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El tomo

Historia del tomo. -

Antiguamente, se consideraba al tomo como la partcula ms pequea, indivisible e


infinitamente minscula. No obstante, parece probado que el tomo est formado a su
vez, por electrones que giran alrededor de un ncleo constituido por otros corpsculos
menores que giran equidistantes entre s, y que son los protones, neutrones, positrones
y mesones. Se saba desde comienzos del siglo XX que el tomo posea una estructura;
hoy puede descomponerse sta en sus partes constitutivas.

Los tomos, o ms bien las partes de que estn formados, son los elementos bsicos de
construccin de toda la materia. Constituyen adems la fuente principal de la luz, la base
del magnetismo, el lugar de emplazamiento normal de los electrones que corporeizan la
electricidad y los ingredientes fundamentales de toda la qumica.

Se sabe ya mucho del tomo, la mayor parte de ello con gran precisin. Ya no se sigue
considerando al tomo como indivisible, pero contina siendo la parte ms pequea de
un elemento que conserva las propiedades qumicas del mismo.

Los tomos son divisibles por fisin, que se logra por bombardeo con neutrones, lo que
da lugar a la reaccin en cadena, caracterstica de las bombas atmicas del tipo A; o por
fusin con altas temperaturas, que constituye la reaccin termonuclear.
2 El tomo

As se denomina la partcula o unidad material ms pequea capaz de entrar en


combinacin con otra u otras anlogas para formar un compuesto qumico. La fsica y la
qumica modernas postulan que toda la materia est constituida por tomos o
combinaciones de stos en forma de molculas.

Las fuerzas que mantienen unidos a los tomos en la molcula son primordialmente de
naturaleza elctrica.
El tomo es la unidad ms pequea posible de un elemento qumico, y se considera
UN MINUSCULO UNIVERSO SOSPECHADO EN LA ANTIGEDAD Y EXPLORADO EN
NUESTROS DIAS

2.1 El tamao del tomo

La curiosidad acerca del tamao y masa del tomo atrajo a cientos de


cientficos durante un largo perodo en el que la falta de instrumentos y tcnicas
apropiadas impidi lograr respuestas satisfactorias.

Posteriormente se disearon numerosos experimentos ingeniosos para determinar el


tamao y peso de los diferentes tomos.

Los tomos son muy pequeos; su dimetro es del orden de una diezmillonsima de
milmetro, y todos ellos tienen aproximadamente el mismo tamao - el mayor no llega a
superar en tres veces al ms pequeo. Para poder darnos una idea de lo que significa
una diezmillonsima de milmetro, basta la consideracin de que en el punto que
ponemos al final de uno de estos prrafos hay suficiente espacio para unos tres mil
millones de tomos.

Por ejemplo: El tomo ms ligero, el de hidrgeno, tiene un dimetro de


aproximadamente 10,10 m. (0,0000000001 m) y una masa alrededor de 1,7 x l0,27 Kg
(la fraccin de un kilogramo representada por 17 precedido de 26 ceros y una coma
decimal). Un tomo es tan pequeo que una sola gota de agua contiene ms de mil
trillones de tomos.

2.2 Estructura del tomo

Con base en la teora atmica de Dalton, un tomo puede definirse


como la unidad bsica de un elemento que puede entrar en combinacin qumica.
Dalton imagin un tomo como una partcula extremadamente pequea e indivisible. Sin
embargo, una serie de investigaciones que empezaron en la dcada de 1850 y se
extendieron hasta el siglo XX demostraron claramente que los tomos en realidad
poseen estructura interna; es decir, estn formados por partculas an ms pequeas,
llamadas partculas subatmicas. La investigacin condujo al descubrimiento de tres de
esas partculas: electrones, protones y neutrones.

