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A narrativa histrica entre a vida e o texto:

apontamentos sobre um amplo debate


Douglas Attila Marcelino
Universidade Federal Rural do Rio de Janeiro
Seropdica, RJ, Brasil
douglasattila@gmail.com

RESUMO
Termos como potica, retrica e narrativa tm aparecido com certa constncia nas discusses sobre
a natureza do conhecimento histrico, refletindo no apenas preocupaes mais antigas acerca das
especificidades da histria, mas tambm os novos contornos do debate sobre a narrativa histrica das
ltimas dcadas do sculo passado. Tendo em vista o tratamento do tema por diversos e importantes
autores das humanidades, prope-se uma releitura que destaca como as reflexes j existentes nesse
campo tm repercutido um redirecionamento mais geral das interrogaes tericas sobre a disciplina,
sobretudo quando a narrativa concebida como elemento da vida humana que ultrapassa a dimenso
da produo textual. Pensado de forma mais profunda, o debate sobre a narrativa indica como as refle-
xes sobre a natureza do conhecimento histrico dificilmente podem ficar restritas ao plano estritamen-
te epistemolgico, muito menos negligenci-lo.
Palavras-chave: epistemologia da histria; narrativa; retrica; potica; hermenutica.

ABSTRACT
Terms such as poetics, rhetoric, and narrative have been found rather frequently in discussions of the
nature of historical knowledge, reflecting not only past concerns about specificities of history, but also
the new contours of the discussion of historical narrative in the last decades of the 20th century. Based
on the treatment of this topic by renowned humanities scholars, we propose a rereading emphasizing
how the existing thoughts on this field have resulted in a broad redirection of the theoretical questions
related to this discipline, especially when the narrative is conceived as an element of human life, going
beyond the boundaries of text production. A deeper reflection on the discussion of narrative suggests
that considerations on the nature of historical knowledge can hardly be restricted to or neglect the
existence of a purely epistemological plane.
Keywords: epistemology of history; narrative; rhetoric; poetics; hermeneutics.

Artigo recebido em 15 de abril de 2012 e aceito em 26 de maio de 2012.

Topoi, v. 13, n. 25, jul./dez. 2012, p. 130-146. 130


A narrativa histrica entre a vida e o texto: apontamentos sobre um amplo debate
Douglas Attila Marcelino

Potica, retrica e narrativa so termos que tm aparecido com enorme constncia nas discusses
sobre a natureza do conhecimento histrico, apesar de repercutirem preocupaes mais antigas, como
no caso das comparaes de Aristteles entre a histria e a poesia (ainda que para diferenci-las) ou
da importante preleo de Wilhelm von Humboldt sobre a tarefa do historiador, de abril de 1821.1 A
percepo crescente da relevncia da tradio retrica grega e latina nas conformaes modernas da
historiografia, geradora de um amplo leque de pesquisas sobre as apropriaes ou afastamentos dos pre-
ceitos retricos clssicos que marcaram, respectivamente, o humanismo renascentista e o ideal cientfico
do sculo XIX talvez tenha auxiliado na retomada do tema.2 O aprimoramento das reflexes tericas e
das pesquisas sobre historiografia, por outro lado, tem revelado como interrogaes acerca da dimenso
narrativa do ofcio j apareciam em historiadores relativamente pouco presentes na memria disciplinar,
como Johann Gustav Droysen,3 discrepando assim da caracterizao do Oitocentos como um sculo
marcado apenas por uma espcie de realismo ingnuo. Sem dvida, trata-se de um universo temtico
acessado com certa recorrncia, mas parece correto dizer que, a partir dos anos 1970 do sculo passa-
do, o debate adquiriu dimenses e contornos bastante especficos. Obras de autores como Michel de
Certeau, Paul Veyne, Paul Ricur, entre outras, so geralmente destacadas nesse sentido, mas h certo
consenso de que Hayden White e seu livro Meta-histria figuram no centro dos questionamentos mais
recentes sobre a dimenso potica do ofcio do historiador.4
A exposio das teses de White j foi feita inmeras vezes por autores mais ou menos crticos de suas
proposies, originando uma numerosa bibliografia. Justamente por isso, partiremos apenas de alguns
aspectos que consideramos importantes em Meta-histria com o objetivo de ressaltar que os caminhos
percorridos pelo debate sobre a narrativa histrica servem de indicativos de uma mudana mais pro-
funda nas discusses sobre a natureza do conhecimento histrico. Embora no tenha sido privilegiada
nas anlises de White, toda uma tradio filosfica tem sido revalorizada para pensar como o problema
da narrativa ultrapassa o plano da produo textual e remete para os fundamentos do pensamento
histrico como experimentado na vida humana prtica. Nesse caso, a narrativa, enquanto forma de
constituio de sentido, opera no somente ao nvel do texto, mas est inscrita, de modo mais ou me-
nos estruturado (dependendo da perspectiva adotada), nas vivncias de homens que agem ou sofrem
os acontecimentos a partir das experincias acumuladas e rearticuladas pela memria, dos seus desejos,
afetos, intenes e projetos de futuro. Redirecionados para o debate sobre a especificidade da histria
como forma de conhecimento, questionamentos dessa natureza apontam no apenas para a necessidade
de ultrapassar o plano das interrogaes estritamente epistemolgicas, mas tambm para a impossibi
lidade de negligenci-lo.

1
ARISTTELES. Potica. Lisboa: Fundao Calouste Gulbenkian, 2008. HUMBOLDT, Wilhelm von. Sobre a tarefa
do historiador (1821). In: MARTINS, Estevo de R. A histria pensada: teoria e mtodo na historiografia europeia do
sculo XIX. So Paulo: Contexto, 2010. p. 82-100.
2
O afastamento da histria em relao retrica, segundo Reinhart Koselleck, marcaria j o sculo XVIII, acompanhando
a constituio do conceito moderno de histria (indicamos o sculo XIX pelo aguamento dessa tendncia). Para o autor,
uma profunda mudana na sempre tensa relao entre Histrica (Historik, no sentido dado por Droysen, do estudo das
condies de possibilidade do conhecimento histrico) e Potica tambm caracterizaria o perodo, tendo em vista as
unidades fundadoras de sentido que passaram a conferir contedo pico s filosofias da histria, invertendo o teor mais ou
menos filosfico atribudo a cada uma delas desde Aristteles. KOSELLECK, Reinhart. historia/Historia. Madri: Editorial
Trotta, 2004. p. 47-59.
3
BENTIVOGLIO, Julio. Apresentao. In: DROYSEN, Johann G. Manual de teoria da histria. Petrpolis: Vozes, 2009. p. 17.
4
A primeira edio da obra de Hayden White de 1973. Aqui, utilizaremos a seguinte edio brasileira: WHITE,
Hayden. Meta-histria. A imaginao histrica no sculo XIX. So Paulo: Edusp, 1992. Os livros de Michel de Certeau,
Paul Veyne e Paul Ricur mencionados so, respectivamente, A escrita da histria, Como se escreve a histria. Foucault
revoluciona a histria em Tempo e narrativa.

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sabido que Hayden White empregou o sistema tropolgico de fundamentao potica para a
anlise da obra de historiadores e filsofos da histria do sculo XIX, procurando isolar as estruturas
inconscientes da imaginao histrica no perodo.5 Como apontou Hans Kellner, por outro lado, o sis-
tema de anlise por tropos poticos remete, entre outros e com destaque, para Cincia nova, a grandiosa
obra de Giambattista Vico.6 Na sua anlise dos trs estgios que caracterizariam o ciclo de desenvolvi-
mento e declnio das naes, relativos idade divina, heroica e humana, Vico estabeleceu uma
interpretao centrada nas formas de expresso lingustica para explicar a passagem do primitivismo
civilizao, argumentando pela existncia de um momento inicial de evoluo da mente humana em
que o pensamento se conformaria de modo fundamentalmente potico. Com isso, o pensador napoli-
tano pode encadear de forma diacrnica os protocolos de uso da linguagem disponveis, identificando a
metfora com uma etapa especfica na qual a imaginao dos homens ainda estaria diretamente relacio-
nada com a natureza, dada a inexistncia, at ento, de formas mais sofisticadas de expresso simblica,
como o uso de conceitos e analogias mais tpicos do pensamento cientfico.7
A riqueza das concepes de Vico, sem dvida, no pode ser resumida ao plano mais conhecido de
sua teleologia, como destacou Isaiah Berlin,8 envolvendo outras consideraes extremamente importan-
tes sobre os limites dos modelos racionalistas ento em voga para o estudo do homem e delimitaes das
especificidades das pocas histricas. Alm de lanar as bases da distino entre observao externa
das cincias naturais e autocompreenso das humanidades, sua percepo das naes ou culturas
como totalidades coerentes e singulares demarcaria o incio de uma tradio que envolveria tambm
outros pensadores fundamentais, como Herder, Burckhardt, Huizinga, Dilthey, entre muitos outros.
Por outro lado, o sistema tropolgico de Vico possui papel relevante nas elaboraes de Hayden White,
que o cita diretamente, inclusive pelo pioneirismo no estabelecimento de uma continuidade entre o
pensamento potico e imaginativo e o racional e cientfico.9
No h dvida de que entre a obra de Vico e o estabelecimento da lingustica moderna como
campo de fundamental importncia a partir de Ferdinand de Saussure e sua interpretao por Roman
Jakobson h uma distncia significativa. tambm o uso dos tropos poticos, por outro lado, que es-
trutura a abordagem da metfora e da metonmia como polos do comportamento lingustico, aparecen-
do j nas anlises de Ferdinand de Saussure sobre a lngua como um sistema e lanando as bases para
uma teoria geral dos signos (que ele chamaria de semiologia) em seu Curso de lingustica estrutural.10
O estudo desses dois tropos poticos, depois retomado nas obras de Roman Jakobson,11 perpassava a
obra de Saussure, autor que, como se sabe, ao privilegiar uma abordagem da lngua como sistema de
oposies e diferenas, deslocou a anlise substancialista ento em voga e fundou as bases do que depois
se tornaria conhecido como estruturalismo. De fato, como destacou Franois Dosse, a interpretao da
obra de Saussure feita por Jakobson se tornou, em grande medida, a fonte principal do estruturalismo,
fundamentando-se no par metfora-metonmia como polos da linguagem humana e aparecendo em

