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TEMA: EL BANANO IMPULSA LA ECONOMA E INTEGRA EL PAS BOOM

BANANERO, DEUDA EXTERNA Y AYUDA AL DESARROLLO

1. INTRODUCCIN

En la dcada de 1940, Ecuador se articul nuevamente al mercado internacional con la produccin


y exportacin de banano, gracias al incremento de la demanda de Estados Unidos y Europa
Occidental que abrieron sus mercados a nuevos productos en especial frutas exticas; adems, las
plagas, las enfermedades temporales y los huracanes que azotaron a Centro Amrica y Mxico
ayudaron a incrementar la produccin del banano ecuatoriano.

El banano pas a ser el elemento que una los diferentes aspectos de la economa y lo sigue siendo
en la actualidad aunque en menor grado. A pesar de que este perodo cort del auge bananero, en
comparacin al del cacao, tuvo un impacto modernizador en la sociedad ecuatoriana. El estado
intervino directamente dando crditos para la produccin a los medianos y grandes productores a
travs del Banco Nacional de Fomento. Adems el banco construy una mejor infraestructura vial y
portuaria que facilitaron el comercio internacional.

En la economa, los efectos del auge bananero tuvieron mucha importancia ya que Ecuador se insert
en un orden internacional en el que asumi claramente el papel de proveedores; adems, se
expandieron las relaciones salariales, creci el mercado interno y la economa se diversific.
Los sectores que crecieron fueron la industria, la construccin, la pesca industrial, la produccin
agropecuaria, el comercio, la banca, el transporte y las comunicaciones.

Sin embargo, y a pesar de los cambios, no hubo una transformacin generalizada de las relaciones
sociales y econmicas. Las oligarquas regionales seguan teniendo el poder en sus manos, como
ocurre en la actualidad.

2. EL BANANO IMPULSA LA ECONOMA E INTEGRA AL PAS

Al finalizar los aos cuarenta y con ms fuerza en la dcada de los cincuenta, la produccin y
exportacin de banano -producto procedente de Asia, como el arroz- rescat al pas de la fase
depresiva. Vino una nueva expansin que alent las relaciones externas. A diferencia de lo que
sucedi con el cacao, al ampliar las fronteras agrcolas a base de pequeas y medianas fincas
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bananeras, posibilit el ascenso de nuevos grupos de la sociedad y hasta el aparecimiento de nuevas


poblaciones.

Pero una vez ms, el detonante estuvo afuera: la demanda externa impuls esta actividad que incidira
profundamente en la economa y sociedad ecuatorianas. A pesar de que ya en el pas se haban
presentado algunas compras de tierra por parte de empresas bananeras extranjeras en los aos treinta
y de que adicionalmente exista un cierto apoyo estatal para la produccin de banano desde 1944, sus
efectos tonificadores se sentiran recin al finalizar la dcada.

El pas dispona de varios elementos que favorecan la produccin de la fruta, como sucedi antes
con el cacao. Sin embargo stos no eran suficientes para impulsar el auge bananero.

Concluida la Segunda Guerra Mundial, se alentaron las exportaciones de banano aprovechando una
serie de elementos coyunturales y estructurales que mejoraron sustantivamente las ventajas
comparativas ecuatorianas.

Influy la expansin significativa de la demanda especialmente en los estados Unidos y Europa.


Simultneamente problemas en las plantaciones bananeras de Centroamrica por la presencia del
conocido como mal de Panam y la sigatoka movieron a las empresas transnacionales a buscar
nuevas fuentes de abastecimiento.

Esto se tradujo en una poltica que aprovech la existencia de amplias zonas aptas para la plantacin
de banano, la disponibilidad de mano de obra barata y el apoyo gubernamental para la construccin
de infraestructura. El grupo Noboa, que se transformara en el mayor exportador de la fruta, fue uno
de los principales beneficiarios de la Flota Bananera Ecuatoriana, empresa mixta con importante
participacin del Estado, creada en 1966.

Al mismo tiempo se producan algunas transformaciones que permitieron un fortalecimiento de los


sectores comercial y financiero vinculados a las tareas agroexportadoras. Adems, en 1950, se
decret una nueva devaluacin que buscaba ampliar la competitividad de las exportaciones y,
naturalmente, los beneficios de los exportadores.. Esto produjo un incremento de las inversiones
estatales en obras pblicas que apoyaron la incipiente industrializacin, en la que comenz a
participar el capital extranjero.
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2.1.IMPACTO DEL BANANO EN LA ECONOMA NACIONAL

El impacto del banano en la economa nacional fue mucho ms profundo en trminos nacionales que
el generado 'por el cacao dcadas antes: se ampli la frontera agrcola a nuevas zonas de la Costa, se
expandi notoriamente la red vial y se produjo un mayor proceso de migracin de la Sierra hacia la
Costa, con un desarrollo acelerado de las ciudades del mercado interno.

