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Marx aprs le marxisme

propos de Temps, travail et domination sociale de Moishe Postone


Martin Jay*

Marx mrite-t-il quon lui accorde une chance supplmentaire ? Quel


bnfice pouvons-nous encore esprer dun retour sur des textes dont lexgse a
occup trs srieusement des gnrations entires de commentateurs,
sympathisants ou non ? La crdibilit de Marx a-t-elle survcu la dbcle
plantaire des rgimes et mouvements qui sinspiraient de son uvre, si
mdiocrement quils laient comprise ? Est-il trop tt pour conclure que nous
sommes entrs dans une nouvelle re o le postmarxisme et une foule dautres
post-phnomnes formentdes ponts vers un avenir aux contours encore peine
discernables ?
La rponse que propose le remarquable livre de Moishe Postone toutes ces
questions est un oui retentissant et sans rserve. Sans se proccuper de colmater
les soi-disant lacunes de Marx laide darguments issus de la psychanalyse, du
structuralisme, de la thorie du choix rationnel, de la dconstruction ou autres, il
fait valoir que les crits mmes de Marx contiennent virtuellement toutes les
ressources permettant une critique viable de la socit moderne. Sans se tracasser
outre mesure de lunit et de la cohrence de la pense marxienne, et sans non
plus faire sienne la thse dAlvin Gouldner selon laquelle il existerait au moins
deux marxismes, un marxisme critique et un marxisme scientifique que les textes
peuvent tous deux lgitimer, Postone propose une lecture forte principalement
focalise sur Le Capital et les Grundrisse de ce quil considre comme le
message essentiel de lensemble de luvre de Marx. Mme la distinction
dsormais familire entre jeune Marx et Marx de la maturit ne rsiste pas son
envie de nous prsenter la critique de lconomie politique de Marx de la faon
la plus logiquement cohrente et la plus systmatiquement pertinente possible 1.
Le but ultime de Postone nest rien de moins que ltablissement de solides
fondations thoriques afinde rendre compte dans le dtail dun capitalisme
mondial qui,aujourdhui encore,reste vulnrable la critique marxiste.
En dpit de cette fidlit inconditionnelle la lettre et lesprit de luvre
marxienne, il ny a rien de sectaire ni de dogmatique dans la rinterprtation
laquelle se livre Postone. Arguments raisonns au lieu dappels lautorit des
textes, examen attentif des positions adverses au lieu de polmiques ddaigneuses,
exposs mticuleux au lieu de vagues promesses caractrisent cet ouvrage qui
clairera et stimulera mme ceux qui pourraient au final ntre pas convaincus par
ses conclusions. Bien quaucunement facile liretant donnle niveau rsolument

* N.d.T. : Martin Jay, Marx after Marxism , New German Critique, n 60, automne 1993, pp. 181-191. Les italiques

suivis dune toile signalent un terme en franais dans le texte original.


1 Moishe Postone, Temps, travail et domination sociale. Une rinterprtation de la thorie critique de Marx, trad. O. Galtier et L.