5
Ibidem.
6
KELLNER, Hans. Language and historical representation. Madison: University of Wiscosin Press, 1989.
7
VICO, Giambattista. Cincia nova. So Paulo: Hucitec, 2010.
8
Isaiah Berlin destacou como um dos maiores infortnios de Vico o fato de ter se tornado mais conhecido por sua tese dos
ciclos de desenvolvimento das naes, tida como seu menos interessante, plausvel e original ponto de vista. BERLIN,
Isaiah. Vico e Herder. Braslia: UnB, 1982. p. 68. Argumentao semelhante pode ser vista em GARDNER, Patrick.
Teorias da histria. Lisboa: Fundao Calouste Gulbenkian, 1995. p. 11-15.
9
WHITE, Hayden. Meta-histria, op. cit. p. 47 (nota 13).
10
SAUSSURE, Ferdinand de. Curso de lingustica estrutural. So Paulo: Cultrix, 1997. A primeira edio da obra
de 1916.
11
Consultar o importante texto de Roman Jakobson, Lingustica e potica, citado por Hayden White (Meta-histria, op. cit.
p. 46, nota 13). JAKOBSON, Roman. Lingustica e potica. In: _____. Lingustica e comunicao. So Paulo: Cultrix, 2005.

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autores extremamente influentes no sculo XX, como Claude Lvi-Strauss12 (que objetivava, como ele
mesmo afirmou, trazer os avanos da lingustica para o campo da antropologia, j que aquela primeira
teria sido a nica disciplina a ultrapassar a barreira das humanidades e a integrar o padro de objetivi-
dade das cincias naturais).13 Tal fato explica por que Lvi-Strauss, Jacques Lacan e o prprio Roman
Jakobson aparecem como referncias importantes em Meta-histria, autores certamente chaves do su-
cesso do estruturalismo, como se deu na Frana dos anos 1960 e foi logo exportado para os Estados
Unidos.14 Com efeito, alm de destacar o estudo das estruturas onricas por Jacques Lacan, Hayden
White mencionou diretamente Lvi-Strauss e Roman Jakobson como os principais expoentes do uso
do sistema tropolgico binrio metfora-metonmia, tendo em vista suas anlises, respectivamente, da
funo potica da literatura e dos mitos do chamado pensamento selvagem.15
Ressalte-se que em Saussure a metfora e a metonmia j correspondiam a atividades mentais de
natureza distinta, espcies de polos do discurso humano, aspecto a partir do qual Jakobson estruturou o
estudo da funo potica da literatura.16 Toda forma de discurso, claro, conjugaria os planos metafri-
co e metonmico, mas haveria sempre um campo dominante: no caso da prosa realista, pouco analisada
em relao ao plano metafrico tpico da tradio potica romntica, a metonmia (que, no sistema
de Jakobson, incorporava a sindoque e a ironia) era o tropo dominante.17 Ora, para Hayden White,
o discurso histrico no possui um status diferenciado da prosa literria realista, fato que ele indica, so-
bretudo, procurando repensar a noo de realismo conforme empregada nas obras de Ernst Gombrich e
Erich Auerbach.18 Para White, a noo de realismo como apresentada nas anlises de Auerbach sobre a
literatura ocidental ou de Gombrich sobre as representaes pictricas deveria ser reconsiderada no que
se refere relao entre o plano da representao e os elementos empricos, j que as obras realistas no
possuiriam qualquer acesso mais direto a uma estrutura referencial que se costuma chamar de realida-
de.19 No precisamos retomar essa discusso, que ops as crticas de White ao realismo que considerou
ingnuo (prisioneiro de vises do sculo XIX) s ideias de Carlo Ginzburg, que denunciou um suposto
esvaziamento do termo pelo autor de Meta-histria.20 O importante aqui que, com esse passo, White
pode reavaliar as barreiras entre histria e literatura, trazendo o sistema tropolgico de anlise potica
utilizado no campo literrio para o plano da imaginao histrica (agora, empregando o sistema de
quatro tropos, conforme classificao feita pelos retricos do sculo XVI).21 Um empreendimento no
pouco ambicioso, tal como todos aqueles inseridos numa perspectiva estruturalista: no toa que

12
DOSSE, Franois. Histria do estruturalismo: o campo do signo. Bauru: Edusc, 2007. v. 1, p. 12 ss.
13
LVI-STRAUSS, Claude. Antropologia estrutural. Rio de Janeiro: Tempo Brasileiro, 1970. p. 47.
14
Entre os autores citados por White esto tambm Lucien Goldmann, Roland Barthes, Michel Foucault e Jacques
Derrida (este ltimo, segundo Franois Dosse, que o caracteriza como ultraestruturalista, geralmente apontado como
ps-estruturalista pelos norte-americanos). Ver, respectivamente, WHITE, Hayden. Meta-histria, op. cit. p. 19 (nota 4).
DOSSE, Franois. Histria do estruturalismo: o canto do cisne. Bauru: Edusc, 2007. v. 2, p. 33 ss.
15
WHITE, Hayden. Meta-histria, op. cit. p. 46 (nota 13).
16
Para Jakobson, a potica era parte da lingustica como teoria dos signos verbais que, por sua vez, faria parte da semitica,
enquanto teoria geral dos signos. Sua perspectiva pretendeu conjugar a anlise lingustica com a teoria literria, propondo
um estudo da literatura (enquanto forma especfica de linguagem verbal) a partir da funo potica da linguagem, ou seja,
a funo da linguagem enquanto dirigida ao prprio signo e no ao significado (funo de comunicao). JAKOBSON,
Roman. Lingustica e potica, op. cit. BARTHES, Roland. Elementos de semiologia. So Paulo: Cultrix, 2007.
17
Sobre a sindoque e a ironia como formas de metonmia no sistema de Jakobson, ver WHITE, Hayden. Meta-histria,
op. cit. p. 46 (nota 13). Para uma anlise do romance realista no sculo XIX, ver BARTHES, Roland. O efeito de real. In:
_____. O rumor da lngua. Lisboa: Edies 70, 1984. p. 131-136.
18
WHITE, Hayden. Meta-histria, op. cit. p. 18 (nota 4).
19
Ibidem.
20
Ver, entre outros, GINZBURG, Carlo. Provas e possibilidades margem de Il ritorno de Martin Guerre de Natalie
Zemon Davis. In: _____. A micro-histria e outros ensaios. Lisboa: Difel, 1991. p. 179-202.
21
WHITE, Hayden. Meta-histria, op. cit. p. 46 (nota 13).

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podemos ver referncias ao estudo da estrutura profunda da imaginao histrica em Meta-histria,22


ecoando, em certo sentido, pretenses como as de Claude Lvi-Strauss em sua busca pela estrutura
inconsciente do esprito humano (a, claro, numa proposta ainda mais ambiciosa, que visava articular
uma anlise estrutural em sistemas diversos, com destaque para os casos dos sistemas de parentesco e
dos mitos, visando chegar a uma espcie de chave universal do esprito humano).23
No difcil perceber o vis universalista, tipicamente kantiano, do empreendimento (no estara-
mos falando, em ltimo caso, de elementos fundamentais da prpria mente humana e assim retomando
o sujeito transcendental kantiano?). Esse aspecto, enfatizado pelos crticos do estruturalismo, 24 entre-
tanto, assume caractersticas singulares no caso de Hayden White, justamente pelos questionamentos
s pretenses cientficas dos historiadores. Afinal, no seria paradoxal utilizar todo o arsenal da filosofia
moderna para desconstruir os fundamentos modernos do conhecimento histrico? Lvi-Strauss, bom
lembrar, tinha feito o mesmo com o discurso cientfico de forma geral, eliminando a hierarquia geral-
mente estabelecida em relao ao chamado pensamento selvagem, muitas vezes considerado irracional
ou ilgico.25 Certamente, essa uma aporia do estruturalismo como um todo, e no apenas de Hayden
White, mas vale a pena indicar aqui como ela gerou crticas importantes s suas ideias, mesmo no caso
de autores mais relacionados ao estudo da retrica e da teoria literria.
Hans Kellner, por exemplo, ressaltou a relao entre a anlise tropolgica e a busca por estruturas
elementares da mente humana no que diz respeito linguagem, criticando uma supervalorizao do
sistema de tropos nos estudos de retrica dos anos 1970 e a falta de um questionamento mais subs-
tantivo sobre sua utilidade dentro da teoria literria.26 Para Kellner, haveria uma disputa pela busca
do tropo mais fundamental, geralmente identificado na metfora (como o tropo dos tropos) e uma
desvalorizao de outros elementos da retrica. Mais do que isso: remetendo s ideias de Vico, o autor
procurou destacar a existncia de uma narratividade prpria ao uso do sistema de quatro tropos, que
aponta para a j mencionada teoria acerca do desenvolvimento lingustico da mente humana. Assim, os
sentidos produzidos pelo homem ao longo da histria so submetidos a um sistema de linguagem que
funciona por etapas, numa perspectiva de fundamento teleolgico que encadeia de forma progressi
va o curso dos protocolos lingusticos disponveis, desde a metfora, passando pela metonmia, pela
sindoque, at a conscincia do processo alcanada com o desenvolvimento da ironia.27 Considerado
nessa dimenso ampliada, portanto, o uso do sistema de classificao por tropos poticos remeteria
para toda uma teoria acerca dos estgios de desenvolvimento da mente humana, na melhor tradio
de uma filosofia da histria, centrada numa narrativa de fundo diacrnico no linear, mas com etapas
demarcadas. claro que White no prope a elaborao de uma teoria da narratividade da mente
humana nesses termos to ambiciosos, mas vale a pena destacar esse aspecto dos estudos de um autor

