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Cameroun : laggravation

de la crise anglophone requiert


des mesures fortes
Crisis Group Briefing Afrique N130
Nairobi/Bruxelles, 19 octobre 2017

I. Synthse

La crise qui dure depuis un an dans les rgions du Nord-Ouest et Sud-Ouest du


Cameroun a dgnr le 1er octobre 2017, en marge de la proclamation symbolique
dindpendance de lEtat dAmbazonie par des militants scessionnistes. Les vio-
lences ont fait au moins des dizaines de morts et plus de 100 blesss parmi les
manifestants. Elles sont le signe dune forte dtrioration de la situation et requirent
une raction urgente du prsident camerounais Paul Biya ainsi quune rponse
ferme des partenaires internationaux.
Les vnements du 1er octobre (date commmorant la runification en 1961
entre le Cameroun sous mandat franais et le Cameroun britannique Southern
Cameroons) sont le point culminant dune nouvelle phase de durcissement de la
crise. Celle-ci est marque par lchec des missions officielles du gouvernement
ltranger en aot, qui a abouti une augmentation du nombre dincendies criminels
et des violences sporadiques de groupuscules non identifis, la rpression violente
par les forces de scurit des manifestations de militants anglophones le 22 septembre,
lexplosion de bombes artisanales dans le Nord-Ouest et limposition dun tat
durgence de fait du 29 septembre au 3 octobre.
Du fait de cette rpression meurtrire, les rangs des scessionnistes augmentent
de jour en jour, et certains dentre eux voquent plus rsolument lide dune lutte
arme ou lautodfense. Sil veut viter la naissance dune insurrection arme
dans les rgions anglophones, qui ne manquerait pas davoir des rpercussions en
zone francophone, le prsident camerounais doit aller au-del des mesures cosm-
tiques et prendre ses responsabilits pour trouver des solutions politiques la
crise. Les recommandations dtailles dans le rapport daot 2017 de Crisis Group
demeurent dactualit, mais la gravit de la situation oblige agir plus vite. Ces
rformes devraient tre prcdes dun dialogue inclusif au plus haut niveau afin
denvisager des solutions durables. Laggravation de la crise qui fait suite cette
rpression sanglante requiert dsormais lintervention dun mdiateur crdible, tel
que le Bureau rgional des Nations unies pour lAfrique centrale ou lUnion africaine.
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Les partenaires internationaux, jusquici passifs, voire complaisants vis--vis


du rgime, devraient condamner fermement la violence dEtat et la rpression
meurtrire. Ils devraient galement exiger une enqute indpendante et des sanctions
lencontre des auteurs de ces violences, ainsi que louverture dun dialogue inclusif
sur la dcentralisation et le fdralisme. Enfin, ils devraient clairement souligner
que de nouvelles violences de masse des forces de scurit entraineraient une rva-
luation de la coopration militaire avec le Cameroun.

II. 1er octobre sanglant : un embrasement prvisible

Le 1er octobre, des dizaines de milliers de personnes ont entrepris de marcher pacifi-
quement (arbres de la paix en main et scandant no violence) pour proclamer
lindpendance de lAmbazonie (dsignation que les scessionnistes donnent leur
Etat fictif). A Bamenda, Buea et dans des dizaines de villes et localits, ils ont dfil
et hiss les drapeaux de lAmbazonie des carrefours et sur les chefferies tradition-
nelles, un commissariat de police et un poste de gendarmerie. Lindpendance a
t symboliquement proclame dans les chefferies.
Les forces de dfense et de scurit ont ragi par un usage disproportionn de
la force qui, du 28 septembre au 2 octobre, a fait au moins 40 morts et plus de 100
blesss parmi les manifestants.1 Ce lourd bilan est d aux tirs balles relles et
lusage excessif des gaz lacrymognes, y compris dans les maisons ou contre des
fidles sortant des glises.2 Les forces de dfense et de scurit ont arrt des
centaines de personnes sans mandat, y compris leur domicile, et inflig des tortures
et des traitements inhumains et dgradants. Des abus sexuels, des destructions de
proprit et des pillages dans les maisons par des militaires et policiers, et des tirs sur

