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Chapitre 3

Birefringence induite par un champ


electrique

3.1 Introduction
Des contraintes exterieures appliquees sur un milieu optiquement transparent peuvent in-
duire une polarisation (par creation de dipoles ou reorientation de dipoles permanents) qui cree
ou modie la birefringence.
Cest le cas de lapplication dun champ electrique statique ou lentement variable (a la
pulsation mod  opt ) qui deforme la distribution de charges. Si le milieu est initialement
isotrope, il devient birefringent uniaxe (dans la direction de E) sous laction dun champ Emod .
Cest leet electrooptique 1 .
Nous distinguerons deux eets electrooptiques suivant que la variation de 1/n2 en fonction
de Emod est :
lineaire : cas des milieux non centrosymetriques. Cest leet Pockels
quadratique : cas des milieux centrosymetriques. Cest leet Kerr
Ces deux eets sont largement utilises notamment dans le domaine des telecommunications
optiques pour moduler lintensite ou la phase dun faisceau lumineux. Il permettent entre autres
le multiplexage et la commutation (interrupteur) a haut debit (plusieurs Gbits/s) compte tenu
des temps de reponse tres courts (sub picoseconde) des proprietes electrooptiques a lexcitation
exterieure.

3.2 Generalites sur les eets electro-optiques


3.2.1 Hypothese du regime optique lineaire
On considere un milieu (cristal ou uide) transparent dont lindice lineaire de refraction
va etre modie par lapplication dun champ exterieur lentement variable a la pulsation mod .
On se place donc dans lhypothese ou la modication de lindice de refraction nest due quau
1. Les contraintes mecaniques deforment egalement la maille cristalline et modient le champ electrique local
vu par les nuages electroniques : cest leet photoelastique. Dans un milieu non centrosymetrique, un champ
electrique applique produit aussi un eet piezoelectrique: la maille cristalline est deformee sous leet du champ.
Cette deformation produit a son tour un changement dindice par eet photoelastique. Pour des frequences de
modulation tres superieures aux frequences propres de resonance mecanique du cristal, la contribution photoe-
lastique a la variation dindice est cependant negligeable devant la contribution electrooptique.
40 CHAPITRE 3. BIREFRINGENCE INDUITE PAR UN CHAMP ELECTRIQUE

champ lentement variable applique Emod (mod ) et non au champ Eopt present dans le materiau 2
lorsquun faisceau le traverse, ce qui est toujours le cas si :
||Eopt ||  ||Emod (mod )||

3.2.2 Deformation de lellipsode des indices sous leet du champ


electrique
Lorsque le milieu transparent est traverse par un faisceau lumineux, et dans le meme temps
place dans le champ electrique exterieur Emod , le champ electrique total Etot a linterieur du
materiau peut etre ecrit :

Etot = Eopt cos opt t + Emod cos mod t

avec lhypothese que ||Eopt ||  ||Emod (mod )||


Ce champ total provoque un changement dindice  n,  de telle sorte que le tenseur dimper-
0 1 1
meabilite [1
r ] 2 varie dune quantite .
[] nij n2 ik
Dans le systeme daxes propres (Ox,Oy,Oz), le champ electrique applique deforme lellip-
sode des indices en introduisant des termes croises :
       
1 1 2 1 1 2 1 1
2
+ 2
x + 2
+ 2
y + 2
+ 2
z2
nx n xx ny n yy nz n zz
      (3.1)
1 1 1
+2 yz + 2 xz + 2 xy = 1
n2 yz n2 xz n2 xy

Les axes (Ox,Oy,Oz) ne sont plus les axes propres : lellipsode a subi une deformation
(termes diagonaux : dilatation/contraction) ainsi quune rotation (termes extra diagonaux).
Les variations dindices 3 peuvent etre developpees en puissance de Etot :
 

3
1 tot
= rijk Ek + ijkl Ektot Eltot + . . .
n2 ij k=1 k=1 l=1

Les tenseurs [r] et [] etant respectivement de rang 3 et 4.


