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Cmo curar las palabras que nos curan? 


A la escucha del cuerpo, de Ivonne Bordelois*
En algn momento, cada ciencia se vincula al arte y,
Ivonne Bordelois: a su vez, cada arte posee su aspecto cientfico; el peor
A la escucha del cuerpo: hombre de ciencia es aquel que nunca acta como un
puentes entre la salud y las artista y el peor artista es quien nunca lo hace como
palabras. un cientfico. En las pocas primitivas la medicina naci
Buenos Aires: Libros como un arte que tena su lugar junto a la poesa y a la
del Zorzal, 2009; 240 pginas. pintura; hoy tratan de convertirla en una ciencia, ubi-
ISBN10: 9875991252; cndola en compaa de la matemtica, la astronoma
ISBN13: 9789875991255. y la fsica.
Precio aprox.: 49 pesos argenti-
nos; 16,33 dlares. Efectivamente, el pndulo de la medicina se ha ido despla-
zando del extremo artstico hacia el cientfico. Los avances
de la ciencia y el desarrollo de las nuevas tecnologas a las
que sta da origen modificaron radicalmente la prctica de la
Entre la ciencia y la humanidad medicina. Su efectividad es crecientemente juzgada sobre
la base de estndares cientficos.
Guillermo Jaim Etcheverry**
Sin embargo, la medicina parece estar engandose a s
El nuevo libro de Ivonne Bordelois, A la escucha del cuerpo: misma con esta obsesin por ser slo ciencia. Resulta evidente
puentes entre la salud y las palabras, constituye un aporte origi- que nuestra profesin nunca seguir excluyentemente ese ca-
nal y trascendente a una cuestin central de nuestro tiempo. La mino ya que permanecer firmemente enraizada en el terreno
importancia de la apasionante exploracin de la medicina que de los asuntos humanos, con todos los matices nebulosos,
relata el libro reside en el hecho de que, en una poca en que la subjetivos e irracionales que esto inevitablemente supone y
tecnologa parece querer ocupar el centro del quehacer mdico, que la vinculan con la esencia profunda de lo humano. Como
su autora nos advierte que, en realidad, es la palabra la que est lo sugiere Trousseau, la medicina parece destinada a quedar
siendo desplazada de ese lugar. Nos muestra que deberamos definitivamente ubicada entre la ciencia y la humanidad.
volver a considerarla lo que en realidad es: el medio ms sen- Nadie discutira hoy que la ciencia resulta esencial para
sible y especfico para diagnosticar las enfermedades. Tambin la medicina, pero no queda tan claro que sta no puede ser
resulta esencial para el tratamiento de los pacientes, porque la simplemente identificada con la ciencia pura, ni siquiera con
palabra del mdico constituye una de las ms poderosas herra- la aplicada. Tampoco lo est el hecho de que esta concepcin
mientas que ste puede poner al servicio de la curacin. conduce, inevitablemente, a la prdida de la comprensin
La autora, reconocida lingista y poeta, invita al lector del papel central que desempea la palabra. Como bien
a acompaarla en un recorrido por el origen y el significado lo destaca Bordelois, el arte de la medicina est centrado,
de muchas de las palabras que protagonizan el encuentro del esencialmente, en la capacidad de escucha y en la interac-
mdico con su paciente. Pero el libro no se limita al anli- cin humana. Es decir, que la ciencia slo puede cumplir su
sis etimolgico, que por supuesto desarrolla, sino que, por misin si los mdicos practican con efectividad el arte de la
medio de l, explora la evolucin histrica de los conceptos medicina, para lo que deben haber comprendido la trascen-
relacionados con la salud y con la enfermedad, con las sensa- dencia de su misin humana, que se ejerce con conocimiento
ciones del paciente y con el saber del mdico. Este cuidadoso tcnico, con equipos, con medicamentos y, sobre todo, me-
rescate del origen y la mutacin de la palabra, que descubre diante palabras.
sus riquezas y matices pero tambin sus carencias, discrimi- La visin excluyente de la medicina como ciencia ha lleva-
naciones y parcialidades como lo seala la autora, ayuda do a que quienes la practican estn crecientemente entrenados
a comprender la actividad del mdico y, en no pocos casos, a en esos aspectos de su quehacer pero poco capacitados en las
advertir las distorsiones que est experimentando en nuestra habilidades personales y sociales necesarias para relacionarse
poca. Volver al origen de las palabras, reconocer en ellas la como seres humanos con sus pacientes. En ese vnculo con el
historia oculta de lo que nombran, se convierte en un pretexto otro que busca ayuda, la palabra ocupa una posicin central.
para regresar a las fuentes mismas de la medicina. Paradigma de comunicacin, la relacin entre el mdico y su
En 1861, en sus Lecciones sobre Clnica Mdica, el gran paciente est mediada por palabras, las que se dicen, las que
mdico francs Armand Trousseau sealaba: se escuchan, hasta las que se callan.