1
Cinq dtenus de la prison de Kumbo (dans le Nord-Ouest), qui auraient tent de svader, figurent
parmi les personnes tues. Cameroun : lourd bilan humain aprs la proclamation symbolique
dindpendance , LExpress, 2 octobre 2017.
2
Le nombre de personnes tues pourrait tre bien plus lev. Le Rseau des droits de lhomme
en Afrique centrale (REDHAC) estime que plus de 100 manifestants ont t tus. Le plus important
parti dopposition, le Social Democratic Front (SDF), estime plusieurs centaines le nombre de
morts et voque un gnocide. Des hauts fonctionnaires anglophones ont dclar Crisis Group
quau moins 100 personnes avaient t tues. Au sein du pouvoir, cest la cacophonie. Les gouver-
neurs des deux rgions voquent dix-sept morts, tandis que le ministre de la Communication en
mentionne dix. Les vques anglophones ont galement voqu des massacres et un gnocide.
Declaration of the Bishops of the Bamenda Episcopal Conference , 4 octobre 2017. Crisis
Group a tabli ce bilan minimal de 40 morts en se fondant sur une dizaine de vidos des violences
contrevrifies, sur une liste nominative de 30 victimes tablie par le REDHAC et des entretiens
avec les familles de ces victimes, et enfin par le dcompte de nombreux corps dcouverts des
endroits identifiables au Sud-Ouest et Nord-Ouest et dont bon nombre prsentent des impacts
de balles et sont dpourvus de documents didentit. Crisis Group a galement reu plusieurs
tmoignages, y compris dun policier et dun militaire, sur de nombreux corps emports par des
militaires. Rgions du Sud et Nord-Ouest du Cameroun : violations et crimes graves des droits
humains, dclaration du REDHAC Douala, 3 octobre 2017 ; Dclaration du Social Democratic
Front sur les tristes vnements du 1er octobre 2017, dclaration du SDF Bamenda, 5 octobre
2017 ; Le Cameroun anglophone, en bullition, compte ses morts , Le Monde, 3 octobre 2017.
Courriels et entretiens de Crisis Group, hauts fonctionnaires, habitants et policiers et gendarmes,
Yaound, Buea, Bamenda, octobre 2017.
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les manifestants Kumba, Bamenda et prs de Buea par des hlicoptres ont t
signals par une dizaine dhabitants, des lus locaux, des hauts fonctionnaires, la
presse, des organisations de droits de lhomme et les vques catholiques des deux
rgions.3
Les villages des chefs de file scessionnistes tels que Ewele, Akwaya, Eyumodjock
et Ekona ont t pris pour cible par les forces de dfense et de scurit, obligeant
des milliers de jeunes hommes senfuir en brousse par peur dtre tus ou dtre
arrts et torturs. Selon les tmoignages des habitants, dun policier et dun militaire
dploys dans la zone, les militaires assassinent des personnes chez elles et tirent
aux pieds dautres.4 Lancien magistrat la Cour suprme, Ayah Paul Abine, dclare
sur sa page Facebook avoir chapp un assassinat son domicile Akwaya, qui
aurait aussi t pill par des militaires. Les violences, arrestations et pillages par les
militaires et policiers se sont poursuivis toute la semaine suivante, notamment dans
le dpartement de Manyu. Le maire adjoint de Ndu, suspect de scessionnisme,
aurait t tu son domicile par des militaires, le 2 octobre.5
Ces violences massives surviennent dans un contexte dtat durgence et de loi
martiale, imposs de fait par les gouverneurs des deux rgions du 29 septembre au
3 octobre : couvre-feu, interdiction de manifester, interdiction de se runir plus
de quatre, fermeture des frontires terrestres et maritimes des rgions, renforts
militaires, interdiction de circuler dun dpartement lautre, interdiction de circuler
moto, coupure des rseaux sociaux, puis dInternet et de llectricit. Le 1er octobre,
il tait aussi interdit de sortir des maisons.
Certains hauts grads et hauts fonctionnaires expliquent lampleur du dra-
page par linsuffisance des effectifs de police quils ont d pallier par des renforts
militaires qui ne sont pas forms la gestion des foules. Ils soulignent aussi le sous-
quipement de la police, labsence de balles blanc et linsuffisance ou le mauvais
usage des gaz lacrymognes. Les gendarmes et policiers auraient utilis mauvais
escient leur stock dj insuffisant au dpart de bombes lacrymognes dans les
maisons, et se seraient retrouvs court face aux manifestants.
Ces hauts grads dnoncent galement les provocations des manifestants qui
auraient incendi des vhicules appartenant au sous-prfet et au prfet Boyo et
Fundong (dans le Nord-Ouest), auraient arrach des armes quelques gendarmes
Kumba (dans le Sud-Ouest), saccag les postes de gendarmerie dIkiliwindi,
Mabanda, Teke, Kongle, et auraient lanc des cailloux sur les policiers et militaires
Buea et Bamenda. Ils soulignent enfin que certains policiers et militaires ont refus
de participer aux violences, ce qui a mis le dispositif scuritaire en sous-effectif.6

3
Courriels et entretiens de Crisis Group, habitants, maires et hauts fonctionnaires, octobre 2017.
Declaration of the Bishops of the Bamenda Episcopal Conference , op. cit. ; Cameroun : le
bilan salourdit dans les rgions anglophones aprs une forte rpression, Fdration internationale
des ligues des droits de l'homme (FIDH), 7 octobre 2017 ; Cameroon army helicopters shot
separatist protesters, Reuters, 6 octobre 2017.
4
Courriels et entretiens tlphoniques de Crisis Group, habitants et fonctionnaires anglophones
Yaound, octobre 2017.
5
Dclaration du Social Democratic Front sur les tristes vnements du 1er octobre 2017, op. cit.
6
Courriels et entretiens tlphoniques de Crisis Group, hauts grads Yaound, policiers et
militaires Bamenda et Buea, octobre 2017.
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Lembrasement de la crise et le massacre du 1er octobre taient prvisibles,


dautant que la proclamation dindpendance et les manifestations ont t annonces
lavance. Ces violences font suite un durcissement de la crise qui sest exacerb
au mois daot. Le 5 aot, sur ordre du prsident Biya, des dlgations de ministres
se sont rendues en mission ltranger. Mais ces missions ont t perturbes par
des troubles parfois violents, causs par des militants scessionnistes. En Belgique,
la rencontre organise par le ministre de la Justice a t maille dincidents. Aux
Etats-Unis, la dlgation ministrielle a t chahute par la diaspora. En Afrique
du Sud, un membre de la dlgation a chapp de peu un lynchage et lambassade
a t vandalise. Dautres incidents ont eu lieu dans les ambassades du Cameroun
au Royaume-Uni et au Canada, o des militants scessionnistes ont remplac le
drapeau du Cameroun par celui de lAmbazonie.7
Ces actes de dfiance des scessionnistes de la diaspora ont raviv les mobilisa-
tions anglophones, qui ont repris de plus belle depuis lors. Les oprations villes
mortes sont passes de un trois jours par semaine. Les militants scessionnistes
ont incendi un nombre croissant dcoles et de commerces. En outre, les autorits
ont annonc, dans le courant du mois, la dcouverte de caches darmes dans le
Nord-Ouest.
Le gouvernement a ragi cette remobilisation par de nouvelles mesures rpres-
sives (arrestation de sept journalistes, dune dizaine de militants anglophones et
renforcement de la prsence militaire en aot). Mais lappareil rpressif a sembl
inefficace face la dsobissance civile dune partie de la population et la violence
des groupuscules scessionnistes qui se sont forms aux marges du Southern
Cameroons Ambazonia Governing Council, le plus important groupe scessionniste
lheure actuelle. Il semble supplanter dsormais le Southern Cameroons National
Council qui, depuis les annes 1990, tait le principal groupe scessionniste.
Face au risque de report de la rentre scolaire, Paul Biya a finalement consenti,
le 30 aot, librer une partie des chefs de file et militants anglophones, esprant
faire cesser les oprations villes mortes et viter que lanne scolaire ne soit mise
en pril pour une deuxime anne conscutive. Mais ces librations nont pas eu
deffet. Les villes mortes ont continu de plus belle et, un mois aprs la rentre, le
taux dinscription demeure trs faible.
La dcision du prsident a t tardive et partielle. Des figures de proue du mouve-
ment anglophone ainsi que des dizaines de manifestants arrts depuis huit mois
sont toujours en prison. Par ailleurs, selon de nombreux anglophones et franco-
phones, cette dcision prouve une nouvelle fois que le prsident du Cameroun garde
la mainmise sur lappareil judiciaire. En ralit, en emprisonnant les modrs
(prodcentralisation et profdralisme), le gouvernement a indirectement renforc
les plus radicaux (les groupes scessionnistes et les groupuscules violents). Plusieurs
analystes estiment que cette approche est le rsultat dune stratgie dlibre
visant discrditer la mobilisation anglophone auprs des francophones et des
partenaires internationaux en lassimilant un mouvement scessionniste.

