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los procesos de formacin del registro arqueolgico

Author(s): michael b. schiffer


Source: Boletn de Antropologa Americana, No. 23 (julio 1991), pp. 39-45
Published by: Pan American Institute of Geography and History
Stable URL: http://www.jstor.org/stable/40977926
Accessed: 23-02-2017 06:16 UTC

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michael b. schiff er

los procesos de formacin del


registro arqueolgico

Tanto para la Nueva Arqueologa como para Afortunadamente la situacin se ha modifi-


la Arqueologa Conductual es necesario infe- cado en el mbito terico y desde la dcada de
rir la conducta humana, es decir, conocer las los aos 70 han proliferado las investigacio-
actividades que se realizaban en grupos pret- nes que aportan conocimientos sobre estos
ritos. Desafortunadamente la primera tenden- procesos y, en la actualidad, estn en desarrollo
cia mencionada no logr proporcionar las tcnicas para emplear estos nuevos principios
teoras y mtodos adecuados para inferir de en la prctica de la arqueologa prehistrica
manera rigurosa las actividades econmicas, (para ejemplos de estos principios vase Schiffer
sociales y religiosas y, aun cuando llegaron a 1987).
formularse numerosas inferencias sobre la Este ensayo se centra en la discusin de un
conducta social, en muchos casos no fueron estudio clsico de la Nueva Arqueologa para
bien establecidas (Schiffer 1976). explicar los errores metodolgicos en que ha
incurrido esta tendencia, es decir, el caso del
A principios de la dcada de los aos 60,
Pueblo de Broken K (Hill 1970); en otro tex-
algunos arquelogos se percataron de los de-
to (Schiffer 1989) analiz y estudi en detalle
fectos fundamentales del programa de la Nue- el caso de este sitio.
va Arqueologa; mi inters en estos temas se
En primer lugar cabe analizar los princi-
desarroll antes del surgimiento de las estrate-
pios tericos bsicos de los procesos de for-
gias de la Arqueologa Conductual. Por ejem-
macin del registro arqueolgico.
plo, en 1972 se public mi artculo sobre el
contexto sistmico y el contexto arqueolgico 1 . A fin de usar las observaciones del registro
(Schiffer 1972) en donde comenc a desarro- arqueolgico como evidencia para inferir
llar la teora que permitira crear inferencias la conducta humana del pasado, se deben
ms definitivas sobre la conducta humana
comprender los procesos, que crean simili-
pretrita, la cual trata sobre los procesos de tudes y diferencias en los restos arqueol-
formacin del registro arqueolgico y que gicos.
hasta ese momento, haba sido una rama poco 2. Adems de las actividades que interesa
desarrollada de la teora arqueolgica. inferir, es necesario considerar que otros

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facto; la primera clase est constituida por


artefactos que se desechan en el lugar don-
de se usan, los secundarios se refieren a los
artefactos que se desechan en lugares dife-
rentes al lugar original donde se utilizan,
mientras que los desechos de facto son los
artefactos, por lo general todava utiliza-
bles, que se abandonan cuando un rea de
actividad se abandona.
La reclamacin es lo contrario del proceso
de depsito cultural, ya que los artefactos
vuelven a entrar al contexto sistmico des-
de el arqueolgico; algunos ejemplos de
este proceso son la recoleccin de artefac-
tos y el saqueo, as como la misma activi-
dad de recuperacin arqueolgica. Por
ltimo, los procesos de perturbacin son
los que operan en el contexto arqueolgi-
co e incluyen a las labores agrcolas y a
otras actividades que modifican la superfi-
cie terrestre.
5. Los procesos de formacin no culturales
pueden agruparse de acuerdo con la esca-
la de sus efectos en tres grupos principales,
procesos -los procesos de formacin- con-
o sea, el deterioro de artefactos, la altera-
tribuyen a la variabilidad que se observacin en
de sitios y los procesos regionales. El
el registro arqueolgico. deterioro incluye la interaccin entre arte-
3. Los procesos de formacin se definen factosco-
individuales y el ambiente natural
mo todos los eventos, actividades y (en proce-
contextos sistmicos y arqueolgicos);
sos que afectan a los artefactos despus algunosdeejemplos comunes son la descom-
su uso inicial en un tipo particular posicin
de ac- de materiales orgnicos y la co-
tividad, y estos procesos pueden serrrosintanto de los metales. Los procesos de
culturales como no culturales. alteracin de sitios van desde la actividad
4. Los procesos culturales de formacin del de las lombrices hasta el dao debido a ci-
registro son principalmente de cuatro ti- clos de congelacin-descongelacin. Los
pos, es decir, el reuso, el depsito cultural, procesos regionales, como el crecimiento
la reclamacin y la perturbacin. de la vegetacin y los aluviones, algunas
El reuso ocurre dentro de un contexto sis- veces provocan modificaciones drsticas
tmico e incluye actividades como el re- que no slo alteran a los sitios sino que
ciclaje y el uso secundario. Los procesos tambin afecta la habilidad del arquelo-
de depsito cultural, como el desecho, la go para detectarlos en el ambiente.
prdida accidental, la disposicin de los 6. A pesar de que los procesos de formacin
muertos, y el abandono de artefactos an se combinan de manera compleja para crear
tiles, son responsables de la transfor- sitios arqueolgicos determinados, cada
macin de elementos de un contexto sis- proceso opera conforme a leyes generales
tmico a uno arqueolgico. Algunas clases de la conducta humana o segn procesos
naturales.
especficas de disposicin cultural resul-
tan en basura primaria o desechos prima- 7. Debido a que la mayora de los procesos de
rios, desechos secundarios y desechos de formacin operan en la actualidad o pue-

