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El diagnstico de la demencia precoz y la esquizofrenia en Argentina, 1920-1940.

El diagnstico de la demencia precoz y la esquizofrenia en Argentina, 1920-1940


Resumen: En este artculo rastreamos las ideas de los psiquiatras argentinos sobre el diagnstico de demencia precoz
de Emil Kraepelin, y el de esquizofrenia de Eugen Bleuler, desde la dcada de 1920 hasta la dcada de 1940. En este
perodo se superpusieron las producciones tericas de ambas patologas y su uso con pacientes. Ponemos la lupa en los
artculos, ya que era all donde se plasmaba el saber terico de estos mdicos y su interpretacin de las lecturas extran-
jeras, sobre las que se basaban sus producciones locales. Esta investigacin conforma una posible puerta de entrada
para entender la formacin del ojo clnico de los psiquiatras del centro del pas en las primeras dcadas del siglo XX.
Palabras clave: demencia precoz, esquizofrenia, psiquiatras, revistas psiquitricas.

The diagnose of dementia praecox and schizophrenia in Argentina, 1920-1940


Abstract: In this article, we trace Argentine psychiatrists understanding of Emil Kraeplins theory of dementia praecox
and Eugene Bleulers theory of schizophrenia, during the 1920s, 30s, and 40s. In this period, the theories and prac-
tices related to both conditions overlapped significantly. We focus on articles in psychiatric journals because they reflect
the theoretical knowledge of these psychiatrists and their local interpretations of foreign texts. This research offers a
novelapproach to understanding the formation of the clinical eye of psychiatrists in the countrys capital during the
first decades of the twentieth century.
Keywords: dementia praecox, schizophrenia, psychiatrists, psychiatric journals.

O diagnstico da demncia precoce e a esquizofrenia na Argentina, 1920-1940


Resumo: O presente artigo procura identificar as ideias de psiquiatras argentinos sobre o diagnstico de demncia
precoce de Emil Kraepelin e de esquizofrenia de Eugen Bleuler, entre as dcadas de 1920 e 1940. Trata-se de um perodo
no qual se sobrepunham as produes tericas de ambas patologias e sua utilizao. Nesse sentido, focalizamos nos
artigos, onde estes mdicos modelaram o seu conhecimento terico e sua interpretao de leituras estrangeiras, a partir
da qual basearam suas produes locais. Esta pesquisa constitui uma possvel porta de entrada para a compreenso da
formao do olharclnico dos psiquiatras na regio central da Argentina, durante as primeiras dcadas do sculo XX.
Palavras-chave: demncia precoce, esquizofrenia, psiquiatras, revistas psiquitricas.

Cmo citar este artculo: Alejandra Golcman, El diagnstico de la demencia precoz y la esquizofrenia en Argentina,
1920-1940, Trashumante. Revista Americana de Historia Social 5 (2015): 150-172.

Fecha de recepcin: 28 de julio de 2014


Fecha de aprobacin: 24 de octubre de 2014

Alejandra Golcman: Licenciada en Psicologa por la Facultad de Psicologa de la Universidad Nacional de


Tucumn (UNT). Actualmente es becaria del CONICET en el doctorado en Ciencias Sociales de la Universidad
Nacional General Sarmiento y el Instituto de Desarrollo Econmico y Social (UNGS-IDES). Pertenece al Ins-
tituto Superior de Estudios Sociales (ISES).
Correo electrnico: alejandragolcman@gmail.com

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Alejandra Golcman

El diagnstico de la demencia precoz y la


esquizofrenia en Argentina, 1920-19401
Alejandra Golcman

Introduccin

L a esquizofrenia (heredera de la demencia precoz) fue uno de los cuadros clni-


cos emblemticos de la psiquiatra contempornea. En este trabajo nos interesa
ocupar un espacio an vaco en la historiografa argentina al analizar cmo estas
afecciones se debatieron en nuestro pas. Es decir, rastreamos las ideas de los psi-
quiatras argentinos sobre el diagnstico de demencia precoz de Emil Kraepelin,
y el de esquizofrenia de Eugen Bleuler, desde la dcada de 1920 hasta la de 1940.
Desarrollamos este estudio desde la perspectiva de la historia cultural de la clnica
psiquiatra, a partir de la cual pretendemos entender cmo una idea se concreta, se
acepta y se transmite en cierto contexto especfico, para lo cual es preciso conocer
los rasgos particulares de las nociones de la disciplina en cada momento.2
La seleccin de este perodo responde a que, por un lado, fue un momento en el
que se publicaron numerosos artculos en los que se debata tanto sobre la descrip-
cin de los diagnsticos como sobre su denominacin: si deba seguir llamndoselo
demencia precoz o si deba cambiar a esquizofrenia, o incluso si se trataba de dife-
rentes patologas. Por otra parte, esta dificultad para denominar se traslad tambin
al trabajo clnico, ya que en el hospital los pacientes eran diagnosticados como
dementes precoces y esquizofrnicos; es decir, los diagnsticos se superponan. Para
conocer de qu manera se utilizaron estos diagnsticos en una institucin hospi-
talaria, elegimos utilizar como fuente una base de datos realizada con informacin
extrada de 1331 historias clnicas de pacientes crnicas mujeres internadas en el

1. Este artculo se desprende de un trabajo de tesis doctoral en preparacin, que analiza la formacin del ojo clnico en Buenos
Aires desde 1908 hasta 1971. En dicha investigacin se realiza un contrapunto entre el discurso mdico, desarrollado a partir de
ciertos diagnsticos psiquitricos, y la prctica clnica de estos mdicos en una institucin destinada para pacientes psiquitricas
crnicas (el Hospital Esteves de Lomas de Zamora, provincia de Buenos Aires). Esta tesis se realiza bajo la direccin de Maria-
no Plotkin. Las primeras versiones de este trabajo fueron expuestas en el Seminario Historia de la Clnica Psiquitrica, del
Proyecto PAPIIT Anlisis cuantitativo de la poblacin psiquitrica del Manicomio La Castaeda, 1910-1968 a cargo del Dr.
Andrs Ros Molina, Dra.Teresa Ordorika y Dra. Cristina Sacristn. Quiero agradecer la confianza en mi trabajo, el estmulo y
los comentarios tanto de los coordinadores como de los participantes de dicho espacio. Tambin agradezco los comentarios de
los evaluadores annimos.
2. Rafael Huertas, Historia cultural de la psiquiatra. (Re)pensar la locura (Madrid: Los Libros de la Catarata, 2012) 74.

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Hospital Estves de Lomas de Zamora, admitidas en los primeros setenta aos del
siglo XX. Este hospital fue una institucin que se cre 1908 como un Anexo
del Hospital Nacional de Alienadas, con la finalidad de descongestionar y trasladar
a pacientes idiotas y crnicas que no podan recibir ningn tratamiento.3 A
partir de la observacin de estos casos pudimos ubicar, en el perodo elegido, la
convivencia de ambos diagnsticos, pero al adentrarnos en el trabajo con las fuentes
de la institucin hospitalaria, nos fuimos percatando de que estas casi no brindan
informacin sobre las patologas con que se diagnosticaba a las pacientes, por lo que
buscamos indagar producciones cientficas de los psiquiatras argentinos.4 Es decir,
estos debates que tuvieron lugar en congresos, jornadas, ctedras universitarias y en
mbitos hospitalarios, se plasmaron en estos textos. Por lo tanto, ponemos la lupa en
los artculos publicados en las revistas como dispositivo para comprender las ideas
de los mdicos sobre las patologas y su interpretacin de las lecturas extranjeras.5
Esta investigacin conforma una posible puerta de entrada para entender la
formacin del ojo clnico de los psiquiatras del centro del pas (principalmente
la Capital Federal y las ciudades de La Plata y Rosario) en las primeras dcadas del
siglo XX. Entendemos por ojo clnico a la relacin dialctica que se da entre un