7
Hans De Marie Heungoup, Cameroun : le risque dembrasement de la crise anglophone inquite
les francophones, Jeune Afrique, 8 septembre 2017; Richard Moncrieff, Cameroon anglo-
phone crisis is escalating. Here is how it could be resolved, African Argument, 27 septembre 2017.
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En septembre, les villes mortes tendues sur trois jours se sont poursuivies,
plusieurs commerces et sept tablissements scolaires ont t incendis et la rentre
na pas pu se faire normalement. Tout ceci nimplique plus ncessairement ladhsion
de la population locale ces tactiques de dsobissance civile. Bien que le soutien
au fdralisme et au scessionnisme soit grandissant, nombreux sont ceux qui ne
suivent dsormais les oprations villes mortes que par crainte de la violence des
groupuscules. Cest pourquoi des milliers de familles anglophones envoient leurs
enfants dans les coles bilingues en zone francophone, tandis que certains commer-
ants et acteurs conomiques dmnagent Douala.8
Un nouveau cap a t franchi la mi-septembre avec lusage pour la premire
fois de bombes artisanales. Du 14 au 20 septembre, deux bombes ont explos dans
le Nord-Ouest sans faire de victimes, une troisime a explos contre un poste de police
Bamenda, blessant trois policiers, et une quatrime a failli exploser Douala.9 Bien
que non revendiques, le gouvernement, ainsi quune majorit de lopinion publique
camerounaise, ont attribu ces explosions aux scessionnistes.10
A la suite de ces explosions, le gouverneur du Nord-Ouest a pris des mesures
drastiques : couvre-feu, coupure dInternet pendant 24 heures, interdiction de se
rassembler et de manifester. Mais ces mesures nont pas empch entre 30 000 et
80 000 personnes de manifester dans une trentaine de villes et localits anglophones
(Bamenda, Buea, Kumba, Kumbo, Limb, etc.) le 22 septembre pour rclamer la
libration des dtenus politiques anglophones, le dpart du prsident Biya, la mise
en uvre du fdralisme et la scession. Ces manifestations ont t organises
en parallle du discours prononc par le prsident Biya lAssemble gnrale des
Nations unies. Initialement pacifiques, les marches sont devenues violentes dans
certaines localits. A Buea, certains des manifestants ont vandalis le domicile du
maire de la ville (un anglophone, mais farouche opposant la mobilisation). A
Mamf, ils ont incendi un poste de gendarmerie. La raction excessive des forces
de dfense et de scurit Santa, Bamenda, Ekona et Limb a fait au moins quatre
morts par balles parmi les manifestants et des dizaines de blesss.
Lampleur des manifestations du 22 septembre, les plus massives au Cameroun
depuis celles de fvrier 2008, semble avoir surpris les autorits qui avaient jusqu
prsent sous-estim le mcontentement anglophone et le poids de la mouvance
scessionniste. Cest probablement ce qui a pouss le gouvernement dployer un
nouveau renfort de 1 000 soldats et imposer un tat durgence ainsi quune loi
martiale de fait (arrestation de civils par les militaires, jugements dans les tribunaux
militaires). Au total, depuis le dbut de la crise en octobre 2016, on recense au moins
55 personnes tues, plusieurs centaines de blesses et des centaines darrestations
dans les rgions anglophones.11

8
Entretiens de Crisis Group, habitants, lves et commerants, Douala, Buea et Bamenda, juin-
septembre 2017.
9
Trois policiers grivement blesss Bamenda, BBC, 21 septembre 2017.
10
Certains analystes nexcluent pas (mais sans en fournir de preuve) un montage par le gouvernement,
afin dassimiler la mobilisation anglophone au terrorisme et de justifier une rponse purement
militaire. Entretiens de Crisis Group, universitaires et chercheurs, Yaound, Bamenda, Buea,
septembre-octobre 2017.
11
Amnesty International estime plus de 500 le nombre de personnes arrtes en marge des
manifestations du 1er octobre 2017 dans les rgions anglophones. Cameroun. Des dtenus
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III. Les ractions du gouvernement, du parti au pouvoir