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MICHAEL B. SCHIFFER LOS PROCESOS DE FORMACIN DEL... 41

arqueolgico
den ser simulados, es posible obtener que nue-
permitieran identificar di-
vas leyes de procesos de formacin me-
rectamente aspectos asociados con la organi-
diante la experimentacin y zacin social y, de
a travs dehecho,
la los encontr. En el
etnoarqueologa . Pueblo de Broken K la teora y los datos
8. La identificacin de los procesos
coincidieron ade for-
la perfeccin, fundamentan-
macin en los depsitos que pueden
do el programa pro-
metodolgico bsico de la
arqueologa procesual.
porcionar evidencias para la inferencia es el En este ensayo nos
paso ms importante en el proceso
centraremosarqueo-
en el estudio de los procesos de
lgico. Cuando se "identifica** un proceso
formacin del registro arqueolgico en el
de formacin usando leyes sobre
Pueblo desus efec-
Broken K, en particular los que
tos, se infiere que este proceso
afectan ocurri.
a los artefactos cermicos (Cf. Schiffer
9. En todas las inferencias debe tomarse en 1989). Esta investigacin proporciona bases
consideracin la variabilidad que produ- para evaluar las inferencias de Hill acerca de
cen los procesos de formacin en el regis- los patrones inferidos de residencia marital, al
tro arqueolgico. Por ejemplo, es necesario igual que sobre los aspectos metodolgicos
hacer nfasis en que el nmero de tiestos mismos de la Nueva Arqueologa.
no puede relacionarse directamente con la El Pueblo de Broken K se localiza en el
abundancia relativa de distintos tipos de centro-este de Arizona, y Hill realiz investi-
cermica que se usaron en el pasado, ni gaciones en el sitio en 1963 y 1964; el asen-
siquiera es posible determinar el nmero tamiento consta de 95 cuartos, de los cuales
de vasijas. se excavaron 54 (Hill 1970).
Es necesario hacer nfasis en que las acti- Los anlisis ms controvertibles de Hill se
vidades de los mismos arquelogos tam- relacionan con la inferencia de patrones de re-
bin deberan considerarse como procesos sidencia marital a partir de las distribucio-
de formacin cultural, ms an, el registro nes de elementos de diseo de la cermica y
arqueolgico de hecho es lo que describen de los tipos cermicos. Hill (1970) interpre-
los arquelogos como hallazgos derivados t un patrn de residencia uxorilocal a partir
del trabajo de campo, por tanto no es po- del anlisis factorial de datos de la cermica,
sible percibir el registro arqueolgico si no
los cuales produjeron agrupaciones de ele-
es a travs de las actividades de los ar-
mentos de diseo y de tipos cermicos con
quelogos. Este concepto ms amplio dediferentes distribuciones en los cuartos del
los procesos de formacin permite com-pueblo. Varios arquelogos intentaron repro-
prender que las actividades de los ar-
ducirlos resultados de estos anlisis factoriales
quelogos, al igual que las actividades de
y volvieron a estudiar la informacin cermi-
los grupos y de los procesos ambientales
ca publicada detectando diversos problemas,
pretritos, provocan variabilidad en el re-
por lo que hoy da se duda que las inferencias
gistro arqueolgico. De hecho, considerode Hill sean correctas (por ejemplo, Dumond
que el arquelogo mismo es la fuente ms
1977; Lischka 1975; Plog 1978). Sin embar-
grande e importante de la variabilidad en el
go, ninguno de los crticos ha sido capaz de
registro arqueolgico.
explicar los patrones que de hecho existen en
la distribucin de cermica en los cuartos del
sitio de Broken K.
Procesos de formacin en el pueblo de
Broken K: algunas hiptesis Lamentablemente ni Hill ni quienes han
criticado su trabajo investigaron los procesos
El estudio del Pueblo de Broken K fue uno de de formacin de los depsitos donde se en-
los quemas influyeron en la Nueva Arqueolo- contr la cermica y que son la base de las
ga. James N. Hill (1970) dirigi su investiga- inferencias. La identificacin de esta clase de
cin a la bsqueda de patrones en el registro procesos es la clave para comprender las cau-