Mercier, Paris, Mille et Une Nuit, 2009 (1993), p. 37. Si distinction il y a, soutient Postone, elle ne se situe pas entre un jeune
Marx humaniste et un Marx versant plus tard dans le scientisme, mais plutt entre un Marx raisonnant au moyen de
catgories essentiellement universalistes et un Marx plus rigoureusement historique et autorflexif quant sa propre
spcificit historique.
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lev de largumentation (et sa tendance rpter lexcs les points essentiels),
Temps, travail et domination sociale mrite cependant cet effort si lon fait partie
des gens qui ontdu mal se faire lide que le capitalisme tardifdoive jamais
reprsenter la meilleure solution socioconomique aux dilemmes de lexistence
humaine.
la base, la stratgie de Postone consiste reculer pour mieux sauter*,
autrement dit abandonner dlibrment une bonne partie de ce qui passe
dhabitude pour la thorie marxiste, de faon sauver un noyau dides
dfendables.Il regroupe ainsi sous ltiquette de marxisme traditionnel non
seulement les versions classiques de la Deuxime Internationale, du lninisme, du
trotskysme et mme de la plupart des courants du marxisme humaniste, mais
galement ce qui, selon lui, sert de cible (dtourne) certains critiques
pessimistes de Marx comme Friedrich Pollock, et dautres plus optimistes
comme Jrgen Habermas. Cela recouvre toutes les approches thoriques qui
analysent le capitalisme du point de vue du travail et caractrisent cette socit
essentiellement en termes de rapports de classes, structurs par la proprit prive
des moyens de production et une conomie rgule par le march 2. Cette
prmisse, explique-t-il, dbouche sur unsocialisme conucomme la proprit
collective de moyens de production qui, certes, ne sont ds lors plus au service
dune classe dominante, mais restent nanmoins en continuit avec le modle
industriel caractrisantle capitalisme son apoge.Sans surprise, Postone
considre donc que le socialisme rellement existant de lex-bloc sovitique
tait loin de reprsenter la rupture avec le capitalisme quil se voulait tre. En fait,
la confiance quil mettait dans la planification centralise dune conomie
industrielle grande chelle le dsigneraitplutt, non pascomme une vritable
solution alternative, mais bien comme la forme la plus rigide, la plus vulnrable
et la plus oppressive du capitalisme interventionniste dtat 3.
La lecture traditionnelle du marxisme, aux dires de Postone, dnature
considrablement la position de Marx lgard du travail, de la valeur et de
lhistoire. Au lieu de tenir le travail pour la source transhistorique de la valeur,
une source qui serait simplement aline sous le capitalisme, Marx voit le
capitalisme prcisment comme un systme dans lequel le travail alin ou non,
mort ou vivant , cest l une question secondaire est devenu le principal
facteur de constitution du monde social. Au lieu de considrer la valeur dchange
comme le succdan capitaliste de la valeur relle cre par le travail, Marx
comprend la catgorie mme de valeur comme une expression des rapports
sociaux capitalistes. Au lieu denvisager lhistoire comme le dploiement
inluctable et automatique dune loi universelle dvolution, Marx interprteles
rgularits observables comme relevantde la forme capitaliste dorganisation
sociale, dans laquelle tous les rapports sociaux se combinent pour formerun
systme totalisant4. Au fond, la critique marxienne du capitalismesest toujours
garde de toute affirmation transhistorique, restant au contraire opinitrement
focalise sur lactuelle formation historique et sur nulle autre. Partant, la
totalit ntait pas chez Marx un terme positif dnotant une comprhension
thorique de lhistoire tout entire, ni un objectif normatif raliser dans lavenir

2 Ibidem, p. 21. [N.d.T. : Nous modifions parfois la traduction.]


3 Ibid., p. 30, note 1.
4 N.d.T. : Cf., par exemple, ibid., p. 36, o Postone explique que la position de Marx ne consiste pas affirmer

lexistence dune logique transhistorique de lhistoire ou nier toute forme de logique historique, mais traiter une telle
logique comme une caractristique de la socit capitaliste pouvant tre (et ayant t) rtroprojete sur toute lhistoire
humaine.
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socialiste ; ctait au contraire un terme ngatif exprimant la forte propension du
capitalisme subordonner laltrit la loi du mme.
Daprs Postone, Marx est davis quon ne peut prtendre avoir ralis
unauthentique socialisme tant que le travail continue jouer le rle de principal
moteur dun systme totalis faisant dune chose appele valeur (valeur
dusage, valeur dchange ou valeur-travail) le critre de ce qui est important ou
prcieux. La critique marxienne allait bien plus au fond des choses que ce quont
pu imaginer certainsexgtes pourtant acquis sa cause, tels que Maurice Dobb,
Joan Robinson ou Paul Sweezy, qui nont vu en Marxgure plus quun ricardien
de gauche. Celuiquvoque pour nous Postone est lauteur dune critique radicale
de lconomie politique thorie de la valeur-travail comprise et non dune
simple version critique de lconomie politique.
Ayant compris la ncessit de mettre fin la domination du travail, Marx
tait conscientgalement que le proltariat, classe laborieuse par excellence* du
capitalisme, ne peut pas tre le fossoyeur du capitalisme, dans la mesure o le
proltariat relve lui-mmepleinement de cette hypertrophie du travail qui
caractrise le systme quil cherche renverser. Pour comprhensible quait pu
tre la volont de rehausser la dignit du travail une poque o les travailleurs se
voyaient de plus en plus exploits et plongeaient dans une relle misre dfinie
par Postone en termes de travail devenant toujours plus vide et unilatral 5 on
ne saurait pour autant faire de cette classe le sauveur du genre humain. Les
fameux philosophes de la praxis, qui cherchaient un point dappui* pour leur
critique dans lactivit dune classe potentiellement universelle, faisaient ainsi
fausse route. Cest la libration par rapport au travail en tant que moteur
mdiatisanttoute la socit, et non la libration de tel ou tel type de travail non
alin, de travail social, qui doit marquer la fin de lordre capitaliste. Et ce qui
prfigurerason dpassement, a nest pas le proltariat en tant que
nouveaumtasujetparlant au nom de lhistoire, ainsi que lavait cru Georg Lukcs
dans Histoire et conscience de classe, mais plutt la fin de tous cesmtasujets
abstraitement universels. Dans cette optique, en finir avec lalination implique
dabolir le Sujet qui se fonde et se meut de faon autonome (le capital) ainsi que la
forme de travail qui constitue et est constitue par les structures de lalination 6.
Concomitamment, une plus quitable redistribution des fruits de lindustrie
moderne ne peut suffire signaler le dbut dune re nouvelle : la production
industrielle moderne nest pas extrinsque au capitalisme mais prend part au
contraire son projet ultime de valorisation. Quant la rappropriation de la
survaleur par la classe ouvrire, elle ne peut pas davantage transformer le
systme, puisque la valeur est elle-mme le problme. Tourner la page de
lhistoire, affirme le Marx de Postone, implique ncessairement dedmanteler le
mode capitaliste de production industrielle lui-mme. La contradiction
fondamentale de ce systme ne se situe pas entre appropriation prive et
production socialise ; il sagit au contraire d une contradiction au sein mme de
la sphre de la production, par quoi cette sphre inclut le procs de production
immdiat et la structure des rapports sociaux constitus par le travail sous le
capitalisme 7.Dans le cadre de la production capitaliste, le travail acquiert un
double caractre, la fois concret et abstrait, particulier et universel, qui
dtermine son tour la structure antinomique de lensemble de la totalit
sociale.On le voit clairement si lon considre la forme conomique du march et

