personas las ceremonias formales fueron lideradas por el gobernador de Boyaca
y otras autoridades civiles y militares e invitados oficiales desde Tunja, la capital del
departamento.

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Este intento institucional de hacer crecer un poblado fue rpidamente opacado por el
flujo de personas que se dirigieron hacia una nueva fundacin que tomara el nombre de
Saravena (palabra indgena que significa mujer embarazada), de la cual Rucinque recuerda
cmo en 1965 dicho lugar, que hasta ese momento era un lugar de paso, empez a ser
mencionado en el Bajo Sarar, usado como parada de comerciantes y arrieros que viajaban
de Isla de Charo a el ro Banada. El pueblo empez a tomar forma en 1966 y dos aos
despus fue elevado al estatus de Corregimientoluego tuvo un crecimiento espectacular
(Rucinque 1972). Segn el mismo autor, Saravena para 1969 tena tres veces los habitantes
de Cubar. El papel de la Caja Agraria en esta colonizacin termin en 1962 cuando fue
reemplazada por el INCORA, quien dirigi y promovi la colonizacin hasta 1980. Pero
antes de pasar a describir las caractersticas del proceso liderado por esta entidad, es
importante resear lo que logr la Caja Agraria. Segn Giraldo En 1962 la caja de Crdito
Agrario haba entregado en toda la regin del Sarare aproximadamente 263 parcelas de 50
hectreas cada una, de las cuales 130 se haban entregado en el frente de Saravena, casero
que para la poca contaba con 650 habitantes (Giraldo 2006). Calculos cercanos plantea
Rucinque, quien afirma que en los aos que estuvo la Caja Agraria se entregaron 163
parcelas en el rea de Tunebia, es decir en Tunebia, Margua, Gibraltar, Cobugon, Cobara, y
Royata (Rucinque 1972).

Sin duda, el impulso liderado por esta entidad dinamiz la colonizacin, pero ello no
signific necesariamente que haya establecido las condiciones suficientes para que esta se
hiciera con indicadores satisfactorios de calidad de vida. Segn lo registra Giraldo (2006):

En 1962 se encontr que el 70% de los colonos de Tame viva en estado de pobreza,
cuestin que era agravada debido a la insolvencia econmica para cancelar los
crditos, la carencia de vas de comunicacin para sacar los productos a los sitios de
consumo, el elevado nivel de precios con relacin al pas, el precario estado sanitario,
y le consumo de bebidas embriagantes. As mismo se encontr que solo de la
poblacin escolar iba a la escuela, debido a la dificultad de las vas de comunicacin,
y a que la mayora de la poblacin estaba atacada por el parasitismo y la
bronconeumona.

56
La toma por parte del INCORA en 1962 del impulso de la colonizacin de esta zona,
trajo consigo la construccin de infraestructura necesaria para la produccin y
comercializacin, especialmente la construccin de vas. Gracias a este impulso

desde 1963 hasta 1965 unos 1300 colonos arribaron hasta el rea de colonizacin de
Saravena. Segn datos ms precisos suministrados por el servicio de Erradicacin de
Malaria al INCORA, en 1964 haba en el Sarar 1062 viviendas con un total de 5464
habitantes distribuidos entre Tunebia, Cubar, El Guamo, Saravena, Arauquita y
Churcal (Giraldo 2006).

De hecho, una dcada luego de este nuevo impulso, Rucinque identifica el aumento
significativo que tuvo la poblacin durante toda la dcada:

El flujo de migrantes al Sarare ha sido intenso desde inicios de la dcada del sesenta.
La tendencia coincide con dos hechos: primero que todo porque se complet la va a
Cobara y poco despus al ro Bojaba; y, segundo, hubo una intervencin en
incremento por parte del Incora en el proceso de colonizacin. El INCORA
originalmente esperaba asentar a 1300 familias pero este objetivo haba sido
ampliamente sobrepasado en 1969, con 200 familias solo en el rea de Saravena
(Rucinque 1972).

Como bien lo refleja en su investigacin de maestra este gegrafo, la distribucin de


la poblacin ya era extensa para 1969 haciendo un clculo de 2282 personas en Saravena,
783 en Cubar, 749 en Puerto Nario, 293 en Samore, 363 en Tunebia (Gibraltar), 274 en El
Guamo, 258 en El Chuscal y 25 en Fortul; todos estos se establecieron en reas rurales en
las que cerca del 68% de las personas vivan en fincas, asentadas dispersamente en el
territorio. Para esos aos, Rucinque (1972) seal que varios de los habitantes de los pueblos
poseen y explotan fincas. As que con la excepcin de Saravena ms del 86% de la poblacin
es clasificada como rural en trminos de sus actividades econmicas.

Sin embargo, las expectativas generadas por los planes de colonizacin del gobierno
no fueron cumplidas todas, por lo que a principios de 1972 varios de los colonos participaron
en un paro donde exigan el cumplimiento de las promesas de fomento agropecuario, el
establecimiento de una serie de servicios bsicos que no existan, la correccin de las
deficiencias encontradas en la ejecucin del Plan Vial, y la terminacin definitiva de la

57
carretera Pamplona/Saravena (Giraldo 2006). Luego de que se realizar una negociacin
con el gobierno se lleg a un acuerdo, y con el tiempo la carretera se culmin, por fin, en
1974, ello posibilit la apertura de una nueva oleada de colonizacin, sin que esto significara
que en los siguientes aos desapareciera la mala calidad de vida de los colonos, que conforme
a sus relatos sigui siendo muy precaria.

Es en este ambiente de colonizacin que el 16 de junio de 1977 mediante la resolucin


ejecutiva 156 se determina la creacin del Parque Nacional Natural El Cocuy.

Poblamiento campesino del rea declarada Parque Nacional Natural Paramillo.

Interpuesto entre Los Andes y el Caribe, el Nudo del Paramillo y sus estribaciones fue un
territorio que, aunque colonizado desde el siglo XVII, se articula a la economa nacional solo
hasta el siglo XX. El proceso de poblamiento campesino de esta regin tiene, por su posicin
geogrfica, una influencia doble en la colonizacin campesina, que le surte de procesos
migratorios provenientes tanto de Antioquia como de los departamentos ms caribeos
(Crdoba, Bolvar, Sucre y Magdalena). La llegada de los habitantes a este territorio no slo
se explica por la necesidad de tierra de poblacin sin acceso a ella, sino adems por las
vicisitudes polticas que a lo largo del pas provocaron en el siglo XX la migracin por todo
el territorio.

El inicio de la colonizacin campesina.

Aunque el territorio del caribe colombiano fue el primero en recibir la invasin espaola, los
conquistadores desistieron de sus avanzadas sobre las partes altas de las serranas del Abibe,
San Jernimo y Ayapel, debido seguramente por una combinacin de dificultades
geogrficas y resistencia de las comunidades embera que habitaban la zona. Sin embargo,
desde los primeros tiempos de la ocupacin ibrica, esta cadena montaosa tejida alrededor
del Paramillo result atractiva por la presencia de diversos metales para su explotacin. Esto
da pie para que Robert West describa que el poblamiento del norte de Antioquia fue liderado

58
por mineros que partieron del Valle de Aburr desde el siglo XVII (West 1972). A su vez
Parsons describe que este fenmeno permiti la fundacin de lugares como Los Osos y Santo
Domingo los siguientes aos (Parsons 1979).
A partir de dichas avanzadas fue que poco a poco personas se adentraron por los
laberintos de las montaas a derribar selvas y establecer pequeas explotaciones
agropecuarias (Hoyos 2006). A pesar de esto, el poblamiento en la zona se mantuvo por
aos en baja proporcin, y solo fue hasta el advenimiento de la Repblica que se reactivara
la migracin en lo que hoy conocemos como el municipio de Ituango, al punto que el declive
de la minera antioquea y comienzo de la colonizacin influyeron para que el gobernador
de la Provincia de Antioquia, ordenara repartir nueve mil fanegadas de tierras baldas,
aplicadas a los nuevos pobladores de Ituango (Hoyos 2006), poblando as un lugar donde se
comenzaron a dar los servicios religiosos en 1832.
A propsito de estas colonizaciones, Legrand afirma que fueron 155 las concesiones
otorgadas por el gobierno nacional entre 1827 y 1931 a los campesinos colonos en la zona
de Pascuit, actualmente un corregimiento situado al sureste de Ituango. Estas concesiones
representaron 96.743 hectreas de tierra (Legrand 1994). Con las migraciones no solo
aument la poblacin, sino que se constituy administrativamente uno de los municipios
ubicado ahora al sur del PNN, cuando en 1844 se dispuso que los caseros nombrados como
La Aguada y Cenizas, se llamarn Nueva Poblacin de Ituango (Hoyos 2006). En esta poca
tambin se identifica la avanzada colonizadora por la parte occidental del Parque, siguiendo
la construccin de la va que desde Medelln pretenda conectar con Turbo, que dio origen
en 1850 a la fundacin de Dabeiba (Parsons 1996). Donde se observa mayor actividad y
movimientos de poblamiento en estas dcadas es en Ituango, pues

Desde 1868 algunos colonos de Ituango que rompan el monte y eran conscientes que
l mismo les ofreca posibilidades de vida para sus familias, se acercaron ante las
autoridades a denunciar lo hallado por ellos, pero segn su propio criterio, segua
siendo propiedad de la naturaleza. Las normas sobre legalidad les advertan que para
ser dueos era necesario pagar con monedas reales el derecho a trabajar y por lo tanto
a sobrevivir. Entre 1868 y 1893, poca para la cual existe informacin en el fondo
Baldos del Archivo Histrico de Antioquia, solo aparecen cinco casos de denuncias
de extensos territorios en aquella zona, de los cuales ignoraban las fanegadas que
ellos contenan. Estos corresponden a los actuales parajes La Honda y La Hundida
y a zonas de las veredas El Singo, San Agustn y El Cedral. Representan muy bajo

59
porcentaje de los pobladores que debieron haberse presentado para hacer conocer los
terrenos baldos (Hoyos 2006).

En medio de este proceso, el gobierno local intent promover una mayor migracin
hacia este territorio cuando en 1875 hizo pblica la oferta de baldos. En el documento del
Estado de Antioquia se

exhortaba a los agricultores con dotes de aventureros dicindoles expresamente:


antioqueos agricultores, corred a ocupar los terrenos que estn entre los ros Cauca
y Atrato en los distritos de Urrao, Frontino, Caasgordas e Ituango, hasta los
ocanos Atlntico y Pacfico. Afanaos, all est vuestro porvenir, el de vuestras
familias y el del Estado en general (Hoyos 2006).

Tambin afirma que los pobres salvajes que habitan aquellos desiertos son las bestias
de carga de los libres, civilizndolos tendremos en ellos brazos fuertes, amigos y
compaeros (Hoyos 2006). Al otro costado del territorio que actualmente se constituye
como parque, para finales del siglo XIX se observaba que para la zona cordobesa varios
campesinos penetraron en bsqueda de recursos para explotar: caucho, ipecacuana y madera
(Negrete 1994). Dichos recursos fueron una importante fuente de atraccin para muchos
campesinos sin tierra de las sabanas cordobesas, quienes se aventuraron a las serranas de
San Jorge y el Abibe para obtenerlos, correras que inclusive los llevara hasta la cuenca del
Atrato (Steiner 2002).

Estos procesos de colonizacin en el nudo de Paramillo tendrn para el Siglo XX dos


oleadas, la primera

de 1920 a 1960 en la que se establecieron parcelas agrcolas y ganaderas, y una


segunda oleada de colonizacin en el marco de la Reforma Agraria promovida por
los gobiernos liberales de Lleras Camargo y especialmente Carlos Lleras Restrepo
quien impuls y puso en marcha la ley 135 de 1961, ley que promovi la ocupacin
campesina de baldos (Villaveces 2015).

Garca parafraseando a Uribe describe esta migracin a las estribaciones del Abibe
de la siguiente forma: Todos estos procesos de poblamiento se acentuaron en las primeras
dcadas del siglo XX, cuando colonos sinuanos se internaron en el norte de la regin, una

60
vez fueron desalojados por el latifundio ganadero del actual departamento de Crdoba
(Garca 2011).

El incremento de la colonizacin en 1920

Resultado de estas avanzadas, en 1909 inicia la construccin de lo que se convertira aos


despus en el municipio de Tierralta (Pineda 2000). Tambin comienza la penetracin de la
zona de Callejas, a las faldas del Parque Nacional. Esta migracin silenciosa se dej notar
cuando muchos de estos colonos en la dcada del veinte empezaron a organizarse, tal y como
lo describe Fals Borda (2002):

los 229 socios (de la Sociedad de Obreros y Artesanos de Montera) de Callejas se


rebautizaron como "Tierra Libre", suscribieron acciones de cinco pesos cada
uno, trazaron un pueblo para construir sus casas en solares de 25 metros por
lado, dispusieron dedicar cuatro das de trabajo al mes para la empresa en
trabajos comunales, y eligieron a Adamo como "gerente vitalicio. El argumento
central de la defensa campesina fue demostrar que todos esos terrenos eran
baldos nacionales y, en efecto, lo eran. Pero en cada uno de los tres sitios
escogidos salieron al paso terratenientes que los reclamaban como propios: Martnez
y Ca. en el caso de Callejas.