3. Acta de la Sociedad de Beneficencia del 10 de julio de 1903. Archivo General de la Nacin (AGN), Buenos Aires, Fondo
Hospital Neurosiquitrico Jos A. Estves.
4. Para investigaciones posteriores, deseamos abrir una veta de trabajo sobre la circulacin de ideas psiquitricas argentinas en el
campo de la circulacin de saberes. Esta perspectiva ha tomado gran relevancia en las ltimas dcadas y se ha desarrollado tanto
para la disciplina histrica como para otras como la sociologa, las ciencias polticas y la antropologa. Sobre estas temticas, vase
Ricardo Gonzlez Leandri y Pilar Gonzlez Bernaldo de Quirs, Introduccin, Revista de Indias 73.257 (2013): 11-22; Ricardo
Salvatore, Contextos locales y redes trasnacionales en la formacin del conocimiento moderno (Rosario: Beatriz Viterbo, 2007); Mariano B.
Plotkin y Eduardo A. Zimmerman, Los saberes del Estado (Buenos Aires: Edhasa, 2012); Daniel T. Rodgers, Atlantic Crossings:
Social Politics in a Progressive Age (Boston: Harvard University Press, 1998) 5; Pierre Bourdieu, The social conditions of the
international circulation of ideas, Bourdieu: A Critical Reader, ed. Richard Shusterman (Oxford: Blackwell, 1999) 220-228;
Christophe Charle y otros, eds., Transnational Intellectual Networks. Forms of Academic Knowledge and the Search for Cultural
Identities (Berln: Campus, 2004); Christian Fleck, A Transnational History of the Social Sciences. Robber Barons, the Third Reich and
the Invention oEmpirical Social Research (Londres: Bloomsbury, 2011); Afrnio Garca Jr., Introduction: tudes internationales
et renouveau des modes de pense et des institutions politiques. Le cas du Brsil, Cahiers de la recherche sur lducation et les
savoirs 2 (2009): 7-32;Yves Gingras y Johan Heilbron, Linternationalisation de la recherche en sciences sociales et humaines
en Europe (1980-2006), LEspace intellectuel en Europe, XIX-XXIe sicles, ed. Gisle Sapiro (Pars: La Dcouverte, 2009) 359-
388; Johan Heilbron y otros, Toward a Transnational History of the Social Sciences, Journal of the History of the Behavioral
Sciences 44.2 (2008): 146-160.
5. Fueron relevadas 17 revistas mdicas publicadas entre principios del siglo XX hasta fines de la dcada de 1970, donde
se publicaron artculos de destacados mdicos argentinos y de otros pases europeos y americanos. De un total de 131 ar-
tculos relevados, el 23 por ciento pertenecan a autores extranjeros. Todos los artculos referentes a estas temticas fueron
publicados en espaol (no poseemosel dato relativo a quin realizaba las traducciones). En esta oportunidad elegimos trabajar
con los autores del mbito psiquitrico argentino. El derrotero de estas revistas mdicas, sus directores y sus vinculaciones
con otras instituciones psiquitricas sern temas a investigar en futuros trabajos, al igual que nos interesar indagar sobre la
labor de los psiquiatras en los programas de las ctedras que dictaban, su lugar en la Facultad de Medicina y el espacio que
ocupaban en los hospitales, entre otros rasgos que hacen al estudio en profundidad de ciertos personajes. La lista completa de
revistas es: Anales del Crculo Mdico Argentino, Archivos de Psiquiatra y Criminologa (Aplicada a ciencias afines. Medicina Legal-
Sociologa-Derecho-Psicologa-Pedagoga); Anales del Departamento Nacional de Higiene, Revista de Criminologa Psiquiatra y
Medicina-Legal (rgano del Instituto de Criminologa de la Penitenciara Nacional); Archivo de los Hospitales de la Sociedad de
Beneficencia de la Capital, Revista Argentina de Neurologa, Psiquiatra y Medicina Legal, Boletn del Instituto Psiquitrico (Facultad
de Ciencias Mdicas de Rosario); Anales Mdicos Argentinos, Anales de Biotipologa, Eugenesia y Medicina Social (rgano de la
Asociacin Argentina de Biotipologa, Eugenesia y Medicina Social); Revista Argentina de Neurologa y Psiquiatra, Psiquiatra
y Criminologa (Revista de psiquiatra clnica, biologa criminal, psicopatologa general, higiene mental y medicina legal);
Psicoterapia, Psiquiatra, Revista Argentina de Higiene Mental (rgano de la liga Argentina de Higiene Mental), Revista de Psicoa-
nlisis (rgano oficial de la Asociacin Psicoanaltica Argentina); Acta Neuropsiquitrica Argentina o Acta psiquitrica y Psicolgica
Argentina, Anales Argentinos de Medicina, Psicoanlisis (Revista de la Asociacin Psicoanaltica de Buenos Aires).

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contexto de posibilidades de interpretacin, de circulacin de lecturas, de traduc-


ciones y de producciones locales que llevaban a los psiquiatras a observar, analizar e
interpretar los cuadros clnicos de los pacientes de cierto modo, as como un trabajo
clnico que generaba una forma de entender la locura y que conduca a realizar
de cierta manera estas lecturas y producciones locales. No pretendemos encontrar
una mirada unvoca en el conjunto de los mdicos dedicados a la salud mental,
pues la psiquiatra fue un campo compuesto por una diversidad de posiciones,
teoras y explicaciones diferentes y hasta contrarias ante la patologa mental.
Buscamos comprender cmo se fue conformando esa mirada disciplinar a partir de
grandes ideas compartidas, es decir, de ciertas bases comunes que probablemente
hayan contenido elementos filosficos, sociales, polticos y, especialmente, cultura-
les. Como explica Marc Angenot, en todas las pocas existe una hegemona de lo
pensable, una cointeligibilidad, ideas inextricables puestas en discurso que informan
acerca de las convicciones, decisiones, prcticas e instituciones que les dan a los ac-
tores el sentido de sus acciones y a las que se subordinan los intereses concretos.6
Buscamos llevar a cabo un trabajo acotado de estas dos patologas que para mu-
chos psiquiatras fue una misma patologa que evolucion desde las ideas de Kraepelin
a las de Bleuler, o que fueron, en ocasiones, entendidas como sinnimos a modo de
un estudio de caso dentro de los diagnsticos psiquitricos. Luego de un rastreo en
profundidad sobre las producciones locales, realizamos la seleccin de algunos trabajos
de mdicos destacados, teniendo en cuenta aquellos autores que lograron sistematizar
ideas, generaron discusiones y se posicionaron con algn argumento al respecto.
Destacamos que no se encontraron artculos especficos sobre la esquizofrenia
en mujeres que fue la poblacin hospitalaria que tomamos como referencia.
Ubicamos expresiones de algunos autores (particularmente los psicoanalistas) ex-
plicando que se estaba hablando de la esquizofrenia en hombres ya que la com-
plejidad de la enfermedad en la mujer era an mayor.7 Aparentemente, no hubo
una vasta produccin terica local acerca de la esquizofrenia especficamente en
esta poblacin. Consideramos que en estos textos pudo haber existido una especie
de silenciamiento respecto de la locura en las mujeres, o que, al menos, no se
expresaba la necesidad de explicarla cientficamente. Con certeza no eran ellas la
prioridad en las investigaciones cientficas.
Antes de desarrollar los elementos ms destacados de estos debates, creemos nece-
sario realizar un pequeo recorrido por lo que algunos autores notorios de la historia
cultural de la psiquiatra entendieron por esquizofrenia. Adems, nos detendremos en
las ideas sobre los diagnsticos de demencia precoz y esquizofrenia desde la perspectiva
de los mdicos que los presentaron Emil Kraepelin y Eugene Bleuler, respectiva-
mente.

6. Marc Angenot, El discurso social. Los lmites histricos de lo pensable y lo decible (Buenos Aires: Siglo XXI Editores, 2012) 16.
7. Vase por ejemplo Angel Garma, La realidad exterior y los instintos en la esquizofrenia, Revista de Psicoanlisis 2.1 (1944):
639-650.

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1. Hacia una historizacin de la esquizofrenia

Cada cultura escoge las enfermedades en las que el sufrimiento fsico o psquico
le parece particularmente aterrador para hacer con ellas las representaciones sim-
blicas de los miedos fundamentales del ser humano: el miedo de morir y el miedo
a perder la razn.8
Esta cita nos invita a ubicar nuestra mirada en aquello que se entendi por
demencia precoz y esquizofrenia durante el perodo estudiado. Como explica Jean
Garrab, la evolucin del trmino con que se nombra una enfermedad es reflejo
de una historia cultural.9 Fernando Colina, por su parte, sostiene que la psiquiatra
es hija de la cultura de su poca y entiende por cultura a los modos de vida de un
perodo en relacin con las creencias, las tcnicas, las costumbres, el arte, el dere-
cho o los cdigos morales vigentes.10 La historia cultural de la locura nos brinda
elementos para indagar en las producciones tericas de los psiquiatras argentinos
sobre estas patologas mentales, teniendo en cuenta, sobre todo, que al momento
de hacer ciencia el clnico no puede dejar totalmente de lado su subjetividad, y
que en ella se manifiestan su tica, sus deseos, sus ideales y sus prejuicios.11
Consideramos que la observacin de los mdicos est determinada por una
teora previa, por lo que tambin es preciso, para hacer una historia de la psiquia-
tra, conocer las ideas. Es por eso que nos apoyamos en Germn Berrios y en las
producciones de la escuela de Cambridge que se ocuparon de las ltimas dcadas
de la historia conceptual de la psiquiatra, buscando historizar la psicopatologa
descriptiva. Para Berrios, este anlisis de la psicopatologa descriptiva permite ana-
lizar una relacin dinmica entre el fenmeno psicopatolgico y el observador.12
Al vincular estas ideas sobre la esquizofrenia con nuestro objeto de estudio
local, consideramos que esta patologa se habra presentado en otras culturas y
en otros momentos histricos con caractersticas diferentes, ya que cada cultura
genera ciertos rasgos particulares sobre cmo se enferma, pero tambin sobre qu
se entiende por enfermedad, es decir, qu es lo que se observa y cmo se presenta
tericamente. Desde nuestro objeto de estudio sostenemos que, al igual que su-
ceda en otros pases europeos, la Argentina viva un proceso de modernizacin,
individuacin y aceleracin del cotidiano vivir, pero con sus propias caractersticas.
Por lo tanto, el devenir de la patologa mental debe ser entendido a partir de los
rasgos culturales y disciplinares locales.