2.3 Las partculas atmicas fundamentales

Como resultado de numerosos experimentos se lleg a la


conclusin de que las partculas fundamentales del tomo son tres a saber, los
electrones, los protones y los neutrones.
Las caractersticas principales de cada una se resumen en el siguiente cuadro:

PartculaCarga elctricaMasaSmboloElectrnNegativa1/1840 U.M.A. eProtnPositiva


1 U.M.A. pNeutrnNula 1 U.M.A. n

Tema: El electrn

3 El electrn

Es un corpsculo de carga elctrica negativa, que forma parte del tomo y


constituye la electricidad.

3.1 El descubrimiento del electrn


En la segunda mitad del siglo XIX, diversos investigadores se
dedicaron a estudiar los efectos que produca una descarga elctrica en gases
encerrados en un tubo de vidrio a muy baja presin.

Emplearon un tubo de vidrio cuyo interior contaba con dos placas metlicas
(Electrodos) conectadas una al polo positivo y otra al polo negativo de una fuente de alta
tensin, actuando como nodo y ctodo respectivamente. Adems el tubo presentaba
una conexin lateral que permita conectarlo a una bomba para hacer el vaco al aplicar
la alta tensin desde el ctodo salan haces de luz blanca dbil que se denominaron
rayos catdicos.

Estos rayos viajan hasta incidir en la superficie interna del extremo opuesto del tubo.
La superficie est recubierta con un material fluorescente, de manera que se observa
una intensa fluorescencia de luz cuando la superficie es bombardeada por los
electrones. El anlisis de estos rayos permiti comprobar que estaban formadas por
partculas de electricidad negativa, dndoles el nombre de electrones.

En algunos experimentos al tubo de rayos catdicos se agregaron dos placas


cargadas elctricamente y un electroimn.

La teora electromagntica establece que un cuerpo cargado en movimiento se


comporta como un imn y puede interactuar con los campos elctrico y magntico a
travs de los cuales pasa. Dado que el rayo catdico es atrado por la placa con cargas
positivas y repelido por la placa con cargas negativas, es claro que debe estar formado
por partculas negativas. En la figura 1 se muestra un tubo de rayos catdicos real y el
efecto de un imn de barra en el rayo catdico.

En las postrimetras del siglo XIX J.J. Thompson, utiliz un tubo de rayos catdicos y
su conocimiento acerca de los efectos de las fuerzas elctrica y magntica en una
partcula cargada negativamente para obtener la relacin entre la carga elctrica y la
masa de un electrn. Thompson encontr que la relacin es de -1.76 X 10.8 C/g, donde
C significa coulomb, que es la unidad de carga elctrica. Despus, en experimentos
efectuados entre 1908 y 1917, R.A Millikan encontr que la carga del electrn es de

1.60 X 10.19 C. A partir de estos datos es posible calcular la masa del electrn:

Masa del electrn:


Carga
___________
carga/masa

= -1.60 X 10.19 C
_________________
-1.76 X 10.8 C/g

= 9.09 X 10.28 g.

Que es una masa en extremo pequea.


A) Rayo catdico producido en un tubo de descarga. El rayo no tiene color en s mismo,
el colo verde se debe a la fluorescencia del recubrimiento de sulfuro de zinc en la
pantalla al contacto con el rayo.
B) El rayo catdico se desva en presencia de un imn.

Tema:
El protn y el ncleo

4 El protn y el ncleo

Continuando con las investigaciones sobre los efectos causados por el


paso de una descarga elctrica en gases a muy baja presin, pero utilizando un ctodo
perforado, se observ detrs del mismo un fino haz de luz al cul denominaron rayos
canales.
El estudio de estos rayos permiti verificar que estaban compuestos por partculas
cargadas positivamente y con una masa 1.840 veces mayor que la de los electrones. A
estas partculas se las denomin protones.