Pero la poblacin no solo se mueve en el norte, en la dcada del veinte lo que hoy se
constituye como la parte sur del Parque presenta un crecimiento de la poblacin asociado con
la constitucin de la Colonia Penal de Atand, que fue fundada a principios de 1922 y

se constituy en el polo de atraccin para que entrara mucha gente a colonizar al rea,
hasta tal punto que lleg a formarse un verdadero pueblo con iglesia, inspeccin de
polica, escuela, oficina de telgrafo, y mdico para una poblacin urbana de unos
1000 habitantes sin contar con las personas distribuidas en las laderas de otras
estribaciones montaosas (Negrete 1994).

Uno de los generales que haba participado en la guerra de Los Mil Das y que conoca
este territorio fue encomendado para identificar el lugar donde constituir esta prisin, tal y
como lo describe Negrete (1944):

61
con el fin de escoger un sitio adecuado para este tipo de reclusin el general (Pedro
Nel) Ospina ensill su cabalgadura en la antigua plaza de Berro en Medelln y
pasando por Santa Rosa de Osos y San Andrs de Guerquia, llega a la ciudad de
Ituango, luego de una jornada de 10 das, donde le comentaron sobre la existencia de
una vasta regin selvtica en donde naca y corra el ro San Jorge.

Tras la fundacin del lugar,

Los prisioneros fueron los encargados de tumbar la selva original con el fin de
sembrar pasto para la alimentacin del ganado, que a su vez proporcionara carne y
leche a la poblacin. En la parte ms caliente se sembraba caa de azcar, pltano y
maz, la primera de ellas se empleaba para la produccin de miel y panela (Negrete
1994).

Pero a contrava de lo que esperaba el gobierno, algunos de los convictos una vez
terminaban su pena se quedaron en el territorio, y otros campesinos aprovechaban que haba
una cabeza de colonizacin para avanzar hacia adentro de la zona y seguir poblando. Esto en
parte tena que ver con la amplia oferta de baldos que exista y las leyes decretadas por el
gobierno en las primeras dcadas del siglo veinte, que hacan ms atractiva la colonizacin.
Aramburo plantea al respecto que:

Entre las dcadas de los treinta a los cincuenta, la mayora de los terrenos eran baldos
y solo faltaba que el colono hiciera su respectiva denuncia ante el gobierno para lograr
la propiedad. Los colonos difcilmente lograban completar los papeleos necesarios
para acceder a la tierra por lo que, simplemente, se dedicaban a explotarla: sacar
madera, mejorar el potrero, meter ganado o cultivar...y se dieron conflictos entre los
colonos campesinos con los empresarios madereros y extractores de otros recursos
cuando coincidan en linderos, concesiones o delimitaciones territoriales an no
legalizadas (Aramburo 2003).

En medio de ese aumento de la colonizacin campesina, es que se dar en 1943 la


ocupacin de Saiza. Como en muchas de las colonizaciones todo comenz por el rumor de
buenas tierras, as lo reconstruye Sepulveda (2002):

En Dabeiba, alguien, no se sabe quin ni cmo, habl de una regin muy rica para la
agricultura llamada Saiza. en el ao 1943 cuatro familias de Dabeiba, con la ayuda
posiblemente de los nativos, se encaminaron a esa regin. Para esa poca se estaba
construyendo la carretera Medelln Turbo, cuyos trabajos ya haban pasado por

62
Dabeiba. Esas cuatro familias lograron llegar a Saiza despus de unos das de camino,
y lograron establecerse en la regin Entre 1943 y 1945 lograron llegar a Saiza otras
familias (Seplveda 2002).

Uno de los colonizadores que particip en esa ventura relata su llegada a Saiza, en un
testimonio recopilado por Seplveda (2002) de la siguiente forma:

A mi hermano Juan Meja le cont de Saiza don Secundino quien ya viva all. Le
dijo que era unas tierras encantadoras, que estaban muy lejos pero vala la pena el
esfuerzo para entrar. Mi hermano se anim y nos fuimos toda la familia en el ao de
1946. La carretera llegaba hasta Chad y hasta ah bajamos en carro, de ah seguimos
a pie en una trocha hasta el ro Jurad esta travesa dur seis das, entramos 54
personas que conformamos tres familias. Cada familia al llegar a la regin se ubic
en un lugar distinto.

Los siguientes aos se mantuvo el arribo de familias al punto que para 1948 ya se
conoca en todo el occidente antioqueo la existencia prodigiosa de la regin de Saiza
(Seplveda 2002), fama que trajo consigo la fundacin entre 1943 y 1965 de varias veredas
de Saiza, y esto en parte por el desplazamiento que se acentu a partir de 1948 en los campos
colombianos con el recrudecimiento del periodo de La Violencia.

Los estragos de La Violencia en el territorio.

A propsito de los hechos de violencia desencadenados tras el asesinato de Jorge Eliecer


Gaitn, la regin sufri sus efectos a travs de una doble consecuencia: por una parte la
violencia desatada en la zona produjo expulsin de personas que haban colonizado la zona,
pero por otro lado campesinos del resto del pas vieron este territorio como un lugar de
refugio escapndose de las zonas de donde La Violencia les haba expulsado. Uno de los
hechos ms inmediatos, ligados con este fenmeno, se vivi en Saiza cuando

a principios de 1949 el seor Jess Daz y sus hijos, que eran ya adultos, tuvieron que
salir de la regin y abandonar las tierras que haban cogido, debido a que eran
conservadores, y aunque don Jess era muy apreciado por los dems colonos, no era
as con los hijos. estos eran fanticos a su partido y alborotadores. El viejo para evitar
la muerte de sus hijos decidi abandonar la regin y nunca ms se supo de ellos
(Seplveda 2002).

63
Mientras tanto en Tierralta se conform una guerrilla liberal,

dirigida por Mariano Sandn, un campesino humilde analfabeta del bajo Sin su
teatro de operaciones abarc Tucur, ro Nuevo, Callejas, Valencia y Santa Catalina
cerca de Arboletes, donde se encontraba Evaristo Calonge. Y su grupo lo
conformaban de 100 a 140 hombres. Durante cuatro aos hubo muchos combates
entre la polica y el ejrcito contra la guerrilla (Seplveda 2002).

En medio del advenimiento de esta violencia fue disuelta la Colonia Penal Agrcola
de Antad en 1950, quedando gran cantidad de poblacin asentada en el rea que en la
actualidad es definida como parte del territorio del Parque (Negrete 1994), regin que
tambin fue propicia para que quienes necesitaban sobrevivir o conseguir fortuna. Lo
hicieran (Hoyos 2006). La violencia no cesaba, y en el ao de 1951 se registr en Saiza el
acontecimiento ms importante durante este periodo de violencia partidista:

Los habitantes de la regin se dieron cuenta que haba salido desde Tierralta Crdoba
un grupo numeroso de policas por el ro Sin en direccin a Saiza. En ese grupo
haba un hombre que lo apoderaban el Diablo por lo sanguinario y Malo el piquete
de policas lleg a Tucura y all mataron a varios liberales la noticia de estos hechos
lleg muy rpido a Saiza (provocando desplazamiento). En Bejuquillo y el Venado
en Urab, el comandante Nicanor Seplveda seleccion un personal de su chusma y
entr a Saiza. Viaj ro abajo dispuesto a enfrentar el piquete de policas que suban
lleg la patrulla de policas sin imaginar lo que les esperaba empezaron a entrar al
canaln en donde Nicanor con una carabina empez a disparar a todo lo que se
asomaba en la misma curva. Y as fue como mat a 35 policas en el lugar. Los dems
decidieron retroceder a Tierralta (Seplveda 2002).

Esta violencia desatada desde 1948 empez a disminuir con la llegada de Rojas Pinilla
al gobierno, quien inici un proceso paulatino de negociacin y logr desmovilizar a distintas
guerrillas liberales, entre ellas las de Saiza y las de Tierralta. Gracias a ello de nuevo los
campesinos pudieron concentrarse en la construccin de su territorio, lo que en Saiza trajo
como consecuencia el establecimiento de la cabecera municipal en 1954:

Naudin Hurtado propuso la construccin de una escuela y don alrededor de ella unos
solares para que los padres de los estudiantes construyeran sus casas y llevaran a sus
hijos a la escuela fue as como en el segundo semestre de 1954 se organiz una
junta quien nombr al joven Libardo Meja para que hiciera el plano del pueblo y
midiera los lotes (Seplveda 2002).
64
Para 1962 la regin de Saiza fue erigida como corregimiento de Tierralta. La
colonizacin se vio favorecida en la dcada de los cincuentas con el avance de la carretera al
mar, que permiti la fundacin de nuevos pueblos en la frontera occidental de lo que hoy es
el rea del Parque, como lo describe Garca (2011) al hablar de los colonizadores de
Apartad y alrededores:

Otros fueron empleados en la apertura de la carretera al mar, que comenz al finalizar


el decenio de 1920 y termin en 1957, cuando lleg a Turbo; y un tercer grupo ingres
como trabajadores del proyecto de caucho de Mutat o como paisas liberales que
buscaron refugio para escapar de la violencia de los aos cincuenta.

A esta migracin la benefici la poltica de legalizacin de Baldos por parte del


gobierno nacional en la dcada del sesenta, tal como lo recopila Aramburo (2003):

En 1961 la entidad (Secretaria Departamental de Antioquia) haba legalizado la


situacin de un conjunto de colonos ocupantes de baldos menores de 200 hectreas:
Si nos atenemos al nmero de resoluciones emitidas hasta enero 15 de 1962, se
haban beneficiado apenas 115 colonos en un rea total que abarcaba 5.956 hectreas,
los cuales apenas representan el 2.3% de los colonos residenciados por ese entonces
en la zona. La tarea fue luego encomendada al INCORA y, posteriormente,
compartida con el Partido Liberal.

La misma autora afirma que para la zona de Urab:

Algunos colonos que lograron su ttulo de propiedad vendan y seguan abriendo.


Otros, ms vivos, compraban tierra y acaparaban, en espera del momento apropiado
para la especulacin, como efectivamente llegtambin hubo verdaderos
inversionistas interesados en comprar para hacer industria y derivar de all un poder
econmico (Aramburo 2003).

Durante el proceso de consolidacin de estas nuevas colonizaciones aparece un nuevo


actor muy importante para las nuevas dinmicas que se empezaran a presentar en el sector
rural: la guerrilla. Seplveda (2002) describe este proceso de la siguiente manera:

Desde el ao de 1964 lleg a Saiza los rumores que en el Manso y la Esmeralda,


cabeceras del ro Sin, se estaba conformando un grupo de hombres armados, y que
ya haba empezado a asesinar personas del sector. Como en Saiza se instal un puesto
de agentes de polica procedentes de Tierralta a finales de 1964 (primer puesto de
polica en Saiza), tambin se empez a correr el rumor que este grupo armado iba a

65
atacar el puesto de polica. El terror se apoder de la regin y en 1965 fue retirado
este puesto y el grupo de agentes volvi a Tierralta. La situacin se apacigu un poco,
pero en 1968 este grupo subversivo hizo su aparicin en la regin con el nombre de
EPL...el ejrcito empez a patrullar y a tener contacto armado con el EPL. A partir de
estos ltimos acontecimientos varias familias salieron de la regin.

El Ejrcito Popular de Liberacin, EPL, hace presencia en otros de los territorios que
actualmente conforman el Parque, como lo describe Negrete (1994):

En 1965 por los lados de Chigorod, Saiza y Tierra Alta principi el proceso de
organizacin poltico militar orientado por el partido marxista leninista y dos aos
despus sali la primera proclama de su brazo armado, el Ejrcito Popular de
Liberacin. La primera arremetida del ejrcito regular se dio en 1970, y desde ese
momento se inici la confrontacin armada.

El autor afirma que la violencia producida con la aparicin de este nuevo actor fue la
responsable de que colonos del ro Sin, arriba de la boca del ro Manso, abandonaran en
1967 extensas fincas por problemas de orden pblico (Negrete 1994). Aun as, como ya
haba pasado durante la poca de La Violencia en las dcadas del cuarenta y cincuenta, el
territorio sigui manteniendo dinmicas de ocupacin y consolidacin de la colonizacin
durante la dcada de los setenta.

El establecimiento del territorio campesino a pesar de la violencia.

El flujo migratorio se mantuvo en la que hoy se constituye en la parte occidental del PNN,
en parte por el jalonamiento que la colonizacin de la zona central de Urab tuvo. La
investigadora Garca (2011) lo explica de la siguiente forma:

A mediados de 1960 esa labor [la produccin de banano] comenz su instalacin y


proceso de desarrollo en la zona Centro, la ms frtil de la regin (el abanico aluvial),
razn para que estos suelos fueran los ms apetecidos por todos los pobladores. All
prosper una economa de enclave de carcter privado y sin regulaciones del Estado,
cuyo xito hizo que la zona alcanzar un auge mayor al del resto de la regin y
marcar la pauta para la futura diferenciacin y ordenamiento administrativo del
territorio.