Les produits Ektot Eltot contiennent deux types de termes :
des termes carres : Ekopt El opt cos2 opt t + Ekmod Elmod cos2 mod t
des termes croises : Ekopt Elmod cos opt t cos mod t
Dans lapproximation de loptique lineaire, on ne retient que les termes dominant a lordre
le plus bas :
 
3
3
3
1
= mod
rijk Ek cos mod t + ijkl Ekmod Elmod cos2 mod t
n2 ij k=1 k=1 l=1
Lorsque le cristal est centrosymetrique, ses proprietes optiques sont invariantes par inversion
ce qui impose que rijk 0 (puisque rijk se transforme, dans une inversion, en rijk comme xyz):
il ny a pas deet de birefringence lineaire induite par un champ electrique (eet Pockels)
dans un cristal centrosymetrique. Le premier eet non nul est quadratique (eet Kerr).
2. Il existe aussi des eets electrooptiques auto-induits par le champ optique intense, dont on doit tenir
compte dans le regime de loptique non lineaire (eclairage par laser intense).
3. on utilisera indieremment les indices i,j,k ou x,y,z
3.3. BIREFRINGENCE INDUITE LINEAIRE : EFFET POCKELS 41

3.3 Birefringence induite lineaire : eet Pockels


On ne considere dans ce paragraphe que le premier terme lineaire en E, ie :
 

3
1
 rijk Ekmod cos mod t
n2 ij k=1

Exemples de cristaux non centrosymetriques presentant un eet Pockels :


Niobate de lithium : LiNbO3
KDP : KH2 PO4
ADP : (NH4 )H2 PO4
Ordre de grandeur des coecients du tenseur electrooptique :
|rijk |  1012 m/V

3.3.1 Notations de Voigt


 
1
Pour decrire les modications de , on peut regrouper les indices par paires :
n2 ij
x,x 1,1 1 y,z 2,3 4
y,y 2,2 2 z,x 3,1 5
z,z 3,3 3 x,y 1,2 6
   
1 1 1
Dautre part, [r ] etant symetrique, on a 2
= .
n ij n2 ji
 
3
1
Or, 2
= rijk Ekmod cos mod t
n ij k=1
 
3
1
et = rjik Ekmod cos mod t
n2 ji k=1
Ceci etant valable quel que soit E mod , on en deduit que

rijk = rjik

On peut donc regrouper les 2 premiers indices ij du tenseur [r]ijk en leur aectant les notations
reduites decrites ci-dessus, lindice k courant de 1 a 3. Ainsi, la connaissance dune matrice 63
sut a decrire completement le tenseur [r]ijk .
Finalement, on a
 
3
1
= rk Ek
n2 k=1
ou = 1 . . . 6 et k = 1 . . . 3

3.3.2 Exemple de modulateur electrooptique en conguration delec-


trodes transverses: le niobate de lithium (LiNbO3 )
Le niobate de lithium est un milieu birefringent uniaxe negatif. On note 3 ou (Oz) son axe
optique.
Le cristal de LiNbO3 possede une maille rhombohedrique (trigonale). Il appartient au groupe
de symetrie despace 3m. Ce qui signie que laxe 3 (Oz) est un axe de symetrie dordre 3 et
42 CHAPITRE 3. BIREFRINGENCE INDUITE PAR UN CHAMP ELECTRIQUE

y d
x
E
z

Fig. 3.1 Cellule Pockels en niobate de lithium: conguration transverse des electrodes.