A principios de la dcada de 1900, dos hechos relativos a los tomos haban quedado
claros: contienen electrones y son elctricamente neutros. Dado que son neutros, cada
tomo deber tener igual nmero de cargas positivas y negativas, para mantener la
neutralidad elctrica. A principios del siglo XX el modelo aceptado para los tomos era el
propuesto por J. J. Tompson. Segn su descripcin, un tomo podra considerarse una
esfera de materia positiva en la cual se encuentran embebidos los electrones.
En 1910 Ernest Rutherford decidi usar partculas alfa para probar la estructura de los
tomos. Junto con su colega Hans Geiger Y un estudiante de licenciatura llamado Ernest
Marsden, Rutherford efectu una serie de experimentos en los cuales se utilizaron hojas
delgadas de oro y metales como blancos de partculas alfa emitidas por una fuente
radiactiva. Ellos observaron que la mayora de las partculas penetraban la hoja sin
desviarse o con una ligera desviacin. Tambin observaron que de vez en cuando una
partcula alfa se desviaba sorprendentemente. En algunas ocasiones, la partcula alfa
poda incluso regresar por la misma trayectoria hacia la fuente emisora. Este fue el
descubrimiento ms sorprendente, dado que en el modelo de Thompson la carga
positiva del tomo era tan difusa que se esperara que las partculas alfa pasaran con
muy poca desviacin.

Posteriormente Rutherford, fue capaz de explicar el resultado del experimento de


dispersin de partculas alfa, pero tuvo que dejar a un lado el modelo de Thompson y
proponer un nuevo modelo para el tomo. Segn Rutherford, la mayor parte de un tomo
debe ser espacio vaco. Esto explica porqu la mayora de las partculas alfa pasaron a
travs de la hoja de oro con poca o ninguna desviacin. Las cargas positivas del tomo
estn todas concentradas en un conglomerado central dentro del tomo, al que llam
ncleo. Cuando una partcula alfa se acerca al ncleo en el experimento de dispersin,
acta sobre ella una fuerza de repulsin muy grande y en consecuencia sufre una gran
desviacin. Si una partcula alfa viaja directamente hacia el ncleo, experimenta una
repulsin que poda invertir por completo el sentido de su movimiento.

Las partculas cargadas positivamente presentes en el ncleo se llaman protones y


cada uno tiene masa de 1.67152 X 10-24 g. En distintos experimentos se encontr que
cada protn tiene la misma cantidad de carga que un electrn y es adems una 1840
veces ms pesado que la partcula cargada negativamente.
En este punto de la investigacin, los cientficos perciban el tomo de la siguiente
manera: en el ncleo esta concentrada la mayor parte de la masa total del tomo, pero
aqul ocupa solo 1/1013 del volumen total del tomo. En el caso de tomos y molculas,
las longitudes se expresarn aqu en trminos de la unidad SI llamada psicmetro (pm)
donde

1 pm = 1 X 10-12m

Un radio atmico tpico es de unos 100 pm, mientras que el radio del ncleo atmico
es de apenas 5X10-3.Es posible apreciar los tamaos relativos de un tomo y su ncleo
imaginando que si un tomo fuera del tamao del Astrodomo de Houston, el volumen del
ncleo sera comparable con el de una pequea canica. Mientras que los protones estn
encerrados en el ncleo del tomo, los electrones se consideran esparcidos alrededor
del ncleo y a cierta distancia de l.
Figura 2: Modelo atmico de Thomson, algunas veces llamado Budn de pasas. Los
electrones se encuentran embebidos en una esfera uniforme cargada positivamente.

Figura 3:

Diseo del experimentado Rutherford para medir la dispersin de las partculas alfa por
una lmina de oro. La mayora de las partculas atraviesan la hoja de oro con poca o
ninguna desviacin. Unas cuantas se desvan con un ngulo grande. Ocasionalmente
una partcula alfa regresa.
Vista amplificada de las partculas alfa al atravesar o ser desviadas por los ncleos.

Una unidad muy utilizada para expresar longitudes atmicas y que no pertenece al
SI es el ngstrom (A: l A=100 pm).
Tema: el neutrn

5 Neutrones

Son partculas de masa igual a la del protn, pero sin carga elctrica.