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En parte esta migracin responde a que la zona fue asumida como un territorio de
refugio social, poltico y econmico, as como

zona de desfogue de otras regiones acosadas por la ampliacin del latifundio en el


Sin, la exclusin de potenciales masas trabajadoras de las industrias del interior del
pas y la intolerancia para la convivencia entre partidos polticos oficiales en reas
consolidadas del pas, fanatismo que provoc el destierro de los lugares de origen de
muchos habitantes. Sin embargo, la llegada a Urab no signific para los colonos la
liberacin de sus problemas, pues con su instalacin se atizaron disputas por la tierra
con pobladores indgenas ancestrales y con otros pobladores, cuyos intereses
econmicos no coincidan con los promovidos por los colonos, como ocurri con los
concesionarios de madera, constructores de carreteras, inversionistas en tierras y
agroindustriales del banano, entre los ms poderosos intereses (Garca 2011).

Con estos nuevos flujos migratorios se va consolidando la colonizacin. Por eso no


extraa que en Saiza se organizara la Junta de Accin Comunal en Julio de 1967, la que a
partir de su fundacin asumi su papel protagnico como representante legal de la
comunidad en todo lo que tiene que ver con vas de comunicacin, educacin, energa
elctrica y dems, gestionando ante el gobierno departamental y nacional (Seplveda 2002).
A su vez el territorio que hoy se constituye en la parte occidental del PNN, fue poblado por
personas que se trasladaron siguiendo el curso de los ros Manso y Tigre, y de sus afluentes,
en 1974, fundando los ncleos poblacionales de Santa Isabel, Yupecito y Barracn (Negrete
1994).

Es en medio de este ambiente de fuertes flujos poblacionales e inicios de una dinmica


marcada por la confrontacin armada que en 1977, y mediante Resolucin ejecutiva nmero
163, se decreta la creacin del Parque Nacional Natural Paramillo.

Poblamiento campesino del rea declarada Parque Nacional Nevado del Huila.

Ubicando su existencia en el momento mismo de la instauracin colonial, el campesinado


de este territorio creci paralelamente a la consolidacin de haciendas. Adelant procesos de
colonizacin y particip activamente en la historia local y nacional. Comprender el proceso

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de conformacin de este territorio es fundamental tambin para comprender la realidad
poltica nacional de la segunda mitad del siglo XX. Teniendo en cuenta que el rea que
actualmente conforma el Parque, al igual que sus zonas de amortiguamiento, cobijan tres
departamentos Cauca, Huila y Tolima se hace importante para comprender las distintas
experiencias que permitieron a los campesinos asentarse en los alrededores y en el territorio,
no asumir una mirada centrada en un solo frente. Por ello a continuacin se har una breve
resea de los orgenes del campesinado en la colonia, luego se pasar a comprender las
distintas dinmicas migratorias que influyeron en los procesos de colonizacin y, finalmente,
se buscar entender cmo las formas organizativas que asumieron los campesinos
determinaron no solo la realidad regional, sino que sta a largo plazo influenciara la nacional
por ms de medio siglo.

Nacimiento del campesinado de la cordillera central.

Tras la invasin espaola al territorio habitado por las comunidades Nasa, Pijaos, Panches,
Sutagaos, entre otras, se establecieron las primeras poblaciones y caminos de comunicacin
entre ellas. Uno de los ms importantes pasaba por el sur del rea que actualmente conforma
el PNN, y comunicaba al alto Cauca con el alto Magdalena, con ello en esos aos se permita
el paso entre las ciudades principales de Santaf y Quito. Dicho paso, conocido desde aquel
entonces como el paso de Guanacas, fue la ruta principal por la que empezaron a ingresar al
territorio no solo colonizadores, sino tambin toda una nueva cultura que basara su forma de
produccin especialmente en la agricultura. Como bien lo recuerda Gonzlez:

El camino despejado de enemigos, se vio bien pronto matizado de viviendas habitadas


por la raza vencedora. Se extendi el camino a lo largo del Paez y luego del Ullucos,
a la margen derecha habitada por Guanacas. No tard en aparecer el mestizaje, mezcla
de espaol y de indio Guanacas; ah estn los caseros Cansarrocines, Chapetn,
Topa, Vivor y Pedregal. El mestizaje, precioso elemento para suavizar las
costumbres (Gonzlez S.F.).

All no solo se fueron estableciendo caseros, sino que tambin se fue extendiendo el
poblamiento en el valle del ro Magdalena, donde se desarrollaron villas y ciudades, con sus

68
autoridades municipales, eclesisticas, judiciales y militares, como es el caso de Timan
(1539, 1558), Ibagu (1550), La Plata (1550, 1651) y Neiva (1539, 1559, 1612) (CINEP
1998). Poblamiento que vino acompaado de la asignacin de haciendas para los
conquistadores, resguardos para las comunidades conquistadas y el crecimiento de una
poblacin sin tierra o con muy poca; mucha de ella denominada mestiza en el orden racial
impuesto por los espaoles.

Para la zona del actual departamento de Tolima en 1769 se dara la fundacin de


Chaparral, en donde ya se asentaban haciendas de indudable importancia (Fajardo 1979).
Pocos aos despus, en 1789, se dio la fundacin del corregimiento de Ataco, el cual durante
la colonia hizo parte de la provincia de Neiva. Para el mismo ao de esa fundacin se
calculaba que los habitantes de las 15 poblaciones de esa provincia se dividan de la siguiente
manera: 4 mil blancos, 1247 indios, 450 esclavos negros y 5 mil 703 mestizos (CINEP
1998). Muchos de esos mestizos sin tierra debieron asumir trabajos dentro de las haciendas
para poder sobrevivir, condicin que se mantendr con el advenimiento de la Repblica y
que, segn los estudios del CINEP, se extendan a todo lo largo de las mrgenes del ro
Magdalena, mientras que hacia las cordilleras la ocupacin era parcial y se confundan las
tierras baldas con las privadas (CINEP 1998).
Durante el siglo XIX una de las motivaciones para la migracin hacia estas tierras
baldas de la cordillera fue la explotacin de la quina, cuya extraccin comenz cuando

El italiano Ernesto Cerruti amparado por su suegro el general Toms Cipriano de


Mosquera, estableci trabajos en Tierradentro para explotar el rbol de la quina. En
la parcialidad de Huila, la regin denominada EL Buco era una selva en donde
imperaba el rbol de la codiciada cscara. La peonada se estableci en la ranchera
indgena del Huila, ocup la casa cural situada al lado derecho de la Iglesia (Gonzlez
S. F.).

Como bien lo describe Gonzlez, para poder desarrollar la explotacin de este recurso
se requera de abundante mano de obra, que por esos aos estuvo compuesta en su mayora
por poblacin Nasa. La expectativa de percibir ingresos con esta actividad motiv la
migracin de campesinos de otras regiones en bsqueda de empleo. La llegada de campesinos
a los resguardos provoc tensiones con la poblacin Nasa, tal y como lo plantea Valencia
Llano quien identific que:

69
Gracias a los vnculos polticos de los socios (Los generales Ezequiel Hurtado, Lope
Landaeta y Jeremas Crdenas), el gobierno caucano elev al Distrito de Pez en
territorio y nombr como prefecto a Vicente Garcs C. quien consigui que los
cabildos de Vitonco, Moscoso, Lame, Calderas, Huila, Toez y Glaga, le arrendaran
los bosques a la compaa por $84 pesos anuales cada uno, con el compromiso de
emplear indios como cascarilleros sin utilizar peones de afuera. Este contrato fue
modificado por orden del General Mosquera, quien arregl que en lugar del pago
estipulado los indios recibieran cinco centavos por cada kilogramo de quina que se
extrajera. Ante la necesidad de aprovechar al mximo la demanda existente del
producto, la empresa introdujo peones de afuera lo que llev a que los indios atentaran
contra Lope Landaeta quien actuaba como gerente y contra Ezequiel Hurtado
(Valencia 1991).

La ruta abierta por este producto de exportacin trajo consigo jornaleros que fueron
contratados por los comerciantes de la quina. No extraa entonces que, tras la cada de la
bonanza del producto, muchos de estos jornaleros decidieran aprovechar la colonizacin de
territorios baldos para poblarlos y cultivarlos. Precisamente de la presencia de campesinos
en estas empresas da cuenta Rappaport (2000) cuando afirma que

Adems de la extraccin de quina realizada por los indgenas en sus propios bosques,
una gran variedad de acuerdos permiti la explotacin del producto por parte de otros
individuos y entidades. Algunos campesinos solicitaron concesiones de pequeos
baldos, para a partir de ellos, poder tener acceso a los bosques. Los empresarios
frecuentemente intentaron usurpar tierras de cultivo a sus ocupantes campesinos.
Otros establecieron contratos de arrendamiento sobre los bosques de Chinchona,
algunas veces arrendando los bosques del mismo gobierno... en algunas zonas al este
de Tierradentro compaas Colombianas y extranjeras llevaron a cabo operaciones de
extraccin para las cuales emplearon un gran nmero de trabajadores.

Probablemente en este ambiente de idas y venidas de personas e historias es que se


introducir uno de los cultivos que marcar la produccin agrcola de la zona: el caf.

La colonizacin cafetera.

Los granos de caf fueron una de las semillas caractersticas de produccin del campesinado
colono, ya que su cultivo en principio no requera tanto con relacin a las posibilidades que
da una vez se cosecha. Sobre eso Claudia Correa (1992) afirma que El cultivo de grano se

70
arraig precisamente en los sectores entonces marginales de la economa regional (Caucana).
Entre aquellos productores que por mecanismos ms o menos legtimos buscaban acceder a
una parcela, y definir su espacio econmico dentro de una estructura social tradicionalmente
rgida. Estos procesos de colonizacin promovieron la consolidacin agraria del municipio
de Pez, de tal forma que los primeros aos del siglo XX fueron observados como el inicio
de un largo proceso de prosperidad. A propsito de esto Gonzlez afirma que:

Los 45 aos corridos entre 1904 y 1945, fueron para el territorio de Pez de algn
progreso material y verdadera transformacin espiritual. La ganadera comenz a
convertir las selvas milenarias en prsperas dehesas; el cultivo de caf despert
entusiasmo en todos los nimos; los mercados abundantes de frutos vean gentes de
muchos pueblos, la prctica de la religin arraigaba en las almas (Gonzlez S. F.).

Fue el cultivo de caf motor para que ms campesinos se arriesgaran a abrir monte,
teniendo en cuenta que la venta de las cosechas justificaba el trabajo con creces. Este aumento
de la siembra llev a que los siguientes aos Tierradentro participara en la creciente
produccin cafetera del Cauca, como lo recuerda el profesor Tovar (1975):

La dcada de 1910 fue un periodo de estmulo a la agricultura, de expansin de las


fronteras agrarias y de consolidacin de la economa del caf. Es adems una poca
de movilizaciones internas y de configuracin definitiva de la economa cafetera.
Igualmente, departamentos tradicionalmente no cafeteros como Boyac y Cauca
aumentaron en 1918 la proporcin de propietarios a ritmos superiores en relacin con
otras regiones... es indudable que tanto Boyac como Cauca tuvieron algunas regiones
cafeteras a finales del siglo XIX y principios del siglo XX contribuyendo con un
importante volumen de sacos a la produccin total. La produccin de caf por
departamentos segn informes de las gobernaciones y de las entidades seccionales
fue para 1916: . Cauca 60.000 (sacos).

Sin embargo, la introduccin del grano de caf no fue solamente explotada en la


pequea y mediana propiedad, como se ha descrito aqu para Pez. La tendencia en buena
parte de Colombia fue la produccin cafetera en las haciendas, y uno de los lugares que
mejor ejemplifica esto es el territorio que hoy configura el departamento de Tolima. Ya para
1869:

La constitucin de las haciendas cafeteras del sur del Tolima es un proceso que avanza
cuando este tipo de unidades econmicas se encontraba plenamente establecido en

71
regiones como el Tequendama en Cundinamarca. No obstante hay registros de su
existencia, para 1869 desde el octavo decenio del siglo XIX va tomando ventaja el
caf en la economa del municipio de Chaparral, frente a la ganadera que haba sido
el rengln fundamental. La atencin de los terratenientes se dirige a tierras incultas
del flanco oriental de la cordillera central, aptas para el cultivo de grano. Por el mismo
tiempo, influyentes familias logran la adjudicacin de baldos (Medina 1991).

La produccin cafetera en el norte y oriente del Tolima trajo consigo un cierto auge
econmico en la regin, dejando al sur con un rezago en relacin con ellas. El profesor Daro
Fajardo cita una descripcin que se hace para finales del siglo XIX del Tolima, en la que
plantea que

los terrenos del norte y centro valen en igualdad de circunstancias el doble, el triple o
el cudruple de los del sur por punto general; la produccin agrcola del norte es
mucho ms valiosa que la del sur, en el norte la vida es mucho ms cara, los consumos
mucho ms considerables y valiosos, la renta industrial y comercial ms alta y sin
embargo es ms difcil hacer economas porque la caresta de los consumos absorbe
casi toda la renta. En fin, la poblacin es menos considerable bien que los negocios
son mucho ms activos (Fajardo 1979).

Esta diferenciacin econmica no es una simple casualidad, ya que la activacin


econmica del sur del Tolima, en relacin a las otras zonas, es relativamente tarda. Esta solo
se dar con el advenimiento de la colonizacin como veremos a continuacin.