En definitiva, el pas se transform en el principal productor exportador mundial de banano


especialmente debido a la generosa renta de la naturaleza.

Es interesante resaltar que, a diferencia de lo que sucedi en las plantaciones de Centro Amrica, en
Ecuador predominaron las propiedades pertenecientes a colonos cuyo origen social, vinculado a
ciertos estratos medios urbanos, era distinto de los tradicionales terratenientes cacaoteros. As, en
1964, existan unas 3 mil propiedades bananeras, con una extensin promedio de 64 hectreas.

El aporte de plantaciones grandes no fue el determinante. En los aos iniciales, los salarios de los
trabajadores bananeros alcanzaron niveles superiores a los de cualquier otra actividad agrcola en el
litoral.

En este escenario no faltaron los conflictos, sobre todo entre productores y exportadores, que
desembocaran en un importante movimiento campesino regional.

La Exportadora Bananera Noboa, de propiedad de uno de los mayores capitalistas ecuatorianos,


concentraban en 1964 ms del 50% de las exportaciones de banano y el 90% estaba en manos de no
ms de 8 empresas. A principios de los aos noventa, cuando surgieron dificultades con las barreras
arancelarias de la Comunidad Europea contra el banano de Amrica Latina y en favor de la fruta
proveniente de sus ex-colonias y territorios de ultramar, los seores del banano, aquellos cinco
dueos de la suerte bananera del Ecuador controlaban el 87% de las exportaciones: Noboa (44, I%),
Standard Fruit (17,2), Chiquita (13,7), Del Monte 0,8) y Banacol (4,2).

Estos grupos tendran tambin vnculos estrechos con los importadores de la fruta en el exterior.
Quizs eso explica porque tampoco aceptaron que el ecuador asuma un papel importante en el
mercado del banano a travs de la UPEB: Unin de Pases Exportadores de Banano.
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En esos aos del "boom" bananero, importante fue el aporte del Estado como ente planificador y
constructor de obras de infraestructura para el fortalecimiento de las clases medias, aunque esto no
implic una prdida de hegemona de la burguesa agroexportadora que sigui demostrando agilidad
y capacidad de accin para aprovechar las cambiantes coyunturas, as como para influir directa o
indirectamente en el manejo de poder en donde comenzaban a influir sectores industriales que se
beneficiaban del apoyo estatal.

2.2.BONANZA BANANERA

Hay que reconocer que se desarrollaron polticas que buscaban una participacin ms activa del
ecuador en la economa internacional: ampliando exportaciones e importaciones, al tiempo de
garantizar el ingreso de las inversiones extranjeras directas. Esto se dio ms como una suerte de
efecto reflejo y como resultado de algunas recomendaciones forneas.

Igualmente se reforz el sistema financiero para facilitar exportaciones y las mismas tareas de
produccin bananera. Por cierto, la industria textil tambin sac partido de esta situacin a travs de
la importacin de maquinaria moderna. Y las haciendas serranas comenzaron un paulatino proceso
de modernizacin ampliando la frontera agrcola o transformndose muchas de ellas en haciendas
ganaderas.

Otro factor para la mayor integracin nacional estuvo en la dinamizacin de la actividad agropecuaria
en la serrana, donde la hacienda tradicional sin embargo se mantuvo todava como el eje articulador
ms importante. El estado desarrollo polticas de apoyo tcnico, suministro de abonos, proyectos de
riego e introdujo mejoras de las razas bovinas. Sin embargo, el grueso de la oferta agrcola para el
mercado interno, tal como ha sucedido a lo largo de la historia republicana, provena de los
productores campesinos, sostenida en gran medida por una reproduccin ampliada de las relaciones
no capitalistas.

En paralelo a la modernizacin de la hacienda serrana, se registr la ampliacin de las relaciones


capitalistas en la actividad bananera, mientras en el mismo agro costeo se mantuvieron otras formas
no capitalistas vinculadas a exportaciones significativas: cacao y caf. Cosa similar sucedi con el
arroz.
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2.3.PROBLEMAS EN EL MERCADO INTERNACIONAL DEL BANANO

Al finalizar la dcada de los cincuenta, se presentaron algunos problemas en el mercado internacional


del banano, toda vez que sus trminos de intercambio haban comenzado a declinar en 1955. Estas
dificultades alcanzaron su nivel ms crtico en 1964 y 1965. As, a partir de 1964, la balanza
comercial volvera a ser deficitaria hasta 1971.