* Artculos publicados originalmente en el peridico La Nacin de Buenos Aires (Argentina) el 11.4.2009. Reproducidos con autorizacin de
los autores.
** Mdico, cientfico, ex rector de la Universidad de Buenos Aires (Argentina).

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Efectivamente, toda la informacin, independientemente a su paciente como pura materialidad es una suerte de degra-
de cun completa y exacta sea, debe ser interpretada por el dacin, inclusive si es eso lo que el propio enfermo desea. De
mdico, quien le da sentido y la aplica a su tarea. Adems de maneras sutiles, o no tanto, el joven mdico cientfico actual
los parmetros cientficos, los expertos toman en cuenta aprende que sus interrogantes ms naturales son considerados
detalles imprecisos, tales como el contexto, el costo, la con- ingenuos o, en el mejor de los casos, lo aproximan a un tem-
veniencia y el sistema de valores de cada paciente. Tambin bladeral de subjetividad que tiende a evitar.
influencian el juicio clnico factores que dependen del m- Sin embargo, nuestras propias limitaciones como mdicos,
dico: emociones, prejuicios, temor al riesgo, tolerancia de en lugar de ser slo ocasiones para la desilusin, ofrecen una
la incertidumbre y conocimiento personal del paciente. Por oportunidad para reflexionar sobre el destino del ser humano.
eso, la prctica de la medicina clnica, con la complejidad y Para ello, necesitamos incorporar a nuestra visin las obvias
sofisticacin de los juicios cotidianos a los que obliga, es el limitaciones de la ciencia natural cuando se trata de develar
arte de utilizar la ciencia para auxiliar al paciente. Mientras los interrogantes humanos fundamentales.
que la ciencia busca conocer, la medicina intenta ayudar a Los mdicos de hoy son sin duda ms poderosos que los
quien sufre. de antao, pero tambin ms sordos. Estn mucho menos
Por eso, al recurrir a la ciencia y la tecnologa, el mdico inermes ante el sufrimiento, pero, a menudo, no pueden com-
debe ubicarlas en su contexto apropiado, guiado por la es- prender el sentido profundo de las palabras mediante las que
tructura filosfica subyacente de su arte. Debe reconocer que se lamentan quienes lo padecen. Una formacin ms integral,
las quejas acerca de lo somtico son en realidad parte de un ms preocupada por su humanizacin, que les proporcione
complejo ms abarcador y que, para ser til, la medicina debe una comprensin ms clara de la naturaleza de su labor, puede
actuar de manera efectiva en ese estrato fundamental. En sn- atenuar esa sordera de los mdicos. Seguramente no les faci-
tesis, la medicina debera reencontrarse con su razn de ser. litar evitar lo irremediable, pero, al menos, los dejar menos
El anlisis de las palabras relacionadas con la actividad m- desvalidos en su tarea cotidiana.
dica al que nos invita Bordelois constituye un aporte esencial Al concluir su libro, Ivonne Bordelois evoca un dilogo
para alcanzar ese objetivo, porque, como lo sugiere, el mdico que mantiene un mdico, Daniel Flichtentrei, con una pa-
corre hoy el grave peligro de perder la conexin vlida y pro- ciente correntina internada en un hospital, quien, adems de
funda con la palabra, tanto en el plano del monlogo interior recurrir a su ayuda profesional, yace rodeada de objetos y
[...] como en el del dilogo autntico con los pacientes. talismanes en los que confa para sanarse. A la pregunta del
En la introduccin del famoso Tratado de medicina in- mdico Por qu no se internan en sus templos?, la mujer
terna de Harrison figura esta frase sugestiva: El verdadero responde: No se enoje, pero lo que pasa, doctorcito, es que
mdico tiene una amplitud shakesperiana de intereses: se estamos enfermos de ms cosas de las que ustedes pueden
interesa en el sabio y en el simple, en el orgulloso y en el hu- curarnos y confiamos en la medicina menos de lo que ustedes
milde, en el hroe estoico y en el villano doliente. pueden tolerar.