El poblamiento del sur del Tolima y la politizacin campesina

El poblamiento y crecimiento econmico del sur del Tolima se desarrollar a finales del siglo
XIX y especialmente en el siglo XX. Catherine Legrand afirma que en Ataco entre 1870-
1900 se dieron 22 concesiones de baldos con un tamao de 9598 Ha, entre 1901 y 1917 se
dieron 17 concesiones con 3144 ha otorgadas y entre 1918 y 1931 se dieron 14 concesiones
con 1495 hectreas en ese territorio. Esta investigadora afirma, adems, que algunos de estos
procesos de concesiones inclusive implicaron pleitos en la regin. Ese fue el caso de una ley

72
aprobada en 1905, que permita a los municipios cobrar rentas por los baldos a fin de obtener
fondos para la construccin de escuelas y carreteras. En el municipio objeto del estudio

la aplicacin de la ley produjo graves desavenencias. Centenares de colonos


establecidos en una vasta zona de baldos en la parte sur del municipio se negaron a
acatar la disposicin; en respuesta, las autoridades locales expulsaron a algunos
colonos de sus parcelas y se las adjudican a aquellas que se comprometieron a pagar
las contribuciones. En 1921 la situacin era sumamente tensa (Legrand 1988).

Pero fue a partir de la dcada del veinte que se dio mayor dinamismo al sur del
departamento del Tolima con la fundacin de la Colonia Penal del sur de At, que con el
tiempo dara origen a lo que en la actualidad es el corregimiento de Gaitania. Ante la
necesidad de reducir el hacinamiento carcelario, la asamblea del departamento del Tolima en
marzo de 1920 publica una ordenanza donde establece la creacin de una Colonia Penal y
Agrcola, que se ubicara en el sur de lo que era en esa poca el municipio de Ataco (que hoy
comprende el municipio de Planadas y el corregimiento de Gaitania); un lugar que, conforme
a la ordenanza posea zonas selvaticas y vrgenes de difcil acceso para los seres humanos,
es decir que tena lugares para crear una crcel donde nadie se pudiera fugar, una pequea
Gorgona en la mitad del pas y as poder librar el eterno problema del hacinamiento
carcelario (Flores 2011). Los encargados de encontrar el lugar toman

el camino real del corregimiento del Sur de Ata que iba desde Ataco hasta el Nevado
del Huila para salir al municipio de Palermo; ya muy cansados de caminar por esa
agreste trocha y sometidos a una intensa y constante lluvia, llegaron a una pequea
planicie en un punto que los campesinos denominaban La Soledad, en honor a una
cristalina quebrada que cortaba el camino y que permita beber sus puras y abundantes
aguas as como descansar. Este punto se caracterizaba por una frondosa vegetacin
de rboles muy gruesos, que ni con tres brazadas se podan abarcar, adems de un
tapete de vegetacin que daba la impresin de caminar sobre el aire. Cuando los
exploradores analizaron la topografa y las virtudes climticas del lugar no les qued
duda de que ese deba ser el sitio ideal para fundar la colonia (Flores 2011).

As, en diciembre de 1929 se da inicio a la Colonia Penal y Agrcola del Sur de At


con el traslado de presos de la crcel de Ibagu. Siguiendo la historia de vida de varios de los

73
primeros colonos de ese territorio, Flores logra describir los primeros momentos de esta
colonia:

Los colonos fueron modificando el terreno para hacer aceptable la vida en el lugar y
lo primero que hicieron fue construir un rancho de madera y barro talar arboles en
el sitio de trabajo para abrir un claro en medio de la espesa jungla, as como buscar
comida y lea para el fuego. Las coordenadas del lugar solo las conoca el director de
la colonia y la justicia, esto con el fin de saber a dnde llevar remesa y dems
proteccin a los colonos (Flores 2011).

Lo que no prevea el gobierno es que con los aos este se convirtiera en un nuevo
frente de colonizacin, tras lo cual La colonia penal fue retirada en la dcada de los treinta
pues ya se haba poblado mucho y no era ningn castigo enviar los presos all, ya que el lugar
se volvi amaador y tena suficientes caminos para que los presos se fugaran (Flores 2011).
Pero no solo era Gaitania la que estaba viviendo un importante empuje colonizador en esta
poca. Segn lo plantea Medina: La colonizacin de Chaparral se intensific en el decenio
de 1930 y se precipit en estos aos como una consecuencia de la experiencia acumulada por
los peones en la lucha por el salario y por el mejoramiento de las condiciones de los salarios
(Medina 1991). Esta intensificacin de la colonizacin trajo como consecuencia el
crecimiento de pequeas propiedades alrededor de las haciendas, tal y como lo describe
Fajardo (1979):

En torno a los grandes cafetales, particularmente en el sur y tambin en el oriente, se


fueron formando amplios anillos de pequeas plantaciones que beneficiaban en las
instalaciones de las grandes haciendas y les proporcionaba a estas la fuerza de trabajo
estacional. Prcticamente todos los declives de los pliegues cordilleranos del
departamento que van de los 1000 a los 1800 metros, con temperaturas entre 18 y 25
grados, se cubrieron con plantaciones de caf ya hacia finales de los veinte, el
departamento del Tolima ocupaba el quinto lugar en el pas en cuanto a hectreas
cultivadas y nmero de cafetos.

No obstante, esta colonizacin no se present nicamente como un proceso


econmico sino que demostr una importante realidad poltica que el pas vena viviendo, en
palabras de Medina:

74
La colonizacin no haba avanzado espontneamente. La influencia del agrarismo y
del socialismo en Chaparral se dio ms tardamente que en otros epicentros de los
conflictos agrarios, pero se expandi muy rpidamente. Por otra parte, estas
influencias le permitieron al movimiento agrario de Chaparral desarrollarse
orgnicamente, tanto en el aspecto gremial como en el poltico (Medina 1991).

Esta influencia fue dada tanto por la ascendencia del lder liberal Jorge Eliecer Gaitn,
quien en la dcada de los treinta influy en la regin por medio de la Unin Nacional
Izquierdista Revolucionaria (Ortiz 1999), as como cpor la cada vez mayor presencia de
miembros del Partido Comunista Colombiano en la regin. La agitacin producida por unos
y otros sumada al importante trabajo de reuniones campesina, provocaron un aumento en la
organizacin en ese gremio. Segn un censo de organizaciones sindicales en el Tolima de
1943,

existan en ese ao en el vecindario rural de Chaparral: la liga campesina de Irco y de


El Limn, fundada segn dicho registro en 1937; figuraba como su presidente el
dirigente comunista Isauro Yossa; liga de agricultores de Ambeima, fundada en
1939 Sindicato agrcola de Buenos Aires y Espritu Santo en el registro
correspondiente a 1944 aparecera el sindicato de agricultores de Chaparral fundado
en 1937 (Medina 1991).

En el municipio de Pez la llegada de las ideas comunistas tambin se dio en esta


dcada. Como lo recuerda Gonzlez:

En los primeros das de 1934 empez a orse en esta regin que ella era una gran
reserva para el Comunismo. A. P. y M.T.S. Feroces bolcheviques, vecinos de
Popayan, entraron al Cabuyo, vereda de Vionc, y empezaron a hablar del Partido
Internacional Proletario, de la Liga Campesina contra los usurpadores de los bienes
del pobre. J.J. Mozo de veinticuatro aos, fue la primera vctima; se entreg a la
lectura de folletos comunistas (Gonzlez S.F.).

Este ambiente de polarizacin se vio empeorado por la tensin creciente entre sectores
de los partidos liberal y conservador. Esta disputa que vena de aos atrs se acentu cuando,
de acuerdo a las narraciones conservadoras,

75
el liberalismo se hizo dueo del poder en 1930; pronto empez a poner en prctica
sus principios de odio y persecucin a la iglesia catlica. En abril de 1932, un vecino
de Belalcazar hizo viaje a Popayn y regres trayendo la especie de una revolucin
clerical-conservadora contra el gobierno constituido. Dijo que l se haba fingido
conservador y le haban comunicado el plan. Empez ya a prepararse en Belalcazar
el complot contra los misioneros (Gonzlez S.F.).

Esta fuerte politizacin de la lucha campesina traera como consecuencia el aumento


no solo de las colonizaciones, sino de la beligerancia con la que los campesinos se
enfrentaron a la gran hacienda. Como era de esperarse, los grandes hacendados no se
quedaron con los brazos cruzados y atizaron el fuego para lo que lleg a conocerse como el
periodo de La Violencia.

La violencia contra los campesinos.

Como ya se ha descrito, el aumento de la combatividad de los colonos ya se avisaba desde


inicios de la dcada de los treinta. La investigadora Legrand describe cmo en 1932 los
habitantes de Ataco mantenan su resistencia a pagar arrendamientos y ademas dejaron de
cumplir con la obligacin de arreglar los caminos y de prestar servicios de polica o
vigilancia; no atendan citaciones de las autoridades y no volvieron a vender sus productos
en la poblacin de Ataco (Legrand 1988). Pero ese no era el nico lugar. Muy cerca de all
en 1944 estaba en pleno apogeo el conflicto entre los colonos y latifundistas por las tierras
del Ambeima. Al presidente de la Repblica y al gobernador de Tolima llegaban
comunicaciones de protesta de diversos sindicatos del pas contra las persecuciones de los
campesinos de Chaparral (Medina 1991). Estos actos que disgustaban a los gamonales
regionales fueron resueltos mediante la represin local (Medina 1991), lo que no impidi que
se mantuviera la beligerancia campesina.

La situacin va a tomar una condicin radicalmente violenta a partir del 9 de abril de


1948, cuando en las calles de Bogot asesinan a Jorge Eliecer Gaitn. En buena parte del pas
las manifestaciones de rechazo se hicieron de inmediato, misma reaccin tom la represin
por parte del gobierno conservador.

76
En el caso de Pez las cosas tomaran un carcter particular que termin de manera
trgica: desde Boyac lleg al pueblo de Pez un nuevo alcalde encargado, un militar llamado
Santos Rincn quin vena con la misin desde su llegada de conservatizar a sangre y fuego
al pueblo de Pez, que tradicionalmente haba tenido en varios de sus corregimientos una
mayora liberal. A los pocos das de su llegada empezaron las amenazas y hostigamientos a
los liberales dentro de los que el padre David Gonzlez recuerda que un da

A las nueve de la maana del da siguiente uno de los presos cav un pozo profundo
frente a la casa del personero. La alarma cundi en el pueblo: para qu ser ese hoyo?
Se preguntaban las gentes...para taquearlo de dinamita y acabar con esos ranchos
miserables, dijo secamente el alcalde [militar conservador]. Los jefes liberales ya no
pensaron sino en salir del pueblo y del municipio... para obtener el triunfo en las urnas
se haba resuelto en las altas esferas y se haba ordenado intimidar a los gamonales
de los pueblos, atormentndolos, acosarlos hasta obligarlos a huir y abandonar en
otras manos el electorado (Gonzlez S. F.).

Esto provoc inmediatamente el desplazamiento de los liberales de la cabecera


municipal, quienes especialmente se resguardaron en corregimientos como el de Toez, en
palabras de Gonzalez Las gentes empezaron a buscar las ms apartadas selvas para vivir.
Esto empeor cuando se convoc una convencin conservadora en Pez el 1 de noviembre
de 1950 a la que

Llegaron los buses atestados de gentes de La Plata, Topa, Pedregal, Patico, a los
cuales se sum la parcialidad de Avirama y muchos vecinos de Togoima. El orador
principal, hombre de diploma universitario, de elevado puesto oficial, desde un balcn
revlver en mano areng: Seores conservadores, a los liberales hay que buscarlos
como fieras, hay que aplastarlos como a ratas, habis odo? Habis entendido? - s
seor, y as lo haremos clamaba la enardecida multitud (Gonzlez).

Con ello los pocos liberales que an quedaban visibles, iniciaron la partida que se
recuerda de la forma ms dolorosa ya que

a las 5 de la tarde van apareciendo numerosas familias, en caballos miserables,


cargados de maletas a medio hacer, tres o cuatro nios sobre bultos informes, ropas
en rastra. Tanta miseria mova a compasin. Un hombre de buen juicio, de
pensamiento reposado, que viajaba de Pez por hacer compaa a algunas familias en
su desgraciado xodo, dijo: los jefes han salido del pueblo con sus familias; las

77
llevaran unos a otros pueblos, los ms a las montaas, a lugares seguros donde no
corran peligro; pero han jurado volver sobre el pueblo y exterminar a sus enemigos.
Se reunirn en las vegas del Pez, de Tlaga hacia abajo; van a congregar a las
indiadas de Taravira, Vitonc, el Cabuyo y Pueblos del norte. Aqu ya vienen indios
con papeles que contienen rdenes de organizacin (Gonzlez).

Teniendo el control del pueblo, el alcalde empez por medio del terror a conservatizar
oficialmente a todo el mundo, y adems de ello inici maniobras militares esperando la
respuesta de los liberales, las que se recuerdan por qu

apareci en la calle el batalln de Avirama. Todas las noches haba maniobras


militares de 8 a 9. En trote descompasado, los 30 reclutas, en pos del alcalde, daban
vueltas por el pueblo, repitiendo: uno, dos, tres... debajo de la ruana ajustado a la
cintura, se vea un machete. Para qu llevan esos machetes se les pregunt a un
muchacho de esos. Pues para matar. Para matar que? pues para matar liberales
(Gonzlez S.F.).