et de la communaut internationale

Le prsident du Cameroun, en sjour en Suisse depuis le 23 septembre, na pas


officiellement ragi aux violences de septembre et octobre, si ce nest par un commu-
niqu sur sa page Facebook pour condamner les violences do quelles viennent.12
Le ministre de la Communication et des membres du gouvernement ont assimil les
dizaines de milliers de manifestants des terroristes ou assaillants arms. Persistant
dans le dni qui caractrise le discours officiel depuis le dbut de cette crise, les
autorits accrditent galement la thse dun complot venu de lextrieur dans les
mdias officiels ou progouvernementaux ainsi que sur les rseaux sociaux.
Le Rassemblement dmocratique du peuple camerounais (RDPC), parti au
pouvoir, a choisi dorganiser des rassemblements limproviste dans les villes franco-
phones, le 1er octobre, au nom de lunit nationale et en soutien Paul Biya. Pour les
anglophones, ces festivits indites organises au moment o les rgions anglo-
phones taient frappes par une interdiction de manifester et en proie la violence
illustrent larrogance et le mpris de llite francophone. Paradoxalement, il a fallu
attendre la proclamation dindpendance de lAmbazonie pour que le parti au pouvoir
et le gouvernement organisent pour la premire fois un simulacre de clbration de
la runification du Cameroun, 56 ans aprs.
En dpit de multiples alertes y compris celles lances par Crisis Group et par
la presse internationale seules les Nations unies ont appel les parties la retenue
avant les vnements du 1er octobre. La plupart des puissances et organisations
internationales nont, pour leur part, ragi quaprs les violences, et parfois de faon
mme complaisante vis--vis du gouvernement.13 Les Nations unies, lUnion euro-
penne, lUnion africaine, le Commonwealth, lOrganisation internationale de la
francophonie, les Etats-Unis, la France et le Royaume-Uni ont appel les parties
viter la violence et mener un dialogue sur les solutions durables la crise. Seuls
les Nations unies et les Etats-Unis ont signal lusage disproportionn de la force
contre les manifestants et exig une enqute et un dialogue sur les questions de fond
dans le respect de lunit territoriale du Cameroun.14
Comme Crisis Group la expliqu dans son dernier rapport, la communaut
internationale est confronte un dilemme. Elle est plus que prudente, car elle craint
de froisser une arme qui joue un rle crucial dans la lutte contre Boko Haram et un
Etat qui est parmi les moins fragiles dans une sous-rgion volatile. Elle redoute
surtout quune instabilit au Cameroun se propage lensemble de la rgion. Toute-
fois, cette passivit est interprte par le rgime depuis des dcennies comme une
carte blanche pour perptrer toutes sortes de dni de la dmocratie et de violation
des droits humains.

entasss comme des sardines dans les prisons la suite des manifestations dans les rgions
anglophones , Amnesty International, 13 octobre 2017.
12
Anglophone crisis : president Paul Biya connects through social media, CRTV, 2 octobre 2017.
13
La francophonie proccupe par les tensions dans les rgions anglophones du Cameroun,
journalducameroun.com, 2 octobre 2017.
14
Cameroon : UN chief Secretary-General urges dialogue to resolve grievances, UN News
Centre, 3 octobre 2017; Violence in Cameroon , Dpartement dEtat amricain, 3 octobre 2017.
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En ralit, le rgime parvient depuis une dcennie neutraliser la capacit des


acteurs internationaux jouer un rle politique. Il propage la thorie dun complot
externe visant dstabiliser la nation et joue sur la victimisation pour insuffler un
lan de nationalisme auprs dune partie de la population et se dclarer le seul
garant de la stabilit. Dailleurs, des proches du prsident sen flicitent souvent en
priv, se vantant davoir de leur ct une opinion publique quils ont eu le temps
de fabriquer.15

IV. Des violences aux lourdes consquences politiques

Les violences de septembre et octobre sont sans prcdent dans les rgions anglo-
phones du Cameroun. Elles creusent le foss entre le gouvernement et la population,
renforcent le sentiment de mfiance et rendent la population plus favorable la
scession.16 La mouvance scessionniste nest probablement toujours pas majoritaire,
mais elle nest plus une minorit insignifiante. De plus en plus danglophones esti-
ment quil sagit de la meilleure solution et il sera difficile dignorer leur opinion
dans le cadre dun dialogue politique inclusif, dautant que les scessionnistes sont
dsormais la tte de la contestation anglophone.
Ces violences amplifient aussi le soutien au fdralisme, qui jouit traditionnel-
lement de lappui des anglophones. En juin, nombre de ces fdralistes dclaraient
Crisis Group qu dfaut du fdralisme souhait, ils se contenteraient dune
vritable dcentralisation. Or depuis les violences, certains parmi eux ne considrent
plus la dcentralisation comme une solution mdiane acceptable.
Les violences rcentes ont galement amplifi les tensions sociales prexistantes
entre anglophones et francophones. Depuis septembre, des discours incitant la
haine et aux violences contre les anglophones prolifrent et ont engendr une tension
sociale palpable. Dans les mdias publics, le gouverneur du Sud-Ouest a qualifi
les manifestants du 22 septembre de chiens et le ministre de la Communication
les a dcrits comme tant des terroristes. Les mdias progouvernementaux et
certains intellectuels francophones laissent entendre que les anglophones sont
tous scessionnistes.17 Certains journalistes de la chaine Vision 4, finance par
des barons du rgime, considrent les manifestants comme des terroristes et, en
septembre, ont conseill au gouvernement dinstaurer ltat durgence dans la
partie anglophone, dorganiser des arrestations massives, de fouiller les maisons y
compris celles de ministres, et de surveiller de prs les anglophones Yaound.18

