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Tanques Pachuca

Los minerales de oro, uranio y otros metales se lixivian con frecuencia por cargas en

grandes recipientes agitados, mediante aire, que se conocen como tanques Pachuca. Un

tanque tpico es un cilindro vertical con la seccin de fondo cnica. Antes de descargar el

aire en la superficie del lquido, el aire en el interior provoca una importante circulacin,

con un sustancial flujo de la mezcla que, posteriormente, desciende por la parte interior

del recipiente.

Evidentemente, la lixiviacin con agitacin a presin atmosfrica es el procedimiento


mas utilizado a escala industrial. La agitacin

se realiza bien utilizando medio mecnicos o bien a travs de medio neumticos con
inyeccin de aire. Esta ltima posibilidad se realiza a escala comercial en los denominados
TANQUES PACHUCA en los cuales se establece una circulacin ascendente- descendente
de la pulpa lo que facilita la reaccin de lixiviacin.

Estos reactores son tanques cilndricos con fondo cnico. Incorporan en su interior un tubo
coaxial con el propio tanque el cual esta abierto en sus extremos. Adems, disponen de un
inyector de aire que penetra a travs de dicho tubo central. De esta manera, la densidad de
la pulpa en el interior del tubo es inferior a la que se tienen en el exterior del mismo, lo que
provoca

La lixiviacin dinmica, de manera general, puede realizarse de forma discontinua o en


reactores con flujo contino. Normalmente, la primera situacin se prefiere para procesos
que tratan materias primas de valor alto que se atacan en pequeos tonelajes, mientras que
la segunda situacin es preferible para operaciones a gran escala que manejan importantes
cantidades de materiales y en donde la automatizacin es fundamental.
b. Agitacin neumtica.

Como ya se ha comentado, la aplicacin comercial de la agitacin

neumtica se concreta en los tanques Pachuca en los cuales el

movimiento de la pulpa se obtiene por la energa de la expansin del aire

comprimido eyectado en el vrtice de la parte cnica inferior del reactor. La

energa adiabtica ideal necesaria para comprimir el aire debera ser

liberada como energa de agitacin, pero de hecho cualquier prdida de

calor, desde el aire comprimido al ambiente o a la pulpa, es energa

suministrada por el compresor pero no til para el movimiento de dicha

pulpa (fig.2.1)

Fig.2.1. Diagrama esquemtico de un tanque-reactor Pachuca con

agitacin neumtica.
El Pachuca no es realmente un reactor de mezcla perfecto sino ms bien

un sistema de recirculacin. El material que entre por el tubo central,

forzado por el movimiento ascendente del aire, rebosa por la parte superior

y retorna al fondo del reactor en forma cclica. Evidentemente el tiempo de

cada ciclo depende de las condiciones del diseo del reactor. Cuando a

travs de una boquilla introducida en agua se hace pasar un caudal de aire,

se observa la informacin de un rosario de burbujas cuyo dimetro es

funcin tanto del dimetro de la burbuja como el del caudal del gas. Se

alcanza un valor crtico del Reynold de la boquilla a partir del cual el

dimetro de la burbuja pasa hacer independiente del dimetro de dicha

boquilla. As para valores Reynold superiores a 10,000, se alcanza un

dimetro de burbuja, constante, de 4,5 mm (fig.2.2).

Fig. 2.2. Agitacin neumtica.


La cantidad de gas que hay que introducir en un reactor para conseguir

distintos grados de agitacin es variable en funcin del tipo de reactor y de

la pulpa tratada, aunque unos 30m3.min.-1 de aire puede ser equivalente a

un ciclo del slido dentro del reactor de unos 15 min. Estos reactores

trabajan en unas condiciones adecuadas de mezcla cuando los tiempos de

residencia son del orden de 5 a 10 veces al tiempo de un ciclo. Las

dimensiones medias de estos reactores rondan los 13 m de altura con

dimetros de entre 5 a 7m. El ngulo del cono inferior es de unos 60.


3.7. CIRCUITO DE CIANURACION - ADSORCION

Despus de ser finamente molido el mineral pasa al tanque espesador

donde la pulpa va ha sedimentar y a la vez esta es preparada para la etapa

de cianuracin ya que la cianuracin se realiza en condiciones alcalinas,

con el fin de evitar la perdida al formarse el HCN y adems que es peligroso

para el ambiente de trabajo.

La pulpa es introducida en cuatro tanques de cianuracin que estn en

serie de 30 pies de dimetro por 30 pies de alto con una capacidad

aproximada de 600 m3 en cada tanque con un mecanismo central de

agitacin donde el aire ingresa por el eje hueco del agitador

La reaccin de lixiviacin propuesta por Fatti Habashi describe un proceso

de corrosin en el cual el oxgeno absorbe los electrones en una zona

catdica sobre la superficie metlica, mientras que en una zona andica del

metal este cede electrones e ingresa a la solucin como complejo de

cianuro. De este modo, se producen dos reacciones electroqumicas de

semicelda, que se balancean mutuamente:


Aire Aire
NaCN
(0.025%-0.030%)
PULPA
(1370 gr/lt)

1 2

Aire Aire
Carbn
desorbido

4 3
Tolva de
carbn
desorbido

Tolva de
carbn
Relave Aire cosechado

Pachuca 6 Pachuca 5 Pachuca 4 Pachuca 3 Pachuca 2 Pachuca1

Aire Aire Aire Aire Aire

Fig. 7. Esquema del circuito de cianuracin- adsorcin.

