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LE BAROQUE

Bibliographie :
STALLONI Yves, coles et courants littraires, Paris, Nathan, 2002, pp. 22-39.
LAGARDE Andr, MICHARD Laurent, XVIIe sicle, Paris, Bordas, 1985.
HANNEDOUCHE Cdric, Du contexte au texte, Mthode de lexplication littraire par les
mouvements, Paris, Ellipses, 2011, pp. 27-31.

1. Terme
- Du portugais barroco : perle de forme irrgulire. Synonyme de bizarre ,
excentrique , le mot un sens pjoratif jusquau XIXe sicle.

2. Dfinition : deux sens du mot (priode dtermine, esthtique universelle)


- notre poque, le terme est employ en histoire de lart et par la critique littraire pour
qualifier lesthtique qui scarte des rgles de la Renaissance.
- Le mot recouvre en effet deux sens. Sens restreint (historique) : le baroque correspond
une priode littraire dtermine. Le mouvement baroque touche la littrature franaise
de 1580 1660.
- Sens largi, gnral : une tendance de lesprit humain, perceptible diffrentes poques, et
qui se caractrise par lexubrance des formes et le rejet des contraintes.

3. Conditions historiques et sensibilit baroque


- poque trouble qui a connu les guerres de religion et la Fronde. Sentiment dinstabilit
politique redoubl sur le plan scientifique par les diffrentes dcouvertes qui
rvolutionnent le point de vue que lhomme porte sur le monde qui lentoure.
- Le baroque littraire apparat quand disparat loptimisme triomphant de la Renaissance,
cdant la place linstabilit, langoisse, la perte des certitudes et linquitude.

4. Thmes et motifs baroques :


- Instabilit. Tout semble se drober lhomme baroque. Le sentiment dinstabilit
sexprime travers les thmes de la Fortune et du Hasard, de la folie, des songes, etc.
- Inconstance. Elle peut tre agrable, en amour en particulier (Don Juan, personnage
incarnant linconstance) ou douloureuse, et le monde est alors considr comme lieu de
confusion et de vanit.
- Incertitude. Les hommes sont plongs dans lincertitude : jamais on ne trouve de rponse
ni de solution figes.
- Mouvement. Le baroque privilgie avant tout le mouvement, qui sexprime dans le got
de laction, mais aussi dans les formes.
- Lillusion. Lhomme baroque est attir par le caractre inconstant et illusoire des choses.
Aucune vrit ne lui apparat comme dfinitive. On retrouve des images symboliques (arc-
en-ciel, reflets sur leau ou dans un miroir), et le thme du dguisement avec les
personnages masqus. De nombreuses pices introduisent le thtre dans le thtre (mise
en abyme).
- La mtamorphose. Le baroque fait un usage abondant de la mtamorphose et du
travestissement.
- La mort. Lhomme doit se rappellent le caractre transitoire de son passage sur terre. Il
doit continuellement mditer sur la mort et prendre conscience de la vanit du monde, se
prparer mourir. La mort est lultime ralit que lon retrouve toujours travers
linconstance et lillusion. Got pour le macabre, renouvellement du thme du Memento
mori.

5. Images rcurrentes : leau, le feu, images aquatiques ou ariennes


- Les potes ont recours aux images ariennes ou aquatiques qui figurent la lgret (bulle,
papillon), la mtamorphose (nuages), divers types de mouvement (vols doiseaux,
flammes, vagues).
- Images de leau et du feu, lments impalpables et inconstants, dont la nature est
insaisissable.

6. Genres et auteurs baroques


Voir Stalloni, pp. 46-48.

7. Style baroque
- Une grande virtuosit formelle.
- Lcriture baroque cherche impressionner, mouvoir le spectateur, provoquer
ltonnement et sduire.
- Got de lexagration : hyperboles, numrations, suites danaphores, dassonances et
dallitrations, paralllismes syntaxiques.
- Faire apparatre les contradictions du monde : figures du contraste (oxymore, antithse,
paradoxe).
- Sadresser la sensibilit et limagination : usage de comparaisons fortes et de
mtaphores inattendues.

8. Baroque et classicisme
- Voir Stalloni, pp. 46-48
- Baroque et classicisme sont deux tendances qui dominent chacune une moiti du sicle, le
premier correspondant au rgne de Louis XIII et le second au rgne de Louis XIV.
Toutefois, de nombreux auteurs ont t baroques avant dtre classiques (Corneille,
Malherbe), et lon ne saurait proposer une dlimitation chronologique prcise entre
baroque et classicisme.