15
Entretiens de Crisis Group, hauts fonctionnaires la prsidence, Yaound, 2016-2017.
16
Voir le rapport de Crisis Group N250, Cameroun : la crise anglophone la croise des chemins,
2 aot 2017.
17
Governor Okalia Bilai called Southern Cameroonians dogs. Listen excerpt of the audio ,
YouTube, 29 septembre 2017, https://youtube.com/watch?v=lR1UQlmF4lc; Issa Tchiroma
traite les scessionnistes de terroristes, YouTube, 3 octobre 2017, https://youtube.com/
watch?v=S1IKMzjuzWY.
18
Observation par Crisis Group dune quarantaine dmissions et de dbats du weekend dans les
chaines camerounaises en septembre et octobre. Les incitations la violence et la haine de Vison
4 ont t condamnes par une partie de lopposition et de la socit civile francophone. Au total,
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Sur Facebook, certains francophones se flicitent de la rpression et du nombre de


morts, tout en promettant plus de morts les prochaines fois.19
Depuis le 22 septembre, les anglophones vivant en zone francophone, en particu-
lier Yaound et Douala, sont pris pour cible. Des arrestations sans motif dans les
taxis, des fouilles sans mandat dans les domiciles et des arrestations massives
danglophones ont eu lieu dans les quartiers de Yaound ayant une forte commu-
naut anglophone tels que Biyem-Assi, Melen, Obili, Biscuiterie, Centre administratif
et Etoug-Ebe. Ces arrestations, organises par les policiers et les gendarmes, taient
particulirement nombreuses le 30 septembre. Certains anglophones ont dclar
tre insults par des francophones dans des marchs. Dans leurs lieux de service,
des francophones leur demanderaient ce quils font encore Yaound et pourquoi
ils ne rentrent pas dans leur sale Bamenda.20
Il en rsulte un profond malaise parmi les anglophones qui se sentent dtests et
plus que jamais marginaliss. Une fonctionnaire anglophone dclare : Peut-tre que
les francophones ont raison quon gche leur pays. Il faut maintenant une scession
pour quils soient en paix et quon soit en paix. Cela permettra que la paix revienne.
Au sein de llite anglophone, des hauts fonctionnaires se sentent surveills; lun
deux a dclar : Ici au ministre cest la suspicion totale. Il faut se faire discret,
effac.21 Surveille, cette lite tend se replier sur elle-mme.
Le Social Democratic Front (SDF), parti profdraliste et le plus grand parti
dopposition, avec 11 pour cent des voix la dernire lection prsidentielle de 2011,
et dont le dirigeant est anglophone, est soumis de fortes pressions depuis le dbut
de cette crise. Il a tent de maintenir un ton modr et conciliant depuis le dbut
pour ne pas perdre sa base nationale francophone. Mais aprs les violentes rcentes,
plusieurs dputs du parti ont symboliquement annonc leur dmission du parle-
ment camerounais, sans entamer les dmarches lgales. Le prsident national du
SDF qualifie de gnocide les rpressions meurtrires doctobre et appelle une
traduction de Paul Biya devant la Cour pnale internationale (CPI).

43 journalistes anglophones ont galement dpos une plainte au Conseil national de la commu-
nication pour demander la suspension de ces journalistes et de la chaine. Lun des journalistes a
cependant dj demand pardon aux anglophones. Cameroun : un journaliste accus dincitation
la haine contre les anglophones , Radio France Internationale (RFI), 4 octobre 2017; Ernest
Obama suggre ltat durgence dans la partie anglophone, YouTube, 23 septembre 2017,
https://youtube.com/watch?v=dWIAQzzpuKQ.
19
Observation de Crisis Group dans une dizaine de groupes camerounais sur Facebook rassemblant
chacun des dizaines de milliers de membres tels que le Cameroun cest le Cameroun , le
Cameroun cest le Cameroun qui gagne , English Cameroon for a United Cameroon , septembre-
octobre 2017.
20
Entretiens de Crisis Group, une trentaine dhabitants anglophones, Yaound, septembre-
octobre 2017.
21
Courriel de Crisis Group, haut fonctionnaire au ministre de lEnseignement suprieur
Yaound, octobre 2017.
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V. La route sinueuse vers un nouveau


consensus camerounais

Si le gouvernement semble nier la profondeur du mcontentement auquel il fait


face, certains meneurs de la contestation anglophone semblent pour leur part
dconnects des ralits du pays et des dynamiques internationales. Do des
demandes souvent irralistes y compris concernant la scession.22 Cependant, la
radicalisation de la contestation et la monte du sentiment scessionniste sont
essentiellement le rsultat du mpris initial par le rgime des revendications corpo-
ratistes, de la rpression sanglante des manifestations depuis octobre 2016, de la
coupure dInternet pendant trois mois (vcue par les anglophones comme une
punition collective), et des arrestations de centaines de manifestants.
De fait, le rgime a laiss la situation se dtriorer, pariant sur un puisement de
la mobilisation, alternant rpression violente et concessions cosmtiques. A lheure
actuelle, les tenants dune ligne plus dure au sein du pouvoir parient sur une
approche rpressive et reprochent au prsident davoir fait librer une cinquantaine
de militants en aot; ils excluent tout dialogue sur le fdralisme, ou mme sur la
dcentralisation, et certains disent ne plus vouloir attendre que les anglophones
forment une insurrection arme pour les craser.23 Les plus modrs estiment,
quant eux, que la solution rside dans une dcentralisation effective ou mme le
fdralisme dix Etats. Nanmoins, ils nosent pas le dire publiquement, car ils
nont pas suffisamment dinfluence et craignent dtre marginaliss et considrs
comme des soutiens de la contestation.24
Le prsident Biya a toutes les cartes en main pour rsoudre cette crise, mais ne
semble pas vritablement vouloir le faire. Il lui incombe dviter au Cameroun un
enlisement menant une impasse politique un an de llection prsidentielle. Les
signes avant-coureurs dune possible insurrection arme ne manquent pas : les
groupuscules violents se multiplient, la dsobissance civile et les violences spora-
diques (incendies criminels et bombes artisanales) se poursuivent. Selon certaines
sources, de petits groupes de jeunes seraient alls au Nigria pour sentrainer la
gurilla, malgr lopposition de principe dAbuja un Etat indpendant anglophone,
qui risquerait de servir de base arrire aux mouvements scessionnistes nigrians.25
Le Cameroun, qui lutte contre Boko Haram lExtrme-Nord et contre les mili-
ciens centrafricains lEst, ne peut se permettre un nouveau front, dautant quune
insurrection dans la zone anglophone aurait probablement des rpercussions
Douala et Yaound. Le cot conomique requis pour venir bout dune telle insur-
rection serait difficilement supportable pour un pays actuellement soumis des