Cuando es capaz de demostrar todos esos intereses, el No resulta sencillo para la medicina contempornea ad-
mdico se involucra en historias humanas particulares. Eso mitir estas otras dimensiones, porque escapan al rumbo pre-
no es materia de la ciencia, sino de lo potico. Se manifiesta tendidamente exacto y cientfico al que, ante la incertidumbre
en el mbito de la particularidad, la paradoja y las pasiones. de su quehacer, busca aferrarse con desesperacin. Edmund
Al mdico se le descubre el drama de las vidas individuales, Pellegrino, uno de los padres de la biotica en los EE.UU.,
uno de los privilegios de su actividad. Ve a las personas en define la medicina como la ms humana de las ciencias,
sus mejores aspectos y tambin en sus peores circunstancias. la ms cientfica de las humanidades. Esa caracterizacin,
Las ve estoicas y vulnerables, devastadas y entusiasmadas. mencionada por la autora en su libro, plantea el dilema central
Y, si presta atencin, en el proceso aprende algo de lo que de la profesin mdica: el mantenimiento del delicado equili-
significa ser humano. En especial, adquiere la oportunidad de brio entre el arte y la ciencia de la medicina.
participar en el drama del ser humano mortal en bsqueda de Ivonne Bordelois realiza un aporte trascendental y fun-
sentido. De este modo, si el mdico est atento a la palabra de dante para restablecer ese equilibrio cuando, mediante el
su paciente y si comprende lo que significa, puede trascender anlisis de las palabras que se emplean en el dilogo mdi-
la profesin mdica, incorporndose as a sus tradiciones ms co, estimula la reflexin profunda acerca de esa actividad.
antiguas. Es un preocupado y preocupante llamado de atencin ante
A pesar de que la medicina depende de la ciencia en lo la prdida de sentido que amenaza a la medicina actual.
que respecta a muchas de sus herramientas, como ya se ha Sin la comprensin de lo que las palabras denotan, no se
sealado, sus fines suponen ms que un triunfo sobre la en- puede pensar lo que la medicina es. Junto con nosotros, los
fermedad, ya que tambin incluyen las batallas espirituales y lectores, lava las palabras bella expresin que escuch
morales que libran los pacientes viviendo con la incertidum- a la autora y esa tarea vuelve la lectura de su texto im-
bre y el sufrimiento. Incluso las destinadas a ser perdidas. prescindible para los mdicos, porque los ayuda a descubrir
Es en esas situaciones cuando el mdico puede demostrar su aspectos esenciales y poco enseados de su propia actividad.
virtud en la medida en que sea capaz de comprender eso que Al recorrer sus pginas, resulta evidente que la palabra
distingue la medicina de la ciencia, una distincin que, no po- constituye la principal tecnologa que tienen a su disposi-
cas veces, reside en las palabras. Puede advertir que concebir cin. A los pacientes, es decir, a todos, porque lo somos o lo

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seremos en algn momento de nuestras existencias, el libro Un factor crucial y agravante en el incremento de la
nos muestra los lmites que enfrentan quienes se dedican a incomunicacin entre mdicos y pacientes es la perentoria
acompaarnos cuando sufrimos, nos sugiere los peligros de exigencia de las prepagas y mutuales, en cuanto a pautas de
la extrema medicalizacin de la vida en la que estamos atencin a los pacientes cada vez ms breves. ste es un rasgo
embarcados, nos descubre los intereses a los que esto res- evidente de la proletarizacin de los mdicos, obligados por
ponde y, sobre todo, reivindica la palabra que es lo que este sistema a trabajar a destajo. Le Breton seala que nuestra
nos define como humanos como el elemento central de la medicina no toma en cuenta el tiempo del hombre, como la
comunicacin de aquello que somos y de lo que nos sucede oriental, porque es una medicina de urgencias. El apuro al que
en el devenir de nuestras vidas. se ve compelido el mdico, la ansiedad del paciente que exige
el antibitico o la pastillita conspiran contra la palabra, esa
palabra que es a la vez diagnstico y terapia. Cuando llega a la
Mdicos y pacientes: un dilogo  guardia alguien que se queja de un dolor de pecho, el electro-
con mucho ruido cardiograma no arroja siempre el resultado en su debido tiem-
Ivonne Bordelois* po; vale ms entonces que se pregunte quin es el enfermo: un
diabtico, un esquizofrnico, un cirrsico, etctera, noticias
La palabra es el eje fundamental de nuestra vida de rela- fundamentales para orientar y decidir el tratamiento. Una
cin. De palabras estn hechos nuestros compromisos afecti- simple informacin verbal establecida oportunamente puede
vos, polticos, vitales. Pero la palabra que se intercambia en en estos casos salvar una vida. Las pocas palabras que puede
la entrevista mdica aparece rodeada de ansiedades y dudas: intercambiar un cirujano sagaz con su paciente, deducidas
existe una situacin de riesgo fsico a la que se agrega el de su historia clnica, sus datos personales y su presentacin
riesgo del malentendido entre mdico y paciente, que pueden verbal ante el mdico, son acaso ms fecundas en la vida de
compartir el mismo lenguaje, pero no necesariamente un mis- ste que la operacin ms admirable.