8. Jean Garrab, La noche oscura del ser. Una historia de la esquizofrenia (Mxico: Fondo de Cultura Econmica, 1996) 11.
9. Garrab 16.
10. Jos Mara lvarez, La invencin de las enfermedades mentales (Madrid: Gredos, 2008) 11.
11. lvarez 84.
12. Huertas 125-127.

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1.1. Los diagnsticos

El corpus de bibliografa de referencia utilizado para la presente investigacin in-


dica que fue a partir del trabajo del psiquiatra Emil Kraepelin (1856-1926) que se
comenz a diagnosticar con mayor frecuencia la demencia precoz. Este mdico,
influenciado entre otros por Karl Kahlbaum, Jean Pierre Falret, Bndict Augustin
Morel, Wilhem Wundt, Paul Moebius,Valentin Magnan,13 se embarc en un pro-
yecto de reorganizacin de trminos y conceptos, y sealaba que era posible carac-
terizar una enfermedad si se estudiaban su causa, su curso y su pronstico. Defini
a la demencia precoz como una psicosis con deterioro temprano y permanente
de la capacidad cognitiva. Kraepelin sostena adems que la psicosis implicaba un
inevitable declive a la demencia con prdida de la capacidad cognitiva.14
A lo largo de su trayectoria, Kraepelin plante diversas causas etiolgicas para
la demencia precoz. En la quinta edicin de su obra Compendium der Psychiatrie
su trabajo ms reconocido, al que dio continuidad y ampli durante treinta
aos explic que esta patologa estaba causada por afecciones metablicas; y en
la sexta edicin indic que probablemente se tratara de una enfermedad mental
localizable. En ediciones posteriores dijo que se trataba de una autointoxicacin
relacionada con lo que ocurra en los rganos sexuales, vinculada con la aparicin
de la pubertad, los trastornos menstruales y el parto y, por otro lado, la ausencia de la
causa exterior. De todos modos, a falta de conocimiento riguroso, dej la etiologa
para futuros investigadores.15
Bajo el rtulo de procesos de deterioro Kraepelin reuni, en la quinta edi-
cin de su Compendium, demencia precoz, catatonia y demencia paranoide. B. A.
Morel ya haba utilizado el trmino demencia precoz con anterioridad, vinculado
con el alienismo francs.16 La hebefrenia haba sido descrita por Ewald Hecker,
y la catatonia por Karl L. Kahlbaum en 1874, como enfermedad del cerebro, de
curso cclico y variable, en cuyo transcurso se sucede una sintomatologa psquica
que presenta paulatinamente melancola, mana, estupor, confusin y demencia.17
En la sexta edicin del Compendium (1899), hebefrenia, catatonia y demencia
paranoide fueron reunidas bajo la categora demencia precoz. Kraepelin enten-
di que esta combinacin conformaba una enfermedad autnoma, similar a la
psicosis nica, que presentaba formas clnicas ms o menos independientes.18
Eugene Bleuler, nacido en las afueras de Zurich, se gradu de mdico en esta
ciudad en 1881, y en 1885 se convirti en asistente de Auguste-Henri Forel, en
el Hospital Burgholzli Hospital Psiquitrico de la Universidad de Zurich del
que luego fue director. Ah convivi con pacientes con psicosis y lleg a la con-
13. lvarez 244; Enric J. Novella y Rafael Huertas, El sndrome de Kraepelin-Bleuler-Schneider y la conciencia moderna: una
aproximacin a la historia de la esquizofrenia, Clnica y Salud 21.3 (2010): 207.
14. George Makari, Revolucin en mente. La creacin del psicoanlisis (Mxico: Sexto Piso, 2012) 244-275.
15. lvarez 245.
16. Novella y Huertas 207.
17. lvarez 251.
18. lvarez 253-255.

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clusin de que el pesimismo kraepeliano que describa que los cuadros devenan
en demencia era incorrecto, ya que algunos pacientes no eran dementes. As, a
partir de sus observaciones, pudo concluir que algunos sntomas eran reacciones
psicolgicas y que no se podan reducir nicamente a los procesos orgnicos la
enfermedad mental.19
Para definir la esquizofrenia, Bleuler describi los sntomas ms importantes
de esta psicosis pero, dado que algunos no eran observables directamente, incluy
una perspectiva psicopatolgica, o sea, interpretativa, ms all de lo netamente
observable del caso kraepeliniano. Es decir, Kraepelin buscaba construir verdade-
ras enfermedades mentales recurriendo para ello a sobrevalorar los aspectos que
mostraban los indicios de mayor deterioro del cuadro, con el consiguiente riesgo
de establecer una nosografa artificiosa. Bleuler pretendi, apoyndose en la her-
menutica, interpretar los sustratos que se encontraban bajo los sntomas acceso-
rios, a los que llam sntomas fundamentales.20 Como nos explica Makari, Eugen
Bleuler, junto con otros psiquiatras de su poca, no crean ms en la investigacin
anatmica para entender la clnica y tratar la enfermedad. Por esto, se orient a una
psicologa cientfica, experimental, con base en medidas cuantificables, para poder
luego adentrarse en los estados subjetivos internos.21
Por otra parte, en la publicacin Dementia praecox, o el grupo de las esquizofre-
nias, de 1911, Eugen Bleuler present su concepto de esquizofrenia. All explicaba
que su aporte estaba pensado desde la aplicacin de las ideas de Freud a la demen-
cia precoz de Kraepelin.
Bleuler sealaba que el psictico caa en un estado positivo o negativo diso-
ciado. Por eso lo llam esquizofrenia, expresin derivada del griego que significa
mente escindida. Segn Bleuer, si el negativismo psictico no se deba a la
degeneracin del cerebro sino a la escisin de los afectos, sera posible utilizar
tratamientos psicolgicos para mejorarlo. En todos los casos estaba presente el spal-
tung o escisin, sntoma del que hablaba Bleuler y que reemplaz a los trminos
demencia y precocidad de Kraepelin. La esquizofrenia se caracterizaba entonces
por un tipo especfico de alteracin del pensamiento, de los sentimientos y de la
relacin del individuo con el mundo exterior.

2. El debate entre el diagnstico de demencia precoz y esquizofrenia

El perodo 1920-1939 fue, por un lado, el momento de mayor produccin de


artculos sobre demencia precoz y sobre esquizofrenia, en los que se debata tanto
sobre la descripcin de los diagnsticos como sobre su denominacin. Una de las
discusiones planteaba si deba seguir llamndoselo demencia precoz o si se deba
cambiar a esquizofrenia, o si se trataba de diferentes patologas. Por otro lado, esta
dificultad para denominar se traslad tambin al trabajo clnico, ya que en el hos-

19. Makari 243-245.


20. lvarez 303.
21. Makari 248.

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pital, los pacientes eran diagnosticadas como dementes precoces y esquizofrnicos:


los diagnsticos se superponan.
Estas caractersticas se manifiestan en el Grfico 1 y el Grfico 2, donde por
una parte se puede ver que el momento de mayor produccin terica sobre es-
tas patologas coincide con la mayor cantidad de pacientes diagnosticadas como
dementes precoces y esquizofrnicas. Por otra parte, los grficos muestran una
superposicin de textos escritos sobre ambas patologas y el diagnstico de las mis-
mas. Es decir que en el perodo en estudio, los mdicos diagnosticaron con ambas
nosologas y tambin escribieron sobre ellas. Adems, encontramos en el campo
clnico quince casos de pacientes que recibieron los dos diagnsticos (ya sea que
las diagnosticaron con ambas patologas o que cambiaron su cuadro de demencia
precoz a esquizofrenia) y nueve artculos que referencian en sus ttulos a los dos
cuadros nosolgicos.