quil existe une symetrie miroir daxe perpendiculaire a laxe 1 (Ox), cest a dire selon laxe 2
(Oy). On va passer en revue ces dierents elements de symetrie an de voir quelles conditions
ils imposent sur les coecients du tenseur [r]. Lapplication des elements de symetrie ne doit
pas modier les proprietes du cristal et doit donc laisser invariants les dierentes grandeurs
caracteristiques de ces proprietes.
Par la symetrie miroir par rapport a laxe 2 (Oy) les coordonnees se transforment selon:
x1 x1
x2 x2
x3 x3
Ainsi, r221 devient r221 .
Or, par cette rotation, r221 doit rester inchange,
donc r221 = 0, cest a dire, pour la matrice simpliee, r21 = 0. Il en sera de meme pour
tous les coecients comportant un nombre impair de 1, a savoir :
coecient indices
r11 = 0 (1,1,1)
r21 = 0 (2,2,1)
r31 = 0 (3,3,1)
r41 = 0 (2,3,1)
r52 = 0 (3,1,2)
r52 = 0 (3,1,3)
r62 = 0 (1,2,2)
r63 = 0 (1,2,3)
Eet de la symetrie dordre 3 par rapport a laxe Oz. Il sagit decrire linvariance des
composantes du tenseur [r] par la rotation dangle 2/3. Cette derniere conduit a legalite
de plusieurs coecients, ou a des coecients egaux mais de signes opposes. Nous ne
detaillerons pas ici les demonstrations.
3.3. BIREFRINGENCE INDUITE LINEAIRE : EFFET POCKELS 43

Bilan Il ny a nalement que 8 coecients non nuls dont 4 independants :



0 r22 r13
0 r22 r13

0 0 r33

0 r51 0

r51 0 0
r22 0 0

Ellipsode des indices pour le LiNbO3


On considere la situation de la gure 3.1, dans laquelle la lumiere se propage selon laxe
optique (Oz) et le champ electrique est applique transversalement selon la direction (Oy).
Lequation de lellipsode des indices modie secrit alors, apres simplication par les coef-
cients nuls du tenseur electrooptique :
   
1 1 z2
r 22 Ey x 2
+ + r 22 Ey y 2
+ + 2r51 Ey yz = 1. (3.2)
n2o n2o n2e
Le champ electrique applique a pour eet de rendre le milieu biaxe et de tourner lellipsode
des indices dans le plan (Oyz) mais dun petit angle seulement.
Soient (Oy  ) et (Oz  ) les nouveaux axes propres. (Ox) reste axe propre car il ny a pas de
termes croises faisant intervenir la composante x. On note langle dont ont tourne (Oy) et
(Oz), et alors:
x = x
y = y  cos z  sin
z = z  cos + y  sin
Pour que (Oy  ) et (Oz  ) soient les nouveaux axes propres de lellipsode, il faut que le
coecient du terme croise y  z  soit nul, soit:
 
1 1
2
2 r22 Ey sin cos + r51 Ey (2 cos2 1) = 0
ne no
On peut alors se convaincre que est un petit angle, en considerant les valeurs numeriques
des parametres:
indice de refraction a la longueur donde de 632.8 nm: ne = 2.21 et no = 2.29
coecients du tenseur electrooptique r51 = 28 pm/V, r22 = 6.4 pm/V
dierence de potentiel appliquee de V 500 V entre les electrodes separees de d = 3 mm.
Ces parametres conduisent a = 3.3 104 rad (soit 0.02 )  1.
Lequation
 (3.2) de lellipsode
  des indicesdevient, dans2 le repere des axes propres:
1 1 sin
r22 Ey x + + r51 Ey sin 2 y 
2 2
2 2
+ r22 Ey cos2 + 2
n0 n ne
 0 
1 cos2
r51 Ey sin 2 z  = 1.
2 2
+ 2
+ r22 Ey sin + 2
n0 ne
et pour petit,
 cos 1 et
 sin  , dou: 
1 2 1 2
+ r22 Ey + 2 + 2r51 Ey y 
2
r22 Ey x +
n20 n20 ne
 
1 1
+ r22 Ey + 2 2r51 Ey z  = 1.
2 2
+ 2
n0 ne
44 CHAPITRE 3. BIREFRINGENCE INDUITE PAR UN CHAMP ELECTRIQUE

Les nouveaux indices principaux satisfont donc:


1 1
2
= 2 r22 Ey
n x no
1 1 2
= + r 22 Ey + + 2r51 Ey
n2y n2o n2o
 
1 1 1
2
= 2
+ r22 Ey 2 + 2 2r51 Ey .
nz  n0 ne
En premiere approximation (i.e. pour tres petit), on peut negliger la rotation et alors les
indices sont donnes par:  
no 1 2
n x  no 1 + no r22 Ey
1 n2o r22 Ey 2
 
no 1 2
ny   no 1 no r22 Ey
1 + n2o r22 Ey 2
nz ne
.
Le dephasage introduit par le modulateur entre les composantes x et y de la vibration a la
longueur donde 0 est donne par:

2 2Ln3o r22 V
L(ny nx ) =
0 0 d
La dierence de potentiel V correspondant a la valeur pour laquelle le modulateur se comporte
comme une lame demi-onde ( = ) est donnee par:

0 d
V =
2Ln3o r22

Lapplication numerique dans le cas de la cellule de la preparation a lagregation de longueur L =


40 mm et depaisseur d = 3 mm (voir les valeurs des indices et des coecients electrooptiques
a la page precedente) donne V 310 V, ce qui est conforme a la mesure que lon peut faire
experimentalement.

3.3.3 Application a la modulation


La principale application des cellules de Pockels est la modulation electrooptique de la
phase ou de lintensite de la lumiere qui les traverse. Il faut pour cela au prealable se placer
dans une plage lineaire de la caracteristique intensite lumineusetension appliquee. Pour cela
deux methodes existent. Soit on applique une la modulation BF autour de la tension V/2 , soit
on fait preceder la cellule dune lame /4 qui a le meme eet, et on module autour de la tension
nulle.
On se contentera dans ce cours dillustrer la modulation dintensite.
Experience de modulation dintensite avec un signal radio BF.

3.4 Birefringence induite quadratique : eet Kerr


Lorsque le milieu est centrosymetrique (cas des liquides, ou de certaines ceramiques par
exemple), leet lineaire (Pockels) est absent et le premier eet electrooptique non nul est
quadratique en champ E : cest leet Kerr.
3.4. BIREFRINGENCE INDUITE QUADRATIQUE : EFFET KERR 45

On peut montrer que (cf. Annexe D), dans les notations de Voigt 4 , le tenseur [] dun
milieu isotrope peut etre represente par la matrice 6 6 :

11 12 12 0 0 0
12 11 12 0 0 0

12 12 11 0 0 0

1
[] =
0 0 0 ( 11 12 ) 0 0
(3.3)
2
0 1
0 0 0 (11 12 ) 0
2
1
0 0 0 0 0 (11 12 )
2
Si on choisitle champ
electrique selon laxe (Ox3 ), le tenseur dimpermeabilite devient :
12
12

11 2
[1 1 E3 et lellipsode des indices a pour equation :
r ] = [r ]0 +
0
0
0
     
1 2 2 1 2 2 1
2
+ 12 E x1 + 2
+ 12 E x2 + 2
+ 11 E x23 = 1
2
n n n
Cest un ellipsode de revolution daxe (Ox3 ), dequation :
x21 + x22 x23
+ 2 =1
n2o ne
Le milieu est devenu birefringeant uniaxe.
1
no  n 12 n3 E 2 n3 2
2 n = E (11 12 )
1 2
ne  n 11 n E3 2
2
On trouve bien une birefringence quadratique en champ electrique : n = KE 2 , ou K est
dite constante de Kerr.
Ordre de grandeur : K  1016 a 109 m.V2 .

Exemples de milieux Kerr


liquides nitrobenzene C6 H5 NO2 Les 2 produits sont A la prepa. agreg.
sulfure de carbone CS2 nocifs et explosifs !!
cristaux ceramique PLZT
(Pb, Lanthane, Zirconium, Tantale)
nous possedons une cellule Kerr du type PLZT qui presente une tres fort eet Kerr: K
2 109 m.V2 .
De la meme maniere quavec une cellule Pockels, on peut aussi avec une cellul Kerr realiser
des modulateurs, tel un modulateur dintensite entre polariseur et analyseur croises a 45 de E.
4. On peut eectivement encore utiliser la notation de Voigt, comme pour rijk . En eet, en ne retenant que
 
3
3
1 1
leet Kerr, = ijkl Ek El mais Ek El est symetrique ainsi que le tenseur permeabilite ,
n2 ij n2
k=1 l=1
donc ijkl = jilk .
46 CHAPITRE 3. BIREFRINGENCE INDUITE PAR UN CHAMP ELECTRIQUE