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Ante las puertas del infierno

Aqu se encuentran, entre lamentos de dolor y de ira, las "gentes que vivieron sin gloria ni
infamia", mezcladas con los ngeles que no se rebelaron contra Dios, pero no por lealtad,
sino para evitar las consecuencias de tomar partido en la lucha entre el bien y el mal. El
cielo los rechaza porque no hicieron nada bueno y el infierno tambin, porque no hicieron
nada malo. Su tormento es que nadie se acuerda de ellos, no tienen esperanza de morir y
no tienen nada que hacer en su pobre vida, desdeados tanto de la justicia como de la
compasin. Dante est condenando aqu, en particular, a sus compatriotas que, al
contrario que l, evitaron tomar partido en los conflictos polticos de su tiempo
anteponiendo su bienestar al bien de su ciudad.
Tambin estn all los pusilnimes, desnudos, acosados por avispas, moscones y gusanos.
Entre ellos estaba "quien hizo por cobarda aquella gran renuncia", sin duda el Papa
Celestino V.
El Infierno es un enorme valle cnico y est dividido en nueve niveles o crculos, cada cual
ms profundo y estrecho que el anterior. Para llegar hasta l hay que cruzar el ro
Aqueronte, y las almas lo hacen en la barca de Caronte.

Crculo primero

El crculo primero es el Limbo, donde estn quienes, sin haber cometido falta alguna, han
muerto sin haber recibido el bautismo; en particular, todos cuantos nacieron antes de la
llegada de Cristo. Las excepciones son Adn, Abel, No, Moiss, Abraham, Isaac, Jacob y
sus doce hijos, Raquel y "otros muchos", que dejaron el Infierno cuando fue visitado por
Jesucristo entre su muerte y su resurreccin, y fueron entonces convertidos en santos. Los
que estn en el Limbo no sufren tormento alguno, salvo el saber que estarn all para
siempre.

Crculo segundo

A la entrada del crculo segundo est el rey Minos, ante cuya presencia todas las almas
confiesan sus pecados y l los asigna al lugar del Infierno que les corresponde. En este
crculo se castiga a "los lujuriosos, que la razn someten al deseo", eternamente
arrastrados de un sitio a otro por un terrible e incesante viento. Entre ellos se encuentran
Francesca da Rimini y Paolo Malatesta. Los amantes explican cmo estaban leyendo la
historia de Lanzarote y la reina Ginebra y, en el punto en que los personajes se besaron,
ellos lo hicieron tambin, y as empez su perdicin.

Crculo tercero

El crculo tercero est guardado por Cerbero, el perro de tres cabezas. Aqu se castiga el
pecado de la gula. Los condenados sufren una tormenta perpetua, con lluvia y granizo.

Crculo cuarto

El crculo cuarto est guardado por Pluto, el dios romano de la riqueza, y en l se


encuentran los prdigos y los avaros, condenados a hacer rodar pesadas rocas desde las
laderas del valle hasta chocar en el centro. Entre los condenados hay numerosos clrigos,
cardenales y papas.

Crculo quinto

En el crculo quinto est la laguna Estigia, vigilada por Flegias, hijo de Marte. Enfangados
en ella, luchando eternamente unos contra otros, a golpes y mordiscos, estn los
condenados por el pecado de la ira, mientras que debajo del agua estn los acidiosos, es
decir, los perezosos y los que vivieron tristes y deprimidos sin motivo. Entre los iracundos
estaba Felipe Argenti, florentino llamado as porque en una ocasin hizo herrar a su
caballo con herraduras de plata. Su familia, los Adimari, fue la que se qued con los bienes
de Dante cuando fue exiliado.
Los cuatro crculos anteriores castigan los pecados de incontinencia, mientras que los
crculos siguientes castigan (ms severamente) la maldad en sentido estricto. La regin
que comprende a todos ellos se llama Dite (un nombre latino para el Hades, o el Infierno),
una ciudad que toma el color rojo de las llamas que hay en ella por todas partes, y est
rodeada de murallas, cuyas puertas guardan los demonios.

Crculo Sexto

En el crculo sexto se condena a los herejes. Est sembrado de tumbas en cada una de las
cuales arde el jefe de una secta hertica junto con todos sus seguidores. All se encuentra
Farinata degli Uberti.