Grfica 1. Artculos en revistas sobre esquizofrenia y demencia precoz


10
9
8
7
6
5
4
3
2
1
0
1904
1907
1910
1913
1916
1919
1922
1925
1928
1931
1934
1937
1940
1943
1946
1949
1952
1955
1958
1961
1964
1967
1970
1973

esquizofrenia demencia precoz

Grfica 2. Esquizofrenia y demencia precoz. Diagnsticos en el Hospital Esteves

14
12
10
8
6
4
2
0
1904
1907
1910
1913
1916
1919
1922
1925
1928
1931
1934
1937
1940
1943
1946
1949
1952
1955
1958
1961
1964
1967
1970
1973

demencia precoz esquizofrenia

Fuente: Elaboracin propia con base en revistas psiquitricas (vase listado completo en Fuentes y Bibliografa)

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Otro dato que nos brindan los grficos es la presencia, para 1911, de una pri-
mera paciente diagnosticada de esquizofrenia, aunque de modo ms sistemtico
esta nosologa se ubica desde 1924. Por su parte, la demencia precoz se diagnostic
hasta 1949. En lo que a la produccin de artculos refiere, ubicamos un primer
artculo sobre esquizofrenia en 1929 y un ltimo artculo sobre demencia precoz
en 1943.
Para ubicar el debate sobre estos diagnsticos en las fuentes del mbito local,
nos referiremos, como pioneros en la disciplina, en primer lugar, a los mdicos
Nerio Rojas y Jos Belbey, quienes plantearon estos trminos a principios de la
dcada de 1920. Sus colegas tanto argentinos como de otros pases sudameri-
canos (Bolivia, por ejemplo) los describan como referentes en la teorizacin
de estas temticas. stos adscriban a las ideas de Henri Claude, quien sostuvo que
la demencia precoz era una entidad mrbida, con base en un estado demencial
incurable y que, en cambio, la esquizofrenia era una afeccin sin demencia, ms
funcional que lesional.22 Rojas y Belbey tenan una postura cercana a la de Claude
en relacin con la demencia precoz y la esquizofrenia, ya que sostenan que, al
tratarse de entidades distintas, agrupadas artificialmente, se dificultaba adjudicarles
una etiologa nica.23
Ambos autores fueron importantes mdicos legistas de nuestro pas. En primer
lugar, Nerio Rojas fue un mdico de la provincia de Santiago del Estero forma-
do en Buenos Aires. Hizo parte de su educacin en medicina legal en Pars, y en
ambos pases su formacin ms importante fue en medicina forense. Fue profesor
titular de la Ctedra de Medicina Legal de la Facultad de Medicina de la UBA
entre 1924 y 1946. Algunas de las instituciones de las que form parte y fund
fueron la Sociedad de Medicina Legal y los Archivos de Medicina Legal, as como
tambin fue parte de la Academia Nacional de Medicina.24 Nerio Rojas tuvo la
oportunidad de conocer a Freud en Viena en 1930. Como expresan Hugo Vezzetti
y Alejandro Dagfal, Rojas cont sobre su encuentro en un artculo publicado en
el Diario La Nacin.25
En segundo lugar, oriundo de la ciudad de Paran Entre Ros, Jos Bel-
bey se especializ en Psiquiatra yMedicina Legal y en 1927 obtuvo el ttulo de
mdico legista. Fueprofesor en distintos momentos de su vidaen la ctedra del

22. Se describen los aportes de Claude a partir de un evento cientfico, el Congreso de Psiquiatra de Lengua Francesa en Gine-
bra en 1926.Vase Csar Adriazola, La Confederacin esquizofrnica, Revista Argentina de Neurologa, Psiquiatra y Medicina
Legal 2.7 (1928): 42-45.
23. Nerio Rojas y otros, Chock emotivo en el origen de la demencia precoz, Psicoterapia 1 (1936): 20-30. En este texto, los
autores mencionan trabajos anteriores realizados por ellos mismos durante la dcada de 1920, que son los datos que utiliza-
mos para este trabajo.
24. Vase Nerio Rojas. http://divulgacion.famaf.unc.edu.ar/?q=ameghino/rojas-nerio (20/06/2014).
25. Los autores expresan que, en esta nota, Rojas destacaba su conversacin con Sigmund Freud, en la que el primero le haba
comentado sobre los puntos de coincidencia que encontraba entre la obra del filsofo francs Henri-Louis Bergson (evo-
lucionista) y Freud, y el desacuerdo que manifest el mdico viens. Al respecto, vase Alejandro Dagfal, El pensamiento
francs en la Argentina: el caso de los discursos Psi, Conceptual, estudios de psicoanlisis 6.7 (2007): 11-16. http://www.elsemi-
nario.com.ar/biblioteca/Dagfal_Pensamiento_frances_en_Argentina.htm (19/06/2014). Hugo Vezzetti tambin destaca el
punto que Rojas plante a Freud sobre que el psicoanlisis descuidaba los factores constitucionales. Hugo Vezzetti, Aventuras
de Freud en el pas de los argentinos. De Jos Ingenieros a Enrique Pichon-Rivire (Buenos Aires: Paids, 1996).

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Alejandra Golcman

Dr. Nerio Rojas de Medicina Legal. Tambin trabaj como profesor titular de la
Ctedra de Medicina Legal y Deontologa Mdica de la Universidad Nacional de
La Plata. Particip y fund diversas instituciones, como la Sociedad de Medicina
Legal y Toxicologa, dependiente de la Asociacin MdicaArgentina, fue presi-
dente de esta ltimaentre 1958 y 1960, y cre losArchivosde Medicina Legal,
donde se desempe como codirector. Discpulo de Jos Ingenieros, Belbey se
ubic dentro de la lnea del positivismo biolgico en la criminologa.26 La cer-
cana de estos autores a las ideas de la criminologa lombrosiana desarrollada en
el pas permite comprender el reiterado uso, en diversas ocasiones, de las ideas de
hereditario y degenerativo. Es decir, aunque nuestro objeto de estudio espe-
cfico sea la psicosis, y aun cuando las descripciones que los autores realizaron al
respecto fueron netamente tcnicas y no desarrollaron concepciones especficas
sobre aspectos criminolgicos, podemos leer, en algunas de sus teorizaciones,
rasgos de estas teoras.
Entendemos entonces que dos de los mdicos que se destacaron en el mbito
local por introducir los diagnsticos en cuestin se basaron en un autor francs
y partan de una mirada heredo-degeneracionista en su trabajo como psiquiatras
(particularmente, en cuestiones vinculadas a la criminologa y la medicina legal).
Claramente, el uso de estas nosologas no significaba lo mismo para todos los m-
dicos y eso qued plasmado en la elaboracin de estos artculos.
Otro autor que public en este perodo fue el doctor Fernando Gorriti, quien
era subdirector de la Colonia Nacional de Alienados Dr. Domingo Cabred,
donde practicaba clnica psicoanaltica. Hugo Vezzetti ubica su prctica como el
primer psicoanlisis clnico que se conozca en Buenos Aires.27 Mauro Vallejo, por
su parte, describe al doctor Gorriti como uno de los mdicos que realizaban mix-
turas entre conceptos psicoanalticos y heredo-degenerativos en sus producciones
tericas, al igual que lo realizaba el mismo Freud.28 Gorriti fue tambin uno de
los impulsores de la Liga Argentina de Higiene Mental y form parte de la Liga
de Higiene de Pars. En sus trabajos sobre esquizofrenia se percibe un gran co-
nocimiento del estado de la cuestin referido a estos temas a nivel internacional.
Es claro que Gorriti, al igual que otros autores, por lo general no buscaba tomar
posicin en relacin con las nominaciones de los diagnsticos. Probablemente
describir este saber internacional mostraba seriedad en sus trabajos.
Gorriti, al igual que sus colegas para este perodo y en relacin con esta tem-
tica, no haca prcticamente mencin a casos clnicos: las investigaciones quedaban
mayormente en el nivel terico. Se explicaban los desarrollos tericos de Bleuler
y se llegaba a ciertas ideas generales, como que la demencia precoz de Kraepelin
estudiaba la mscara inanimada de la enfermedad, mientras que la esquizofrenia

26. Sobre Jos Belbey vase El positivismo biolgico en La sociedad y el delito (1947) de Jos Belbey, http://www.mono-
grafias.com/trabajos39/positivismo-biologico/positivismo-biologico2.shtml (21/06/2014).
27. Vezzetti 34.
28. Mauro Vallejo, Referencias a la teora de la degeneracin en los primeros escritos del psicoanlisis argentino (1910-1940),
Revista Investigaciones en Psicologa 12.1 (2007): 121-131.