LA SUMA DEL NMERO DE PROTONES MS EL DE NEUTRONES DA EL


NMERO MSICO A DEL TOMO

Los investigadores estaban convencidos de que en el tomo tambin existen partculas


elctricamente neutras, aunque les resultaba difcil poder demostrarlo. En 1932,
Chadwick descubri unas partculas sin carga elctrica y con una masa
aproximadamente igual a la del protn, a las cuales denomin neutrones.

Se saba que el hidrgeno, el tomo ms simple, tiene solo un protn, y que el de helio
tiene dos. En consecuencia, la relacin entre la masa del tomo de helio y la del tomo
de hidrgeno deba ser de 2:1. (Dado que los electrones son mucho ms ligeros que los
protones, su contribucin puede ignorarse). Sin embargo, en realidad la relacin es 4:1.
Anteriormente, Rutherford y otros haban propuesto que deba haber otro tipo de
partculas subatmicas en el ncleo: la prueba fue proporcionada por James Chadwick
en 1932. Cuando Chadwick bombarde con partculas alfa una delgada hoja de berilio,
el metal emiti una radiacin de muy alta energa, un tanto similar a los rayos gamma. En
experimentos posteriores se demostr que los rayos en realidad constan de partculas
elctricamente neutras con masa ligeramente mayor que la de los protones. Chadwick
llam a estas partculas neutrones.

El misterio de la relacin de masas poda ahora explicarse. En el ncleo de helio hay


dos protones y dos neutrones, y en el ncleo de hidrgeno hay solo un protn y ningn
neutrn; en consecuencia, la relacin es 4.1.

Los fsicos han descubierto que los tomos liberan diversos tipos de partculas
subatmicas cuando son bombardeados con partculas de energa extremadamente alto
en condiciones especiales en "desintegradores atmicos". Sin embargo, los qumicos
solo trabajan con electrones, protones y neutrones debido a que la mayora de las
reacciones qumicas se efectan en condiciones normales.
Tema: Historia de la teora atmica

6 Historia de la teora atmica

Cinco siglos antes de Cristo, los filsofos griegos se preguntaban


si la materia poda ser dividida indefinidamente o si llegara a un punto, que tales
partculas, fueran indivisibles. Es as, como Demcrito formula la teora de que la materia
se compone de partculas indivisibles, a las que llam tomos (porque en griego tomo
significa indivisible).

En 1803 el qumico ingls John Dalton propone una nueva teora sobre la constitucin
de la materia. Segn Dalton, toda la materia se poda dividir en dos grandes grupos: los
elementos y los compuestos. Los elementos estaran constituidos por unidades
fundamentales, que en honor a Demcrito, Dalton denomin tomos. Los compuestos se
constituiran de molculas, cuya estructura viene dada por la unin de tomos en
proporciones definidas y constantes. La teora de Dalton segua considerando el hecho
de que los tomos eran partculas indivisibles.

La teora atmica de Dalton marca el principio de la era moderna de la Qumica. Las


hiptesis acerca de la naturaleza de la materia en las que Dalton bas su teora se
pueden resumir como sigue:

Los elementos estn formados por partculas extremadamente pequeas llamadas


tomos. Todos los tomos de un elemento dado son idnticos en tamao, masa y
propiedades qumicas. Los tomos de un elemento difieren de los tomos de todos los
dems elementos.

Los compuestos estn formados por tomos de ms de un elemento. En cualquier


compuesto, la relacin entre el nmero de tomos de cualquier par de elementos
presentes es un entero o una fraccin simple.

Una reaccin qumica implica solo una separacin, combinacin o redisposicin de


tomos, stos no se crean ni se destruyen.

La figura 2.1 es una representacin esquemtica de las dos primeras hiptesis.

La primera establece que los tomos son diferentes para diferentes elementos. Dalton
no intent describir la estructura o composicin de los tomos, l no tena idea de cmo
era un tomo, pero s se dio cuenta de que las propiedades diferentes de elementos
como hidrgeno y oxgeno, por ejemplo, se puede explicar suponiendo que los tomos
de hidrgeno no son los mismos que los tomos de oxgeno.
La segunda hiptesis sugiere que, para formar algn compuesto dado, no solo se
requieren tomos de la clase adecuada de elementos, sino tambin el nmero correcto
de tomos. La ltima hiptesis es otra forma de enunciar la ley de la conservacin de la
masa, la cual establece que la materia no puede ser creada ni destruida.