5 Ibid., p. 509.
6 Ibid., p. 331. Cest chaque fois Postone qui souligne.
7 Ibid., p. 61.

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la forme politique de la dmocratie bourgeoise, qui rvlent toutes les deux une
faille entre les dimensions concrte-matrielle et abstraite-sociale. Privilgier
lune ou lautre de ces dimensions, cest succomber un ftichisme qui se
manifeste, entre autres, par la rduction du travail abstrait un outil au service de
la maximisation illimite du profit (lexpansion de la valeur), par la rification des
marchandises en choses dpourvues de mdiation sociale, et par la substitution
de marqueurs dchange abstraits (largent) la richesse relle. Ce ftichisme
apparat de manire vidente dans les dualismes pistmologiquesqui
ontempoisonn la pense bourgeoise, les plus clbres tant ceux de Kant.
Sans doute lexpression la plus fondamentale et, vrai dire, la source du
caractre dual et ftichiste du travail sous le capitalisme se prsente-t-elle au
niveau lmentaire de sa temporalit, un thme auquel Postone consacre un
chapitre particulirement pntrant. La catgorie de la valeur, explique-t-il,
apparat au moment o un temps abstrait, invariable, mcaniquement
homognis, se voit dtach du temps vcu de la production concrte. Ce dernier,
se hte dajouter Postone, nest que le revers du premier, et on se gardera de le
ftichiser en le considrant,en soi, comme une forme pleinement accomplie
dexprience temporelle (ou encore, avec Lukcs, den faire un temps
historique idalis, oppos un temps mcanique). On ne saurait comprendre
cette diffrenciationentre temps abstrait et temps concret comme lont comprise
certains commentateurs (David Landes, etc.), cest--dire simplement en termes
dinnovations techniques telles que lhorloge chappement du XIIIe sicle ; elle
rsulte plutt dune combinaison entre cette technologie et certains changements
sociaux dans lorganisation du travail et la vie urbaine. Elle aboutit un
dcouplage entre une valuation en termes dunits abstraites de temps pass
louvrage (la valeur) et une autre fonde sur lutilit des produits fabriqus (la
richesse matrielle). Bien quon puisse trouver, des poques antrieures, une
utilisation de largent, une circulation de marchandises et mme certaines formes
de capital (par exemple, le capital commercial), le capitalisme ne dbute
proprement parler quavec lmergence dune forme-valeur pleinement
dveloppe sappuyant sur labstraction du travail en tant que force totalisante.
Cela nempche pas cette mergence de porter aussi en germe lamort du
capitalisme. Daprs le Marx de Postone, en effet, si la productivit accrue
rsultant du progrs technologique naugmente pas la valeur du travail employ,
elle accrot en revanche la richesse matrielle. La contradiction centrale du
capitalisme est donc que la valeur reste la forme dterminante de la richesse et
des rapports sociaux dans le capitalisme, quelles que soient les avances en termes
de productivit ; maisla valeur devient en mme temps de plus en plus
anachronique par rapport au potentiel de production de richesse matrielle des
forces productives quelle engendre 8. Le proltariat devient lui aussi
anachronique : son travail, tout en demeurant la source de la valeur, na plus
dimpact sur la cration de richesse matrielle.
Dans la mesure o cette contradiction na toujours past rsolue, conclut
Postone, le systme conserve sa dynamique et sa propension linstabilit,
fournissant une bonne raison de ne pas adhrer la conclusion pessimiste de ceux
qui, linstar de la premire cole de Francfort, ne voyaient rien dautre quun
monde unidimensionnel et administr se rpliquant ad infinitum. Une critique
immanente des contradictions dialectiques du capitalisme et non pas une critique
qui se contente de plaider pour les idaux, contre leur trahison dans la ralit
savre ainsi, malgr tout, encore possible. Quelle conduise ou non au conflit de