mo cdigo que los comunique plenamente. El psicoanlisis hace de la palabra y de su escucha el re-
Los ejemplos de los malentendidos que circulan en el sorte fundamental del tratamiento. Los antiguos supieron que
lenguaje de la salud acuden en cantidad. La palabra cncer la palabra cura. Desde los shamanes y los magos de Oriente,
se encuentra tan expuesta a un ominoso tab que un cncer que practicaban y practican sus frmulas mgicas, hasta el
de colon resulta difcil de anunciar, cuando la glucemia, en centurin del Evangelio (No soy digno de que entres en
porcentajes, tiene un riesgo de muerte ms alto. Se trata de mi propia morada, mas di tan solo una palabra), existe una
representaciones atvicas, productos de la mala informacin, conciencia del poder benfico del verbo sobre la penuria hu-
que es urgente despejar. mana. Pero en el camino del tiempo, en atencin al progreso
Hablamos constantemente de nutricin: nutrir significa y a la ciencia, el ojo clnico desplaza y sustituye a la voz, a la
dar un porcentaje de hidrocarbonos, protenas y otras sustan- intimidad del tacto que establece la confianza entre mdico
cias debidamente proporcionadas a un objeto animado, planta y enfermo.
o animal o persona. Pero nosotros no nos nutrimos solamente: En los hospitales la gente se muere de hambre de piel,
somos co-mensales, porque el comer alrededor de una mesa dice Walter Benjamin. Al pasarse de la mano al ojo se pierde
es un acto eminentemente social. El sym-posio griego celebra la sensacin de la piel sobre la piel, algo que ya, en s, es tera-
el acto de la bebida conjunta. No es que los anorxicos o los putico. Tan perdida est esa costumbre que, en la actualidad,
bulmicos fallen en su nutricin: fallan en su comensalidad, quienes todava la aprecian en el mbito mdico han ordenado
en su simposio: eso es lo que hay que considerar, lo que con- efectuar, y preservan, un moldeo de manos de mdicos viejos
viene transmitir. que acostumbraban a palpar a sus enfermos.
Los estudiantes de medicina aprenden en el primer ao Se trata de un sistema difcil de cambiar. Pero, en el estado
cinco mil palabras nuevas, cuyo origen y significado en su actual de la medicina, es imperioso preguntarnos qu pierde
mayora desconocen. Y este vocabulario masivo, en vez de el mdico y qu pierde el paciente cuando pierde la palabra.
fortalecer y ampliar su conciencia profesional, acta muchas Los costos de la profesin mdica, que muchos consideran
veces como una muralla abrumadora, una pantalla opaca o un todava una esfera de privilegio social y econmico, se van
sistema de pasaje que los convierte en hablantes y habitantes volviendo excesivamente elevados en el presente sistema.
de un dialecto hermtico, separados del resto de la sociedad, El grupo mdico no es precisamente un modelo de armona
poseedores de un secreto que les confiere a la vez poder y psquica ni de comunicacin social exitosa: entre nosotros, los
lejana; en suma, los conduce a la alienacin. mdicos se infartan cinco aos antes que el resto de la pobla-
A la jerga del oficio se une una tecnologa muchas veces cin, se divorcian nueve veces ms y tienen una tasa mucho
intimidante: un lenguaje de rayos, tubos, neones y metales se ms alta de suicidios.
propaga entre la herida y el que la sufre. El hospital etimo- No parece extravagante suponer que, entre los factores
lgicamente es sitio de hospedaje, pero tambin, muchas que han convertido la medicina en una profesin de alto
veces, un recinto de alienacin y hostilidad. riesgo, se encuentre en un lugar destacado la prdida de una

* Poeta y lingista.