En estos aos, las empresas transnacionales, que controlaron una parte sustantiva de la
comercializacin del banano, mas no as su produccin, volvieron a concentrar la atencin de sus
intereses en los pases centroamericanos. Sus principales plantaciones registraron una notoria
recuperacin a partir de la introduccin de una nueva variedad ms resistente de la fruta; el banano
ecuatoriano Gross Michel fue desplazado por el centroamericano Cavcndish (Chiquita).

En ese momento volvi a pesar negativamente la ubicacin geogrfica del pas para acceder a la costa
este de los Estados Unidos y a Europa. Si bien el Canal de Panam permiti acortar las distancias,
por su limitada capacidad y por su costo, es todava un problema que tiene que afrontar el comercio
exterior ecuatoriano.

En 1950, cuando se realiz el primer Censo de Poblacin, un 40,5% de los 3,2 millones de
ecuatorianos ya habitaban la llanura costera, donde se haban establecido las principales plantaciones
de exportacin. Hasta 1962, cuando empez a desfallecer el auge bananero, la poblacin del pas
haba crecido a un ritmo de 2,95% promedio anual, en el primer perodo intercensal desde 1950;
llegando a una cifra cercana a 4,5 millones de habitantes; de los cuales un 47,5% se concentraba en
la Costa.

Es muy interesante constatar el ritmo de urbanizacin del pas a partir de 1950, proceso explicable
por un mayor abandono del campo. La mayor concentracin se dio en las dos urbes ms grandes:
Guayaquil y Quito, acompaada con el surgimiento vigoroso de ciertas poblaciones medianas de la
Costa: Machala, Quevedo, Huaquillas y Santo Domingo de los Colorados. Si en 1950 solo 5
cabeceras cantonales de las 86 existentes tenan ms de 20 mil habitantes (4 en la Sierra y una en la
Costa), en 1990, en los 169 cantones existentes, este nmero subi a 31 ciudades (12 en la Sierra y
19 en la Costa), que adems aglutinaban casi la mitad de la poblacin nacional.
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Estos movimientos poblacionales hacia las ciudades, se explican por las presiones demogrficas
existentes en ciertas zonas ms retrasadas del pas y naturalmente por el incremento en las tasas de
fecundidad, acompaadas con declinantes tasas de mortalidad, logradas por los esfuerzos realizados
por el Estado para mejorar las condiciones sanitarias y de salubridad pblica.

3. BOOM BANANERO, DEUDA EXTERNA Y AYUDA AL DESARROLLO

Contando con recursos relativamente abundantes que provenan de las exportaciones de banano, el
Ecuador pudo dar paso a un proceso de renegociacin de la deuda externa en 1953.

Al concluir los aos cincuenta, la deuda externa haba crecido a 68,3 millones de dlares -poco ms
de 16 dlares por habitante- un incremento todava moderado, que segua ajustado a la limitada
capacidad de pago del pas y al todava escaso atractivo que tena la economa ecuatoriana para el
capital transnacional.

Al finalizar los aos cincuenta, en la estructura de los acreedores, el Eximbank y el gobierno de los
Estados Unidos mantenan el grueso de la deuda, con un notorio aumento de los crditos del Banco
Mundial y luego del BID, a partir de su creacin en 1960. Posteriormente entr en la escena, y con
gran vigor, la Agencia Internacional de Desarrollo (USAID), dependencia del Departamento de
Estado de los Estados Unidos. Las deudas antiguas todava pesaban, pero con una participacin
decreciente.

En los aos cincuenta, la contratacin de los crditos segua dominada por el gobierno central y otras
entidades pblicas, y era aun relativamente bajo el endeudamiento externo del sector privado.

En esos aos se priorizaron las inversiones en infraestructura que suelen tener un perodo de
recuperacin ms lento y que fueron generando posteriores problemas para el repago de la deuda.
Los requerimientos de un pas como el Ecuador, volvan necesarias estas inversiones en obras bsicas
que, directa o indirectamente, tambin beneficiaban el modelo de acumulacin y concentracin
existente, en cuanto fomentaban efectos externos en favor de la rentabilidad privada.

4. EL MODELO DE INDUSTRIALIZACIN POR SUSTITUCIN DE


IMPORTACIONES
La larga crisis del cacao, a la que se sum la Gran Depresin, fue superada en el Ecuador con un
nuevo perodo de auge exportador: el bananero, que abri la puerta a una serie de cambios largamente
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esperados en la sociedad ecuatoriana. Tanto 135 alianzas sociales y los conflictos de poder, como el
papel del Estado y el tipo de la poltica econmica se modificaron, precisamente para favorecer a las
nuevas fracciones dominantes que vean con preocupacin cmo el Ecuador estaba postergado en su
desarrollo industrial y atrasado en la aplicacin de polticas, cuya instrumentacin prometa la
solucin de los problemas del subdesarrollo.