22
Idem, p. 52.
23
interessante lembrar a ironia de Fernand Braudel sobre as pretenses de Lvi-Strauss em fins dos anos 1950, quando o
historiador francs lanou interrogaes sobre o objetivo universalista da antropologia estrutural de elaborar uma espcie
de cdigo Morse, que passaria, at mesmo, pela cozinha, na anlise dos gostemas. BRAUDEL, Fernand. A longa
durao. In: _____. Histria e cincias sociais. Lisboa: Presena, 1972. p. 30.
24
Ver as consideraes de Paul Ricur publicadas em LIMA, Luiz Costa (Org.). O estruturalismo de Lvi-Strauss.
Petrpolis: Vozes, 1970.
25
LVI-STRAUSS, Claude. O pensamento selvagem. Campinas: Papirus, 2005.
26
KELLNER, Hans. Language and historical representation, op. cit.
27
My principal contention here has been that the four-trope system of renaissance rhetoric (...) also possesses an inherent
narrativity. In familiar structuralist terms, these tropes are paradigmatic as figures of words, but become syntagmatic
when they are inflated into figures of thought or even philosophies of history. The curriculum of mind thus becomes a
diachronic course as it strives to grasp its concepts by re-rendering them in succession, metaphorically, metonymically,
synecdochically, and ironically. The nature of the these successive changes seems unmediated, catastrophically sudden and
discontinuous. KELLNER, Hans. Language and historical representation, op. cit. p. 250.

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to importante nesse campo como Giambattista Vico, pois o vis desconstrutivista de alguns estudos
tropolgicos pode se chocar com uma viso de teor iluminista do processo histrico, ecoando na clas-
sificao progressiva dos protocolos lingusticos disponveis aos historiadores.28
Um apontamento semelhante e agora mais crtico das concepes de Hayden White pode ser perce-
bido nas obras de Dominick LaCapra. Para o historiador norte-americano, haveria uma incongruncia
na perspectiva de White, pois sua desconstruo do estatuto cientfico do discurso histrico no se
afastou da mesma estrutura referencial de carter metafsico e universalista que pretendeu criticar,
conformando a generative structuralism that presented one level of discourse (the tropical) as deter-
minative in the last instance.29 Forte crtico do modelo da histria social, LaCapra identificaria em
White o mesmo desejo narcsico iluminista de perfectibilidade humana, de conhecimento pleno, de
uma abordagem totalizante, mas no centrada no mundo scio-histrico, e sim nas estruturas bsicas
da imaginao histrica.30 Assim, partindo de uma concepo neoidealista e formalista da men-
te do historiador, White tenderia a perceber os registros documentais que ele utiliza como uma massa
inerte, neutra, no visualizando os textos como redes de resistncias que impem desafios ima-
ginao historiadora na sua tentativa de reconstruo do passado.31 No haveria lugar, ento, para
uma perspectiva dialgica, que buscasse compreender o passado ou os textos que nos chegam a partir
do que eles indicam acerca de nossos limites, de nossas incompreenses, enfim, naquilo que eles nos
encaminham para pensar a alteridade.
Dialogando com autores como Derrida e sua desconstruo do estruturalismo, a psicanlise,
Bakhtin, entre outros, a crtica de LaCapra, sem dvida, ecoaria de forma muito mais profunda toda a
tentativa de desconstruo da ontologia ocidental feita por autores como Nietzsche e Heidegger, indi-
cando um fundamento teolgico e platnico que, perpassando o essencialismo de boa parte da filosofia
moderna (particularmente o projeto cartesiano e, depois, kantiano, de fundamentao da apreenso
do mundo num sujeito pensante), se manifestaria mesmo naqueles que tentaram desconstru-la, como
no projeto estruturalista de forma geral.32 Concordemos ou no com sua perspectiva, certamente ela
parece menos ambgua do que propostas de corte estruturalista que procuram fundamentar uma cin-
cia custa da crtica aos seus fundamentos (como acontece no s com o uso do sistema tropolgico
por White, mas com o projeto de uma antropologia estrutural de Lvi-Strauss, igualmente relativista e
universalista ao mesmo tempo: relativista do ponto de vista cultural e universalista em suas pretenses
epistemolgicas).
A manifestao mais evidente dessa aporia constitutiva da proposta de Hayden White apareceria
em sua viso acerca do fato histrico, presente na ideia de prefigurao do campo histrico por

28
A viso do desenvolvimento histrico elaborada por Vico conjugaria um carter testa com um humanismo
historicista, segundo Isaiah Berlin, pois ele seria apresentado tanto como atributo da Providncia quanto do trabalho
criativo e autotransformador dos homens (o autor chega a compar-la com a noo de Artifcio da Razo, de Hegel, mas
indica que seria equivocado antecipar sua viso como dialtica). BERLIN, Isaiah. Vico e Herder, op. cit. p. 82.
29
LACAPRA, Dominick. History & criticism. Ithaca; Londres: Cornell University Press, 1985. p. 34.
30
Sobre o assunto, consultar tambm KRAMER, Lloyd S. Literatura, crtica e imaginao histrica: o desafio literrio de
Hayden White e Dominick LaCapra. In: HUNT, Lynn (Org.). A nova histria cultural. So Paulo: Martins Fontes, 1992.
p. 131-173.
31
The problem of subjective relativism in Whites poetics of historiography stemmed a neo-idealist and formalist
conception of the mind of the historian as a free shaping agent with respect to an inert, neutral documentary record (itself
something like a cultural analogue of Kants sensuous manifold). This view tended to obscure both the way people in
the past lived, told, and wrote stories and the way the documentary record is itself always textually processed before any
given historian come to it. Historians in this sense are confronted with phenomena that pose resistances to their shaping
imagination and that present complex problems for their attempt to interpret and reconstruct the past. LACAPRA,
Dominick. History & criticism, op. cit. p. 35.
32
Sobre as crticas de Jacques Derrida a Michel Foucault, Claude Lvi-Strauss e Jacques Lacan, ver DOSSE, Franois.
Histria do estruturalismo: o canto do cisne, op. cit. v. 2, p. 33 ss.

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parte do historiador.33 Para alm da discusso sobre o fundamento inconsciente (White utiliza noes
como pr-cognitivo, pr-crtico e outras semelhantes) do ato potico de figurao narrativa da reali-
dade, que remete para o descentramento do sujeito tpico do anti-humanismo estruturalista, White
parece acreditar na existncia de um nvel de experincia histrica ainda no dotado de sentido, como
se existissem fatos em estado bruto e o significado pudesse ser descolado do plano das aes dos sujeitos
histricos (para ser imputado a elas a posteriori, num gesto de figurao potica).34 Certamente, o pro-
blema aparece mais nas primeiras obras de White, mas no se restringe ao caso de Meta-histria, como
na conhecida polmica com Carlo Ginzburg a propsito dos limites da representao histrica acerca
do Holocausto.35 Na discusso tica e epistemolgica sobre a dificuldade de estabelecer uma hierarquia
entre interpretaes mais ou menos adequadas do fenmeno (com implicaes, claro, para pensar o
chamado negacionismo, j que White diria claramente que, partindo da sua perspectiva, no haveria
nada na documentao utilizada pelos historiadores que os encaminhasse para uma ou outra interpre-
tao), Hayden White responderia diferenciando proposies existenciais singulares, relativas a fatos
j estabelecidos como fatos, da construo de enredo operada pelo ato de figurao potica da expe
rincia histrica passada.36 Ora, como apontou Roger Chartier, tal proposio parece incompatvel com
as citaes de Roland Barthes presentes em seu trabalho (para quem os fatos s tm existncia lingusti-
ca), deixando transparecer as contradies do uso de todo o arsenal crtico estruturalista conjuntamente
com uma viso praticamente positivista de fato histrico.37
O problema no menos importante, inclusive, porque perspectiva semelhante aparece em autores
fortemente inspirados nas ideias de Hayden White, como nas propostas de Frank Ankersmit acerca de
uma historiografia ps-moderna, que poria em xeque os fundamentos historicistas que, segundo ele, ca-
racterizariam qualquer tentativa de estabelecer uma epistemologia da histria.38 Defendendo o que cha-
mou de uma desepistemologizao da histria, Ankersmit apontaria uma suposta fundamentao
metafrica da perspectiva historicista para desconstru-la a partir da noo gadameriana de histria
efeitual.39 Para o autor, o discurso epistemolgico, que analisa a historiografia buscando diagnosticar
o desenvolvimento do pensamento histrico, se fundamentaria na pressuposio historicista de um
sujeito transcendental que conseguiria se colocar externamente ao transcurso da histria para visualizar