Crculo Sptimo

El crculo sptimo est custodiado por el Minotauro, en l se castiga a los violentos y est
dividido en tres recintos:

Recinto primero
Aqu se castiga a los que cometieron violencia contra el prjimo, cuyas almas hierven en el
Flegetonte, un ro de sangre. Los que intentan salir de l son devueltos por las flechas de
los centauros que vigilan sus orillas.

Recinto segundo
Aqu se castiga a los que cometieron violencia contra s mismos (los suicidas) o contra sus
posesiones (dilapidadores). Los que han renunciado a su cuerpo mediante el suicidio lo
pierden para siempre, pues cuando sus almas son arrojadas a este recinto se convierten
en rboles que sangran cuando las arpas se comen sus hojas. Los dilapidadores son
perseguidos y devorados por perros.

Recinto tercero
En el recinto tercero se castiga a quienes cometieron violencia contra Dios y sus designos:
blasfemos, homosexuales y usureros. (Los usureros no respetaban el mandato divino de
ganarse el pan con el sudor de su frente, sino que se lo ganaban con el sudor de la frente
ajena.) Se trata de un arenal ardiente sobre el que cae una lluvia de fuego. Los blasfemos
estn tendidos boca arriba, lo que les impide protegerse de la lluvia; los usureros estn
sentados, lo que les permite estar algo ms resguardados, mientras que los homosexuales
pueden correr libremente (y si uno se para se ve obligado a estar parado durante cien
aos).

Crculo octavo

En el crculo octavo se condenan las distintas clases de fraude, y se llama Malasbolsas,


porque est dividido en diez recintos o bolsas. Est separado del anterior por el ro
Flegetonte, que forma una gran catarata.
Bolsa primera: En ella se castiga a los seductores, azotados por demonios cornudos,
provistos de ltigos.
Bolsa segunda: Aqu estn los aduladores, hundidos en estircol.
Bolsa tercera: Aqu se castiga la simona. Cada reo est metido boca abajo en un agujero,
de modo que slo le asoman los pies en llamas. Dante se encuentra con el Papa Nicols III,
que confunde al poeta con Bonifacio VIII (que an no ha muerto, pero ya est destinado a
este lugar del infierno, y tras l le seguir Clemente V, que destruy a los templarios por
dinero).
Bolsa cuarta: Aqu se castiga a los adivinos, que caminan hacia atrs porque les han
retorcido el cuello, de modo que tienen la cara en la espalda.
Bolsa quinta: Aqu estn los estafadores, a los que unos demonios negros sumergen en
una espesa resina ardiente y les pinchan con sus garfios si asoman la cabeza.
Bolsa sexta: Aqu estn los hipcritas, que iban vestidos con capas que por fuera eran de
oro y por dentro de pesado plomo, que se vean obligados a llevar con gran esfuerzo.
Caifs, Ans y todos los judos que decidieron la crucifixin de Cristo estaban crucificados,
desnudos en el suelo, de modo que los dems hipcritas pasaban por encima de ellos.
Bolsa sptima: Aqu los ladrones desnudos entre serpientes que se les suben encima, les
muerden y hacen que se deshagan en cenizas, pero luego se recomponen para seguir
sufriendo el tormento.
Bolsa octava: Es un foso en llamas, donde se castiga a los que sembraron discordia.
Bolsa novena: Unos demonios desgarran en ella a los "sembradores de escndalo y
cisma", entre los que se encuentran Mahoma y Al.
Bolsa dcima: Los falsificadores caminan aquejados de distintas enfermedades. Entre
ellos est Gianni Schichi, que falsific un testamento para cobrar una herencia.

Crculo noveno

El ltimo crculo est rodeado por los gigantes que forman una muralla humana que
sobresale hasta la altura del crculo octavo. En l se castiga a los traidores, sumergidos en
hielo. Se divide en cuatro zonas, en las que se castiga, respectivamente, a los traidores a
su propia familia, a los traidores polticos, a quienes traicionaron a sus amigos (entre ellos
Ugolino della Gherardesca y el cardenal Ruggieri degli Ubaldini) y, ya en el mismo centro
de la Tierra, donde estLucifer, se encuentran quienes traicionaron a sus benefactores,
entre ellos Judas y los asesinos de Csar: Bruto y Casio.
Lucifer es un gigante de unos mil metros. Fue arrojado del cielo por el hemisferio austral,
de donde se retiraron las tierras (todas concentradas en el hemisferio norte) y qued el
agujero que lleva hasta el centro de la Tierra. La tierra desplazada form el monte del
Purgatorio, junto al agujero, por el que fluye el ro Leteo.
Leteo.

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