8 Ibid., p. 293.
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classes, quelle produise ou non un nouvel agent historique dsireuxdabattre le
systme, lessence contradictoire du capitalisme est en tout cas toujours luvre.
Peut-tre lhistoire en gnral ne suit-elle aucune logique en fait, Postone
affirme mme expressment que Marx rejette une telle ide mais quant la
formation sociale spcifique quon appelle capitalisme, elle en possde bien une,
et cette logique aboutit une tension toujours plus vive entre le potentiel des
capacits gnrales de lespce qui se sont accumules et leur forme aline
existante, telle quelle est constitue par la dialectique des deux dimensions aussi
bien du travail que du temps 9.

***

Ce htif rsum de largument beaucoup plus riche et complexe de Postone


suffira donner quelque ide de son ambition et de sa porte. Il nest pas facile de
lui rpondre au niveau de sophistication thorique quil exige. Une question peut
toutefois recevoir une rponse immdiate : celle qui concerne la justesse de sa
lecture de Marx. On peut y rpondre en lludant tout bonnement. moins quon
se prenne au jeu de plus en plus fastidieux consistant discerner telles ou telles
intentions et sappuyer sur leur autorit pour lgitimer telles ou tellesthses, il
importe peu de savoir si le Marx prsent par Postone est bien le vrai Marx.
On pourrait, textes lappui, produire la preuve irrfutable que Marx comptait bel
et bien sur le proltariat pour dfier le capitalisme ou quil sen tenait bel et bien
une notion transhistorique du travail, mais je ne suis pas sr quau final cela nous
aiderait beaucoup traiter les problmes thoriques soulevs par Postone.
Lhistorien des ides voudra certainement savoir pourquelle raison Marx fut si
facilement et durablement msinterprt par les figures varies que Postone runit
en bloc sous ltiquette de marxisme traditionnel ; a nest pas une question
triviale. Mais il est plus urgent de se demander si la version que donne Postone
des thses marxiennes peut exister de par ses propres mrites.
Il nous faut ds lors aborder un certain nombre de questions de fond. La
premire concerne le thme de labstraction dominante, un thme qui est au cur
de la lecture postonienne de Marx. Ce qui rend le capitalisme particulirement
pernicieux, nous dit-il, cest cette abstraction duale de la temporalit et du travail
qui en fait un systme alin de rapports sociaux contrlant lhumanit de
lextrieur, linstar dun Sujet mtaphysique. Discutant les travaux de
thoriciens antrieurs tels quAlfred Sohn-Rethel, qui nota le lien entre la
philosophie abstraite en Grce et lessor de la frappe montaire et des
marchandises, Postone soutient que seul le capitalisme moderne instaure une
domination vritablementtotale de labstraction. Selon lui, dans les systmes
prcdents, les rapports sociaux taient plus explicites et immdiats.
Marxaffirme que les rapports sociaux capitalistes sont uniques en ce quil
napparaissent absolument pas comme sociaux. La structure des rapports
constitus par le travail lui-mme dtermin par la marchandise sape les
anciens systmes de liens sociaux ouverts, mais sans les remplacer par un systme
similaire. Pour dcrire ce qui merge la place, Marx parle dun univers social
dindpendance personnelle dans un contexte de dpendance objective 10.Comme
le note Postone un peu plus loin, le capitalisme diffre fondamentalement des
autres socits en ce que les rapports sociaux qui le caractrisent ne sont pas
ouverts mais sont objectivement constitus et, partant, napparaissent pas le