Hacia finales del siglo XIX, se descubri que los tomos no son indivisibles, pues se
componen de varios tipos de partculas elementales. La primera en ser descubierta fue el
electrn en el ao 1897 por el investigador Sir Joseph Thomson, quin recibi el premio
Nbel de la Fsica en 1906. Posteriormente, Hantaro Nagaoka (1865- 1950) durante sus
trabajos realizados en Tokio, propone su teora segn la cual los electrones giraran en
rbitas alrededor de un cuerpo central cargado positivamente, al igual que los planetas
alrededor del Sol. Hoy da sabemos que la carga positiva del tomo se concentra en un
denso ncleo muy pequeo, en cuyo alrededor giran los electrones.

El ncleo del tomo se descubre gracias a los trabajos realizados en la Universidad de


Mancgester, bajo la direccin de Ernest Rutherford entre los aos 1909 a 1911. El
experimento utilizado consista en dirigir un haz de partculas de cierta energa contra
una plancha metlica delgada, de las probabilidades que tal barrera desviara la
trayectoria de las partculas, se dedujo la distribucin de la carga elctrica al interior de
los tomos.

Tema: Teoras atmicas

7 Teora atmica

La descripcin bsica de la constitucin atmica reconoce la existencia de


partculas con carga elctrica negativa, llamados electrones, los cuales giran en diversas
rbitas (niveles de energa) alrededor de un ncleo central con carga elctrica positiva. El
tomo en su conjunto y sin la presencia de perturbaciones externas es elctricamente
neutro.

Los ncleos los componen los protones con carga elctrica positiva, y los neutrones
que no poseen carga elctrica.
El tamao de los ncleos atmicos para los diversos elementos est comprendido
entre unas cien milsimas y unas diez milsimas del tamao del tomo.

La cantidad de protones y de electrones presentes en cada tomo es la misma. Esta


cantidad recibe el nombre de nmero atmico, y se designa por la letra Z. A la cantidad
total de protones ms neutrones presentes en un ncleo atmico se le llama nmero
msico y se designa por la letra A.

Si designamos por X a un elemento qumico cualquiera, su nmero atmico y msico


se representa por la siguiente simbologa:
a
X
z 1
Por ejemplo, para el Hidrgeno tenemos: H
1

Si bien, todas las caractersticas anteriores de la construccin atmica hoy en da son


bastante conocidas y aceptadas, a travs de la historia han surgido varios modelos que
han intentado dar respuesta sobre la estructura del tomo.

7.1 Teora atmica de Dalton

Aproximadamente por el ao 1808, Dalton define a los tomos


como la unidad constitutiva de los elementos (retomando las ideas de los atomistas
griegos). Las ideas bsicas de su teora, publicadas en 1808 y 1810 pueden resumirse
en los siguientes puntos:

... La materia est formada por partculas muy pequeas para ser vistas, llamadas
tomos.

... Los tomos de un elemento son idnticos en todas sus propiedades, incluyendo el
peso.

... Diferentes elementos estn formados por diferentes tomos.

... Los compuestos qumicos se forman de la combinacin de tomos de dos o ms


elementos, en un tomo compuesto; o lo que es lo mismo, un compuesto qumico es el
resultado de la combinacin de tomos de dos o ms elementos en una proporcin
numrica simple.

... Los tomos son indivisibles y conservan sus caractersticas durante las reacciones
qumicas.

... En cualquier reaccin qumica, los tomos se combinan en proporciones numricas


simples.

... La separacin de tomos y la unin se realiza en las reacciones qumicas. En estas


reacciones, ningn tomo se crea o destruye y ningn tomo de un elemento se
convierte en un tomo de otro elemento.
A pesar de que la teora de Dalton era errnea en varios aspectos, signific un avance
cualitativo importante en el camino de la comprensin de la estructura de la materia. Por
supuesto que la aceptacin del modelo de Dalton no fue inmediata, muchos cientficos
se resistieron durante muchos aos a reconocer la existencia de dichas partculas.

