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La fertilidad y la belleza

Por Glenys lvarez

4 de abril de 2004

A pesar de que las hembras humanas parecen haber perdido las seales que avisan
sobre su estado de fertilidad, experimentos de la psicologa evolutiva aseguran que
esas marcas todava existen pero mucho menos visibles

La naturaleza tiene sus formas de asegurar la reproduccin de las especies. En el mundo


animal, el perodo reproductivo conocido popularmente como "el calor", se manifiesta
de forma clara. Las perras emiten un olor distintivo que gua a los machos hacia ellas
empeadamente. En algunos monos, el olor se combina con la visin y los rganos
genitales de las hembras se agrandan y se tornan color rosa. Es el momento de
reproducir y la naturaleza se destaca por no perder el tiempo cuando se trata de sexo.
Sin embargo, los humanos no la llevamos tan clara. A pesar de que las mujeres estamos
vinculadas estrechamente a un ciclo reproductivo mensual que se hace ms evidente con
la llegada de la menstruacin, la sealizacin que le indica al macho que estamos en la
mejor fase de fertilidad no es notoria. Los humanos hemos perdido las marcas evidentes
del calor pero, segn los evolucionistas, con suficientes estudios es posible descubrir
residuos de esos vestigios.

Los experimentos no han sido pocos. Los cientficos han estudiado desde las feromonas
(olores tenues difciles de distinguir a menos que tengamos activos ciertos rganos en la
nariz como los que poseen los perros) hasta la excitacin visual en los hombres. La
mayora ha descubierto huellas reproductivas del pasado junto a comportamientos que
aseguran que los humanos tambin tenemos nuestra forma de advertir que estamos en
nuestro ms frtil momento.

Un estudio publicado esta semana por la Universidad de Newscastle, sugiere que al


parecer tanto los hombres como las mujeres encuentran que las mujeres lucen mucho
ms atractivas cuando estn frtiles. Para realizar la investigacin, el director del equipo
britnico busc a 50 mujeres, todas europeas, y les tom dos fotos. Las fotos mostraban
slo el rostro, sin maquillaje y la primera era tomada durante la poca frtil de la mujer
y la segunda catorce das despus. Las imgenes fueron luego mostradas a 125 mujeres
y 125 hombres cuya labor era elegir en cul de las dos tomas la mujer luca ms
atractiva. Los resultados mostraron que del 51 al 59 por ciento de los voluntarios
participantes eligieron a las mujeres frtiles como las ms atractivas.
"An desconocemos los factores que las hacen ms atractivas en el momento de ms
fertilidad. Pensamos que se debe a los cambios que ocurren en la piel ya que otros
estudios han demostrado que la piel de las mujeres frtiles se torna ms clara y ntida,
pero no estamos seguros necesitamos realizar investigaciones ms profundas", explic
el investigador en el diario cientfico Nature.

Curiosamente, las mujeres en el grupo eran mucho ms sensibles a distinguir la mujer


frtil que los hombres.

Significado y resultados

De acuerdo con los resultados, hombres y mujeres encuentran a las mujeres en su etapa
frtil ms atractivas que cuando no lo estn. Para Ian Penton-Voak, psiclogo
evolucionista, la mujer es ms sensible a las diferencias entre el momento frtil del ciclo
como una medida de diferenciar su mayor competencia entre las hembras de la camada.
Penton-Voak elabor un estudio sobre la percepcin de las mujeres de los hombres
durante distintas etapas del ciclo menstrual. El investigador descubri que durante la
ovulacin las mujeres prefieren a hombres varoniles pero en los otros das del mes
eligen rasgos ms suaves en sus parejas, rasgos asociados con conductas sociales de
atencin, afecto y permanencia.

Variables:

Cundo?
El momento de la fertilidad se mide de ocho a catorce das despus del primer da de la
ltima menstruacin. De acuerdo con los investigadores, es el momento en que la mujer
luce mejor en todo el mes.

El peinado

Durante el estudio, algunas mujeres cambiaron de peinado entre los das frtiles y los
que no y los investigadores teman que esa variable influenciara el experimento. Por lo
tanto, durante otra sesin ensearon a los voluntarios las mismas fotos pero con el
cabello y las orejas cubiertas. No encontraron diferencias notables en los resultados
aunque las mujeres no se sintieron tan seguras al momento de elegir a la ms atractiva.