Antes de esperarles en el pueblo, el alcalde decidi salir a buscar a los liberales a uno
de los frentes que mantenan, mientras que el resto de ellos lograron tomarse el pueblo, dando
rienda suelta a su venganza. En este aislamiento poltico las fuerzas liberales se organizaron
y con una fuerza considerable rodearon la cabecera municipal, apoyados por

Los morenos e indios de la hoya del ro de Narvez, a saber: de Riochiquito, Araujo,


El Canelo y Barbacoas, dirigidos por M.G., los V., M. y A.P., han caminado el da 27
(Enero 1950) para situarse en el Salado, en la casa escuela, en donde se halla el jefe
que ha de dirigir el asalto, T.M. Mampostero natural de Timan. Todo era confusin
pero lograron mantener el control del municipio por dos das, accin en la que
participaron campesinos del Salado, Araujo y Riochiquito, de Itaibe. Tambin se
dejaron de engaar gentes de Ricaurte, Cuetando, Belalcazar y Tlaga, mestizos todos
ellos, una media docena, netamente indgenas, netamente Pez de Avirama y y Tez,
tom parte en los crmenes de aquellos das. Entonces volvi el alcalde con refuerzos
de conservadores de La Plata y se retomaron el pueblo. Poco despus llegaron
refuerzos del ejrcito nacional enviados por el departamento del Cauca quienes
iniciaron una retoma tambin a sangre y fuego de varios corregimientos. Todo esto
termin en una inmensa tragedia: A lo largo de la Smbola y el Salado, muchos
kilmetros en ambas orillas, solo se vean montones de ceniza y ruinas en lo que antes
haba sido viviendas; trescientos montones de ceniza; trescientas viviendas
desaparecidas por virtud del fuego; multitud de mujeres y nios vagando, unos por
los montes acurrucados, otros debajo de los rboles; los pequeos en brazos de sus
madres o dormidos sobre nidos de hojas en el suelo, toda la multitud sin pan y sin

78
abrigo, gente uniformada y muchos civiles organizados fueron por grupos a castigar
a los facinerosos, no ya en sus propias personas sino en la de sus mujeres e hijos, en
sus viviendas abandonadas. Esas patrullas todo lo destruan, casas, cementeras,
huertas, solo perdonaban las vidas (Gonzlez S.F.).

La venganza no se hizo esperar y

El robo, el saqueo tomaron carta de ciudadana; todo despojo se consideraba como


botn de guerra. Personas antes respetuosas de bienes ajenos, ahora se les vea
cargados con ellos y ante la sorpresa que ello causaba contestaban tranquilamente:
como era de los enemigos, yo me lo traje. Hubo sujetos que al ver a los indios
dueos de los animales les decan: dame un toro y te libro del pepazo. Otro iba en
busca de la campesina, duea de vacas y de bestias, le hablaba as: tus animales se
van a perder, ven conmigo y yo te los favorezco. Y la echaba adelante hacia la
dehesa; de all salan cuatro vacas grandes y el sujeto entregaba 100 pesos; echaba
por delante un par de yeguas y le daba diez pesos. Y as se entraba en tranquila
posesin. Se form una junta que se atribuy el derecho a repartir los bienes ajenos,
los que pertenecan a un hombre conocido fueron repartidos as: la casa de habitacin
para el secretario de la junta; el potrero tal para uno de los vocales; las mangas de la
planada para el inspector-presidente de la junta; el criadero tal para el amigo tal; el
trabajadero y la manga de ms all para otro amigo. Y cosa que pasma. Con la mayor
frescura se ocupan de los bienes as repartidos (Ibd.).

La violencia no solo se vivi en esta parte del territorio que ahora conforma el Parque;
de hecho Gaitana gan su nombre gracias a que a finales de 1949 por iniciativa de don
Nemesio, un ferviente admirador y amigo del caudillo Jorge Eliecer Gaitn, y a manera de
homenaje al asesinado lder liberal, nombran el lugar de esa manera. La mayora de sus
habitantes eran liberales y estuvieron de acuerdo con la propuesta de uno de sus fundadores,
slo haba un conservador en esa poca (Flores 2011). Desafortunadamente tal filiacin
liberal fue atacada por bandas de pajaros quienes en el mismo 1949 quemaron el pueblo
(hecho que se repiti dos veces ms durante la dcada de los cincuenta). Dichos ataques de
bandas de conservadores, usualmente armados por hacendados, llevaron a campesinos
liberales al punto de llevarles a tomar las armas para defenderse: Aunque las organizaciones
se encontraban debilitadas y aisladas entre si, para 1949 fueron los dirigentes de las ligas
campesinas y de los sindicatos agrarios quienes se constituyeron en el ncleo bsico que
impuls la resistencia (Medina 1991).

79
A partir de 1950 en cercanas a Gaitania se levantaron las guerrillas liberales: En
Rioblanco se haban conformado grupos liberales en torno a familias ampliadas: Los Lozada,
Los Garca y Los Radajustamente a finales de septiembre de 1949 los liberales realizaron
acciones de venganza contra los conservadores en algunas de las veredas de Rioblanco
(Medina 1991). Estas acciones fueron hechas tambin por grupos de campesinos comunistas
que se armaron en Chaparral y al final tanto liberales como conservadores terminaron
alindose con el objetivo comn de defenderse. Para los mandos liberales que operaban al
sur, en Rioblanco, era motivo de admiracin la eficacia militar que demostraban los
destacamentos comunistas, mucho ms luego que tuvieran una estrepitosa derrota:

En Rioblanco la resistencia campesina haba cado en una trampa mortal montada por
el ejrcito y que culmin en el asesinato de cerca de 100 personas que se disponan
a participar en el asalto a la cabecera municipal las vecindades de Rioblanco haban
sido duramente castigadas por la accin del ejrcito proveniente del Valle del Cauca
(Medina 1991).

Este suceso explica por qu cuando las guerrillas comunistas fueron expulsaron
militarmente de Chaparral, los liberales las reciban en Rioblanco. A partir de 1951 se
estableci un comando en el mtico sector de El Davis al suroccidente de Rioblanco entre
la quebrada de La Lindosa y el ro Cambrn, ambos afluentes del ro Saldaa (Medina 1991).
Los siguientes aos esta zona vivira un proceso de colonizacin organizada, en la que
familias campesinas liberales y comunistas vinieron a resguardarse tras las filas de las
guerrillas de autodefensa. La arremetida del ejrcito no se hizo esperar y en 1952 iniciaron
los ataques contra los campamentos. Con la llegada de Rojas Pinilla a la presidencia en 1953
este gobierno avanz en negociaciones para desmovilizar a las guerrillas liberales, por ello,
y gracias a la amnista decretada por Rojas, algunos sectores de las guerrilleras liberales
depusieron las armas en octubre de 1953 (Medina 1991).

La entrega de armas y la desmovilizacin de los liberales condujeron al punto mximo


la divisin que se vena presentando al interior de stas. As, los comunes se separaron
definitivamente de los llamados limpios al no sumarse a la amnista decretada por Rojas
Pinilla. Lo que vino los siguientes aos fue el mantenimiento por parte de la guerrilla de

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inspiracin comunista, no solo a travs de su lucha como autodefensa campesina, sino con
los procesos de las columnas de marcha con las que llegaron a poblar varios territorios en
busca de refugio, como lo recuerda Medina: Charro Negro y Marulanda a la cabeza de un
pequeo grupo logr establecerse en Riochiquito, en donde se sentaron las bases del previsto
movimiento agrario. Una avanzada regres posteriormente al extremo sur del Tolima donde
estableci la colonizacin de Marquetalia (Medina 19991). Para 1961 en Los Cauchos, hoy
conocido como Las Delicias, en Pez, tiene asiento una de las autodefensas campesinas,
dirigidas por el legendario guerrillero (en ese entonces liberal) Ciro Trujillo, all son vctimas
del sealamiento de un sector del establecimiento, al ser nombrados estos territorios como
repblicas independientes, nombre que fue dado por el entonces joven jefe del partido
conservador lvaro Gmez Hurtado en 1961. Pocos aos despus estos territorios quedaran
a merced de los operativos militares areos y terrestres, ordenados entre 1964 y 1966 por el
entonces presidente de la repblica, Guillermo Len Valencia. Este suceso marcara la
historia de la segunda mitad de siglo XX del pas, pues esos campesinos replegados en lo que
llamaron colonias agrcolas, en un ejercicio de autodefensa, tras los ataques sufridos a
Marquetalia y El Pato, conformaran en 1966 las Fuerzas Armadas Revolucionarias de
Colombia.

Estas familias campesinas, convertidas en autodefensas, a pesar de lo cruento del


ataque y la persecucin logran evadirse, saliendo de la zona y se dispersan por toda la parte
alta de la cordillera central hacia el norte, por el Huila, el Tolima y el Quindo, como tambin
a otras reas del municipio de Pez, algunas entraron al Can de la Smbola y a la vereda
El Canelo y Calderitas (Asociacin 2007). Apreciacin similar tiene LeGrand, quin
recuerda cmo en este periodo

En Huila y en el sur del Tolima los campesinos comunistas liberales, perseguidos por
el gobierno conservador, organizaron grupos guerrilleros de autodefensa. Luego se
retiraron a zonas de frontera aisladas donde dejaron las armas y se dedicaron una vez
ms a la agricultura. Esos movimientos independientes de colonos (Marquetalia,
Riochiquito, El Pato y Guayabero) afrontaron ataques devastadores del ejrcito a
comienzos de los aos sesenta. Adems de animadversin a los comunistas, se ha
insinuado que el ejrcito se vea forzado a actuar en favor de terratenientes locales,
ansiosos de monopolizar las zonas recin abiertas (Legrand 1988).

81
A pesar de esta fuerte violencia no se detiene la llegada de colonos a la zona. En su
trabajo Flores describe cmo arribaron ms colonos a la zona, quienes no dejaron morir el
poblamiento del territorio. Ese fue el caso de Josefa Encizo, quien fue hija de colonizadores
que venan de Santa Teresa, norte del Tolima. Ella recuerda cmo antes de que mataran a su
pap en 1970, l

Trajo la primera mquina de coser Singer, una fileteadora, una forradora de botones
en la que trabajaba su mam quien era modista, una trilladora de maz y una ripeadora
de madera que tambin instalaron sus padres ya que la madera era la principal
actividad econmica de Gaitania (Flores 2011)

No solo en Gaitania, tambin en Pez se continu la vida a pesar de los


desplazamientos. Por ejemplo, en el corregimiento de Itaibe para la dcada del sesenta, la
poblacin alcanz un incremento importante llegando a contar con unas

125 familias que darn origen a la vereda Asencio y al establecimiento de lo que sern
ms adelante nuevas veredas del corregimiento. Asencio que naci en el 68 es
tambin producto de la huida de la violencia y bsqueda de nuevas tierras que sern
articuladas a la produccin ms intensiva (Asociacin 2007).

Esta tendencia se mantuvo en la dcada del setenta, pues el 12 de Agosto de 1976 se


crea la vereda El Hato y en 1977 se crea San Flix, antes conocida como El Guaico, tras la
separacin de ambas del centro poblado de Itaibe. Para esta poca el corregimiento contaba
ya con un aproximado de 150 familias. Algo parecido suceder en San Luis, donde en la
dcada de los setentas nacen las veredas de La Capilla (1974) y Quebrada Abajo (1975)
producto del poblamiento en la zona, lo cual aumenta la necesidad de tierra para el trabajo,
sus pobladores proceden principalmente de El Colorado y algunas veredas cercanas
(Asociacin 2007).

82
Otra de las partes del municipio donde se observa este crecimiento tanto demogrfico
como de ocupacin es Ricaurte, donde en los sesentas se present la construccin de la
primera escuela y el puente peatonal, asociados al nacimiento de la Junta de Accin Comunal,
juntas que tambin se crearn en el Canelo y Simbola. Para la dcada del setenta en Ricaurte
naceran nuevas veredas como Campo Alegre conformada por familias de Ricaurte que han
comprado tierras en las inmediaciones del casco del corregimiento, la poblacin son algo
mas de 70 familias (Asociacin 2007).

Es en medio de este ambiente de violencia, estigmatizacin y procesos de organizacin


campesina por la permanencia en el territorio, es que el 6 de julio de 1977 mediante
Resolucin Ejecutiva nmero 156 se crea el Parque Nacional Natural Nevado del Huila.

83
La tierraEl problema.

A ms de referirse a una cosa, la propiedad de la tierra es una relacin social,


una praxis de acceso, conservacin y mejora que, en el caso de la propiedad campesina,
primero se legitima en el tejido de los vecindarios y slo despus,
y eventualmente, en las instituciones del Estado4.

La academia colombiana no cuenta con una produccin historiogrfica sistemtica para


rastrear el desarrollo de la estructura de la tenencia de la tierra desde la poca colonial hasta
la actualidad. El historiador Marco Palacios menciona al respecto que no se ha escrito la
historia econmica y social de la formacin y desarrollo de la propiedad agraria en Colombia,
esa regala del periodo colonial, transformada en derecho subjetivo despus de la
independencia (2011). Por su parte, Absaln Machado afirma que:

La verdadera historia de la estructura de la tenencia de la tenencia de la tierra en


Colombia an est por escribirse, as como la de los conflictos por la tierra, el tipo de
actores sociales participantes en esos procesos, y la relacin de la tierra con el
conflicto armado. Se tienen relatos sueltos, discontinuos y parciales (2017).