33
WHITE, Hayden. Meta-histria, op. cit. p. 44.
34
Roger Chartier criticou esse descentramento do sujeito (no caso, do historiador) operado por White, indagando se as
diferentes relaes que cada poca histrica manteria com a retrica, inclusive no que diz respeito ao uso mais consciente
dos mecanismos figurativos da linguagem, no se traduziria num maior controle das formas de construo de sentido pela
narrativa. CHARTIER, Roger. Figuras retricas e representaes histricas. In: _____. beira da falsia. A histria entre
certeza e inquietude. Porto Alegre: UFRGS, 2002. p. 101-116. Paul Ricur, entretanto, tende a perceber esta como uma
crtica menos relevante, que no considera a importncia do empreendimento de White como um todo e a possibilidade
de conceber de forma dialtica essa relao entre estrutura e liberdade do historiador, ou seja, de uma codificao que
funciona ao mesmo tempo como um constrangimento e como um espao de inveno. RICUR, Paul. A memria, a
histria, o esquecimento. Campinas: Unicamp, 2007. p. 266. Mesmo o sistema teleolgico Vico, vale destacar, pressupunha
um aumento do controle no uso da lngua, identificando o perodo humano como aquele no qual os homens so
senhores absolutos da linguagem. VICO, Giambattista. Apud. BERLIN, Isaiah. Vico e Herder, op. cit. p. 55.
35
Existe uma enorme literatura sobre os limites da representao histrica do Holocausto, que no cabe citar aqui. O
principal texto de White nesse plano, publicado na importante coletnea organizada por Saul Friedlander (Probing the
limits of representation. Nazis and the Final Solution), assim como as crticas de Ginzburg, foram traduzidos e publicados
em MALERBA, Jurandir (Org.). A histria escrita: teoria e histria da historiografia. So Paulo: Contexto, 2006.
36
WHITE, Hayden. Enredo e verdade na escrita da histria. In: MALERBA, Jurandir (Org.). A histria escrita, op. cit.
p. 191-210.
37
CHARTIER, Roger. Figuras retricas e representaes histricas, op. cit.
38
ANKERSMIT, Frank. Historicismo, ps-modernismo e historiografia. In: MALERBA, Jurandir (Org.). A histria
escrita, op. cit. p. 95-114.
39
Sobre a noo de histria efeitual, ver GADAMER, Hans-Georg. Verdade e mtodo: traos fundamentais de uma
hermenutica filosfica. Petrpolis: Vozes, 2008. v. 1, p. 397 ss.

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A narrativa histrica entre a vida e o texto: apontamentos sobre um amplo debate
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esse processo de forma objetiva. Da a utilizao de metforas espaciais ser algo frequente dentro das
concepes epistemolgicas, tal como a imagem usada por Louis O. Mink de um observador que, do
alto de uma colina, percebe a torrente do tempo como quem visualiza o percurso de um rio, ou mesmo
as imagens presentes em expresses como ponto de vista, sintomticas desse transcendentalismo his-
toricista (expresso usada pelo prprio Ankersmit). A partir da perspectiva gadameriana, pela qual o
passado j est presente nos homens por meio da tradio e do ato de compreenso, Ankersmit prope
a historicizao do prprio observador, diagnosticando a passagem para uma condio ps-moderna
na qual deveramos assumir o ponto de vista de que ns no temos ponto de vista algum40 (apenas
a presena contnua do passado no presente de forma dinmica, que impede adotar qualquer valor
absoluto ou imutvel como base para o estabelecimento de uma forma de abordagem mais ou menos
verdadeira). A fundamentao no apenas em Gadamer, mas tambm em Derrida bastante clara,
tendo em vista a ideia de um significado sempre escorregadio e dinmico, que vai sendo reconstrudo a
partir das mudanas espaciais e temporais que marcariam o mundo histrico.41 O curioso, entretanto,
a utilizao desses autores para fundar uma nova historiografia ps-moderna, j que esse tipo de
preocupao passa ao largo de suas verdadeiras discusses.42
Para Ankersmit, o fim da epistemologia inviabilizaria a crena na atemporalidade do observador
e, portanto, impossibilitaria a construo metafrica que pressupe uma configurao espacial do
passado, seja nas imagens mais simplificadas de uma totalidade homognea ou nas mais complexas
de uma multiplicidade dinmica de fatores. Haveria, de fato, uma descontextualizao, uma tentati-
va de analisar as partes constitutivas do passado em sua independncia democrtica e individua
lista, umas em relao s outras.43 Como resultado dessa perspectiva, portanto, teramos aquele
esmigalhamento do passado que aos olhos dos comentaristas o trao decisivo da escrita da hist-
ria ps-moderna, na qual a descontextualizao ocupa o lugar da contextualizao historicista e
positivista.44 interessante notar que Ankersmit perceberia esse esmigalhamento que impede uma
ordenao mais essencialista do material histrico em obras de autores que, claramente, manifesta-
ram sua averso aos postulados de uma historiografia ps-moderna, como no caso de Carlo Ginzburg
(cuja obra O queijo e os vermes, por vezes apontada como ps-moderna, longe est de se furtar busca
de uma totalidade mais homognea no passado, como no caso da cultura oral camponesa que, para
o autor, esteve na base das leituras idiossincrticas das palavras sagradas que Menocchio elaborou em
sua extravagante cosmogonia).45

40
Ibidem, p. 100.
41
Derrida elaborou a categoria diffrance para caracterizar esse deslocamento ao mesmo tempo espacial e temporal do
significado. DOSSE, Franois. Histria do estruturalismo: o canto do cisne, op. cit. v. 2, p. 33 ss. DERRIDA, Jacques.
Gramatologia. So Paulo: Perspectiva, 2004.
42
Se tal aspecto parece claro no caso de Derrida e sua gramatologia, tambm no de Gadamer suas preocupaes se
fundamentavam, de fato, numa descrio de carter fenomenolgico do ato compreensivo, remetendo para o papel da
conscincia histrica na vida humana efetiva e ultrapassando, portanto, delimitaes fundadoras de uma historiografia
renovada (o que no quer dizer, claro, que suas reflexes filosficas no tivessem consequncias importantes para a
historiografia, mas apenas que o problema enfrentado ultrapassava qualquer contedo programtico de uma nova
historiografia que se queira buscar nas suas obras). Reinhart Koselleck, procurando diferenciar a teoria da compreenso
de Gadamer da teoria da histria, indicaria que a primeira teria, antes, um estatuto histrico-ontolgico, que tenderia,
inclusive, a englobar a historiografia como parte de uma reflexo filosfica muito mais ampla. KOSELLECK, Reinhart.
Lexprience de l histoire. Paris: Gallimard; Le Seuil, 1997. p. 193-194.
43
ANKERSMIT, Frank. Historicismo, ps-modernismo e historiografia, op. cit. p. 101.
44
Ibidem, p. 201.
45
Ibidem, p. 101. Uma crtica obra O queijo e os vermes feita por um dos autores que Ankermist identifica como um
dos principais modelos de historiografia ps-moderna. LACAPRA, Dominick. The cheese of the worms: the cosmos of a
twentieth-century historian. In: _____. History & criticism, op. cit. p. 45-69.

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A narrativa histrica entre a vida e o texto: apontamentos sobre um amplo debate
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A visualizao do passado como um amontoado contingente remonta, pelo menos, s crticas de


Nietzsche ao historicismo e sua crena num sentido imanente aos fatos histricos,46 mas torna-se frgil
quando considera que o historiador lida com uma experincia passada anterior a qualquer forma de
produo de sentido.47 Tal concepo, que ecoa na tese de White sobre a prefigurao narrativa do
campo histrico, tambm supostamente constitudo de fatos preexistentes ao ato potico de produo
de sentido, parece problemtica na perspectiva de um autor que dialoga com Gadamer e sua hermenu-
tica filosfica (pela qual, como indicamos, o passado nunca estaria fora do sujeito em sua experincia
de natureza compreensiva, tornando frgil, at mesmo, qualquer separao cartesiana entre sujeito e
objeto e, portanto, difcil pensar o passado como um amontoado catico). Antes de destacarmos outras
concepes que consideramos relevantes para pensar o problema, vale indicar que, em casos como o de
White, essa perspectiva talvez no apenas indique contradies com a recorrncia a autores represen-
tantes do estruturalismo lingustico, mas tambm se relacione com o pouco dilogo com uma tradio
fundamental para a compreenso do prprio Gadamer: a hermenutica alem, principalmente no que
se refere obra de Dilthey e s concepes fenomenolgicas e hermenuticas de autores como Husserl
e Heidegger.48
Com efeito, certas teses narrativistas, ao focalizarem o ato potico de construo tropolgica do
discurso histrico, por vezes se amparam na imagem do passado como um amontoado catico de fa
tos, que caberia ao historiador organizar por meio da narrativa. Ao faz-lo, esses autores desconsideram
que no h experincia sem significado, que no existem fatos brutos e que o sentido um elemento
prprio s aes humanas. Mais do que isso, desconsideram toda a riqueza das discusses nesse campo
formuladas por uma tradio hermenutica, pelo menos desde Dilthey e suas elaboraes acerca da ca-
tegoria experincia vivida ou vivncia (Erlebnis), to fundamental filosofia alem do sculo XX.49
Antecipando algumas formulaes de Heidegger sobre os fundamentos existenciais da historiografia na
prpria historicidade do homem, ou mesmo as elaboraes de Gadamer sobre a estrutura hermenutica
da experincia humana, a noo de vivncia procurou justamente se contrapor adoo de uma con-
cepo idealista de natureza cartesiana, amparada na ideia de um eu transcendental, em estado puro,
que apreende apenas cognitivamente os objetos do mundo.50 Inserido sempre na realidade, inclusive de