22
Depuis lexemple du Soudan du Sud, les acteurs internationaux sont plus rticents encourager
des mouvements sparatistes.
23
Entretiens de Crisis Group, hauts fonctionnaires des ministres de la Justice et de lEnseignement
suprieur; commissaires divisionnaires, Yaound, septembre-octobre 2017.
24
Entretiens de Crisis Group, hauts fonctionnaires de la prsidence et de ministres, juin-
septembre 2017.
25
Entretiens de Crisis Group, diplomates occidentaux, sous-officiers des renseignements, haut
fonctionnaire au ministre des Relations extrieures, Yaound, 2017.
Cameroun : laggravation de la crise anglophone requiert des mesures fortes
Crisis Group Briefing Afrique N130, 19 octobre 2017 Page 10

mesures dajustement du Fonds Montaire International26 et qui doit organiser des


lections gnrales et une lection prsidentielle dans un an et la Coupe dAfrique
des Nations de football dans la foule.
Dores et dj, les agences de notation internationales sinquitent du climat
politique du Cameroun. De nouveaux troubles politiques pourraient conduire une
dgradation de la note souveraine du pays qui aurait alors du mal emprunter sur
les marchs financiers. Enfin, un prolongement de la crise et de nouvelles violences
auraient un cot politique important, car il serait difficile dorganiser les lections
dans les rgions anglophones. Si les lections sont organises, le parti au pouvoir
sera trs probablement battu svrement dans ces rgions. De plus, de nouvelles
violences ne feront quaccroitre les appels la justice internationale.27

A. Ce que doit faire le prsident camerounais

Une sortie de crise exige du prsident quil apaise la situation, prenne des mesures
dapaisement et organise un dialogue inclusif, en prsence dun mdiateur, sur la
dcentralisation et le fdralisme.

Pour ce faire, le prsident devrait rentrer durgence au Cameroun et prononcer


un discours prnant le retour au calme et reconnaissant lexistence du problme
anglophone. Il devrait galement veiller ce que la justice ouvre une enqute,
supervise par la Commission nationale des droits de lhomme et des liberts,
sur les violences perptres en septembre et en octobre, avec sanctions lappui
contre les auteurs.

Le dialogue de haut niveau sur des solutions durables au problme anglophone


devrait en outre saccompagner dune politique de main tendue lgard des
militants anglophones exils afin dencourager leur retour. Sans cela, mme si le
fdralisme tait mis en uvre, les exils en colre et mis au pied du mur risque-
raient de tout faire pour rendre les deux rgions anglophones ingouvernables.
Enfin, le prsident devrait relever de leurs fonctions les membres du gouvernement
et les hauts fonctionnaires des rgions anglophones dont les propos irrespon-
sables ont enflamm la crise.

B. La responsabilit de la communaut internationale

Les Nations unies, lUnion europenne, lUnion africaine et les pays partenaires du
Cameroun peuvent encore essayer dviter que la crise ne se transforme en conflit
arm. Lenjeu est dimportance dans un pays cl pour la stabilit de la sous-rgion
et la lutte contre le terrorisme. Lattitude discrte des partenaires internationaux a

26
Cameroun : les consquences du retour du FMI sur linvestissement et les programmes
sociaux , Jeune Afrique, 29 juin 2017.
27
Les chefs de file scessionnistes ont saisi la CPI le 12 octobre pour rclamer louverture dune
enqute pour gnocide et crime contre lhumanit , en rapport avec les violences dans les
rgions anglophones depuis octobre 2016. Cameroun : les scessionnistes traduisent Paul Biya
et certains membres du gouvernement devant la CPI pour gnocide et crime contre lhumanit ,
Cameroon-info.net, 15 octobre 2017.
Cameroun : laggravation de la crise anglophone requiert des mesures fortes
Crisis Group Briefing Afrique N130, 19 octobre 2017 Page 11

montr ses limites et na pas suffi dissuader le gouvernement de faire usage de balles
relles face aux manifestants, comme en fvrier 2008.28 Dsormais, la communaut
internationale doit faire preuve de diplomatie tout en proposant une rponse
ferme, assortie de menaces de sanctions contre lexcutif camerounais et les grou-
puscules violents. Ce repositionnement diplomatique passe par un ensemble de
dcisions progressives :
Le pralable est la condamnation ferme des violences de septembre et octobre,
la demande dune enqute indpendante et de sanctions contre les hauts grads
et les autorits administratives impliqus dans les violences. Les acteurs inter-
nationaux devraient ensuite clairement souligner que de nouvelles rpressions
violentes entraineraient une rvaluation de la coopration militaire avec le
Cameroun et des aides publiques au dveloppement, en dehors des projets
directement lis la lutte contre la pauvret lchelle nationale et des projets de
dveloppement lExtrme-Nord et lEst. Ils doivent enfin exiger que le Came-
roun sengage ne plus impliquer les militaires dans le maintien de la paix interne.
La communaut internationale se doit de clairement dnoncer les actes violents
perptrs par des groupuscules militants, quil sagisse dincendies criminels,
dautres actions sporadiques ou dappels la lutte arme.
De mme, et dans loptique dune mdiation internationale, les partenaires
internationaux pourraient proposer lenvoi dune mission dinformation des
Nations unies ou de lUnion africaine charge denquter sur les vnements
des mois de septembre et octobre conjointement avec la Commission nationale
des droits de lhomme et des liberts.
Les partenaires du Cameroun pourraient aussi offrir de renforcer leur aide tech-
nique pour former la police et la gendarmerie en matire de gestion des foules
et de respect des droits de lhomme. Si les auteurs des violences rcentes sont
sanctionns, ces partenaires pourraient envisager de fournir des balles blanc
aux forces de scurit camerounaises.