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El diagnstico de la demencia precoz y la esquizofrenia en Argentina, 1920-1940.

de Bleuler observaba la personalidad nosogrfica en toda la plenitud funcional de


su vida interna y externa.29 A partir de estas declaraciones, Gorriti se refera a la
importancia que le haba dado Bleuler a la psicologa en el desarrollo de la esqui-
zofrenia y en la aparicin de sus sntomas secundarios, lo que es coherente con la
cercana que tena el mdico argentino con la teora psicoanaltica.
Para Gorriti, era preciso mantener el concepto de demencia precoz hasta que
se lograra avanzar con la ciencia y se entendiera la nosologa con mayor exacti-
tud. Para l, los casos de errores de diagnstico o aquellos de demencia precoz
que se curaban eran simples confusiones mentales de origen txico o infeccioso,
o algunas formas confusionales o delirantes de las denominadas psicosis de los
degenerados. Gorriti sostena que el concepto bleuleriano haba permitido un
gran progreso en la psiquiatra y haba abierto las puertas para investigaciones que,
en definitiva, eran para el bien de los pacientes.30 Con estas ltimas ideas se nos
plantea un escenario de saludo a la bandera a los grandes referentes europeos;
es decir, el autor destacaba la importancia de ambos conceptos sin definirse por
uno u otro. Adems, queda manifestada la necesidad de trabajar con las nociones
que se tenan hasta el momento, en la espera de un desarrollo mayor de las ideas
psiquitricas. Consideramos que en la produccin de estos autores se manifiesta
una conciencia de las limitaciones tericas de la disciplina hasta ese momento y
de la lgica interna de sta, puesto que, en tanto saber dinmico y en permanente
proceso de cambio, se consideraba que su desarrollo podra trastocar las ideas sobre
ciertos diagnsticos.
Por ltimo, resulta relevante destacar la mencin que haca el autor respecto de
Sigmund Freud. Por un lado, haca un paralelismo al decir que la situacin de Bleuler
con la esquizofrenia era como la de Freud con el psicoanlisis: sus seguidores y
crticos decan tantas cosas en su nombre, que terminaban por alejarse de la idea
original, lo cual al mismo tiempo evidencia la amplia divulgacin que tuvieron
las ideas freudianas tanto en el mbito mdico como en espacios legos.31 Por otra
parte, Gorriti sealaba que Bleuler se haba apoyado mucho en las ideas de Freud
para generar su teora y tambin que usaba su terapia para tratar ciertos cuadros de
esquizofrenia.32 En estas referencias realizadas por Gorriti podemos percibir una
intencin de incorporar la figura de Sigmund Freud como uno de los nombres
destacados en el campo de la psicosis y de acentuar sus influencias en el desarrollo
terico del diagnstico de la esquizofrenia.

29. Fernando Gorriti, Esquizofrenia y demencia precoz, Revista Argentina de Neurologa, Psiquiatra y Medicina Legal 2.10
(1928): 318-337.
30. Gorriti 318-337.
31. Sobre el desarrollo del freudismo en Argentina, vase J. Baln, Cuntame tu vida. Una biografa colectiva del psicoanlisis argentino
(Buenos Aires: Planeta, 1991); Alejandro Dagfal, Entre Pars y Buenos Aires. La invencin del psiclogo (1942-1966) (Buenos
Aires: Paids, 2009); Mariano Plotkin, Freud en las pampas (Buenos Aires: Sudamericana, 2003); Mariano Plotkin, ed., Ar-
gentina on the couch. Psychiatry, State and Society, 1880 to the present (Albuquerque: University of New Mexico Press, 2003);
Juan Ramn Beltrn y Hugo Vezzetti, Freud en Buenos Aires, 1910-1939 (Buenos Aires: Puntosur Editores, 1989); Vezzetti,
Aventuras de Freud.
32. Gorriti 318-337.

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Dentro de esta misma discusin, y con una mirada contraria a la que sostena
Gorriti, se encontraba Arturo Ameghino. Nacido en La Plata, estudi Farmacia
primero y luego Medicina. Realiz parte de su formacin en Francia y fue un
destacado semilogo y mdico legista. Trabaj, en primer lugar, en la ctedra de
Neurologa y luego, para 1917, fue nombrado jefe de seccin de Psicologa Ex-
perimental del Laboratorio de la Ctedra de Psiquiatra de Buenos Aires. En un
artculo de 1922, se distingui del resto de los autores por la posicin crtica que
adopt frente al diagnstico de demencia precoz de Kraepelin. Ameghino perio-
dizaba la creacin del concepto por Kraepelin en 1893 y lo identificaba como un
grupo de afecciones caracterizadas por su comn terminacin en estados de debi-
lidad mental. Explicaba que, para su creador, se trataba de estados demenciales que
comenzaban con sintomatologa demencial definida, es decir, estados demenciales
primitivos.Tambin sealaba que Kraepelin la consideraba como una patologa de
carcter endgeno con alteraciones de la corteza cerebral, y que estas conclusiones
se contradecan en aquellos casos que no llegaban a demencia. Esto era planteado
por Ameghino como el problema que generaba que el grupo Kraepelin solo
compartiera ideas sobre los sntomas. Por tanto, sostena que, frente a las tantas
razones que se desconocan en la psiquiatra, hubiera sido mejor respetar las cla-
sificaciones existentes hasta que hubiera una relacin con los vnculos esenciales,
antes que proceder con el grupo denominado como demencia precoz.33
Ameghino criticaba de Kraepelin que hubiera hecho una sntesis prematura
cuando recin se estaban llevando a cabo investigaciones sobre las patologas. Ex-
presaba que el concepto unicista utilizado era pernicioso porque, a partir de l, se
haba realizado una unificacin de casos que podran haber sido investigados en
profundidad y porque, segn l, se detuvo as toda tentativa de teraputica racio-
nal. Destacaba tambin cmo esa doctrina, que se impuso sin mayores resistencias,
tuvo la eficacia de aunar o refundir muchas opiniones indecisas, y esto ampli las
doctrinas preexistentes.34 Continuando con esta postura, sobre la teora de Bleuler,
Ameghino sostena que la esquizofrenia era una demencia precoz extendida pade-
cida por sujetos especficamente predispuestos, afectados a la dislocacin psquica.
stos, de acuerdo con determinadas pruebas psicolgicas a las que eran sometidos,
eran incurables aunque en ocasiones parecieran curados.35
Estas crticas realizadas por el autor formaban parte de las observaciones que ya
se les haban hecho a Kraepelin y Bleuler en el viejo continente y es muy proba-
ble aunque no lo exprese en el texto que este autor haya ledo acerca de las
limitaciones de la concepcin de la demencia precoz y esquizofrenia en biblio-
grafa francesa o alemana; es decir que no solo llegaron los diagnsticos europeos,
sino tambin los debates que tenan lugar all y las crticas a estas teoras. De todos
modos, su posicin crtica se corresponda con su profundo trabajo en semiologa,
por lo que podemos inferir que los mdicos argentinos tomaban aquellos autores,

33. Arturo Ameghino, Concepto de demencia precoz, Revista de Criminologa Psiquiatra y Medicina Legal 9 (1922): 520-541.
34. Ameghino 520-541.
35. Ameghino 520-541.

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El diagnstico de la demencia precoz y la esquizofrenia en Argentina, 1920-1940.