2 Au + 4 NaCN + O2 + 2 H2O 2 NaAu(CN)2 + 2 NaOH + H2O2

Reaccin andica: Au(CN)-2


Zona

_ andica
OH-
Au + 2 CN ---------- Au (CN)2 + e-
O2
Disuelto
Reaccin catdica : Zona

catdica
O2 + 2 H2O2 + 2 e- --------------------
H2O2 + 2OH-

En el primer tanque se alimenta la pulpa con una densidad promedio de

1370 gr/l, al primer tanque se le aade cianuro de sodio a una fuerza de

0.025% -0.030% en el segundo tanque la fuerza de cianuro es de 0.025, en

tercer tanque es 0.023 y el cuarto tanque debe estar ha 0.020 o menor

Adsorcin

Despus de los tanques de cianuracin la pulpa ingresa a los tanques

Pachuca de adsorcin enumerados del 1 al 6 donde el carbn activado

adsorbe los valores lixiviados de la pulpa. Estos tanques son agitados

mediante inyeccin de aire y contiene 5 bombas de trasiego marca Bredel

donde al momento de la cosecha el carbn es traspasado de una Pachuca

a otra el traspaso se realiza de la Pachuca 6 hasta la 1 donde el carbn

desorbido ingresa en la Pachuca 6 y l a cosecha se realiza cuando la ley

del carbn es mayor de 200 G/TM en el Pachuca 1. En las condiciones

actuales de volumen disponible en las seis pachucas (8x 8) y el tonelaje

procesado, el tiempo de retencin de las partculas de mineral entre la

primera y la ltima Pachuca es de 5 horas.


3.8. CIRCUITO DE DESORCION ELECTRODEPOSICION

El proceso comienza con la cosecha del carbn rico en la primera Pachuca

generalmente se cosecha cuando el carbn se encuentra cargado con

valores de 225 y 480 oz/t de oro y plata (promedio) respectivamente.

Estas leyes de los carbones nos reporta diariamente laboratorio qumico y

de acuerdo a estas leyes se toma la decisin de iniciar la cosecha y a la

vez ver el progreso de adsorcin de oro y plata en las pachucas.

Despus de la cosechar se calcula que cantidad de carbn rico se ha

cosechado el cual es almacenado en la tolva de carbn rico para ser

bombeado al Stripper 1 2 e iniciar la desorcin electrodeposicin.


1.3.3.-Lixiviacin Dinmica o con Agitacin
Aqu la disolucin de ataque y el mineral estn en movimiento relativo, lo que condiciona ciertas
caractersticas del proceso como el tamao de partcula, el cual debe ser adecuado para facilitar la
suspensin de la pulpa en el tanque de agitacin, adems de tener una cintica de reaccin rpida.
Los minerales con los que se trabaja debern ser de alta ley o concentrados, para garantizar
recuperaciones casi totales del metal de inters (superiores al 95%), la recuperacin del metal con
un alto valor econmico en el mercado es lo que permite pagar la energa utilizada en la agitacin y
el uso de reactivos.
A nivel industrial la lixiviacin con agitacin a presin atmosfrica es el proceso ms utilizado , la
agitacin se realiza usando medios mecnicos o neumticos, esta ltima es con la que se trabaja en
los tanques tipo Pachuca, en los cuales se establece una circulacin ascendente-descendente de la
pulpa lo que facilita la reaccin de lixiviacin, los reactores son tanques cilndricos con fondo
cnico que incorporan en su interior un tubo coaxial con el propio tanque, el cual est abierto en
sus extremos, dispone de un inyector de aire que penetra el tubo central, de esta forma la densidad

de la pulpa en el interior del tubo es inferior a la que se tiene en el exterior del mismo,
provocandouna diferencia de presin que obliga a la pulpa a ascender dentro del tubo y rebosar
haciendo circular la carga del reactor, adems cuenta con un sistema de calefaccin basado en vapor
de agua.
La variante de lixiviacin dinmica puede realizarse de manera discontinua esto se prefiere en el
caso de tener altos valores metlicos en pequeos tonelajes, mientras que se busca la operacin
continua agran escala(9).

Figura 7.- Equipo de Lixiviacin dinmica por agitacin neumtica (9)


Lixiviacin por Agitacin

Se lleva a cabo en tanques agitados por alguna de las alternativas siguientes:

Agitacin Neumtica

Agitacin Mecnica

Agitacin Mixta.

En la agitacin neumtica o por aire, se emplean los denominados elevadores de aire


(airlift),

conocidos en nuestro medio como tanques Pachuca, los cuales aun son empleados

por ejemplo en Zambia, para recuperar cobre y cobalto de antiguos relaves de flotacin. La

figura 7, representa los tanques pachucas.

La agitacin mecnica, ver Figura 7, se lleva a cabo en tanques generalmente cilndricos, el

agitador puede tener diferentes formas y esta geometra vara dependiendo de las

caractersticas granulomtricas del mineral y la viscosidad de la pulpa. La agitacin

mecnica asistida con la inyeccin de aire, ha demostrado ser un mtodo excelente en los

procesos extractivos de metales preciosos. El mineral que se trata por este mtodo debe ser

de alto tenor y su granulometra debe de ser fina (para minerales aurferos debe estar en la

malla 200), requiere alta inversin de capital, pero este se recupera debido a la dinmica del

proceso que suele tomar entre 6 a 24 horas. Las extraccin puede alcanzar el 95% y la

concentracin de agente lixiviante en las soluciones debe estar entre media a alta.

Despus del proceso de lixiviacin, se requiere hacer la separacin slido/ lquido, la cual

generalmente se ejecuta mediante un lavado en contracorriente para lograr eliminar los

slidos agotados y que no queden impregnados de la solucin cargada, para esto se instalan

en planta los espesadores y, en algunas ocasiones, como en el caso de la mina El Roble, la


separacin puede hacerse mediante un filtro rotatorio.

La lixiviacin bacteriana de concentrados de sulfuros aurferos, se realiza en reactores

mecnicos dotados con controles de temperatura, nutrientes y velocidades.