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sas de los patrones arqueolgicos o una


inici con la hiptesis
au- atractiva, rpidamen-
sencia de stos. te comprob que era incorrecta.
En 1984 reanal ic los datos cermicos que Mi primer anlisis se bas en la aplicacin
se presentaron en las diversas publicaciones del parmetro de J. Jefferson Reid (1978,
sobre el pueblo de Broken K. En lo que res- 1985) sobre el abandono relativo de los cuar-
pecta a los procesos generales de formacin, tos, el cual se basa en una historia de vida
Broken K presenta una imagen en extremo generalizada de las estructuras del pueblo,
confusa. Por una parte, los anlisis de Hill considerando las etapas de uso, abandono,
sobre la funcin de los cuartos sugieren que remocin de artefactos utilizables para su con-
los pisos -especficamente de los cuartos servacin o saqueo, y el uso de los cuartos
habitacionales- contienen grandes cantidades como basureros. Si la mayora de las estructu-
de desechos primarios y desechos de facto. ras siguiera esta secuencia, entonces se produ-
Los anlisis dan la impresin de que en los cira una grfica de dispersin basada en la
pisos existen conjuntos de artefactos como densidad de tiestos en el relleno y su densi-
desecho de facto, del tipo Pompeya, aunque dad sobre el piso, cuyos conjuntos podran
el sitio no fue abandonado catastrfica o re- interpretarse como clases de abandono. Por
ejemplo, los cuartos que se abandonaron pri-
pentinamente. Por otro lado, Hill asegura que
mero deberan tener una alta densidad de
ms de una tercera parte de los cuartos ex-
tiestos en el relleno (de desecho secundario) y
cavados (19 de 54), en su mayora habita-
cionales, contenan desechos secundarios en
una cantidad reducida de fragmentos en el
piso, lo cual indicara una cantidad reducida
los rellenos, lo cual indicara que Broken K de desecho de facto. Para los ltimos cuartos
sufri un despoblamiento gradual, durante el
cual muchas de estas estructuras se abando- que se abandonaron, el patrn debera ser el
contrario. Si se compara el parmetro de Reid
naron y se utilizaron como basureros por los
aplicado a Broken K con el que se obtuvo en
habitantes que permanecieron en el asen-
el sitio Joint (Schiffer 1976), localizado cerca
tamiento. Es an ms sorprendente el hecho
del primero y aproximadamente contempor-
de que se mencione en las publicaciones que
neo, la grfica de dispersin de Broken K
slo haba 12 vasijas restaurables en todos
muestra agrupaciones menos obvias. Pocos
los cuartos, 6 en pisos y 6 en rellenos (Martin
cuartos de este sitio proporcionan evidencias
et al. 1967). Tanto el gran nmero de cuartos
claras de que se hayan usado como basureros,
que contenan basura como la prctica au- es ms, muchas estructuras son como las del
sencia de vasijas restaurables sugiere que sitio Joint, donde se encontraron vasijas res-
Broken K en realidad no se abandon como
taurables que se abandonaron durante la l-
Pompeya. tima etapa ocupa ci onal. Es claro que debe
Para reconciliar los indicios divergentes en considerarse la hiptesis de que muchos de
torno a los procesos de formacin de Broken los cuartos de Broken K no se usaron como
K, propuse la hiptesis de que los desechos basureros, sino que en realidad se abandona-
secundarios en los rellenos de los cuartos fre-
ron tardamente y que gran parte del material
cuentemente se registraron como si estuvie- que contienen puede ser desecho de facto. Si
ran en los pisos. De esta manera, Hill pudo este fuera el caso, habra que cuestionar por
encontrar diferencias marcadas en los con-
qu los cuartos de Broken K no tenan vasijas
juntos de artefactos sobre los pisos de losrestaurables. Posteriormente mis anlisis fun-
cuartos, tanto grandes como pequeos. En damentaron la hiptesis de que muchas vasi-
promedio los cuartos grandes presentaban una
jas potencialmente restaurables simplemente
mayor cantidad y ms tipos de artefactos de-se contaron como fragmentos, donde surge la
bido a los desechos secundarios que se ha-hiptesis de la "vasija faltante".
ban depositado dentro de ellos despus de su Se exploraron diversas lneas de evidencia
abandono. A pesar de que en la investigacincon la finalidad de detectar las vasijas faltan-