Les chefs de file scessionnistes ont galement leur part de responsabilit. Ils doivent
permettre le bon fonctionnement des tablissements scolaires et condamner ferme-
ment tout acte violent commis par des groupuscules se rclamant de leur cause, quil
sagisse dincendies criminels ou de lemploi de bombes artisanales.

VI. Conclusion

Aprs les violences de septembre et octobre 2017, lheure de vrit sonne pour le
Cameroun. A lincertitude politique sajoutent deux poches de conflits, des tensions
sociales dordres divers, et un contexte conomique proccupant. Jusqu prsent,
la forte rsilience de la population a favoris une stabilit toute relative. Mais
laggravation du problme anglophone pourrait faire basculer le pays dans une crise

28
Voir le rapport Afrique de Crisis Group N160, Cameroun : Etat fragile?, 25 mai 2010.
Cameroun : laggravation de la crise anglophone requiert des mesures fortes
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bien plus profonde. Dans ce pays plein datouts et au potentiel humain considrable,
il est urgent que les Camerounais (anglophones et francophones confondus) parvien-
nent un nouveau consensus national et social. Le chemin vers ce consensus passe
par la mise en uvre de la dcentralisation effective ou du fdralisme.
Nairobi/Bruxelles, 19 octobre 2017
Cameroun : laggravation de la crise anglophone requiert des mesures fortes
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Annexe A : Carte du Cameroun


Cameroun : laggravation de la crise anglophone requiert des mesures fortes
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Annexe B : Rapports et briefings sur lAfrique depuis 2014


Rapports Spciaux Burundi : anatomie du troisime mandat,
Exploiter le chaos : al-Qaeda et lEtat islamique, Rapport Afrique N235, 20 mai 2016 (aussi
Rapport spcial N1, 14 mars 2016 (aussi disponible en anglais).
disponible en anglais et arabe). Katanga: Tensions in DRCs Mineral Heartland,
Seizing the Moment: From Early Warning to Rapport Afrique N239, 3 aot 2016.
Early Action, Rapport spcial N2, 22 juin Union africaine et crise au Burundi : entre
2016. ambition et ralit, Briefing Afrique N122, 28
Counter-terrorism Pitfalls: What the U.S. Fight septembre 2016 (aussi disponible en anglais).
against ISIS and al-Qaeda Should Avoid, Boulevard of Broken Dreams: The Street and
Rapport spcial N3, 22 mars 2017. Politics in DR Congo, Briefing Afrique N123,
13 octobre 2016.
Afrique australe Cameroun : faire face Boko Haram, Rapport
Madagascar : une sortie de crise superficielle ?, Afrique N241, 16 novembre 2016 (aussi
Rapport Afrique de Crisis Group N218, 19 disponible en anglais).
mai 2014 (aussi disponible en anglais). Boko Haram au Tchad : au-del de la rponse
Zimbabwe: Waiting for the Future, Briefing scuritaire, Rapport Afrique N246, 8 mars
Afrique N103, 29 septembre 2014. 2017 (aussi disponible en anglais).
Zimbabwe: Stranded in Stasis, Briefing Afrique Burundi : larme dans la crise, Rapport Afrique
N118, 29 fvrier 2016. N247, 5 avril 2017 (aussi disponible en
anglais).
Afrique centrale Cameroun : la crise anglophone la croise des
Les terres de la discorde (I) : la rforme foncire chemins, Rapport Afrique N250, 2 aot 2017
au Burundi, Rapport Afrique N213, 12 fvrier (aussi disponible en anglais).
2014. Eviter le pire en Rpublique centrafricaine,
Les terres de la discorde (II) : restitution et Rapport Afrique N253, 28 septembre 2017.
rconciliation au Burundi, Rapport Afrique Nouveau dpart pour les relations entre lUnion
N214, 17 fvrier 2014. africaine et lUnion europenne, Rapport
Afrique centrale : les dfis scuritaires du Afrique N255, 17 octobre 2017 (aussi
pastoralisme, Rapport Afrique N215, 1er avril disponible en anglais).
2014 (aussi disponible en anglais).
La crise centrafricaine : de la prdation la Afrique de lOuest
stabilisation, Rapport Afrique N219, 17 juin Mali : rformer ou rechuter, Rapport Afrique
2014 (aussi disponible en anglais). N210, 10 janvier 2014 (aussi disponible en
Cameroun : mieux vaut prvenir que gurir, anglais).
Briefing Afrique N101, 4 septembre 2014. Cte dIvoire : le Grand Ouest, cl de la
La face cache du conflit centrafricain, Briefing rconciliation, Rapport Afrique N212, 28
Afrique N105, 12 dcembre 2014 (aussi janvier 2014 (aussi disponible en anglais).
disponible en anglais). Curbing Violence in Nigeria (II): The Boko
Congo: Ending the Status Quo, Briefing Afrique Haram Insurgency, Rapport Afrique N216, 3
N107, 17 dcembre 2014. avril 2014.
Les lections au Burundi : lpreuve de vrit ou Guine-Bissau : les lections, et aprs ?,
lpreuve de force ?, Rapport Afrique N224, Briefing Afrique N98, 8 avril 2014.
17 avril 2015 (aussi disponible en anglais). Mali : dernire chance Alger, Briefing Afrique
Congo: Is Democratic Change Possible?, N104, 18 novembre 2014 (aussi disponible
Rapport Afrique N225, 5 mai 2015. en anglais).
Burundi: la paix sacrifie?, Briefing Afrique Nigerias Dangerous 2015 Elections: Limiting the
N111, 29 mai 2015 (aussi disponible en Violence, Rapport Afrique N220, 21
anglais). novembre 2014.
Cameroun : la menace du radicalisme religieux, Lautre urgence guinenne : organiser les
Rapport Afrique N229, 3 septembre 2015 lections, Briefing Afrique N106, 15
(aussi disponible en anglais). dcembre 2014 (aussi disponible en anglais).
Centrafrique : les racines de la violence, Burkina Faso : neuf mois pour achever la
Rapport Afrique N230, 21 septembre 2015 transition, Rapport Afrique N222, 28 janvier
(aussi disponible en anglais). 2015.
Tchad : entre ambitions et fragilits, Rapport La rforme du secteur de la scurit en Guine-
Afrique N233, 30 mars 2016 (aussi disponible Bissau : une occasion saisir, Briefing Afrique
en anglais). N109, 19 mars 2015.
Cameroun : laggravation de la crise anglophone requiert des mesures fortes
Crisis Group Briefing Afrique N130, 19 octobre 2017 Page 15