46
Nietzsche remeteu-se aula inaugural de Schiller na Universidade de Jena, em maio de 1789, que assim se referiu ao
trabalho do historiador: Um aps o outro, os fenmenos comeam a escapar do acaso cego, da liberdade sem lei, para
inserir-se harmoniosamente num todo coerente que s existe na verdade na sua imaginao. NIETZSCHE, Friedrich.
II Considerao Intempestiva sobre a utilidade e os inconvenientes da Histria para a vida. In: _____. Escritos sobre
histria. Rio de Janeiro; So Paulo: PUC-Rio; Loyola, 2005. p. 122. Jrn Rsen atribui a Max Weber essa viso de que o
passado, em si, seria catico, no contendo qualquer sentido, a no ser pela construo subjetiva do historiador. RSEN,
Jrn. Razo histrica. Braslia: UnB, 2001. p. 68 e 107.
47
Uso aqui a palavra sentido com significado amplo, que ultrapassa sua caracterizao apenas como um ato cognitivo.
48
Sobre o assunto, consultar PALMER, Richard E. Hermenutica. Lisboa: Edies 70, 2006.
49
Segundo Richard Palmer, a palavra Erlebnis, como substantivo singular (advindo do verbo erleben), era praticamente
inexistente no alemo antes de Dilthey, que a teria buscado na obra de Goethe e passou a utiliz-la de forma bastante
especfica, para designar um campo de experincia pr-reflexiva que seria objeto fundamental da filosofia alem no sculo
XX. PALMER, Richard. Hermenutica, op. cit. p. 113-115. Nas tradues para o portugus, alm de experincia vivida
(frmula utilizada na traduo do livro de Palmer), comum encontrar Erlebnis traduzido apenas como experincia ou
vivncia.
50
Para Dilthey, esse nvel elementar de experincia que constituiria a vivncia no poderia ser abarcado pelas categorias
lgicas das cincias naturais, assim como passaria do estgio individual para o coletivo a partir da compreenso, base
hermenutica da experincia humana no mundo: Se experimentamos, assim, nas vivncias, a realidade da vida na
multiplicidade de suas referncias, ento, visto assim, parece ser sempre de fato somente um singular, a nossa prpria vida,
sobre a qual sabemos por meio do vivenciar. Ele permanece um saber sobre algo nico e nenhum recurso lgico pode superar
a limitao contida no modo de experimentar prprio do vivenciar. Somente a compreenso suspende a caracterstica da
vivncia individual, assim como confere s vivncias pessoais o carter de experincia de vida. Assim como se estende a muitos
homens, a criaes espirituais e a sociedades, ela amplia o horizonte da vida individual e abre nas cincias humanas o caminho

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A narrativa histrica entre a vida e o texto: apontamentos sobre um amplo debate
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forma pr-reflexiva, o sujeito histrico, em Dilthey, dota o mundo de significado por meio no apenas
da cognio, mas tambm do afeto e da vontade. Ou melhor, ele j est inserido na realidade, que se
confunde com sua prpria vivncia.51 Essa concepo de Dilthey, como destacado, seria retomada,
numa perspectiva mais kantiana e fenomenolgica, na noo de mundo da vida de Husserl, e fun-
damentaria as formulaes de Heidegger e Gadamer, conformando uma importante tradio que no
pode ser desconsiderada quando discutido o problema da narrativa e indicando o equvoco da crena
num ato de figurao potica por parte de um sujeito colocado fora da estrutura de sua vivncia.52
Vrios autores que dialogam com essa tradio hermenutica e fenomenolgica tm apresentado
concepes mais complexas sobre a produo de sentido como algo constante das experincias hu-
manas em seus nveis mais elementares. Se tomarmos apenas aqueles que trataram diretamente do
problema da narrativa, podemos destacar Paul Ricur, em Tempo e narrativa, que ressaltou uma pr-
-compreenso inscrita nas prprias aes dos sujeitos histricos, ou seja, a existncia de uma quase
narrativa na experincia anterior ao ato potico de composio de uma intriga.53 Conjugando as ela-
boraes aristotlicas sobre esta ltima noo (a intriga como composio potica que constitui uma
totalidade com incio, meio e fim) com as formulaes de Santo Agostinho sobre a estrutura trplice
do tempo da alma (as mediaes entre passado, presente e futuro), Ricur repensou a relao entre
tempo e narrativa, pela qual esta ltima aparece como componente antropolgico fundamental da vida
humana, enraizando-se na prpria carga subjetiva com que os homens dotam de significado suas aes
(a partir de seus desejos, intenes, temores etc.). Sntese do heterogneo, que articula eventos, causas,
acasos, intenes, entre outros, a narrativa produziria uma mediao entre o tempo vivido e o tempo
cosmolgico, permitindo dar sentido humano ao transcurso do tempo e contendo, portanto, um fun-
damento existencial relacionado prpria condio histrica do homem. Assim, ela estaria enraizada
na historicidade mesma da vida humana e, justamente por isso, tambm no poderia ser desconectada
das formas pr-compreensivas das prticas sociais, existindo de modo implcito nas aes dos sujeitos
histricos. No preciso destacar a semelhana deste tipo de perspectiva com a de outros autores que,
embora sem tratar do problema da narrativa, igualmente se preocuparam com uma anlise semntica
das prticas sociais, reivindicando a compreenso hermenutica que embasa a metfora do estudo das
aes humanas como textos.54

que conduz ao universal por meio do comum. DILTHEY, Wilhelm. A construo do mundo histrico nas cincias humanas.
So Paulo: Unesp, 2010. p. 102 (grifos meus).
51
Como apontou Maria Nazar Amaral, para Dilthey, no faria sentido se interrogar sobre a existncia de uma realidade
exterior ao sujeito. AMARAL, Maria Nazar de C. P. Dilthey: um conceito de vida e uma pedagogia. So Paulo:
Perspectiva, 1987. _____. Dilthey: conceito de vivncia e os limites da compreenso nas cincias do esprito. Trans/Form/
Ao, Marlia, v. 27, p. 51-73, 2004. Hans U. Gumbrecht, dialogando com a filosofia heideggeriana, tem se voltado
contra a reduo dos estudos humansticos aos elementos dotados de significao e prope uma abordagem que, sem
desconsiderar a produo de sentido, se fundamenta nos fenmenos de presena, compreendidos como aquilo que opera
sobre o sujeito anteriormente a qualquer apreenso significante. Seria interessante confrontar a noo de presena com
esse nvel elementar de vivncia destacado por Dilthey, que se relaciona com qualquer impulso que os objetos ou outros
homens produzem sobre o sujeito que compreende: No h homem algum, nem coisa alguma que possa funcionar apenas
como objeto para mim e no contenha em si uma presso ou um fomento, a meta de uma aspirao ou o cerceamento da
vontade, uma importncia, uma exigncia de considerao e uma proximidade interior ou uma resistncia, uma distncia
e uma estranheza. A concernncia vital, seja ela restrita a um momento dado, seja ela duradoura, transforma esses homens e
esses objetos para mim em portadores de felicidade, em ampliao de minha existncia, em elevao de minha fora ou,
ento, eles restringem nesse interesse o campo de jogo de minha existncia, exercendo uma presso sobre mim e diminuindo
a minha fora. DILTHEY, Wilhelm. A construo do mundo histrico nas cincias humanas, op. cit. p. 90 (grifos meus).
GUMBRECHT, H. U. Produo de presena. Rio de Janeiro: Contraponto; PUC-Rio, 2010.
52
Sobre noo de mundo da vida em Husserl, ver os textos de Alfred Schutz em WAGNER, Helmut (Org.). Fenomenologia
e relaes sociais: textos escolhidos de Alfred Schutz. Rio de Janeiro: Zahar, 1979.
53
RICUR, Paul. Tempo e narrativa. So Paulo: Martins Fontes, 2010/2011. 3 v.
54
Clifford Geertz talvez seja o nome mais lembrado nesse caso, mas vrios autores tm dialogado com as bases