Adems de sus postulados, Dalton emple diferentes smbolos para representar los
tomos y los tomos compuestos, las, molculas.

Sin embargo, Dalton no elabora ninguna hiptesis acerca de la estructura de los


tomos y habra que esperar casi un siglo para que alguien expusiera una teora acerca
de la misma.

7.2 Otras teoras que concordaban con la teora de Dalton

Ley de la conservacin de la masa: La materia no se crea ni se destruye, slo se


transforma.

Ley de las Proporciones Definidas: Un Compuesto Puro siempre contiene los mismos
elementos combinados en las mismas proporciones de la masa.

Ley de las Proporciones Mltiples: Cuando dos elementos A y B forman ms de un


compuesto, las cantidades de A que se combinan en estos compuestos, con una
cantidad fija de B, estn en relacin de nmeros pequeos enteros.
Tema: Modelos atmicos

8 Los modelos atmicos

En Fsica y en Qumica como en todas las Ciencias Naturales, para


interpretar hechos que no se perciben directamente se formulan hiptesis y conjeturas
que tratan de explicarlos adecuadamente, las cuales se denominan modelos. Estos
modelos se elaboran a partir de los resultados de la experimentacin y su validez es
probada por medio de los nuevos experimentos. Si explican correctamente el
comportamiento de la materia siguen en vigencia; de lo contrario, deben ser modificados
o reemplazados por otros nuevos.

En el caso del tomo, dada su extrema pequeez, no es posible advertir cmo es su


estructura. Por lo tanto, los investigadores fueron elaborando diferentes modelos
atmicos a lo largo del tiempo, de acuerdo con los resultados que se obtenan en las
diversas experiencias que se realizaron.

8.1 El Modelo de Thomson

Thomson sugiere un modelo atmico que tomaba en cuenta la


existencia del electrn, descubierto por l en 1897. Su modelo era esttico, pues
supona que los electrones estaban en reposo dentro del tomo y que el conjunto era
elctricamente neutro. Con este modelo se podan explicar una gran cantidad de
fenmenos atmicos conocidos hasta la fecha. Posteriormente, el gran descubrimiento
de nuevas partculas y los experimentos llevados a cabo por Rutherford demostraron la
inexactitud de tales ideas.
Para explicar la formacin de iones, positivos y negativos, y la presencia de los
electrones dentro de la estructura atmica, Thomson ide un tomo parecido a un pastel
de frutas, la cual podremos observar en la figura 4

Una nube positiva que contena las pequeas partculas negativas (los electrones)
suspendidos en ella. El nmero de cargas negativas era el adecuado para neutralizar la
carga positiva.

En el caso de que el tomo perdiera un electrn, la estructura quedara positiva; y si


ganaba, la carga final sera negativa. De esta forma, explicaba la formacin de iones;
pero dej sin explicacin la existencia de otras radiaciones.

8.2 El Modelo de Ernest Rutherford

Basado en los resultados de su trabajo, que demostr la


existencia del ncleo atmico, Rutherford sostiene que casi la totalidad de la masa del
tomo se concentra en un ncleo central muy diminuto de carga elctrica positiva. Los
electrones giran alrededor del ncleo describiendo rbitas circulares. Estos poseen una
masa muy nfima y tienen carga elctrica negativa. La carga elctrica del ncleo y de los
electrones se neutralizan entre s, provocando que el tomo sea elctricamente neutro.
El modelo de Rutherford tuvo que ser abandonado, pues el movimiento de los
electrones supona una prdida continua de energa, por lo tanto, el electrn terminara
describiendo rbitas en espiral, precipitndose finalmente hacia el ncleo. Sin embargo,
este modelo sirvi de base para el modelo propuesto por su discpulo Neils Bohr,
marcando el inicio del estudio del ncleo atmico, por lo que a Rutherford se lo conoce
como el padre de la era nuclear.
l estudi los componentes de la radiacin que ocurren espontneamente en la
Naturaleza. A continuacin, se presenta una tabla resumiendo las caractersticas de
estos componentes:

Rayo Composicin CargaAlfa2 protones y 2 neutrones (llamados tambin ncleos


de Helio) 2+BetaElectrones de alta energa 1-GammaRadiacin electromagntica de
Longitud de onda muy corta (Alta Energa) 0

En 1900 Rutherford con la colaboracin de Mardsen, soporta y verifica su teora con el


experimento de la lmina de oro. ste era simple, bombardearon una placa de oro muy
delgada con partculas (alfa) procedentes de una fuente radioactiva. Colo caron una
pantalla de Sulfuro de Zinc fluorescente por detrs de la capa de oro para observar la
dispersin de las partculas alfa en ellas. Segn se muestra en la figura 5 a continuacin:

El tomo de Bohr

Para explicar la estructura del tomo, el fsico dans Niels Bohr desarroll en 1913, una
hiptesis conocida como teora atmica de Bohr. Este supuso que los electrones estn
dispuestos en capas definidas, o niveles cunticos, a una distancia considerable del
ncleo. La disposicin de los electrones se denomina configuracin electrnica. El
nmero de electrones es igual al nmero atmico del tomo: el hidrgeno tiene un nico
electrn orbital, el helio dos y el uranio 92. Las capas electrnicas se superponen de
forma regular hasta un mximo de siete, y cada una de ellas puede albergar un
determinado nmero de electrones. La primera capa est completa cuando contiene dos
electrones, en la segunda cabe un mximo de ocho, y las capas sucesivas pueden
contener cantidades cada vez mayores. Ningn tomo existente en la naturaleza tiene la
sptima capa llena. Los "ltimos" electrones, los ms externos o los ltimos en aadirse
a la estructura del tomo, determinan el comportamiento qumico del tomo.

Todos los gases inertes o nobles (helio, nen, argn, criptn, xenn y radn) tienen llena
su capa electrnica externa. No se combinan qumicamente en la naturaleza, aunque los
tres cases nobles ms pesados (criptn, xenn y radn) pueden formar compuestos
qumicos en el laboratorio. Por otra parte, las capas exteriores de los elementos como
litio, sodio o potasio solo contienen un electrn. Estos elementos se combinen con
facilidad con otros elementos (Transfirindoles su electrn ms externo) para formar
numerosos compuestos qumicos. De forma equivalente, a los elementos como el flor,
el cloro o el bromo slo les falta un electrn para que su capa exterior est completa.
Tambin se combinan con facilidad con otros elementos de los que obtienen electrones.

Las capas atmicas no se llenan necesariamente de electrones de forma consecutiva.


Los electrones de los primeros 18 elementos de la tabla peridica se aaden de forma
regular, llenando cada capa al mximo antes de iniciar una nueva capa. A partir del
elemento decimonoveno, el electrn ms externo comienza una nueva capa antes de
que se llene por completo la capa anterior. No obstante, se sigue manteniendo una
regularidad, ya que los electrones llenan las capas sucesivas con una alternancia que se
repite. El resultado es la repeticin regular de las propiedades qumicas de los tomos,
que se corresponde con el orden de los elementos en la tabla peridica.
Resulta cmodo visualizar los electrones que se desplazan alrededor del ncleo como si
fueran planetas que giran en torno al Sol. No obstante, esta visin es mucho ms
sencilla que la que se mantienen actualmente. Ahora se sabe que es imposible
determinar exactamente la posicin de un electrn en el tomo sin perturbar su posicin.
Esta incertidumbre se expresa atribuyendo al tomo una forma de nube en la que la
posicin de un electrn se define segn la probabilidad de encontrarlo a una distancia
determinada del ncleo. Esta visin del tomo como "nube de probabilidad", ha
sustituido al modelo de sistema solar.