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conexin vlida y profunda con la palabra, tanto la del mo- palabra autopsia afirma los poderes omnmodos de la mirada
nlogo interior que acompaa los vaivenes de la sensibilidad mdica. Admiremos el instinto del lenguaje cuando habla de
del mdico, expuesto cotidianamente al sufrimiento o a la matarse en un accidente. El lenguaje trenza la enfermedad
esperanza, como la del dilogo autntico con los pacientes. con la exclusin y la culpa, y la salud con la salvacin; y esta-
No cabe soslayar la intensidad de frustraciones y sentimientos lla en obscenidad impiadosa cuando la muerte se aproxima.
de impotencia y de culpa conscientes o inconscientes que De las muchas enfermedades que pueden aquejarnos,
esta carencia bsica genera. no hay nombre para una de las ms corrosivas y traidoras,
Es importante entonces para todos nosotros que los mdi- la que nos aleja de esa fuente de sabidura, placer y libertad
cos se pregunten acerca del lugar desde donde hablan, y pue- inconmensurable que es el lenguaje que todos compartimos.
dan averiguar qu efectos pueden tener sus palabras en la vida Los antiguos hablaban de la curacin por la palabra, una
de sus pacientes; es importante para los pacientes sentir que nocin que es urgente recuperar, transformada, claro est,
pueden compartir el lenguaje de los mdicos, transmitir con por lo que hemos aprendido a travs de los siglos acerca de
fuerza y claridad el suyo propio y medir el alcance de sus pa- los poderes y los repliegues de las palabras. Pero del mismo
labras entrando en un dilogo personal con ellos que se ajuste modo que se cuidan los instrumentos antes de una operacin
a las reglas de un juego leal y estimulante. Y es necesario quirrgica, debemos estar dispuestos a cuidar y a curar las
para todos nosotros reflexionar acerca de cmo trminos tales palabras del intercambio mdico, para preservar sus poderes
como prevencin, prepagas, estado teraputico, etctera, se teraputicos.
han ido instalando de un modo tan paulatino como poderoso Nada sustituye ni supera el alcance de la palabra y la
en el vocabulario colectivo, sin que se examinen muchas ve- voz humana cuando nos encontramos al borde del sufri-
ces los supuestos beneficios y progresos que estas nociones, miento y de la muerte. Pero una cultura tan negadora del
no siempre saludables, implican. sufrimiento y de la muerte como la nuestra tambin niega,
Sin pretensiones de exhaustividad, quisiramos orientar- necesariamente, ese alcance y esa relevancia, situados ms
nos hacia una reflexin acerca de las dificultades, riquezas y all de las fronteras del imperio tecnolgico. Sin embargo,
enigmas del lenguaje en la medicina. Nuestro destino se ha es posible avanzar en ese territorio, disputndolo a las tinie-
ido formando al calor, al color, al sabor de palabras que nos blas del avasallamiento brutal al que estamos expuestos. La
llegaron en momentos cruciales de nuestra existencia, y el medicina es ciencia y arte, as como el lenguaje es poesa y
encuentro mdico es ciertamente uno de estos momentos cru- conocimiento. Que medicina y lenguaje se sienten juntos en el
ciales. Ahondar la relacin entre mdico y paciente a travs de banquete del entendimiento es una de esas ignoradas pero ne-
una conciencia ms plena del lenguaje, de modo que su con- cesarias prioridades que necesitamos hoy por hoy establecer.
tacto no se restrinja exclusivamente a la enfermedad ni a la
salud, sino tambin a un conocimiento y crecimiento mutuo, Persuadir e imaginar
algo que nos vaya llevando a todos a una transformacin vital: Son muchos los textos que a lo largo del tiempo se han
ojal que este intento no sea totalmente ilusorio. acumulado acerca de la relacin mdico-paciente, exploran-
El cuerpo, el sufrimiento, el sexo, las magias reparadoras, do la calidad de las palabras que implica su dilogo; tantos,
la ciencia avasallante, el mundo admirable y aterrador de que se hace difcil elegir los ms relevantes en el conjunto.