ideas y debates segn sus propios derroteros clnicos, su formacin y sus eleccio-
nes tericas. Adems, de la postura de Ameghino destacamos que se diferencia de
la presentada en otros artculos que encontramos, ya que esboza una crtica clara
acerca de los problemas que el diagnstico de la demencia precoz y la esquizofrenia
traan aparejados.
Por otro lado, uno de los autores ms relevantes para este perodo es Gonzalo
Bosch, pionero de la Higiene Mental en Argentina junto con Arturo Ameghi-
no. Bosch particip de la Liga Argentina de Higiene Mental (LAHM), fue pro-
fesor titular de la Ctedra de Psiquiatra de la Facultad de Medicina de Rosario
entre 1922 y 1930, y profesor titular de la Ctedra de Clnica Psiquitrica de la
Universidad Nacional de Buenos Aires en 1943. En cuanto a su trabajo hospita-
lario, fue director del Hospicio Nacional entre 1931 y 1947. Como explica Ana
Mara Talak, a partir de las propuestas de LAHM podemos percibir que este mdi-
co consideraba necesario hacer ms eficaz y selectiva la entrada al hospicio. Bosch,
al igual que Ameghino y tantos otros, se ubicaba en la tradicin psiquitrica que
sostena las ideas de la tradicin y de la degeneracin. Este mdico fue tambin
parte del comit de direccin de los Anales de Biotipologa, Eugenesia y Medicina
Social.36 Durante la dcada de 1910 ya haba realizado un viaje por algunos pases
europeos (Alemania, Austria y Francia), lo que permite pensar en un personaje con
un conocimiento de la psiquiatra europea.
En uno de sus artculos, Esquizofrenia, publicado en 1937, Bosch mencio-
naba la relevancia de la demencia precoz y la esquizofrenia entre los pacientes del
hospicio, es decir, lo articulaba con el campo clnico.37 Al mismo tiempo realizaba
un recorrido terico e indicaba que la complicacin en el planteamiento del pro-
blema interpretativo de la esquizofrenia llev a diversos conceptos, entre los que
mencionaba el relajamiento general de las asociaciones con dislocacin final de
la personalidad en Bleuler y la orquesta sin jefe de Kraepelin.38 A partir de esta
caracterizacin, Bosch pasaba por diversos autores europeos que trataron distintos
perfiles dentro de la esquizofrenia, para luego concluir que no deba ser entendida
como una entidad morbosa, sino como un sndrome bien diferenciado para la
clnica neuropsiquitrica, a pesar de su aspecto polimorfo.39
Bosch se ocupaba tambin de describir las disputas referentes a estos temas
dentro del pas, y sealaba que el doctor Ameghino y el italiano Lanfranco Ciampi
compartan una postura. Este ltimo fund la Ctedra de Psiquiatra Infantil en la
Facultad de Ciencias Mdicas de Rosario, ciudad donde cre la filial de la LAHM,
fue director del Instituto Psicopedaggico de Buenos Aires y particip de diversas
instituciones que se ocuparon de la psiquiatra infantil y formaron parte de pro-

36. Ana Mara Talak, Eugenesia e higiene mental: usos de la psicologa en la Argentina, 1900-1940, Darwinismo social y euge-
nesia en el mundo latino, comps. Marisa Miranda y Gustavo Vallejo (Buenos Aires: Siglo XXI Editores, 2005) 563-599.
37. Gonzalo Bosch, Esquizofrenia, Boletn del Instituto Psiquitrico, Facultad de Ciencias Mdicas. Rosario 1.20-21 (1937): 26-39.
38. Bosch 27.
39. Bosch 29.

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puestas mdico-pedaggicas relativas al desarrollo mental de los nios.40Ambos


autores afirmaban que existan demencias precoces en plural, es decir, acep-
taban el separatismo desmembrador de la afeccin; mientras que Fernando Gorriti,
en la Primera Conferencia de Neurologa, Psiquiatra y Medicina Legal (realizada en
1928), haba defendido un criterio unicista. Haba hecho mencin a la esquizo-
mana y esquizoidea, aceptando la esquizomana de Claude como una etapa inter-
media entre el temperamento esquizotmico y la esquizofrenia.41
El aporte de Bosch nos permite describir un escenario psiquitrico donde se
presentaban posturas diferentes que respondan a lecturas y posicionamientos
distintos frente a los tericos europeos entre los mdicos locales. Estas ideas eran
expuestas y debatidas en los congresos y en las revistas cientficas, que se convirtie-
ron en espacios de exposicin e intercambio. El mismo Bosch se ubicaba en este
debate ms cercano a Ciampi (quien haba trabajado tambin junto a los mdicos
Carlos Rodolfo Pereyra y Eduardo Krapf y al mismo Bosch, como veremos ms
adelante). Siguiendo la misma idea, el autor comentaba que l, junto a Ciampi,
haba apadrinado una tesis escrita sobre estos tpicos en 1933. Es decir que parte
de su labor de investigacin era tambin la formacin.
Los diversos artculos permiten tambin observar la necesidad de los autores
de repetir una y otra vez las fechas y los procesos inaugurales de los conceptos de
demencia precoz y esquizofrenia como si fueran hitos de iniciacin en los que
fundar su quehacer, y como una manera de mostrar el conocimiento de los orge-
nes de las ideas que tomaron como propias. Nos resulta importante poner la lupa
en estas cuestiones, para entender qu se pretenda manifestar con esta produccin
terica local, que no era muy abundante y que, por lo general, era una parfrasis
de los clsicos. Es decir, la relevancia de la taxonoma en el desarrollo de la disci-
plina psiquitrica parece haber encontrado sus inicios para estas dos patologas en
la Argentina, a partir de estas lecturas e interpretaciones de los autores europeos.
Consideramos fundamental el artculo de Bosch antes mencionado para gra-
ficar el campo psiquitrico de la poca, pues muestra los personajes destacados.
Tambin define qu se entenda por esquizofrenia, cules eran los aportes desde
la fisiologa y, a partir de todos estos datos, muestra la articulacin de los diversos
elementos de la disciplina: la investigacin terica, la publicacin, los congresos y
la prctica hospitalaria.

2.1. En dilogo con los vecinos

Hacia finales de la dcada de 1930 se publicaron las Actas de la Primera Reunin


de las Jornadas Neuropsiquitricas Panamericanas de Santiago de Chile, realiza-
das entre el 4 y 11 de enero de 1937. Como expresin del intercambio entre
personajes relevantes y de los debates destacados generados en la psiquiatra de la

40. Talak 563-599


41. Bosch 1937. Sobre las teorizaciones de Gorriti en estas temticas vase Fernando Gorriti, Esquizomana y esquizoidia,
Revista Argentina de Neurologa, Psiquiatra y Medicina legal 2.12 (1928): 527-540.

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El diagnstico de la demencia precoz y la esquizofrenia en Argentina, 1920-1940.

regin, elegimos ciertas discusiones de este evento. Este acontecimiento convoc


a profesionales de diez pases de Amrica Latina, tuvo por presidente al psiquiatra
chileno Oscar Fuentecilla uno de los impulsores de la profesionalizacin de la
psiquiatra en Chile42 y por secretario general a Isaac Horvitz (quien public
las actas). Hubo siete sesiones de trabajo con sus correspondientes temas, y cada
uno fue presentado por los representantes ms destacados de cada pas.
Una de las figuras ms importantes de este evento fue Honorio Delgado, uno
de los autores extranjeros que ms publicaba en Argentina. ste fue el mdico pe-
ruano ms destacado de su pas en relacin con las patologas mentales, uno de los
introductores del psicoanlisis y tambin de los primeros en aplicar los tratamien-
tos biolgicos, farmacolgicos y las tcnicas psicolgicas y sociales individuales y
grupales. Trabaj como docente de diversas ctedras, entre ellas, en la especialidad
de Psiquiatra. Fue miembro titular de la Academia Nacional de Medicina de
Lima, entre otros tantos cargos, y escribi alrededor de 400 artculos y 20 libros.43
En estas jornadas, el doctor Delgado present una ponencia en la mesa presi-
dida por Nerio Rojas quien tambin haba participado de la mesa inaugural
cuyo tema fue: Concepto psicopatolgico y delimitacin clnica de la demencia
precoz. Delgado hablaba de esquizofrenia y sostena que en ella exista una ex-
traeza del mundo de la percepcin, del modo en que lo viva el yo. Deca que
el mismo nombre esquizofrenia entraaba una de las caractersticas ms salientes
del pensamiento esquizofrnico: la discordancia.44 Dentro de los rasgos ms enfa-
tizados por el autor en relacin con la esquizofrenia figuraban: la sintomatologa
de la esquizofrenia, donde destaca la importancia de los delirios y las caractersticas
del pensamiento esquizofrnico (impresin de sentirse distinto, decado, con senti-
mientos de extraeza, prdida de la simpata para con los seres, prdida de contacto
afectivo con la realidad, matices de angustia, malestar, etc.). Tambin mencionaba
la aparicin de sentimientos de anafectividad, ambivalencia afectiva, inversin de
los afectos y, por otro lado, las manifestaciones de la proyeccin afectiva morbosa,
como sentimientos de imposicin o de privacin. Es decir, la vida afectiva del es-
quizofrnico tena como caracteres predominantes, desde lo subjetivo, la presencia
del sentimiento fundamental de estar cambiado y, desde el observador, el hecho de
ser impenetrable e inaccesible.45
La ponencia de Delgado mostraba el uso de la teora psicoanaltica integrada
en sus explicaciones y, a pesar de que el ttulo de la mesa refera a la demencia pre-
coz, en su trabajo hablaba de esquizofrenia. Aunque la labor del mdico peruano

42. Claudia Araya Ibacache, Insercin de las psiquiatras nacionales en el contexto de consolidacin de la modernizacin
latinoamericana: Primeras Jornadas Neuro-Psiquitricas Panamericanas, Santiago de Chile, 1937, Nuevo Mundo Mundos
Nuevos, 9 de junio de 2014. http://nuevomundo.revues.org/66907 (01/07/2014).
43. Enrique Galli, Semblanza de Honorio Delgado: humanismo y Psicopatologa, Revista Mdica Herediana 11.4 (2000): 130-
135.
44. Honorio Delgado, Psicopatologa y delimitacin clnica de la esquizofrenia, Actas de la Primera Reunin de las Jornadas Neuro-
psiquitricas Panamericanas. Santiago de Chile, 4-11 de enero de 1937, ed. Isaac Horvitz (Santiago de Chile: Prensas de la Universidad
de Chile, 1938) 228.
45. Delgado 234.