Debido a esa falta de documentacin, es este apartado slo se pretende realizar una
aproximacin a la evolucin de la estructura de la propiedad de la tierra en Colombia,
sealndola como una de las principales causas, sino la principal, de la guerra que se
desarroll durante 53 aos en el pas entre el Estado y la guerrilla de las FARC5. Para ello

4
Marco Palacios, 2010.
5
Al respecto el socilogo y periodista, autor de varios libros sobre procesos de colonizacin, Alfredo Molano
Bravo, expresa: Ahora bien, desde mi punto de vista, el problema principal es la posesin o propiedad que
tiene la ganadera extensiva. En la actualidad esta actividad abarca entre 35 y 40 millones de hectreas no se
sabe la cifra exacta porque los catastros no estan actualizados, frente a lo que hay unas cinco millones de
agricultura y quizs un par de millones en economa campesina. Esto demuestra que la concentracin de la
tierra sigue siendo muy alta y que las tierras ms importantes y frtiles siguen estando en manos de un sector
latifundista respaldado por el gamonalismo, que en ciertos momentos ha provedo una proteccin paramilitar.
Por todo esto, podramos decir que la tierra sigue siendo el origen histrico del conflicto armado en Colombia,
as como de muchos otros conflictos en el rea rural que no estn vinculados directamente con la cuestin
armada. Molano Bravo, Alfredo. La tierra sigue siendo el origen histrico del conflicto armado en Colombia.
EN: Instituto Colombiano de Desarrollo Rural-INCODER. Corporacin Latinoamericana Misin Rural. Pensar
La Tierra. Bogot, 2013, p 11[en lnea en:
http://www.incoder.gov.co/documentos/2250_Libro_Pensar_la_tierra.pdf]

84
har un muy breve acercamiento a la historia de Colombia a partir de la conformacin del
estado, para hilar esto con los procesos de colonizacin de mitad de siglo XX, que en gran
medida fueron descritos aqu con el proceso de poblamiento de las reas decretadas como
protegidas.

Lo que viene desde la historia colonial.

Un anlisis de la formacin del estado colombiano debe pasar por el de la configuracin de


su territorio, as existen diversos autores que coinciden en que la formacin del Estado tiene
como trasfondo un problema agrario que a la fecha no ha sido solucionado, y que incluso la
colonizacin perifrica de varias regiones de Colombia a lo largo del siglo XVIII

Ha sido hasta nuestros das la solucin a las tensiones del mundo rural, ya que la
estructura concentrada de la propiedad en las reas cercanas a las ciudades del
altiplano y las zonas pobladas viene expulsando a la poblacin excedente haca las
aisladas extensiones de la periferia rural. En ese sentido, el problema del impacto de
la siempre aplazada solucin del problema agrario va a marcar para siempre el
desarrollo poltico colombiano (Gonzlez 2014)

Esta situacin podra tener su origen en el poblamiento colonial mismo, que fue
moldeando formas de apropiacin del territorio, y que fue mucho ms efectivo en
Mesoamrica. Tal como lo sealaba Ren Garca, vale la pena mencionar que si bien no todos
los mtodos empleados en la conquista fueron violentos si tenan el mismo objetivo. As el
traspaso de los seoros en pueblos de indios permiti a los espaoles atomizar la
organizacin poltica de los indios al igual que sus territorios. Ahora bien, adems de que
cada pueblo de indio tena su cacique y su encomendero, tambin contaban con un cabildo
(forma de gobierno espaol), con esto adems de atomizada, la organizacin social y poltica
de los indgenas se fue hispanizando (Garca 2008). Estas formas de organizacin poltica y
territorial en Colombia muestran que,

Medio siglo despus de la conquista, los territorios americanos ya formaban un


abigarrado mosaico jurdico-legal de propiedad estatal, pblica y privada. El ager
publicus eran las tierras realengas que la Repblica llam bienes nacionales o bienes

85
baldos. Con el colapso de la encomienda, que fue un sistema de distribucin de la mano
de obra indgena, el Estado espaol empez a repartir, por diferente ttulo, tierras y
aguas a los criollos que se apoderaron de los frtiles valles interandinos y formaron
latifundios entre 1590 y 1620. Esta forma de ocupacin tendra efectos duraderos en la
conformacin agraria en Colombia. Ubicado el latifundio en las planicies frtiles y la
pequea propiedad (a cualquier ttulo) en laderas circundantes y vertientes, no hubo
competencia ni guerra por las mismas tierras. Liberados del trabajo en las minas,
gracias a la importacin de esclavos, los indgenas quedaron disponibles para los
hacendados, pero estos debieron aceptar que, aparte de la proteccin que el resguardo
daba al indgena, los mestizos y blancos pobres tenan la va de la justa prescripcin
de las tierras realengas por morada y labranza (Palacios 2011).

El poblamiento hispnico en Colombia lejos de haber constituido una red urbana


integrada, fue forjando varios tipos de poblamientos; as se formaron una serie de ncleos
urbanos de poder poltico, que se convirtieron primero en villas y ciudades, y posteriormente
en gobernaciones, en algunos de estos nuevos ncleos urbanos no lograron dominar de
forma total a los indios, como s se hizo en gran parte de Mesoamrica a travs de figuras
como las de los pueblos de indios. Para el caso colombiano, al lado de las semi ciudades
que se fueron moldeando a partir de los ncleos urbanos integrados al dominio colonial,

Persistan amplias zonas intersticiales que las autoridades coloniales consideraban


territorios vacos por fuera de su control. Las tierras bajas de los valles interandinos
y de las dos costas, las zonas de frontera con los indios indmitos y los entornos de las
variables zonas de explotacin minera tenan otro tipo de poblamiento, que tenda a
escapar del control de las autoridades civiles y eclesisticas de la Colonia. Ellas fueron
convirtindose en zonas marginales o perifricas, espacios de refugio de esclavos,
cimarrones y libertos e indios fugados de las encomiendas y los resguardos, que de esa
manera aprovechaban la difcil geografa del pas (Palacios 2011).

Por una parte se tenan entonces zonas no controladas, pero por otra parte aquellas
ciudades emergentes traan consigo el problema para la corona de que no se estableca del
todo su autoridad en dichos territorios. Las autoridades locales fueron consolidando sus
poderos en los territorios, negndose, entre otras situaciones, a acatar las disposiciones
reales,6 lo que fue dando paso a lo que se podra llamar un esquema dual de poder, que,

6
Ejemplo de ello son la falta de cumplimiento a las disposiciones de proteccin de bosques y montes, tal
como lo seala Mara de la Luz Ayala. Ver: Ayala Mara de la Luz. La pugna por el uso y la propiedad de los
montes y bosques novohispanos. en: Bernardo Garca Martnez Alba Gonzlez Jcome, Estudios sobre historia

86
como resultar obvio, era mucho ms visible en las zonas ms apartadas de los centros
coloniales y mantuvo en constante tensin a la corona. En Colombia dicha situacin con el
paso de los aos fue calando a tal punto que en los inicios de la Repblica se reprodujeron
las peleas que se tenan con la corona, en una especie de competencia entre centro y
periferia; as estas luchas entre las ciudades y las regiones caracterizaron el complejo
proceso de formacin del estado colombiano (Gonzlez 2014).
Otro factor que es importante mencionar aqu es el del paisaje y las diferencias que se
presentan en torno a l a lo largo del territorio colombiano: las dificultades propias de las
zonas de ms difcil acceso, como la selva amaznica, tambin permitieron que el
poblamiento fuera desigual y se concentrara en las zonas centrales de altillanura; as mismo
las ventajas de que ciertas regiones se encontrasen en zonas tropicales favoreca una variedad
de cultivos que permita su autoabastecimiento, y con ello cierta autonoma de las zonas ms
cntricas. Esta dificultad al no tener poblamientos homogneos y sumada a ella la dispersin
de poder evidenciaron que la nueva poca inaugurada por la independencia se caracteriza
fundamentalmente porque las clases dominantes que emergen de la colonia enfrentan la tarea
de dirigir polticamente la nacin recin inventada. Para ello, tales clases deberan desbordar
el localismo colonial y superar la dispersin regional de poder (Gonzlez 2014).
Debido a estos factores poco a poco se fueron formando importantes gamonalismos
locales y conformacin de 2 partidos polticos, el liberal y el conservador, que fueron
consolidando su podero en diferentes regiones del pas, en torno a las ideas de la
modernizacin, la iglesia, la desamortizacin, que, entre otros temas, provocaron que las
diferencias entre unos y otros fueran cada vez ms agudas y fueran materializndose en varias
guerras as,

En cierto sentido, las guerras de 1851 y 1854 muestran el conflicto en torno al ritmo y
alcance de las reformas modernizantes en lo social y econmico y la inclusin de las
clases subordinadas en la vida poltica, lo mismo que el papel de la iglesia en la
sociedad. Esas reformas buscaban bsicamente la integracin al mercado mundial por
el conducto del librecambio y la liberacin de la mano de obra y de la propiedad
territorial mediante la libertad de los esclavos, la abolicin de resguardos indgenas, y

y ambiente en Amrica I. Argentina, Bolivia Mxico, Paraguay, Mxico, Instituto Panamericano de Geografa
e Historia 1999, pp. 75-92. Tambin existen ejemplos de las intenciones de la corona por proteger a los indios
en los regmenes hacendales a travs de varios decretos que no fueron cumplidos por las autoridades locales
que tenan que hacerlo. Ver: Luis Gonzlez y Gonzlez. La hacienda queda a salvo. Historia mexicana, Vol. 6,
No. 1, Jul. - Sep., 1956, pp. 24-38.

87
ms adelante, la desamortizacin de bienes de manos muertas casi todos
pertenecientes a la iglesia catlica.

En 1861, 1876 y 1885 se presentaron ms guerras movidas por la disputa entre


centralistas y federalistas, ideas que correspondan al pensamiento conservador y liberal
respectivamente; se trataba de definir el modelo del rgimen poltico para el pas, y con ello
definir la relacin entre el estado central y las diferentes localidades. Definir la relacin del
estado con la iglesia y el peso de esta en la sociedad. Concluye el siglo XIX con la guerra de
1895 y la guerra de los mil das ocurrida entre 1899 y 1902 que tuvo, entre otras, como
consecuencia la separacin de Panam. Tal cantidad de guerras ocurridas muestran que

En conjunto, la guerra civil en Colombia es una acumulacin de varios conflictos en


distintos lugares del territorio nacional () En los ltimos tiempos, las ciencias sociales
han relacionado la situacin colombiana de guerra civil con el fallido proceso de
creacin de la nacin. Se recuerda que el territorio de Los Andes posee sus propios
gobiernos y aparato administrativo. Pero estas instituciones se encuentran nicamente
en una parte del territorio total. Entonces muchos colombianos y colombianas se han
de organizar por lo tanto fuera del marco de las instituciones pblicas. El Estado-y las
lites a l vinculadas- no estn en situacin de monopolizar el poder, sino que se ve
obligado a compartir ste con otros actores (Fischer 1999).

Se evidencia en Colombia, secuela de la falta de organizacin territorial que tiene sus


orgenes en el poblamiento colonial, que el problema de la propiedad es una respuesta de la
actuacin descoordinada del estado. Varias de las leyes y normas implementadas por liberales
y conservadores tuvieron su inspiracin en el modelo europeo, cuya formacin y contexto
distaba mucho de la situacin del continente Americano. Estas leyes, que tuvieron entre otros
ejemplos la de la desamortizacin de bienes, impactaron directamente en la definicin de
la propiedad de la tierra, as en Colombia, ya para 1935 se adverta que en las leyes
colombianas no exista

Una sola disposicin sobre la prueba de la propiedad () Se explica este defecto de


nuestra ley, porque nuestro cdigo civil fue tomado de legislaciones extranjeras,
especialmente de la francesa, en cuyo derecho no se plantea el teorema, porque se trata
de naciones supercivilizadas () Cmo se prueba el dominio con respecto al Estado,

88
con respecto al colono, con respecto al poseedor y a otro aspirante a ese dominio?
(Palacios 2011).

Las guerras civiles ocurridas a lo largo del siglo XIX, y las que ocurren y siguen
ocurriendo a lo largo del siglo XX y XXI, tienen, en parte, su origen en la disputa por la
consolidacin de poderes, bien regionales o nacionales, pero tambin tiene un trasfondo
agrario. La excesiva concentracin de la tierra, fruto de aos de guerras y de reformas fallidas,
es uno de los principales factores de guerra, tal como se haba sealado con anterioridad.

De las guerras del siglo XIX a la actualidad colombiana.

A continuacin, luego de haber realizado un muy breve esbozo de lo sucedido con la


conformacin del estado despus de la conquista y las ideas que motivaron las guerras a lo
largo del siglo XIX, paso a hacer un igualmente breve esbozo de la situacin del campo
colombiano a finales del siglo XX y principios del siglo XXI.