Mali : la paix marche force?, Rapport Afrique Somalia: Al-Shabaab It Will Be a Long War,
N226, 22 mai 2015. Briefing Afrique N99, 26 juin 2014.
Burkina Faso : cap sur octobre, Briefing Afrique Eritrea: Ending the Exodus?, Briefing Afrique
N112, 24 juin 2015. N100, 8 aot 2014.
The Central Sahel: A Perfect Sandstorm, Kenya: Al-Shabaab Closer to Home, Briefing
Rapport Afrique N227, 25 juin 2015 (aussi Afrique N102, 25 septembre 2014.
disponible en anglais). South Sudan: Jonglei We Have Always Been
Curbing Violence in Nigeria (III): Revisiting the at War, Rapport Afrique N221, 22 dcembre
Niger Delta, Rapport Afrique N231, 29 2014.
septembre 2015. Sudan and South Sudans Merging Conflicts,
The Politics Behind the Ebola Crisis, Rapport Rapport Afrique N223, 29 janvier 2015.
Afrique N232, 28 octobre 2015. Sudan: The Prospects for National Dialogue,
Mali: Peace from Below?, Briefing Afrique Briefing Afrique N108, 11 mars 2015.
N115, 14 dcembre 2015. The Chaos in Darfur, Briefing Afrique N110, 22
Burkina Faso : transition acte II, Briefing Afrique avril 2015.
N116, 7 janvier 2016. South Sudan: Keeping Faith with the IGAD
Mettre en uvre larchitecture de paix et de Peace Process, Rapport Afrique N228, 27
scurit (III) : lAfrique de lOuest, Rapport juillet 2015.
Afrique N234, 14 avril 2016 (aussi disponible Somaliland: The Strains of Success, Briefing
en anglais). Afrique N113, 5 octobre 2015.
Boko Haram sur la dfensive?, Briefing Afrique Kenyas Somali North East: Devolution and
N120, 4 mai 2016 (aussi disponible en Security, Briefing Afrique N114, 17 novembre
anglais). 2015.
Nigeria: The Challenge of Military Reform, Ethiopia: Governing the Faithful, Briefing Afrique
Rapport Afrique N237, 6 juin 2016. N117, 22 fvrier 2016.
Mali central : la fabrique dune insurrection ?, Sudans Islamists: From Salvation to Survival,
Rapport Afrique N238, 6 juillet 2016 (aussi Briefing Afrique N119, 21 mars 2016.
disponible en anglais). South Sudans South: Conflict in the Equatorias,
Burkina Faso : prserver lquilibre religieux, Rapport Afrique N236, 25 mai 2016.
Rapport Afrique N240, 6 septembre 2016
Kenyas Coast: Devolution Disappointed,
(aussi disponible en anglais).
Briefing Afrique N121, 13 juillet 2016.
Nigria : les femmes et Boko Haram, Rapport
South Sudan: Rearranging the Chessboard,
Afrique N242, 5 dcembre 2016 (aussi
Rapport Afrique N243, 20 dcembre 2016.
disponible en anglais).
Instruments of Pain (II): Conflict and Famine in South
Watchmen of Lake Chad: Vigilante Groups Sudan, Briefing Afrique N124, 26 avril 2017.
Fighting Boko Haram, Rapport Afrique N244,
Instruments of Pain (III): Conflict and Famine in
23 fvrier 2017.
Somalia, Briefing Afrique N125, 9 mai 2017.
Le Niger face Boko Haram : au-del de la
Instruments of Pain (IV): The Food Crisis in
contre-insurrection, Rapport Afrique N245, 27
North East Nigeria, Briefing Afrique N126, 18
fvrier 2017 (aussi disponible en anglais).
mai 2017.
Islam et politique au Mali : entre ralit et fiction,
Kenyas Rift Valley: Old Wounds, Devolutions
Rapport Afrique N249, 18 juillet 2017.
New Anxieties, Rapport Afrique N248, 30 mai
Double-edged Sword: Vigilantes in African 2017.
Counter-insurgencies, Rapport Afrique N251,
Time to Repeal U.S. Sanctions on Sudan?,
7 septembre 2017.
Briefing Afrique N127, 22 juin 2017.
Herders against Farmers: Nigerias Expanding
A New Roadmap to Make U.S. Sudan Sanctions
Deadly Conflict, Rapport Afrique N252, 19
Relief Work, Briefing Afrique N128, 29
septembre 2017.
septembre 2017.
Nord du Burkina Faso : ce que cache le jihad,
How to Ensure a Credible, Peaceful Presidential
Rapport Afrique N254, 12 octobre 2017
Vote in Kenya, Briefing Afrique N129, 2
(aussi disponible en anglais).
octobre 2017.
Corne de lAfrique
Sudans Spreading Conflict (III): The Limits of
Darfurs Peace Process, Rapport Afrique
N211, 27 janvier 2014.
South Sudan: A Civil War by Any Other Name,
Rapport Afrique N217, 10 avril 2014.
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