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A narrativa histrica entre a vida e o texto: apontamentos sobre um amplo debate
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Outros autores recentes, que tambm dialogam com as tradies fenomenolgica e hermenutica,
tm assumido concepes que no apenas se confrontam com os estudos tropolgicos, mas consideram
a estruturao narrativa como algo inerente prpria experincia humana pr-reflexiva e, portanto,
anterior a qualquer pensamento sobre o passado (em Ricur, vale destacar, o ato de composio narra-
tiva constitui justamente a forma com que o homem, primeiramente, pensa o passado, dando sentido
humano temporalidade). o caso de David Carr,55 que buscou conjugar elementos de diferentes
perspectivas fenomenolgicas com as teses narrativistas do campo da teoria literria: na fenomenologia
de Husserl, o autor encontrou bases para uma reflexo sobre a estrutura temporal da conscincia nas
experincias mais passivas, embora tenha considerado tambm a dimenso da ao e o descentra-
mento de uma filosofia do sujeito operada pela filosofia heideggeriana; j a fenomenologia do esprito
absoluto de Hegel forneceria as bases para a compreenso do problema de um ponto de vista dialtico
que englobasse em uma totalidade o eu e o coletivo.56 Indicando que essas diferentes tradies pouco
consideraram acerca do problema da narrativa, Carr procurou, ento, retom-lo de um ponto de vista
que pretendia conjugar, substantivamente, fenomenologia e narrativismo.
nesse sentido que Carr procurou se distanciar de Paul Ricur, autor que, supostamente, teria
separado narrativa e mundo real.57 Ou seja, Ricur, apesar de indicar a existncia de uma quase
narrativa nas aes humanas, anterior ao prprio ato de composio de uma intriga como sntese do
heterogneo, tomaria esse nvel mais elementar de experincia como uma relao descontnua com a
temporalidade, em que passado, presente e futuro ainda no configuram uma totalidade de sentido.
Para Carr, seria preciso redescobrir os fatores narrativos da experincia e da ao cotidiana, percebendo
as narrativas histricas e ficcionais como extenses e configuraes de seus fatores primrios.58 Enfim,
segundo o autor, elaboraramos uma configurao narrativa dos eventos a partir de uma estrutura de
temporalidade existente na prpria experincia, na qual o passado e o futuro so postos em relao com
o presente nas formas de reteno e protenso, mesmo que no nos voltemos cognitivamente para eles.
Haveria uma temporalidade interna historicidade humana, um momento em que nossa vivncia e a
narratividade parecem indissociavelmente imbricados.
Talvez sejam um pouco injustas as consideraes de Carr sobre Ricur, inclusive por se aproxima-
rem mais perigosamente de uma filosofia da conscincia, que, durante longo perodo, acreditou que,
por um ato puramente introspectivo, seria possvel mapear a estrutura de funcionamento da conscincia
humana fora da sua vivncia efetiva.59 Alm de considerar a rede semntica inerente s aes humanas,
Paul Ricur concebe o momento anterior composio potico-narrativa, marcado por essa quase
narrativa que dota de sentido a existncia, como um momento apenas ideal, j que ele teria que ser
compreendido dentro do crculo hermenutico como um todo. Composto, alm desse momento
inicial de prefigurao, tambm da figurao narrativa e da reconfigurao dessa elaborao po

fenomenolgicas e hermenuticas dos estudos de pensadores como Max Weber e Edmund Husserl para formular propostas
semelhantes de abordagem. Ver, por exemplo, as concepes de Alfred Schutz, retomando ideias de E. Husserl e Henri
Bergson, ou, mais recentemente, tentativas de mapear um campo de estudos das culturas polticas a partir da influncia
da sociologia compreensiva weberiana por Daniel Cefa: WAGNER, Helmut (Org.). Fenomenologia e relaes sociais, op.
cit.; CEFA, Daniel. Exprience, culture et politique. In: _____. (Dir.). Cultures politiques. Paris: PUF, 2001. p. 93-116.
55
CARR, David. Time, narrative and history. Bloomington: Indiana University Press, 1986.
56
A palavra passiva deve ser tomada no sentido de experincias menos reflexivas, j que a proposta de Carr justamente
demonstrar que, mesmo nesses casos, a conscincia ativa em sua estrutura de temporalidade. CARR, David. Time,
narrative and history, op. cit.
57
Ibidem, p. 15 ss.
58
Idem. (traduo livre)
59
Richard Palmer aponta esse direcionamento para uma perspectiva cada vez mais idealista e transcendental em Edmund
Husserl. PALMER, Richard. Hermenutica, op. cit.

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tica (respectivamente, mimese 1, mimese 2 e mimese 3), o crculo hermenutico, na realidade,


apenas hipoteticamente se iniciaria na mimese 1, pois ela j se conformaria, sempre, como mimese
3 (momento da recepo ou apropriao da narrativa).60 Trata-se, portanto, apenas de uma abstrao
terica, um tipo ideal nos moldes weberianos, utilizado para permitir um entendimento mais complexo
desse ciclo que compe a configurao narrativa.
A perspectiva de Ricur frutfera por sua aproximao da tradio filosfica hermenutica sem
deixar de lado a visualizao da operao historiogrfica em sua totalidade, j que ela no se esgota na
estrutura intrinsecamente hermenutica da vivncia, aspecto fundamental para pensar as especificida-
des das formas de constituio de sentido operadas pela narrativa histrica.61 Vrios autores, incluindo
o prprio Ricur, j apontaram como fragilidade nas teses de White a reduo do conhecimento
histrico apenas dimenso da composio narrativa, tornando essa, provavelmente, a crtica mais
consensual dos historiadores sua abordagem tropolgica.62 O problema, por outro lado, se relacio-
na com um debate mais profundo e fundamental, que diz respeito ao modo como o conjunto das ope
raes realizadas pelo historiador incide sobre a forma de constituio de sentido da narrativa histrica,
ou seja, necessidade de pensar a especificidade da narrativa produzida pelos historiadores a partir da
tenso entre a etapa escrituraria e as outras dimenses do ofcio relativas pesquisa e regulao por
procedimentos metodolgicos. O prprio Ricur, em A memria, a histria e o esquecimento, tratou do
tema a partir da categoria representncia, noo complexa j presente em trabalhos anteriores, mas
que discutida de forma um tanto sumria numa obra de tamanho flego.63
A categoria representncia utilizada por Ricur, num primeiro sentido, para propor uma refle-
xo que ultrapasse a epistemologia da histria, propiciando uma indagao mais propriamente ontol-
gica sobre o estatuto peculiar da representao de algo (o passado) cuja nica positividade ou condio
histrica de existncia seria a do ter sido (e no a de ser agora). Esse sentido da categoria, entretanto,
o que menos interessa para nossa discusso. O outro, debatido de forma muito sucinta pelo autor,
envolve a noo de representao-suplncia, mencionada apenas numa nota de rodap,64 mas que se
relaciona com todo o debate existente no campo da hermenutica sobre o acrscimo de sentido gerado
em qualquer produo artstica ou interpretao textual (ou seja, o importante debate sobre as con-
dies de possibilidade e os limites de qualquer interpretao no plano da hermenutica, que jamais
poderia pretender uma restaurao do sentido original de uma obra). Vrios autores do campo da teoria
literria, claro, j ressaltaram esse acrscimo de sentido como elemento fundamental da produo his-
toriadora, mas o restringiram dimenso narrativa dos artifcios retricos e poticos utilizados. Embora
explore pouco o assunto, Ricur indica que esse acrscimo de sentido deveria ser analisado tendo em
considerao o conjunto dos procedimentos que caracterizam o trabalho do historiador:

mesmo, a meu ver, com a representao historiadora que esse aumento de significao [da representao-
suplncia] chega ao seu cmulo, precisamente por falta de intuitividade. Ora, esse acrscimo de sentido o fruto
da totalidade das operaes historiogrficas. Deve assim ser creditado dimenso crtica da histria. A ideia

60
Noes como recepo, na perspectiva de Ricur, tm que ser compreendidas num sentido semelhante ao dado por
Michel de Certeau categoria apropriao, pela qual o sujeito que se depara com qualquer tipo de produo cultural nunca
apenas passivo, elaborando sempre novos significados que, inclusive, historicizam a produo de sentido. CERTEAU,
Michel de. A inveno do cotidiano. Petrpolis: Vozes, 1994/1996. 2 v.
61
Paul Ricur toma a expresso operao historiogrfica do conhecido texto de Michel de Certeau de mesmo nome.
62
Alm de Paul Ricur, essa uma crtica recorrente, que aparece em trabalhos de Roger Chartier, Carlo Ginzburg, Jrn
Rsen, entre muitos outros, o que torna desnecessria qualquer citao mais pormenorizada.
63
RICUR, Paul. A memria, a histria, o esquecimento. Campinas: Unicamp, 2007. A categoria j aparece em Tempo e
narrativa, mas discutiremos aqui considerando mais estritamente o modo como apresentada nesta obra posterior.
64
Ibidem, p. 294-296 (nota 76).