Tema: Rayos X y Radiactividad

Rayos X y radiactividad

En la dcada de 1890 muchos cientficos fueron atrados por el estudio de los rayos
catdicos. Algunos de stos se relacionaban con el fenmeno recientemente descubierto
llamado radiactividad, que es la emisin espontnea de partculas, radiacin o ambas.
Radiacin es el trmino empleado para describir la emisin y transmisin de energa a
travs del espacio en forma de ondas. Una sustancia radiactiva se desintegra
espontneamente. A principios de siglo XX los cientficos haban descubierto varios tipos
de rayos radiactivos. La informacin obtenida al estudiar estos rayos y sus efectos en
otros materiales contribuy de manera significativa a la comprensin de la estructura del
tomo.

En 1895 Wilhelm Rntgen observ que cuando los rayos catdicos incidan sobre vidrio
y metales, se emitan unos rayos desconocidos. Estos rayos eran de alta energa y
podan penetrar la materia. Adems oscurecan placas fotogrficas protegidas con papel
y producan fluorescencia en diversas sustancias. Dado que estos rayos no eran
desviados por un imn, no constaban de partculas cargadas como los rayos catdicos.
Rntgen los llam Rayos X. Posteriormente fueron identificados como un tipo de
radiacin de alta energa.

Poco despus del descubrimiento de Rntgen, Antoine Becquerel. Empez a estudiar las
propiedades fluorescentes de las sustancias. Por mero accidente, descubri que algunos
compuestos de uranio eran capaces de oscurecer placas fotogrficas protegidas con
papel delgado o incluso hojas metlicas delgadas en ausencia del estmulo de rayos
catdicos. La naturaleza de la radiacin causante de esto era desconocida, aunque al
parecer dicha radiacin era semejante a los rayos X por ser de alta energa y por no
constar de partculas cargadas. Marie Curie discpula de Becquerel, sugiri el nombre de
radiactividad para este fenmeno. Se dice que es radiactivo cualquier elemento que
como el uranio presenta radiactividad. Marie Curie y su esposo, Pierre, posteriormente
estudiaron e identificaron muchos elementos radiactivos.
En investigaciones ulteriores se demostr que los elementos radiactivos pueden emitir
tres tipos de rayos, los cuales se estudiaron mediante un dispositivo similar al que se ve
en la figura. Se observ que dos de los tres tipos de rayos podan desviarse al pasar
entre dos placas metlicas con cargas opuestas.

Dependiendo del sentido de la desviacin, estos dos rayos se llamaron rayos alfa y
rayos beta. El tercer tipo, que no es afectado por las placas cargadas, es el de los rayos
gamma. Los rayos alfa o partculas resultaron ser iones de helio, con carga positiva de
+2. Debido a su carga positiva estos rayos son atrados por la placa cargada
negativamente. Los rayos beta o partculas beta, en cambio, estn formados por
electrones cargados negativamente, por lo que son atrados hacia la placa con carga
positiva. Dado que los rayos gamma no son partculas cargadas, su movimiento no
resulta afectado por un campo elctrico externo. Constan de radiacin de alta energa.

* Gran Enciclopedia del mundo, editorial Marn, S.A., Durvan S.A. de ediciones
Bilbao, 1965 (II Edicin)
* Hombre, ciencia y tecnologa I Publicado especialmente para Encyclopaedia Britnica
(Editorial Ocano) Ttulo de la obra original: Enciclopedia delle scienze e delle tecniche,
1986, ediciones Ocano-xito, S.A.
-Web: www.lafacu.com (Buscador)
*Historia del tomo Siegfried Wiechowski, 1972, Editorial labor, Ttulo de la obra
oiginal: Geschichte des atoms
*Enciclopedia Microsoft Encarta 98, tomo, Microsoft Corporation, 1993-1997.
*Raymond Chang, Qumica 4 edicin, ED: Mc-hill.

* Biblioteca del Honorable Consejo de Liberante, Esteban Echeverra


* Biblioteca del Congreso de la Nacin.