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MICHAEL B. SCHIFFER LOS PROCESOS DE FORMACIN DEL... 43

La diversidad en los tipos cermicos pro-


porciona evidencia adicional sobre las posi-
bles vasijas faltantes, en especial las vasijas
corrugadas (hechas por enrollado). El uso de
la medida de diversidad de Kintigh en la
cuantificacin de tiestos comparada con la di-
versidad de tipos de fragmentos en el relle-
no de cuartos, permiti descubrir ms de dos
docenas de cuartos que mostraban cierta dis-
minucin de la diversidad.
En suma, estas diversas lneas de evidencia
llevan a la misma conclusin, o sea que algu-
nas vasijas potencialmente restaurables en los
rellenos y sobre pisos de los cuartos de Bro-
ken K vasijas
tes. Una manera obvia de buscar con seguridad representan desechos de
poten-
facto. Obviamente
cialmente restaurables adicionales, hay muchos ms desechos
es contar
los elementos de diseo de la de facto y muchos
cermica menos desechos secunda-
recupe-
rios de los
rada en rellenos y pisos. Cuando se examinaque originalmente se sospechaba.
Es claro queevidentes:
esta informacin hay dos patrones deben reagruparse los tiestos de
los cuartos identificados mediante estas lneas
(1) la mayora de los casos de elementos de
de evidencia
diseo en cuartos particulares son que hemos considerado
escasos o para pro-
bar la
inexistentes y (2) no obstante, hayhiptesis de la "vasija
ciertos ca- fai tante". Afortu-
sos con un mayor nmero nadamente los fragmentos
de elementos de decorados se han
almacenado
diseo, de 6 a 30. Posiblemente estasenfrecuen-
el Field Museum of Natural
History de
cias sospechosamente altas corresponden Chicago. As,
a en 1985 Nancy Ko-
vasijas restaurables, ya que si se encuentran de Broken K con
walski reagrupo los tiestos
la finalidad
muchos tiestos que corresponden a lade misma
localizar vasijas restaurables,
pero por desgracia
vasija decorada, la cuantificacin de uno no seohaban conservado
ms elementos de diseo debera ser elevada muchos de los fragmentos que se registraron
en esa unidad. en los cuartos. Sin embargo, se transportaron
a la Universidad de Arizona los artefactos
Otra lnea de evidencias para detectar va-
cermicos de 16 cuartos donde se reanaliza-
sijas restaurables es la diversidad de elemen-
tos de diseo. En general, se esperara que ron y, a partir del manejo de numerosos ele-
hubiera una relacin estrecha entre el nme-mentos de diseo, fue posible plantear que
ro total de elementos de diseo y el nmero estas estructuras contenan "vasijas faltantes".
de elementos diferentes. Sin embargo, la di- James M. Skibo reagrupo los fragmentos y
versidad deber disminuir en los depsitos segn este proceso de restauracin y emplean-
donde las vasijas restaurables -con abundan- do informacin adicional que se obtuvo en
tes elementos de diseo repetitivos- contri- Chicago, aument considerablemente el n-
buyen a los totales en el conteo. Mediante la mero de vasijas completas de 12 a 31. Nuestra
aplicacin que hiciera Keith Kintigh de estos conclusin es que, en efecto, Broken K real-
datos a su medida de diversidad (Kintigh mente presentaba ms desechos de facto y
1984), resulta que un gran nmero de cuar- menos desechos secundarios (Skibo, Schiffer
tos muestran una diversidad sumamente redu- y Kowalski 1989).
cida mientras que hay un traslape apreciable La implicacin ms importante de esta
entre estos cuartos y los grupos de estructu- investigacin es que ahora es posible com-
ras que se identificaron mediante los elemen- prender mejor los resultados de los anlisis
tos de diseo elevados. factoriales de Hill, en particular sobre los