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de representncia ento a maneira menos ruim de homenagear um procedimento reconstrutivo, o nico


disponvel a servio da verdade em histria.65

Tratado de forma um tanto alusiva nessa obra de Ricur, o problema foi discutido de modo seme-
lhante, mas muito mais sistemtico e abrangente, por Jrn Rsen. Sua concepo serve para ilustrar a
necessidade de confrontar a faceta potica do trabalho do historiador com outras operaes igualmente
imprescindveis do ofcio.66 Assim como nas propostas de Carr e Ricur, suas reflexes, de modo geral,
tomam a narrativa como um problema que ultrapassa o ato de figurao potica relativo transfor-
mao da histria em texto, remetendo para as formas de constituio de sentido que fundamentam
o pensamento histrico como parte integrante do mundo da vida (expresso que o autor tomou em
Husserl), sem o qual a prpria cincia da histria seria impossvel. Desse modo, o tema se encaminha
para a discusso da narrativa histrica enquanto fundamento da conscincia histrica, o que cor-
responde a dizer que a narrativa tambm compreendida por Rsen como um dado antropolgico
universal relativo condio histrica do homem, que est na base das formas com que ele opera com
a temporalidade, integrando passado, presente e futuro numa unidade que permite orientar suas aes
e lidar com a finitude da existncia.
Por certo, tambm na perspectiva de Rsen o ato potico de constituio narrativa de sentido
por parte do historiador jamais poderia ser visto como um gesto autnomo, que lidaria diretamente
com o passado em sua facticidade. Sempre presente nas formas de orientao do agir e do sofrer
humano, o passado j se encontraria articulado como protonarrativa na prpria tradio, permi-
tindo aos homens organizarem suas intenes e expectativas no fluxo do tempo. Ou seja, a imagem do
passado como um amontoado de fatos contingentes, presente nas teses de alguns narrativistas, deixa
de lado o fato de ele j existir sempre como algo significativo na memria histrica, base sob a qual
os historiadores constroem suas narrativas, rememorando formas de constituio histrica de sentido
presentes na cultura de seu tempo.67 Inscrita nas prprias necessidades existenciais do homem para lidar
com as incertezas da vida prtica, orientando-se temporalmente e dissimulando a corrupo do tempo,
a histria aparece, em Rsen, como um ato que d continuidade ao pensamento histrico enquanto
fundamento das aes cotidianas, potencializando a racionalidade ali presente a partir de critrios que
permitem controlar ou regular metodicamente um uso do passado que se tornou consciente.
Desse modo, a formao da histria como campo cientfico, em Rsen, pressupe o estabelecimen-
to de um modo particular de lidar com a temporalidade, que ultrapassa a tradio e permite a formu-
lao de narrativas histricas nas quais passado, presente e futuro aparecem como dimenses distin-
tas de uma mesma unidade de sentido. Agora, percebido efetivamente como um tempo singular por
meio da conscincia histrica, o passado no se reduz a um fator de orientao dos automatismos
do agir contemporneo, mas possibilita tambm a elaborao de narrativas histricas (entre elas, a
prpria histria, cujo grau de sofisticao exigiria formas especficas de validao, compondo assim um
ideal de racionalidade prprio aos procedimentos metdicos de um determinado tipo de conhecimento

65
Ibidem, p. 296. (grifo meu)
66
Vamos nos basear aqui, principalmente, nas ideias de Rsen como expostas na trilogia: RSEN, Jrn. Histria viva.
Braslia: UnB, 2007. _____. Reconstruo do passado. Braslia: UnB, 2007. _____. Razo histrica, op. cit.
67
Martin Wiklund destacou que, para Rsen, as experincias passadas tambm imporiam aos historiadores determinadas
formas de compreenso e interpretao: (...) h dados pr-narrativos de sentido [Sinn-Vorgaben] no mundo da vida e no
passado aos quais toda narrativa precisa estar relacionada. Estes dados de sentido podem ser relacionados aos vestgios do
passado que falam conosco e que exigem interpretao (...). Quando dados histricos de sentido nos contam algo, trata-se
do oposto de nossa instrumentalizao do passado. WIKLUND, Martin. Alm da racionalidade instrumental: sentido
histrico e racionalidade na teoria da histria de Jrn Rsen. Histria da historiografia, n. 1, p. 39, ago. 2008. Disponvel
em: <www.ichs.ufop.br/rhh/index.php/revista/index>. Acesso em: 15 jan. 2012.

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cientfico). Como totalidade organizadora das experincias e das expectativas, portanto, a histria se
originaria nas carncias estruturais de orientao do homem, mas pressuporia um aumento do poten-
cial de racionalidade j inscrito no pensamento histrico da vida ordinria, sem o qual se confundi-
ria com outras formas de constituio histrica de sentido da conscincia histrica. Sua especificidade
enquanto forma narrativa, nesse caso, estaria relacionada justamente com procedimentos que permiti-
riam fundamentar e explicitar os critrios de sentido adotados pelos historiadores, j que tais critrios
esto previamente articulados na memria histrica.
Nessa tica, o problema da narrativa histrica impe a necessidade de tornar consciente e meto-
dicamente regulvel o uso que os historiadores fazem das formas de constituio histrica de sentidos
preexistentes, aspecto que no pode ser analisado desconsiderando-se os procedimentos que inspiram
a pretenso da histria enquanto disciplina cientfica. Na verdade, para Rsen, a especificidade da
narrativa produzida pelos historiadores se deve justamente ao potencial crtico conferido pelas regras
metdicas relativas pesquisa, que conformam uma estrutura de carter formal (sem competncia para
criar fontes prprias de sentido), mas com capacidade de elevar a um patamar superior de racionali-
dade os tipos de narrativas da conscincia histrica. Ou seja, os historiadores, ao mesmo tempo que
recorrem a fontes narrativas preexistentes, precisam fazer um uso consciente e regulado das formas de
sentido produzidas em outros campos, como a ideologia, a arte ou a religio, acrescentando um vis
crtico que confere especificidade cognitiva sua elaborao narrativa e permite que ela no se confun-
da com aquela produzida nesses outros planos dotados de capacidade prpria de criao de sentido,
porm no regulados por procedimentos metdicos que, inclusive, impliquem na explicitao dos cri-
trios narrativos utilizados.
Seria invivel explicar em pormenores o modo como Rsen compreende a complexa relao entre
a regulao metdica da pesquisa histrica e as formas de constituio histrica de sentido utilizadas
pelos historiadores. Vale apenas ressaltar que, para tal, seu esforo foi, primeiramente, o de identificar
os princpios de fundamentao cientfica da pesquisa histrica, definidos em trs principais (relati-
vos s noes norteadoras de experincia, significado e sentido) e sempre compreendidos a partir do
modo como eles acrescentariam potencial cognitivo aos elementos racionais j presentes no pensa-
mento histrico da vida humana prtica.68 Num segundo momento, seu movimento foi o de mapear
o que identificou como os quatro topoi da narrativa histrica, ou seja, as principais formas de cons-
tituio de sentido da conscincia histrica (a tradicional, a exemplar, a crtica e a gentica).69 Entre
estas, a forma crtica seria aquela por meio da qual operariam os princpios metdicos de cientifici-
zao antes destacados, permitindo, inclusive, a transmutao da narrativa tradicional em exemplar,
ou da exemplar em gentica. Assim, atravs dela se produziria a tenso entre princpios metdicos e
formas de constituio de sentido que daria s histrias um potencial cognitivo mais elevado, uma
perspectiva crtica mais abrangente, fundamental s exigncias crescentes do homem por formas de
orientao no tempo dotadas de critrios sofisticados de racionalidade (e fazendo, portanto, com que
a histria no pudesse ser confundida com formas irrefletidas de constituio histrica de sentido,
como a prpria tradio).70

68
Consultar, sobretudo, o captulo 3 do primeiro livro da trilogia (Razo histrica).
69
Consultar, sobretudo, o captulo 1 do terceiro livro da trilogia (Razo viva).
70
Esse ponto demarca uma diferena importante entre as perspectivas de Rsen e Gadamer, j que, para este ltimo, a
conscincia histrica se confundiria sempre com a prpria tradio. Segundo Rsen: sabido que Gadamer ope os
resultados cognitivos da compreenso contra a racionalidade metdica da cincia da histria. No obstante, a compreenso
no s pode ser pensada como processo de pesquisa, no contexto sistemtico de regulao pela heurstica, pela crtica e
pela interpretao, como tambm s pode ser realizada na prtica. RSEN, Jrn. Reconstruo do passado. Braslia: UnB,
2007. p. 138. Consultar tambm CALDAS, Pedro S. P. Hans-Georg Gadamer e a teoria da histria. Revista de Histria
(UFES), v. 24, p. 63, 2010.