los hospitales, el poder y el dinero en el camino de la salud: Impresionan en particular, sin embargo, ciertas consonancias
todo ese universo se ha ido plasmando inconscientemente en complementarias que se establecen a travs de los siglos con
palabras que atestiguan la lucha permanente del ser humano respecto a este tema. En una poca tan escptica como la
por afirmar verbalmente su voluntad de supervivencia. Y hay nuestra, en la que se evaporan nociones tales como sustancia,
un lugar en el lenguaje donde la muerte y la vida se miran historia, sujeto o verdad, conmueve a veces, cualquiera sea
a los ojos y pretenden dominarse. Sabemos que la vida y la el credo o la filosofa a que suscribimos, comprobar ciertas
muerte son indecibles; pero tambin sabemos que el lenguaje persistencias, cierta tenacidad, ciertas coincidencias centrales
es invencible en su esfuerzo en ir empujando los lmites de lo en la tarea de descubrir de qu modo especfico, a travs del
que podemos llegar a expresar. dilogo cara a cara, las heridas del ser humano pueden ser
Existe una historia que da cuenta de las huellas que deja ocasiones de encuentro, sabidura y reparacin.
esa lucha en la memoria del lenguaje. Podemos advertir la ter- Lo que convence en estos escritos es su textura misma, la
nura del lenguaje que puebla al cuerpo de diminutivos pu- manera en que en ellos la palabra se recorta sin retrica, en un
pila es muequita, rodilla es ruedita como si desde alguna simple ademn de pureza, para avanzar hacia el centro mismo
perspectiva misericordiosa y maternal furamos eternamente del corazn humano. Veintisis siglos separan los textos de
nios. Hay brutalidad y rencor en el lenguaje que llama ma- Platn de los de John Berger, y sin embargo resplandece en
tasanos al mdico; hay ingenuidad en el lenguaje que aclama ellos una misma y profunda certeza. Lo que Platn mira desde
a los mdicos como doctores doctores sin tesis ni magistra- el lugar del mdico, Berger lo contempla desde el lado del pa-
tura. Observemos el retorcimiento del lenguaje que llama ciente, pero ambos insisten en lo fundamentalmente necesario
embarazada a la mujer que se ha liberado de su cinto para dar de la comprensin verbal mutua entre unos y otros.
lugar a su gestacin; la sabidura del lenguaje que sabe que en En el dilogo socrtico Crmides o De la templanza, Cr-
la palabra hospital se esconde a la vez el husped atento y el mides se queja de una fuerte jaqueca, y Critias intercede ante
enemigo infame. Escuchemos el lenguaje misterioso que en la Scrates para que ste intente curarlo. Scrates dice conocer

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un remedio que le haba sido transmitido, mientras serva en s mismo dicindose que es un paciente difcil es
el ejrcito, por uno de los mdicos del rey de Tracia, Zamo- reconocer al hombre. Si el hombre empieza a sentir que
lxis. Platn muestra a Scrates persuadido de los valores cu- es reconocido y ese reconocimiento podra incluir
rativos de la palabra, como lo indican los siguientes ejemplos: rasgos de su carcter que l todava no ha reconocido en
Le respond que mi remedio consista en cierta hierba, pero s mismo habr cambiado la naturaleza desesperada
que era preciso aadir ciertas palabras mgicas; que pronun- de su desdicha: incluso podra tener una oportunidad de
ciando las palabras y tomando el remedio al mismo tiempo, se ser feliz [...].
recobraba enteramente la salud; pero que, por el contrario, las El reconocimiento tiene que ser oblicuo. El desdi-
hierbas sin las palabras no tenan ningn efecto. chado espera que se lo trate como una persona insignifi-
No slo las palabras ejercen un efecto curativo; todo acer- cante con ciertos sntomas pegados a l. Hay que romper
camiento a la enfermedad fracasar si no se tiene en cuenta la ese crculo. Y eso se puede lograr si el mdico se pre-
personalidad toda del paciente, y si no se establece un lazo de senta ante el paciente como un hombre igual que l, lo
persuasin y confianza previa con l: que exige por su parte un gran esfuerzo de imaginacin
y un conocimiento muy preciso de s mismo. Hay que
No debe emprenderse la cura de los ojos sin la de darle al paciente la oportunidad de que reconozca, pese
la cabeza, ni la de la cabeza sin la del cuerpo; tampoco a que su identidad est daada, aspectos suyos en el
debe tratarse el cuerpo sin el alma; y si muchas enfer- mdico, pero de tal modo que parezca que ste es cual-
medades se resisten a los esfuerzos de los mdicos hele- quier hombre. Esta oportunidad nunca es el resultado
nos, procede de que desconocen el todo, del que por el de un solo encuentro con el mdico y muchas veces la
contrario debe tenerse el mayor cuidado, porque yendo provoca ms cierta atmsfera general que las palabras
mal el todo, es imposible que la parte vaya bien. que puedan decirse.