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elementos de diseo en el relleno de los cuar- logos, no es factible entender el registro ar-
tos. El anlisis factorial por lo general se basa queolgico. Lo que falta en el marco terico
en la "r" de Pearson, un coeficiente de corre- de esta tendencia es un tratamiento correcto de
lacin que se ve afectado significativamente los procesos de formacin del registro arqueo-
cuando hay valores en extremo altos. Las va- lgico, incluyendo la conducta del mismo
riables, que de otra manera no se relacionan, arquelogo. Afortunadamente en aos recien-
pueden alcanzar una correlacin altamente tes se ha incrementado el nmero de prin-
positiva si comparten un caso que tenga va- cipios sobre estos procesos, por lo que ahora
lores sumamente altos para ambas variables. es posible llegar a una comprensin profun-
Este efecto ser exagerado si hay un gran n- da de los procesos de formacin del registro
mero de ceros -o casos faltantes- en la matriz
arqueolgico y no se requiere emplear los pro-
en la que se organizan los datos, tal como su- cedimientos y principios de inferencia de la
cede con los elementos de diseo de Broken
Nueva Arqueologa.
K. El potencial para la recurrencia de los va-
lores extremos en los rellenos de los cuartos
es grande, debido a la probabilidad de que las Agradecimientos
frecuencias altas de elementos de diseo re-
sulten de vasijas completas -restauradas o sin Agradezco a Patricia Fournier, Sandra Saenz
restaurar- y tiestos grandes. En el estudio de Tejada y Annette Schiffer su ayuda para la
se registraron muchas veces los elementos de traduccin de este artculo al espaol. El
diseo de la misma vasija, por ello las frecuen- reanlisis de la cermica de Broken K se rea-
cias de elementos de las vasijas completas y liz con el apoyo de becas brindadas por la
de los diseos de los fragmentos grandes de- National Science Foundation. Este artculo
terminaron en gran medida los resultados fue originalmente presentado en el ciclo de
de los anlisis factoriales de Hill. En casi to- conferencias sobre Arqueologa Conductual,
dos los casos es posible establecer una rela- organizadas por el Museo del Templo Mayor
cin de los cuartos con vasijas restaurables y y la Maestra en Arqueologa de la ENAH,
tiestos grandes con los factores de Hill. Mxico, D.F., el 17 de julio de 1991.
Aparentemente la tendencia de los elemen-
tos de diseo que Hill aisl mediante el an-
lisis factorial es el producto de factores de Bibliografa
formacin cultural relativamente simples, en
especial el depsito de vasijas restaurables y Dumond, Don E.
tiestos grandes, sobre todo como desechos de 1977 "Science in archaeology: the saints go
facto. Adems, la conducta del arquelogo marching in", American Antiquity
42:330-349.
mismo -como proceso de formacin- produ-
jo una importante variabilidad en el registro Hill, James E.
arqueolgico. Es claro que las inferencias de 1970 "Broken K Pueblo: prehistoric social
Hill sobre los patrones de residencia marital organization in the American South wets".
son insostenibles y los patrones en los anli- University of Arizona, Anthropologi-
sis factoriales son el resultado de los procesos cal Papers 18.
de formacin del registro arqueolgico, sin Kintigh, Keith
que sean el producto de la conducta de resi- 1984 "Measuring archaeological diversity by
dencia marital en el pasado. comparison with simulated assemblages".
Nuestra investigacin del Pueblo de Broken American Antiquity 49:44-54.
K proporciona fuertes evidencias de que son Lischka, J J.
inadecuados los procedimientos para inferir el 1975 "Broken K revisited: a short discus-

pasado que aplic la Nueva Arqueologa. As sion of factor analysis". American


segn dijeran los mismos Nuevos Arque- Antiquity 40:220-227.

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MICHAEL B. SCHIFFER LOS PROCESOS DE FORMACIN DEL... 45

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