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No cabe aqui avaliar os aspectos positivos ou negativos da perspectiva de Rsen, traada em linhas
muito gerais, mas importante destacar como ela aponta a esterilidade das discusses sobre a narrativa
histrica que desconsideram outras dimenses do ofcio do historiador. Mais do que isso: ela indica
como um tratamento mais apurado do problema pode ser viabilizado por uma perspectiva mais ampla
no campo da teoria da histria, que pretenda refletir sobre os princpios de fundamentao de cada uma
das operaes da cincia histrica, indicando o modo peculiar com que esses elementos se conjugam
no complexo processo de configurao de uma obra historiogrfica. Se essa a principal pretenso
da produo terica de Rsen, que buscou mapear a matriz disciplinar da cincia da histria isolando
princpios gerais a partir dos fundamentos do pensamento histrico (desde sua origem na vida prtica,
orientando o agir contemporneo, at seu retorno a ela por meio da formao e da didtica histrica),
no de pressupor que tal seja a preocupao da maioria dos autores do campo da teoria literria que
discutiram a dimenso narrativa do ofcio do historiador.71 As interrogaes sobre as diversas opera-
es do conhecimento histrico, portanto, deram a Rsen, no mnimo, a possibilidade de indicar cami-
nhos para a formulao de respostas mais complexas acerca da especificidade da narrativa histrica, que
tenham valor no apenas como vetor de classificao taxonmica, mas que visem permitir um controle
mais substantivo dos historiadores sobre os procedimentos da prpria disciplina.
Alis, o que confere certa singularidade perspectiva terica de Rsen que sua reflexo sobre os
fundamentos do conhecimento histrico na prpria historicidade da vida humana acompanhada des-
se teor propositivo, que tem sido razoavelmente negligenciado no campo da teoria da histria. Esse car-
ter propositivo, que assume a forma de princpios gerais e no de normas que arriscariam tornar apenas
instrumental o debate terico, impe pensar como as interrogaes sobre a histria devem atravessar
campos distintos, que englobam tanto uma reflexo mais hermenutica sobre suas bases existenciais
quanto uma discusso epistemolgica sobre os fundamentos metdicos da disciplina. Alm de Rsen,
conforme j ressaltamos, as obras de Paul Ricur se encaminham na mesma direo, j que suas inter-
rogaes sobre a narrativa e a memria impulsionam debates importantes no apenas sobre essas duas
dimenses (da epistemologia e do que ele chama de uma hermenutica da condio histrica), mas
acrescentam ainda uma outra, igualmente imprescindvel: o componente tico do ofcio do historiador,
tendo em vista a importncia da sua insero nas polmicas sobre o modo como as sociedades produ-
zem um trabalho de memria e lidam com fenmenos como as memrias sensveis ou o dever de
memria.72 Todos esses planos so igualmente relevantes e no podem ser negligenciados nos debates
sobre os fundamentos do saber historiogrfico.
Por certo, parece foroso notar que a relevncia adquirida pelo tema da histria enquanto forma de
narrativa aconteceu paralelamente revalorizao das reflexes produzidas no campo da hermenuti-
ca acerca dos fundamentos existenciais do conhecimento histrico. Seria impossvel tratar essa discusso
aqui com a devida complexidade, mas ela est na base no apenas da importncia assumida pelas con-
cepes de autores como Paul Ricur, Jrn Rsen e Reinhart Koselleck atualmente, mas da retomada
de toda uma tradio que, pelo menos desde a Historik de Droysen, buscou refletir sobre o que j foi

71
Anthony Grafton tambm criticou as anlises que caracterizam a historiografia apenas a partir de sua dimenso
retrica, desconsiderando como a pesquisa interfere na construo de uma narrativa especfica. Seu argumento,
inclusive, que o uso corrente de notas de rodap teria demarcado a especificidade da histria moderna como uma
nova forma literria: a histria da nota de rodap mostra que a forma da narrativa histrica sofreu repetidas mutaes
nos ltimos sculos. (...) A histria da pesquisa histrica e da retrica histrica, em suma, no podem ser separadas:
at mesmo os esforos mais bem informados para faz-lo distorcem os desenvolvimentos que buscam esclarecer.
GRAFTON, Anthony. As origens trgicas da erudio: pequeno tratado sobre a nota de rodap. Campinas: Papirus,
1998. p. 189.
72
Ver, especialmente, o captulo 2 do j citado A memria, a histria, o esquecimento.

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chamado de uma hermenutica histrica do ser,73 formulando interrogaes meta-histricas sobre as


prprias condies de possibilidade da cincia da histria. Assim, para alm das questes metodolgicas
que caracterizam a histria dos conceitos, , sem dvida, nas implicaes terico-filosficas para pen-
sar a historicidade da condio humana, expressas numa viso do tempo histrico como relao entre
experincia e expectativa, que tambm deve ser entendida a fora atual da obra de Reinhart Koselleck.
As interrogaes de Koselleck sobre o tempo remetem no apenas quelas de Santo Agostinho,
mas ecoam as discusses de Heidegger sobre as razes da historiografia na historicidade, aspecto que
op rprio autor apontou como ainda no solucionado.74 O dilogo com a filosofia hermenutica de
Gadamer, por outro lado, tambm evidente, conforme se pode notar pela tentativa de estabelecer
como objeto principal da teoria da histria a estrutura temporal que condiciona qualquer tipo de vi
vncia histrica, no obstante essa semelhana seja matizada pelo enorme esforo emprico de dar conta
do tema na modernidade e pelas diferenas traadas em relao preocupao gadameriana com uma
teoria mais geral da compreenso, que toma a histria apenas como uma subdvision de la comprhen-
sion de lexistence.75 O papel de acessrio destinado ao mtodo, que faria com que o ttulo Verdade
e mtodo contivesse quelque chose de trompeur,76 assim como a tendncia reduo da existncia
linguagem so tambm elementos que afastam Koselleck e permitem a elaborao de uma proposta
terico-metodolgica centrada numa semntica dos conceitos que no inviabiliza o dilogo com a his-
tria social e o compromisso com regras de validao referidas, inclusive, ao poder de veto das fontes
documentais.77
num sentido semelhante que podemos compreender a revalorizao das reflexes sobre o fundo
ritual do ofcio do historiador, sua relao com o trabalho de luto que atravessa os ritos de enterramento
ou com as prticas cvicas e outras formas de ritualizao do tempo. Michel de Certeau, possivelmente
ecoando as indagaes a respeito elaboradas por Michelet, destacou o papel da escrita da histria na
exorcizao da morte, comparando-a com o tmulo e o rito de sepultamento.78 Nesse plano, a di-
menso existencial da historiografia, compreendida como forma de dissimular a morte e a corrupo
do tempo, o aspecto fundamental, o que explica as comparaes com os rituais cvicos, que tambm
expressariam as pretenses de eternidade do homem, com seu desejo de igualar as trs dimenses do
tempo descritas por Santo Agostinho (o passado, o presente e o futuro, como na onisciente presena
divina).79 Mona Ozouf, por outro lado, analisando os rituais da Revoluo Francesa, os apresentou
como expresses do desejo de parar o transcurso do tempo, de eternizar o presente e lidar com o
inesperado do futuro, indicando uma tentativa de controle da temporalidade que tambm poderia ser
aproximada quela da prpria escrita da histria.80

73
BENTIVOGLIO, Julio. Apresentao. In: DROYSEN, Johann G. Manual de teoria da histria, op. cit. p. 20. Sobre o
assunto, consultar tambm CALDAS, Pedro. Que significa pensar historicamente: uma interpretao da teoria da histria
de Johann Gustav Droysen. Tese (doutorado em histria) Programa de Ps-Graduao em Histria Social da Cultura,
Pontifcia Universidade Catlica do Rio de Janeiro, Rio de Janeiro, 2004.
74
Na verdade, Koselleck coloca em dvida se uma anlise da existncia poderia dar conta das estruturas temporais
intersubjetivas da histria. KOSELLECK, Reinhart. Futuro passado: contribuio semntica dos tempos histricos. Rio
de Janeiro: Contraponto; PUC-Rio, 2006. p. 363.
75
KOSELLECK, Reinhart. Lexprience de l histoire. Paris: Gallimard; Le Seuil, 1997. p. 182.
76
Ibidem, p. 193.
77
KOSELLECK, Reinhart. Futuro passado, op. cit. p. 188.
78
Consultar CERTEAU, Michel de. A escrita da histria. Rio de Janeiro: Forense Universitria, 2002. p. 107.
79
A relao entre a prtica historiogrfica e os rituais cvicos (inclusive, os funerais dos grandes homens) discutida
por Fernando Catroga em vrios trabalhos. Ver, especialmente, CATROGA, Fernando. Ritualizaes da histria. In:
_____; TORGAL, Lus Reis; MENDES, Jos Amado. Histria da histria em Portugal (sculos XIX-XX): da historiografia
memria histrica. Lisboa: Temas & Debates, 1998. p. 221-361.
80
OZOUF, Mona. A festa sob a Revoluo Francesa. In: LE GOFF, Jacques; NORA, Pierre (Orgs.). Histria: novos
objetos. Rio de Janeiro: Francisco Alves, 1976. p. 217-231. _____. La fte rvolutionnaire, 1789-1799. Paris: Gallimard,

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Com efeito, o debate sobre as especificidades da narrativa histrica tendeu, cada vez mais, a refletir
essas interrogaes sobre os fundamentos existenciais da historiografia, ultrapassando a agenda de ques-
tes indicadas no importante trabalho de Hayden White. O que parece mais frutfero nas reflexes de
alguns autores anteriormente apontados, por outro lado, que seu dilogo com as proposies filosfi-
cas sobre a histria que caracterizam a tradio hermenutica no impede considerar as regras e formas
especficas de validao da disciplina histrica. Talvez ainda faltem concepes mais propositivas nesse
plano, sempre com maior risco de promover um tratamento a-histrico, mas que podem ser relevantes
se resguardada a conscincia de que sero necessrios uma constante reatualizao e um controle in-
tersubjetivo sobre a ambio de formular regras gerais que ultrapassem o plano das diretrizes. Enfim,
a complexidade das interrogaes atuais sobre a natureza do conhecimento histrico impede solues
fceis, restritas apenas ao plano epistemolgico, porm indica que no podemos rejeitar o debate me-
todolgico e nos fincarmos apenas em consideraes ticas e ontolgicas sobre a condio histrica do
homem. Talvez no precisemos nos afundar apenas num pragmatismo epistemolgico de corte positi-
vista ou num humanismo tico que, de to profundo, pode correr o risco do diletantismo.

1976. Discuti algumas concepes sobre a relao entre a histria e os rituais cvicos em MARCELINO, Douglas Attila.
Os funerais como liturgias cvicas: notas sobre um campo de pesquisas. Revista Brasileira de Histria, v. 31, n. 61, So
Paulo, 2011.

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