Del alma parten todos los males y todos los bienes A medida que aumenta la confianza del paciente,
del cuerpo y del hombre en general, e influye sobre todo el proceso de reconocimiento se hace ms sutil. En una
lo dems, como la cabeza sobre los ojos. El alma es la fase posterior del tratamiento, el hecho de que el mdico
que debe ocupar nuestros primeros cuidados, y los ms acepta lo que le cuenta y la precisin con que aprecia sus
asiduos, si queremos que la cabeza y el cuerpo estn en insinuaciones sobre cmo podran encajar las diferentes
buen estado. Acurdate de no dejarte sorprender para partes de su vida terminarn convenciendo al paciente
no curarle a nadie la cabeza con este remedio si antes de que l y el mdico y el resto de los hombres son
l no te ha entregado el alma para que la cures con estas semejantes; le parecer que el mdico conoce tan bien
palabras. como l cualquier cosa que le cuente sobre sus miedos y
sus fantasas. Ha dejado de ser una excepcin. Puede ser
Del mismo modo se expresa Platn en Leyes, IV: reconocido. Y esto constituye el requisito bsico para la
cura o la adaptacin. [Destacados nuestros.]
El mdico libre, el que no atiende a esclavos, comu-
nica sus impresiones al enfermo y a los amigos de ste, Aunque la explicacin del texto puede resultar obvia aqu,
y mientras se informa acerca del paciente, al mismo cabra sealar las notas comunes entre estas citas. Platn y
tiempo, en cuanto puede, le instruye; no le prescribe John Berger hablan ambos de un ofrecimiento que el paciente
nada sin haberlo persuadido de antemano, y as, con la hace al mdico al presentarle su enfermedad. Y esta palabra
ayuda de la persuasin, le suaviza y dispone para tratar sola, acaso inesperada en este contexto, indica la dignidad
de conducirle poco a poco a la salud [...]. Las hermo- que ambos confieren al paciente, advirtiendo que su enferme-
sas palabras persuaden al paciente de que el remedio dad no es exclusivamente un obstculo, disminucin, amena-
ofrecido es el mejor disponible, y ste acrecienta as su za o anomala, sino que bien puede consistir en un don, en un
poder curativo, y sutilmente se individualiza el trata- bien a determinado nivel. Platn habla de un ofrecimiento del
miento. [Destacados nuestros.] alma y Berger de un ofrecimiento de la enfermedad, pero en
ambos casos hay una ofrenda, una confianza que enaltece al
Con el transcurso de los siglos y el desarrollo de la psico- mdico, le confiere un poder, en la esperanza de que ste no
loga, la situacin anmica del paciente y el arte de la persua- sea oportunidad de abuso, sino de beneficencia mutua.
sin van cobrando mayor relieve y profundidad. Esto nos dice Platn va lejos en el requerimiento de la actitud de entrega
John Berger en El verdadero arte de curar : por parte del paciente: Acurdate de no dejarte sorprender
para no curarle a nadie la cabeza con este remedio si antes l
Un paciente desdichado va al mdico y le ofrece no te ha entregado el alma para que la cures con estas pala-
una enfermedad con la esperanza de que al menos esa bras. La desconfianza o la reticencia del paciente, si ignora-
parte de l (la enfermedad) pueda ser reconocible. dos, seran motivos de una mala praxis para l: no te dejes
Cree que su ser es imposible de conocer. No es nadie sorprender, advierte.
para el mundo, y el mundo es nada para l. La tarea Y con la entrega no basta: entra en conversacin con
del mdico ah a no ser que se limite a aceptar que el paciente y con sus amigos, y rene de una vez toda la in-
existe una enfermedad y sencillamente se tranquilice a formacin relativa al enfermo, y lo instruye en la medida de

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su capacidad; y no recetar remedios hasta tanto no le haya general que las palabras que puedan decirse. Limitacin de
convencido. El tema de la persuasin es capital en Platn, la palabra, acentuacin de la mirada, del tacto, del silencio:
como lo prueba otra afirmacin suya en el Gorgias, donde ese sistema de comunicacin cada vez ms sutil va embar-
contrapone la fuerza de la persuasin de la palabra humana gando de confianza y fortaleza el nimo del paciente. Ahora
(peith) a ba, la fuerza o violencia de los hombres. Platn es ha sido plenamente reconocido. Y esto constituye el requisito
respetuoso, cuidadoso, pero tambin contundente, de acuerdo bsico para la cura o la adaptacin, concluye Berger.