La Colombia urbana que se ha venido conformando a lo largo del siglo XX y lo corrido


del XXI, ha sido fruto de la violenta transicin de lo rural a lo urbano, trae consigo una
constante dasagriculturizacin de la economa; as mientras que en 1938 la poblacin rural
representaba el 69.1% del total y en 1951 el 57.4%; en 1973 la poblacin localizada en los
medios rurales haba descendido al 40.7% y en 1993 al 31.0%.7 Segn el ltimo censo del
Departamento Administrativo Nacional de Estadstica, DANE, en 2005 la poblacin rural
estaba estimada en 10.524.226 habitantes, cifra que corresponde al 25% del total de la
poblacin nacional. Paralelo a esta urbanizacin del pas, aumenta un fenmeno que como
ya hemos visto ha sido fruto de la forma en que se fueron apropiando las tierras en el periodo
colonial: el campesinado ha sido relegado de la tierra como fuente de poder; paradjicamente
la trabajan pero no son sus dueos. La concentracin de la propiedad rural en Colombia ha

7
As mismo Daro Fajardo explica que la tendencia de la desagriculturacin coincide con la paulatina
desaparicin de recursos pblicos asignados al sector rural. De acuerdo con la Contralora general de la Nacin
los recursos del presupuesto nacional asignados pasaron del 4,8% en 1990 al 0.8% en el 2000. Fajardo, Daro.
La agricultura colombiana en el entorno de la guerra. Ver: Estrada, Jairo (Comp). Dominacin, Crisis y
Resistencias en el Nuevo Orden Capitalista. Observatorio Poltico, Facultad de Ciencias Polticas y Sociales.
Universidad Nacional, Colombia, 2003, p 665

89
ido aumentando ao tras ao: mientras que en la dcada de 1980, 8.000 familias de
latifundistas monopolizaban 13 millones de hectreas, 800.000 familias se tenan que
contentar con 4, 5 millones. Para 2003 el 1,8% de los propietarios posean el 53% de la tierra,8
para el 2014 las cifras indican que el 77% de la tierra est en manos del 13% de propietarios
y el 3,6% de stos tiene el 30% de ella9. Es importante mencionar aqu, tal como lo afirma
Machado, que el problema ya no es solo la tierra, sino el territorio, pues

La apropiacin de la tierra es un instrumento para el control del territorio. La idea de


territorio, no de la tierra, es consustancial al proceso de globalizacin, pues lo que
compite no es una finca sino el conjunto del territorio como unidades sociales,
econmicas y polticas. Lo que finalmente importa en el proceso de acumulacin global
es tener dominio del territorio y de la poblacin. De ah que lo que se destaca no es la
valoracin econmica de la tierra, como ocurra en los aos sesenta y setenta del siglo
pasado (y en pocas anteriores), sino su valoracin poltica y estratgica al constituirse
en instrumento de control territorial (Machado 2017).

Las crecientes cifras de concentracin de la propiedad durante el siglo XX estn


vinculadas a fenmenos como el desplazamiento forzado y la violencia ejercida, entre otros,
por grupos paramilitares, al respecto menciona el mismo Absaln Machado en un estudio
sobre la cuestin agraria en Colombia, que lo que caracteriz la ltima dcada del siglo XX
fue el avance de la gran propiedad, el deterioro de la mediana y la continua fragmentacin de
la pequea. tres fenmenos que estuvieron acompaados de violencia, desplazamiento de
pobladores rurales y masacres continuas en las que fuerzas paraestatales han ido
conformando, a sangre y fuego, dominios territoriales en un proceso de acumulacin de
rentas institucionales al estilo de una acumulacin originaria (Machado 1998). Encontramos
entonces que en Colombia persiste, bajo otras modalidades y con otros actores, una relacin
entre tipo de poblamiento, expulsin de poblacin a zonas de frontera agrcola, que a su vez
estn siendo expulsados nuevamente haca el centro, fragmentacin del territorio y mltiples
estructuras de poder que tienen de fondo el problema de la apropiacin del territorio. As es

8
Labrousse, Alain. Colombie: le rle de la drogue dans lextension territoriale des FARC-EP (1978-2002).
Hrodote, n 112, La Dcouverte, 1er trimestre 2004, p. 30.
9
Molano Bravo, Alfredo, Manotazo, Columna semanal peridico El Espectador 22 de Noviembre de 2014.
[en lnea en: http://www.elespectador.com/opinion/manotazo-columna-529069]

90
posible analizar que el problema de la tierra no es exclusivo del siglo XX y que contrario a
ello, ha tenido una larga historia que entrelaza distintos actores polticos con el territorio, al
respecto Fernn Gonzlez (2014) seala que:

La permanente tendencia a la colonizacin de regiones perifricas () indicara que


la estructura concentrada de la propiedad de la tierra continuaba expulsando a la
poblacin campesina excedente haca las zonas de baldos y selvas lo cual pona de
manifiesto una forma de evasin del problema agrario que seguira marcando la vida
del pas hasta el da de hoy, con las consecuencias polticas ya conocidas () el hecho
de que, en los tiempos ms recientes, las guerrillas marxistas leninistas se inserten
ms fcilmente en zonas de frontera agraria, abierta o a punto de cerrarse, mientras
que los grupos paramilitares encuentren mejores condiciones en regiones de
latifundio tradicional o en zonas vinculadas a la agroexportacin.

Lejos de solucionarse, el problema de la tenencia de la tierra en Colombia se complejiza


ms: minera, agrocombustibles, biocombustibles, ZIDRES, nuevas reformas a la ley 160 y,
sin duda, el Acuerdo de paz determinarn las transformaciones en las estructuras de tenencia
de la tierra, as como sus poseedores. Finalmente es importante sealar que justamente por
los procesos anteriormente identificados, no es posible realizar una tipologa de tipos de
tenencia de la tierra para las reas que fueron declaradas PNN, lo que s es posible afirmar es
que, tal como lo reconoce Marco Palacios, la propiedad campesina de la tierra se legitima en
el vecindario, y pocas veces ante la institucionalidad del estado. Esto significa que han sido
las Juntas de Accin Comunal y las formas de organizacin social las que han formalizado
las compras y los procesos de propiedad rural. Estos procesos no coinciden la mayora de las
veces con las disposiciones del derecho oficial, sin embargo deben ser tenidas en cuenta, ya
que han sido las que han regulado la propiedad en las veredas que ahora se encuentran
inmersas en las reas que conforman los PNN. De este reconocimiento tambin podr
depender una salida concertada a los problemas derivados de las formas en las que el estado
colombiano empez a hacer presencia territorial en Colombia.

91
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Bibliografa adicional recomendada para Parque Nacional Natural El Cocuy:

Cubillos Constanza, Guican: estudio socioeconmico de una comunidad campesina. Tesis de


grado. Departamento de antropologa, universidad de los andes, Bogot, 1974.

SANDOVAL, Alba Lucy. Comercializacin de tierras en el Cantn del Cocuy 1860-1870,


Monografa, Universidad Nacional de Colombia, Bogot, 1983.

98
Anexo. Hacia una metodologa de investigacin participativa
para la reconstruccin de procesos de poblamiento:

A continuacin presento una propuesta para el abordaje metodolgico de una posible


investigacin sobre los procesos de poblamiento y colonizacin de zonas declaradas como
Parques Nacionales Naturales en Colombia. Para ello parto de un abordaje general sobre la
necesidad de encaminar dicha investigacin desde la perspectiva de la comprensin de
territorialidades campesinas, que necesariamente incluyen aspectos individuales y colectivos,
en relacin con el ambiente y la comprensin de relaciones entre lo humano y lo no humano.

Un segundo apartado se dirige a explicar la importancia del trabajo etnogrfico y de


algunas tcnicas de investigacin cualitativa sobre las que se puede desarrollar la
construccin conjunta de dichos procesos, tomando como horizonte tico y metodolgico los
propsitos de la Investigacin Accin Participativa y de la educacin popular, ya que la
reconstruccin de los procesos histricos de colonizacin y poblamiento no son un simple
ejercicio de recoleccin de informacin, sino que se trata tambin de un proceso de
aprendizaje y de dilogos de saberes que apunta a fortalecer capacidades y conocimientos
locales. Por ltimo, incluyo algunas propuestas de preguntas guas para el diseo de
entrevistas etnogrficas semiestructuradas que debern ser complementadas con una revisin
de los archivos locales de las Juntas de Accin Comunal, alcaldas locales y otros.

Pensar en territorio es pensar en contexto.

La experiencia del territorio puede ser una de las vas por las cuales acercarse a las maneras
de organizar la produccin, la familia, las relaciones de gnero entre otras y puede servir de
abordaje para indagar por los procesos de organizacin social y productiva. Para comprender
las distintas dimensiones de los procesos de colonizacin, y sus respectivas particularidades
frente a otros procesos de poblamiento.

99
Ningn proceso socio-espacial es algo terminado, la fluidez y el cambio estan siempre
presentes, por ello lo clave de la apuesta metodolgica tendra que ser tambin el
fortalecimiento de saberes locales:

El territorio es concebido como un espacio vital que se constituye por las relaciones
sociales entre los seres humanos y la naturaleza. Estas relaciones se constituyen a
travs de la historia y las diversas acciones humanas que transforman el espacio fsico,
los lugares, paisajes naturales y artificiales, en los que una comunidad o sociedad se
define como pobladora. El territorio es concebido como la prctica humana sobre el
espacio, trazada por las diversas actividades y usos que constituyen la vida social y
cultural de un lugar y las estructuras y formas de ocupacin del espacio. Afirmar que
el territorio es una relacin social implica plantear que las comunidades campesinas
se construyen en el territorio, es decir, de las maneras particulares de habitar, percibir,
apropiar, ordenar el espacio y sus caractersticas fsico-ambientales y ms an con la
naturaleza como la vida misma. Por lo tanto, los derechos de los campesinos obedecen
a la integralidad de las relaciones sociales que se producen ah. (Vega Cantor
y Aguilera Pea, 1995)

Para poder comprender a los colonos y el conocimiento de su espacio tambin se debe


aprender a leer el territorio y a generar territorialidades; pensar cmo los campesinos han
aprendido a hacer una vida en ese ecosistema a travs de mltiples estrategias durante muchas
generaciones. Las formas de produccin mutua entre campesinos y entorno, en donde la
totalidad de las prcticas y tecnologas implementadas funcionan a partir de distintos
procesos de observacin y ajuste constante, que configuran el saber hacer qu y saber
cmo (Krzywoszynska, 2016) en una prctica constante en el espacio.

Todas las relaciones colectivas o individuales con un ambiente fsico y psquico,


propone mediadores que envuelven porciones de ambos territorios. La domesticacin
construccin del espacio-tiempo, esta determinada por los modos de mediacin de la
sociedad, por la interaccin entre geografa y simbolismo. La territorialidad, como sistema
de relaciones, permite entender la construccin del espacio y de las sociedades como
procesos conjuntos, dialcticos atravesados por el sentido. Las ciudades por ejemplo se
constituyen como matrices producidas y productoras de relaciones sociales, el territorio
concreto que moldea la modernidad se revela incapaz de ser adecuadamente mediado por un
territorio abstracto basado en la tradicin. Para el caso de los espacios rurales, la libertad ha

100
estado disminuida por la sociedad industrial que dice al campesino qu y cmo hacer las
cosas a travs de instrumentos y signos de modernidad.

As entonces, la propuesta de metodologa para construir los procesos de poblamiento


tendra que combinar dimensiones individuales y colectivas de las comunidades, y de sus
relaciones con el entorno. Se propone entonces que la metodologa se base en un trabajo
etnografico, que implicara necesariamente una permanencia en el territorio por parte de
las/los investigadores que lleven a cabo dicho proceso durante varios periodos de tiempo,
combinado con la documentacin de fuentes secundarias y las consultas a los archivos locales
de las Juntas de Accin Comunal, las alcaldas y las gobernaciones10. Debido a lo sealado
en el primer apartado de este texto, as como al contenido de la primera entrega, no es posible
reconstruir procesos de poblamiento nicamente a partir de fuentes secundarias, pues las
comunidades campesinas han sido continuamente invisibilizadas en este tipo de narrativas
o cuando se mencionan desde una dimensin ambiental se hace referencia prioritariamente
a sus efectos nocivos sobre el territorio. Dado que sus voces, como ya se ha sealado aqu
con anterioridad, han estado inmersas en discursos de deforestacin y dao ambiental, es
importante y vital poder documentar sus experiencias de construccin de territorialidades
campesinas. El trabajo etnografico debera incluir las entrevistas etnograficas, la definicin
de observables con las comunidades, la construccin de puntos de partida etnograficos en
conjunto con las comunidades y sus respectivos procesos de retroalimentacin.

Tcnicas que apoyan la metodologa en campo de una investigacin participativa.

Ahora bien, la Investigacin Accin Participativa, IAP, entendida sta mas que como una
simple tcnica de investigacin, como un instrumento para la generacin de conocimiento
que se realiza junto a las comunidades, con el propsito de transformar aspectos de su
realidad a travs de la investigacin y el debate pblico (Fals Borda, 1997), puede ser el
horizonte que guie la metodologa aqu abordada. Es importante reiterar que no se trata aqu
nicamente de realizar un proceso de recoleccin de datos, sino de hacer un proceso

10
Otros archivos potencialmente tiles pueden ser el del INCORA; del INCODER; de INVIAS; del Fondo de
Caminos Vecinales, entre otros.

