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Les symboles et traditions de l'Avent et de Nol :

Calendrier de l'Avent :
Venu des pays du Nord, il permet aux enfants de vivre la priode de l'Avent qui prpare Nol.
A chaque jour correspondent une fentre et des volets qu'on ouvre, dlivrant un message, une
rcompense, etc.

Couronne de l'Avent :
Ella a deux origines. Celle qui est plat vient des pays nordiques. Les quatre bougies sont
allumes progressivement aux quatre dimanches de l'Avent, priode de prparation Nol.
La premire bougie signifie le pardon Adam et Eve, la seconde la foi des patriarches, la troisime
la joie de David, la quatrime le message des prophtes.
La couronne qui est accroche aux portes vient des pays anglo-saxons. Son cercle symbolise le soleil
et le cycle de l'anne.
C'est un symbole de vie, d'ternit : Sapin vert : symbole de l'immortalit, Flamme des bougies :
Lumire au-del des tnbres. Le rouge du ruban et des bougies : La vie, la passion, l'amour.

Sapin :
Au Moyen ge, devant les cathdrales taient donns de grands spectacles appels "mystres",
racontant l'histoire de la Bible. Un arbre avec des faux fruits bien rouges symbolisait l'arbre de vie du
rcit de la Gense : c'est l'origine des boules de Nol. Cette tradition du sapin est apparue en Alsace
vers 1521, puis en Allemagne, on y plaa aussi des bougies. Son usage s'est gnralis en France aprs
la guerre de 1870.

Boules :
Les premires dcorations du sapin de Nol se rduisaient souvent des pommes. La lgende
indique qu'en 1858, l'automne et l'hiver furent si rigoureux dans l'est de la France que la rcolte des
pommes s'en ressentit. Un matre verrier de Meisenthal, en Moselle, aurait eu l'ide de les remplacer
par des boules en verre souffl peintes la main.La tradition est reste mme si le matriau a volu.

Crche :
En 1223, Saint Franois d'Assise fte Nol Greccio, en Italie. Il souhaite reprsenter en vrit
la pauvret et la simplicit qui entourent la naisance de Jsus. Dans une grotte, il fait mettre de la
paille, un ne et un boeuf. Ni Marie, ni Joseph, ni l'enfant Jsus ne sont reprsents, mais les personnes
qui sont l comprennent la signification de Nol. Mais ce n'est rellement qu' partir du 16me sicle
que les crches apparaissent dans les glises. Petit petit, les chrtiens souhaitent avoir des crches
chez eux, elles sont constitues de personnages en bois, en porcelaine ou en verre. Au 19me sicle, la
crche provenale est la plus populaire. Ses figurines qui reprsentent tous les mtiers en costume
d'poque sont appeles santoun (du provenal : santoun : petit saint)

Saint Nicolas :
C'est un vque qui a vcu vers l'an 300 Myre (Anatolie, Turquie) Sa bont lgendaire lui
faisait distribuer secretement ses biens aux familles pauvres, pour viter la vente des enfants. Il aurait
aussi eu le pouvoir de ressusciter des enfants. On en fit donc le protecteur des enfants : il rcompense
les enfants sages, le 6 dcembre, lors de sa fte ; il dpose des friandises dans les souliers laisss au
pied de la chemine. (en fait pour les faire scher habituellement).

Pre Nol :
C'est aux Etats Unis qu'il a t invent au 19me sicle, partir de la lgende de Saint Nicolas
et de la reprsentation du dieu nordique Odin qui se promenait dans les airs avec un traineau tir par
des rennes. Coca-Cola s'en est servi pour faire sa publicit et lui a donn ses couleurs rouge et blanc,
ce qui l'a rendu trs populaire partout dans le monde.
Cadeaux :
Depuis le 19me sicle, d'abord en Angleterre puis aux Etats-Unis, on a pris l'habitude de
rcompenser les enfants sages en dposant des prsents au pied du sapin ou de la crche, la veille ou le
jour de Nol. En France, on reevait une orange, car c'tait un fruit exceptionnel ! Les temps ont bien
chang !

Bche :
On en plaait une grosse dans la chemine capable de tenir pendant toute la dure de la messe
de minuit. En 1875, un ptissier parisien eut l'ide d'en faire un gteau typique de la fte de Nol.

Le Gui :
Plante sacre des Gaulois. Un accord pass dessous permettait la paix. Un baiser chang
dessous tait signe de bonheur et de mariage. Ce symbole a t repris par les chrtiens pour le message
de paix de Nol.

Le Houx :
Plante rpute dfendre des sorts ou de la foudre. Les chrtiens y voient une vocation de la
prsence de Dieu dans le buisson ardent apparu Mose, ou dans le coeur de Marie. Il voque encore
la couronne d'pine de Jsus.

La Paix :
Au Moyen ge, l'Eglise a russi imposer aux Seigneurs, les princes de l'poque, une trve de
Nol c'est dire un moment o on arrtait de se faire la guerre. Depuis, Nol est devenu, dans le
monde entier, un moment de fte et de fraternit. Le jour de l'an, le pape adresse un message aux
hommes du monde entier pour qu'ils la vivent.

Famille :
Nol est devenu la fte des enfants. Toutes les gnrations aiment se retrouver pour s'changer
des cadeaux mais surtout pour se manifester son affection.

Partage :
Nol est l'occasion de se rjouir en famille. Mais comment tre vraiment heureux quand des
gens sont pauvres, ont froid dehors, n'ont pas de quoi manger, sont isols ? Pour les chrtiens et tous
les "hommes de bonne volont", Nol est l'occasion d'inviter, de rendre visite, de vivre la solidarit...

Le 25 dcembre :
les vangiles ne prcisent pas la date exacte de la naissance de Jsus, et la fte de Nol
n'existait pas au dbut du christianisme. Progressivement, les chrtiens vont clbrer cette fte, mais
sans lui attribuer une date dtermine. Ainsi, elle sera clbre le 25 dcembre, mais aussi le 6 janvier,
le 28 mars, le 20 mai... En 354, le pape Librius (352-366) fixe la clbration du "Natalis Dies"
("Jour de naissance" qui deviendra "Nadal" dans le sud de la France puis Nol) au
25 dcembre. Cette date n'est pas neutre, elle permet de donner un sens nouveau aux ftes lies au
solstice d'hiver : le 25 dcembre tant le premier jour o le soleil remonte dans le ciel. Il ne s'agit plus
d'adorer le soleil, mais d'accueillir le Christ comme la "lumire qui claire tout homme", le "soleil de
justice" comme dit la Bible.
C'est partir du 5me sicle que les chrtiens prennent un temps pour se prparer la venue du Christ.
C'est la priode de l'Avent, (du latin "adventus" qui signifie avnement, arrive, venue) qui dbute le
quatrime dimanche avant Nol.

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