con su estilo mental autoritario: no debe actuarse de otra ma- Dentro del mbito no verbal de la comunicacin mdico-
nera que la que l prescribe. paciente es fundamental el acto de palpar, un arte en gran
Por su parte, el estilo calmo y lento de Berger, su obvia medida olvidado. Segn Lan Entralgo, la persona enferma, al
intencin de ser claro antes que brillante, las palabras y expre- sentirse explorada suavemente y reconocida de esta manera,
siones que elige desdicha, reconocimiento, semejanza, ima- reflexiona: Si alguien me toca de modo acariciante, quiere
ginacin, identidad daada, persona insignificante, atmsfera decir que existo; existo y no soy totalmente indigno. Y cita
antes que palabras: todo muestra que aqu hay alguien que a Nacht: El adulto, que tanto se esfuerza inconscientemente
ha reflexionado profunda, autnticamente, desde el lado del por acallar al niito que llora dentro de l, se toma una vaca-
enfermo, acerca de la muy difcil y compleja cualidad del lazo cin. ste es tambin el sentido de la imposicin de manos.
mdico-paciente. A lo largo de los siglos, como vemos, la praxis y la psico-
El reconocimiento del mdico es la primera pauta del alivio loga han ido profundizando aquellos aspectos que Platn ha
de la desdicha del enfermo. El desdichado espera que se lo intuido slo en los bordes de su experiencia. Platn subraya
trate como una persona insignificante con ciertos sntomas la necesidad de una competencia especfica del mdico para
pegados a l. Hay que romper ese crculo. Aqu conviene persuadir al paciente antes de administrarle los remedios;
recordar las sabias palabras de Lan Entralgo, gran conoce- Berger seala uno a uno los pasos que vuelven verdadera y
dor de este arduo tema, sobre la intencin de abandono del eficaz esta persuasin. Ambos estn hablando de uno de los
enfermo: ms difciles encuentros humanos, y ninguno de ellos rehye
lo especfico de esta dificultad, lo delicado de su enfrenta-
El mdico a la vez debe resolver inicialmente, en el miento y su solucin. Y ambos textos nos persuaden a la vez
sentido de la ayuda, la tensin ambivalente que dos ten- de lo dicho por Platn, porque lo transparentan; y con l nos
dencias espontneas y antagonistas, una hacia la ayuda atrevemos a decir que, en verdad, desde esta perspectiva, el
y otra hacia el abandono, suscitan siempre en el alma de amor preside a la medicina.
quien contempla el espectculo de la enfermedad. Ser
mdico implica hallarse habitual y profesionalmente
dispuesto a una resolucin favorable de la tensin ayuda-
abandono.

Si el mdico puede verse tentado a abandonar al enfermo,


no es menos cierto que el enfermo tambin experimenta la
tentacin de abndonarse a s mismo, como seala Berger. Pero
hay dos puntos fundamentales que condicionan la ruptura del
crculo mencionado por l. Una es que en el reconocimiento
al enfermo, del enfermo, el mdico se ofrezca en garanta
de semejanza: est reconociendo en el enfermo rasgos de s
mismo, porque ambos y sta es la segunda condicin son
en el fondo semejantes. Hay que darle al paciente la oportu-
nidad de que reconozca, pese a que su identidad est daada,
aspectos suyos en el mdico, pero de tal modo que parezca
que ste es cualquier hombre. Como bien lo dice Berger,
esto requiere un gran esfuerzo de imaginacin. En la adivi-
nacin del mdico con respecto al punto en que se anudan su
humanidad y la de su paciente, hay un trayecto lleno de obs-
tculos, vanidades, temores, autodefensa y prejuicios. Pero,
como lo saban poetas tan distintos como Wilde y Unamuno,
la clave del amor es precisamente la imaginacin. Imaginar al
otro en su totalidad, en ese lugar misterioso en que hace parte
necesaria del universo, del universo que nos incluye a todos:
eso es el amor.
Y aqu se abre una cautela muy importante. Dice Berger:
Esta oportunidad nunca es el resultado de un solo encuentro
con el mdico y muchas veces la provoca ms cierta atmsfera

186 Panace@ . Vol. X, n. 30. Segundo semestre, 2009