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abarcaba diversos aspectos de la patologa mental, el comentario de Rojas que se


registr fue que Delgado haba dicho que la demencia precoz no era una entidad
nosolgica, lo que implicaba la necesidad de desmembrar ese concepto y esgrimir
e implementar otro, que no fuera el de esquizofrenia. Destacamos de esta respuesta
del mdico argentino que, a partir de todo lo expuesto por Delgado, hizo hincapi
en la cuestin de cmo llamar a la patologa, y de si la demencia precoz era o no
una entidad por s misma.
En el mismo evento, el doctor Gonzalo Bosch, en coautora con Eduardo Kra-
pf mdico del Hospicio de Las Mercedes y del Hospital Nacional de Neurop-
siquitra, docente de la Ctedra de Clnica Psiquitrica de la UBA y miembro de
Asociacin Psicoanaltica Argentina (APA) y Carlos Pereyra mdico espaol
que trabaj en el Hospicio de las Mercedes, en sanatorios privados y en el Hospital
Italiano, entre otras instituciones, present un trabajo titulado Esquizofrenia.
Psicosis y demencia esquizofrnica. En este artculo, los autores hablaban de la
importancia de indagar sobre los trminos psiquitricos y consideraban que gran
parte de los problemas de esta disciplina eran los malos entendidos relacionados
con los mismos. As, describan el laberinto terminolgico en el que se encon-
traba la psiquiatra y se preguntaban si se encontrara el hilo de Ariadna para salir
de l. Especficamente, se referan al concepto de demencia precoz y brevemente
se relataba que el primero en usarlo haba sido Morel en 1860 para los casos que
posteriormente fueron categorizados como hebefrenia, y que luego Kraepelin lo
utiliz para su desarrollo terico.
Comentaban los autores que Bleuler, por su parte, haba utilizado como si-
nnimos esquizofrenia y demencia precoz, y que no haba criticado este ltimo
diagnstico, sino que parta de ste para hablar de esquizofrenia. Como Kraepe-
lin y otros siguieron usando el trmino demencia precoz, los autores argentinos
consideraron que aqu haba empezado el malentendido de que se trataba de dos
conceptos diferentes.
Uno de los temas de debate en Europa, que retomaban los autores en esta
oportunidad, era que un concepto unicista de la enfermedad implicaba que esta
fuera curable o incurable, orgnica o funcional. Ante este hecho, describieron
cmo Henri Claude y la escuela de Santa Ana formaron dos grupos delimitados:
por un lado las funcionales psicogenticas curables, y por otro las formas orgnicas
incurables demenciales, grupo en el que se ubicaban los dementes precoces ver-
daderos.46 La crtica ms fuerte que hacan los autores a esta postura era la inca-
pacidad de hacer un diagnstico diferencial con la divisin propuesta por Claude,
por lo que sostenan que era una teora que haba nacido muerta. Adems, pensaban
que toda esquizofrenia era orgnica y que se poda curar,47 as como que psicosis
y demencia esquizofrnica eran solo grados de un nico cuadro: la esquizofrenia.
Por ltimo, indicaban que la psicosis esquizofrnica se poda curar y la demencia
esquizofrnica no.

46. Gonzalo Bosch y otros, Esquizofrenia, psiocosis y demencia esquizofrnica, Actas de la Primera Reunin 254.
47. Gonzalo Bosch y otros, Esquizofrenia, psiocosis y demencia esquizofrnica, Actas de la Primera Reunin 255.

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El diagnstico de la demencia precoz y la esquizofrenia en Argentina, 1920-1940.

De este evento panamericano destacamos para nuestra investigacin los debates


que se generaron en forma posterior a las lecturas de las ponencias. De este modo,
en la jornada de trabajo en la que el Dr. Bosch fue presidente y expuso su investi-
gacin en coautora, recibi severas crticas de los dems participantes. En primer
lugar, el doctor peruano J. Oscar Trelles comentaba que, en su estancia en Francia
con el Dr. Claude, ste haba llegado a la misma conclusin: que la esquizofrenia y
la demencia precoz eran patologas distintas. Por lo tanto, el peruano consideraba
que el sistema enunciado sobre Claude por los argentinos ya haba avanzado. El
Doctor chileno Oscar Fontecilla tambin critic el trabajo de Bosch y manifest
que crea erradas las crticas a Kraepelin, as como el hecho de que se generaran con-
fusiones de trminos y conceptos. Al mismo tiempo, el doctor uruguayo Antonio
Sicco sostena que no vala la pena la preocupacin por la nomenclatura. Comentaba
que los mdicos por lo general diagnosticaban con demencia precoz y que lo im-
portante era conocer la etiologa para entender si el paciente iba a tener mejora.48
Ante estas observaciones, Gonzalo Bosch destac que todos los participantes
de la discusin coincidan en que la demencia precoz y la esquizofrenia se podan
curar e insistan en que haba cuadros esquizofrnicos que llegaban a la demencia.
Una vez ms, el doctor Fontecilla respondi que todos los alienistas (refirindose
a todos los mdicos presentes) saban eso, es decir, pona los dichos del mdico ar-
gentino en un lugar de obviedad. A continuacin, Bosch manifest que mientras la
demencia precoz era incurable, la psicosis esquizofrnica era curable, sin embargo
Fontecilla insista en que sus dichos no eran ninguna novedad.49
El mdico argentino reiteraba que la confusin mental tena una anatoma
patolgica sin probabilidad de mejorarse y que esto lo haban visto en las prcticas
hospitalarias. En cambio, con relacin a la confusin mental, mencionaba que en
Pars estaban utilizando la insulinoterapia como tratamiento. El doctor Trelles le
respondi entonces que en Lima ya se estaba usando esta terapia, es decir, le ma-
nifestaba al mdico argentino que sus aportes no eran novedosos para los mdicos
peruanos. Bosch tom la palabra una vez ms y termin con el siguiente prrafo:
Me llevo la impresin gratsima de que todos tienen la idea de que la demen-
cia precoz es curable. Cuando se cura no existe error de diagnstico. Agradezco
mucho a todos los que me han ilustrado con sus observaciones.50 Vemos en estos
dichos que el mdico argentino se alejaba de la primera finalidad de su investiga-
cin: aclarar la cuestin terminolgica y evitar los malos entendidos. La expresin
Cuando se cura no existe error de diagnstico nos permite deducir que Bosch
manifest que, ante la solucin al problema, la cuestin sobre de qu diagnstico
se trataba quedaba de lado. El mdico argentino busc, a partir de esta ltima res-
puesta, hallar un punto de encuentro con las devoluciones de sus colegas.
Las discusiones que presentamos nos permiten llegar a ciertas conclusiones.
Por un lado, queda claro que en la psiquiatra argentina se reproducan los debates

48. Novena sesin de trabajo, Actas de la Primera Reunin 101.


49. Novena sesin de trabajo, Actas de la Primera Reunin 102-103.
50. Novena sesin de trabajo, Actas de la Primera Reunin 103.