9 Ibid., p. 527.
10 Ibid., p. 382.
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moins du monde comme socialement spcifiques 11.Dernier exemple : la crise du
capitalisme, prtend-il, dbute lorsque la totalit sociale aline qui est plus
grande que ses parties ne peut plus tre comprise uniquement partir des
individus immdiatement impliqus dans sa constitution 12.
Toutefois, est-il exactque les socits dantan ntaient pas domines par
une abstraction aline, mais rvlaient au contraire plus ouvertement leurs
rapports sociaux comme tant constitus par les individus, ou en tout cas les
dissimulaient de manire moins problmatique ? Certes, on peut difficilement
contredire Postone lorsquil affirme que labstraction dans la Grce tudie par
Sohn-Rethel tait loin davoir la mme importance que dans le capitalisme
moderne ; cependant, la prsence dargent, de marchandises et de philosophie
abstraite dans la plus ancienne de ces deux socits suggre une simple diffrence
de degr et non de nature. Il existe, en outre, dautres sources dabstraction,
susceptibles elles aussi de dominer les humains mais auxquelles Postone
naccorde jamais une attention suffisante, les considrant peut-tre incapables de
produire une vritabledomination. Le monothisme, dont on attribue
traditionnellement linvention aux Juifs, fournit indiscutablement un cas frappant
de la plus furieuse abstraction. Ce Dieu indivisible, invisible et transcendant
constitue en effet un puissant exemple de la tendance humaine labstraction, une
tendance quon ne peut faire driver des rapports de production capitalistes.
On ne le peut pas davantage pour cette invention humaine non moins
fondamentale : le langage, qui passe ncessairement par lemploi de signifiants
abstraits pour dsigner une infinit de phnomnes diffrents. Dans sa critique du
tournant linguistique de Habermas, Postone accepte peut-tre trop facilement
lide que le langage serait essentiellement un mdium de communication
intersubjective, et nglige en revanche son invitable fonction dabstraction et sa
prsence mmeen tant que systme toujours dj existant que nul na difi
consciemment. En mettant laccent sur le pouvoir rifiant du travail abstrait, il se
retrouve dans lincapacitdaffronter directement les implications de ces thories
linguistiques qui ont eu tant dinfluence sur lessor de la pense structuraliste et
poststructuraliste.
Ce penchant, chez Postone, estimerles abstractions du capitalisme bien
suprieures toutes les formes dabstraction antrieures ou, du moins, ne
considrer comme vraimentdominante que la seule abstraction capitaliste nest
peut-tre nulle part plus manifeste que dans ce court passage o il voque la
sociologie dualiste de Durkheim : [Les] oppositions [de Durkheim] entre la
socit et lindividu, lme et le corps, le gnral abstrait et le particulier concret
par quoi seul le premier terme, abstrait, de chaque opposition est compris comme
social peuvent tre interprtes comme des hypostases et des projections de la
forme-marchandise 13.Mme si lon peut soutenir de manire plausible que la
polarit durkheimienne entre social et non-social refltait lidologie dominante
de son temps, reflet elle-mme de la marchandisation, a ne saurait tre le cas de
sa distinction essentielle entre sacr et profane. Qui plus est, dans la mesure o le
sacr savre une catgorie de quasiment toutes les religions, il apparat difficile
de faire driver cette diffrenciation alinante du seul capitalisme.
Certes, le sacr nest peut-tre pas lexact quivalent de labstrait
certains gards, il en est mme loppos mais ilsuggrenanmoinsdes rapports
sociaux prcapitalistes moins ouverts, moins transparents que ne laffirme