La industrializacin sustitutiva de importaciones (ISI) surge en un contexto histrico, donde el orden


liberal haba fracasado, debido a la ola globalizadora de finales del siglo XIX y a la crisis que
desembocara en una fuerte depresin fueron los determinantes que marcaran al ISI como una
alternativa objetiva resultante de la situacin internacional; la Comisin Econmica para Amrica
Latina y el Caribe (CEPAL) fue uno de los organismos que ms impulso este modelo, trabajando
directamente con los gobiernos latinoamericanos e impulsando su aplicacin.

El modelo ISI atraves dos grandes etapas en un periodo que comprendi desde 1930 hasta1982.

En la primera etapa se logr sustituir realmente las importaciones, es decir, las importaciones de
manufactura fueron sustituidas por fabricacin interna, donde, primaron las fuertes restricciones a
las importaciones, durante este perodo el coeficiente de importaciones registr una baja importante,
el esfuerzo de inversin se vio reflejado fundamentalmente en inversionistas nacionales. En esta
primera etapa el Estado tuvo una participacin decisiva en diferentes mbitos como: en la proteccin
arancelaria de la industria, el financiamiento pblico de las inversiones, la aplicacin de estmulos
fiscales y otras medidas.

La segunda etapa, de mayor dificultad para los pases latinoamericanos se inicia hacia mediados y
fines de los aos 50. Donde las empresas transnacionales capitalizaron el desarrollo del mercado
interno y se apoderaron de las ramas y actividades ms dinmicas de la industria. Esto implic el
traslado hacia el exterior de las tomas de decisiones debilitando la conduccin nacional del proceso
adems de limitar el campo de accin y la influencia de las polticas econmicas de los gobiernos.

Entre los principales objetivos del modelo se trataba de asignar a los agentes internos; estado-nacin,
mercado interno, empresariado, un papel ms decisivo en la creacin de una base endgena que fuera
capaz de promover el crecimiento econmico y la industrializacin dejando que las fuerzas externas
ocupasen un papel complementario. El modelo tambin se centraba en la expansin del empleo y en
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la distribucin equitativa del ingreso como modo de elevar la demanda solvente de los consumidores
y reducir la heterogeneidad estructural, elementos importantes del mercado interno.

5. CONCLUSIONES

El auge bananero (1950-1960) incentivo el proceso migratorio, aunque el pas continu con una
economa agraria, la poblacin se distribuy de manera similar entre las regiones principales, Sierra
y Costa.

El boom bananero aceler el proceso de urbanizacin de la costa, consolid el Estado e inici la


poltica industrial en base al modelo de sustitucin de importaciones. Entre 1948 y 1952 debido al
financiamiento del recientemente fundado Banco Mundial, se construyeron 3.500 kilmetros de
carreteras. Adems durante este periodo, el Banco de Fomento otorg crditos a los agricultores en
condiciones muy favorables.

A partir de la dcada de 1960 se dieron cambios profundos en la economa de nuestro pas. Como
consecuencia de la crisis temporal en la produccin bananera, la baja en los precios del caf y los
conflictos polticos entre los grupos que representaban los intereses de las clases dominantes de la
Sierra y la Costa, respectivamente. Estos factores fueron los que permitieron la elaboracin de un
proyecto poltico dirigido hacia la diversificacin de la economa -industrializacin- y la
transformacin de los rezagos feudales de produccin hacia una modernizacin del sector agrcola.

La industrializacin por sustitucin de importaciones es una poltica econmica basada en la premisa


de que un pas en vas de desarrollo debe intentar sustituir productos que importa, normalmente
manufacturas, por sustitutos fabricados localmente. La teora vinculada al desarrollismo es similar a
la que propugnaba e mercantilismo, en la que se promueve maximizar las exportaciones y reducir al
mximo las importaciones, con el fin de incrementar la riqueza nacional.

No hay duda que el modelo de Industrializacin Sustitutiva de Importaciones form un pacto


implcito de Modernizacin Social entre trabajadores, empresarios y polticos, porque pudo
consensuar un conjunto de instrumentos proteccionistas, el que se constituy en la primera poltica
de Estado; en unin con el progreso y desarrollo que se alcanz; se lleg a pensar que era la mejor
alternativa para superar el subdesarrollo.