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Alejandra Golcman

que se sostenan en Europa; es decir, no solo se tomaban las ideas sino tambin los
debates que se disparaban a partir de estas a escala mundial. Lo paradjico es que
mientras en el campo argentino estos debates parecan de avanzada, cuando fue-
ron a Chile, los representantes de los dems pases les marcaron que sus aportes no
tenan nada de originales y que en sus lugares de origen eso ya se haba discutido,
ya se saba y se pona en prctica.
Claudia Araya indica que el pas del Pacfico aspiraba a organizarse y a posicio-
nar un discurso propio como lo venan haciendo los mdicos rioplatenses a
partir de este evento cientfico. Tambin comenta la autora sobre el carcter insti-
tucional que quisieron darle a estas jornadas con la presencia, en su acto inaugural,
de los ministros de Salubridad y Educacin, as como del rector de la Universidad
de Chile. A partir de estos datos podemos deducir que existieron cuestiones de
rivalidades del gremio de uno y otro pas, que tambin definieron la dinmica de las
jornadas y que estaban en juego al momento del debate. En concreto, podemos
destacar que el problema por el uso de uno u otro diagnstico no tena el mismo
valor y no preocupaba a los psiquiatras de los dems pases de la regin de la misma
manera que a los argentinos.
En esta misma lnea, retomamos de Araya que la preocupacin ms importante
entre los organizadores y asistentes pasaba por dos cuestiones: factores de legi-
timacin de la psiquiatra como especialidad en medicina y la relacin entre la
especialidad y los intereses del Estado, es decir, medicalizar asuntos de la mente y
replantear el lugar de las instituciones psiquitricas.51 Las explicaciones de la autora
muestran que las temticas que analizamos para nuestro caso no fueron las cuestio-
nes que ms relevancia tuvieron en este evento cientfico. Araya tambin destaca
la apuesta que se poda ver en el evento, por parte de los psiquiatras, de ubicarse
como latinoamericanos en el desarrollo cientfico occidental, mientras que Europa
sufra una debacle poltica y moral por las guerras mundiales.52 A pesar de seguir
a la autora en este punto, no encontramos una cercana de los psiquiatras argenti-
nos con los dems colegas latinoamericanos en estos debates puntuales sobre los
diagnsticos en cuestin.
Sandra Caponi muestra una situacin similar sobre la posicin de la psiquia-
tra argentina en el campo internacional pero en un momento anterior, en
su artculo sobre las clasificaciones de las enfermedades mentales en el Congreso
Internacional de Medicina Mental de Pars de 1889.53 La autora analiza cmo se
pretenda organizar una clasificacin de las enfermedades mentales para poder rea-
lizar sobre ellas una estadstica internacional. En este contexto, el doctor Domingo
Cabred, quien representaba a la Argentina, present una clasificacin diferente
a la del resto de Amrica meridional que fue desautorizada por obsoleta. Ca-
poni expresa que, durante el congreso, Cabred haba manifestado una posicin

51. Araya Ibacache 2014.


52. Araya Ibacache 2014.
53. Sandra Caponi, Clasificaciones, acuerdos y negociaciones: bases de la primera estadstica internacional de enfermedades
mentales (Pars, 1889), Dynamis 32.1 (2011): 185-207.

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El diagnstico de la demencia precoz y la esquizofrenia en Argentina, 1920-1940.

de acuerdo con la cual propona, siguiendo la teora de la degeneracin de Mo-


rel, cuatro grandes grupos patolgicos que se diferenciaban por su causas: locura
vesnica neuroptica, txicas, orgnicas y degenerativas. Una vez que el mdico
argentino termin su exposicin, otro mdico (Charpentier) respondi que no
era posible considerar esa clasificacin de las enfermedades mentales como cien-
tfica.54 Independientemente de que la finalidad no era generar una clasificacin
cientfica, fue clara la crtica hacia el mdico argentino. Adems, como explica la
autora, Cabred presentaba una clasificacin que B. A. Morel haba defendido como
novedosa cincuenta aos antes.55
Es en este ltimo punto donde encontramos particularmente cierta coinciden-
cia con el evento chileno que analizamos, sucedido alrededor de 40 aos despus.
Ambas situaciones nos permiten poner en perspectiva aquello que en el mbito
nacional era considerado novedoso, que eran los debates en boga en las revistas
mdicas locales, con lo que suceda en el resto de la regin y del mundo. Esto
pone en cuestin el lugar pionero de la Argentina en la regin en lo que refiere
a la investigacin de la psicosis. Aunque no podemos concluir, a partir del anlisis
de una fuente, sobre un asunto disciplinar que trasciende la patologa que estamos
investigando, s nos permitimos presentar la duda y relativizar la posicin argentina
en el mbito regional. Aclaramos que no analizamos esta situacin como una cr-
tica a la psiquiatra argentina, sino que este dato evidencia que los debates locales y
los desarrollos tericos y clnicos pueden haber ido por carriles diferentes respecto
de lo que suceda en otros pases. Quizs a los mdicos locales no les interesaba
tanto lo que suceda con la disciplina o qu lecturas hacan sus colegas latinoame-
ricanos, puesto que su mirada estaba puesta principalmente en el mbito local y
en las producciones europeas.

Algunas ideas finales

Estimamos que, a pesar de que la publicacin de revistas psiquitricas comenz muy


tempranamente en la Argentina (a fines del siglo XIX), y que los psiquiatras llevaban
tiempo ya trabajando en instituciones especializadas, a estos les llev mucho tiempo
que la psiquiatra se convirtiera en una disciplina respetada por sus pares mdicos.
En este marco, consideramos que los psiquiatras argentinos trataron de encontrar los
bordes de las diversas patologas mentales y que se apoyaron constantemente en las
referencias europeas como un modo de darle a sus investigaciones un mayor pres-
tigio y seriedad. Las citas y referencias constantes entre autores muestran que estos
profesionales lean las producciones de sus colegas y que, entre los participantes de
la disciplina, haba una importante circulacin de revistas locales sobre psiquiatra.
En esta dinmica se percibe la presencia de diversas teoras, esbozadas por au-
tores extranjeros, que se combinaron de modo peculiar en el mbito argentino.
As como se importaron nosologas, tambin se importaron referencias, debates

54. Caponi 193.


55. Caponi 196.

168 TRASHUMANTE | Revista Americana de Historial Social 5 (enero-junio 2015): 150-172. ISSN 2322-9381
Alejandra Golcman

y crticas. Claro est que la reproduccin de ideas que viajan desde su lugar de
origen hacia otro contexto se interrelaciona con las producciones locales, dado
que aqullas son interpretadas y utilizadas a partir de las necesidades y particulari-
dades del contexto local y de sus condiciones de interpretacin. Con este trabajo
pretendemos dar un puntapi inicial, a partir del caso de la demencia precoz y la
esquizofrenia, en una lnea de investigacin sobre el recorrido de las nociones psi-
quitricas en nuestro pas, que esperamos que se contine y profundice.
Consideramos que el anlisis de las producciones tericas a partir de los escritos
en los artculos cientficos son una posible puerta de entrada para entender cmo
pensaron los psiquiatras su prctica disciplinar y con qu concepciones se enfrenta-
ron a sus pacientes en los espacios hospitalarios. Sostenemos que, al mismo tiempo
que las nociones patolgicas se fueron construyendo y redefiniendo durante el siglo
XX, los psiquiatras como profesionales de salud tambin fueron encontrando su lu-
gar en la sociedad y su funcin frente a la patologa mental, proceso de redefinicin
que continu hasta las ltimas dcadas del siglo XX. En este camino, el desarrollo
terico sobre las psicosis no fue el punto ms relevante de las investigaciones de
estos profesionales. En futuras investigaciones realizaremos un contrapunto entre
el trabajo de los mdicos con los diagnsticos de demencia precoz y esquizofrenia
en las instituciones pblicas y el desarrollo terico sobre los mismos manifestados
en este trabajo. Tambin ampliaremos otros puntos de estas teorizaciones, como el
desarrollo de la anatomopatologa, las terapias pertinentes para tratar dichos cuadros
psiquitricos y la descripcin en profundidad de los rasgos de los mismos.
Simplemente, a modo de suposiciones, presentamos posibles causas que lleva-
ron a los mdicos argentinos a desarrollar otras cuestiones vinculadas con la psi-
quiatra antes de las investigaciones referidas a la psicosis. Primero, se encuentra la
cercana a la teora psicoanaltica desde las primeras dcadas del siglo XX y, por lo
tanto, la preocupacin por la neurosis y el desarrollo de terapias como la hipnosis.
Segundo, como sostiene Talak, est la preocupacin por cuadros psiquitricos leves
que tuvo ms relevancia en nuestro pas, principalmente con el desarrollo de la
LAHM.56 Consideramos que estos hechos marcaron tambin una realidad nacio-
nal en la que el trabajo con los pacientes crnicos era acotado y no era el centro
de inters para el desarrollo de la disciplina. Tampoco era el medio por el cual los
psiquiatras consiguieron respeto en el mbito mdico y en la sociedad en gene-
ral como s lo fueron el peritaje psiquitrico en el mbito judicial y la prctica
psicoanaltica. Para concluir siguiendo con esta idea, consideramos, a partir de la
lectura de las publicaciones, que habra sido mayor el nmero de investigaciones
sobre cuadros psicticos realizadas en los sanatorios privados que en los hospitales
pblicos. Este fenmeno fue muy comn con el desarrollo de las prcticas psicoa-
nalticas. Se nos presenta aqu una limitacin para nuestra investigacin, ya que en
la Argentina no se dispone de archivos de instituciones privadas de salud mental
que puedan analizarse de manera sistemtica.

56. Talak 563-599.

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El diagnstico de la demencia precoz y la esquizofrenia en Argentina, 1920-1940.

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