11 Ibid., p. 402.
12 Ibid., p. 492.
13 Ibid., p. 333, note 1.

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Postone. De fait, pour que la catgorie mme du social puisse faire lobjet
dune rflexion explicite, il fallut attendre la rvolution industrielle. Avant cela,
les rapports sociaux se voyaient gnralement conus en termes naturels ou
thologiques ; qutait-ce, aprs tout, que cette puissante mtaphore de la Grande
Chane de ltre, si fondamentale pour la socit fodale ? Prtendre que cest
seulement sous le capitalisme que lalination du social se prsente pour la
premire fois pose donc problme, bien quen revanche on puisseparfaitement dire
quelle sy prsente sous des formes nouvelles et plus sinistres.
Si la conception postonienne des socits prcapitalistes devient sujette
caution du fait quil sous-estime leurs sources dabstraction, il en va de mme de
son image implicite dune alternative au capitalisme. Cette image est implicite car
il fait sien le refus marxiste traditionnel de dpeindre le royaume de la libert
comme tant celui de la ncessit. la place, il explique que les contradictions du
capitalisme pointent vers des possibilits le potentieldes capacits gnrales de
lespce qui se sont accumules 14 dont on ne peut prvoir la ralisation
concrte. Malgr tout, Postone livre au lecteur assez dindices pour lui permettre
de se faire une ide de ce que pourrait tre lordre postcapitaliste. Premirement, il
fuitexplicitement tout point de vue normatif fond sur une notion romantique
dunit immdiate et de complte ddiffrenciation :lide dune socit o toute
activit deviendrait jeu. Sil veut labolition de la domination sociale abstraite, il
se mfie nanmoins de sa pure et simple ngation au nom de la vie et du
concret (le type de programme dont se nourrit souvent lanticapitalisme
romantique de la droite). Au fond, son objectif tacite consiste en finir avec la
dichotomie abstrait/concret, ainsi quavec dautres oppositions analogues (libert
daction/structure, sujet/objet, travail manuel/travail intellectuel, etc.).
Deuximement, quand bien mme il entend dbarrasser Marx de son image
davocat productiviste du dveloppement industriel, il conserve lide que
faire le monde de faon consciente et dlibre est la dfinition du socialisme.
On ne trouvera dans sa rflexion aucun de ces appelsquasi heideggeriens des
communauts dsuvres , inoprantes ou inavoues qui inspirent
dautres critiques du productivisme tels que Jean-Luc Nancy ou Maurice
Blanchot ; ni aucune hostilit envers la valorisation de la posis dans le domaine
de laction, comme dans luvre dune Arendt. La conception que se fait Marx
du dpassement du capitalisme insiste Postone peut se comprendre comme la
prise de contrle par les hommes de ces dveloppements quasi objectifs, de ces
processus de transformation sociale continue et acclre quils ont eux-mmes
constitus 15.
Mais le terme collectif les hommes ne saurait tre entendu comme
unmtasujet, et pas davantage assimil un groupe social spcifique(par exemple
le proltariat) ; mme si Postone adresse quelques tides clins dil aux nouveaux
mouvements sociaux, il reconnat franchement qu aucune forme sociale
existante ne constitue la ngation dtermine du capitalisme 16.Du mme coup,
les possibilits quil dcouvre dans les contradictions du capitalisme demeurent
elles-mmes problmatiquement abstraites, et ce quil dit de Habermas on se
demande pourquoi lappel la raison pratique pourrait se rvler plus quune
simple exhortation 17 peut se retourner contre son propre appel des
contradictions immanentes qui savrent prives de toute matrialisation pratique.