101
metodolgico que permita aportar al fortalecimiento de los saberes y de las capacidades
comunitarias.11 A continuacin, me permito esbozar algunas de las tcnicas de investigacin
que sern fundamentales para el desarrollo del trabajo de campo:
Las trayectorias de vida son una tcnica que ser de gran importancia para la
construccin de los casos de colonizacin y llegada que se pretenden abordar, aqu el
planteamiento de Saltalamachia (1983), es de gran importancia, pues se trata de construir
procesos con comunidades organizadas, de modo que entender tambin el abordaje en clave
de comprender los procesos de las organizaciones sociales que han resistido en sus territorios
los embates de la guerra y de distintos procesos de violencia:

Los movimientos sociales, en efecto tienen como particularidad el poner en cuestin


algn aspecto o la totalidad del orden social existente. Ese carcter "contestatario" de
los movimientos disminuye en gran medida las probabilidades de sobrevivencia de
rastros documentales capaces de darnos la informacin necesaria sobre su evolucin:
clandestinidad y represin son las hogueras donde frecuentemente se funden esos
rastros. La historia de vida, visto en este caso el entrevistado como informante
calificado, puede ser una de las pocas vas para reencontrarse con acontecimientos
que de otra forma se perderan definitivamente (p. 325).

La realizacin de historias de vida tendr que pensarse en un segundo momento del


trabajo de campo, de modo que ya se hayan podido construir unos mnimos de confianza que
permitan hacer este abordaje sobre aspectos que tal vez permanezcan en una narrativa
ocultada por el temor y las desconfianzas que han rondado los conflictos entre comunidades
campesinas e instituciones estatales.

La entrevista, un encuentro de reflexividades

Antes de empezar por un abordaje sobre las implicaciones que conlleva realizar una
entrevista, quisiera empezar detenindome en sus aportes al proceso de investigacin en
campo y a quien, o quienes, la realizan. En su texto, Vela Pen hace un mapeo del tipo de
entrevistas cualitativas que se utilizan en las ciencias sociales, as como de las implicaciones
y la confiabilidad de las mismas. Para efectos de este tipo de investigacin me enfocar en la
entrevista etnogrfica, que toma una dimensin de entrevista no estructurada y que puede

102
llegar a ser implementada de forma individual o grupal, y puede tambin tornarse una
entrevista a profundidad.
La realizacin de las entrevistas incluye dos aspectos uno a la tcnica como tal, a los
pasos a tener en cuenta en el proceso de elaboracin, pero tambin de sistematizacin y de
su puesta en escena. Otro a las subjetividades presentes al momento de realizar, y porque
no, de preparar una entrevista; a las interpelaciones, a un abordaje tico. Al desengao de esa
mirada ingenua que supone que como investigadores/as es posible mantener la distancia sin
interpretar, ni influir, en el contexto en el que se desarrolla la entrevista. Tal abordaje nos
confront con una mirada tica que debe ser problematizada, de modo que no se puede
realizar este proceso sin antes retirar el sesgo sobre el campesino destructor del ambiente.
Vale la pena recordar aqu que para Guber (2001)

La entrevista es una situacin cara-a-cara donde se encuentran distintas


reflexividades pero, tambin, donde se produce una nueva reflexividad. Entonces la
entrevista es una relacin social a travs de la cual se obtienen enunciados y
verbalizaciones en una instancia de observacin directa y de participacin (p. 75).

De modo que, la entrevista es ms que una tcnica de investigacin. Es una puesta en


escena, un dilogo y, repitiendo los trminos de Guber, es una relacin. Por supuesto, aqu
se hace referencia a la entrevista no estructurada, en la que de acuerdo a lo sealado por Vela
Pen (2008) tanto el papel del entrevistador como el contexto de la entrevista son aspectos
claves para develar los sentidos, significados e interpretaciones de ciertos temas difciles a
tratar (p. 71). Esto ltimo es de vital importancia para el trabajo de campo, ya que los temas
que se pretenden abordar con los procesos de colonizacin y de poblamiento no son fciles
y a menudo se reviven sensaciones lmite: el llanto, la desesperacin, los duelos, el dolor.
Pues es importante recordar que, conforme a un rastreo preliminar de procesos de
colonizacin, la violencia y la guerra han mediado gran parte de ellos. Esto tiene que ver con
las condiciones que favorecen la implementacin de esta tcnica en el entorno de la
construccin de confianzas con las comunidades campesinas, con las que a menudo hablar y
no hablar sobre la guerra evoca, trastoca, interpela.

Bourdieu (1999) sealaba respecto a la reflexividad y la entrevista que:

103
A riesgo de ser chocante tanto para los metodlogos rigurosos como para los
hermeneutas inspirados, yo dira de buen grado que la entrevista puede considerarse
como una forma de ejercicio espiritual que apunta a obtener, mediante el olvido de s
mismo, una verdadera conversin de la mirada que dirigimos a los otros en las
circunstancias corrientes de la vida. El talante acogedor, que inclina a hacer propios
los problemas del encuestado, la aptitud para tomarlo y comprenderlo tal como es, en
su necesidad singular, es una especie de amor intelectual: una mirada que consiente
en la necesidad, a la manera del amor intelectual a Dios, es decir, al orden natural,
que Spinoza consideraba la forma suprema de conocimiento (p. 8-9).

Aunque en este texto Bourdieu no hace referencia explcita a la entrevista etnogrfica,


su planteamiento resulta muy adecuado para las aportaciones de esta tcnica para la
investigacin. A menudo nos enfocamos en el cmo desarrollar la entrevista, pero dejamos
de lado la mirada y el enfoque desde el que se realizan. As tanto para el trabajo etnogrfico,
como para la entrevista etnogrfica, debe ser prioritario hacer una reconversin de la mirada,
ser perspicaces, aprender a escuchar y saber en qu momento intervenir, hablar, compartir
y en qu momento no. Se trata sobre todo de una invitacin, en los trminos de Vela Pen, a
comprender la visin que los actores tienen sobre el mundo. El trabajo etnogrfico en campo
es ante todo un trabajo vivencial y experimental, lo mismo aplica para la entrevista. Si se
realiza de forma adecuada, si las personas entrevistadas se sienten cmodas y en confianza,
podr generar un dilogo enriquecedor que permita conocer y comprender las vivencias de
varios habitantes de los distintos territorios que hoy en da se configuran como Parques
Nacionales Naturales, sus experiencias de resistencia, la construccin de su organizacin, as
como sus reflexiones acerca de este momento crucial para su territorio, que han sido
escenarios neurlgicos en la historia de la guerra en Colombia, aqu, entonces, el Acuerdo
de Paz de La Habana, tal vez cobra un significado distinto para estas personas y ello es parte
de lo que es necesario abordar para el intento de construccin de una poltica pblica.
Otro nfasis necesario en estos procesos de poblamiento es la documentacin de
distintas coyunturas significativas para las y los habitantes campesinos, en las que se puedan
ir perfilando memorias del poblamiento, pero tambin de la guerra, de la resistencia, de su
cotidianidad, de su relacin con el ambiente; en ltimas de la construccin de su
territorialidad campesina.

104
Otro punto que me parece importante destacar respecto a la entrevista etnogrfica es,
adems de su carcter reflexivo, su ventana haca un proceso auto analtico producido en
las y los entrevistados, as retomando nuevamente a Bourdieu (1999)

Aunque sin duda no perciben conscientemente todos los signos de esta disponibilidad
(que exige, desde ya, un poco ms que una simple conversin intelectual), ciertos
encuestados, sobre todo los que se cuentan entre los ms indigentes, parecen
aprovechar esta situacin como una oportunidad excepcional que se les brinda para
testimoniar, hacerse or, llevar su experiencia de la esfera privada a la esfera pblica;
una oportunidad tambin de explicarse, en el sentido ms completo del trmino, vale
decir, de construir su propio punto de vista sobre s mismos y el mundo y poner de
relieve, dentro de ste, el punto a partir del cual se ven y ven el mundo, se vuelven
comprensibles y se justifican, en principio para s mismos. Incluso puede suceder
que, lejos de ser simples instrumentos en las manos del encuestador, dirijan en cierto
modo la entrevista y que la densidad e intensidad de su discurso, as como la
impresin que a menudo dan de experimentar una especie de alivio, e incluso de
realizacin, evoquen en ellos la dicha de expresin. Es indudable que puede hablarse
entonces de autoanlisis provocado y acompaado: en ms de un caso, tuvimos la
sensacin de que la persona interrogada aprovechaba la oportunidad de interrogarse
a s misma que se le brindaba y la licitacin o la solicitacin que le aseguraban
nuestras preguntas o nuestras sugerencias (siempre abiertas y mltiples, y con
frecuencia reducidas a una espera silenciosa) para efectuar un trabajo de
explicitacin, gratificante y doloroso a la vez, y enunciar, a veces con una
extraordinaria intensidad expresiva, experiencias y reflexiones reservadas o
reprimidas durante largo tiempo (p. 11-12).

Esta dimensin de la entrevista invita a prestar especial atencin, por decirlo de


algn modo, a la interaccin, a las palabras, a los relatos que van aflorando durante la
entrevista. Pues se trata de una construccin de significados y una interpretacin de una
experiencia en pasado y en presente, y es desde all desde donde es necesario comprender los
procesos de colonizacin y de poblamiento. Vela Pen (2008) expone en su texto que algunas
corrientes, el feminismo, por ejemplo, se alejan del intento de establecer la validez y la
confiabilidad de la entrevista, y de los mtodos cualitativos en general. Seala que estos
enfoques discrepan de las corrientes tradicionalmente positivistas, que emulan el mtodo de
las ciencias naturales, pues la experiencia de las personas, y de ciertos colectivos, sobrepasan
dichos intentos de confiabilidad y de validez, Cmo validar, por ejemplo, una experiencia
humana tan compleja como el dolor de un destierro? Se trata, entonces, de rescatar
experiencias y voces que la mayor parte de las veces son desconocidas, y tomarlas en sus

105
dimensiones, como experiencias construidas en contextos localizados y bajo condiciones
especficas. La validez y confiabilidad de los mtodos cualitativos depender, ms que de la
informacin y de los datos obtenidos, del cuidado y rigurosidad con la que los expongan en
la investigacin, y tambin, por qu no, de la forma en la que se transparenta su construccin.

En cuanto a la herramienta para registrar la informacin, ser importante contar con


un diseo de guas de entrevistas, temticas y temporales, a fin de poder ubicar las coyunturas
en periodos de tiempo especficos, as como poder sealar aspectos especficos de la vida
comunitaria en relacin con el ambiente. Tal como lo requiere la entrevista etnogrfica, esta
deber realizarse en los espacios en los que viven y por los que transitan las personas, por lo
que el acompaamiento de las /los investigadores en sus labores cotidianas en las que
interactan con el ambiente a travs de sus caminos, cultivos, lugares de recreacin, entre
otros.

Posible gua para entrevistas etnogrficas sobre procesos de poblamiento y


colonizacin.

Las siguientes preguntas pueden constituirse en puntos de partida etnogrficos para el


proceso de construccin de los procesos de poblamiento y colonizacin de zonas declaradas
Parques Nacionales Naturales:

Si la persona entrevistada no es de la regin:

1. Cul es su nombre?

2. A qu se dedica en la actualidad?

3. De dnde es usted?

4. Por qu lleg a esta regin?

5. Hace cunto lleg?

6. A qu vereda llego?

7. Por quin o por qu conoci la regin y lleg a ella?

106
8. Saba algo de esta regin antes de llegar?

9. Desde cundo se comenz a poblar esta vereda?, fue antes o despus de qu usted
llegara?

10. Conoce la gente que comenz el poblamiento de esta zona?

11. De dnde venan (departamentos o ciudades) y cmo fue ese proceso?

12. Por qu cree que la gente llega a esta zona y no a otra?, por qu este municipio
y estas veredas?

13. Cmo est organizada la regin?

14. Cmo se cre esa organizacin?

15. Desde cundo han asumido este tipo de organizacin?, fue simultneo al proceso
de poblamiento o fue posterior?
16. Qu funciones tienen esas organizaciones?, son autoridades que regulan
asignacin de tierras, produccin (qu cultivan), comercio (a quines y cmo se
vende)?

Si es de la regin (adicional a las anteriores):

1. Usted naci aqu?

2. Quin lleg primero a la regin: sus padres, sus abuelos, etc.?

3. Qu le cuentan ellos de cmo fue el proceso de colonizacin?

Punto de Partida Etnogrfico: las coyunturas significativas:

1. Se ha transformado la regin o permanece igual desde que usted naci? Si la


respuesta es SI, cules y cmo se han dado esos cambios?

2. En caso de que no sea de la regin: Cmo se viva aqu cuando lleg? (indagar
condiciones sociales, polticas, guerra, guerrilla)

3. Ha cambiado la regin desde que usted lleg? Cmo?

4. Cules son los cambios que a su parecer han generado ms impacto en la regin?

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5. Cmo y por qu cree que comenzaron los problemas del Parque?, Cmo se
manifest en sus comienzos y especialmente en esta zona?

6. Hay algn hecho de la vida de la zona que usted recuerde significativamente? Por
qu?

Posibles aspectos para una gua de Observacin:

Vida cotidiana y territorialidad campesina:


-Vida familiar (divisin sexual del trabajo, educacin, consecucin y preparacin de los
alimentos, etc.)
-Tiempos de siembra y recoleccin
-Mtodos de siembra y de recoleccin
-Trabajo agrario familiar y comunitario
-Espacios Recreativos
-Gestin ante instituciones de gobierno
-Trabajo comunitario
-Escuela /nios/as en clase
-Reuniones de las Juntas de Accin Comunal
-Procesos de toma de decisiones
-cuidado del ambiente (limpieza de caminos vecinales, ros, cuidado de cuencas, etc)

Referencias

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