14 Ibid., p. 527.
15 Ibid., p. 562.
16 Ibid., p. 525.
17 Ibid., p. 356.

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En montrant que les conditions structurelles du changement existent, on est encore
mille lieues dlucider le mcanisme de ce changement.
Il est dangereux, vrai dire, de partir du principe que ce genre de
contradictions immanentes produirait ncessairement, ou ne serait-ce que
tendanciellement, la motivation subjective ou objective de les dpasser.
Lopposition marxienne entre valeur abstraite et richesse matrielle, telle quelle
est prsente par Postone, repose sur la prmisse quil sagit l dune alternative
absolue : lune asservit tandis que lautre libre. Mais ne pourrait-on pas
considrer quelles simpliquent mutuellement, que chacune a besoin de lautre
comme antithse ? Postone ladmet lui-mme lorsque, au cours de son analyse de
la relation entre les diffrentes varits de valeur, il se refuse faire de la valeur
dusage, ou de la valeur fonde sur le travail,dinnocentes alternatives la valeur
dchange ; en revanche, ds quon en arrive au binme valeur/richesse, la leon
est oublie. Richesse devient le marqueur dun tat post-alin, dans lequel
abstractions et diffrenciations continueraient dexister mais sous des formes
parfaitement bnignes, voulues par laction consciente des hommes.
Dans un texte consacr au marxisme utopique de Fredric Jameson, Steven
Connor fait une remarque qui pourrait tout aussi bien sappliquer Postone : En
dfinissant la valeur [la richesse, dans le cas de Postone] si compltement et
absolument en des termes qui vont au-del de la valeur dchange, Jameson la
dbarrasse en fait de toute influence et de toute dpendance humaine. Loin de
matrialiser la possibilit de la valeur en tant que telle, lunivers dabsolue
incomparabilit que Jameson discerne avant et, par conjecture, aprs lre de la
valeur dchange ne permettrait en ralit pas la moindre possibilit de valeur,
puisquun univers o rien nest comparable rien sur aucune chelle commune
serait un univers de totale indiffrence, de totale absence de valeur 18.
Traduit dans les termes de la lecture postonienne de Marx, cela veut dire
quune certaine abstraction est ncessaire pour fournir la commensurabilit
permettant de donner sens la catgorie de richesse. Et cela vaut galement au
plan politique. Aux yeux de Postone, une dmocratie postcapitaliste rclamerait
labolition des contraintes sociales abstraites qui senracinent dans les formes
sociales saisies par les catgories de Marx 19. Cependant, dautres abstractions
seraient amenes combler le vide laiss par cette abolition ; car enfin, quelle
dmocratie pourrait fonctionner sans des catgories telles que les hommes ,
souverainet du peuple , citoyennet , un homme, une voix , etc., qui
toutes rclament, dune faon ou dune autre, une forme dabstraction. Il nest pas
jusqu la notion de dmocratie directe la plus farouchement antireprsentative
qui ne doive elle-mme sappuyer sur un galitarisme radical nivelant les
diffrences. Quand bien mme de telles abstractions politiques nauraient pas
leffet dominateur engendr par labstraction du travail, elles peuventcependant
elles aussi carter et marginaliser par inadvertance certains groupes tenus pour
extrieurs leur champ daction.
Bref, une fois labstraction du travail dpasse, supposer quelle puisse
ltre, quest-ce qui empchera dautres abstractions, peut-tre tout aussi
totalisantes, de se combiner pour prendre sa place ? un moment de son
raisonnement, Postone reproche la thorie habermassienne de ne pas permettre
de distinguer entre les formes dabstraction 20, un reproche par lequel Postone
reconnat quon ne saurait subsumerindiffremment toutes les abstractions sous la

18 Steven Connor,Theory and Cultural Value, Oxford, Blackwell, 1992, p. 153, soulign par Connor.
19 Moishe Postone, Temps, travail et domination sociale, op. cit., p. 69.
20 Ibidem, p. 379, note 1.

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domination du travail. Mais dans lensemble, sa version de Marx repose sur
lide-force dune matresse abstraction, celle du travail, dterminant tout le reste
dans le capitalisme, ou tout le moins le mdiatisant de faon crasante. Si
Postone rfute avec succs ce que cela implique a contrario savoir lide que,
dans les socits postcapitalistes, le travail non-alin, concret, fourniraitla base
dune humanit libre son raisonnement laisse tout de mme entendre quun
saut qualitatif aura lieu le jour o la matresse abstractiondu capitalisme sera,
dune faon ou dune autre, limine. Seulement, on aura beau dcrire et redcrire
le projet marxien, on ne pourra viter de se demander si oui ou non dautres
abstractions surgiront la place. La dialectique de labstrait et du concret, tout
comme celle des autres antinomies de la pense et de la vie bourgeoises, pourrait
bien savrer plus difficile matriser que ne lavait cru Marx. Et peut-tre
lmancipation quoiquon entende par ce mot exalt suppose-t-elle de nous
affranchir de la foi quil nous arrive parfois de mettre inconsidrment dans toutes
les abstractions alines qui dfinissaient dj la civilisation longtemps avant
lavnement de ce mtasujet totalisant appel capital. Postone a habilement attir
notre attention sur les vastes questions souleves par luvre remarquable de
Marx, mais il a laiss en suspens plus de problmes quil nen a rsolus. Si lon
veut que Marx demeureun guide fiable dans le troisime millnaire, cest ces
problmes que ses dfenseurs autocritiques devront sattaquer. Postone a dfrich
une belle surface de terrain, mais les fondations dun nouvel et plus solide difice
restent btir.

Traduction de langlais (tats-Unis) : Stphane Besson

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